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La educacin superior en Amrica Latina

no compensa, sino reproduce y consolida


desigualdades
En medio del debate sobre la reforma de la Ley Universitaria, nuestra Universidad, a travs
de la Red Peruana de Universidades, organiz la semana pasada el foro internacional
Desafos de la educacin universitaria en el Per. Uno de los invitados extranjeros fue el
Dr. Jos Joaqun Brunner, destacado socilogo y consultor internacional en temas de
polticas educativas, quien sostiene que los esfuerzos el Estado deben enfocarse en la
educacin bsica y no en la superior.
Cul ha sido el papel del sector privado en la educacin superior?

Al igual que en el modelo colombiano y chileno, aqu hay un fuerte componente privado.
Efectivamente, el crecimiento del sector privado se ha hecho a espaldas del Estado, no se
ha buscado regular. Ac ha existido la poltica de dejar hacer, es decir, que los privados
absorban la demanda que no poda atender el Estado y que creen cualquier tipo de
institucin sin regulacin. Ese es un error garrafal. El sector privado puede desarrollarse
dinmicamente, pero, para que lo haga con calidad, tiene que haber seguimientos durante
los primeros aos, con reglas claras respecto a las reas de desarrollo, y exigencias de
calidad, acreditacin y transparencia financiera. Recin ahora ha surgido la necesidad de
regular al sector privado, que ya se ha convertido en un poderoso actor en la educacin
superior.
Es el momento para que el Estado peruano pueda generar regulacin ms efectiva?

El trnsito desde un mercado salvaje y no regulado, como el que se instal en nuestros


pases, hacia un sistema de educacin superior ms regulado, con respeto a la autonoma,
pero con fuertes controles de calidad, reglas claras para obtener informacin y
transparencia, siempre va a generar conflictos porque hay muchos intereses que chocan. Lo
importante es tener este tipo de debates donde estn todos los actores y se enfrenten
posiciones deliberativamente. En eso consiste la democracia finalmente, en una exposicin
pblica que articule los consensos y lleve a polticas de gobierno.
Qu se puede hacer para remediar las brechas entre los alumnos que llegan con
educacin deficiente a sus primeros aos universitarios?

Programas y esquemas de educacin remedial, compensatorias, con apoyo de tutores para


pequeos grupos de estudiantes vulnerables en riesgo de desertar, apoyo econmico a
aquellos alumnos con problemas para cubrir los costos asociados al estudio, como
transporte, libros, etc. Hay, hoy, todo un abanico de medidas posibles. Lo que pasa es que
las universidades no han sentido que son responsables de que sus alumnos se graden. Si se
acept al alumno con dficit en comprensin lectora, habilidades de comunicacin,

disciplina de trabajo o con mal manejo numrico, tiene que hacerse un esfuerzo de
compensacin para que esos jvenes lleguen a graduarse, sino hay desperdicios de talento y
de recursos a nivel de sociedad civil y del Estado.
Considera que todas las universidades deben contar con un vicerrectorado de
investigacin?

Yo creo que no es una vicerrectora de investigacin lo que va a transformar la cultura


interna de las instituciones universitarias y la que va a provocar la investigacin. La
investigacin nace de abajo hacia arriba En todas las universidades del mundo donde se ha
desarrollado investigacin es porque hay acadmicos bien preparados, con vocacin de
investigar, y tienen el apoyo del Estado a travs de proyectos y fondos competitivos. El
problema de la falta de investigacin en Per es que no hay polticas, recursos y doctores,
hay pocas becas para mandar a jvenes talentosos a que estudien en los mejores lugares del
mundo; tiene que ver con temas estructurales del sistema y el Estado. Yo creo que una parte
del financiamiento del Estado para los proyectos debe ser segn el mrito de los que se
presentan, del esfuerzo que las universidades hagan, sean pblicas o privadas.
Considera que la historia latinoamericana influye en que nuestra educacin sea
considerada de baja calidad, en comparacin con pases asiticos o europeos?

Yo creo que influye de manera fundamental. De hecho, en Amrica Latina la estrategia de


los grupos dominantes, de la elite poltica y cultural, fue una poltica de exclusin. Se
construyeron sistemas educacionales que desde el siglo XIX vienen dejando fuera a una
gran masa de estudiantes. Hay una gran diferencia con las estrategias que siguieron algunos
pases de Europa o de Asia, que construyeron sistemas de integracin y alta calidad,
primero en la educacin primaria y luego en la secundaria, y completaron educaciones
bsicas donde el 100%, prcticamente, tiene la competencia para poder seguir aprendiendo
a lo largo de la vida.
Entonces, se debera trabajar primero las bases?

As creo yo. La discusin principalmente se centra en la educacin superior, pero, en


realidad, si nuestras sociedades pretenden conquistar mayores niveles de equidad, solo lo
van a lograr siempre que se parta desde lo ms cercano a la cuna posible. Es decir, atencin
temprana entre 0 y 3 aos, jardines infantiles en torno a esa edad, preescolar y luego la
educacin bsica. Es ah donde la educacin puede jugar su papel de compensador de
desigualdades sociales. Pretender hacer eso a nivel de la educacin superior es simplemente
un error de enfoque de poltica pblica, no se puede hacer cuando ya las diferencias estn
consolidadas. La educacin superior en Amrica Latina no compensa, sino reproduce y
consolida desigualdades.