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Trabalho realizado por: Joo Pedro Correia Lucas N7 10A

ndice

O que e para que serve?------------------------- Pag.3


Energia nuclear------------------------------------ Pag.4
Explorao------------- ---------------------------- Pag.5

Introduo
Neste trabalho vou falar sobre o uranio, as suas
caractersticas e a sua utilidade e tambm sobre a sua
explorao em Portugal.
Espero que goste.

O que e para que serve?


O urnio um elemento qumico de smbolo U e de massa atmica igual a 238 e
pertence famlia dos actindios. temperatura ambiente, o urnio encontra-se no estado
slido.
Foi o primeiro elemento onde se descobriu a propriedade de radioatividade. Foi
descoberto em 1789 pelo alemo Martin Heinrich Klaproth.
Por ser radioativo produz envenenamento de baixa intensidade (por inalao ou
absoro pela pele), com efeitos colaterais, tais como:

Nuseas;
Dores de cabea;
Vmitos;
Diarreia e queimaduras;
Atinge o sistema linftico, sangue, ossos, rins e fgado;

um mineral de extrema importncia que se encontra nas rochas sedimentares da


crosta terrestre e que bastante usado em indstrias, nomeadamente de cabedal,
madeira, energia nuclear, blica, entre outras aplicaes. De qualquer forma, no plano
energtico que o urnio ganha uma maior dimenso (energia nuclear).

Energia nuclear
A energia nuclear produzida atravs das reaes de fisso ou fuso dos tomos,
durante as quais so libertadas grandes quantidades de energia que podem ser utilizadas
para produzir energia eltrica. A fisso nuclear utiliza o urnio como combustvel e consiste
na partio de um ncleo pesado em dois ncleos de massa aproximadamente igual.
Ainda que a quantidade de energia produzida atravs da fisso nuclear seja
significativa, este processo apresenta problemas de difcil resoluo:

Perigo de exploso nuclear e de fugas radioativas;


Produo de resduos radioativos;
Contaminao radioativa;
Poluio trmica.

Em alternativa, a energia nuclear pode tambm ser produzida atravs do processo


de fuso nuclear, que consiste na unio de dois ncleos leves para formar outro mais pesado
e com menor contedo energtico, atravs do qual se libertam tambm grandes
quantidades de energia. Este processo envolve tomos leves, como os de deutrio, trtio ou
hidrognio, que so substncias muito abundantes na natureza.
De referir, que o impacto ambiental resultante do processo de fuso muito menor,
quando comparado com o da energia nuclear produzida por fisso. Os resduos ficam no
reator, onde ocorre a queima de urnio ou a fisso do tomo. Estes resduos apresentam
nveis bastante altos de radiao, pelo que tm de ser armazenados em recipientes
metlicos bem protegidos por caixas de concreto, que so posteriormente lanados ao mar.
Os acidentes acontecem quando existe libertao de material radioativo do reator, levando
contaminao do ambiente. Como consequncia destes acidentes, podem surgir doenas
como cancros, levando morte de seres humanos, vegetao e animais. Estas repercusses
no se verificam apenas junto central, mas podem ocorrer, tambm, a centenas de
quilmetros.
Enquanto no se conseguir encontrar uma forma segura de utilizar a energia nuclear
e de proceder ao tratamento eficiente e durvel dos resduos resultantes desta atividade,
esta continuar a ser encarada como um rico desaconselhvel. Em Portugal, no existem
centrais nucleares, no entanto, consumimos eletricidade que provm delas. A Espanha a
nossa fornecedora de energia eltrica nessas alturas. Como este pas utiliza a energia
nuclear, fcil constatar como esta entra em Portugal.

Explorao
Portugal, com reservas de urnio relativamente importantes, em particular no
centro interior e destaque para as reas de Viseu e Portalegre, foi um dos primeiros pases
a explor-lo, logo aps a sua descoberta nas jazidas da Urgeiria, em 1907. S com o
advento da II Guerra Mundial se d valor a este recurso; a sua explorao, a princpio
descontrolada, passou a ser, a partir de 1962, dirigida pelo Estado.
A primeira fase da histria do urnio em Portugal comeou em 1907 com a
descoberta dos primeiros jazigos uranio-radferos. Comea no referido ano, a chamada
poca da prospeo e explorao do rdio que se conclu propriamente em 1944.
Em 1923 j tinham sido, segundo os mesmos documentos, assinalados 94 jazigos,
situao que se manteve at 1944. Como de incio no havia ainda a capacidade tecnolgica
para se processar em Portugal ao tratamento do minrio, este era exportado em bruto para
Frana.
Em 1913 inicia-se a explorao da mina da Urgeiria que viria a revelar-se como
sendo um dos mais importantes depsitos uranferos da Europa.

(Mina da Urgeiria)
Portugal deixou oficialmente de produzir urnio em 2001
As minas de urnio na regio Centro de Portugal constituem um dos graves
problemas ambientais, os quais necessitam de urgentes medidas de reabilitao ambiental.
So cerca de 50 minas deste tipo que refletem o quo era procurado este metal pesado.
As minas de urnio do nosso pas, exceo da mina da Urgeiria, a qual tinha
fbrica acoplada de tratamento de minrio, so todas em forma de explorao por cratera
mineira e no em profundidade. A cratera mineira de zere, concelho de Tbua um
desses exemplos, no tendo sofrido depois da sua desativao no incio da dcada de
noventa, qualquer medida de reabilitao. A contaminao quer das escombreiras, quer dos
solos envolventes quer dos cursos de gua, entre os quais o Rio Mondego cuja margem
esquerda na parte final da albufeira da Aguieira quase toca na vertente oeste da mina,
premente. A prpria explorao do minrio, a extrao do urnio por cido sulfrico trouxe
problemas acrescidos, como sejam a acidificao dos solos e guas e a contaminao por
exemplo,