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GRAVITACIN

2.1 INTRODUCCION.
Segn la leyenda Newton descubri la ley de la gravitacin universal sentado en
su jardn y contemplando la cada de una manzana. En realidad este
descubrimiento se desarroll durante un perodo de 20 aos, y es un ejemplo
caracterstico de cmo avanza la ciencia. Durante esas dos dcadas, Newton
refin y desarroll las ideas heredadas, combati el error y finalmente logr
resultados poderosos. Su xito ha tenido un impacto enorme en nuestra ciencia y
en nuestra cultura general.
En 1632 Galileo haba establecido las bases de la mecnica, y Kepler haba
descrito con exactitud el movimiento planetario: Ambos legaron un desafo:
Explicar las causas fsicas del comportamiento planetario. Muchas personas
trataron de resolver ese problema, pero avanzaron muy poco. Entre las piezas
claves del rompecabezas, que se empezaba a armar, estaba el clculo de la
aceleracin de un objeto en movimiento circular uniforme, por Christiaan Huygens
(1629-1695). Pero de all en adelante no se saba como avanzar ms.
Newton que haba inventado el clculo infinitesimal, descubri su tercera ley al
estudiar con cuidado los choques, y encontr una forma para volver a deducir el
resultado de Huygens. Pero no saba qu causa podra producir la relacin del
inverso del cuadrado de la distancia y las aceleraciones de los planetas. Todava
no haba captado que la fuerza es un proceso entre dos cuerpos. Primero
pensaba que la fuerza es una propiedad del objeto que la siente o experimenta.
Tambin, de acuerdo con Huygens, consideraba que la aceleracin de un objeto
en movimiento circular tena una tendencia a huir del centro, del objeto mismo.
Para avanzar en su investigacin del mundo natural, Newton tuvo que reconocer
primero estas diferencias.
Irnicamente, el catalizador fue una carta de su rival, Robert Hooke. Newton se
dio cuenta que no haba una tendencia a huir del centro. En lugar de ello, cada
planeta acelera directamente hacia el sol, porque una fuerza acta sobre l en
esa direccin. Es el sol, al ejercer una fuerza de atraccin, el que mantiene al
planeta en rbita. Esa atraccin no exista en los conceptos fsicos de aquella
poca.
El siguiente paso de Newton fue proponer una analoga con la fsica en la tierra.
Saba que las fuerzas en la tierra siempre se dan en pares, y supuso que su
tercera ley debera ser una regla general acerca de las fuerzas en cualquier lugar.
Si el sol tira de la tierra, la tierra tambin tira del sol!.
Como el sol y cada planeta ejercen fuerzas de atraccin mutua, Newton dedujo
que tambin los planetas se atraen entre s. Sabia por las observaciones
telescpicas de Jpiter y de Saturno que estos se desviaban ligeramente de sus
rbitas elpticas. Newton pudo demostrar que las desviaciones eran las que
resultaban de una atraccin entre planetas. Esta lnea de razonamiento fue la
que lo condujo a la idea de una atraccin universal.
El paso final fue comprobar si la atraccin universal es lo mismo que la gravedad
en la tierra. Si ambas eran causadas por la atraccin de la tierra, la cada de una

manzana debera relacionarse con la aceleracin de la luna en su rbita. Las


aceleraciones de los dos objetos hacia la tierra deberan estar en relacin inversa
con los cuadrados de sus distancias al centro de la tierra. Al hacerse la
comparacin, se encontr que las dos relaciones concordaban casi exactamente.
El descubrimiento por parte de Newton, de la gravitacin universal y las tres leyes
del movimiento, transformaron a la ciencia. Esas leyes ofrecen una explicacin
de los movimientos planetarios en trminos de una sola ley de atraccin, y al
mismo tiempo un lineamiento completo para hacer fsica en la tierra. As, la fsica
ces de ser una disputa acerca de principios bsicos y se transform en un
programa de aplicacin de las leyes de Newton, en investigaciones y en la
ingeniera.
2.2 LEY DE LA GRAVITACIN UNIVERSAL.
La ley de gravitacin universal de Newton fue publicada por Sir Isaac Newton en
1687 en sus Mathematical Principles of Natural Philosophy. Generalmente esta
ley se enuncia as: (Cambiar)
La interaccin gravitacional entre dos cuerpos de masas m 1 y m2 es una fuerza de
atraccin proporcional a las masas de los cuerpos e inversamente proporcional al
cuadrado de la distancia que los separa y dirigida a lo largo de la lnea que los
une.
Tiene un valor en magnitud de

F G

m1 m2
r2

2.1

Donde G es una constante universal que tiene el mismo valor para todos los
pares de partculas.
En la figura 2.1 se muestra como es la interaccin entre dos partculas y su
representacin vectorial.

Figura 2.1

Donde F12 es la fuerza ejercida sobre la partcula 1 debida a la partcula 2 y F21


es la fuerza sobre la partcula 2 debida a la partcula 1, entonces,

m m
F21 G 1 2 2 r12
r

2.2

Que indica que la fuerza F21 esta dirigida hacia 1 y es antiparalela al vector
unitario r12 el cual esta dirigido de la partcula 1 hacia la partcula 2. El signo

menos en la ecuacin 2.2 representa una fuerza de atraccin. Adems, F12 y

F21 forman un par de fuerzas de accin-reaccin o sea F12 F21 .


Es importante notar que la ecuacin 2.2 se aplica solo a masas puntuales
(partculas), pero en algunos casos la fuerza gravitacional ejercida por una
distribucin de masa, de tamao finito y de simetra esfrica, sobre una partcula
afuera de la esfera es la misma que se tiene si se considera toda la masa
concentrada en el centro de la esfera. Tambin merece atencin el hecho de que
la fuerza gravitacional es de accin a distancia y que siempre existe entre dos
partculas, sin importar el medio que exista entre ellas.
La ley representada por la ecuacin 2.1 se ha verificado experimentalmente y en
esos procesos se ha determinado el valor de G. La primera determinacin en el
laboratorio del valor de G, a partir de la fuerza entre masas esfricas situadas
entre s a corta distancia, la realiz Sir Henry Cavendish en 1798. Para ello us
un equipo parecido a la versin moderna que aparece en la figura 2.2.

Figura 2.2
El experimento original de Cavendish dio un valor para G de 6.75x10 -11N-m2-kg-2.
En los casi 200 aos desde los tiempos de Cavendish, se ha usado la misma
tcnica bsica de la balanza de torsin para repetir esta medicin muchas veces,
conduciendo al valor de G aceptado actualmente,
G = 6.67259 x 10-11 N.m2.kg-2
2.3 FUERZA GRAVITACIONAL CERCA DE LA TIERRA.
Si se considera la tierra como una esfera en el sentido de la ecuacin 2.1, la
fuerza ejercida sobre un punto de masa m que se encuentre sobre su superficie
es:

F G

M Em
RE

donde ME es la masa de la tierra y RE es el radio de la tierra. Tambin esta fuerza


se puede indicar como se hacia en el curso de Fsica I, o sea como

F mg

Donde g es la aceleracin de m debida a la gravedad. Como las dos ecuaciones


anteriores son iguales se tiene:

g G

ME
,
RE2

2.3

as, en general, que g no es constante y se dirige hacia el centro de la tierra.


La ecuacin 2.3 se puede usar para determinar la masa de la tierra suponiendo
que en la superficie g = 9.8 m-s -2.
Para otras posiciones se define r = R E+h, donde h es una posicin de m respecto
a la superficie de la tierra. Entonces g para cualquier altura respecto a la
superficie de la tierra es
M
2.4
g G 2E
r
La ecuacin 2.4 se usa tambin para determinar las variaciones de g debidas a
distancias pequeas comparadas con el radio terrestre. En general,

M
dg
g
2G 3E 2
dr
r
r
Por ello,
dg
dr
2
g
r

2.5

La ecuacin 2.5 puede emplearse como una aproximacin para cambios finitos en
g, debido a cambios finitos en r, estipulando que, r r . En la forma siguiente:
g
r
2
g
r

Ejemplo 1 Estimar la masa de la tierra y la densidad promedio.


El valor medio del radio de la tierra es de 6.37x10 6m y el valor de g es de 9.8m-s -2.
As,

M g

RE2
(6.37 x10 6 m) 2
(9.8m s 2 )
5.96 x10 24 kg
G
6.673x10 11 N m kg 2

ME
ME
5.96 x10 24 kg

5.5 x10 3 kg m 3
.
4
4
VE
3
6
3
RE
(6.37 x10 m)
3
3

Puesto que este valor es casi el doble de la mayor parte de las rocas en la
superficie terrestre, se concluye que el ncleo interior de la tierra tiene una
densidad mucho ms elevada que el valor promedio.
Ejemplo 2. Determinar aproximadamente el cambio relativo en la aceleracin de
la gravedad desde la superficie de la tierra al que se presenta a una elevacin de
2500m.
g
2.5 x10 3 m
2
7.8 x10 4
6
g
6.37 x10 m

2.4 LAS LEYES DE KEPLER.


Uno de los triunfos ms convincentes de Newton fue la deduccin de las tres
leyes de Kepler del movimiento planetario, a partir de la ley de la gravitacin
universal. Por ser consecuencia de la ley de gravitacin universal, las leyes de
Kepler no slo se aplican a los planetas del sistema solar, sino tambin a satlites
de la tierra o de otros planetas, o a cuerpos celestes que giran uno alrededor del
otro. Las leyes de Kepler son:
1. Todos los planetas se mueven en rbitas elpticas con el Sol en uno de los
focos.
2. Un radio vector que una a un planeta con el Sol barre reas iguales en
tiempos iguales.
3. El cuadrado del perodo del movimiento de un planeta es proporcional al
cubo de su distancia media al Sol.
La primera y la tercera son propiedades de una ley particular de la fuerza; su
validez depende de la proporcionalidad a 1/r 2. La segunda es una presentacin de
la conservacin del momento
angular que ser vlida para cualquier ley de la
gravitacin considerando que F es una fuerza central.
2.5 LA LEY DE GRAVITACIN UNIVERSAL Y EL MOVIMIENTO DE LOS
PLANETAS.

En la formulacin de su ley universal de la gravitacin, Newton us la siguiente


observacin, la misma fuerza que hace caer la manzana se extiende hasta la
rbita de la luna y que su fuerza disminuye con el cuadrado de la distancia (figura
2.3). El radio de la tierra es de 6.37x10 6 m, lo cual significa que Newton y su
legendaria manzana estaban situados a 6.370 Km. de un punto del centro de la
tierra del cual ( y esta fue una de la ideas fundamentales de Newton) emana la
fuerza gravitatoria. La distancia de la luna al centro de la tierra es de 3.84x10 8 m,
60 veces mayor que la de la manzana al mismo centro. Si es vlida la ley del
inverso del cuadrado de la distancia, la manzana que cae debe experimentar una
fuerza gravitacional 602, o 3600, veces mayor que la luna. Newton supuso
basndose en el principio de inercia, que la luna escapara en lnea recta si no
fuese constantemente apartada de ese camino por la fuerza de gravedad
terrestre.

Figura 2.3
Del razonamiento de Newton se puede decir que g 1 R E2 . Usando los valores
rM=3.84x108 m y RE=6.37x106 m, la razn de la aceleracin de la luna a M, a la
aceleracin de la manzana, g, es
2
2
( 1 )2
6.37 x10 6 m 1
aM
rM
RE

2.77 x10 4


8
2
g ( 1 ) rM
3.84 x10 m 60
RE

Por lo que
aM =(2.77x10-4)(9.8 m-s-2)=2.71x10-3 m-s-2
La aceleracin centrpeta de la luna se calcula teniendo en cuenta la distancia
media desde la tierra rM y su perodo orbital T = 27.32 das =2.36x10 6 s. Esta es:
aM

4 2 rM
v2
4 2 (3.84 x10 8 m)

2.72 x10 3 ms 2
2
6
2
rM
T
(2.36 x10 s )

Este acuerdo entre las dos aceleraciones confirma la hiptesis de Newton de que
la misma fuerza gravitacional que atrae la manzana atrae tambin a la luna. Para
este anlisis Newton supuso que la tierra se comportaba como una partcula, es
decir toda la masa estaba concentrada en su centro, suposicin que lo preocupo
por mucho tiempo hasta que pudo demostrarlo aos despus. Para ello
desarrollo el clculo simultneamente con Leibniz.
La tercera ley de Kepler.
La tercera ley resulta de la primera y de la ecuacin 2.1 para rbitas circulares
(las rbitas de todos los planetas salvo las de Marte, Mercurio y Plutn, son casi
circulares). Al utilizar la ecuacin 2.1 se considera que ambos, el sol y el planeta
se pueden tratar como partculas.
Como se muestra en la figura 2.4, MS y mp giran a velocidad angular constante
alrededor de su centro de masa comn, por lo que se cumple la condicin que
M S R mp r .

Figura 2.4
La aceleracin centrpeta de mp es 2 r y por ello la magnitud de la fuerza
gravitacional entre el sol y el planeta indica que

m p 2 r G

M S mp
(R r) 2

Si a la condicin de CM se le suma a ambos lados


M S ( R r ) (m p Ms) r entonces
r

M S (R r)
(M S m p )

reemplazando r en la ecuacin anterior, se tiene

MSr

se tiene

mp M S
mp M S

2 ( R r) G

mpM S
( R r)2

o
2

mp M S

( R r)3

Por lo que
T2

(2 ) 2
d3
G (m p M S )

2.6

donde d = R+r es la distancia del centro del sol, M S, al del planeta, mp.
Si la masa del planeta es pequea comparada con la del sol se puede hacer la
siguiente aproximacin,
( 2 ) 2
T
mp

GM S 1
MS

R
r 1
r

donde
T2

( 2 ) 2 3
r
GM S

2.7

esto debido a que


R mP

1
r MS

En el caso particular de la tierra y el sol, el error cometido al despreciar el factor


del centro de masa y aplicar la ley de los perodos es menor de 0.001%.
Sin embargo, la masa mp no siempre es totalmente despreciable frente a la del
sol; por ejemplo, Jpiter tiene una masa que es aproximadamente igual al 0.1%
( 2 ) 2
K S 2.97 x10 19 s 2 m 3 es una constante
de la del sol.
Adems,
GM S

independiente del planeta. Por lo que, la ecuacin 2.7 es vlida para cualquier
planeta teniendo en cuenta la aproximacin. En el caso de los satlites alrededor
de la tierra la constante cambia, simplemente cambiando la masa del sol por la de
la tierra.
La segunda ley de Kepler y la conservacin del momento angular.

La segunda de las leyes de Kepler se puede encontrar fcilmente para rbitas


elpticas. En la figura 2.5 a) y 2.5 b) se indica una rbita de estas junto con un
incremento del rea. Esta rea sombreada aproximadamente es un triangulo de
base r y altura r .
As,
A

1
r ( r )
2

dividiendo por t a ambos lados se tiene

Figura 2.5
A 1 2
r
t
2
t

que en el lmite instantneo resulta ser


dA lmite 1 2
1
t 0 r
r 2
dt
2
t
2

2.8

Ahora bien, la cantidad de movimiento angular es:

r m v r m ( r ) m ( r 2 ) m ( r ) r
L r p
p
p
p
p

como es perpendicular al plano de la rbita y


ella,

r 0.

As,
L m p r 2

r se encuentra en el plano de

y por ello, la ecuacin 2.8 queda como:


dA
L

dt
2m

como la fuerza gravitacional, F , es paralela a

2.9

r , el torque de F es:

dL


rF 0
dt

por lo tanto L es un vector constante. De lo que se deduce que dA/dt =


constante.
Es importante recalcar que este resultado, el cual es la segunda ley de Kepler, es
una consecuencia del hecho de que la fuerza gravitacional es una fuerza central,
la cual, a su vez, implica conservacin del momento angular. Por lo tanto, la ley
se aplica a cualquier situacin que involucre fuerzas centrales, sean o no 1/r 2 .
2.6 CAMPO GRAVITACIONAL.
La fuerza gravitacional es un ejemplo de accin a distancia, lo que significa que
dos partculas interaccionan entre s aunque no lleguen a encontrarse en
contacto. Frecuentemente este concepto se reemplaza con la nocin de campo.
La idea es que una partcula modifica el espacio o las vecindades que lo rodean,
produciendo un campo que a su vez, influye sobre cualquiera otra partcula
colocada en l. El campo acta con un papel intermediario y el problema tiene
dos partes separadas a saber:
Encontrar el campo a partir de sus fuentes.
Hallar el efecto del campo sobre una partcula colocada en l.
El campo se hace ms til cuando las fuentes son muy masivas comparadas con
la partcula, de tal manera que el movimiento de la partcula esencialmente no
altere a las fuentes. Entonces el campo de una sola fuente es constante en el
tiempo (en el marco de referencia de la fuente en reposo) y esencialmente
independiente del movimiento de la partcula.

La intensidad del campo gravitacional g de una partcula de masa M se define


como la fuerza por unidad de masa que se ejerce sobre una masa de prueba

pequea m colocada en una posicin r relativa a la fuente. As,

F
M
g G 2 r
m
r

2.10

Donde r es un vector unitario a partir de la posicin de M. Luego el campo


gravitacional apunta en un punto p en direccin opuesta al vector unitario. En
otras palabras, el campo gravitacional siempre apunta hacia la masa que lo
produce.

Como a F m , y teniendo en cuenta la ley de Newton, g es la aceleracin de la


gravedad en el lugar que se trate y sus unidades en el sistema SI son m-s -2.

Si existen varias masas m1, m2, m3, ..... (figura 2.6), cada una de ellas produce su
propio campo gravitacional.

Figura 2.6
El campo gravitacional resultante en el punto p es por lo tanto
n
m

g g1 g 2 g 3 ..... g i .. G 2i ri .
i 1 ri

2.11

Si la distribucin de masa es continua la sumatoria se reemplaza por una integral


y la masa se puede expresar en trminos de la geometra de la distribucin y de la
densidad de masa.
Ejemplo 3. Hallar el campo gravitacional de un anillo de masa uniforme M en un
punto P que est sobre su eje tal como en la figura 2.7. Si se coloca una masa m
en el punto P cual es la fuerza que esta siente y adems, mostrar que si x<<a el
movimiento resultante es armnico simple.

Figura 2.7
Se considera un elemento diferencial del anillo de longitud ds, localizado en la
parte superior del anillo de la figura. Su elemento de masa se expresa como:
dM M

ds
2 a

Siendo 2 a la circunferencia del anillo. Este elemento produce un campo

gravitacional diferencial dg en el punto P.


El campo resultante g en P se encuentra integrando los efectos de todos los
elementos que constituyen el anillo. Por simetra, este campo resultante debe

estar sobre el eje del anillo. As pues, solo la componente de dg paralela a este
eje contribuye al resultado final. La componente perpendicular al eje se anula por
una componente igual y opuesta que produce el elemento de masa en el lado
opuesto del anillo.
As, la integral del vector
dg u
g
x x

Se transforma en una integral escalar debido a las consideraciones de simetra, o


sea,
g dg cos G
g G

dM
cos
r2

Mds
x
G
2
2
( 2 a )( a x ) a 2 x 2

Mx
3
2 2

( 2 a )( a x )
2

ds

La integral es simplemente la circunferencia del anillo (2 a ) , de modo que

g G

Mx

x2 2

Una masa m colocada en P siente una fuerza gravitacional dirigida hacia el centro
del anillo, y es:

F G

Mmx

3
2 2

u x

En el caso especial en que x<<a, la ecuacin anterior se puede transformar como


F m

donde

d 2x
G
dt 2

Mmx

x2
a 3 1 2
a

3
2

Mm
x
a3

d 2x
M
G 3 x 0
2
dt
a

Ecuacin diferencial que corresponde a un movimiento armnico simple con una


frecuencia

M
a3

Ejemplo 4. Hallar el campo gravitacional fuera y dentro de un cascarn esfrico


de densidad uniforme de masa, espesor t y radio a.

Figura 2.8
En la figura 2.8 un elemento de cascarn produce un campo gravitacional dirigido
hacia el centro a lo largo de x. Por simetra las componentes perpendiculares se
anulan.
El elemento de masa de este cascarn es dM dV 2 t a 2 sen d .
El campo gravitacional producido por dM en el punto P es:
dg x dg cos G

Las variables r,

sen d
dM
cos 2Gt a 2
cos
2
r
r2

y estn relacionadas entre s. En la figura se ve que


cos

x a cos
.
r

Por la ley de los cosenos,


r 2 x 2 a 2 2 xa cos

de donde
cos

x2 a2 r 2
2 xa

Derivando la anterior ecuacin,


sen d

Reemplazando todo lo que tenga


ecuaciones anteriores se obtiene:
dg x

r
dr
xa

y en trminos de r, x y a en las

G ta x 2 a 2

1 dr
2
2
x
r

Este es el campo producido por el elemento de masa dM en el punto P.


Ahora se deben considerar todos los elementos de masa del cascarn y efectuar
la integracin con respecto a la variable r, que varia desde x-a hasta x+a.
gx

xa

G ta x 2 a 2
G ta
( 4 a 2 t )G
M

1
dr

4
a

G 2
2
2
2
2

x
r
x
x
x

x a

en donde M 4 a 2 t es la masa total del cascarn.


Este campo es el mismo que el de una partcula de masa M colocada en el centro
del cascarn. Una esfera slida entonces se puede considerar como constituida
por un gran nmero de cascarones concntricos. Si cada cascarn esfrico tiene
una densidad uniforme de masa, aun cuando los diferentes cascarones puedan
tener diferentes densidades de masa, se aplica el mismo resultado a la esfera
slida. Por consiguiente, cuerpos como la tierra, el sol, etc se pueden considerar
gravitacionalmente como partculas.
Para calcular el campo gravitacional dentro del cascaron de la figura 2.8
simplemente se cambian los limites de integracin desde a-x hasta a+x, lo que da

un campo gravitacional g 0 dentro del cascaron.


Ejemplo 5. Hallar el campo gravitacional fuera y dentro de una esfera
homognea de radio a.
Para calcular el campo fuera de la esfera se considera a esta como si estuviera
construida como una cebolla, es decir, como la superposicin de una serie de
capas esfricas delgadas. Cada capa produce un campo dado por la ecuacin
2.10. Como la distancia r del centro a P es la misma para todas las capas en la
figura 2.9 a) , las masas se suman, y por lo tanto el campo es:

Figura 2.9

M i r G M r
g G
r2
r2
Dando nuevamente el mismo resultado de la ecuacin 2.10. Por lo tanto una
esfera slida homognea produce, en puntos externos a ella, un campo
gravitacional idntico a la de una partcula de masa M M i colocada en el
centro.
Para obtener el campo en el punto P situado en r<a se dibuja una esfera de radio
r que pase por all, como en la figura 2.9 b). Las capas con r>a no contribuyen al
campo de acuerdo con el ejemplo 4. Si a la masa para r<a se le llama M int., el
campo en P es:

M .
g G int
r
r2
Como se considera a la esfera como homognea,
4
M 4 3
r
M int . r 3
r M
4 3 3
3
a
a
3

Se obtiene que el campo en el punto interior es:


M
g G 3 rr
a

2.11

El campo gravitacional en un punto interior es proporcional a r. Estos resultados


se cumplen aun cuando la esfera en lugar de ser homognea, tenga su masa
distribuida con simetra esfrica; esto es, cuando su densidad es funcin de la
distancia al centro solamente. Entonces, la integracin se toma sobre el volumen
contenido en la superficie interior.
Ejemplo 6. Una partcula de masa m se mueve en un tnel como se muestra en
la figura 2.10. Demostrar que la partcula se mueve con movimiento armnico

simple. Se desprecian todas las fuerzas de friccin y se supone que la densidad


de la tierra es uniforme. Qu tiempo transcurre para ir de un extremo al otro?.

Figura 2.10
La atraccin gravitacional de la tierra sobre la partcula de masa m situada a una
distancia r como lo muestra la figura 2.10 proviene enteramente de la porcin de
materia de la tierra situada en cascarones internos a la posicin de la partcula.
Los cascarones externos no ejercen ninguna fuerza sobre la partcula. La fuerza
gravitacional cuando el objeto se encuentra en el tnel est dirigida hacia el
centro de la tierra y est dada por la ecuacin 2.11 multiplicada por m y con a= R e
.

Mm
Mm

F mg G 3 rr G 3 r (cos u x sen u y )
Re
Re

La componente y de esta fuerza se equilibra con la fuerza normal que ejerce la


pared del tnel, y la componente x de la fuerza est dada por
Fx G

Mm
Mm
r cos G 3 x
3
Re
Re

donde x r cos , y aplicando la segunda ley de Newton a lo largo de x se obtiene


d 2x
Mm
m 2 G 3 x
dt
Re
d 2x
M
G 3 x 2 x
2
dt
Re

que corresponde a un M.A.S con frecuencia angular

GM
R E3

por lo tanto el perodo de este movimiento es:

, donde

Re3
2
T
2

GM
2

(6.37 x10 6 ) 3
segundos 5.06 x10 3 s 84.3 min .
11
24
(6.67 x10 )(5.98 x10 )

El tiempo para ir de un extremo al otro es de medio perodo, o unos 42 min. Este


tiempo es independiente de la masa de la partcula y de la longitud del tnel.
El perodo es aproximadamente el mismo que el de un satlite colocado en una
rbita circular justo arriba de la superficie terrestre.
2.7 ENERGIA POTENCIAL Y POTENCIAL GRAVITACIONAL.
La diferencia de energa potencial gravitacional entre los puntos a y b es el
trabajo realizado por la fuerza gravitacional que acta sobre una partcula de
masa m, con signo contrario, cuando la partcula se mueve de la configuracin a a
la configuracin b como en la figura 2.11. La fuerza gravitacional es central y
conservativa y est dirigida a lo largo de alguno de los segmentos radiales; por lo
tanto, el trabajo realizado por F (r ) es la suma de todas las contribuciones a lo
largo de los segmentos radiales:

Figura 2.11
W

rb

ra

F (r ) dr

2.12

donde ra y rb son las posiciones inicial en a y final en b. Debido a que F (r ) es una


funcin de r, la integral depende solamente de los valores iniciales y finales de r.
Entonces, el trabajo es el mismo para cualquier trayectoria entre a y b. Una vez
que la fuerza es especificada, se obtiene la energa potencial asociada con el
desplazamiento dado. El trabajo para una fuerza del inverso del cuadrado de la
distancia es:
rb
rb
Mm

U U b U a F ( r ) dr G 2 dr
ra
ra
r
r

U b U a GMm

1 b
r ra

2.13

1 1
U b U a GMm

rb ra

2.14

La escogencia de un nivel de referencia para la energa potencial es


completamente arbitraria. Se acostumbra escoger el nivel de referencia donde la
fuerza es cero. Poniendo Ua=0 en ra y rb=r, se obtiene el importante resultado
U

GMm
r

2.15

Es importante recordar que U es una propiedad tanto de M como de m, es decir,


es caracterstica del sistema. Sin embargo, en el caso en que M>>m,
habitualmente se habla de la energa potencial de m en el campo de M. Esta
licencia del lenguaje se justifica en este caso por el hecho de que cuando esta
energa potencial se convierte en energa cintica, el cuerpo menos masivo m
adquiere la mayor parte de ella
Para un sistema formado por ms de dos partculas, sometidas a su interaccin
gravitatoria, la energa potencial es:
N

U G
i 1 j i

mi m j

2.16

ri j

Si se quiere separar del sistema por ejemplo la partcula 4 y llevarla al infinito, se


necesitara ejecutar el trabajo
N

mi
i 1 ri 4

U Gm4
i4

que es positivo.
Ejemplo 7. Demostrar que en la vecindad cercana a la superficie de la tierra se
justifica usar la expresin U=mgh para la energa potencial gravitacional de una
partcula de masa m.
Usando la expresin 2.14 con ME=M, ra=RE y rb=RE+h, donde h<<RE se tiene:

1
1
h
GM E
GM E m
2

mh
RE (1 h / RE )
RE h RE
RE ( RE h )

U GM E m

U U ( RE h) U ( RE )

GM E
mh
RE2

de acuerdo con la ecuacin 2.4 g GM E / RE2 que es la aceleracin de la gravedad


en la superficie de la tierra y redefiniendo U ( RE h) U (h) y U ( RE ) U (0) se tiene:

U U (h) U (0) mgh .

Es conveniente que la energa potencial cero corresponda a la superficie, por lo


que U (0) 0 , por lo tanto
U U (h) mgh .

Otro concepto importante es el de potencial gravitacional, que corresponde a un


campo escalar, que es la energa potencial gravitacional por unidad de masa. As,
de la ecuacin 2.15 dividindola por m, se tiene el potencial gravitacional a una
distancia r de una masa M como
V

U
M
.
G
m
r

2.17

El potencial gravitacional se expresa en las unidades J-Kg -1 o m2-s-2.


Si en lugar de tener una partcula, se tiene una distribucin discreta como en la
Figura 2.6, el potencial gravitacional en el punto P no es ms que la suma escalar
de los potenciales producidos en ese punto por cada una de las masas m i que se
puede expresar como
V G i

mi
ri

2.18

La ecuacin 2.18 puede ser transformada para obtener el potencial creado por
una distribucin continua de masa. Para ello se divide la distribucin continua en
un nmero infinito de masas pequeas mi 0 , tratando este elemento como una
masa puntual (Figura 2.12), el potencial V es:

mi dm
V Glim G
r
N i 1 r
N

mi 0

Figura 2.12

2.19

Ejemplo 8. Determinar el potencial creado por un disco delgado de radio a, con


densidad superficial de masa , en los puntos de su eje como en la figura 2.13.
Cual es el potencial si el disco se convierte en un plano infinito?.
Se divide el disco en anillos de ancho dy, de forma que el rea de cada uno de
ellos es 2 ydy , y su masa dm (2 ydy ) . Por lo tanto el potencial producido
por el anillo es

Figura 2.13
dV G

2 ydy
dm
G
r
x2 y2

V G

2 ydy

x2 y2

haciendo u x 2 y 2 se tiene que du 2 ydy y la integral queda


x 2 a 2

V G 2
x

du
2G
u

x2 a2
x2

De esto resulta
V 2 G

x2 a2 x

Para a se obtiene una contribucin infinita pero constante dada por


V 2 G x

Definiendo, a V (0) 2 G () que corresponde al potencial evaluado en x=0.


Como se esta interesado solamente en la diferencia de potencial, se define la
diferencia de potencial entre el punto P y el plano como
V V (0) 2 G x 2 G () 2 G x

Este proceso se conoce como renormalizacin, en el cual se asigna al plano el


nivel de referencia cero. Por lo tanto V(0)=0. Entonces
V ( x ) 2 Gx

Si a la ecuacin 2.17 se le saca la derivada con respecto a r se obtiene


dV
d GM
GM


2 .
dr
dr
r
r

2.20

Comparando 2.20 con la ecuacin 2.10 se nota que la magnitud del campo
gravitacional es
g

dV
dr

2.21

y en general, se obtiene

g V

2.22
donde
significa gradiente. Por consiguiente, el campo gravitacional es el
gradiente con signo negativo del potencial gravitacional. Un campo vectorial,
como el campo gravitacional g , asigna un vector a cada punto. Un campo
escalar como V, asigna un nmero a cada punto. En matemticas, el gradiente de
un campo escalar, tal como el potencial gravitacional, es un vector que apunta en
direccin en la que el campo escalar vara con mayor rapidez. Su magnitud es la
rapidez mxima de cambio del campo escalar. Este (el campo escalar) es
perpendicular al gradiente y no cambia. La relacin entre el vector campo
gravitacional y el potencial gravitacional es la dada por la ecuacin 2.22. Que en
coordenadas cartesianas es:

V
V
V

g
u x
u y
u

y
z z

Ejemplo 9. Obtener el campo gravitacional para los potenciales hallados en el


ejemplo 8.
El campo en un punto P cualquiera a lo largo del eje x se obtiene aplicando la
ecuacin 2.22 en coordenadas cartesianas. El potencial gravitacional es una
funcin nicamente de la coordenada x, por lo tanto la derivada a lo largo de x es
total. Por consiguiente
gx

dV
d

2 G ( x 2 a 2 x )
dx
dx

g x 2 G (

1
2
2

x a

Para obtener el campo del plano infinito se puede hallar directamente de la


anterior ecuacin simplemente haciendo tender a aplicando la ecuacin
2.22 al resultado obtenido para el potencial de un plano infinito en el ejemplo 8.
gx

dV
d

2 G x 2 G
dx
dx

El signo menos indica que el campo gravitacional que es constante en magnitud,


apunta perpendicularmente hacia el plano.
2.8

LA ENERGIA EN EL MOVIMIENTO DE PLANETAS Y SATELITES.

Si un satlite de masa ms se mueve en una rbita alrededor de un planeta por


ejemplo la tierra, la energa potencial gravitacional viene dada por la ecuacin
U (r ) G

ms M E
r

sobre el satlite la fuerza gravitacional debida a la presencia de la tierra es


conservativa, por lo tanto la energa del sistema para M E>>ms se conserva, y esta
dada por
E

m M
1
ms v 2 G s E
2
r

2.23

La ecuacin 2.23 es vlida para cualquier rbita. En el caso particular de una


rbita circular, como la de la Figura 2.14. La fuerza Fg en magnitud est dada
por
Fg ms a c ,

ms M E
v2
ms G 2
r
r

2.24

Multiplicando la ltima igualdad por r/2, se tiene


1
1 m M
ms v 2 G s E
2
2
r

2.25

que al ramplazarse en la ecuacin 2.24, se obtiene


E

Gms M E
2r

2.26

El signo menos se debe a la convencin de hacer cero la energa potencial en el


infinito. As pues, un satlite en rbita circular esta ligado al planeta. Este
resultado es ms general que el que la demostracin pueda sugerir; todas las
rbita elpticas (o cerradas) tienen una energa total negativa como la ecuacin
2.26. Una rbita cerrada significa que la energa cintica no es suficiente en
ningn punto de la rbita para llevar la partcula al infinito. Para desligar al
satlite de la rbita, se le debe agregar como mnimo una energa positiva igual a
la de la 2.26.
De la ecuacin 2.23 se puede encontrar la velocidad mnima necesaria para que
un objeto escape del campo gravitacional de un planeta. Para que un satlite
escape de la gravedad terrestre la velocidad mnima que se necesita para que
llegue a infinito es la que se obtiene al hacer la energa total E=0 o E>0.
Obviamente la mnima velocidad se obtiene de
M
1
m s v e2 Gm s E 0
2
RE

2.27

por consiguiente la velocidad de escape desde la tierra es


ME
1.13 10 4 m s 1 .
2.28
RE
Ntese, que la velocidad de escape es independiente de la masa del objeto
proyectado desde la tierra. Adems, el resultado es independiente de la direccin
de la velocidad, siempre y cuando la trayectoria no se intercepte con la tierra.
Un proyectil lanzado de la tierra con una velocidad de escape dada por 2.28
tendr velocidad cero cuando llegue a infinito. Si la velocidad es mayor que la
ve

2G

velocidad de escape el objeto llegara al infinito con una velocidad remanente y si


es menor que la velocidad de escape, el objeto regresara a la tierra.