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LA LIBERTAD DE EXPRESIN: EL REVS DE LA TRAMA DE LOS MEDIOS

DE COMUNICACIN
Roberto Vila De Prado*
Resumen
Existe un viejo imaginario acerca de la libertad de prensa, segn el cual sta se basa en
los principios de la libre competencia en el mercado y ataca el intervencionismo del
Estado. Sobre esto dice Juan Bonilla (2007: 11) que se trata de una visin que evoca
una poca de panfletos hechos a mano, peridicos baratos, tratados cientficos y
morales de edicin limitada y una creencia extendida en la competencia
descentralizada como principal antdoto contra el despotismo poltico. Esta visin del
problema ignora los peligros originados por la concentracin de la propiedad de los
medios y los efectos de las nuevas tecnologas.
Palabras clave: medios de comunicacin - libertad de expresin TIC - informacin - poltica.

Abstract
There is an old imaginary about press freedom, according to which it is based on the
principles of free competition in the market and attack the state interventionism. About
this says Juan Bonilla (2007: 11) it is a vision that conjures up an era of handmade
pamphlets, newspapers flights, moral and scientific treatises limited edition is a
widespread belief in decentralized competition as the main antidote political
despotism. This view of the problem ignores the dangers posed by the concentration of
media ownership and the effects of new technologies
Key words: mass media - freedom of expression - NIT - information - politics.

Segn Ramonet (2002), tanto el derecho a la libre expresin como el derecho a la


informacin se encuentra en peligro debido a la concentracin de los medios de
comunicacin, cuya propiedad est cada vez ms en manos de unos pocos y poderosos
grupos econmicos.
Por otra parte, no son slo los periodistas los que informan, porque no hay organizacin
(ya sea econmica, poltica, militar, religiosa, etc.) que no tenga un servicio de
comunicacin que emita sobre ella misma un discurso ampliamente favorable.
Adems de las funciones de informar, educar y entretener, la accin de los medios
masivos est orientada hacia la creacin de ideologas y pautas de consumo. Hay casos
que ilustran la puesta de los medios al servicio de los grupos econmicos. El director
de TF1, uno de los grandes canales de televisin de Francia, dijo:
"La funcin de TF1 es ayudar a Coca-Cola a vender sus productos. Lo que
nosotros le vendemos a Coca-Cola es tiempo disponible de cerebro
humano". Serge Dassault, dirigente de la fbrica de armamento DassaultAviation, explic que adquiri el semanario L'Express y el cotidiano Le
Figaro "para difundir ideas sanas [...] Hoy en da nos estamos arruinando a
causa de la persistencia de ideas de izquierda" (Ramonet, 2005: 31).

** Profesor Emrito UAGRM. Profesor Jubilado UPSA (Santa Cruz de la Sierra,


Bolivia).
1

La mezcla de actividades econmicas con las labores de prensa, en un mismo grupo


empresario, resulta contradictoria. Walter Wells (del grupo New York Times), citado por
Ramonet (2005: 31), expres que los directores de diarios reciben permanentemente
directivas de los propietarios acerca de la repercusin que tendr tal o cual noticia en el
valor de las acciones del peridico.
Las nuevas tcnicas permiten a los oligopolios transnacionales transmitir imgenes y
sonido de alta calidad y desde sitios insospechados con contenidos que crean en el
pblico satisfaccin y sensaciones de cierta libertad, con la excusa de educar y
entretener; cuando lo que en realidad buscan es que "la mayora de la gente sienta,
piense y se comporte como lo pautan las instituciones" (Herrera, 2004).
Por lo expuesto, los apocalpticos (Sartori, 1998: 135) vaticinan que la
"hipermediacin" nos privar de experiencias de primera mano y nos dejar a merced de
las de segunda mano, sin tener en cuenta que el hombre slo comprende de verdad
aquellas cosas de las que tiene una experiencia directa.
Estos fenmenos acentan lo que Walter Lippman llama la fabricacin del consenso.
Un hecho no es verdadero porque su formulacin haya sido efectuada siguiendo
criterios rigurosos y verificados, sino porque otros medios los repiten: Si la televisin
(a partir de una noticia o una imagen de agencia) emite una informacin y si la prensa
escrita, y la radio, la retoman, es suficiente para acreditarla como verdadera. La
repeticin en diversos medios produce como efecto la confirmacin de la noticia
(Ramonet, 1995).
Si bien los acontecimientos no son sistemticamente codificados por los medios en
una sola direccin, ellos son extrados de un limitadsimo repertorio ideolgico o
representativo; y la elaboracin de la informacin sigue una tendencia que coloca al
hecho de manera que las cosas signifiquen en el marco de la ideologa dominante.
Esta elaboracin de la informacin se realizar a partir de puntos de significacin que
dan credibilidad y fuerza a la lectura de los acontecimientos que el emisor desea
promover. Aunque la transmisin no sea perfecta con relacin al marco de referencia
hegemnico, tender a producir negociaciones intrapersonales que reduzcan la posible
disonancia cognoscitiva y eviten la decodificacin de un modo contrahegemnico (Hall,
1981).
A su vez, consumidores y opinin pblica, enfrentan el desafo de
tecno-burocracias privadas y estatales: los medios de comunicacin y
entretenimiento masivos que estn modelando los desarrollos
culturales; la publicidad que domina las opciones de consumo; la
propaganda poltica que organiza las opciones polticas; y las tecnoburocracias estatales que controlan la coaccin y amenazan la actividad
privada (Varas, 1995: 13).
Si bien a mayor concentracin de la propiedad, ms se estandarizan los signos, los
medios deben tomar en cuenta los gustos de distintos pblicos para llegar a audiencias
cada vez ms segmentadas

Espacio pblico o esfera pblica son conceptos que surgen en los albores de la
Modernidad, cuando la humanidad tena gran confianza en la razn. Hoy, el argumento
racional es necesario, pero no suficiente. La opinin pblica se construye, el
consentimiento se fabrica, entran en juego la correlacin de fuerzas, la negociacin,
la seduccin. Desde gabinetes (War Rooms) integrados por especialistas, se conciben y
se dirigen las campaas mediticas.
El concepto espacio pblico, que en lengua inglesa se expresa public sphere, tiene
como referencia a esos lugares donde se difundan las noticias de inters general y se
llevaban a cabo debates: salones literarios, tabernas, parlamentos, clubes, en suma foros
de ciudades y pueblos.
La nocin esfera pblica se refiere a la divulgacin de informacin que en la poca de
las monarquas absolutas permaneca en secreto. Y, aun hoy, el periodismo pone ante la
mirada pblica asuntos que el poder preferira mantener en reserva, que slo fueran
conocidos por crculos ms limitados.
Ahora bien, es el espacio pblico algo nico? Lo cierto es que la informacin circula
por diferentes canales y se dirige a distintos sectores (o segmentos), por lo que se podra
hablar de la existencia de una pluralidad de espacios pblicos. Desde luego que esta
dispersin de la informacin tiene su origen en el tamao de las sociedades
democrticas contemporneas, en la complejidad de la estructura social y en la
multiplicidad de intereses.
No hay esfera pblica sin esfera privada. El principio de la libertad de expresin se ve
limitado por normas que intentan proteger la vida privada de las personas y la
reputacin de los ciudadanos. En lo que hace a las redes digitales, hay nuevas leyes que
intentan regular la enorme cantidad de datos personales contenidos en los bancos
informticos de organizaciones pblicas y privadas. Pese a ello, y especialmente
despus del atentado del 11 S, han aumentado las medidas de control y vigilancia que
pueden legitimar las intromisiones del Estado en la vida privada por motivos de
seguridad pblica.
La exposicin selectiva a los medios por parte del pblico, segn su orientacin
ideolgica y por ende segn sus valores, contribuye al enclaustramiento de las opiniones
y de los espacios fsicos sociales en los que dichas opiniones se elaboran.
En el caso de Internet, cabe preguntarse si los ciudadanos estarn dispuestos a escuchar
opiniones distintas a las que ellos sustentan, para as contribuir a la formacin de una
democracia plural. Segn Gatan Tremblay, los segmentos de la esfera pblica no se
comunican necesariamente los unos con los otros.
Cada ciudadano no participa ms que en algunas de estas redes, en
algunas de estas tribunas en las que se debaten cuestiones de inters
general. El sindicalista se informa principalmente a travs de los medios
de su movimiento ideolgico, frecuenta sobre todo las pginas web y los
foros de discusin idneos, participa en las asambleas sindicales y se
expresa en los grupos de discusin de su entorno. El patrn, el cargo
directivo, o el agricultor hacen lo correspondiente con su propio entorno,
siguiendo las lneas de su pertenencia social (Tremblay, 2006: 229).
3

Las organizaciones que disponen del dinero suficiente contratan a los mejores expertos
para que hagan sondeos y elaboren estrategias de comunicacin; y, como dice
Tremblay (2006: 235) jams dan explicaciones pblicas.
2. Comunicaciones y tecnologa
Las TIC (Nuevas tcnicas de informacin y comunicacin) y las formas avanzadas de
inteligencia artificial han transformado las pautas convencionales de interaccin social y
las formas de representacin, as como los discursos, la organizacin de la produccin y
la cultura, y tambin los medios de dominacin y control social.
Por otra parte, las TIC han posibilitado un gran crecimiento de medios (como la radio y
la televisin por cable) dedicados a lo local y regional, con contenidos adaptados a
pblicos especficos, apartndose de las opiniones estandarizadas de los medios
masivos1
A medida que las organizaciones populares van tomando conciencia de la estructura de
propiedad, el control y los contenidos de los medios masivos, van surgiendo diferentes
formas de comunicacin alternativa. Internet permite la generacin de proyectos de esta
clase Por su bajo costo, y por el hecho de que el Estado slo puede ejercer un control
mnimo sobre estos mensajes.
Es cierto que el computador conectado a la red escapa al control estatal y que esto ha
sido visto como un elemento que refuerza la democracia, pero tambin escapan a dicho
control flujos con informacin no recomendable, como los dedicados a la pornografa2
infantil o la emisin de mensajes racistas o sexistas3.
La expansin de las redes de Internet acarrea grandes ventajas muy fciles de apreciar
(Tremblay, 2006: 237):
-

la multiplicacin de los foros de discusin ofrece posibilidades de


expresin a una multitud de individuos y de grupos sobre los temas
ms variados;
dicha multiplicacin autoriza y facilita la creacin de lugares semipblicos, que en una difusin de ondas concntricas de diversas
amplitudes, en mltiples etapas, hace ms permeable la frontera
entre privado y pblico;
el circuito de los medios de masas es sin embargo siempre
necesario para asegurar un gran impacto sobre la opinin pblica;
Internet se revela como un instrumento eficaz de organizacin para
la movilizacin de los militantes, de los movimientos sociales
como los partidos polticos tradicionales;
es evidentemente una fuente cada vez ms importante de
informacin de todo gnero, pero de valor variable y no siempre
verificable.

En la medida en que los gobiernos no pueden censurar o impedir estos mensajes, se


abren nuevas oportunidades para luchar por la libertad humana. Los disidentes de
regmenes opresivos, los campesinos sin tierra de Centroamrica, los activistas contra
4

las minas antipersonas o la deuda global, incluso los fundamentalistas religiosos,


pueden comunicarse con grupos similares en todo el planeta y coordinar sus acciones no
slo ante sus gobiernos, sino ante organismos internacionales (Kaldor, 2005).
Pero, al mismo tiempo, la globalizacin informtica facilita la interaccin entre
terroristas, narcotraficantes y delincuentes organizados, en un mundo complejo, difcil
de controlar por el aparato informativo de las fuerzas de seguridad (Sierra Caballero,
2003: 262).
En la escena internacional, junto a los Estados nacionales, hay una gran variedad de
otros protagonistas del conflicto como son las organizaciones internacionales, la no
gubernamentales y una plyade de entidades transnacionales como empresas
organizaciones mediticas, grupos religiosos, organizaciones terroristas o criminales, as
como entidades subnacionales (Fojn, 2006). Como consecuencia, se han debilitado
las relaciones entre los ciudadanos y las comunidades polticas a las que pertenecen y se
han estrechado los vnculos entre ellos y los entes transnacionales.
Por lo expuesto, los sistemas de seguridad se consideraron obligados a desarrollar
programas de deteccin, control, prevencin y estrategias de accin psicolgica y
control de la opinin pblica. Se habla entonces de una guerra por el control de las
mentes y los corazones. La actual coyuntura poltica internacional y el surgimiento de
las nuevas tecnologas han contribuido al desarrollo de estos programas, que necesitan
incorporar tambin a los medios masivos de comunicacin.
La actual organizacin de la produccin basada en el uso intensivo de las modernas
tecnologas deja fuera del tejido social una parte importante de la poblacin y, en
consecuencia, de la participacin poltica. La inclusin es una condicin bsica para
que exista democracia real. Los gobiernos tratan de responder a las demandas por mayor
inclusin a travs del consumo; pero, en la medida en que no se puede alcanzar estas
promesas, el Estado pierde legitimidad.
El control del desarrollo y del uso de la tecnologa tiende a concentrar poder fuera de las
instituciones de la democracia representativa:
Las agencias tecno-burocrticas gubernamentales controlan la
coercin y las privadas influyen de manera determinante en la cultura
de masas, el consumo y las opciones electorales. Todas ellas operando
a travs de burocracias tecnologizadas dirigidas por elites difcilmente
responsabilizables (Varas, 1995: 18).
3

La ausencia de transparencia los casos de sistemas con polarizacin poltica

En todas las sociedades humanas hay relaciones sociales conflictivas, aunque no todos
los conflictos son manifiestos y abiertos: algunos permanecen ocultos y otros se
desarrollan siguiendo los carriles institucionales.
Algunos pases sudamericanos estn sufriendo conflictos polarizados. Cuando dichos
conflictos alcanzan cierto grado de intensidad, puede ocurrir que se resuelvan dentro de
los marcos constitucionales, o bien que se intensifiquen hasta desarrollarse alcanzando
el nivel de las cuestiones de soberana. Aqu, la definicin de Clausewitz (1972: 38),
5

segn la cual, la guerra es un acto de fuerza para obligar al enemigo a obedecer nuestra
voluntad, tiene plena vigencia.
Segn el polemlogo David Galula, en situaciones de polarizacin, cualquiera fuere la
causa, existir una minora activa a favor de la causa, una mayora neutral y otra
minora activa que se opone a la causa (Claessen, 2007: 90).
Fig. 1. La polarizacin poltica
Grupo antagnico 2

Ciudadana

Grupo antagnico 1

Sin caer en explicaciones basadas en teoras conspirativas (como las llamadas guerras
de cuarta generacin) se puede adoptar el modelo anterior para representar la forma en
que las minoras activas intentan instalar sus imaginarios en una ciudadana agobiada
por el trabajo cotidiano, y que no puede ejercer su derecho a la informacin sin grandes
costos econmicos y de energa. La citada instalacin se efecta a travs de los medios
masivos de comunicacin.
Desde luego que la mayora no permanece neutral, de acuerdo con lo acumulado en su
memoria colectiva, y con las circunstancias sociales y culturales, sus miembros se
orientarn hacia alguno de los dos polos (Vase fig. 1).
Las estrategias basadas en la accin psicolgica tratan de obtener el poder poltico (o
conservarlo) creando un clima de miedo. Esto se consigue a travs de rumores,
filtraciones de informacin, censura y propaganda. El miedo inmoviliza, bloquea tanto
la capacidad de anlisis como los esfuerzos para dialogar. La guerra meditica obedece
a una socializacin del miedo (Sierra Caballero, 2003: 261).
Al igual que en la guerra fra, en situaciones de polarizacin, se hace necesario
mantener el secreto de Estado para que el enemigo no se aproveche de aquella
informacin que puede beneficiarlo. Luego, slo pueden tener acceso a la informacin
importante los altos dirigentes del gobierno; y, la posesin del secreto, les otorga un
gran poder. La actividad poltica se convierte en algo oculto que puede quedar bajo el
control de sectas, mafias y cofradas (Mires, 1996: 124).

En varias naciones sudamericanas (Argentina, Bolivia, Ecuador) la incapacidad de los


muy fragmentados partidos tradicionales para confrontar a los partidos reformistas de
tinte populista que intentan (al menos a nivel del discurso) combatir los latifundios y la
exclusin discriminante, ha colocado como principal bastin de la oposicin a los
concentrados medios de comunicacin masiva.
Tomemos por ejemplo a Bolivia donde algunos canales de televisin asumen
posiciones alineadas a determinadas corrientes y estructuran las noticias desde una
perspectiva que refleja intereses polticos y econmicos especficos, hasta llegar a ser
premeditadamente distorsionadores (IMS, 2007).
Curiosamente, se advierten las mismas tcticas (hasta con idnticas consignas) en todos
esos pases tendentes a descalificar y tratar de destituir a los gobernantes, antes que
someter a crticas slidas las polticas oficiales y su ejecucin.
Como corolario, tenemos el predomino de la democracia delegativa sobre la
democracia deliberativa, lo que hace que los altos funcionarios slo consulten a sus
colaboradores inmediatos, y que la deliberacin se reserve para asuntos menores
(Mires, 1996: 125
4. Conclusiones (Algunas iniciativas en materia de regulacin de los medios)
Con la concentracin de la prensa, la libertad de expresin se redujo al derecho de los
grandes editores a manipular la formacin de la opinin pblica. El Tribunal Constitucional de
la Repblica Federal Alemana considera que la libertad de prensa no slo protege la libertad
empresarial, sino tambin la libertad de opinin:
Los argumentos se aclaran cuando se habla y se contesta, adquieren contornos
ntidos y facilitan al ciudadano la formacin del juicio y la decisin. En la
democracia representativa, la prensa es el rgano de control y de conexin entre
el pueblo y sus representantes en el parlamento y en el gobierno (Cit. Por
Kriele, 1980: 477).
En aquellos pases donde las leyes impiden la concentracin de la prensa o impiden que
sta caiga en pocas manos se limita la libertad del editor, pero lo hacen para mantener la
libertad y la democracia (Kriele, 1980: 477).
Los expertos opinan que, si la sociedad no desea que el Estado ejerza vigilancia sobre
los medios, es aconsejable la creacin de un Consejo Nacional de Televisin y un
Consejo de tica Publicitaria; pero aunque stas son soluciones factibles, no son
suficientes. Los medios, en forma individual, tendran que adoptar sus propios cdigos
de tica, para que queden asegurados el pluralismo, la imparcialidad y la proteccin de
lo menores. Al mismo tiempo, quedara protegida la vida privada de las personas y se
daran normas acerca de un tratamiento adecuado a los temas de sexo y violencia
(Grebe, s/f).
Bibliografa
7

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Roberto Vila De Prado. Bachiller Universitario en Ciencias Polticas. Lic. en
Administracin Pblica (Universidad del Salvador, Argentina). Master en Sociedad de
la Informacin y el Conocimiento. Diplomado en Estudios Avanzados en Ciencias
Polticas y Administrativas (Universidad Abierta de Catalua, Barcelona) Diplomado en
gobernabilidad y derechos humanos (Escuela Virtual de Gobernabilidad, Barcelona).
Doctorando en Filosofa y Ciencias Sociales sobre Amrica Latina (UAGRM, Santa
Cruz de la Sierra Bolivia). Profesor Emrito UAGRM. Ex - docente UPSA.

1 Como las empresas de comunicacin obtienen sus utilidades de la publicidad, sus programas deben tener caractersticas
que los hagan aceptables a pblicos masivos de distintas naciones.

2 Despus del intercambio de msica, el segundo uso meditico importante en Internet es el vdeo porno, aunque no se
puede imputar a la red ser la causante de la perversin (Castells, 2001: 233).
3 El Centro Simon Wiesenthal, con sede en Los ngeles, sostiene que en 1955 haba un solo website que promova el odio
xenofbico, y que en la actualidad hay ms de 2000 (Hopenhaym, 2002).