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El desarrollo local sobre la base de la asociatividad empresarial: una propuesta estratgica


A.- Introduccin
El escenario de transformaciones globales ha generado la ocurrencia de interacciones sociales que propenden
al desarrollo local, permitiendo que algunas regiones adquieran capacidades para la estimulacin de la
innovacin y el emprendimiento.
Esta nueva perspectiva de desarrollo local da cabida a aproximaciones tericas y experiencias prcticas que
promueven el control endgeno, el conocimiento local, la vinculacin entre empresas, entre el sistema
productivo y el sistema tecnolgico-cientfico, la participacin e interrelacin entre los actores, as como tambin
la ampliacin de las capacidades locales.
Por otra parte, es dable decir que existe una estrecha interrelacin entre los procesos de desarrollo local y la
capacidad de las personas u organizaciones, tanto pblicas como privadas, de producir concertaciones amplias
y generar redes articuladoras de los diferentes esfuerzos con el propsito de conformar las condiciones
necesarias que permitan impulsar crecimiento econmico y desarrollo social.
El desarrollo social debe ser visto como el resultado de la generacin del esfuerzo organizado del conjunto de la
comunidad y, en particular del como del aspecto econmico, de la capacidad de conformar algo ms que una
simple aglomeracin de empresas por industrias o sectores, donde se impulsen la flexibilidad y la
descentralizacin operativa, favoreciendo as la constitucin de unidades estratgicas de actuacin o de
negocios; y donde se prioricen acciones colectivas sobre las individuales mediante la conformacin de redes
que promuevan la dinamizacin empresarial, el estmulo a las innovaciones y la utilizacin ms eficaz posible
de todo el potencial de desarrollo disponible o incorporable al territorio.
Por tanto, acorde a lo expuesto en el prrafo anterior, se hace necesario fomentar procesos que generen la
cooperacin inter-empresarial (organizaciones-instituciones) con objeto de mejorar la gestin, la productividad y
la competitividad de los sectores empresariales frente al proceso de la globalizacin y, de esta manera, lograr la
subsistencia mediante la asociacin con otros.

B.- Bases Tericas


B.1.- La asociatividad empresarial
La asociatividad es un mecanismo de cooperacin empresarial en el que cada una de las empresas que
participan mantiene su independencia jurdica y su autonoma gerencial, decidiendo voluntariamente su
participacin en un esfuerzo conjunto con los otros participantes para la bsqueda de un objetivo comn
(Rosales, 1997; citado por loa autores de este trabajo); en palabras ms sencillas, Enfoque que reconoce la
importancia estratgica del trabajo conjunto (articulado) entre las empresas Los objetivos comunes pueden ser
coyunturales (ejemplo: realizar un negocio jurdico con respecto a determinada cantidad de materia prima, etc.)
o generar una relacin ms estable en el tiempo (ejemplo: investigacin y el desarrollo de tecnologas o el
acceso a un financiamiento, entre otros).
En la prctica, el concepto de asociatividad ha permitido la estructuracin de algunas estrategias colectivas que
utilizan las empresas para enfrentar el proceso de globalizacin desde lo local; as como, de la creciente y
fuerte competencia proveniente de otras empresas del pas y del extranjero.
Este tipo de estrategias se ha ido constituyendo en un requisito bsico para la sobrevivencia, por ejemplo de las
PYMES, as como en una posibilidad de desarrollar ventajas competitivas. La generalidad del concepto ha
permitido comprender en l, en la prctica, que otras estrategias colectivas que se esgrimen para enfrentar la
globalizacin, mencionadas por (Rosales, 1997), como las redes verticales y horizontales, los clusters (o
macollas), las cadenas productivas, las cooperativas y an el Benchmarking, se pueden desarrollar a partir de

dicho concepto, en la medida que todas necesitan un grupo bsico de empresas alrededor de las cuales gire la
estrategia respectiva.
B.1.1.- El capital social y su efecto en la asociatividad empresarial
Ese capital puede ser analizarse desde tres perspectivas: la contabilidad y la sociologa; y la contabilidadsociolgica. En cuanto a la primera de ellas, ese concepto se refiere al valor de los bienes y/o dinero que los
socios aportan a una empresa sin derecho a devolucin; mientras que en la segunda, es aquello que posibilita
la cooperacin entre dos o ms partes; y la ltima, como una nocin eclctica de las anteriores.
Luckesh (2000) expresa que el potencial social comprende condiciones contextuales, comportamientos,
habilidades, competencias, valores e identidad, que, de acuerdo con muchas experiencias, son conductoras de
estrategias para el desarrollo sostenible. Segn este enfoque, el desarrollo sostenible solo es posible utilizando
y fortaleciendo los elementos que componen este concepto como lo son:
a.- Principios Sistmicos: competencia, la capacidad y el deseo de hacer mejor lo que otros tambin hacen;
cooperacin, ayuda mutua para alcanzar los objetivos; participacin, compromiso activo en la toma de
decisiones y en la materializacin de estas decisiones; y, subsidiaridad, lograr que, de abajo hacia
arriba, cada nivel de decisin y accin delegue lo menos posible hacia arriba, de forma tal que los
resultados totales se maximicen al menor costo econmico, social y ambiental.
b.- Niveles lgicos: valores, principios ms permanentes que guan la accin cotidiana; habilidades,
capacidades para alcanzar resultados de un tipo determinado en un campo especfico;
comportamientos, maneras interiorizadas normalmente constantes de responder ante los estmulos;
contexto, conjunto de elementos culturales, tangibles y no tangibles, que rodean la actividad desplegada
y la condicionan.
c.- Palancas transformadoras: visin sistmica, percepcin de las realidades como conjunto de elementos
que interactan permanentemente; aprendizaje colectivo, formas de aumentar el conocimiento mediante
el compartir de experiencias empricas y su anlisis continuo; visin compartida, la que se logra como
resultado del aprendizaje colectivo; y, autogobierno, capacidad de una comunidad para tomar sus
propias decisiones y llevarlas a la prctica sin recurrir a niveles superiores de decisin y accin.
En el caso de las empresas, lo que se busca es construir y mantener organizaciones eficientes mediante la
confianza y el sentido comn, es decir, el capital social, el cual las beneficia reduciendo costos de transaccin,
tales como negociaciones, informacin imperfecta y capas de burocracia innecesaria.
Segn Castellano (2005) citado por los autores de este trabajo, el capital social afecta a las empresas en cuatro
formas:
a.- Dentro de la empresa: promueve una mejor coordinacin entre individuos y departamentos; el trabajo en
equipo puede mejorar la eficiencia y la calidad, con lo que es probable que trabajadores y accionistas
sientan crecer un sentido de orgullo en su trabajo, siendo parte de una entidad que hace una contribucin
positiva a su comunidad entorno.
b.- Entre empresas: la confianza es el fundamento de la cooperacin, y afrontar negocios en conjunto
desarrolla relaciones ms profundas que pueden servir en el futuro para otros proyectos.
c.- Entre sectores: reconocer la importancia de las asociaciones intersectoriales, tanto para negocios
sostenibles como para el desarrollo sostenible, promueve sinergias, interdependencia y capital social
entre el sector pblico, el sector privado y la sociedad civil.
d.- Dentro de la sociedad: el capital social afecta a los tipos de empresas que son exitosas, creando un
ambiente positivo o negativo para el desarrollo del sector privado.

B.1.2.- Sistemas productivos locales


La promocin del desarrollo econmico local plantea la configuracin del modelo de produccin mediante una
red de empresas que configuran la columna vertebral de los sistemas productivos locales.
La red (Hakansson y Johanson, 1993; citados por los autores de este artculo) est constituida por los actores
locales, los recursos (humanos, naturales, infraestructuras), las actividades econmicas (de carcter productivo,
comercial, tcnico, financiero, asistencial) y sus relaciones (interdependencia e intercambios). Las relaciones
dentro de la red permiten que los actores intercambien no solo productos y servicios, sino tambin
conocimientos tecnolgicos y pautas de comportamiento. En los sistemas productivos locales, las relaciones se
basan en el conocimiento de los agentes entre s, en la confianza mutua que se ha ido incrementando
paulatinamente, as como en el beneficio que deriva del comercio y el intercambio.
Bajo este enfoque, cada empresa tiende a especializarse en una o varias fases de los procesos productivos
tpicos del distrito industrial. El distrito se convierte as en una realizacin localizada del proceso de divisin del
trabajo que ni se diluye en el mercado general ni se concentra en una o ms empresas. Las empresas del
distrito pertenecen principalmente a la misma rama industrial, pero hay que definir la rama industrial en un
sentido especialmente amplio. Por ejemplo, en estudios de distritos industriales la expresin rama textil, tambin
incluye las mquinas y los productos qumicos utilizados en la industria textil y los distintos servicios que
requiere. En este contexto, Marshall hablaba de industria principal e industria auxiliar; otros estudiosos hablan
de filiales o ramas integradas verticalmente.
Segn Becattini (citado por Snchez) el distrito industrial puede comprender dos concepciones:
a.- modelo de industrializacin ligera, concebido como una organizacin del proceso de produccin basada
en industrias especializadas individuales, las cuales estn configuradas por concentraciones de
pequeas empresas en localidades concretas, obtienen las ventajas productivas ms por economas
externas que internas; y poseen entornos sociales formados por comunidades locales con sistemas
homogneos de valores y redes de asentamientos urbanos y rurales dentro de territorios cohesionados
por el tipo de actividad principal y los vnculos sociales;
b.- entidad socio-territorial, caracterizada por la presencia activa de una comunidad de personas y un
conjunto de empresas en una zona natural e histricamente determinada donde la comunidad y las
empresas tienden a fusionarse. Para completar esta concepcin es preciso incluir tambin al entramado
de instituciones y organismos locales (mercado, empresas, iglesia, familia, escuela, entidades y
asociaciones pblicas y privadas, civiles o polticas, culturales, artsticos, etc.); as como las reglas del
juego que normalizan y dirigen las relaciones del distrito, reglas que estn ampliamente difundidas por el
distrito y son generalmente conocidas.

Desde otro punto de vista, Maillat (citado por Snchez) establece que el distrito industrial es un milieu
innovateur (entorno) que integra conocimientos, reglas, valores y un sistema de relaciones. Las empresas,
organizaciones e instituciones locales forman parte del milieu con capacidad de conocer, aprender y actuar, lo
que les convierte en una especie de cerebro de la dinmica de una economa local. Agrega a la red industrial el
sistema de relaciones entre los distintos actores de un territorio y resalta la importancia de la dimensin
cognoscitiva de los actores por su capacidad de tomar decisiones estratgicas para el distrito. Tambin aadea
la capacidad de produccin y organizacin de las empresas, la dinmica de aprendizaje y capacidad de
intervenir en los procesos de crecimiento y cambio estructural de las economas locales. Desde la perspectiva
de los milieu, el desarrollo econmico depende de las innovaciones de producto, proceso y organizacin que
propicien la transformacin y renovacin del sistema productivo local. La red de innovacin (integrada por
empresas, centros de informacin, universidades y laboratorios tecnolgicos) participa en la creacin de
tecnologas.
Recapitulando, la confluencia de los intercambios de productos y recursos entre las empresas, la multiplicidad
de relaciones entre los actores y la transformacin de mensajes e informacin entre ellos propicia la difusin de
las innovaciones, impulsa el aumento de la productividad y mejora la competitividad de las empresas locales.

B.2. Desarrollo local


En vista de que el contexto internacional se perciba menos favorable en el futuro, se subray la necesidad de
volcar los esfuerzos de desarrollo hacia adentro, basados en las potencialidades endgenas locales a fin de
lograr un desarrollo auto-sostenido. Es as como comienza a tener vigencia la necesidad de aprovechar
iniciativas de desarrollo de menor escala, ligadas a dinmicas locales con una fuerte movilizacin del potencial
humano, econmico y hasta geogrfico (Romero, 2002).
En este contexto, Grosjean y Maillat (1998), citados por los autores de este trabajo, exponen que, considerar lo
local como una unidad de anlisis significa adoptar una categora que permita enlazar los procesos sociales,
econmicos, tecnolgicos, ambientales y culturales con las prcticas polticas y las estrategias para asegurar la
emergencia de capacidades endgenas de desarrollo. As, las regiones tienen la posibilidad de promover una
dinmica local fundamentada en la acumulacin territorial de los recursos colectivos especficos necesarios
para el desarrollo de su sistema econmico productivo y de su entorno institucional.
Asimismo Alburquerque (1997), citado por los autores de este trabajo, considera que, el desarrollo en el mbito
de lo local puede entenderse como un proceso de transformacin de la economa y la sociedad locales
orientado a superar las dificultades y retos existentes, que busca mejorar las condiciones de vida de la
poblacin mediante la actuacin decidida y concertada entre los diferentes agentes socio-econmicos locales
(pblicos y privados) para el aprovechamiento ms eficiente y sustentable de los recursos existentes mediante
el fenmeno de las capacidades de emprendimiento empresarial locales y la creacin de un entorno innovador
en el territorio.
En concordancia con lo antes expuesto, Vzquez Barquero (1998), referenciado por los autores de este trabajo,
expresa que el enfoque de desarrollo local reconoce la importancia de los sistemas productivos locales en la
motorizacin del crecimiento y los procesos de cambio estructural de los territorios. Este se fundamenta en la
idea de que los sistemas productivos existentes en las ciudades y regiones crecen y se transforman gracias a la
utilizacin del potencial de desarrollo presente en el territorio mediante las inversiones de capital realizadas por
los actores locales, empresariales y pblicos, bajo el control creciente de la comunidad.
Garca (2004), referenciado por los autores de este trabajo, identifica cuatro dimensiones del enfoque de
desarrollo local, a saber:
a.- La econmica, caracterizada por la existencia de un sistema productivo que permite a los agentes
locales utilizar con criterios de eficiencia los recursos productivos disponibles a fin de incrementar los
niveles de productividad y competitividad.
b.- La sociocultural, integrada por el sistema de relaciones socioeconmicas predominantes, las
instituciones locales y el sistema de valores de una sociedad, factores que constituyen el fundamento
de orden sociocultural del proceso de desarrollo de un territorio.
c.- La poltica y administrativa, en la cual se destaca la importancia de las iniciativas de los agentes locales
para formular polticas territoriales orientadas a crear el entorno local adecuado para impulsar el
aumento de la produccin y un desarrollo sostenible en el largo plazo.
d.- La ambiental, se destaca el aspecto relacionado con la sustentabilidad de cualquier opcin o actividad
transformadora del medioambiente.

C.- Elementos Claves para la asociatividad empresarial bajo la perspectiva del desarrollo local
En este artculo se identificaron algunos elementos que se consideran fundamentales, sin los cuales es
dificultoso generar procesos de asociatividad entre las empresas y, en consecuencia, procesos de desarrollo
en localidades. Entre ellos destacan:
a.- Competencia, se caracteriza por la existencia de contiendas entre las distintas empresas que intentan
obtener ventajas competitivas enfrentndose a diferentes rivales, en las cuales, por la propia dinmica de
la pugna, se crean y mejoran productos y procedimientos, lo cual se traduce, con el tiempo, en procesos

de elevacin de la productividad. No obstante, se estima necesario que para dar origen a procesos de
asociatividad entre empresas se hace imprescindible la existencia de los competidores, pero tambin es
necesaria la cooperacin entre ellos y entre otros agentes econmicos (proveedores, canales de
distribucin, municipios, gobierno regional, organismos no gubernamentales).
b.- Cultura empresarial de cooperacin, consiste en aumentar el grado de intercambio y apoyo entre los
participantes de una economa, particularmente en ciertas industrias y sectores especficos, para que el
resultado del juego econmico sea exitoso para todos los agentes participantes. Por tanto, la cooperacin
se revela como una estrategia que maximiza las potencialidades econmicas en sectores industriales y
en la economa, pues define los obstculos y problemas a lo largo de la cadena productiva y de
comercializacin; y en consecuencia, se aumenta la eficacia y se logran mayores beneficios en trminos
generales.
c.- Confianza y compromiso, la eficacia de los acuerdos entre empresas para lograr el desarrollo local solo
es posible si los actores involucrados son capaces de mantener entre ellos el compromiso, la confianza y
la cooperacin para alcanzar las metas y objetivos establecidos. Asimismo, el espritu de cooperacin,
confianza, entendimiento y apertura es bsico para toda iniciativa de asociatividad y se desarrolla
nicamente con gran esfuerzo en el tiempo (Cervilla de Olivieri, 2007) y adems es necesario que, los
acuerdos celebrados sean perdurables. Como lo sealan Boekholt y Thuriaux (1999) citado por Cervilla
de Olivieri, 2007), las dificultades en el proceso de puesta en marcha de una iniciativa de articulacin no
deben ser subestimadas, as como los riesgos y costos involucrados. La colaboracin coloca ciertas
demandas sobre las empresas, ya que en estas asociaciones cada integrante puede perder parte de su
autonoma y poder individual de decisin, debiendo pensar ms acerca de cmo su conducta podra
afectar a las otras empresas. El darse cuenta de los beneficios mutuos y un sentimiento de confianza en
que las relaciones se mantendrn an frente a fricciones menores y a la tentacin de desviaciones
forman parte importante de los proyectos de articulacin. Adems, es indispensable y necesaria la
existencia de uno o varios lderes dentro del grupo, que estn motorizando e impulsando
permanentemente la asociatividad.
d.- Trabajo en equipo, para lograr la asociatividad entre las empresas de una regin o localidad y el
consecuente desarrollo, se debe establecer un sistema de relaciones de trabajo y conexiones entre ellas
que se constituya en parte de una cultura social que se fortalezca en el tiempo, sobre todo al considerar
que la manera tradicional de hacer negocios es de forma individual.
e.- Propsitos, objetivos y acuerdos (visin compartida), la estrategia de desarrollo econmico local se basa
en la existencia de propsitos y relaciones econmicas, sociales y polticas comunes entre empresas y
actores. La eficiencia de las acciones reside en el acuerdo de los actores para lograr el desarrollo local
f.- Localizacin-proximidad, se requiere de un contexto local que se constituya en un entorno capaz de
favorecer el estmulo de las organizaciones empresariales que se encuentran asentadas en l. Los
aspectos que potencian el desarrollo estn muy relacionados con la estructura productiva local, el
mercado de trabajo local, la capacidad empresarial y la tecnolgica existente, los recursos naturales o
ambientales, el sistema de crdito local, la estructura social y poltica, el patrimonio histrico y la cultura
local.
D.- Estrategias de asociatividad empresarial y algunas implicaciones en los procesos de desarrollo local
Para que las localidades logren alcanzar cierto nivel de desarrollo, se estima necesario que los sectores
empresariales asentados en ellas cuenten con los elementos claves para generar procesos de asociatividad y
asimismo, logren desarrollar algunas competencias asociativas que implican un proceso paulatino. En tal
sentido, se requiere entonces de la formulacin de algunas estrategias que sirvan para potenciar el desarrollo
de sectores empresariales y, a su vez, promuevan el crecimiento econmico y la capacidad competitiva de las
localidades. Entre las estrategias se destacan las siguientes:
a.- Conducta de integracin y cooperacin: desarrollar entre las empresas redes de cooperacin que se
caractericen por la conformacin de vnculos estables entre ellas, los cuales son de naturaleza legal o de
confianza (Francs, 2008; citado por los autores de este trabajo). La cooperacin puede darse de manera
horizontal (entre pares), o de manera vertical o jerrquica (por ejemplo: la integracin entre los

proveedores de insumos y los distribuidores de productos). La integracin horizontal entre varias


empresas genera como resultado la reduccin de redundancia y las economas de escala, pues, se
disminuyen los costos de produccin, (sea por obtencin de materia prima o por el ahorro de compartir
algunos procesos tecnolgicos o servicios tcnicos semejantes. Por otra parte, la integracin vertical
optimiza el flujo de productos y la vinculacin entre los diferentes entes de una cadena de produccin, lo
cual impulsa el aumento de la eficiencia y mejora la competitividad de las empresas involucradas. Para
alcanzar un proceso de cooperacin e integracin exitoso entre sectores empresariales se requiere una
poltica industrial activa que genere los mecanismos sociales de coordinacin, cooperacin y apoyo a la
accin individual mediante la concertacin de los factores de produccin, as como la participacin de los
gobiernos (nacional, estadales y municipales) y los organismos empresariales en cada localidad.
b.- Compartir conocimientos y reforzar competencias: la irrupcin del paradigma cientfico-tcnico trae
aparejada la aceptacin, por parte del sector empresarial, del conocimiento como ncleo de la innovacin
y, por ende, de la competitividad. De este modo, las organizaciones empresariales han de asumir la
responsabilidad de fomentar, en el interior de sus procesos de produccin y estructuras, la capacidad de
soportar la produccin de conocimiento innovador, tomando en cuenta el conocimiento tcito por ellas
posedo, expresado en informacin e insumos para la produccin de bienes, prestacin de servicios y
soluciones innovadoras sobre la base de sus competencias empresariales.
c.- Identificacin de escenarios factibles: se hace necesario que los empresarios reconozcan los escenarios
posibles, los recursos disponibles y las capacidades locales; as como la innovacin, la creatividad, la
capacidad emprendedora de los agentes locales, la solvencia tcnica y de gestin de recursos humanos,
la capacidad organizativa de las personas y organizaciones pblicas y privadas, la capacidad de
articulacin con el entorno institucional y mercadolgico, la capacidad de liderazgo y de generacin de
dilogos. Gabia (1997), citado por los autores de este trabajo, refiere que en la estrategia industrial los
empresarios, ms que prever el futuro, deben crearlo o inventarlo, bien sea a travs de la innovacin pura
o de la puesta en marcha de proyectos que asuman el largo plazo y tengan en cuenta la cooperacin de
diferentes competencias.
d.- Cooperacin con organizaciones gubernamentales: el objetivo de todo gobierno es proporcionar riqueza y
bienestar social a sus ciudadanos, incrementndolos a lo largo del tiempo. Por ello, el papel de estos
gobiernos se fundamentar en su capacidad para facilitar el desarrollo de industrias y empresas en su
mbito territorial de responsabilidad, generando un clima adecuado y desarrollando polticas pblicas en
la lnea con necesidades especficas de las empresas y sectores empresariales (Azua y Andersen, 2000),
referenciado por los autores de esta trabajo in commento. En concordancia con lo antes planteado,
Garca (2000), introducido por los autores de este trabajo, seala que se debe incorporar a la gestin
pblica una perspectiva catalizadora, potenciadora o articuladora, con tendencia hacia un rol ms activo e
inductor de la localidad, que sea facilitador de oportunidades ms que un redistribuidor de recursos
pblicos, pero con un mayor compromiso.
e.- Impacto social y cooperacin con la comunidad: los sectores empresariales deben atender las
necesidades ms importantes del colectivo con productos asequibles a la mayora y dando prioridad al
uso de recursos de carcter local. Adems, deben potenciar el impacto positivo de sus actividades sobre
el entorno humano y ambiental. En este contexto, las empresas, de manera conjunta, deben crear
condiciones que permitan satisfacer a los clientes, ofrecer productos de calidad, rendir cuentas a sus
accionistas, cumplir con los proveedores, respetar a sus competidores, fomentar el bienestar de sus
trabajadores, la sustentabilidad del medioambiente y contribuir a mejorar las condiciones de vida de la
comunidad a la cual pertenecen (Lemaresquier, 2004) introducido por los autores del presente trabajo; es
decir, empresas socialmente responsablemente y ticas.

Bibliografa
Cervilla de Olivieri, Mara A. (2007), Estrategias para el desarrollo empresarial: Asociatividad en el sector
plstico venezolano. Revista de Ciencias Sociales Agosto 2007, v.13 n.2, Maracaibo, Estado Zulia, Venezuela,
pp. 230-248 Disponible en: http://www.scielo.org.ve/scielo.php?pid=S131595182007000200004&script=sci_arttext
Narvez Mercy; Fernndez, Gladys y Senior, Alexa (2008). El desarrollo local sobre la base de la asociatividad
empresarial: una propuesta estratgica. Opcin. Universidad del Zulia, Ncleo Punto Fijo, Estado Falcn Ao
24, No. 57 (2008), pp. 74 92.
Pallares V., Zoilo. La asociatividad empresarial: una respuesta de los pequeos productores a la
internacionalizacin de las economas. Disponible en:
http://www.infomipymehonduras.com/uploaded/content/category/1492845237.pdf
Snchez Z., Leandro. Aproximacin a la incidencia de la industria vincola en el desarrollo econmico del Valle
de Guadalupe (Mxico) y La Manchuela (Espaa). Disponible en:
http://www.eumed.net/tesis/2007/tesislsz/6.htm
_____________. Definicin de capital social. http://definicion.de/capital-social/