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LOS MAYAS

ndice
1. Introduccin.
2. Ubicacin geogrfica
3. Origen de los mayas
4. Religin
5. Arte
6. Bibliografa
1. Introduccin.
En una vasta y rica regin de Amrica, el pueblo maya cre una de las ms
originales y grandiosas civilizaciones antiguas. Los mayas no constituyen a
un grupo homogneo, sino un conjunto de etnias con distintas lenguas,
costumbres y realidades histricas, pero que comparten rasgos que nos
permiten integrarlas en una unidad cultural. A la vez, esta unidad forma
parte de otra mayor, la cultura mesoamericana.
En este trabajo podemos observar los tres grandes perodos de la
trayectoria histrica mayense, los cuales son: preclsico, clsico y
postclsico.
Tambin se ha hablado mucho de la "desaparicin" de los mayas, pero esto
constituye un error, ya que lo que desapareci fue su libertad y la gran
cultura que crearon en la poca prehispnica; pero los hombres mayas con
sus costumbres cotidianas y buena parte de todas sus creencias
permanecen aun en sus regiones originales, sustentados en su misma
concepcin ancestral del mundo y la vida.
2. Ubicacin geogrfica
La cultura maya cubri el territorio sureste de lo que es hoy la Repblica
mexicana y que corresponde a los estados de Yucatn, Campeche, Tabasco,
Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas, lo mismo que la mayor parte de
Guatemala, Honduras, El Salvador y Belice, cubriendo una extensin
territorial que vara, de acuerdo con los diversos arquelogos e
historigrafos, entre 325,000 a 400,000 Km2, teniendo por lmite el Golfo de
Mxico y mar de las Antillas; el ocano Pacfico; el ro Grijalva (conocido en
Guatemala como ro Usumacinta), en el estado de Tabasco y el ro Ula en
Honduras y el ro Lempa en El Salvador actuales.
Se les dividi para su estudio en tres grandes regiones o zonas naturales:
1 - Zona Norte:

Que incluye los actuales estados de Yucatn, en su totalidad y la mayor


parte de Campeche y Quintana Roo. En tal territorio el terreno es pedregoso
y semirido con partes bajas donde predomina una vasta planicie calcrea
con vegetacin de monte bajo, con clima regularmente seco y clido en
demasa. No hay ros de superficie, pero el terreno es permeable y el agua
se filtra rpidamente, formando corrientes subterrneas que se abren en
bocas naturales llamadas "cenotes".
2 - Zona Central:
Cuenta desde el ro Usumacinta o Grijalba en el actual estado de Tabasco,
hasta la parte oriental de Honduras, incluyendo tambin el Petn
guatemalteco, Belice y parte de Chiapas. Tiene un clima caliente y hmedo,
con lluvias abundantes en la temporada. La vegetacin es de tipo tropical.
3 - Zona Sur:
Comprende las tierras altas y la faja costera del ocano Pacfico, con parte
de Chiapas, Guatemala y El Salvador. El clima es templado y fro en las
serranas, con zonas calientes y hmedas, pobladas de densos pinares y
cipreses en su mayora. Hay alturas que sobrepasan los 1500 metros sobre
el nivel del mar.
3. Origen de los mayas
La trayectoria histrica de la civilizacin maya prehispnica se ha dividido
en tres grandes perodos:
El preclsico
En el que se estructuran los rasgos que caracterizarn a la cultura maya; la
agricultura se convierte en el fundamento econmico, surgen las primeras
aldeas y centros ceremoniales, y se inician diversas actividades culturales
en torno a la religin.
El clsico
Que empieza alrededor del siglo III, constituye una poca de florecimiento
en todos los rdenes: se da un gran desarrollo en la agricultura, aumento en
la tecnologa, una intensificacin del comercio, y se consolida la
jerarquizacin poltica, social, sacerdotal y militar. As mismo se construye
grandes centros ceremoniales y ciudades, donde florecen las ciencias, las
artes y la historiografa. Hacia el siglo IX, se presenta un colapso cultural,
cuya causa pudo haber sido una crisis econmica y, consecuentemente,
socio-poltica. Cesan las actividades polticas y culturales en las grandes
ciudades clsicas en el rea central, muchas de las cuales son
abandonadas, y se inicia el perodo denominado postclsico.
El postclsico

Iniciado alrededor del siglo X, termina con la conquista espaola en el siglo


XVI. Ella puso fin al proceso cultural mesoamericano, y los mayas quedaron
sometidos y marginados en sus propios territorios.
El perodo preclsico fue una poca de crecimiento demogrfico paulatino, y
de progresiva elaboracin de instituciones sociales y polticas para todas las
sociedades mesoamericanas. Se observ el surgimiento de sociedades
estratificadas a partir del preclsico temprano, en regiones tales como la
costa del Pacfico de Guatemala, as como el desarrollo de cacicazgos
durante el preclsico medio. Por el contrario, la evidencia disponible para las
tierras bajas es menor, y apunta hacia un patrn de desarrollo relativamente
tardo en relacin con regiones vecinas.
La evidencia disponible indica que las tierras bajas se poblaron ms
lentamente que muchas otras regiones mesoamericanas. Sin embargo, a
partir del preclsico medio se observa un crecimiento rpido de la
complejidad social y poltica. Los hallazgos recientes en el sitio de Nakb
sugieren el surgimiento de cacicazgos a partir del preclsico medio, los
cuales contaron con la capacidad de organizacin y la disponibilidad de
mano de obra necesarias para la realizacin de proyectos de construccin
de gran escala.
En resumen, los procesos que llevaron al desarrollo de las sociedades
complejas en las tierras bajas mayas no estn claros. Tal tema plantea
problemas significativos, considerando las condiciones ambientales de la
regin. Del mismo modo, no hay explicaciones definitivas para el desarrollo
de alguno de los centros ms importantes de esa regin, tales como el
Mirador e incluso Tikal, en localizaciones aparentemente aisladas y pobres
en recursos naturales, en especial el agua. Sin embargo, es evidente que los
habitantes preclsicos de las tierras bajas de Petn supieron aprovechar al
mximo las condiciones ecolgicas del territorio que habitaban, los cuales
implican tecnologas agrcolas suficientes para el sostenimiento de
poblaciones crecientes. La bsqueda de explicaciones para estos procesos
plantea un reto significativo para la investigacin arqueolgica.
Organizacin poltica
Los mayas primitivos se agrupaban en pequeos caseros, distantes unos de
otros. Posteriormente fueron erigidos algunos centros ceremoniales. La vida
de estos primeros habitantes del rea maya dependa enteramente de los
elementos naturales y del cultivo y recoleccin de sus cosechas.
Con la vida sedentaria y la prctica continua de la agricultura primitiva,
surgi lo que al principio fue el culto sencillo de la naturaleza y de los
elementos ligados a la siembra, tales como el sol, la lluvia, el viento, las
montaas, el agua, etc.
Habra que imaginar que las sencillas ceremonias eran oficiadas y dirigidas
por el jefe de la familia. Posteriormente, con la tecnificacin incipiente de la

agricultura, la prctica religiosa fue organizada en forma ms compleja y


surgieron los primeros sacerdotes profesionales.
Los sacerdotes se convirtieron el los depositarios de la ciencia y adquirieron
un poder poltico creciente que los transform en una casta dominante. A
ellos se debi el perfeccionamiento del calendario, la cronologa y la
escritura jeroglfica.
En el siglo IV de nuestra era, la cultura maya se haba establecido
slidamente en el norte y en el centro del Petn. La religin maya se haba
convertido en un culto sumamente desarrollado y complejo.
Hemos visto cmo la primera etapa de la civilizacin maya transcurre
durante el ciclo correspondiente a la caza, a la pesca y recoleccin. Tambin
hemos conocido la etapa correspondiente al cultivo de las primeras plantas
o perodo inicial de la civilizacin agrcola. Durante esta segunda etapa
surgi una nueva unidad poltica que era la aldea gobernada por un consejo
de jefes o cabezas de familia.
La tercera fase del desarrollo de la civilizacin maya corresponde un orden
social y econmico, en el que predomina la mujer y se establece el
matriarcado. La cuarta etapa de desarrollo se caracteriza por la
consolidacin de las formas esenciales de la civilizacin maya y por el paso
del derecho materno al paterno definitivo.
En la poca de mayor florecimiento de la civilizacin maya, la jerarqua del
poder estaba conformada por:
Sacerdotes gobernantes
El sumo sacerdote maya (Ah-Kin-May)
El sacerdote (Halach Uinic)
Jefes y seores principales (Bacab)
Mayordomo real
Consejo de estado, integrado por los sacerdotes y gente principal
Jefes guerreros (Nacon)
Organizacin econmica
La economa es muy simple, ya que la produccin depende de los
requerimientos familiares, pero poco a poco se genera una divisin del
trabajo, que dar origen a la diferenciacin de clases sociales.
Cuando se inicia la agricultura y los grupos mayences se hacen sedentarios,
esa actividad se convierte en la base de la economa, complementada con
la caza, la pesca y la recoleccin. El sistema agrcola de los mayas fue el de
rosa o milpa, el cual consista en derribar rboles y arbustos, quemarlos y

despus sembrar usando un palo aguzado, llamado bastn plantador, al


inicio de la temporada de lluvias.
El descubrimiento de restos de obras hidrulicas indica que los mayas
construyeron canales para riego, lo que les permiti una mayor produccin
agrcola. La tierra era explotada de forma comunal.
El comercio tuvo gran desarrollo. Se exportan productos como miel, copal,
algodn, cacao, plumas y obsidianas.
Organizacin Social
La sociedad en este periodo es todava de carcter tribal, es decir, grupos
de familias relacionadas por parentesco, que comparten una cultura, un
lenguaje y un territorio.
A medida que la agricultura se hace ms compleja, crendose sistemas de
riego e incluyendo el cultivo de productos comerciales, como el cacao y el
algodn, aumenta la poblacin y empiezan a surgir centros ceremoniales,
as mismo se consolida la jerarquizacin de las clases sociales, que resulta
de la divisin del trabajo.
En los centros ceremoniales y ciudades, que se multiplican durante la poca
clsica y cuyo gobierno fue de tipo teocrtico, habitaba la clase dirigente,
ocupada en funciones intelectuales, como la planeacin socioeconmica, la
proyeccin de obras pblicas, la organizacin poltica, la creacin de
conocimientos cientficos (matemticas, astronoma, cronologa, medicina) y
la conservacin, por medio de una desarrollada escritura, de la historia de
los linajes gobernantes. Los especialistas (constructores, artistas y
artesanos), as como los sirvientes, residan tambin en las ciudades,
mientras que los campesinos, habitaban cerca de las siembras. Tambin se
realiz comercio a gran escala, constituyndose los comerciantes en otro
grupo social.
A pesar de todos los cambios ocurridos a finales del perodo clsico y en el
postclsico, entre los que destacan el predominio de intereses pragmticos
y militaristas, la jerarquizacin social se mantiene firme; el nico cambio
parece haber sido la divisin de poder supremo en poltico religioso, que
antes estuvieron concentrados en una sola persona. Segn las fuentes, el
estrato ms alto estaba constituido por los nobles o hidalgos, llamados
almehenoob por los mayas yucatecos, la gente de linaje ilustre, los
destinados por decreto divino a gobernar sobre los dems, ya fuera con el
poder poltico, con el poder religioso o con la fuerza de las armas. As
gobernantes (encabezados por el Halach unic, "Hombre verdadero"),
sacerdote,(una jerarqua en cuya cspide estaba el Ahau can, "Seor
serpiente"), jefes guerreros y quiz los comerciantes, que tenan ciertas
funciones polticas, pertenecan a esta clase privilegiada.
Bajo ellos, estaba el pueblo, los hombres sin grandeza o ah chembal
uinicoob, "hombres inferiores", quienes se dedicaban a la construccin, a las

artes, artesanas y a labrar la tierra. Tambin existieron esclavos


(pentacoob), que eran delincuentes, prisioneros de guerra, hurfanos e hijos
de esclavos; pero ellos no fueron numerosos ni jugaron un papel importante
en la sociedad.
4. Religin
Toda la vida de los mayas est inspirada en ella, de all que hasta la
organizacin del estado sea teocrtica.
Los mayas rindieron culto a las fuerzas de la naturaleza, sus principales
dioses fueron:
Hunab Ku (el creador), seor de los cielos y dios del da.
Itzamn (hijo de Hunab Ku)
Chac (dios de la lluvia, y fertilidad de la agricultura)
Ah Puch (dios de la muerte)
Yun Kaax (dios del maz)
Esto nos muestra que la cultura maya era "Politesta". Todas las creaciones
mayas estn fundamentadas por una concepcin religiosa del mundo, ya
que este se concibe de origen divino y perneado por energas sagradas que
determinan todo acontecer. Estas energas son los dioses, que encarnan en
las fuerzas de la naturaleza, como los astros y la lluvia (Chaac); y tambin
son energas de muerte, como los dioses que producen enfermedades y la
misma muerte. Pero esas deidades tambin tienen aspectos animales: el Sol
se manifiesta a veces como una guacamaya o un jaguar; la Lluvia, como
una serpiente; la Muerte como un murcilago o un bho, etc. En las artes
plsticas se representa como seres fantsticos, mezcla, de varios animales y
conformas humanas que llevan un atributo animal y vegetal, como ojos de
serpiente, garras, colmillos y hojas saliendo de su frente.
El universo est constituido por tres grandes planos horizontales: el cielo, la
tierra y el inframundo. En el cielo, dividido en trece estratos o niveles,
reciben los astros, que son dioses, como la luna (Ixchel) y Venus (Nohok Ek).
El espacio celeste est representado por una deidad llamada Itzamn, "el
dragn", que se representa como una serpiente emplumada de dos cabezas
o un dragn (mezcla de serpiente, ave, lagarto y venado). Este dios, que es
el supremo de la religin maya simboliza la energa fecundante del cosmos,
que infunde vida a todo el universo.
La tierra, es una plancha plana que flota sobre el agua; pero tambin se
concibe como un gran cocodrilo o lagarto, en cuyo dorso crece la
vegetacin. Los mayas yucatecos la llamaron Chac Mumul An, "gran
cocodrilo lodoso".
5. Arte

Los mayas clsicos desarrollaron, segn las regiones, diversos estilos en


arquitectura, pintura, escultura y otras artes, en las que desplegaron un alto
grado de calidad tcnica. La labor de los artistas estivo ntimamente
relacionado con las caractersticas sociales, culturales y polticas de su
entorno. El despliegue ritual era esencial para reafirmar el poder poltico.
Los grandes conjuntos arquitectnicos, escultricos y pictricos servan
como escenarios para la actividad ritual y cortesana, la cual involucraba el
uso de artefactos lujosos, lujosamente elaborados, tales como vestimenta,
adornos personales y otros de uso ritual. Entre dichos objetos, los de lujo
tambin formaban parte de utensilios funerarios, cuyo grado que
elaboracin reflejaba la categora del individuo en vida. En buena medida, el
arte del periodo clsico se deriv de modelos originados durante el
preclsico. Sin embargo fue en el periodo clsico cuando se alcanzaron los
niveles ms altos de elaboracin artstica, tanto en las artes monumentales
como en los objetos porttiles.
Arquitectura
La planificacin de los centros ceremoniales mayas sigui la topografa y
condiciones del terreno, lo que determin las diferentes formas y
estructuras de las edificaciones. La arquitectura maya particip de las
caractersticas generales de las culturas americanas, pero tuvo modalidades
especiales, incluso dentro de su propio estilo (el "arco falso",- bveda
maya-, cresteras o peines, estelas y altares.,etc). Se registraron varios
estilos arquitectnicos como el "estilo de Petn" en Uxmal; el "estilo
Usumacinta:" En Palenque; el "estilo Puuc" de Uxmal, etc. Y, hubo adems
otro detalle muy valioso: el de la pintura integrada a la arquitectura.
Escultura
Incluye una gran variedad de manifestaciones: altares, estelas, lpidas,
dinteles zoomorfos, tableros, tronos, jambas, columnas, figuras de bulto y
marcadores de juego de pelota. Sus principales caractersticas son la
utilizacin del relieve, la monumentalidad en el tratamiento de los temas, el
uso del color en el acabado superficial, la dependencia del mbito
arquitectnico, la profusin de signos caligrficos y ornamentales, la
relevancia de las lneas curvas y el carcter abigarrado y escenogrfico de
la composicin. Las estelas conmemorativas son magnficos trabajos entre
los que destacaremos las de Tikal, Copn, Quirigu y Cobn. Se trata de
enormes lajas de piedra clavadas verticalmente en el suelo, en las que los
escultores mayas tallaron en bajorrelieve imgenes del jubileo de sus reyes.
Se erigan al finalizar un periodo temporal concreto, cada cinco y cada
veinte aos, y en ellas, mediante jeroglficos, se narraban los
acontecimientos ms importantes del reinado. Excelentes son los dinteles
figurativos que flanqueaban las puertas de los palacios y templos de
Yaxchiln, los altares de Piedras Negras y los zoomorfos de Quirigu, aunque
quiz la cumbre de la escultura maya sean los paneles de los edificios de
Palenque. El palacio, y los templos de las inscripciones, el Sol, la Cruz y la

Cruz Foliada, constituyen uno de los mejores ejemplos de cmo el hombre


es capaz de plasmar en piedra su universo religioso.
Arte mural
Aunque los restos que han llegado hasta nosotros son muy escasos, la
pintura mural del periodo clsico maya alcanz una gran perfeccin tcnica
y una gran calidad artstica, logrando un difcil equilibrio entre el
naturalismo de los diseos y la gravedad impuesta por el convencionalismo
de los temas. Aunque utilizan tintas planas carentes de perspectiva los
muralistas mayas supieron crear la ilusin del espacio. Primero trazaban el
dibujo en rojo diluido sobre una capa de estuco, despus se pintaba el fondo
quedando las figuras en blanco y posteriormente se iban rellenando los
diferentes espacios con sus respectivos colores. Para sugerir la perspectiva
y el volumen recurran al fileteado de las figuras, la yuxtaposicin de colores
y la distribucin de los motivos en diversos registros de bandas horizontales.
Los murales ms importantes que se conservan son los del sitio de
Bonampak (Chiapas). Las pinturas ocupan la totalidad de las paredes de tres
habitaciones de un edificio (790 d.C.). Relatan acontecimientos blicos que
incluyen las ceremonias preliminares a la batalla (cuarto I), la batalla (cuarto
II) y el sacrificio final (cuarto III). Existen fragmentos de antiguas pinturas en
Uaxactn, Palenque, Coba y Chichn Itz.
Cermica y ltica
De la misma forma que los muralistas mayas plasmaron escenas
mitolgicas y cortesanas en sus composiciones, los ceramistas reflejaron
diversos aspectos relacionados con temas similares. La cermica polcroma
asociada con el mundo funerario fue la ms extendida. La tcnica era
similar a la de los murales aunque jugaron tambin con las posibilidades
expresivas que les brindaban el engobe y el pulimento. Suelen ser cilindros,
platos y fuentes de distintas dimensiones donde la pintura cubra casi la
totalidad de la superficie. Los perfiles de los dibujos se realizaban en negro
sobre un fondo monocromo, crema o anaranjado. El otro estilo, del que se
conservan muy pocos, llamado cdice, recuerda la tcnica utilizada por los
escribas mayas sobre las tiras de papel vegetal estucadas y pintadas. Las
figuras antropomorfas alcanzaron tambin una gran popularidad y
perfeccin. Las llamadas figuritas de la isla de Jaina (Campeche) incluyen
una variada muestra de tipos fsicos diferentes. A esta lejana isla llegaban
para enterrarse personajes ilustres de muy diversa procedencia, y los
artesanos de la necrpolis preparaban los ajuares que haban de
acompaarles en su viaje al mundo de los muertos (Xibalb).
La talla de las piedras semipreciosas, en jade y obsidiana, suponen una
valiosa aportacin al arte maya. Figuras humanas, excntricos y collares
alcanzaron un grado de perfeccin que las hizo ser incluidas en los ajuares
de las tumbas ms principescas.
Tejido y arte plumario

Aunque las extremas condiciones de calor y humedad han impedido que


estas manifestaciones llegaran hasta nosotros, las escenas figurativas que
aparecen sobre distintos soportes nos permiten hacernos una idea de cmo
debieron ser. Los reyes y dignatarios aparecen vestidos con taparrabos,
camisas, capas, tnicas y mantas realizadas en algodn, piel y fibra vegetal.
Los trabajos plumarios alcanzaron un gran desarrollo. Los artesanos mayas
disponan de una tradicin muy rica dentro del medio natural ms
apropiado.
Comentario
Considerando la civilizacin maya como un grupo cultural muy avanzado se
puede decir que lograron un gran desarrollo en muchas reas como
podemos mencionar: la astronoma, arquitectura, escultura, pintura,
cermica, matemticas entre otras.
En base a nuestra investigacin llegamos a la conclusin que la cultura
maya era una de las ms originales y grandiosas civilizaciones antiguas. La
cual se caracterizaba por su gran inteligencia y obras de arte.
6. Bibliografa
Libro: "Los Mayas 3000 aos de civilizacin"
Autor: De La Garza, Mercedes.
Fascculo: "Historia Popular de Guatemala"
Autor: Mazariegos Chinchilla, Oswaldo
Libro: "Guatemala su pueblo y su historia"
Autores: Mobil Antonio, Jos Melndez Delen, Ariel
Lmina: "Cultura Maya-Quich (1)
Editorial: Piedra Santa
Trabajo de investigacin: "Los Mayas"
Autor: Rivera Pineda Jorge Alberto. Cuarto grado
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