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LOS SENTIDOS

El hecho de formar parte de un ambiente que exige continuamente


reacciones para sobrevivir da preponderancia a la funcin de
los rganos sensoriales. Al mismo tiempo, el cuerpo humano
necesita recibir informacin del funcionamiento de los rganos
internos para propiciar el estado de equilibrio indispensable.
El organismo posee millones de rganos sensitivos. En ellos se
encuentran los receptores, que son las terminaciones de las dendritas
y neuronas sensitivas. Los receptores son muy diversos en forma,
tamao y estructura. Los sentidos funcionan a partir de unidades que
comprenden un rgano receptor u rgano terminal perifrico; la va
sensitiva, que interpreta la sensacin. Las sensaciones se perciben e
interpretan en el cerebro.
Los receptores pueden ser:

Exteroreceptores: los ojos y los odos. Reciben estmulos


externos como los cambios en el ambiente.
Visceroreceptores o interceptores: se localizan en el interior del
cuerpo y son estimulados por actividades que se realizan en las
vsceras.
Propioreceptores: se ubican en msculos, tendones,
articulaciones y odo interno. Reciben estmulos procedentes de
msculos y zonas adyacentes, como articulaciones.
El olfato
El sentido del olfato est ubicado en la parte
interna de la nariz, precisamente en la mucosa
del epitelio olfatorio. Est formado por clulas
ciliadas ramificadas y conectadas a los
receptores de las fibras del primer par de
nervios craneales (el olfatorio), que atraviesan
el hueso etmoides y penetran en el bulbo
olfatorio, y de ah se conectan con la corteza
cerebral.
Los receptores olfatorios son muy sensibles, por lo que son
estimulados por olores poco intensos. Las sustancias aromticas
desprenden partculas por lo general en estado gaseoso, que son
conducidas por el aire. Al penetrar hasta la regin del epitelio
olfatorio, se disuelven y actan qumicamente sobre las clulas
olfatorias. Los estmulos son conducidos al bulbo olfatorio y, por
medio del primer par de nervios craneales, al cerebro.
Para apreciar olores delicados se debe aspirar con fuerza por la nariz.
Si los estmulos son frecuentes e intensos, los receptores se fatigan
con facilidad. Las afecciones en la mucosa nasal, los inhalantes y los
olores muy intensos afectan el sentido del olfato.
Captamos estmulos producidos por la presencia de sustancias
qumicas del aire o en los alimentos que entran en la boca.

El gusto
Las cuatro sensaciones bsicas o
primarias son (estas sensaciones se
asocian y producen ms
sensaciones gustativas):

cido.
Dulce.
Salado.
Amargo.
El gusto reside en la lengua, sta
contiene botones gustativos, que son los rganos sensoriales del
gusto. En la superficie de la lengua hay pequeas proyecciones o
papilas, que contienen yemas o botones de tamao microscpico y
estn abiertas a la superficie de la lengua por medio de poros.

El odo
Tiene una doble funcin:

Responsable de la audicin.
Regula el sentido del equilibrio
que depende del odo
Las clulas especializadas de la
audicin son los mecanoreceptores (sensibles a los
cambios de presin), alojadas
en el odo interno. Responsables del odo y del sentido del equilibrio.
Se distinguen tres partes.

1.
1.
2.
3.
2.
3.
1.
2.

Odo externo:
Constituido por el pabelln auricular (oreja).
Contiene el conducto auditivo externo. Es un tnel
recubierto de glndulas sebceas, secretoras de cerumen que
protegen al tmpano.
El tmpano es una membrana translucida (color
blanquecino) que vibra con los sonidos. Est situado en el hueso
temporal y es la frontera entre el odo externo y el odo interno.
Odo medio: constituido por tres huesos pequeos: martillo,
yunque y estribo.
Odo interno: el estribo se comunica con el odo interno a travs
de un orificio llamado ventana oval y a travs de la ventana redonda.
Consta de las siguientes partes:
La cclea. Tiene forma de caracol y es la responsable de
la audicin.
Los conductos semicirculares. Son los responsables del
equilibrio.

3.

El vestbulo. Constituido por el sculo y el utrculo. El odo


interno tiene una parte sea que contiene un lquido llamado perilinfa
y una parte membranosa que contiene un lquido que se llama
endolinfa.

La vista
Consiste en la habilidad de detectar la luz y de interpretarla. La visin
es propia de los animales teniendo stos un sistema dedicado a ella
llamado sistema visual.
La primera parte del sistema visual se encarga de formar la imagen
ptica del estmulo visual en la retina. Esta es la funcin que cumplen
la crnea y el cristalino del ojo.
Las clulas de la retina forman el sistema sensorial del ojo. Las
primeras en intervenir son los fotoreceptores, los cuales capturan la
luz que incide sobre ellos. Sus dos tipos son los conos y los bastones.
Otras clulas de la retina se encargan de transformar dicha luz en
impulsos electroqumicos y en transportarlos hasta el nervio ptico.
En el cerebro comienza el proceso de reconstruir las distancias,
colores, movimientos y formas de los objetos que nos rodean.

El tacto
El sentido del tacto o mecano
recepcin es aquel que permite a los
organismos percibir cualidades de los
objetos y medios como la presin,
temperatura, aspereza o suavidad, dureza,
etc. En el ser humano se considera uno de
los cinco sentidos bsicos.

El sentido del tacto se halla principalmente en la piel, rgano en el


que se encuentran diferentes clases de receptores nerviosos que se
encargan de transformar los distintos tipos de estmulos del exterior
en informacin susceptible de ser interpretada por el cerebro.