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DO CONCEITO DE SOCIEDADE CIVIL

IVO TONET*

e alguns anos para c, o conceito de sociedade civil ganhou uma nfase toda especial
quando se trata de analisar a realidade poltica brasileira. A valorizao desse conceito
coincide com o perodo final da ditadura militar, em que os vrios segmentos da sociedade,
antes reprimidos pelo Estado, comearam a organizar-se para fazer valer os seus direitos. Surgiram,
alm disso, como expresso de uma problemtica nova, inmeros movimentos sociais, como o dos
negros, dos ndios, das mulheres, dos sem-terra, dos homossexuais, etc., dispostos a conquistar
direitos que at a lhes eram negados.
Tudo isso, somado influncia gramsciana, da qual falaremos mais adiante, e s mudanas
sofridas pelo papel do Estado nas ltimas dcadas, faz com que o conceito de sociedade civil, agora
retomado, tenha um contedo profundamente diferente daqueles utilizados tradicionalmente.
O novo conceito parecia prestar-se melhor para expressar uma situao em que, de um lado, se
encontrava o Estado, fechado, inacessvel, arbitrrio e, do outro, o restante dos cidados, com
espao cada vez mais limitado de participao.
Suspeitamos, no entanto, que esse novo conceito de sociedade civil, ainda que apontando para
questes importantes, seja profundamente equivocado, contribuindo antes para desnortear do que
para melhor orientar a luta poltico-social. o que pretendemos mostrar ao longo deste artigo.
O sentidos tradicionais do conceito de sociedade civil
1. A doutrina contratualista
Ainda que se possam encontrar sensveis diferenas e at oposies entre autores como Hobbes,
Locke, Kant e Rousseau, todos eles, ao procurar explicar o surgimento da sociedade atual, partem
da mesma dicotomia: estado de natureza x estado de sociedade. No primeiro, o homem encontrarse-ia numa situao primitiva, regido unicamente por leis naturais, sem governo e sem outras
normas que aquelas ditadas pela satisfao das necessidades imediatas. No entanto, o aparecimento
de inmeros conflitos que ameaavam a paz, a segurana, a liberdade e a propriedade dos
indivduos que viviam nesse estado, teriam tornado imperioso o estabelecimento de um pacto pelo
qual, alienando cada um a sua liberdade irrestrita, criava-se um conjunto de instrumentos capazes de
impedir a guerra generalizada e garantir de forma mais adequada os interesses de cada um. Surgia,
assim, o Estado, com seu aparato jurdico, poltico e administrativo, oriundo do consenso dos
indivduos e com finalidade bem definida de assegurar o livre exerccio dos direitos naturais desses
mesmos indivduos.
Passavam, deste modo, os homens, do estado de natureza para o estado de sociedade. No
importa aqui o fato de que cada autor interpreta de forma diferente tanto o estado de natureza
quanto as etapas de constituio e o sentido positivo ou negativo do estado de sociedade. Importa o
reconhecimento de que, como diz Kant (in Bobbio, 1986:1207):
O homem deve sair do estado de natureza, no qual cada um segue os caprichos da prpria fantasia, para unir-se com
todos os outros (...) e submeter-se a uma presso externa publicamente legal (...), quer dizer, que cada um deve,
antes de qualquer outra coisa, entrar num estado civil.

Sociedade civil, portanto, aqui se ope a sociedade natural, recobrindo tanto o contedo de
sociedade civilizada como o de sociedade poltica, isto , um estado regido por normas s quais
todos se submetem voluntariamente e no qual existem determinadas instituies encarregadas de
velar pelo seu cumprimento.
2. Hegel
* Prof. do Dep. de Filosofia da UFAL. Doutor em educao pela UNESP-Marlia.

Com Hegel, o conceito de sociedade civil sofre uma grande modificao. Segundo ele,
equivocam-se os contratualistas ao verem no Estado o resultado do consenso dos indivduos. Pelo
contrrio, o Estado um momento superior de racionalidade, que se impe mesmo contra a vontade
dos indivduos, porque s ele pode fazer aceder a massa informe e anrquica da sociedade civil a
um nvel superior de existncia que a sociedade poltica. A distino que Hegel faz, ento, no
entre estado de natureza e estado de sociedade, mas entre sociedade civil e sociedade poltica, ou
Estado.
Para Hegel, a sociedade civil o momento que sucede famlia como lugar da satisfao das
necessidades. Da dissoluo da unidade familiar surgem as classes sociais e uma multiplicidade de
oposies entre diferentes grupos, todos eles tendo por base os interesses econmicos. Na medida
em que cada um desses grupos tem por objetivo principal a defesa dos seus interesses, a tendncia
estabelecer-se uma anarquia generalizada, um bellum omnium contra omnes, que pe em perigo a
prpria sobrevivncia da sociedade. A necessidade do Estado como princpio superior de
ordenamento racional pe-se exatamente porque a sociedade civil, por si mesma, no tem condies
de superar esse estado de anarquia. Como diz Hegel (in Leclercq, 1977:46):
Os grandes proprietrios, tal como todos os que exercem uma profisso ou possuem um bem ou uma indstria
qualquer, tm certamente interesse na manuteno da ordem burguesa, mas o seu fim direto em tudo isto continua
a ser a sua propriedade privada.

O Estado representa, pois, um momento superior da existncia social, uma vez que nele o
interesse geral prevalece sobre os interesses particulares. Poderamos, ento, dizer que, em Hegel,
no a sociedade civil que funda o Estado, mas o Estado que funda a sociedade civil, porm
agora como sociedade poltica regida pelo princpio da universalidade.
Longe de representar, como nos contratualistas, um momento de alienao da liberdade natural,
o Estado que torna os indivduos livres. Segundo Hegel (in Leclercq, 1977:47):
O Estado a realidade eficaz da liberdade concreta e a liberdade concreta consiste em que a pessoa, com os seus
interesses particulares, nele encontra o seu pleno florescimento, tanto como o reconhecimento dos seus direitos.

3. A sociedade civil em Marx


Em Marx, o conceito de sociedade civil inscreve-se na crtica a Hegel e aos neo-hegelianos com
o objetivo de elaborar os fundamentos da sua prpria concepo da realidade social. Nem por isso
deixa de reconhecer como correto, de modo geral, o conceito hegeliano de sociedade civil. No
Prefcio Contribuio crtica da economia poltica, de 1857, Marx expressa ao mesmo tempo a
concordncia e a crtica fundamental ao idealismo ao afirmar que, como para Hegel e os ingleses e
franceses do sculo XVIII, as condies materiais de existncia recebem o nome de sociedade civil,
mas que, ao contrrio dos idealistas, essas condies so o solo matrizador do todo social.
O que importante aqui exatamente essa afirmao. E isto reafirmado em A Ideologia Alem
(1986:52-53), quando ele diz:
A forma de intercmbio, condicionada pelas foras produtivas existentes em todas as fases histricas e que, por
sua vez, as condiciona, a sociedade civil (...). V-se j aqui que esta sociedade civil a verdadeira fonte, o
verdadeiro cenrio de toda a histria. (...) A sociedade civil abrange todo o intercmbio material dos indivduos,
no interior de uma determinada fase de desenvolvimento das foras produtivas.

Marx fixa aqui um pressuposto fundamental. As condies materiais de existncia constituem a


matriz ontolgica do todo social. O jurdico, o poltico, o ideolgico so momentos, cada qual com
uma especificidade prpria e dialeticamente configurados, mas nunca postos na condio fundante
das relaes materiais de existncia.
Para o que nos interessa aqui, que a poltica, isto sig-nifica que o princpio de sua
inteligibilidade no se encontra no interior dela mesma, mas fora dela, o que, em absoluto, no lhe
suprime a especificidade nem a importncia e nem a reduz a mero efeito da economia, mas probe
pens-la, porque efetivamente no o , como uma esfera autnoma, cujos relacionamentos com
outras esferas seriam externos e fortuitos. Assim, nem o Estado, nem a poltica, nem o poder seriam
inteligveis sem as relaes materiais das quais so a expresso e para cuja reproduo contribuem.
Estabelecido isso, preciso dizer ainda que Marx toma como objeto de suas anlises a sociedade
civil na sua forma moderna, ou seja, como sociedade burguesa. Qual , pois, a natureza da

sociedade civil moderna? Fundada na propriedade privada regida pelo capital, ela atravessada por
conflitos radicais entre capital e trabalho, pela concorrncia, pelos interesses privados, pela anarquia
e pelo individualismo. Em resumo, segundo Marx (1991:98-99):
(...) a sociedade burguesa, em sua totalidade, a guerra de uns contra os outros, somente delimitados entre si por
sua individualidade, o movimento geral e desenfreado das potncias elementares da vida, livres das amarras dos
privilgios.

O surgimento e a natureza do Estado decorrem dessa mesma natureza da sociedade civil.


Dilacerada pela contradio entre interesses gerais e particulares e no podendo resolv-los ela
mesma, d origem a uma esfera, com um aparato, com tarefas, com uma especificidade prpria, mas
cuja funo fundamental seria a de solucionar essa contradio. Sua origem, porm, traa-lhe
precisamente os limites. Deste modo, solucionar a contradio no significa super-la, porque isto
est para alm das suas possibilidades, mas antes administr-la, suprimindo-a formalmente, mas
conservando-a realmente e deste modo contribuindo para reproduzi-la em benefcio das classes
mais poderosas da sociedade civil.
Contrariamente ao que pensava Hegel, o Estado no torna os indivduos livres, mas apenas
expressa e reproduz uma forma particular de liberdade.
Nas Glosas crticas marginais, de l844, Marx d a exata dimenso dessa relao ontolgica entre
sociedade civil e Estado e dos limites essenciais que a primeira impe ao segundo. Diz ele (in
Prxis, n.5, 1995:80-81):
O Estado no pode eliminar a contradio entre a funo e a boa vontade da administrao de um lado e os seus
meios bem como as suas possibilidades de outro, sem eliminar a si mesmo, uma vez que ele repousa sobre tal
contradio. Ele repousa sobre a contradio entre vida privada e vida pblica, sobre a contradio entre os
interesses gerais e os interesses particulares. Por isso, a administrao deve limitar-se a uma atividade formal e
negativa, uma vez que exatamente l onde comea a vida civil e o seu trabalho cessou o seu poder. Pelo contrrio,
frente s conseqncias que brotam desta propriedade privada, deste comrcio, desta indstria, desta rapina
recproca das diferentes esferas civis, frente a essas conseqncias, a impotncia a lei natural da administrao.
De fato, essa dilacerao, essa infmia, essa escravido da sociedade civil, o fundamento natural onde se apia
o Estado moderno, assim como a sociedade civil da escravido era o fundamento no qual se apoiava o Estado
antigo. A existncia do Estado e a existncia da escravido so inseparveis.

Por isso mesmo, a crtica de Marx a Bauer, em A Questo Judaica, vai no sentido de mostrar que
a emancipao poltica, que consiste no desenvolvimento mais pleno da esfera poltica, no pleno
exerccio dos direitos de cidados de todos os indivduos no , de modo algum, a etapa final da
libertao do homem, ainda que ela represente um grande progresso. Isto porque ela no elimina,
mas deixa intactos os ordenamentos da atual sociedade.
Da que, mistificador e falacioso colocar a democracia como o objetivo mximo a ser
alcanado, passvel, ento, apenas de aperfeioamentos e por cujo exerccio passaria a resoluo dos
problemas sociais. Apenas a emancipao humana pode ser o objetivo maior, sem que isso nada
tenha a ver com o fim da histria, o paraso terrestre, a ausncia de todos os problemas, a perfeita
felicidade e outras idiotices. Ora, a emancipao humana implica no apenas na superao do
Estado, mas dos prprios fundamentos do Estado, que se encontram na sociedade civil. Como ainda
sintetiza Marx (1965:165), em A misria da filosofia:
A condio de emancipao da classe operria a abolio de todas as classes (...). No transcurso do seu
desenvolvimento, a classe operria substituir a antiga sociedade civil por uma associao que exclua as classes e
seu antagonismo; e no existir j um poder poltico propriamente dito, pois o poder poltico , precisamente, a
expresso oficial do antagonismo de classe, dentro da sociedade civil.

4. Gramsci e a sociedade civil


Ainda que as interpretaes de Gramsci sejam controvertidas veja-se, de um lado Bobbio
(1987) e Portelli (1977) e, de outro, Buci-Glcksmann (1978), parece razovel entender que o
conceito que ele tem de sociedade civil no confere com o de Marx. Teoricamente derivada de
Hegel, mas numa interpretao diferente da de Marx, Gramsci entende a sociedade civil como um
momento da superestrutura e, na verdade, fazendo parte de uma noo ampliada de Estado. Assim,
em Os intelectuais e a organizao da cultura (in Bobbio, 1986:1209), diz ele:
Podem-se, por enquanto, fixar dois grandes planos superestruturais, o que se pode chamar de sociedade civil, ou

seja, o conjunto de organismos vulgarmente denominados privados, e o da sociedade poltica ou Estado, que
correspondem funo de hegemonia que o grupo dominante exerce em toda sociedade e ao domnio direto ou
de comando que se expressa no Estado ou no governo jurdico.

E, criticando a concepo liberal do Estado, assim se expressa (in Buci-Glcksmann: 1978:93):


Estamos sempre no terreno da identificao de Estado e Governo, identificao que justamente uma
representao da forma corporativo-econmica, isto , da confuso entre sociedade civil e sociedade poltica,
porque preciso assinalar que a noo geral de Estado comporta elementos que preciso relacionar com a noo
de sociedade civil (no sentido em que poderamos dizer que Estado = sociedade poltica + sociedade civil, isto ,
hegemonia aliada coero).

Gramsci no deixa de afirmar a tese de que as relaes econmicas so o fundamento da


sociedade, mas a sociedade civil tem mais um sentido de conjunto de organismos no estatais
atravs dos quais as classes dominantes exercem a direo da sociedade pela via do consenso.
Sem entrar no debate sobre o conceito gramsciano de sociedade civil, preciso assinalar que sua
elaborao se d no contexto terico de combate ao liberalismo, que via o Estado como guardio
neutro das liberdades, e ao economicismo, que concebia o Estado como uma emanao direta da
economia e, a partir da, como um instrumento imediatamente manipulado pelas classes
dominantes. Da o seu empenho em distinguir no interior da forma geral da dominao a riqueza da
sua particularidade.
Como se sabe, a obra de Gramsci foi diferentemente interpretada e houve toda uma corrente que
buscou nela fundamentos para a construo da teoria eurocomunista. Leitura equivocada?
Ambigidade existente na prpria obra? O fato que o novo sentido de sociedade civil tem a ver,
em alguns autores at de modo expresso, com determinada leitura da obra de Gramsci.
O conceito atual de sociedade civil
1. A vertente liberal
Um artigo do prof. Carlos Guilherme Motta (1988), intitulado A nova sociedade civil,
exemplifica bem, ao nosso ver, o deslocamento que esse conceito sofreu recentemente e tambm os
problemas que ele suscita. Referindo-se situao de transio que o Brasil viveria hoje, entende
ele que h uma luta entre as foras que objetivam transformar o Brasil e as que tendem a perpetuar
os traos mais arcaicos da sociedade brasileira. Assim, pe-se de um lado a reao conservadora
dos detentores atuais do poder (...) que evanesceram e indefiniram a vida poltico-ideolgica da
Repblica e de outros setores do mundo jurdico, empresarial, intelectual e sindical, que objetivam
tornar o Brasil um pas contemporneo. Este segundo conjunto de foras considerado a nova
sociedade civil.
Esse descompasso entre o Estado, dominado pelas foras conservadoras e os segmentos
modernizantes que faz com que o Brasil esteja vivendo uma era pr-poltica. Ainda segundo o
autor:
...nessa perspectiva, a Histria passou a fazer-se fora das instituies formais (...). Empresrios e trabalhadores
correm por fora (...), a cultura corre por fora (...), a economia corre por fora (...), as minorias (no Brasil, entendase maiorias) correm por fora (...), at Lus Carlos Prestes corre hoje por fora.

Face a isto, continua o autor,


a nova sociedade civil est atenta (...). Pois ela quer um pas no tutelado pelas Foras Armadas (...), um pas com
empresrios no dependentes do Estado, com trabalhadores no dependentes do comando estatal e participando
(...) dos lucros das empresas.

E, para finalizar, qual o modelo a que essa nova sociedade civil aspira? Nas palavras do autor,
ela aspira a tornar o Brasil
contemporneo de pases avanados, onde os direitos so respeitados, a corrupo punida, a vida pblica
fiscalizada pelo judicirio, onde o Estado no se veja tutelado pelas Foras Armadas e a instruo pblica seja
coisa sria, como a sade.

No pretendemos aqui discutir as idias do prof. Carlos Guilherme Motta. Tomamo-las to somente
como exemplo do sentido em que utilizado o conceito de sociedade civil em determinada vertente

intelectual. Sentido este que implica em determinados pressupostos e do qual decorrem profundas
conseqncias para a luta poltico-social.
A nova sociedade civil aqui tornou-se sinnimo de um espao onde residem os autnticos
direitos civis, usurpados no Brasil por um Estado que se encontra em mos de foras conservadoras
e respeitados, nos pases mais desenvolvidos, por um Estado que cumpre o seu verdadeiro papel.
Esse conceito seria mais adequado para traduzir os impasses e os objetivos da luta polticosocial. De fato, o que se observa, de algumas dcadas para c, que o papel do Estado sofreu
modificaes acentuadas. Como se sabe, a doutrina liberal clssica estabelecia que o Estado deveria
limitar a sua interveno ao mnimo necessrio para regular a vida social, de modo a impedir o
bellum omnium contra omnes. Mas, feito isso, deveria permitir o mais amplo exerccio da livre
iniciativa em todos os campos.
Esse papel mudou muito, especialmente aps a segunda guerra mundial. O Estado, por razes
que no vem ao caso aqui mencionar, passou a intervir cada vez mais nas diversas esferas da
sociedade, regulando as atividades dos indivduos de tal maneira que a liberdade destes ficava cada
vez mais limitada. Assim, de guardio da liberdade, como preconizava o iderio liberal, o Estado
passou a ser um obstculo ao exerccio da liberdade. De resultado do pacto social e, portanto,
instrumento a servio dos cidados, o Estado transformou-se numa entidade todo-poderosa,
sobreposta aos cidados, que a todo momento, e sem consult-los, define o espao em que eles
podem se mover. Ao par disto, no interior do Estado desenvolveu-se uma imensa mquina
burocrtica, com interesses prprios, diante da qual os cidados se sentem desprotegidos, agredidos,
tolhidos, sem ter a quem apelar. Nos pases mais desenvolvidos, esse avano do Estado sobre os
direitos dos cidados pode ser contido pela vigncia do jogo democrtico participativo. L, os
diversos segmentos sociais, altamente organizados e vivendo num espao onde os direitos so
respeitados, podem fazer o Estado refluir para o seu verdadeiro papel. No entanto, nos pases
mais atrasados, que esto numa situao pr-poltica, o Estado tende a tornar-se um antro de
corrupo e de arbitrariedades, opondo-se vontade dos cidados e cerceando o livre exerccio dos
seus direitos.
Diante disto, aos indivduos s resta uma sada: organizar-se de acordo com os seus interesses,
para lutar pelos seus direitos contra o Estado. A sociedade civil passa ento a ter, tanto nuns como
noutros pases, o sentido de conjunto de indivduos, que se renem nas mais diversas entidades,
com o fim de arrebatar esfera estatal um espao que esta indevidamente invadiu ou ainda no
permitiu, por estar dominada por foras retrgradas, que atingisse a sua maturidade.
Dois objetivos fundamentais desenham-se nesta tica. O primeiro, para os pases mais
desenvolvidos, consiste em aperfeioar o exerccio do jogo democrtico, pois a plena democracia
o espao mais adequado para a resoluo de todos os problemas sociais; o segundo, para os pases
menos desenvolvidos, consiste em democratizar o Estado , ou seja, alcanar um estgio plenamente
poltico, cujo modelo so os pases do primeiro grupo.
Da a grande importncia da legitimidade. Um Estado ilegtimo aquele cujos ordenamentos e
cujo governo no procedem da vontade livremente expressa dos cidados e como tal tende a fundar
os seus atos cada vez mais na arbitrariedade e na coero. Ao contrrio, o Estado legtimo supe o
exerccio dos direitos civis, a participao de todos os cidados, o respeito s regras
democraticamente estabelecidas, de modo que o Estado expresse o consenso social.
Reportando-nos ao Brasil, quais so as entidades mais comumente referidas como componentes
da sociedade civil? A OAB, a CNBB, as organizaes de empresrios e trabalhadores, de ndios,
negros, homossexuais, sem-terra, etc. Todos esses grupos, cujo objetivo maior seria o de alar o
Brasil condio de pas plenamente poltico, devem cerrar fileiras de um lado contra as foras
retrgradas que esto encasteladas no aparelho estatal.
Como se v, o conceito de sociedade civil um conceito extremamente carregado. Fundado em
pressupostos no explicitados sobre a natureza da sociedade e do Estado, que iremos examinar mais
adiante, desemboca em objetivos poltico-sociais de conseqncias muito profundas.
Se quisermos encontrar algum precedente para a sociedade civil assim entendida, no
encontraramos nem nos contratualistas propriamente ditos, onde a sociedade civil abarca o estado e
se contrape sociedade natural, nem em Marx e Hegel, onde a sociedade civil se caracteriza pela
vigncia dos interesses particulares e pela anarquia. Encontraramos, talvez, algo semelhante em

Rousseau, porque nele h uma distino entre sociedade civil e sociedade poltica, sem embargo do
carter negativo que marca a segunda. Com efeito, em Rousseau, o primeiro passo da passagem do
estado de natureza para o estado de sociedade se realiza atravs do pacto social em que os
indivduos se associam, assumindo cada um o compromisso de respeitar os direitos dos outros. Mas,
no pacto social est implcita a necessidade do Estado, da lei e da autoridade, que possam obrigar os
cidados a respeitar o compromisso assumido. Da, o segundo momento, no cronolgico, que o
pacto poltico.
Deste modo, semelhana de Rousseau, o conceito atual de sociedade civil expressa o momento
em que os indivduos so cidados, isto , sujeitos de direitos, anteriores ao Estado, a quem cabe,
enquanto governo, apenas ser a expresso da vontade geral. Quando em sociedades como a nossa, o
Estado est divorciado dos interesses gerais da nao, impede o exerccio dos direitos civis e se
torna um obstculo a um relacionamento harmnico entre sociedade civil e sociedade poltica, tende
a haver freqentes curto-circuitos e uma permanente instabilidade social. Frente a isso, no cabe
outra alternativa aos cidados seno organizar-se, contra o Estado, para lutar pela instituio de uma
sociedade plenamente democrtica. Na verdade, no deveramos dizer lutar contra o Estado, mas
contra determinada forma de Estado, pois no se pretende, evidentemente, eliminar o Estado, mas
apenas restitu-lo ao seu verdadeiro papel de guardio dos interesses gerais.
2. Os problemas do novo conceito de sociedade civil
Um primeiro problema que emerge ao examinarmos esse conceito a desarticulao dos nexos
mais profundos do todo social, justamente o que essencial na perspectiva marxiana. Como se d
essa desarticulao? Pela autonomizao da esfera da poltica e conseqente inverso das
determinaes mais essenciais da realidade.
Com efeito, tanto para os pases mais desenvolvidos, como para os mais atrasados, o que posto
como modelo ideal? O pleno exerccio da democracia, ou seja, a construo daquele espao em que
os indivduos atinjam o seu pleno estatuto de cidados, sendo respeitados no exerccio dos seus
direitos e o Estado cumpra o seu verdadeiro papel de garantir as regras do jogo.
Ora, s se pode afirmar isso se se esqueceu do carter fundante que tem o capital em relao
democracia, cidadania, aos direitos civis. Todos esses momentos so figuras, formas, expresses
do capital e como tais vem seu poder cessar justamente l onde comea o poder do capital. Pensar
a democracia como o espao onde se podem resolver os problemas fundamentais da sociedade
esquecer as suas limitaes essenciais, atribuir-lhe um poder que ela no tem. Basta ver que, se
por impossvel, ela ameaasse o ordenamento social posto pelo capital, seria imediatamente
suprimida. Se isto verdade em relao aos pases mais desenvolvidos, o que dizer dos pases em
que a burguesia incapaz de realizar a democracia burguesa na sua plenitude.
Significaria isso, ento, menosprezar os aspectos positivos da democracia, preferir um governo
forte, que suprima as liberdades civis, mas que resolva os problemas? De maneira alguma, mesmo
porque essa uma falsa colocao. Este governo forte nada mais do que uma outra figura do
capital, exatamente aquela que entra em cena quando a via do consenso democrtico no mais
funciona. Por isso mesmo, julg-lo capaz de resolver os problemas sociais uma tolice. No se
trata, pois de estabelecer um falso dilema entre democracia e ditadura, mas sim entre emancipao
poltica e emancipao humana.
Este um outro grave problema suscitado por esse conceito de sociedade civil. Na medida em
que o objetivo maior a plena vigncia da democracia, estamos necessariamente perspectivados
pelo horizonte da emancipao poltica. Ora, como Marx j deixou claro em A Questo Judaica
(1991:28), ...no h dvida que a emancipao poltica representa um grande progresso, mas ela
se caracteriza como a derradeira etapa da emancipao humana dentro do contexto do mundo
atual, ou seja, do mundo regido pelo capital. E mais ainda, em Glosas crticas, demonstrou com
toda clareza que a emancipao poltica essencialmente limitada, porque deixa intocados os
fundamentos a partir dos quais se configura o conjunto da sociedade. Deste modo, a plena vigncia
da democracia nunca pode significar mais do que o aperfeioamento do Estado, da poltica, do
poder, em outras palavras, o aperfeioamento da escravido, j que entre Estado e escravido h um
nexo inevitvel.
certo que em determinados momentos, em determinadas situaes concretas, a luta pela

democracia, pelos direitos civis, pode ser um passo importante na transformao da sociedade. Mas
a preciso ver, em cada caso, como esta luta pela democracia pode se articular efetivamente com a
emancipao da humanidade. a alma poltica ou a alma social, para usar os termos de Marx, que
definir em que medida essas lutas contribuiro para o aperfeioamento da escravido ou da
libertao da humanidade. Mas isto, repetimos, no pode ser esclarecido em abstrato, como lei
geral, mas apenas em cada situao concreta.
Particularmente em referncia ao Brasil, essa desarticulao dos nexos mais profundos do todo
social revela-se no fato de que esse conceito de sociedade civil ope, de um lado, o Estado,
aambarcado pelas foras conservadoras, e, de outro, um conjunto de organizaes que vo desde a
UDR at os sindicatos de trabalhadores, todos aparentemente interessados na construo do campo
democrtico. Ora, se no bastasse a histria do Brasil, est a a constituinte para demonstrar, com
toda a fora, que o empresariado brasileiro, quer rural quer urbano, salvo pequenos setores, cuja
importncia secundria, no est efetivamente interessado nesse espao democrtico, ou melhor,
est sim, mas no seu prprio espao democrtico.
Falar em foras interessadas na modernizao, na democracia, no progresso, sem definir todos
esses conceitos, sem estabelecer com preciso as condies de possibilidade e em que perspectiva
se pode pensar em democracia no Brasil , no mnimo, um perigoso jogo de iluso, que termina por
favorecer exatamente o jogo das foras mais conservadoras.
Mas h um terceiro grupo de problemas embutido nesse conceito de sociedade civil. Refere-se
ele aos pressupostos, no explicitados, acerca da natureza da sociedade, da natureza do Estado e dos
objetivos decisivos da luta poltico-social.
Na medida em que o horizonte maior a plena democratizao da sociedade, como espao de
resoluo dos problemas sociais, estamos de volta, quer queiramos quer no, aos pressupostos do
bom e velho liberalismo. Com efeito, o que se pressupe ser a sociedade nessa perspectiva? Um
conjunto de indivduos e de grupos sociais, com interesses diversificados, mas no to radicalmente
distintos que no possam ser resolvidos atravs de mecanismos de participao democrtica. No se
nega que existam interesses diferentes, conflitos graves. Mas o que se supe que eles podero ser
resolvidos pelo livre jogo das foras contendoras, complementares umas s outras e nenhuma com
possibilidade de sobrepor-se com exclusividade s outras.
Quanto natureza do Estado. Critica-se o Estado exatamente porque pelo seu intervencionismo
impede o livre movimento dos indivduos e o livre jogo das foras sociais. Mas isto significaria
apenas que o Estado no est cumprindo a sua verdadeira funo, que seria a de reguladora da
convivncia social. Ora, isto supe entender o Estado como uma instituio resultante do consenso
dos cidados, encarregado de velar para que os seus direitos sejam respeitados e que as regras do
jogo democrtico sejam por todos acatadas. Nesta suposio, o Estado seria uma entidade neutra
face aos conflitos sociais.
Quanto natureza e aos objetivos fundamentais da luta poltico-social. Estes j esto definidos
pela natureza do Estado e da sociedade. Inexistindo na sociedade conflitos de ordem radical e sendo
o Estado uma entidade neutra, o objetivo maior ser atingir o mximo de bem-estar social para
todos os indivduos pelo livre jogo das foras contendoras. No intervindo o Estado indevidamente,
essas foras se equilibraro mutuamente, tendo como resultado o progresso em benefcio de todos.
O objetivo poltico variar de acordo com o estgio em que se encontrarem os pases. Nos mais
atrasados tratar-se- de atingir um estgio plenamente poltico, ou seja, uma situao tal em que a
luta dos diversos grupos pelos seus interesses se desenvolva sem quebrar as regras do jogo
democrtico. Nos mais adiantados, a tarefa ser aperfeioar cada vez mais esse espao de
participao democrtica.
Se, de fato, a natureza da sociedade e do Estado fosse desse gnero, nada haveria a objetar.
Como, porm, no assim, ento todo esse belo edifcio, construdo com as pedras fundamentais do
liberalismo, nada mais do que uma imensa mistificao. O capital pode dourar a plula, mas ela
permanece amarga.
Toda essa mistificao realizada por esse novo conceito de sociedade civil foi demolida por
Marx, de forma genial, j em 1844, no artigo Glosas crticas marginais, onde ele desvenda a
natureza essencial da sociedade e do Estado e, por conseqncia, da luta poltico-social. Para ele, a
sociedade civil o verdadeiro solo matrizador do todo social, e este essencialmente dilacerado por

contradies insanveis do seu prprio ponto de vista. O Estado no pode resolver estas
contradies, mas apenas administr-las, uma vez que ele mesmo tem o seu fundamento nelas. No
interior destas relaes entre sociedade civil e Estado, o nico horizonte possvel o do
aperfeioamento da escravido, jamais a sua eliminao. Esta s pode ser pensada do ponto de vista
da emancipao humana, o que implica a dissoluo da sociedade civil regida pelo capital e do
Estado como sua conseqncia necessria. Se o objetivo maior a emancipao humana, os sujeitos
dessa luta jamais podero ser esse conjunto de foras abrigadas sob esse conceito de sociedade civil,
uma vez que a hegemonia poltico-ideolgica pertence s foras interessadas apenas na eliminao
dos aspectos mais perversos do sistema e na redefinio do papel do Estado, mas no na sua
superao.
3. O novo conceito de sociedade civil: a vertente socialista
Se o conceito de sociedade civil, seus fundamentos e conseqncias, at aqui examinados,
situam-se claramente no interior dos parmetros do liberalismo, o mesmo no se pode dizer quando
encontrado em autores que defendem expressamente uma perspectiva socialista, como Weffort
(1984) e Coutinho (1980). Nenhum desses autores, certamente, entende a sociedade como isenta de
contradies radicais, nem o Estado como entidade neutra face aos conflitos sociais, e por isso
mesmo no vem na democracia liberal a etapa superior da emancipao da humanidade. Nem por
isso seu conceito de sociedade civil deixa de ter certas afinidades com o conceito anterior, com
srias conseqncias para a luta poltico-social.
A primeira dessas afinidades refere-se ao prprio conceito de sociedade civil. Tambm aqui ela
entendida como o conjunto dos cidados, sujeitos de direitos, contrapostos ao Estado. Neste sentido,
assim se expressa Weffort (1984:93): A decepo, mais ou menos generalizada, com o Estado,
abre caminho depois de 1964 e, sobretudo, depois de 1968, descoberta da sociedade civil. E
ainda: Quando se quer entender porque o Estado tomou a dianteira na transio, no se pode
esquecer que, depois de 1968, a sociedade civil brasileira fora reduzida impotncia, fragmentada
no extremo limite. E mais adiante: Ns queramos ter uma sociedade civil, precisvamos dela
para nos defender do Estado monstruoso nossa frente.
Carlos Nelson Coutinho (1980: 35-6) vai na mesma direo, quando afirma:
Embora duramente reprimida, a sociedade civil brasileira (...) cresceu e se tornou mais complexa nos ltimos
dezesseis anos. Multiplicaram-se, sobretudo nos ltimos tempos, organismos de democracia direta, sujeitos polticos de
novo tipo (comisses de empresas, associaes de moradores, comunidades religiosas de base, etc.) (...). O
fortalecimento da sociedade civil abre assim a possibilidade concreta de intensificar a luta pelo aprofundamento da
democracia poltica.

E conclui ento que:


A progressiva obteno de posies firmes no seio da sociedade civil a base no s para novos avanos, que
gradativamente tornaro realista a questo da conquista democrtica do poder de Estado pelas classes trabalhadoras
(p.37).

Temos, ento, a sociedade civil versus o Estado, s que a primeira exclusivamente ao nvel da
poltica. Ora, o mnimo que se poderia dizer que h civis de ambos os lados, pois tambm ao redor
do Estado esto agrupados determinados segmentos da sociedade que no fazem parte imediata da
direo deste.
A segunda afinidade, coerentemente com a definio acima, que a democracia poltica passa a
ser colocada como o objetivo fundamental da sociedade civil neste momento, como forma de
arrebatar ao Estado o espao do exerccio dos direitos at ento violentamente cerceados. No
importa que a democracia liberal no seja o objetivo final e sim a democracia socialista. O
importante que a democracia poltica posta como condio indispensvel para uma
transformao mais profunda da sociedade. Neste sentido, assim se exprime Weffort (1984:129):
Criar uma democracia em um pas como o nosso supe, certamente, o restabelecimento das eleies diretas, o

pleno restabelecimento das prerrogativas do Congresso, a independncia do judicirio, a revogao da Lei de


Segurana Nacional, a supresso de leis que tolhem o exerccio da liberdade e da autonomia sindical, a supresso
das leis que tolhem a liberdade de organizao partidria, a desativao dos rgos da chamada comunidade de
segurana.

Mas supe tambm (Coutinho, 1980:130) alteraes drsticas na poltica econmica,


redirecionando o funcionamento da economia para atender s demandas populares.
bastante sintomtico que a referncia s alteraes econmicas venha em segundo lugar, pois o
acento fundamental est na democracia poltica como instrumento para a realizao das alteraes
econmicas. E Coutinho (1980:32) diz o seguinte:
...no me refiro apenas ao fato de que o povo brasileiro est hoje colocado diante de uma tarefa democrtica
urgente e prioritria: a de derrotar o regime de exceo implantado em nosso pas depois de 1964 e, com isso,
construir um regime poltico que assegure as liberdades fundamentais. A questo da democracia, inclusive em
seus limites puramente formais-liberais assim a questo decisiva da vida brasileira hoje.

Infelizmente, parece que os nicos que conduzem com lucidez as suas propostas, ainda que no
sem inmeros percalos, so os conservadores, porque os socialistas pretendem lutar por um
objetivo efetivamente invivel tanto para as classes dominantes como para as classes populares. A
esse respeito remetemos aos inmeros artigos de J. Chasin, nas revistas Temas de Cincias
Humanas e Ensaio, em que ele sustenta, ao nosso ver com muita solidez, a inviabilidade da
construo de uma democracia liberal no Brasil e que as duas alternativas possveis so ou a
democracia dos proprietrios , cujos parmetros so os que hoje observamos, ou a democracia do
trabalho que, ao contrrio do que propem os autores aqui mencionados, supe como eixo uma
reordenao tal da economia, levada a efeito sob a hegemonia das classes populares, dirigidas pelos
trabalhadores, que torne possvel realizar as tarefas econmicas e polticas que a burguesia no tem
condies de realizar. Reordenamento este posto numa tal direo que, ainda que no signifique a
imediata superao do sistema capitalista, aponte decididamente para este objetivo.
A chave do equvoco da tendncia representada pelos autores acima mencionados, que
obviamente guarda diferenas em seu prprio interior, est em tomar o conceito de sociedade civil
por um vis predominantemente poltico e a partir da considerar a democracia como um valor
universal, sem atentar para os laos que existem entre a poltica e as condies materiais de
existncia. Do mesmo modo, apagam-se as particularidades que diferenciam a democracia da
perspectiva do capital e a democracia da perspectiva do trabalho. Mas, o que h em comum entre a
associao dos produtores que participam democraticamente da administrao da produo, da
distribuio, do consumo dos bens e do conjunto das outras atividades sociais e a participao
democrtica dos cidados das mais avanadas sociedades burguesas? Formalmente h muito em
comum, mas a distncia que as separa imensa, como imensa a distncia que separa a
emancipao poltica da emancipao humana.
A esse respeito, Marx (in Prxis, n. 5, 1995:89), criticando a afirmao de Ruge de que a revolta
dos teceles silesianos teria sido provocada pelo isolamento em que eles estavam face
comunidade poltica, diz o seguinte:
Mas no rebentam todas as revoltas do desesperado isolamento do homem da comunidade? (...) Mas a
comunidade da qual o trabalhador isolado uma comunidade inteiramente de outra realidade e inteiramente de
outra extenso do que a comunidade poltica. Essa comunidade, da qual o seu trabalho o separa, a prpria vida,
a vida fsica e espiritual, a moralidade humana, a atividade humana, o prazer humano, a essncia humana. A
essncia humana a verdadeira comunidade. Como o desesperado isolamento dela incomparavelmente mais
universal, mais insuportvel, amedrontador, contraditrio com o isolamento da comunidade poltica, assim
tambm a supresso desse isolamento e at uma ruptura parcial, tanto mais infinita quanto mais infinito o
homem em relao ao cidado e a vida humana em relao vida poltica.

Certamente, o fato de a emancipao humana ser o objetivo superior de toda a luta, no significa
que ela deva ser posta, em qualquer momento, como meta imediata a ser atingida. Mas isto significa
que toda proposta poltica deve ser perspectivada em funo dela, com todas as conseqncias
concretas em que isto implica. O que vale dizer, para o caso brasileiro, que no o mesmo propor
uma luta perspectivada pela democracia do capital ou pela democracia do trabalho.
A terceira afinidade est em que esse conceito de sociedade civil tambm desarticula as relaes
mais essenciais da realidade social. Ao contrapor cidados, como sujeitos de direitos ao Estado,
obscurece o fato de que estes cidados, antes de serem cidados participam de uma esfera muito

mais decisiva que, inclusive, determina a forma da sua cidadania. E que nessa esfera que esto as
razes dos problemas sociais. Tomar, portanto, o momento poltico como o lugar da soluo desses
problemas fazer o jogo, por mais que no seja essa a inteno, das classes dominantes, a quem
interessa resolver os problemas formalmente, abstratamente, para deix-los subsistir ao nvel do real
e do concreto.
O prprio Weffort (1984:130), em determinado momento, pergunta: Como pode funcionar a
democracia em um pas em que cerca de trinta milhes de pessoas vegetam em condies de
misria absoluta?. Mas, em vez de concluir da que as questes econmicas so o eixo
determinante da luta das classes populares neste momento, o que de modo algum significa
menosprezar as questes polticas, mesmo porque as prprias questes econmicas so polticas,
articula toda a sua proposta ao redor das tarefas polticas. As classes dominantes, que so muito
competentes na conduo dos seus interesses, tm dado mostras de que o discurso democrtico
poltico lhes extremamente interessante. Mas reagem de forma extraordinariamente agressiva toda
vez que se abordam questes que afetam os seus interesses econmicos. Basta ver o que aconteceu
na constituinte. No h com o que se iludir.
4. Concluso
O termo, evidentemente, no a questo decisiva. O que importa o que ele designa, a
problemtica que ele expressa. O que se espera, ento, que as mudanas terminolgicas levem a
uma compreenso melhor da realidade, com as inevitveis conseqncias polticas. No o que
acontece com o novo conceito de sociedade civil.
No h que negar que o mundo de hoje muito diferente do mundo do sculo XIX. Para ficar
apenas no nvel da poltica, houve mudanas significativas no papel do Estado, surgiram inmeros
grupos sociais novos e seus relacionamentos tornaram-se muito mais complexos, a problemtica
dos direitos dos cidados adquiriu uma importncia at ento desconhecida, enfim, o mundo atual,
com todos os percalos, contradies, dilaceramentos, chegou a um patamar que os conceitos
forjados para expressar o mundo do sculo XIX no poderiam apreender na riqueza da sua
concretude. Nada mais justo, ento, do que procurar elaborar novos conceitos, que refletissem com
mais fidelidade os fenmenos do mundo contemporneo.
Mas a questo exatamente essa. O novo conceito de sociedade civil no atinge esse objetivo
porque o mbito no qual ele se situa o mbito da poltica, desarticulada das questes essenciais
que a prpria poltica expressa. Parece-nos que ficou claro que esse conceito, na vertente expressa
pelo artigo de Carlos Guilherme Motta, que certamente representa, com diferenciaes secundrias,
o pensamento de todo um conjunto de intelectuais que gravitam ao redor do PMDB e do PSDB,
significa, no fundo, quaisquer que sejam as suas variaes, uma retomada da perspectiva do bom e
velho liberalismo, tendo como conseqncia o atrelamento da luta das classes populares aos
interesses das classes dominantes.
Na vertente expressa pelas posies de Weffort e Coutinho, que representam o pensamento de
setores mais esquerda, a mesma angulao poltica, ainda que com grandes divergncias com a
posio anterior, os leva a orientar toda a luta das classes populares no sentido daquilo que Chasin
tem denominado vamos primeiro realizar a democracia para depois cuidar da vida, ou seja, contra
a sua inteno, a contribuir para situar o eixo da luta no terreno que mais interessa s mesmas
classes dominantes.
Essa crtica ao conceito atual de sociedade civil teria como objetivo salvar o conceito
marxiano por amor a alguma ortodoxia? De modo algum. Ao nosso ver, a questo decisiva no o
que Marx disse ou deixou de dizer, mas a traduo da realidade de tal modo que os interesses nela
implicados no fiquem obscurecidos e que o conhecimento da resultante, pela sua prpria
objetividade, possa servir de instrumento para dirimir problemas sociais. E neste sentido julgamos
mais oportuna a retomada do conceito marxiano. Porque ele permite o seu prprio enriquecimento
com as novas determinaes da realidade atual, sem no entanto abrir mo das articulaes mais
essenciais que efetivamente presidem o todo social.