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Mitologa de los rboles

Por Gudrun Gutdeutsch

El rbol representa una


manifestacin muy especial de las fuerzas y del poder divino. Fue venerado en todas las
culturas y en todos los tiempos, y desde siempre estuvo ntimamente relacionado con el
destino de los hombres.
Introduccin
En sus primeros tiempos histricos, Europa estuvo cubierta de selvas enormes, en las
cuales aparecieron las primeras llanuras como islas en un mar verde. La vida del
hombre en aquellos tiempos estuvo ntimamente ligada con la selva y con los rboles. El
rbol alimentaba la llama, y la madera y el carbn vegetal fueron hasta hace poco
tiempo los nicos combustibles. Por ello se dice que los rboles proporcionaban luz al
hombre, al igual que madera como materia prima, fcil de trabajar y til para muchos
fines. Las abejas que habitan en los rboles le permitan obtener miel y cera, adems de
la recoleccin de frutos y bayas de los rboles, e incluso hayucos que se transformaban
en harina y pan. El hombre aprendi pronto a resinar los rboles y a convertir la resina
en brea, alquitrn, perfumes y aromas e incienso. Nuestros antepasados vivieron mucho
tiempo con el rbol en una simbiosis intensiva. Por ello agradecan su presencia y vean
en l el origen del mundo.
Manfred Lurker divide el simbolismo de los rboles en tres sectores, hacia los cuales
est orientado este artculo. Lurker menciona el rbol Csmico, el rbol de la Vida y el
rbol del Conocimiento. Estos tres aspectos del simbolismo del rbol se fusionan y,
frecuentemente, en un rbol sagrado se encuentran reunidos dos y a veces los tres
aspectos.

El rbol Csmico
El rbol Csmico es, frecuentemente, un rbol invertido, un rbor inversa.
Representa la Creacin como un movimiento descendente. Las semillas espirituales del
rbol se encuentran en el cielo, en el mundo divino, y su corona se extiende sobre el
mundo. Unifica los tres niveles del cosmos en un axis mundi: Cielo (mundo de los
dioses), Tierra (mundo de los hombres) y mundo subterrneo (mundo de los muertos, de
las energas cetnicas).

El rbol Csmico se ubica en el centro del mundo, en el Omfalos. Es el pilar central, la


columna del centro, la cual apoya el mundo. El rbol se ubica entonces en un lugar
sagrado. Los lugares sagrados antiguos forman un microcosmos: un paisaje de piedras,
de aguas y rboles. La piedra indica aqu la duracin y representa la realidad por
excelencia, la indestructibilidad, lo esttico. El rbol, con su renovar peridico,
representa el poder sagrado de lo viviente; el agua y la fuente representan las fuerzas
secretas del interior de la tierra, la semilla, la purificacin. Ese paisaje microcsmico se
reduce a un nico elemento esencial: el rbol o pilar sagrado, que simboliza el cosmos.

El rbol de la Vida
El rbol fue considerado como encarnacin del principio vital, por una parte porque a
travs de su ciclo de las estaciones del ao representa el retorno de la regeneracin, y
por otra parte, los conferos siempre verdes son una encarnacin de los principios
inagotables y eternos de la vida. Por ello se ha mantenido hasta hoy en da en algunos
lugares el rito de plantar un rbol al nacimiento de un nio, el cual le transmite su
vitalidad. Adems, el rbol aparece en muchas mitologas como portador de
inmortalidad, es la planta que puede aportar la vida eterna, como el Soma de los
Vedas o el Haoma del Avesta, que a veces se ve representado como fuente o bebida
divina. Los frutos del rbol de la Inmortalidad o la planta o hierba que puede otorgarla
son siempre difciles de alcanzar. Suelen ser custodiados y protegidos por monstruos,
como por ejemplo el rbol de las Hesprides, o el rbol de la Vida en el paraso
bblico. Estos rboles se encuentran al final del mundo, o en el cielo, como el
melocotonero Pan mou de los chinos, el cual ofrece los frutos de la inmortalidad, o en
cualquier otro lugar inaccesible, como la Hierba de la Vida que Gilgamesh tiene que
recoger del fondo del ocano.
El simbolismo resulta claro: la inmortalidad es difcil de adquirir, y se encuentra
concentrada en un rbol o Pozo de la Vida, que se halla en un lugar difcil de alcanzar.
El rbol est custodiado por un monstruo, y la victoria sobre ese monstruo tiene un
significado inicitico: el hroe tiene que abrirse camino, tras haber pedido consejo a los
seres correctos, y tiene que pasar por pruebas a travs de las cuales tendr el derecho
a la inmortalidad.
El rbol encama, pues, la vida eterna. De cualquier modo, es curioso constatar que hay
rboles que viven ms de mil aos, y parecen prcticamente inmortales para los
hombres.

El rbol del Conocimiento


El rbol de la Vida y el rbol del Conocimiento se encuentran en estrecha relacin.
Sabidura y conocimiento son difciles de alcanzar, como la inmortalidad. Hay que
realizar sacrificios inmensos y conseguir grandes victorias. Hay que alcanzar ese
contacto directo con el rbol del Mundo, el cual, a travs de su funcin como axis
mundi, posibilita la ascensin al mundo espiritual y la visin mstica. El rbol sirve
como canal hacia el conocimiento. Es el eje de la intuicin, la fuente de la inspiracin.
La carta n. 11 de los tarots representa un sacrificio en el rbol. El Colgado simboliza al
espritu prisionero en la materia, el cual, a travs del crecimiento mgico de las palmas,
se libera de aquello que impide su desarrollo espiritual. Por ello pierde las monedas, es
decir, sacrifica lo material para alcanzar el verdadero conocimiento.

Despus de haber ilustrado estos tres aspectos generales del simbolismo del rbol, nos
dedicaremos a algunos de los rboles sagrados ms importantes, examinndolos a travs
de dichos aspectos.

El simbolismo del rbol en las diferentes culturas

1. Los germanos: el Yggdrasil


Mircea Eliade describi el Yggdrasil como el rbol Csmico por excelencia. Este rbol
se encuentra en forma vertical y une los tres mundos. Sus races se hunden hasta el
corazn de la tierra, hasta el Reino de los Gigantes, el mundo subterrneo de los dioses
y el Reino de los Muertos. De esas races nacen tres fuentes, de las cuales una es Pozo
de Juventud (Ura), otra regala sabidura y conocimiento (Mimir) y en la tercera tienen
su origen todos los ros del mundo (Hvergelmir). Odn dej en la segunda un ojo como
sacrificio y all regresa siempre para refrescar su sabidura. Su tronco es el mundo de los
hombres (Midgard), y su corona forma el cielo de los dioses (Asgard). Yggdrasil es
tambin descrito como el Fresno del Mundo y como un roble. Este rbol ofrece vivienda
a algunos animales: una cabra, un guila, un venado y una ardilla. En sus races vive un
dragn (Nidhg), el cual intenta talarlo. Yggdrasil porta en s los aspectos del rbol
Csmico, del rbol de la Vida y del rbol del Conocimiento: las fuentes regalan el
Agua de la Vida y la Sabidura, y a travs del sacrificio de Odn, el cual debe
permanecer colgado nueve das y nueve noches de las ramas del rbol, le otorga el
conocimiento superior.
2. India: hinduismo y budismo
a) El Ashvatha del Bhagavad Gita.
Ya en la tradicin de la India en sus textos ms antiguos (por ejemplo, el Atharva Veda)
aparece el cosmos en la forma de un gran rbol. En los Upanishads, el universo aparece
como un rbol invertido, arbor inversa.
En el Bhagavad Gita (XV, 1.4) el rbol Csmico no solo representa el universo, sino
tambin la posicin del hombre en el mundo. El original dice:
(l tiene) Races dirigidas hacia arriba y sus ramas hacia abajo, sus hojas son los
himnos de los Vedas. As se habla del Ashvatha imperecedero. Aquel que lo conoce, es
un conocedor de los Vedas.
Sus ramas se abren hacia abajo y hacia arriba, alimentadas por las Gunas; sus capullos
son los objetos de los sentidos; y las races, unidas con el Kahana, se extienden hacia
abajo en el mundo de los hombres.
En la tierra no puede percibirse ni su fin ni su inicio ni su existencia. Si se ha talado este
Asvatha fuertemente enraizado con la espada de la no-agresin, entonces hay que
buscar el lugar, del cual, cuando se ha alcanzado, no se regresa jams, (pensando): yo
me refugio en l, el Purusha primordial, del cual fluye el devenir eterno.
El Ashvatha es un smbolo de Prakriti. El origen de la Creacin es Dios; por ello el
rbol tiene sus races hacia arriba. Las ramas son los estadios diferentes de la Creacin y

por ello se extienden hacia abajo. Las hojas que cuelgan de las ramas son los himnos y
las reglas de sacrificio de los Vedas, a travs de los cuales el rbol, o sea, la Creacin, se
mantiene viva. El Ashvatha es imperecedero, porque Prakriti tambin lo es. Las races
estn unidas con el karma, o sea, ellas son, por una parte, el resultado del karma, y por
otra, se dirigen a travs de su adhesin a lo terrenal (es decir, la satisfaccin de los
sentidos) hacia nuevos lazos krmicos.
No podemos entender mucho el Ashvtha con nuestra mente humana; no sabemos por
qu estamos aqu, de dnde venimos ni hacia dnde vamos (esto significa que no
comprendemos ni su fin, ni su inicio, ni su existencia).
b) El nacimiento de Buda debajo del Ashoka.
El Ashvatha no es slo el rbol del Conocimiento; juega un papel muy importante en la
vida del Buda. Segn diferentes leyendas, toda la historia de la vida del Buda est
ntimamente relacionada con rboles, debajo de los cuales se realizan siempre los
acontecimientos de mayor significado.
Al sentir Maya que la hora del nacimiento de su hijo haba llegado, se dirigi al jardn
de Lumbini, porque tena que dar a luz al futuro Buda en un bosquecillo sagrado.
Tranquila, con una mano apoyada en el rbol Ashoka, trajo a su hijo al mundo.
c) La iluminacin debajo del rbol Bodhi.
Ya desde su niez Buda haba sentido una gran vivencia de felicidad a la sombra de un
manzano. Acordndose de ello se sent en la ribera del ro Nairanjana en un bosque
sagrado. Despus de haber rodeado el rbol siete veces y de haberle ofrecido sacrificios,
se sent al lado de su tronco con la decisin fija de no levantarse hasta recibir la
iluminacin.
Se dispuso a meditar y entonces apareci Mara, el Rey de la Ilusin, e intent tentarlo.
Buda soport todas las tentaciones. Tambin cuando los monstruos terribles, los
demonios y bestias le atacaban, permaneci inmvil. Buda llev a cabo las tres vigilias,
al trmino de las cuales recibira la iluminacin.
Esta confrontacin con los poderes del mal representa el descenso del Buda al mundo
subterrneo, a travs del canal del rbol. Un episodio muy extendido en los numerosos
mitos heroicos es el motivo en el cual un hroe, antes de alcanzar el conocimiento o la
inmortalidad, tiene que descender al mundo de las sombras (por ejemplo, Heracles).
Segn Carl Gustav Jung, desde el punto de vista psicolgico esto significa que el hroe
tiene que confrontarse con sus propias sombras, con sus adhesiones instintivas y su
naturaleza animal antes de finalizar las pruebas para poder integrarlas a su conciencia.
Despus de que Buda ha superado todas las tentaciones, se encuentra maduro para
ascender a travs del canal del rbol a los niveles ms altos y encontrarse directamente
en el mundo espiritual. En una visin directa se la dar la iluminacin.
d) La muerte debajo de los rboles de Sala.
Cuando el Buda sinti que sus fuerzas lo abandonaban y la muerte se acercaba, se
dirigi a un bosque sagrado de rboles de Sala a las riberas del ro Hiranyavati. En un
bosque sagrado encarn el Buda, y tambin en un bosque sagrado deba abandonar su
cuerpo. Orden a su discpulo Ananda preparar un lecho a la sombra de dos rboles. Y
debajo de dos rboles gemelos, que daban sombra a su cabeza y a sus pies, el Buda
abandon este mundo. En el momento en que alcanz el Nirvana en profunda

meditacin (al cual renunci), los rboles de Sala empezaron a florecer, a pesar de no
ser la estacin indicada, y dejaron caer sus flores sobre el cuerpo inanimado, donde se
mezclaron con aquellas que los dioses dejaron caer del cielo.
3. Mesopotamia: Kiskanu
Las tradiciones babilnicas nos hablan de un rbol en el centro del mundo, el cual ya
conocan los sumerios. En Eridu ha crecido un Kiskanu negro, creado en un lugar
sagrado; su brillo es como los rayos de lapislzuli, y se extiende hacia el Apsu. Este es
el sitio donde Ea deambulaba en el Eridu exuberante, su domicilio es un lugar de reposo
para Bau.
Kiskanu rene todas las condiciones del rbol Csmico: se levanta en el centro, en un
lugar sagrado. Eridu era la ciudad sagrada del dios Ea. El brillante azul profundo como
el lapislzuli indica en todo caso su funcin csmica: l representa el espacio csmico,
la noche estrellada. Adems de eso, se expande hacia Apsu, el mundo subterrneo, el
abismo primordial. Esto significa que es un arbor inversa, un rbol invertido,
enraizado en el cielo y extendiendo sus ramas sobre la tierra. Adems, Kiskanu nos
muestra su funcin como rbol de la Vida, porque es el domicilio de los dioses de la
fecundidad y de la formacin (artes, agricultura, escritura, etc.) y el lugar de reposo de
la madre de Ea, la diosa Bau, que es una divinidad de la abundancia, de los rebaos y de
la agricultura.
En las representaciones del viejo Oriente, el Kiskanu es el prototipo de los rboles
sagrados babilnicos. Est acompaado siempre de los diferentes smbolos, emblemas o
animales herldicos, lo que seala su papel cosmolgico exacto. En algunas
representaciones las estrellas tambin se encuentran agrupadas junto a l. Una imagen
del rbol Primordial fue tambin hallada en Mohenjo-Daro, la capital de la civilizacin
del gran ro Indus.
El Kiskanu es representado como una palmera de dtiles, de lo cual se trasluce su papel
directo como rbol de la Vida: el dtil era el alimento bsico ms importante.
4. Persia: Gaokarana y Haoma
En el Avesta es clebre el rbol Gaokarana, el que fue creado por Ahura Mazda. Es el
rbol de las diez mil medicinas, llamado Vispo (el que todo lo cura). Se levanta en una
isla del lago divino Vourakasha, donde brotan tambin otras mil hierbas curativas. En
sus ramas anida el pjaro Saena.
Ese Gaokarana es el Haoma celestial, el que otorga la inmortalidad. Ahriman cre un
lagarto, que fue el contrapeso a la creacin de Gaokarana. La tarea del lagarto era la de
hacer dao al rbol milagroso de Gaokarana (puede compararse al dragn Nidhg, que
roe las races del Yggdrasil).
Su reflejo en la tierra es el Haoma terreno, que crece en las montaas y que en los
tiempos de los inicios fue plantado en el monte Haraiti.
5. China: Kien-mou
Para los chinos el centro del universo o el lugar en donde deba ubicarse la capital
perfecta fue representado a travs de Kien-mou (o madera vertical). La madera era en

China el 5. elemento y tena la misma importancia que la tierra, el agua, el aire y el


fuego.
Kien-mou es el rbol de la renovacin, as como del inicio absoluto, el inicio del
mundo. Rene las Fuentes Novenas (el reino de los muertos) con los Cielos
Novenos, y los subsuelos del mundo con sus niveles ms altos. En su tronco hueco
ascienden y descienden los soberanos, que son los soles de los hombres, los
intermediarios entre el cielo y la tierra.
A ambos lados del Kien-mou se levanta, al este, el rbol Pan mou; es un melocotonero
cuyos frutos otorgan la inmortalidad. El zumo de estos melocotones es elaborado por la
Reina Madre Wang. Sobre el rbol, en el oeste, reposan los diez mil soles en la tarde.
En otras imgenes del mundo, el Kong-sang, una morera hueca, recibe el papel
principal. Esta morera es hermafrodita y probablemente es ms antigua que la
separacin del yang y el yin, la dualidad. Por ello simboliza el Tao mismo, el orden
csmico, el principio universal.
6. Egipto: el sicomoro
Desde los tiempos ms antiguos, en Egipto los rboles son objeto de veneracin divina,
tal vez tambin porque eran muy escasos. Al este del cielo se encuentra el alto
sicomoro, un rbol Csmico sobre el cual los dioses estn sentados. Al frente, al oeste,
en la frontera del desierto, viva la Seora del Sicomoro, la diosa vaca Hathor, la que
ha creado el mundo y todo lo que all hay. Lleno de compasin, el sicomoro hace
descender su follaje, saluda a los recin muertos y les da la bienvenida con agua y pan.
Con ello les alcanza el alimento y la bebida, con lo que les asegura la vida despus de la
muerte. Sobre las ramas del sicomoro se sientan las almas de los muertos en forma de
pjaro. Gracias a la ayuda del rbol sagrado las almas regresan al seno del mundo
divino, de los seres eternos, que simplemente haban abandonado por la duracin de una
vida humana.
En las representaciones egipcias se encuentra frecuentemente el motivo del rbol de la
Vida, del cual nacen brazos divinos que estn llenos de regalos y que riegan el Agua de
la Vida de un recipiente.
7. Grecia
En el mundo prehelnico egeo la gran diosa madre Rhea, como representante del
matriarcado, se encuentra siempre en estrecha relacin con el culto del rbol. El rbol es
la fuente abundante de la fecundidad y, por ello, Rhea est representada junto a una
planta simblica o debajo del rbol de la Vida. La relacin diosa-rbol es la expresin
de un simbolismo central. La gran diosa es la personificacin de la fuente inagotable de
la Creacin. El rbol expresa el espacio en su regeneracin eterna. El rbol es tambin,
como hemos visto al inicio, siempre un smbolo del centro del mundo, la axis mundi. Es
el rbol de la vida eterna o de la sabidura. Con ello nos muestra el complejo gran diosarbol que la vida, la fecundidad, el crecimiento y la inmortalidad tienen su origen en la
Vida Una, el principio universal vital. Tambin es un aspecto de la Gran Madre o de la
mujer sabia.

En la mitologa clsica se atribuye a cada dios un determinado rbol, y al examinar estas


atribuciones se constata que siempre estn llenas de sentido y que el rbol
correspondiente se halla en estrecha relacin con la personalidad de cada dios. Aqu
presta ayuda el estudio de la dendrologa (conocimiento de los rboles). Seguidamente,
ofrecemos una pequea presentacin de las correspondencias ms importantes:
Zeus-roble
Poseidn-fresno
Hades-mirto
Hera-manzana, peral o sauce
Atenea-olivo
Apolo-laurel, palma, olivo, tamarindo
Dionysos-vid, higuera, hiedra, pino
Persfone-lamo, sauce
El roble: en Epiro, en el nordeste de Grecia, se encontraba el orculo ms antiguo de
Grecia, el roble sagrado de Dodoma. El orculo era dirigido por tres sacerdotisas, las
Peleidades o Peristeres (significa palomas). Su tarea era la interpretacin del sonido
de las hojas originado por el viento. Segn Platn, las sacerdotisas realizaban los
orculos en xtasis. Los griegos otorgaban al lugar del orculo en Dodoma una gran
antigedad; decan que se remontaba a los tiempos de los pelasgos. Supuestamente,
predijo a Heracles el fin de sus doce trabajos y, con ello, su muerte.
El culto de los robles y las mitologas acerca del roble estaba muy expandido en toda
Europa en los tiempos anteriores a Cristo. En tiempos arcaicos se crea que el roble
haba dado nacimiento a los hombres: as, los arcadios sostenan que ellos mismos
haban sido robles antes de llegar a ser hombres. Encontramos una tradicin similar en
los germanos; segn esta, los primeros hombres fueron formados de dos cepas de
rboles. La idea de que los hombres provienen de la madera pertenece a la herencia
cultural europea. Quiz tenga que ver con el hecho de que la friccin de dos maderas
puede generar fuego. De esta extraa manera naci Agni, el dios hind del fuego. Y el
hombre porta en s la chispa, el fuego que Prometeo recogi del Olimpo en un tronco
hueco
El olivo: para los griegos no haba fruto ms utilizado que la aceituna, por lo cual el
olivo tena una consideracin especial. Este proporcionaba productos importantes; las
aceitunas y, ante todo, el aceite, que no solamente se utilizaba en la cocina, sino tambin
para el alumbrado y para el cuidado del cuerpo. Era sagrado para Atenea, que hizo
crecer el primer olivo en la Acrpolis despus de la disputa con Poseidn por el tica.
Tambin para los hombres el olivo era un rbol sagrado. Le consideraban como el
regalo ms valioso de Yahv. De ellos se transmiti la veneracin del olivo a los rabes,
y en el islam el olivo es el rbol del Mundo por excelencia, su centro y pilar de apoyo.
8. Roma
Tambin en Italia existen numerosas tradiciones sobre robles sagrados. Se supone que
las siete colinas de Roma estaban cubiertas de bosques de robles dedicados a Jpiter. El
fuego sagrado de Roma, mantenido por las vestales, se poda alimentar slo con madera
de roble. Una corona de hojas de roble se utilizaba como signo de victoria, y esta

costumbre se ha mantenido hasta hoy en da en las asociaciones deportivas tradicionales


en muchos pases. Tambin el higo juega un papel muy importante; sus mitologas son
numerosas, como las de la aceituna. En Roma se veneraba la higuera, que sola tener
tambin una funcin sagrada. Una higuera fue venerada de una forma especial en el foro
romano, ya que se supona que fue ella la que aliment a los fundadores del Imperio.
Estuvo dedicado a Marte, porque l procre juntamente con Rhea Silvia a los gemelos
Rmulo y Remo.
Las Metamorfosis de Ovidio son una coleccin de numerosas tradiciones. En los
tiempos de Ovidio estas tradiciones eran conocidas solo como fbulas, pero reflejan
creencias muy antiguas. Seguramente, estas narraciones se basaban en el conocimiento
de los sabios de la Antigedad acerca de los Elementales, de genios habitantes en
rboles y plantas.
Ovidio explica en sus Metamorfosis la transformacin de una ninfa en un rbol o en un
arbusto como nica posibilidad de evadir una gran amenaza. Las ninfas podan
transformarse en cualquier tipo de rbol, porque exista siempre una relacin clara y
definida entre ellas y su padre (el que frecuentemente realizaba la transformacin) y, por
otro lado, entre ellas y el tipo de plantas. Como ejemplos, presentamos los siguientes:
Dafne fue perseguida por Apolo y transformada en un laurel.
Leuke fue perseguida por Hades y transformada en un lamo de plata.
Filira, que procre con Cronos el centauro Quirn, fue transformada en un sauce.
Karia, que muri de pena por sus hermanas, fue transformada en un nogal por
Dionysos.
Filemn y Baucis fueron transformadas a su muerte por Jpiter y Mercurio en un
roble y un tilo.
9. Los celtas
Los rboles, las plantas y las hierbas tenan una gran importancia para los celtas. Para
ellos toda la Naturaleza estaba animada y penetrada de fuerzas y energas. A travs de
esa conciencia profundizaban en la magia de las plantas y lograban conocimientos muy
extendidos.
Los templos de los celtas eran bosquecillos o bosques sagrados. Antes de su asimilacin
a los griegos y la conquista de los romanos no construan templos. Muchos autores
informan sobre torres sagradas, pero se refieren siempre a un lugar en el bosque, a un
calvero. Csar, en su Guerra de las Galias, nos informa sobre sus tradiciones. El
santuario tpico celta estaba situado, pues, en pleno bosque. El nemeton era un lugar de
intercambio sagrado entre el mundo divino y el mundo de los hombres. Todo nemeton
es un omfalos, es decir, un centro del mundo.
En el centro de los rituales druidas se encontraban robles, de los cuales crecan
murdagos. La poda de los murdagos se realizaba en el sexto da del ciclo lunar. El
druida, el sacerdote de los celtas, cortaba las ramas personalmente con una hoz de oro.
La hoz de oro contena smbolos lunares y solares, el oro como smbolo del sol y la hoz
como smbolo de la luna. Las ramas se juntaban en una tela blanca, y los druidas tenan
que portar tambin una vestidura de color blanco.
Los rboles del culto de los druidas eran el tejo, el avellano, el serbal y el roble. El roble
era un smbolo de conocimiento y poder. Cuando en l creca un murdago, significaba

que el dios estaba presente en ese rbol. El murdago se consideraba smbolo de la


fuerza siempre fresca de la vida, pues mientras que en el invierno todas las otras plantas
se encuentran en un estado recogido, casi sin vida (la savia no circula por el tronco ni
por las ramas, sino que se encuentra concentrada debajo de la tierra en una parte de la
raz), el murdago porta en sus ramas frutos blancos, encarnando as la fuerza juvenil de
la vida eterna y representando la inmortalidad.
El manzano jugaba tambin un papel muy importante. La isla de Avaln era una isla
mstica llena de misterios ubicada al oeste y en cuyo suelo haba numerosos manzanos
que cargaban la inmortalidad, el conocimiento y la sabidura. En la mitologa griega las
manzanas de las Hesprides tienen el mismo significado; tambin se encuentran en un
lugar desconocido al final del mundo.
Un motivo celta conocido es la llamada batalla de los rboles (Cad Goddeu), que es
mencionada por J.R. Tolkien en su obra El seor de los anillos. La versin popular de
este mito cuenta cmo Gwydion protegi a los bretones de las islas de una terrible
derrota convirtindolos en rboles y troncos, dejndolos as triunfar sobre sus enemigos.
Segn Robert Graves, en su interpretacin no se trata aqu de la descripcin de una
batalla fsica, sino de una confrontacin espiritual en las mentes de los sabios druidas,
una forma de disputa filosfico-esotrica.
Se sabe tambin que en todos los idiomas celtas los rboles expresan letras definidas, y
el alfabeto irlands, el Beth-Luis-Nion (abedul-fresno-serbal) toma su nombre de
los primeros tres rboles de una serie cuyas iniciales forman el ciclo completo de sus
letras. Este alfabeto puede ser estudiado como parte de la enseanza druida. Fue
transmitido a travs de siglos en forma verbal, y se compone de 5 vocales y 13
consonantes. Ya que el alfabeto se compone de 13 consonantes y un ao de 13 meses
lunares, se puede ver enseguida que este alfabeto representa el calendario sagrado. A
cada rbol se le otorga un mes. El primer mes est atribuido al abedul, el cual es un
rbol de luz (entre otras cosas por su corteza blanca y sus hojas de color verde claro). 5
de los 18 tipos de rboles del alfabeto celta (13 consonantes y 5 vocales) estn incluidos
dentro de las 38 flores del Dr. Edward Bach.
Estas flores del Dr. Bach deben servir a la armonizacin de estados negativos del alma o
debilidad del carcter. Esa cura o mtodo de armonizacin a travs de flores fue
desarrollado por el Dr. Edward Bach en los aos 30. El clarividente Bach encontr, a
travs de experimentos en s mismo, que determinadas flores pueden influir de forma
positiva en los planos del hombre. Su mtodo se basa en la transmisin de la fuerza de
las flores a fuentes frescas de agua. Las flores deben ser arrancadas sin contacto con las
manos (se usan guantes de algodn) y luego deben ser puestas en fuentes frescas de
agua. Bajo el influjo del sol le transmiten su energa al agua. De las 38 flores que Bach
propone para su mtodo de curacin, 18 de ellas pertenecen a rboles.
10. Judasmo: el rbol Sefirot
En las enseanzas esotricas de los hebreos, la Cbala, se habla del rbol invertido
como descripcin del proceso descendente de la Creacin. El rbol Sefirot es una
imagen de la creacin, un diagrama de los principios que rigen todo el universo.
Representa el descenso de las energas divinas en el mundo material y su nuevo
ascenso.

En lo ms alto del rbol se encuentra la Corona, Kether. Es la unidad de la cual surgen


las otras nueve emanaciones de lo Divino, los Sefirot, las Esferas de Dios. Los Sefirot
son atributos, fuerzas y posibilidades de lo divino, los cuales nacen de la energa
primordial, y escaln tras escaln, descienden en la materia, es decir, encarnan.
El rbol Sefirot est formado por tres columnas verticales. En la cspide del que se
ubica en el centro se encuentra Kether; en lo ms alto del pilar derecho, Chochma, el
principio masculino primordial; y en la cspide del pilar izquierdo se encuentra Binah,
el principio femenino primordial. Chochma y Binah representan as la primera dualidad,
y los tres primeros Sefirot juntos (Kether-Chochmah-Binah) forman la Trada Csmica.
La columna central, en cuya punta se encuentra Kether, termina en Malkuth, el Reino.
Malkuth es la corona del rbol invertido, la manifestacin realizada y materializada, o
sea, el mundo fsico que nos rodea.
Otro smbolo exotrico judo es la Menorah, el candelabro de siete brazos (el rbol
Sefirot tiene 7 niveles o 7 Sefirot debajo de la Trada Csmica). La Menorah tiene la
misma forma que el rbol de la Vida mesopotmico, con 7 ramas principales, que
tambin corresponden a los 7 planetas.
11. Cristianismo: el rbol del Conocimiento y el rbol de la Vida
En la mitologa cristiana los rboles tambin juegan un papel importante. Las
tradiciones mesopotmicas han servido de base, probablemente, para los rboles
bblicos que encontramos en el Jardn del Edn. Segn ellas, se elevan dos rboles a la
entrada del cielo del Este: el rbol de la Verdad y el rbol de la Vida.
Segn la conocida leyenda bblica, Eva es seducida por la serpiente e impulsada a
comer el rbol del Conocimiento, lo que trae como consecuencia la expulsin del
Paraso. Existen muchas interpretaciones acerca de este motivo. Como filsofos,
consideramos esta falta contra una ley divina como un acto inicitico hacia la
conquista de la conciencia. La serpiente, que es smbolo de la sabidura en la mayora de
las tradiciones, motiva a los hombres a abrir los ojos y llegar al conocimiento. Ella
custodia tambin el rbol de la Vida, al que pueden descubrir los primeros hombres
despus de haber abierto los ojos. La inmortalidad no es fcil de alcanzar, en especial
para Adn y Eva. Dios les destierra y a partir de este momento, el hombre es
responsable por s mismo y tiene que ganar su propia inmortalidad.
La cruz, en la que el Avatara Jesucristo es sacrificado, representa, segn una leyenda
muy difundida en la Edad Media en una relacin secreta, el rbol de la Vida y del
Conocimiento. A travs de su crucifixin, Cristo nace por segunda vez. Por otro lado, la
crucifixin recuerda tambin el sacrificio propio de Odn, el que a travs de dicho
motivo alcanza la sabidura (la cruz es una forma de expresin del rbol).
Para los cristianos la cruz tiene la funcin del rbol del Mundo: es portadora de este y
se encuentra en el centro, en el lugar que relaciona cielo, tierra y mundo subterrneo. En
diferentes versiones, la madera de la cruz tiene 7 peldaos, lo que representa los 7 cielos
de otras tradiciones.
12. Tenochtitlan

Tambin en el Codex Borgia encontramos la representacin de un rbol de la Vida: en


el centro, en el lugar del cruce de todas las direcciones y del encuentro entre lo de arriba
y lo de abajo, se eleva el rbol colorido del cuerpo de una diosa de la Tierra, la cual
representa el Oeste. A un lado se encuentra Quetzalcoatl, la serpiente emplumada, que
rene aspectos subterrneos y celestes y cuya historia mtica habla de su muerte,
renacimiento y vida eterna como el planeta Venus. Al otro lado se encuentra
Macuilxochiti, que es idntico a Xochipilli, el prncipe de las flores, semejante a Xipe
Totec. Este se presenta vestido con la piel de un hombre sacrificado, un smbolo del
nuevo vestido que la tierra se pone en primavera y, en una clave esotrica, del sacrificio
de la personalidad.
Tambin este rbol rene los elementos simblicos de la fecundidad y de la eternidad,
es decir, es una expresin de vida y del simbolismo del rbol Csmico.
Con esta corta visin de Amrica termina este tratado acerca de los roles y las
mitologas de los rboles en las viejas culturas. Hay todava mucho ms por estudiar
sobre este tema. Este modesto artculo desea contribuir al entendimiento de un orden del
mundo que une al hombre con la Naturaleza.