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Alianza Universidad

Jess Mostern

Filosofa de la cultura

Alianza
Editorial

INDICE

Prol ogo ........................................................................

11

Captulo L

15
15
16
17
18
21
25
27

1.1. Informacin para vivir


"
"........
1.2. Etimologa de "cultura1.3. La nocin de cultura en: antropologa........
1.4. Natura y cultura
15. Forma e informacin
1.6. Tres tipos de informacin pragmtica........
1.7. Herencia biolgica y aprendizaje ",.........
1.8. Aprendizaje social
1.9. Cultura y tradicin

cultura Libre
Reservados todos los derechos. De confonnidad con lo dispuesto en el an. 534-bis
del Cdigo Penal vigente, podrn ser castigados con penas de multa y privacin de
libertad quienes reprodujeren o plagiaren, en todo o en parte, una obra lnerara,
artstica o cientfica fijada en cualquier tipo de soporte, sin la
preceptiva autorizacin.

Captulo 2.
CI Jess Mosterin
el Alianza Editorial, S. A., Madrid, 1993
Calle Telmaco, 43, 28027 Madrid; telf. 741 66 00
ISBN; 84-206-2753-4
Depsito legal; M. 16.055-1993
Compuesto en Femandez Ciudad, S. L
Catalina Surez, 19.28007 Madrid
ImpIeSOen Lavel. Los Llenos, nave 6. Humanes (Madrid)
Printedin Spain

CULTURACOMINFRMACION ............

Captulo 3.

CULTIJRA DELOS ANIMALES NOHOMfNlDOS.... ..........


2.1. Herramientas
2.2. Comunicacin
2.3. Cultura animal......................................
2.4. La cultura de los cercoptcdos
CULTIJRA DE LOS HOMfNlDOS NOHUMANOS
3.1. Genealoga y clasificacin de 16s -hom.
nidos
7

29
30
33
33

3.5
39

41
4.5
4.5'

Indice

3.2. La cultura de los chimpancs .... o.............


33. ~ Hamo ,,,,,; y la cultura olduvaiense

3.4.
3..5.

Homoerectusy la cultura acbelense


Los neandertales y la cultura musteriense..

Capitulo 4. CUL11JRAHUMANA ..... _..................................


4.1. HomoSllpiens .......................................
4.2. Origen Yevolucin del lenguaje
o..
43. Las culturas de los Homo SIZpiens
'"... ...
4.4. La acumulacin culturaJ humana
Captulo S. RAsGosCUL'I'URALES
.5.1. Genes y memes
.5.2. Los memes como trozos de cultura
.5.3. Distincin entre el meme y sus manifestaciones fenotpicas ............................
'.4. Rasgos. complejosy dimensionesculturales..
5-'. Cultura individual y de grupo .._.............
'.6. Acervo cultural y cultura computida
'.7. Cultura y sociedad. Instituciones ahsctactas
y concretas ..........................................
Captulo 6. I>INMlCA CULTUIlAL ...................
6.1. El cambio cultural
6.2. Dinmica de la evolucin cultural
6.3. Modos de transmisin cultural
6.4. Modelos cuantitativos
6.5. CullUn. .ctual y vUtual ..............
6.6. Comunicacin y difusin
6.7. AioIunieoto y deriva
6.8. Eleccin racional
6.9. ConvetFncia y divergencia
6.10. La cultura universal
Captulo 7. CoNJENIDOSCULnlllAl.ESDf.SCIUP'IJVOS
7.1. Informacin dcocripva ......................
7.2. Represenlaciooes cognitivas, mticas y feciones
7.3. 14 ciencia como cultura
7.4. Cuando la realidad dice 110
Teoriasymodelos

7,.,.

50

Captulo 8.

.54
58
60
63

63
68
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71
73
73

Captulo 9.

86

Captulo

10. CoNVERGENCIA y RAOONALIDAD

110
111
114
117

10.1. Convergencia cultural

92
93
94

107
107

Etnocentrismo
.
9.2. Relativismo
.
9.3. Difusin de rasgos culturales, eleccin y
aculturacin
.
9.4. Memes homlogos o alelomemes
.
9.5. Rasgos culturales ponderables e imponderables
..
9.6. Comparaciones interculrurales
.
9.7. La naturaleza humana
..

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100
102

ETNOCENTRISMO. RELAllVISMOY EVALUAON

..
.
.
.
..
.
..
.
..

9.1.

77

91
91

CoNTENIDOsPRAcncOSYVALORATIVOS
8.1. Informacin prctica y habilidades
8.2. Tcnicas
8.3. Ingeniera y diseo
8.4. La forma artstica y su plasmacin
85. Nociones de valor
8.6. Valores congnitos y culturales
8.7. Normas e instituciones
8.8. Noticia y adopcin de un meme

.
..
.

10.2. Decalaie cultural


10.3. Racionalidad
Apndice:

POPPER y EL MUNDO DE LA CULTURA

El mundo 3 de Karl Popper


Qu abarca el mundo 3?
La autonoma del mundo 3
Aversin a las definiciones

.
.
.
.

Glosario
Bibliografa

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173

PROLOGO

La filosofa de algo no trata tanto -de hacer descubrimientos


sobre ese algo como de analizar y adatar su concepto. Cuando una
nocin es usada en una sola ciencia, quizs lo ms sensato sea dejar
que los especialistas de esa disciplina se ocupen de su dilucidacin.
Pero cuando se trata de nociones (como las de inforinacin, cultura o
individuo) empleadas en varias ciencias distintas, no parece insensato
emplear un enfoque filosfico e interdisciplinario. Alailallzar la
nocin de cultura, aunque he tenido en cuenta los resultados y las
propuestas conceptuales de las mltiples disciplinas que ee ocupan
de ella (antropologa cultural, biologa, etologa, sociclogia.ipsicologia,
filosofa, arqueologa, historia de la cultura, etc.), no he pretendido en
modo alguno pasar revista enciclopdica a la pltora de opiniones y
concepciones existentes (muchas de ellas irremediablemente parciales, confusas e incompatibles entre s). Ms bien he perseguido la
meta de una conceptualizacin precisa, general, unitaria y floscemente satisfactoria de la cultura, basndome en mi propio.juicio yen
lo que considero las propuestas ms claras y slidas de loedems. Ya
supongo que no todo el mundo estar de acuerdo con el resultado.
Ni siquiera yo lo estoy del todo.
La nocin de cultura que se presenta y analiza en -el. presente
libro (sobre todo en 105 captulos 1 y 5) es la nica nocncompleramente general de cultura: se aplica por igual a las culturas humanas y
11

12

a las de los animales no humanos, a las prehistricas y a las modernas, a los contenidos culturales sublimes, como la quinta sinfona de
Beethoven o la teora de la relatividad general de Einstein, y a los triviales y pedestres, como la manera de anudarse la corbata o el cordn de los zapatos. Incluso si hubiera en otros planetas habitantes
provistos de la capacidad de aprender y transmitir lo aprendido, tambin se aplicarla a ellos. En esto contrasta con nociones anteriores,
excesivamente parroquiales o pardales. Por otro lado, es una nocin
clara y precisa, que en muchos casos incluso permite disear experimentos para zanjar si ciertas pautas de conducta son culturales o no.
Los captulos 2, 3 y 4, dedicados a los diversos organismos portadores de cultura, son ms divulgativos que filosficos. Algn lector
pensar que me he extendido demasiado al tratar de la cultura de los
animales no humanos (captulo 2, y 3.2), pero lo he hecho pensando
que dicha informacin podra resultar til a algunos lectores de formacin estrechamente humanista, facilitndoles as el acceso a una
perspectiva ms amplia del tema que nos ocupa. Los captulos 3 y 4
resumen lo que sabemos de la evolucin biolgica y cultural de los
homnidos, y quizs resulten algo ridos para algunos lectores, y algo
triviales para otros. En cualquier caso, los apartados 3.1, 3.3, 3.4, 3.5 Y
4.1 pueden ser saltados y dejados de lado sin prdida de continuidad
en la lectura y comprensin del texto. (En general, el lector apresurado puede limitarse a leer los captulos 1, 5, 6 Y 9, que son los que
ms directamente presentan la filosofa de la cultura propiamente
dicha.)
El captulo 5 analiza la realidad cultural desde un punto de vista
sincrnico. Se consideran sistemticamente las diferencias y semejanzas entre la informacin gentica y la cultural, se introducen los
memes o unidades de infonnacin cultural, se distingue la cultura de
la sociedad, y los memes de sus manifestaciones conductales y de los
objetos resultantes de su aplicacin, y se precisa la nocin de cultura
de grupo a partir de la (ms bsica) de cultura individual. La. cultura
humana no es una realidad esttica, evoluciona con el tiempo. En el
captulo 6 nos preguntamos por los factores que determinan esa evolucin, que parece conducir a una creciente convergencia cultural.
La generalidad y precisin de la nocin de cultura aqu expuesta
tiene como contrapartida su abstraccin y una cierta anemia intuitiva
a la hora de analizar contenidos particulares. Por ello he tratado de
hacer ms jugoso el esquema conceptual, aplicndolo a los diversos

13

PrIO(lO

contenidos culturales en los captulos 7 y 8, aunque con la brevedad


y superficialidad impuestas por el exiguo tamao de este libro. As,

por ejemplo, las escasas pginas dedicadas a fenmenos tan complejos como la ciencia o el arte slo pretenden mostrar que dichas realidades culturales son susceptibles de ser analizadas en trminos de las
categoras previamente introducidas, y nada ms.
En el captulo 9 nos planteamos el problema de hasta qu punto
pueden compararse objetivamente contenidos pertenecientes a culturas distintas, es decir, hasta qu punto es posible la evaluacin culru
raI, lo que nos conduce inmediatamente a la polmica entre etnocentrismo y relativismo, analizados como posturas extremas que imposibilitan igualmente la evaluacin racional. En el captulo 10 hago
unas consideraciones sobre el momento actual de la evolucin cultural, sobre el decalaje cultural como raz de la crisis y sobre el papel
de la racionalidad.
Dado el carcter temtico y no doxogrfico de esta obra, me he
quedado con las ganas de decir algo sobre las ideas de pensadores
clsicos, como Emst Cassirer, Marvin Harris, Clifford Geerta o Karl
Popper. Al final me he limitado a aadir como apndice una resea
crtica de la teora de Karl Popper acerca del mundo 3, mostrando
tanto sus debilidades como su carcter precursor del actual concepto
de cultura Tambin he aadido un pequeo glosario.
Mi deuda con las nuevas teoras de la evolucin cultural desarrolladas recientemente por bilogos, antroplogos y matemticos resultar obvia para cualquier lector, aunque slo yo respondo de mis
conclusiones. Partes del contenido de este libro han sido previamente expuestas en conferencias impartidas en Alemania, Espaa, Estados Unidos, Israel, Italia, Mxico, Per y Portugal o parcialmente
publicadas (vase la bibliografa), pero la versin que aqu aparece
por primera vez es unitaria y sistemtica. El texto se ha beneficiado
de la lectura crtica de mis colegas de la Universidad de Barcelona
Antonio Aguilera, Jaume Bertranpetit, Josep Mara Fullola, Jordi
Sabater Pi, Ignasi Terradas y joaquim Vea, que han tenido la generosidad de hacerme llegar sus correcciones y observaciones, por lo que
les doy aqu las gracias. De los errores e imprecisiones que queden
soy yo el nico responsable.
Moi, julio de 1992
JESS MOSTERfN

Captulo 1
CULTURACOMOINFORMACION

1.1.

Informacin para vivir

Los seres vivos son entidades improbables. y enormemente alejadas del equilibrio, sistemas frgiles e inestables que navegan contra
corriente, oponindose a la tendencia universal hacia la entropa y el
desorden, resumida en la segunda ley de la termodinmica. Es sorprendente que haya seres vivos, y que no todo se reduzca a rocas y
gases y plasmas. Estos sistemas tan excepcionales slo pueden surgir,
mantenerse y reproducirse a base de detectar, procesar, almacenar y
usar informacin La existencia, por efmera que sea, de un ser vivo
es casi un milagro, es algo tan inverosmil y asombroso, que slo puede explicarse por la aplicacin simultnea y coordinada de miles de
trucos sofisticados. Por muy rebuscado e improbable que sea un truco, una vez descubierto, registrado y almacenado, puede ser aplicado
una y otra vez en millones de ocasiones y en millones de organismos.
Un truco es informacin. Y, sin esa acumulacin de informacin, la
vida sera imposible. El uso de esa informacin acumulada nos permite a los organismos remontar la universal corriente entrpica y
seguir avanzando como funmbulos sobre el abismo. Y aqu estamos
nosotros para contarlo.
Los animales superiores poseemos dos sistemas procesadores de
informacin: el genoma y el cerebro. El genoma procesa la informal'

Filosofa de 1. cultura

16

cn de un modo extraordinariamente lento, peto es sumamente fable como mecanismo de transmisin y almacenamiento. El cerebro
procesa la informacin de un modo incomparablemente ms rpido,
aunque es menos fiable y eficiente en su transmisin y almacenamiento. All donde los cambios del entorno son lentos y a muy largo
plazo, el genoma es el procesador ms eficiente. Pero cuando los
cambios son rpidos y a corto plazo, el genoma no da abasto para
habrselas con ellos directamente. Algunas lneas gncas han resuelto el problema inventando el cerebro. Los cerebros son capaces de
registrar los cambios al instante, y de procesar la informacin rpidamente. Adems son capaces de transmitir esa informacin de cerebro
a cerebro, creando y acumulando as una creciente red informaciona], que recibe el nombre de cultura. La cultura es la informacin
que se transmite entre cerebros, es decir, la informacin transmitida
por aprendizaje social.

1.2

Etimologa de dtura
El verbo latino colee significa originariamente cultivar. As, agrum

cole-e significa cultivar el campo y vitem colee quiere decir cultivar la


vid La forma de supino de colere es cultum, y de ella proviene la palabra cultura, que en latn significa primariamente agricultura. As, agri
cultu,ae son las diversas formas de cultivar el campo, y cultura vitium
es el cultivo de las vias. De ah proceden palabras castellanas como
viticultura, Silvicultura, piscicultura, etc.
El adjetivo latino cultus indica la propiedad de un campo de estar
cultivado. Todava ahora llamamos incultos a los campos sin cultivar.
Originariamente, pues, cultura quera decir agricultura, y culto,
cultivado. Y sta es la primera acepcin que atribuye a esas palabras
el Diccionario de la Real Academia Espaola.
Quien cultiva un campo, lo cuida constantemente. De ah que el
sustantivo cultus adquiriese tambin el sentido de cuidado, y se aplicase a las acciones con que los sacerdotes cuidaban a los dioses, es
decir, al culto que les rendan. Con esa acepcin pas al castellano
como culto religioso.
Posteriormente se abri paso la metfora que compara el espritu
de un hombre rudo con un campo sin cultivar, y su educacin con el
cultivo de ese campo, y se empez a hablar de cultura enmi, cultivo

Culrura oonw

informacin

17

del alma. En el siglo xvn espaol la metfora se aplic sobre todo al


lenguaje. Quienes hablaban o escriban con un estilo especialmente
cultivado (o rebuscado) se Uamaban a s mismos cultos. Sus detractores los llamaban culterrvws, que sonaba a luteranos. Quevedo los llama culJeros, que an suena peor. Dos siglos ms tarde la palabra cultura era asociada sobre todo con las actividades recreativas con que
las personas bien educadas entretenan sus ocios: lectura de novelas,
asistencia a conciertos y representaciones de teatro, visita de exposiciones de pintura, etc. De designar algo tan fundamental para la
sociedad romana como la agricultura, la palabra cultura haba ido
evolucionando semnticamente hasta acabar refirindose a algo tan
superficial como los pasatiempos de la clase ociosa.

La nocin de cultura en llIltrOpOloga

1.3.

Esta concepcin vulgar, romntica y superficial de la cultura (que


an colea en las secciones de cultura de los peridicos y en los
ministerios y consejeras de culrura) fue posteriormente eclipsada
(al menos en el mbito cientfico) por el uso que de la palabra cultura
han hecho desde el principio los antroplogos. Cuando los arquelogos nos hablan de la cultura magdaleniense o musteriense, se refieren
al conjunto de las tcnicas (sobre todo de produccin de armas y
herramientas) de esos periodos. Cuando los etnlogos describen las
culturas de los diversos pueblos aborgenes que estudian, se refieren
tanto a sus tcnicas productivas (en especial a las agrcolas, si es que
las poseen), como a sus formas de organizacin social, a sus creencias
religiosas, a sus cdigos morales, a sus costumbres, fiestas y pasatiempos. La nocin romana de cultura como agricultura y la nocin
romntico-vulgar de cultura como pasatiempo prestigioso quedan as
combinadas en una nocin ms amplia de cultura, que es la nocin
actuaL
Su primera formulacin explcita se debe al antroplogo britnico Edward B. Tylor; cultura... es aquel todo complejo que incluye
conocimientos, creencias, arte, leyes, moral, costumbres y cualquier
otra capacidad y hbitos adquiridos por el hombre en cuanto miembro de una sociedad l. La cultura abarca as todos los conocimien1

Edward B. Tylor 1871, vol.

1~

p.1.

FilOIiOfia de la cultura

18

tos, capacidades y hbitos fIIiquirios en sociedad, es decir" no hereda,


dos genticamente Franz Boas acept la definicin de Tylor. Edward
Sapir incide en la misma idea cuando caracteriza la cultura como el
conjunto socialmente heredado de prcticas y creencias que determinan la textura de nuestra vida. Y la misma concepcin se encuentra
en Bronislaw Malinowski: Esta herencia social... se denomina usualmente cultura... La cultura comprende artefactos, bienes, procesos
tcnicos, ideas, hbitos y valores heredados 2, La cultura puede
caracterizarse como herencia, pero slo como herencia social, no biolgica. Las definiciones de diversos antroplogos podran multiplicarse, sin aportar sustanciales novedades. El concepto de cultura que
emplean es omniabarcador de las actividades, procedimientos, valores e ideas humanas, siempre que stas sean transmitidas por aprendizaje y no heredadas genticamente.

1.4. Natura y cultura


Las definiciones antropolgicas de la cultura subrayan su carcter social y adquirido, oponindose con ello a lo congnito, a lo inna-

to, a aquello con lo que se nace. Precisamente de la forma natm del


verbo nasci (nacer) proviene la palabra latina ntJtura. La natura (o
naturaleza) es aquello que se tiene ya al nacer o que est determinado ya al nacer, lo congnito, es decir, lo genticamente preprogramado o lo adquirido durante el desarrollo embrionario y fetal. Evidentemente las convenciones sociales no estn dadas genticamente ni
estn presentes en los embriones, no forman parte de la natura Los
griegos haban opuesto el nmos (la convencin) a la phjsis (la naturaleza), y los romanos utilizaron la palabra ntJtura o, mejor dicho, la
expresin natura rerum (naturaleza de las cosas) para traducir al latn
el vocablo griego phjsis, que indicaba lo que las cosas son de por s,
con independencia de nuestras convenciones.
Tanto la natura como la cultura son informacin recibida de los
dems, pero la cultura se opone a la natura como lo adquirido o
aprendido de los otros se opone a lo genticamente heredado.
2 BronisLJ,w Malinowski 1931. En realidad, en la definicin de Mslinowski sobra
la mencin de artefactos y bienes, que ahora consideramos como efectos o resultados
en este libro.
de la cultura, ms bien que como cultura misma.. Vase el apartado

'3

Cultura como informacin

19

Por naturaleza tenemos pelo, y nuestro pelo es de tal color. Por


cultura nos lo cortamos, peinamos o teimos. Quien se queda calvo
pierde el pelo naturalmente. El monje budista o el punk o el skinbead
que se tonsuran la cabeza pierden su pelo culturalrnente. Por naturaleza somos capaces de hablar (en general) y por cultura somos capaces de hablar (precisamente) en francs.
Por naturaleza, congnitamente, sabemos hacer las cosas ms difciles e imprescindibles para nuestra supervivencia: sabemos respirar y
bombear la sangre al ritmo adecuado para nuestro organismo, sabemos mantener en nuestra sangre un nivel relativamente constante de
temperatura, de presin, de concentracin de azcar y de iones de
hidrgeno, etc. y sabemos hacer todo ello incluso mientras dormimos. Tambin sabemos hacer algo tan complicado como reproducir.
nos. Capacidades naturales tan aparentemente triviales como la de
reconocer las caras de nuestros amigos sobrepasan las posibilidades
de los ms potentes computadores y sofisticados programas hasta
ahora conocidos. Sin embargo, nosotros las realizamos con toda facilidad, gracias a la presencia de coprocesadores especficos dedicados
a esa tarea, situados en los lbulos occipitales de nuestros cerebros.
Por cultura, aprenddamente, sabemos andar en bicicleta, sumar
nmeros enteros, leer, cultivar tomates, freir huevos y agarrar el tenedor como es debido. La cultura viene a veces en socorro de la naturaleza. Cuando nuestros ojos ya no saben enfocar adecuadamente,
cuando el programa gentico que hemos heredado ya no basta para
enfocar lo que miramos. la cultura nos proporciona gafas graduadas
con que remediar ese fallo de nuestra naturaleza. Cuando el diabtico pierde su capacidad de regular naturalmente el nivel de azcar de
su sangre. la cultura viene en su auxilio con el diagnstico y el tratamiento de insulina con que compensar esa carencia natural. Otras
veces la cultura es irrelevante o incluso contraproducente para nuesta natura. No olvidemos que por cultura nos ponemos cilicios. fumamos, nos alcoholizamos, nos inyectamos herona, contaminamos el
aire que respiramos, torturamos, hacemos la guerra y morimos por la
patria.
El individuo, interactuando con el entorno. puede adquiriralguna informacin por s mismo, por aprendizaje individual. Pero la
mayor parte de la informacin de que dispone la hereda de los
dems. La informacin heredada de que dispone un organismo vivo
le puede haber llegado por dos canales, por el canal gentico o por el

20

Filosofa de la cultura

canal del aprendizaje social. Todo lo que el organismo sabe hacer (en
un sentido amplisimo, es decir, es capaz de hacer) porque est genticamente preprogramado pera hacerlo forma parte de su natura. Todo
lo que el organismo sabe hacer, porque ha aprendido socialmente a

Cultura como informacin

2l

hacerlo, constituye su cultura. Hablando de seres vivos, natura es

intervienen en la determinacin de la conducta de una manera enmaraada y difcil de analizar.


La cultura es la informacin transmitida por aprendizaje social.
Para que esta definicin sea clara hay que precisar qu es informacin y qu es aprendizaje social.

informacin transmitida genticamente; cultura es informacin transmitida no genticamente, sino por aprendizaje social
Esta concepcin de la cultura representa una precisin y genera-

1.5. Fonna e informacin

lizacin de la nocin de cultura introducida anteriormente por los


antroplogos. Es la nica nocin realmente precisa de cultura con
que contamos actualmente, y ha tenido una creciente aceptacin
entre antroplogos, psiclogos y bilogos. As por ejemplo, John Bonner escribe: Por cultura entiendo la transferencia de infonnacin
por medios conductales, especialmente por el proceso de ensear y
aprender. Se usa en un sentido que contrasta COD la transmisin de
informacin gentica pasada de una generacin ll. la siguiente por la
herencia directa de genes. La informacin pasada de un modo cultural se acumula en forma de conocimiento y tradicin, pero el nfasis
de la definicin estriba en el modo de transmisin de la informacin
ms bien que en su resultado 3. La enciclopdia ecolgica de Mcferland comienza su artculo sobre conducta cultural con las palabras;
La conducta cultural implica el paso de informacin de una generacin a la siguiente por medios no-genticos 4. R Boyd y P. Rcherson definen: Cultura es la informacin capaz de afectar a los fenotipos de los individuos que ellos adquieren de otros animales de la
misma especie por enseanza o imitacin '.
A pesar de todo hay que reconocer que esta nocin de cultura,
aunque precisa conceptualmente, no siempre es operativa, dada la
enorme dificultad de separar lo heredado de lo adquirido en muchos
casos concretos. Es cierto que hay casos indudables de informacin
transmitida genticamente (como la capacidad de formar una U con
la lengua) y otros de informacin cultural (como la capacidad de
escribir a mquina), pero muchas veces ambos tipos de informacin

J John T. Bonner: 1980. TIJe Evolution 01 culture In Animdls. pg. 10. Princeton
Universiry Press. Princeton (N. J.).
4 ..culwral behaviocr. En D. MacFarland Ied.I 1982. The Ox/ord Companion to
Animal Behaviau,. Oxford University Press. Oxford.
, Boyd & Richerson 1985, p. 33.

Las seales son eventos, procesos, configuraciones u objetos


materiales que, en virtud de su forma, son portadores de informacin. La informacin misma es algo inmaterial, portado por la forma
de las seales que la transmiten. No hay informacin sin soporte
material Diversos soportes materiales o seales pueden tener la misma forma. As, ejemplares distintos de la misma edicin de un libro,
o discos diversos con la misma grabacin musical, son soportes dferentes con la misma forma. Adems, formas distintas pueden almacenar o transmitir la misma informacin. La misma noticia puede ser
trasmitida de viva voz, o por radio, o por telfono, o por teletipo, o
por la prensa escrita (en tipografas -e incluso en Ienguas- distintas), y puede ser retenida en la memoria del oyente o lector como
pauta de conexiones neurales, o en el disco del computador, como
secuencia binaria de ceros y unos, representados magnticamente.
Todas estas formas diferentes (de esos soportes distintos) contendrn
bsicamente la misma informacin: la noticia en cuestin.
Se habla 6 de informacin en tres sentidos distintos: informacin
como forma o estructura (informacin sintctica o estructural), informacin como correlacin (informacin semntica) e informacin
como capacidad de cambiar el estado del receptor (informacin pragmtica). La informacin en sentido pleno es la pragmtica, que presupone la sintctica como su condicin misma de posiblidad.
La forma de la seal puede estar en cierta relacin con determi6 La C$tincin entre el sentido sintctico, semntico y pragmtico de la informacin aparece implCitamente en Charles Mortis: 1938. FaunJtJtions 01 lIJe Tbrory 01
signs. Universiry of Chicago Presa De un modo explcito se recoge, por ejemplo, en
Doede Nauta lr.: 1972 TIJe Jhfming of In/ormstiQn. Mouton. Vase tambin BerndOlaf Kppers: 1986. De, Ursprung bio/vgischer Injorm4tlon: Zsr N4tUrphilosophie de,
Lebensent!itehung. Piper Verlag. Munich. Tngase en cuenta que en lo sucesivo
empleamos la palabra sini4etiro en este sentido de estructural (y no en el sentido lingstico de gramatical).

22

Filosofa de la cultura

nados receptores O agentes e-en la relacin de ser capaz de informar.


los (de cambiarlos) de tal manera que sus disposiciones conductales
se vuelvan distintas. En esa medida, la seal contiene informacin
(pragmtica) para esos receptores.
La informacin (pragmtica) es una relacin entre una fonna (o
una seal que la posee) y un receptor.
Cada mensaje tiene una forma o estructura determinada. Esa forma lo correlaciona con algo, y le permite cambiar las disposiciones
del receptor de cierta manera. La forma del mensaje constituye su informacin sintctica o estructural. La correlacin es la base de su
informacin semntica. El cambio que produce en e1receptor es su informacin pragmtica.
Cada texto escrito, incluso cada secuencia de letras carente de
sentido, posee informacin sintctica. Pero slo los textos gramatical.
mente admisibles contienen informacin semntica y pueden producir un efecto perlocucionario o pragmtico.
Las viejas inscripciones en un sistema de escritura no descifrado
contienen informacin sintctica, y una parte de esa informacin sintctica (no la Iingstice, claro, pero s la de forma o dibujo) es accesible a cualquiera que las mire. Es informacin autorrevelante o autoinformacin. Posiblemente esas inscripciones contengan informacin
semntica, pero sta no nos resulta accesible, pues no estamos sintonizados con las correlaciones que le confieren significado. En cualquier caso, esas inscripciones carecen de informacin pragmtica
para nosotros, que somos incapaces de descifrarlas (excepto en el
sentido indirecto de informarnos, por ejemplo, sobre el hecho de que
sus autores posean algn tipo de escritura).
La informacin sintctica es forma, estructura. La medida de la
complejidad de Kolmogorov mide la cantidad de forma o estructura
o informacin sintctica. Cunta forma tiene el mensaje? El mnimo
nmero de bits necesario para su descripcin. Cuanto ms compleja
sea la forma, tantos ms bits se necesitarn para describirla, tanta ms
informacin sintctica contendr. La informacin sintctica es relativa a un alfabeto, marco o cdigo, pero no es relativa a un objeto o a
un receptor.
La informacin semntica es correlacin. Si seales con .tal forma
estn correlacionadas con emisores o eventos de un cierto tipo,
entonces la llegada de una seal con tal forma porta informacin
semntica acerca de un tal emisor o evento. El DNA basura (junk

Cultura como informacin

23

DNA. porcin redundante de los cromosomas) contiene informacin,


sintctica (una peculiar secuencia de nucletdos); pero- carece' de
informacin semntica (no es funcional, no-codifica protenas).
La informacin pragmtica es una relacin. entre un mensaje y un
receptor. El mensaje in-forma al receptor, induce un cierto cambio
en l La-informacin pragmtica es descriptiva, prctica o valorativa,
segn que cambie las creencias, las habilidades o las preferencias del
receptor.
La informacin sintctica y la semntica no pueden ser verdaderas o falsas. Se dan o no. Hay tal forma, o tal correlacin, o no la hay,
La informacin pragmtica, por el contrario,' puede ser correcta o
incorrecta: verdadera o falsa (en el caso de la descriptiva), eficaz o
ineficaz (en el caso de la prctica). Puede informar o desinformar. (La
creencia inducida puede ser falsa, la habilidad adquirida puede ser
ineficaz, la preferencia puede no ser adaptativa.)
La informacin objetiva natural es fundamentalmente informacin semntica, correlacin. E~ correlacin se da entre la forma de la
seal y ciertas caractersticas del emisor de la misma. La luz procedente de una estrella lejana transmite informacin acerca de la composicin qumica de esa estrella, pues hay una correlacin entre la
forma de su espectro y los elementos qumicos contenidos en la
estrella. A su vez, esa forma, as correlacionada, puede tener un efecto pragmtico sobre el observador capaz de detectarla y que est al'
corriente de dicha correlacin, puesto que puede generar en t
creencias determinadas acerca de dicha estrella (informacin pragmtica descriptiva). De igual modo, las molculas que deja el conejo al
pasar, prendidas en la maleza, contienen informacin objetiva natural
acerca de la trayectoria seguida por el conejo en su huida. Para el
zorro contienen informacin pragmtica. Cuando el zorro huele
dichas molculas, cambia su representacin interna de la trayectoria
seguida por el conejo. Incluso pueden funcionar tambin como disparadores o moduladores de ciertos programas de accin del zorro
que persigue al conejo.
La teora algortmica de la informacin de Kolmogorov 7 mide la
complejidad sintctica del mensaje codificado. La teora de la infor, Introducida en A Kolmogorov: 1965: e'Ibree approaches to rhe quantitative
definition o information.., en Problnns in "jort1ration Transmission, vol. 1, nm. 1,
pp. }7.

24

F"rlosofia de: la cultura

8 es una teora estadstica de la transmisin de


seales codificadas por un canal posiblemente ruidoso. Su teorema
fundamental nos dice que, por ruidoso que sea el canal, y mientras

roadn de Shannon

no se supere su capacidad de transmisin, siempre es posible encontrar un mtodo de transcodi6.cacin que nos permita transmitir cualquier mensaje con toda la fidelidad deseada. La informacin de que
trata la teora de Shennon es puramente sintctica, se refiere a la
estructura del mensaje, no a su efecto sobre el receptor (excepto en
que despeja la incertidumbre del receptor respecto a qu mensaje se
ha enviado). En efecto, la medida de Shannon H (la suma ponderada
de los logaritmos de la inversa de la probabilidad) mide tanto la alea-

toriedad intrnseca de la fuente de seales, como la incertidumbre


del receptor (respecto al mensaje) que despeja la recepcin de las
seales. (Obsrvese tambin que la probabilidad est bien definida
porque el mensaje est codificado, y el cdigo define la probabilidad
de cada seal) Tambin podra decirse que la informacin de Shan.
non es la informacin semntica contenida en el mensaje recibido
acerca de la forma o informacin sintctica del mensaje emitido. Lo
que importa recalcar es que la teora de Shannon deja de lado expldtamente el contenido semntico del mensaje emitido y su efecto
pragmtico. Se aplica igual de bien a la transmisin de mensajes en
una lengua compartida que en otra que tanto el emisor como el
receptor ignoran.
Aqui nos interesa el caso en que el receptor sea un animal y
especialmente, un humn 9. El animal puede recibir del entorno una
enorme cantidad de formas y estmulos, potencialmente portadores
de informacin. Slo una porcin de esa informacin, la porcin
detectada, filtrada e interpretada, tendr el efecto de cambiar sus disposiciones y de ser almacenada en su memoria.
El receptor puede ser informado por la seal (o el cmulo de
seales) en cuestin (en el sentido de que sus disposiciones cambien)
sin que para ello sea necesario articular esa informacin en un codi,
S Introducida en Claud e E. Shannon y w. Weaver: 1949. The Mll/hemotUiJ Throry
ofrommunication. Universiry of Illinois Press. Urbana (lIL).
_ El sustantivo
(en plural, humand es un neologismo formado sobre la
raz castellana (y latina) .presente en. humanidad, humano, etc. HUMn significa ser

kumJn

humano, en general, con independencia de que sea hombre o mujer. El hombre es el


hu~n mach~. La mujer es el humn hembra. Humdn se usa, pues, exactamente con
el mismo sentido que dnthropmen griego, hamo en latn, Menscben alemn, etc.

Cultura como iDfonnacin

go o sistema convencional de comunicacin como es el lenguaje. Una


vez articulada la informacin conforme a un cdigo, recibe el nombre
de mensaje. Un mensaje es informacin codificada. Y ese mensaje, esa
misma informacin ya. codificada, puede ser transcodificada a otro
cdigo distinto. La articulacin es la primera codificacin, el peso de
la informacin analgica y difusa a una forma discreta y convencional
Vemos una escena. Cmo describirla en palabras, cmo articular
lingisticllDlente la informacin que percibimos visualmente? Sentmos un anhelo. Cmo expresarlo, cmo articularlo? Se trata de problemas de articulacin o primera codificacin. Una vez articulado lo
que vemos o queremos en palabras, luego podemos, por ejemplo,
escribirlo. transcodificando el cdigo de la lengua en el cdigo de la
escritura l0. Tambin podemos transmitir el mensaje por telfono, o
grabarlo en un diskette, o incluso traducirlo a otra lengua, mediante
la correspondiente transeodificacin.
A lo largo de su evolucin, los linajes de organismos articulan
informacin acerca de cmo adaptarse a su entorno en forma de
mensajes codificados en el DNA de su genoma. En realidad, ensayan
todo tipo de mensajes. pero la seleccin natural se encarga de filtrarlos y dejar pasar slo los correctos. Por so venimos al mundo provistos de una informacin sobre el mundo que nos rodea que es a
priori respecto a cada uno de nosotros (en eso tena razn Kant),
pero que es a posteriori respecto al linaje filogentico.

U.. fonna puede tener diversoe tipos de efecto sobre el receptor al


que informa: qn cul de ellos tenga,. ponan un tipo distinto de infor.
macin (pngmtic:a) para ese receptor, tendr un contenido diferente.
Desde este punto de vista, hay tres tipos bicos distintos de

informacin:
(1)
(2)

la Wonnadn d<scripIiva (o terica, loo da.... el saber qu~


la informacin pt'rdk4 (o tcnica, las instrucciones, las habi.

ldedes, el 1mow-h0t4
()) l. Wonnadn ..loNa.. (o evaluativa, 1.. prefemtcios, loo
valores, '"' melIS, '"' actitud.., lilas y fobia.~

26

Filosofa. de la cultura

La informacin descriptiva informa de cmo es el mundo, la


valorativa informa sobre qu hacer, y la prctica, sobre cmo hacerlo.
Las oraciones declarativas, los mapas y las bases de datos contie-

nen informacin descriptiva. Cuando aprendemos a hablar o a andar


en bicicleta, o cuando leemos las instrucciones de uso de un aparato,
asimilamos informacin prctica. Las oraciones imperativas, la publicidad, los aplausos y los silbidos transmiten informacin valorativa.
Los-programes operativos en que consiste la informacin prctica
pueden contener pasos en que se-requiere un input deinformacin
descriptiva para coritinuar. Esta informacin descriptiva puede a
veces ser obtenida perceptualmente.
A su vez, la informacin prctica puede tambin permitir hacer
inferencias descriptivas sobre el mundo en el cual esa informacin
prctica conduce a su portador a mejor alcanzar sus metas o valores,
como ocurre en el caso de la evolucin biolgica. La informacin
que induce a los animales rticos a colorear su pelaje de blanco nos
permite inferir que dichos -asmales habitan un entorno cubierto de
nieve.
En un termostato hay los tres tipos de informacin (pragmtica).
Por un lado el termostato est programado para dispararse a una
determinada temperatura (la mnima admisible) y para desconectarse
a otra determinada temperatura (la mxima. admisible). Ese intervalo
entre la mnima y la mxima es como el ideal que el termostato trata
de alcanzar y mantener. Esa temperatura perseguida es para el termostato informacin valorativa, un valor. Por otro lado est la medicin de la temperatura actual, la obtencin de un dato, que es informacin descriptiva. Adems, el termostato incorpora en su diseo la
habilidad de dispararse cada vez que la temperatura actual desciende
por debajo de la temperatura mnima admisible y de desconectarse
cuando asciende por encima de la temperatura mxima perseguida,
lo cual constituye informacin prctica.
A travs del teclado podemos introducir datos, programas y mandatos en el computador. En todos los casos se trata de mensajes
codi6cados,transcodi6cados inmediatamente en secuencias binarias
en soporte magntico. Sin embargo, todas estas formas sintcticamente similares tienen contenido y efectos distintos. Los datos expresan
hechos, dicen que ciertas coses son de un cierto modo. Los mandatos son rdenes al computador parn que haga determinadas cosas.
Los programas, finalmente, son series de instrucciones condicionales,

Cultura como informacin

27

que indican al computador cmo hacer lo que le ordenamos hacer.


Los datos contienen informacin descriptiva. Los programas. informacin prctica. Los mandatos, informacin valorativa.
Los programas de computador slo se ponen en marcha tras la
recepcin del mandato correspondiente. Y su ejecucin requiere a
veces la introduccin de datos suplementarios por nuestra parte. Los
computadores procesan informacin- (pragmtica) de los tres tipos, a
base de manipular de modo adecuado la informacin sintctica plasmada en las secuencias binarias de ceros y unos que codifican los
tres tipos de informacin.
La cultura es informacin de los tres tipos. Por ejemplo, la educacin y enseanza que los infantes y jvenes reciben en la familia, la
escuela y el grupo de amigos durante su proceso de enculruracin
abarca tanto datos (informacin descriptiva), como habilidades (informacin prctica) y valores (informacin valorativa). Aprendemos, por
ejemplo, las fechas de la Guerra Civil Espaola, o el nombre del ro
que desemboca por Lisboa, o el numero atmico del Helio, o qu es
un soneto, o cundo es una funcin diferenciable en un punto. Tambin aprendemos a andar, a hablar, a montar en bicicleta, a escribir, a
multiplicar, a diferenciar, a conducir un'automvil, a comportarnos
en una cena, etc. Y, finalmente, asimilamos valores como el aprecio
de la limpieza, la exigencia del cumplimiento de los contratos o promesas, ciertas filias y fobias, etctera.

L7.

Herenciabiolgica y aprendizaje

Los animales superiores obtienen informacin por herencia biolgica o por aprendizaje.
La herencia biolgica puede ~r gentica nuclear o no nuclear.
La herencia gentica nuelear de un animal est constituida por la
informacin que le ha sido transmitida genticamente a travs del
ncleo de los gametos que dieron lugar al cigoto originario de ese
animal, y que est codificada en su genoma, repetido en (los cromosomas de) cada una de sus clulas. Esta codificacin toma la forma
sintctica de un texto sobre un alfabeto de cuatro letras, los cuatro
nucletidos cuya secuencia forma las tiras de DNA que constituyen
los cromosomas. La informacin gentica nuclear procede tanto del
padre como de la madre.

28

Cultura 001nO informacin

La herencia biolgica no nuclear de un animal est constituida


por la informacin que le ha sido transmitida a travs del citoplasma
(y en especial por la informacin gentica del DNA de las meocondrias) del vulo materno cuya fecundacin dio lugar al cigoto originario de ese animal.Esta informacin procede slo de la madre.
El ~ es el proceso mediante el cual informacin (no
hereditaria) es adquirida por el organismo y almacenada en su memo.
ria a largo plazo, de tal modo que pueda ser recuperada. La informa
cin aprendida puede ser descriptiva, prctica o valorativa.
El aprendizaje es un proceso de adaptacin individual de la conducta del organismo al medio. Qu contenidos concretos aprenda el
individuo depende de su propia experiencia individual Pero qu
tipos de cosas pueda aprender y con qu mecanismos de aprendizaje
cuente es algo que depende de la experiencia colectiva del linaje biolgico al que pertenece ese individuo, plasmada en la informacin
genticamente heredada de sus ancestros y contenida en su genoma.
Cada especie animal posee un conjunto hereditario y especfico de
disposiciones de aprendizaje, que constituye la precondicin de los
tipos de aprendizaje de que son capaces los organismos de esa especieLos dpos de aprendizaje se dividen en dos grandes bloques:
aprendizaje individual y aprendizaje social El aprendizaje social consiste: en la recepcin y asimilacin de informacin transmitida por
otros animales de la misma especie por medios no genticos. tales
como la imitacin, la comunicacin y la enseanza. Pero no toda
infonnaciD adquirida es informacin transmitida por otros. Uno
puede tambin adquirir la infonnacin por s mismo. mediante el
aprendizaje individual.
Los psiclogos Yetlogos han estudiado diversos tipos de aprendizaje individual, tales como los siguientes 11; ensayo y error; impronta o troquelado (impritrJrg, aprendizaje de ciertas pauta durante una
etapa limitada del proceso de maduncin~ condicionamiento clsico
(o de Pavlov~ condicionamiento operame o instrumental (o de Slrinner~ habituacin (eliminacin de tclpuestu innecesarias); sensibilizacin (10 contrario de la habiruacin~ aprendizaje por intuicin

(insight); invencin o descubrimiento (por insight o por ensayo y


errork conceptualizacin o generalizacin de estmulos; aprendizaje

1l Esta lista heterclita proc:edc: de taxonoma Ytenninolops divenu, y no PfC'


tende en modo alguno constituir una clPi6c.cin coherente de Jo. tipos de .--'i-

Z8;e individU8l

t".......

29

latente o exploracin.
Un tipo especialmente: famoso de aprendizaje individual es el
aprendizaje por ensayo y error. Ante una situacin nueva. el organismo explora y ensaya las diversas alternativas de conducta que se le
presentan, y en el futuro repite aquellas conductas que en los ensayos previos resultaron recompensadas (produjeron consecuencias placenteras), y evita las que resultaron castigadas (produjeron consecuencias dolorosas). Este tipo de aprendizaje suele ser adaptativo
(incrementa la eficacia biolgica o /itnen del individuo), pues en general el animal est preprogramado para sentir placer por las cosas que
le convienen (que incrementan su /itnesJt y dolor por las que le pero
judican.

Aunque el aprendizaje por ensayo y error es un buen mtodo


para habrselas con nuevas situaciones, no cabe duda de' que tambin encierra obvios peligros (varias de las alternativas por explorar
pueden ser letales). En cualquier caso, requiere un gasto notable de
tiempo y energa. Por ello no es de extraar que el genoma acabase
inventando un mtodo ms econmico de solventar el problema,
consistente en imitar a otro animal (de la misma especie, a fin de que
tenga parecidas necesidadeti) que ya hubiera aprendido previamente
por ensayo y error. As, el animal imitador se ahorra los riesRos y el
consumo de tiempo Yenerga asociados con el aprcndi.zaje por ensayo y error. Este es el inicio del aprendizaje social. base de la cultura.
Adems, no todos los individuos IOn igualmente inventivos. El
aprendizaje social permite: que el resto del grupo le beneficie del
especial ingenio de los inw:nt:ores. Ga&ef y Kummer han elaborado
ms detalladamente las ventajas del aprendizaje social y. por tanto,
de la cultura.
El principal tipo de aprendizaje social consiste en la imitaciOn o
aprendizaje por observacin de la conducta de otro animal de la misma especie. Esta es la manera como normalmente se transmite la cultura entre los animales no humanos que la poseen. La imitacin es
tambin el modo como se nos trasmiten o contagian las pautas de

Filosofa de la cultura

30

conducta de los miembros de nuestro grupo social. Tambin por imitacin se han transmitido las tcnicas artesanales, las habilidades
domsticas y los oficios durante la mayor parte de la historia y todava en gran
ahora, al menos hasta la reciente y parcial implantecion de escuelas de formacin profesional para ciertos oficios.
Otro tipo importante- de aprendizaje social es el inducido por
enseanza, que es un aprendizaje por observacin donde la conducta
apropiada es reforzada positivamente mediante la incentivacin o
recompensa, y la inapropiada es reforzada negativamente mediante la
desincentivacin o castigo. Tambin exigimos -para admitir aprendizaje social y, por tanto, cultura- que el animal incentivado y el
incentivador pertenezcan a la misma especie. Con ello excluimos los
casos de amaestramiento, como cuando UD caballo, por ejemplo, es
adiestrado por un humn. En la mera imitacin el modelo imitado es
pasivo, y la fidelidad de la conducta imitadora no es controlada ni
corregida. En la enseanza el modelo imitado es activo, y premia o
castiga al imitador, segn que su imitacin sea-correcta o incorrecta.
Aunque procesos de enseanza activa han sido observados en los
chimpancs 12, es entre nosotros, los humanes, donde han alcanzado
su mayor desarrollo. Todo el sistema de enseanza pblica y privada,
que tan importante papel juega en la transmisin cultural hoy en da,
est basado en este tipo de aprendizaje.
Al menos entre los humanes se da tambin el aprendizaje social
por asimilacin (lectura, audicin, etc.) de la informacin comunicada
desde ms o menos lejos (en el espacio y el tiempo) por un autor o
emisor a varios receptores mediante conferencias, telfonos, diarios,
libros, discos y otros sopones artificiales.
La cultura es informacin transmitida por aprendizaje social, es
decir, por imitacin de los otros miembros del grupo o de los modelos sociales, por enseanza o educacin en la familia y en la escuela,
o por recepcin de informacin comunicada a travs de soportes
artificiales. Todas estas son formas de aprendizaje social.

parte

1.9.

Cultura y tradicin

La informacin transmitida genticamente al individuo mediante


los gametos de sus progenitores, e inscrita en su propio genoma, no
forma parte de su cultura, por definicin.
12

Vase Christopbe Boesch 1991.

Cultura como inronnacin

'1

La experiencia individual intransferida e intransferible que el


individuo va acumulando a lo largo de su vida tampoco forma parte
de su cultura. Forma parte de la informacin neural almacenada en
su cerebro, pero no constituye informacin cultural. Como ya Aristorelee haba sealado, la ciencia puede ensearse y transmitirse, pero
no as la experiencia de la vida, que es personal e intransferible. Yo
puedo transmitir a otro ciertos datos e informaciones acerca del pas
que visit, pero no puedo transferirle las -experiencias que tuve
durante el viaje, y que me han informado incluso a niveles no conscientes. Por eso la ciencia es social y acumulativa, mientras que cada
uno tiene que constituir su propia experiencia de la vida a partir de
cero. La ciencia es parte de la cultura, la experiencia de la vida, no.
Sin embargo, hay informaciones que adquirimos individualmente
-c-descubrimientos que hacemos explorando nuestro entorno, u ocurrencias que tenemos pensando, o maas manuales que desarrollamos practicando- que son susceptibles de ser transferidas o comunicadas a otros. Tales informaciones devienen cultura en cuanto se
transmiten. De hecho, el primer eslabn de una cadena cultural es
siempre un acto de aprendizaje individual. Pero una cadena requiere
al menos dos eslabones. Como escribe Ralph Linton: Las peculiaridades individuales no pueden clasificarse como parte de la cultura...,
ya que no se comparten con otros miembros de la sociedad. Al mismo tiempo, son de gran importancia en la dinmica de la cultura,
porque representan el punto de partida de todo aquello que ms tarde se incorpora a ella. Siempre hay algn individuo en la comunidad
que descubre, inventa o adapta una nueva cosa antes que los dems,
cosa que habr que considerar como parte de la cultura tan pronto
como haya sido transmitida y sea compartida aunque slo sea por
otro individuo de la sociedad 13. Durham seala que el carcter
social de la transmisin de la cultura es el segundo elemento (adems
del carcter informaciona1 de la misma) del nuevo consenso en torno
a la nocin de cultura; La cultura se transmite socialmente en el
interior de las poblaciones o entre ellas. Para poder ser considerada
como cultural, una unidad dada de informacin debe ser aprendida
de otros individuos (es decir, debe ser socialmente aprendida), no
lJ Ralpb Limon: 1936. The StrJy of Mm. Applcron-Ccntury. Nueva York. [Traduccin espaole: 1942 Estudio del Hom!J,e, p. 271. Fondo de Cultura Econmica.
Mxico]'

32

Filosofa de la cultura

transmitida genticamente o adquirida por experiencia individual aislada, tal como el ensayo y error 14. Esta exigencia de la transmisin

Captulo 2

CULTURA DE WS ANIMALES NO HOMINIDOS

para que la informacin se considere cultura se refleja en el uso


indistinto que hacen algunos autores de las palabras cultura y etredcee. cTradiciD procede del verbo latino ~ que significa
transmitir. Y. en efecto, slo si una informacin o pauta de conducta
se transmite puede considerarse tradicin o cultura.
En resumen, para que algo sea cultura es preciso que rena la triple condicin de ser (l) informacin (2) transmitida (3) por aprendiza-

je social. De ah que adoptemos la siguiente definicin: cultura n la


in.form4cin trrlnsmitid4 (entre animales de la misma especie) por
~ soci4L Las unidades de transmisin cultural se llaman
rasgos culturales o menee U.

2.1.

Herramientas

Hace unas dcadas se consideraba que el uso de herramientas


era algo especficamente humano, y en funcin suya lleg a caracterizarse al humn como Homo /abet-. Tambin se pensaba que el uso de
herramientas era el rasgo cultural por antonomasia. Las diversas culturas del Paleoltico, por ejemplo, se clasificaban por las herramientas
fabricadas. Desde entonces se ha descubierto que el uso de herramientas no es especficamente humano, y que no siempre constituye
un meme O rasgo cultural.
Incluso entre los invertebrados se da el uso de herramientas. Los
cangrejos ermitaos (Pagurid4e) emplean conchas o caracolas de
otros animales como proteccin externa, pues carecen de caparazn
propio. Las avispas Ammophila y Sphex encierran sus huevos junto
con varias larvas cazadas (que han de servirles de alimento) en un
agujero que luego tapan con tierra y piedritas, utilizando palitos y
guijarros para golpear la tierra y sellar as la entrada. Los pulpos utilizan pas de fsalia.
El pez arquero (Taxotes iaculatrix) lanza agua a una altura de hasta
tres metros, haciendo caer a los insectos a los que alcanza y a los que
a continuacin come.
Diversas especies de aves y mamferos usan herramientas, al
3J

Filosofa de 1&. cultura

menos si por uso de herramientas se entiende, con Alcock y Wilson,


la manipulacin de un objeto inanimado, no manufacturado internamente por el organismo, que es usado de tal modo que se incremente la eficiencia del organismo en alterar la posicin o forma de
algn otro objeto 1. Esta definicin excluye, por ejemplo, instrumentos de caza tan eficaces como las telas de araa, pero incluye no slo
las herramientas humanas, sino tambin las usadas por otros animales.
El alcaudn (Lanius excubitor) ensarta a sus vctimas en matas
espinosas que utiliza como despensa.
El pinzn pico de las Galpagos (Cactospize pailida), una pequea
ave paserforme de la familia de los fringfldos, usa regularmente espinas de cactus para sacar insectos y larvas de la corteza de los rboles.
La cacata negra de las islas Aru (en Indonesia) (Probosciger aternmus) agarra la nuez que quiere partir con su pico con ayuda de una
hoja, para que no se resbale (como el camarero agarra la botella con
un pao).
Dos aves falconiformes de la familia de los acciptridos, el alimoche (Neopbron percnopterus), y el ratonero pechinegro (Hamirostra
melanosternon), habitantes de Africa y Australia, respectivamente,
han desarrollado de un modo independiente el uso de piedras para
romper la dura cscara de los grandes huevos de avestruces y ems.
Tanto el alimoche como el ratonero pechinegro recogen piedras
del suelo y las arrojan sobre los huevos, o bien emprenden el
vuelo con ellas y las dejan caer sobre los huevos al sobrevolarlos,
rompiendo mediante ese bombardeo su cascarn y comiendo su contenido.
En las costas de California es fcil ver cmo las nutrias de mar
(Enhydra lutris), mamferos carnvoros de la familia de los mustlidos,
recogen del fondo del agua alguna piedra plana, que colocan sobre
su vientre a medo de yunque, contra el que golpean y rompen las
conchas de los mejillones y los erizos de mar, mientras flotan panza
arriba. Tambin utilizan las algas como flotadores.
Pero no todo uso de herramientas es culturaL Flix Rodrguez de
la Fuente incub cerca de Madrid un huevo de alimoche y cri al
1 John Alcock: 1972. ~The evolution el me use of t~sby feeding animals.... Evolutir:m, 26, pp. 464-47J. Edward O. Wilson: 1975. SocroblOlogy. The New Synth~lS,

p. 172. Harvard University Press. Cambridge (Mus,).

Cultura de los animales no homnidos

"

pollo alimentndolo con el bibern. El alimoche en cuestin creci


sin haber visto nunca a otro alimoche, pero, confrontado con un huevo de avestruz, reaccion buscando piedras y bombardendolo. Esta
pauta de comportamiento era evidentemente congnita, no cultural,
era cosa de genes, no de memes.
Un orangutn macho de 5,5 aos, llamado Abang, aprendi en el
zoo primero a usar lascas afiladas para cortar las cuerdas que cerraban cajas de comida, y luego a producir l mismo las lascas cortantes
a partir de ncleos de pedernal, golpendolos con un percutor de
piedra, enseado por R V. S. Wright, que repiti durante varias
horas ante l las acciones correspondientes. Abang aprendi la tcnica por imitacin, mejorndola luego por ensayo y error 2. El caso es
tanto ms sorprendente, cuanto que no se ha observado que los
orangutanes en libertad usen herramientas. De todos modos, el alarde tcnico de Abang no es parte de la cultura de los orangutanes;
slo lo sera si ese orangutn transmitiese su habilidad a otros orangutanes, lo que no se ha observado. Por la misma razn tampoco es cultura equina la repetida doma de los caballos por los humanes. La
cultura requiere transmisin de la informacin entre miembros de la
misma especie.

2.2. Comunicacin
La informacin cultural no est programada en los genes. Se
genera mediante un invento o descubrimiento ms o menos casual y
se transmite por imitacin y aprendizaje. El que cierto rasgo del comportamiento de un organismo sea natural o cultural no depende del
tipo de rasgo del que se trate, sino de la manera como se transmita.
Hemos visto que el uso de herramientas, por s mismo, no implica (ni
excluye) cultura. Otro tanto ocurre con la presencia de sistemas de
comunicacin o incluso de dialectos distintos de un mismo sistema
de comunicacin.
De hecho, muchas veces se obtiene el mismo resultado (por
ejemplo, el dominio del canto propio) en unas especies mediante el
2 R V. S. Wtight: 1972. Imitarive leaming of a flaked-tool technology: The case
of an orangutn... ManJeind, 8, pp. 296-306. AdriBn Desmond: 1979. The Ap rifkxzon.
Blond & Briggs. Londres,

36

Filosofa de la cultura

Cultura de losl.llimaks no homnidos

aprendizaje y la imitacin, y en otras mediante la herencia gentica,


de donde se sigue que el canto de las aves ser ms o menos cultural
o natural, segn la especie de que se trate.
Un caso extremo es el cuco (CUCU!US C/lnarus). Puesto que se cra
en el nido de un ave de otra especie, nunca podra aprender el reclamo caracterstico de su propia especie escuchando a sus padres
adoptivos. Si imitase el canto de stos y 10 adoptase como propio, no
podra aparearse. De hecho el canto del cuco es completamente innato, est totalmente preprogramado en sus genes. Cucos criados en
estricto aislamiento, ensordecidos o expuestos al canto de todo tipo
de aves excepto el propio, sin embargo cantan espontneamente el
canto de su especie, llegado el momento. Extremo en el otro sentido
es el caso del camachuelo (pyrrhu/a pyrrhulo), cuyo canto es completamente aprendido. Cuando los investigadores criaron un camachuelo
en una jaula junto con un canario, se encontraron con que, al llegar
la primavera y la poca de la reproduccin, el camachuelo cantaba el
canto del canario. A pesar de todo logr aparearse y, cuando sus propias cras alcanzaron la madurez, cantaron el canto del canario que
haban aprendido de su padre (aunque haban estado expuestas al
canto propio de su especie). Incluso se observ que una de esas cras,
llegado el momento, transmiti a su vez el meme del canto de canario a alguno de sus propios polluelos, con lo cual esa tradicin cultural haba sobrevivido al menos tres generaciones 3.
La cuestin de si los animales poseen o no lenguaje depende de
lo que entendamos por lenguaje. Si por lenguaje entendemos un sistema de comunicacin que se sirve de smbolos para transmitir informacin acerca del entorno, entonces las abejas europeas poseen un
lenguaje, estudiado por Karl ven Frisch. Cuando las abejas obreras
en su exploracin del entorno encuentran una fuente de alimento
situada a ms de 100 metros de la colmena, retornan a sta y comunican a sus compaeras la direccin, la distancia y la riqueza de la
fuente de alimento encontrado. Esta comunicacin se realiza mediante una danza simblica en forma de 8 girado (como el signo 00 de
infinito), efectuada en la oscuridad de la colmena entre los panales
verticales. Durante la parte central de la trayectoria de la danza, la
abeja comunicante sigue exactamente la vertical o lnea de gravedad,

si la fuente de alimento est exactamente en la direccin del sol, y se


aparta de la vertical formando un cierto ngulo con ella, si la direccin de la fuente forma ese ngulo con la direccin del sol. Por otro
lado, la velocidad con que la abeja recorre ese tramo central de la
danza es inversamente proporcional a la distancia de la fuente. Cuanto ms lento es el recorrido, tanto ms lejana est la fuente. Por ejemplo, si en un intervalo fijo de 15 segundos recorre 10 circuitos de
danza, la fuente de alimento est a 100 metros, si recorre 6 circuitos,
est a 500 metros, si slo recorre 4 circuitos est a unos 1500 metros.
As pueden comunicar distancias de hasta 11 Km. La excitacin de la
danzarina, finalmente, da idea de la riqueza de la fuente. Sus compaeras se unen en su danza y as captan perfectamente la informacin
transmitida, se proveen de la cantidad de combustible (miel) apropiada a la distancia indicada y parten sin vacilacin alguna en la direccin correcta de la fuente de alimento anunciada.
Las abejas italianas, aunque pertenecientes a la misma especie
que las austracas, se comunican entre s mediante un dialecto distinto del lenguaje de danza indicado. Experimentos han mostrado que
no slo el sistema de comunicacin, sino incluso el dialecto particular, est genticamente programado. Las abejas italianas no aprenden
el dialecto de las austracas, ni viceversa. Sin embargo las abejas criadas en aislamiento completo e introducidas luego en su propia colmena, no tienen dificultad en comunicarse con las dems. Y los
experimentos de cruzamientos entre unas y otras han mostrado que
los hbridos que se parecan mucho externamente al progenitor italiano usaban el dialecto italiano, mientras que los parecidos al austriaco
usaban su dialecto. Los genes dictaban las pautas de su danza comunicativa del mismo modo que determinaban su apariencia fsica.
La diferenciacin de un sistema de comunicacin en dialectos
diversos y la pertenencia a uno de ellos no siempre est genticamente determinada. As, los pjaros filesrurnos (Philestumus carunculatus)
de Nueva Zelanda no slo han desarrollado en reas distintas dialectos distintos, que cada uno de ellos aprende de sus progenitores, sino
que, si se les cambia de localidad en su infancia, aprenden el dialecto
de sus padres adoptivos. Incluso cuando emigran como adultos, al
cabo de un tiempo aprenden y emplean el dialecto del lugar en que
se han instalado 4. En este caso est claro que se trata de una dferen-

l }. Nicolae 19"9...Familientradirion in der GesangenfWick1ung des Gimpels


(pyrrhult:/'Y"hula L.),., oumat o/Omith%gy, 100, pp. 9"0-9"6.

~ P. F. }enkins: 1978...Cultural transmission oE song patterns and dialeee developmene in a free Ilving bird pcpulatone. A1IimatBehdviour, 2", pp. "078.

Filosofa de la cultura

38

cacin cultural en dialectos y de una transmisin mimtica y no


gentica de los mismos.
Otro caso bien estudiado de diferenciacin y transmisin cultural
de dialectos es el de los gorriones de corona blanca (Zonotrichia leacophrys), que adquieren un dialecto particular durante los primeros
cien das despus de su eclosin del huevo. Los machos que crecen
en aislamiento desarrollan un canto esquemtico. Los criados junto a
otros machos, aaden a ese esquema neutral las frases y modulaciones caractersticas de esos machos, perpetuando as su dialecto 5,
Uno de los casos ms espectaculares de comunicacin cultural,
recientemente descubierto, es el de los machos de las ballenas yubartas o bumpbacks (Megaptera novaeangliae), que durante la poca nupcial
entonan unos cantos largos y complejos, con diferentes temas que
riman entre s. Parece que estos cantos atraen a las hembras y las predisponen a la copulacin. Lo interesante es que estos complejos cantos pueden variar dramticamente de ao en ao. Sin embargo, la
mayora de los machos de una poblacin ocenica de yubartas adoptan cada ao la nueva moda, aprendiendo las nuevas variaciones y
cantando el canto de moda. Si un macho introduce nuevas florituras
en el canto, los otros las aprenden e imitan. No entendemos cmo se
realiza ese aprendizaje tan rpidamente y a travs de tan grandes distancias, pero as es, segn los estudios de Gunee y Payne 6.
Los cercopitecos (Cercopithecus aethiops) profieren unos 36 tipos
distintos de sonidos, con los que transmiten unos 22 mensajes diferentes, aunque no sabemos hasta qu punto se trata de un sistema
natural o cultural. De todos modos, los primates se comunican preferentemente mediante muecas, gestos y otros signos visuales. Incluso
los mayores xitos en el intento de ensear los rudimentos de un len.
guaje humano a los chimpancs se han obtenido cuando se han dejado de lado los lenguajes sonoros y se han tomado como base lenguajes visuales, tales como el Ameslan o lenguaje de signos manuales de
los sordomudos americanos, en parte aprendido por Washoe y otros
chimpancs. Es obvio que en este caso se trata de un lenguaje aprendido y no heredado, aunque es muy dudoso que unos chimpancs lo
vayan a transmitir a otros, iniciando as una tradicin cultural.
Luis Baptista: 197'. tcSong dia~cts and demes in sedentary populations of the
sparrow (Zonotrichio leucophrys nutt4lt).,., University 01California PublicationsinZoology, 105. pp. 152.
6 Vase Geoffrey Cowley 1989, as como tambin Michael Bright 1984, p. 23 ss.
1

white-crown~d

Cultura de los animales no homnidos

"

. ~ambin en el humn se da una capacidad lingstica genrica,


inscrita en los genes y realizada en el aparato fonador y en el cerebro
(y que segn Chomsky incluira .rodo tipo de detalles estructurales,
comunes a. tod~.las lenguas, lo que l llama la gramtica universal), y
una especificacin cultural de la lengua o dialecto concreto que
aprendemos en nuestra infancia. El caso del lenguaje muestra bien a
las claras que muchos de nuestros comportamientos ms importantes
no son puramente naturales ni puramente culturales, y no se transmiten ~e un mo~o ~clusivamente gentico o slo por aprendizaje, sino
mediante una tntnncada combinacin de ambos, que todava no estamos en medida de desenredar con precisin.

2.3.

Cultura animal

Como hemos visto a propsito de las herramientas y la comunicacin, no es el tipo de funcin ni el grado de complejidad de una
p.auta de conducta lo que determina que sta sea natural o cultural,
sino el modo como se ha obtenido la correspondiente informacin,
gentica? mimt.icamente, por herencia biolgica o por aprendizaje.
y es obvie que, incluso fuera de los citados dominios, hay numerosos casos evidentes de cultura animal.
El tipo de deriva cultural que se aprecia en la formacin de
diversos dialectos de un mismo sistema de comunicacin se observa
tambin en ~~as actividades. As, los ostreros (Haematopus ostra/egus),
aves charadriformes que se alimentan de mejillones, usan dos tcnicas distintas para abrirlos: unos martillean los mejillones en la juntura, otros penetran con el pico por la apertura sfnice, forzando la
separacin de las valvas y cortando el msculo aductor que las une.
No se ha visto que un mismo ostrero emplee ambas tcnicas, emplea
o la una o la otra. Cambiando de nido los huevos de ostreros se
comprob ~ ~hacientemente que la tcnica empleada era prod~cto
del aprendizaje y no de la herencia, que era un rasgo cultural, un
meme.
Algunos casos de invencin y transmisin cultural han podido
J M N. Norton-Griffitbs: 1967. Sorne ecological aspects of the feeding behavior
o rhe oystercatcher Haetmltopus ostra/egus on the edible mussel Mytilis edtJisJ, Ibis
109, pp- 412-424.
.
,

40

Filoso6a de la cultura
Cultura de 10$ animales no homnidos

observarse desde sus inicios. Es famoso el caso de los pjaros herrerillos (Porus caeruieus). En Gran Bretaa es usual que los distribuidores
de leche dejen cada maana ante la puerta de cada casa una o varias

botellas de leche, tapadas hasta hace poco con una fina lmina de
alu~~o. A un herrerillo se le ocurri picotear la tapa de papel de
aluminio de UDa de esas botellas y se encontr con una deliciosa ere.
~a que se acumula tras ella, que comi con obvia satisfaccin. A parnr de entonces el herrerillo repiti diariamente su desayuno de creo
ma, prctica que pronto fue imitada por un nmero creciente de
herrerillos, hasta convertirse en una plaga. Ms recientemente, las
tapas de aluminio fueron sustituidas por las de plstico, con 10 que
ese rasgo cultural de los herrerillos desapareci.
Muchas preferencias alimenticias se transmiten por aprendizaje
social. Diferentes poblaciones de ratas tienen dietas muy distintas
incluso cuando disponen de los mismos alimentos. Las ratas infanti.
les imitan a los adultos y adquieren sus preferencias. En costas con
mejillones se encuentran tanto colonias de ratas que comen mejillones como otras que los evitan. Y entre las diversas colonias que los
comen puede haber diferencias respecto a la manera de abrir sus
conchas B.
La cultura permite a los animales superiores reaccionar de un
modo relativamente rpido a cambios del ambiente, por ejemplo,
ante nuevos peligros. Los elefantes africanos son mansos y confiados
en los lugares en que no han sido cazados, mientras que all donde
han sufrido la caza de los hombres se muestran huraos y agresivos.
En 1919 un famoso cazador fue matando uno a uno a los componen"
tes de una numerosa manada de elefantes en Addo (Sudfrca). En
1930 se cre una pequea reserva para los supervivientes, pero, a
pesar de que ya no son perseguidos desde hace varias dcadas han
adoptado y mantenido hbitos nocturnos de vida y se muestran' muy
agresivos frente a la presencia humana 8. Los supervivientes de la
matanza han logrado transmitir a sus descendientes el horror de los
humanes, que constituye ahora un rasgo de su cultura.

~ B.G. Galef.}r: 1976. "Social trensmission of acquiroo behavior: A dscussion of


traditional social learning in vertebrares. AJlltInctf in lhe Study 01 Behavio~ 6 pp 77100. R Pulliam & C. Dunford: 1980.. I'rogNmmed lo Leam An Esray 011 tbe vdluJl&n o/
Culture, p. '52. Columbia University Press.
L YO. Douglas-Hamlton: 197'. Among the Ekph4nu. VilcingPres$. Nueva York

41

2.4. La cuItun de loo c=opi....dos


~s animales mejor dotados para la cultura somos los primates,
especialmente los catarrinos. Incluso la familia de primates catarrinos
ms alejada filogenrcamenre de nosotros, la de los cercopttctdos,
presenta numerosos y bien estudiados casos de conducta cultural A
continuacin nos referiremos a algunos ejemplos de cultura de cercoptcdos tales como los lengures, los papiones, los talapoins y los
macacos.
Los Ienguees (Presbytis johm,) de la India han tenido que adaptarse a la progresiva desaparicin de sus hbitats forestales cambiando
su dieta y pasando a comer las hojas de los eucaliptos recientemente
introducidos, o, en otro lugar, aprendiendo a cavar con las manos en
los terrenos cultivados y a sacar las patatas y coliflores, y a comrselas. I.:a. evolucin gentica habra sido demasiado lenta como para
permitirles adaptarse a las nuevas circunstancias en tan poco tiempo,
pero gracias a la cultura lograron hacerlo.
En .1970 se instal. en San Roque (Cdiz) un auto-safari, para el
que se Importaron papiones oliva (Papio anubisJ de Africa ecuatorial
Al cerrarse dicho auto-safari en 1972, algunos papiones se escaparon
y lograron sobrevivir en la finca de la Alcaidesa, un tpico bosque
mediterrneo entre cantiles calcreos. En 1983 los propietarios realizaron una batida y mataron a ms de 40 papiones. Algunos han logrado sobrevivir y continan all hasta nuestros das, habindose adaptado perfectamente al terreno. Han tenido que variar sus hbitos
alimenticios. Ahora comen frutos del bosque local, como bellotas,
acebuchinas, palmitos, piones y bayas, as como pequeos animales
invertebrados. Se mueven poco, no ms de tres km del cortado donde duermen (frente a diez o doce en Africa). Este grupo ha hecho sus
propias experiencias y descubrimientos, ha creado sus propios hbitos Y costumbres (como el de ir a recolectar pias bajo ciertos pinos)
en un hbitat extrao e inicialmente hostil, y los ha transmitido l0.
En resumen, ha creado su propia cultura.
Los talapoins o titis de Guinea (Miopithecus tal4poinJ son los
monos catarrinos ms pequeos (miden 30 40 cm de largo y pesan
apenas 1 kg). Forzados por la presin antropgena sobre el bosque
10 FEl'G: 1991. Qu hace un mono como t en un sitio como ste~. ~
nm. 70 (die), p. 41.

42

Filosofa de la cultura

del Gabn, algunos grupos de talapoins abandonaron su modo de


vida. ancestral y se establecieron cerca de los poblados de indgenas
a onllas de los ros, aprendiendo a nadar y transmitiendo esa habili~
dad. Tambin aprendieron ll. colocarse para dormir sobre bambes o
ramas de ~boles que cuelgan sobre la corriente de agua, a fin de
estar protegt~os de p~dadores durante el sueo. Esos mismos grupos de talapotns cambiaron de dieta. Dejaron de comer los alimentos
d:l ~osque. Los indgenas recogen la yuca -que contiene cido canhfdrico, venenoso- y la dejan a remojo durante unos das en el fondo del agua. Los talapoins han aprendido a bucear y a localizar la
yuca fermentada en el momento oportuno (cuando no es txica) y a
robarla 11,
Al~nos de los ejemplos ms espectaculares y mejor documentados de I~vencin y transmisin de pautas culturales se presentan en
otros ~n~tes cercopitcidos, los macacos (Macaco /uscata) de varias
pequenas Islas del sudeste de Japn, que han sido cuidadosamente
observad~s por los etlogos japoneses durante varias generaciones.
Por ejemplo, los macacos de Jigokudani descubrieron unas fuentes term~es. Algunos probaron a meterse dentro de los estanques de
agua caliente, y adquirieron y transmitieron el gusto por los baos
termales, establecindose a partir de entonces la costumbre social del
bao colectivo. El valor positivo de baarse en el agua caliente de
esos manantiales es un valor cultural.
En la isla de Koshima viva una poblacin de macacos, entre los
que se encontraba la hembra Imo, que a la sazn contaba dos aos
de edad. Los investigadores arrojaban batatas a la playa, donde se llenaban de arena, que las haca difcilmente comestibles. A la espabilada Imo se le ocurri llevar unas batatas a un arroyuelo de agua dulce
~ l~varlas, comindoselas luego. Poco a poco, otros macacos la iban
Imitando, aprendiendo a lavar las batatas y comrselas. La sibarita
Imo prob un da a lavar las batatas en el agua salada del mar
encontrndolas, as ms sabrosas. Tambin en esto la siguieron poco ~
poco sus congeneres. Dos aos ms tarde los etlogos empezaron a
arrojar trigo a la arena de la playa. Algunos macacos trataban de
recoger los granos uno a uno, pero el procedimiento era excesiva-

}.!'.

I 11 patos recogidos por


Ga~lti~r y Annie Gautier-Hion, que han estudiado los
te aPO~Il5 .d~r.ante muchos. anos, sJglllendo una pista sobre el comensali smo de los
talspoins llllclalmente suministrada por jord Sabarer Pi.

Cultura de los animales no homnidos

4J

mente lento y trabajoso. Otra vez Imo (que ahora tena ya cuatro
aos) tuvo una genial ocurrencia: recoger puados de arena mezclada
con granos de trigo, llevarlos al agua del mar y soltarlos, dejando as
que la arena se hundiese y los granos flotasen, recogindolos entonces tranquilamente con la mano y comindolos. Tambin aqu la
innovacin de Imo sera pronto imitada por los dems.
A partir de 1972, los etlogos redujeron considerablemente la alimentacin artificial. Las pocas batatas y trigo disponibles eran monopolizados por los miembros del clan dominante de macacos, al que
haba pertenecido Imo. Slo los juveniles de este clan recibieron la
cultura tcnica de Imo de sus madres. Al reanudar los etlogos sus
entregas ms generosas, slo los del clan de Imo saban cmo aprovecharse de ellas 12.
Todos estos son casos puros de cultura, de invencin y transmisin por medios no-genticos, sino mimticos (por imitacin) de
informacin no disponible por naturaleza, de memes. El esquema de
difusin siempre era el mismo: un individuo juvenil {la hembra Imo,
en los casos citados), juguetn y dado a la exploracin, haca un des.
cubrimiento o invento de evidente utilidad, dadas las circunstancias.
Primero algunos macacos juveniles la imitaban, y poco a poco la
prctica se extenda a todos los miembros de su generacin. De los
jvenes la prctica pasaba a sus madres, que estaban en contacto frecuente con ellos, y de las madres a las cras pequeas. Finalmente
toda la poblacin adoptaba el nuevo descubrimiento, excepto los
machos adultos, reacios al cambio y poco dados al contacto con los
juveniles.
Tambin en semicautividad se han observado conductas culturales entre los macacos. As, por ejemplo, en el Centro de primates de
Oregn, uno de los macacos (Macaca /uscata) aprendi a fabricar bolas
de nieve. Pronto la conducta se extendi y todos los macacos aprendieron a hacerlas.
De los mltiples casos y ejemplos aducidos en este captulo
podemos retener dos ideas principales: La cultura no es un fenmeno exclusivamente humano, sino que est bien documentada en
muchas especies de animales superiores no humanos. Y el criterio
para decidir hasta qu punto cierta pauta de comportamiento es
11 Toshisada Nishida; 1986. Local Traditions and Cultural Transmissjon.
En B. Smuts et alii (ed.): PrimateSocietier, Th e Universiry of Chicago Press.

44

FUOIIOa de la cultura

natural o cultural no tiene nada que ver con el nivel de complejidad


o de importancia de dicha conducta, sino slo con el modo como se
transmite la informacin pertinente a su ejecucin.

Captulo 3

CULTURA DE LOS HOMINIDOS NO HUMANOS

3.1.

Genealogiay clasi6cacin de los homnidos 1

La sistemtica biolgica anterior a Darwin se conformaba con


clasificar los seres vivos segn su mayor o menor parecido morfolgico aparente. La sistemtica actual es mucho ms ambiciosa, trata
nada menos que de reconstruir las relaciones de filogena (descendencia y parentesco) entre los diversos grupos de organismos. En los
ltimos aos la taxonoma filogentica ha experimentado un notable
avance con los mtodos desarrollados por la escuela cladieta para
reconstruir la genealoga de los grupos de organismos. Ahora se exige
que los taxones (los grupos formalmente reconocidos en la sistemtica) sean monoflrcos, es decir, que incluyan todos y slo los descendientes de un grupo comn de antepasados, y se rechazan los taxones parafilticos, que no cumplen esa condicin.
Adems, hasta recientemente los taxnomos se limitaban al anlisis de la anatoma, y en especial al de los huesos, de los animales que
pretendan clasificar. En los ltimos tiempos, sin embargo, la inmunologa, la biologa molecular y la gentica molecular han irrumpido
con fuerza en este campo, removiendo las aguas tranquilas de la sis1 El lector no interesado por la taxonoma puede saltar simplemente este apsnado sin prdida alguna de continuidad.

46

Filosofa de la cultura

temtica tradicional, y obligando a los taxnomos a efectuar numerosas y a veces drsticas revisiones de la clasificacin previamente establecida.
La prirnatologa no ha sido una excepcin. Aqu nos limitaremos
a considerar el caso que nos interesa, el de los homnoideos. Los primates superiores del Viejo Mundo o catarrinos (Cata"him) vivientes
se dividen en dos superfemilas monoflticas, los cercopitecoideos y
los hominoideos. A su vez, los hominoldeos se dividan tradicionalmente en tres familias: los hylobtdos, los pngidos y los homnidos.
Los hylobtidos incluyen los gibones (Hylobates), que se separaron
del resto hace unos 20 millones de aos. El resto incluye los orangutanes (Pongo), los gorilas (Gorilla),-los chimpancs (Pan) y los humanes
(Homo), adems de otros gneros fsiles, como los sveptecos o los
australopirecos. Hasta hace pocos aos estos hominoideos no hylobtidos se dividan en dos familias: los pngidos, que incluiran a orangutanes, gorilas y chimpancs, y los homnidos, que incluiran a los
humanes y sus ancestros fsiles recientes, como los australopitecos.
Pero esta clasificacin ha tenido que ser abandonada, al descubrirse
que esa presunta familia de pngidos -as definida- sera parafilrica. Cualquier taxn monofilrico que incluya a orangutanes y chimpancs necesariamente ha de incluir tambin a los humanes. En efecto, gorilas, chimpancs y humanes estamos mucho ms estrechamente emparentados entre nosotros, que cualquiera de nosotros con los
orangutanes, como ha puesto de relieve la investigacin molecular
y gentica de estas especies.
George Nuttal fue el precursor de este enfoque, aplicando ya a
principios de siglo tcnicas inmunolgicas a la exploracin de la filogenia. Realiz miles de experimentos con 900 muestras de sangre de
diversas especies, y lleg a conclusiones compatibles con los datos
conocidos de la evolucin. 60 aos ms tarde, en 1963, Mortis Goodman 2 public los resultados de sus comparaciones inmunolgicas de
ciertas protenas de diversos primates, y los us para reconstruir el
rbol filogentico de los primates, que en su nueva versin contradeca la hiptesis entonces preponderante de que los gorilas y chimpancs estn ms estrechamente emparentados con los orangutanes que
con los humanes.
2 Goodman, Morris. 196J . ..Man's place in rhe phylogeny of the primates as
reflecled in serum proteins... En S. Washburn (ed): Cl4m/it:4tiQn (lnJ HU1niln EvolutiDn,
pp- 204234. Aldine. Chicago.

Cultura de los homnidos no humaDos

47

En 1967 los bilogos moleculares Vincent Sarich y Allan Wilson} (de la Universidad de California en Berkeley) midieron la distancia entre los nudos del rbol filogentico de Goodman, analizando las protenas de la sangre de diversos primates, y ll~on ~ la
conclusin de que los humanes se haban separado de chlmpances y
gorilas hace slo .5 millones de aos. En realidad, midieron que la
distancia gentica entre humanes y chimpancs es un sexto de la distancia gentica entre ellos y los cercopitecoideos. Puesto que sabemos que sta ltima bifurcacin (entre hominoideos y cercopitecoideos) tuvo lugar hace unos 30 millones de aos, se llega a una fecha
de 30 mllones/ = .5 millones de aos. Esto cre un gran escndalo
entre los paleoantroplogos tradicionales, que crean que dicha separacin se habra producido hace ms de 20 millones de aos, basndose para dicha estimacin en la presuncin de que Ramopit~
(un primate del Mioceno del que se haban encontrado en pakistan
mandbulas y dientes fsiles de hace 14 millones de aos) estaba ya
en la lnea filogennca humana y no en la de los chimpancs o gorilas. Sin embargo, el descubrimiento de nuevos fsiles a principios de
los 80 ha mostrado que Ramllpithecus no era un

Ytlosofade la cultu~

48

hemoglobina de varios primates, llegando tambin a la conclusin


del mayor parentesco del chimpanc con el humn que con el gorila.
En vista de que la diferencia gentica entre el chimpanc y el

humn es tan pequea, algunos autores 6 han llegado a proponer


reclasificar al chimpanc (y al gorila) en el gnero Horno, aunque esta
postura tan extrema no es necesaria y no ha encontrado aceptacin
La posicin ms consecuente es la adoptada por muchos prmetlo80S actuales 7, que incluyen a humanes, chimpancs y gorilas en la
subfamilia de los homnnos de la familia de los homnidos, que
incluira tambin a los orangutanes. De todos modos, aunque tal proceder es ms coherente con la prctica taxonmica a la hora de clasi-

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.~.

\~Ylobalcs\~
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Como jon Alquist y Charles Sibly, de Yale, jared Diamond 1992 ha llegado a
conskleramos a los humanes como una tercera especie del gnero P4" de los chimpanes.
7 Como Paul Andrews, el paleontlogo y primatlogo del Natural Hiseory
Museum de Londres. La misma posicin ha sido adoptada, por ejemplo, en D. Lambett: Tbe CttmbritJg4 GuiJe ro PWnstork Mil", Cambride Univerairy Presa 1987, o en
Tatterstall Jan, Delton & Van Couvering (ed.): E~ of HumtUf Evolutio" muJ
P"history, Garland Publishing, Nueva York 1988.
8 Comunicacin personal de Jordi Sabater Pi

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sario. Nosotros adoptaremos aqui una posicin conservadora,


introduciendo en la clasificacin tradicional los mnimos cambios
exigidos por el nuevo anlisis cladsrco-molecular de la 6logenia de

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....

ficar otros taxones (por ejemplo los cercoptcdos), tampoco es nece-

los primates. Esos mnimos cambios consisten en dejar a los orangutanes (y a los svapirecos fsiles) en la familia de los pngidos, y en
reunir a gorilas, chimpancs, humanes y australopitecos fsiles en la
familia de los homnidos. Las tres familias as definidas son monoflricas. y por tanto admisibles, aunque su finura quizs excesiva refleja
nuestro especial inters por nuestra propia superfamilia (los Hominoidea).
Los homnidos vivientes son los gorilas, los chimpancs y los
humanes. El comportamiento de los gorilas podra ofrecer aspectos
culturales interesantes. Por ejemplo, los gorilas adultos de algunos
grupos envan a los jvenes a subirse a las ramas altas de los rboles
(a las que ellos mismos, por su peso, no pueden acceder) a recoger y
tirar abajo los frutos 8. Pero la verdad es que su posible cultura ha
sido poco estudiada, por lo que la pasaremos por alto, para concentrarnos en la de los chimpancs, mucho mejor conocida.

49

Cultura de los homnidos no humanos

...',

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---

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Cltuiftacin de /Qs hotninodeos. Arriba: Clasificacin obsoleta (de los aos 60 Y 70) ~e
los hominoideos, y abajo: clasificacin actual. Los nmeros en la ~~ derecha Stg"
nifican las fechas aproximadas de la bifurcacin de grupos monofiJebcos. -x m
hace x millones de aos.

Filosofa de la cultura

50

"

Cultura de los homnidos no humanos

La cultura de los chimpancs

.3.2.

Los primates no humanos vivientes ms cercanos filogenticamente a nosotros son los chimpancs. Somos parientes tan prximos
que slo nos diferenciamos de ellos en un uno por ciento de nuestros genes estructurales. Sus manifestaciones culturales son numerosas y han sido estudiadas con gran inters.
Los animales que ms herramientas usamos somos sin duda los
primates, en primer lugar nosotros, los humanes, pero tambin en
gran medida los chimpancs. Los chimpancs son juguetones y les
gusta la exploracin. Son capaces de aprender e inventar y de transmitir por imitacin sus inventos, formando as tradiciones culturales.
Si se les presentan cajas de bananas, usan palos como palancas para
abrirlas. El uso de herramientas por parte de los chimpancs es claramente cultural. Por ejemplo, el uso de palos como palancas para
abrir las cajas de bananas fue un invento difcil al principio, pero,
una vez realizado, se extendi rpidamente por imitacin entre los
otros componentes del grupo estudiado.
La cultura de los chimpancs ha sido dividida por los primatlogos 9 en tres reas culturales: (1) el rea cultural de las piedras, en
Africa Occidental (habitada por Pan trog/odytes veros). (2) El rea cultural de los bastones, en Camern y Guinea Ecuatorial (habitada por
Pan trog/odytes trog/odytes). Y (3) el rea cultural de las hojas y lianas,
en Africa Oriental (habitada por Pan trog/odytl?J schweinfurtbz), que
incluye Gombe y Mahale. En cuanto a los bonobos o Pan paniscus; de
momento no se les conoce cultura instrumental alguna.
El rea de las piedras, en Africa Occidental, ha sido estudiada
por los esposos suizos Christophe y Hedwige Boesch en el parque
nacional de Tai (en Costa de Marfil) desde 1979. Los chimpancs de
esa zona tienen y transmiten costumbres nicas, desconocidas por los
chimpancs de otras reas, incluyendo la caza social perfectamente
coordinada, que incluye el tendido de emboscadas a sus presas favoritas, los coloboe. (Los chimpancs del Africa Oriental tambin cazan,
pero no socialmente]
lo ms caracterstico de la cultura de los chimpancs del Africa
La divisin de la cultura de los chimpancs en tres reas culturales fue exrmes.
ta por primera vez en J. Sebarer Pi 1974, Yposteriormente adoptada por W. McGrew,
C. Turin y P. Baldwin, as como por E. Wilson 1978 y Y. Sugiyama 1990, entre otros.

" (J
\

m1;~~1 Cultura de las piedras

Cultura de los bastones

Cultura de las hojas

AREAS CULTURALES DE LOS CHIMPANCES

"

Filosofa de la cultura

Occidental, y lo que le da su nombre, es el uso de piedras como instrumentos. Utilizan piedras de entre 1 y 9 kilos como martillos para
romper nueces y frutos, colocados sobre otras piedras mayores (de
hasta 20 kilos) a modo de yunque. Las hembras son las que ms utilizan los instrumentos lticos. Los machos son ms cazadores, y son

ms torpes en el manejo de las piedras. Las madres ensean a sus


cras a manejar las piedras, en un proceso de enseanza y aprendizaje
lento y largo, que incluye demostraciones y ejercicios lO, (En otras
ZODas de Africa, como Guinea Ecuatorial, existe tambin el mismo
tipo de frutos y de piedras, pero los chimpancs no las utilizan para
partirlos, pues no les ha sido transmitida la cultura correspondiente)
El rea de los bastones ha sido investigada por ]ordi Sabater Pi y
Yukimaru Sugiyama. Los chimpancs de esta zona fabrican bastones
estandarizados muy similares, rgidos y rectos, de una longitud media
de medio metro, que utilizan para excavar y sacar las termitas. Sabater Pi descubri esta industria en Okorobk (Ro Muni). 10 km ms
lejos, los chimpancs la desconocan. Pero Sugiyama ha descubierto
esa misma industria en otro lugar del rea. Adems, los chimpancs
han introducido una innovacin en su tradicin cultural, que implica
el uso de un instrumento para fabricar otro instrumento: utilizan piedras para convertir el extremo del bastn en una escoba, con la que
barren las termitas del fondo del
dlastermitas

Cultura de los homnidos no humanos

"

Filosofa de la cultura

54

alimentarias, sexuales, instrumentales, etc. La cultura es tan importante para los chimpancs, que todos los intentos de reintrodudr en la
selva a los chimpancs criados en cautividad fracasan lamentablemente. Los chimpancs no sobreviven. Les falta la cultura. No saben
qu comer, cmo actuar. Ni siquiera saben cmo hacer cada noche
su nido-cama alto para dormir sin peligro en la copa de un rbol.
Durante los 5 aos que el pequeo chimpanc duerme con su madre
tiene unas 2.000 oportunidades de observar cmo se hace el nidocama 13. Los chimpancs hembras separados de su grupo y criados
con bibern en el 200 ni siquiera saben cmo cuidar a sus propias
cras, aunque lo aprenden si ven pelculas o vdeos de otros chimpancs criando.

3.3.

Australopithectu, Homo habis


la culture olduvaiense 14

A pesar de nuestro estrecho parentesco con ellos, nosotros, los


humanes, no descendemos de los chimpancs, sino de otras especies
ya extinguidas de homnidos, pertenecientes a los gneros Homo y
Australopitbecus, junto a las que formamos la subfamilia de Ios homininos. En su cultura hemos de buscar el remoto origen de la cultura
humana.
Las culturas de esos homininos pretritos nos son conocidas slo
por sus artefactos lticos u seos, que en parte se han conservado,
sobre todo los lticos, debido a la dureza y resistencia a la erosin de
las piedras empleadas (slex, obsidena, cuarcita, ere). La cultura de
esos homnidos no estaba constituida por las piedras, sino por la
informacin sobre cmo fabricarlas y usarlas. Pero la conservacin
de esas piedras talladas nos permite inferir las tcnicas empleadas en
su produccin. Adems, el trabajo de la piedra slo constitua una
parte limitada de su cultura, que abarcara muchos otros aspectos
sociales y conducrales, e incluso el trabajo de otro tipo de materiales
perecederos, como la madera y la piel. De hecho, 1. Keeley y N.
Toth han analizado las huellas dejadas por el uso en algunas lascas
lJ Jorge Sabater Pi, jordi: 1985. Etologl de la viVlmdo humaM. De los nidos de gorilas y chimptJncr a la viviendahumtl1f4. Labor. Barcelona. _
..
.
14 El lector no interesado por la paleoantropologm y la prehistoria puede SImple-

mente saltarse este apartado, y los tres siguientes, sin prdida alguna de continuidad.

Cultura de los homnidos no humanos

"

de hace milln y medio de aos, y stas muestran seales de haber


servido para trabajar la madera, seguramente en la produccin de
lanzas o bastones que luego se han podrido. De todos modos, sobre
esas otras facetas de su cultura nos vemos abocados a la especulacin
ms o menos ilustrada, mientras que el estudio de sus tcnicas lticas
se basa en una gran cantidad de restos incontrovertibles.
Cuando comparamos nuestra actual cultura humana con la del
resto de los animales, lo primero que llama la atencin es su incomparable dinamismo, su asombrosa variedad y riqueza, su cambio permanente. Pero esos rasgos no son atribubles a la cultura de los
homininos anteriores, que, adems de simple, era enormemente estable, pues apenas variaba durante cientos de miles de aos.
.
Los fsiles y artefactos prehistricos suelen datarse en funcin
del estrato geolgico en que se encuentran. Los gelogos y paleontlogos llaman Plioceno a la poca comprendida en~re hace 5 ~ 2
millones de aos, y Pleistoceno a los ltimos dos millones de anos.
El Pleistoceno Inferior es el periodo comprendido entre hace 2
millones y 700.000 aos, aproximadamente, y el Pleistoceno Medo,
el que abarca desde hace 700.000 hasta hace 100.000 aos, aproximadamente.
Los prehistoriadores y arquelogos llaman Paleoltico Inferior al
periodo de desarrollo cultural homnido caracterizado por la presencia de artefactos de piedra ms o menos toscamente tallada. Este
periodo se inicia a finales del Plioceno y abarca la.totalidad del .Pleistoceno Inferior y Medio. En el Paleoltico Inferior los arqueologos
reconocen bsicamente dos culturas: la olduvaiense y la achelense.
La ms antigua y tosca es la olduvaiense, que se asocia con el Homo
habtlisy a veces tambin con algunos australoptecos.
En 1925 Raymond Dart dio el nombre de Australopithecu: africanus al homnido al que perteneca un crneo juvenil descubl~rto en
Taung. Este homnido vivi en Africa del Sur a finales del Plioceno,
hace entre 3 y 2 millones de aos. Tena una capacidad craneal
media de 440 cm' (frente a los 1400 del Homo moderno). La estructura de las venas endocranales se pareca a la de los primeros Homo.
Tena ya una posicin erecta y una marcha bpeda. Su dentadura
estaba adaptada a una alimentacin omnvora.
En Makapansgat (en Trensvael, Sudfrica), en niveles de ~:~
entre 2,5 y 3 millones de aos, Raymond Dart encontr y describi
una gran cantidad de toscos artefactos hechos de trozos de hueso,

"

Filosofade la cultura

------------------.r------::::::=~

Pleistoceno
-2m

Plioceno

-'m

-100.000

Pleistoceno
Medio

.
1------1-700.000
.

Pleistoceno

Inferior

..
.'---

.J -2 m

Mioceno

-25m
A la izquierda, n:presemacin a escala de las ltitnas pocas groIgicas (de la en cenozoica, en
que vivimos). A la derecha, subdivisiones del Pleistoceno. -x - hace :l[ ao&. -x m - hace
x millones de aos.

Culrure de los homnidos no humanos

"

dientes y cuernos, lo que l llam en 1957 la cultura osteodonroquertice de los AmtrrJlopithecu.s africanus. Posteriormente se ha comprobado que muchos de los presuntos artefactos son meramente trozas de hueso fracturados por las mandbulas de los predadores. Sin
embargo otros restos seos s parecen haber sido trabajados.
En la formacin de Shungura, perteneciente al valle del ro Omo
(al sur de Etiopa), en niveles de entre 2 y 3 millones de aos de antigedad, se encuentran millares de artefactos lticos, asociados a restos de australopitecos. Se trata de una industria de piezas de cuarzo
de tamao muy pequeo, con frecuencia guijarros toscamente tallados y fragmentos angulosos, algunos incluso retocados u.
Australopitbeeus robustus vivi en Africa del Sur desde hace 2
millones de aos hasta hace un milln de aos, aproximadamente.
Fue descubierto en 1938 por Roben Broom, que lo llam Parantbrrr
pus robustus. (Y quizs vuelva a llamarse as en el futuro, pues parece
que los homnidos asignados hasta ahora al presunto gnero Australopithecus constituyen un grupo parafiltico y, por tanto, no admisible
taxonmieamente.) Su fuerte dentadura est extremadamente adaptada a la masticacin de vegetales y frutos duros y coriceos.
F. Grine y R Susman han analizado con detalle los fsiles y los
artefactos de piedra y hueso encontrados en la cueva de Swertkrans
(cerca de Pretoria) en el nivel correspodiente a una antigedad de 1,7
millones de aos. Hallaron muchos fsiles de Australopithecus robus~
tus, cuyas manos eran capaces del agarre de precisin y, por tanto, de
hacer y usar herramientas. Concluyeron en 1989 que los artefactos
encontrados eran obra de los robustus. Estos homininos eran vegetarianos, como se desprende de sus grandes molares. Las huellas en los
artefactos de piedra muestran que eran usados para cavar o excavar,
ms bien que para descuartizar animales.
La cultura olduvaense recibe su nombre de la garganta de Olduvai (en 'Iensena), en cuyos niveles inferiores (de entre 1,9 y 1,6 millones de aos de antigedad) Louis Leeky encontr numerosos artefactos lticos muy primitivos, obtenidos por unos pocos golpes o
percusiones de una piedra contra otra. La industria ltica olduvaense

1~ Vase Yves Coppens: ..Systmarique, phylognie, envirormement el culture des


austra]opithe<jues, hypotheses et syntheselO. Bull. et Mm. de J Soc d'AntbropokJg~ Ik
PI11'ir, 1. 10 (1983), serie xm, pp. 281 ss.

Filosofa de la cultu..ta

"

corresponde al llamado modo 1 de talla 16 y est caracterizada por


los guijarros cortadores (choppers~ toscamente tallados por una sola
cara, y por las lascas (floJees) que resultan del proceso, y que a su vez
podan ser utilizadas como raederas. Mary Leakey ha clasificado los
artefactos olduvaenses en 6 tipos: guijarros cortantes, martillos de
piedra, lascas raederas, dscodes, esferoides y polbedros, a los que
(al cabo de un milln de aos) se aaden otros dos ms: punzones y
protobfacee.
Los artefactos olduvaienses se encuentran en Africa en estratos
de finales del Plioceno y del Pleistoceno Inferior, de hace entre 2,5 y
1 millones de aos. La cultura olduvaiense fue predominante durante
un milln de aos (entre -2;> Y -1,5 millones de aos), en los que
casi no sufri cambios o desarrollos, ni en las formas de los instrumentos ni en las tcnicas empleadas. Todava se mantuvo en Africa
medio milln de aos ms, coincidiendo ya con la cultura achelense.
y en Asia Oriental se encuentran artefactos de tipo olduvaiense hasta hace slo 200.000 aos, con lo que esa industria tuvo una duracin total de ms de 2 millones de aos.
Aunque es posible que ya los Aastralopbecus africanus o robustus
la practicaran, la cultura olduvaiense se asocia sobre todo con los
Homo habilis. El Homo habzlis era un homnido muy parecido a los
eustralopirecos. La principal razn que tuvo Lous Leakey, su descubridor, para considerarlo un Homo fue precisamente la industria lirica asociada con l. Los instrumentos lticos olduvaienses se encuentran en las mismas regiones y estratos que los australopitecos y los
habilis. De hecho, artefactos lticos olduvaiensee se encuentran en
estratos ms antiguos que aquellos en los que aparecen los habitis
conocidos.

.3.4.

HOTnQ em:tus Y la cultura achelense

Descubierto en 1891 por Eugene Dubois en Java, Hamo erectas es


la especie a la que suelen asignarse los homininos fsiles de crneo
relativamente grande encontrados a partir de hace 1,6 millones de
aos en Africa y a partir de hace un milln de aos en Europa y
16

1977.

La terminologa de Jos modos 1, 2 Y3 de talla est tomada de Grahame Clark

Cultura de Jos homnidos no humanos

"

Asia. En los aos 20 se encontraron varios fsiles en Zhoukoudian


(cerca de Beijing, en China), y a partir de los 50 empezaron a encontrarse en Afrce. Algunos restos de erectus proceden de estratos de
hace unos 200.000 aos. La especie estuvo presente en la mayor parte del Pleistoceno Inferior y Medio, y tuvo una duracin de ms de
un milln de aos, con relativamente pocos cambios, aunque con
cierta variacin regional.
El tamao del encfalo del Romo erectus suele ser de entre 900 y
1.100 cm', bastante mayor que en los homnidos anteriores. El dimorfismo sexual (antes muy marcado) se redujo considerablemente, aproximndose el tamao de las hembras al de los machos. El crneo e~
largo y bajo, y posee un caracterstico y prominente toros suprao~bl
tal una especie de visera sea bajo las cejas. Su esqueleto combina
rasgos de los australopitecos con otros ms pr~i~os a los humanes
posteriores. Los erectas fueron los prim~ros homnidos e.n ~ventur~rse
fuera de Africa extendindose (a partir de hace un milln de anos)
por las zonas libres de hielos de Europa y Asia. Fu~ron los pri~eros
en ser cazadores sociales sistemticos, en ser omnlvoros con cierto
predominio de la carne en su dieta, y los primeros en mantener y
usar el fuego (aunque slo en China y Europa). No .enterraban a sus
.
muertos. Practicaban el canibalismo (al menos en ~hma).
La cultura achelense recibe su nombre de Samt Acheul (junto a
Ami n en Francia) donde se encontraron numerosas bifaces o
les"
lIL.
hachas de mano lticas. Corresponde al modo 2 de ta a. as In ustrias achelenses se caracterizan por la presencia de numerosos artefactos lticos amigdaloides bifaces, es decir, tallados simtricamente
(por percusin angular) para producir dos aristas cortantes convergentes, que reciben el nombre convencional de h~cha.s_ de ~~o.
Estas hachas representan el primer caso claro de aphcaclOn artificial
y estandarizada de una forma preconcebida a un mate~al dad? Las
lascas que resultan de la fabricacin de las hachas. a partir de ncleos
de slex, obsidiana y otros materiales duros, han sld~ a su vez r~roca
das. Estas lascas retocadas son utensilios de muy diversas .funclones.
En la cultura achelense se distinguen 10 tipos distintos de nstrume~
ros, incluyendo las hachas de mano, los hendedores, y otros. La calidad de la industria achelense y el acabado de sus retoques es muy
superior al de los guijarros roscamente. ta.Hados de la cultura olduvaiense, que con frecuencia apenas se distinguen de los cantos rodados partidos por causas fsicas naturales.

60

F"L!osofia de la cultura

La cultura achelense se mantuvo durante 1,3 millones de aos


de,sde hace un milln y medio hasta hace doscientos mil aos. La~
primeras hachas bfeces evolucionaron a partir de los guijarros cortadores oIduvaenses mediante una talla lateral simtrica. Con el tiempo, las hachas de piedra se fueron haciendo ms pequeas y eficaces,
y sus bordes, mas regulares y afilados. A diferencia de la cultura
olduvaiense, que apenas sufri desarrollo alguno, en la cultura achele?Se se aprecia un lentsimo progreso a lo largo de sus cientos de
miles de aos de vigencia.
, . La cultura achelense se asocia con el Homo erectas. cuyos restos
fsiles se encuentran con frecuencia en los mismos sedimentos que
los artefactos echelenses. De hecho, los restos ms antiguos de Homo
erectus aparecen junto a artefactos olduvalenses, pero ms adelante
aparecen y se imponen las industrias achelenses. As como los habilis
y su cultura olduvaiense permanecieron en Arica, los erectus y su cul~~a achelense se esparcieron no slo por casi toda Africa, sino tambin por gran parte de Europa y Asia Sudoccidental, hasta la India.
Los Homo ~erectus se extendieron por casi toda la parte no cubierta
por mon1a.?~ o bosques boreales de Asia, incluyendo China y el
Sudeste AslatlCO, pero hasta all no llegaron las industrias ecbelenses
y ~l modo 2 de talla, sino slo las ms primitivas industrias olduvarenses, Por el contrario, y sin duda espoleados por la necesidad y
el reto. del cli~a fro, los erectus usaron el fuego en Europa y el norte
de Asia (e~peclalmente. en China), aunque probablemente no llegaron a dominarlo e~ A.!rica, al menos no por la misma poca. En Me!ka Kunture (en Etiopa Central) se ha podido determinar que el util_laje litico achelense final corresponde a hace 200.000 aos. Junto a
el ~ han encontrado resto,s de crneo, quizs de Homo sapiens, lo que
serta uno de los restos mas antiguos de sapens, y confirmara la tesis
d~ Coppens s.obre el ~i~tinto ritmo de las evoluciones biolgica y tcmea. Lo~ s.apzens seguman usando al principio la industria echelense,
caractertsnca de .tos erectus, como los primeros erectus siguieron
usando la olduveense, tpica de los habilis 17. En otras zonas se han
encontrado restos achelenses de hace slo 150.000 aos.

3.5. Los neandertales y la cultura musteriense


. Los neandertales (Homo tapiens neanderthalensis) son llamados as
porque el primer fsil reconocido de este tipo fue un esqueleto
17 Vase). ChavailloD, F. Hours & Y. Coppees 1987.

Cultura de loa homnidos no humanos

61

encontrado en 1856 en una cueva del valle del Neander (Neenderthal). Fue considerado como el holotipo (el representante) de una nueva especie, a la. que se llam Homo neanderthalensis. De todos modos,
en aquella poca y durante las dcadas posteriores haba una tendencia a asignar cada nuevo resto fsil de homnido que se descubra a
una especie distinta: Homo spyensis (para el fsil de Spy), Homo transprimigenius mousteriensis (para el de Le Moustier), Homo chapellensis
(para el de La Cbapelle-aux-Sents), ere. A partir de los aos 40 se
procedi a reexaminar toda esa excesiva proliferacin de presuntas
especies, tratndose de reconocer una sola. especie en cada periodo.
Desde mediados de los 60 se impuso la consideracin de todos los
fsiles homininos del Pleistoceno Superior como pertenecientes a la
misma especie, Homo sapiens, de la cual los neandertales seran una
mera subespecie, Homa sepiem neandertbalensis, y los humanes de tipo
ms moderno otra, Homo raptens sapiens. Sin embargo, recientemente
se ha propuesto la hiptesis de que todos los humanes actuales descendemos de una poblacin africana de hace slo 150.000 200.000
aos. Ahora tambin conocemos las etapas de su migracin desde
Africa al resto del mundo, pasando por el prximo Oriente, donde
ya estaban hace 90.000 aos. Esto implica que nosotros no descendemos de los neandertales, que constituyen una rama evolutiva distinta,
procedente de la evolucin del Homo erectas en Europa y Asia nordoccidenral. Posiblemente haya que volver a aceptar a los neandertales como una especie diferente de la humana (los sapieni).
La cultura musteriense recibe su nombre de Le Moustier, el yacimiento de la Dordogne (Francia) donde primero se estudiaron los
restos de su industria ltica. La industria musteriense corresponde al
modo 3 de la talla de piedra, donde las lascas son ms importantes
que el ncleo de slex de que se obtienen, Las lascas ya no son un
subproducto de la fabricacin de hachas bifaces (que siguen siendo
producidas, y mejor talladas que antes), sino constituyen el fin principal del proceso.
Las industrias musterienses comenzaron hace 150.000 aos, aunque la mayora de los restos son de la poca de hace entre 80.000 y
35.000 aos. En estas industrias musterienses los ncleos de slex son
trabajados y preparados para la obtencin de lascas con formas precisas, que a su vez son objeto de mltiples y detallados retoques para
obtener artefactos estandarizados de unos 60 tipos diferentes. A
pesar de su alto nivel de elaboracin y de su vida relativamente corta

62

Filosofade la cultura

(plo unos 100.000 aos!), el carcter esttico de la cultura musteriense se aprecia en la ausencia de cambios notables en la tcnica o
las formas de los artefactos musterienses en las diferentes zonas y

Captulo 4

CULTURA HUMANA

durante los 45.000 aos de su apogeo.


La cultura musteriense est asociada con los neandertales. Sus
restos se encuentran en las mismas zonas y pocas que los fsiles
neandertales. La cultura rnusteriense representa una adaptacin exitosa a las condiciones fras e incluso glaciales de Europa y parte de
Asia. Los neandertales vivan en cuevas o en una especie de grandes
tiendas de campaa que construan con las pieles y huesos de los
animales que cazaban. Mantenan

el fuego. y enterraban a sus muertos.

Nuestros parientes vivos, los gorilas y chimpancs, habitan zonas


hmedas, donde los huesos se descomponen rpidamente, por lo que
no se conservan fsiles de sus ancestros. Por eso no sabemos casi
nada de su genealoga, excepto que se separaron de nuestro linaje
hace entre 5 y 7 millones de aos. Todava menos (es decir, nada)
sabemos de la evolucin diacrnica de su cultura durante el Pleisro.
ceno. Bastante ms (aunque poco e inseguro) sabemos de la genealoga de los homininos y de la evolucin de su cultura, que desemboca
en la nuestra, segn acabamos de resumir en este captulo. Conviene
retener el ritmo lentsimo de esa evolucin cultural, que, en sus dos
primeros estadios, el olduveense y el achelense, parece estancarse
cada vez durante ms de un milln de aos. Incluso la cultura muste.
riense de los neandertales sigue siendo fundamentalmente esttica.

4.1.

Homo sapiens

Los fsiles de humanes modernos (Homo sapiens sapiens) ms antiguos encontrados hasta ahora se han hallado en Africa y datan de
hace 130.000 aos (los del valle del Omo, en Etiopa) y 120.000 aos
(los de Laetoli, en Tanzania). En las cuevas de Qafz y Skhul (en
Israel) y de Jebe! Irhoud (en Marruecos) se han encontrado restos
fsiles de Homo sapiens sapiens de hace 90.000 aos. Los neandertales
llegaron al Prximo Oriente hace 60.000 aos, 30.000 ms tarde que
los sapiens. No pueden, pues, ser sus antepasados. Los neanderrales
coincidieron con los sapiens durante miles de aos, al parecer sin
mezclarse. Finalmente se extinguieron, ante la presin y competencia
de los sapens. Actualmente se sigue discutiendo si los neandertales
pertenecen a nuestra especie o no 1.
Las mitocondrias son unos organulos del citoplasma de cada
clula, que actan como sus centrales energticas. Se supone que las
1 Es probable que los neandertales hayan evol~c!onado ~n Europa a pa~ de los
Hamo ereas que emigraron de Afrlca hace un m]lon de anos y se estableo:'eron en
Eurasia. Los Homo wpiem SIlpienS habran evolucionado en Africa a pernr de los
Homo erectus que se quedaron all. Si juntamos ambos grupos en una sola especie
Homo J4piem distinta de Homo erectus (su nico ancestro comn), tendramos un gru
po parafilrico, lo cual sera inadmisible desde un punto de visre.cladista.

63

64

Filosofa de la cultura

clulas eucariotas (las nuestras) se formaron en el remoto pasado por


simbiosis de diversas bacterias, cada una con su DNA Las rnitocondras han retenido parte de ese DNA primitivo propio. El DNA
mitocondrial (que, en total, tiene unos 16.600 pares de bases) es campa
rativamente muy simple, pues slo tiene 37 genes, frente al DNA de
los cromosomas, que tiene unos 100.000. A diferencia del DNA
de los cromosomas, que procede del padre y de la madre por partes
iguales, el de las mitocondrias procede slo de la madre (como el resto del citoplasma del cigoto), y no est sujeto a recombinacin, por 10
que su transmisin es muy sencilla. Se transmite tal cual de madres a
infantes, excepto que muy de vez en cuando se produce una mutacin. Mi DNA mitocondrial procede de m madre, y de mi abuela
materna, y de mi bisabuela doblemente materna, etc. Cuando una
poblacin homognea se divide en dos grupos que se separan geogrficamente, las mutaciones del uno ya no se extienden en el acervo
gnico del otro. Cuanto ms tiempo lleven dos poblaciones separadas, tanta mayor ser la diferencia gentica acumulada. Contar las
diferencias entre el DNA mitocondrial de dos poblaciones nos informa de cundo se separaron, proporcionndonos as un reloj gentico
mitocondrial. Se supone que el DNA mitocondrial funciona como un
reloj, en el sentido de que sus mutaciones se producen a un ritmo
uniforme'. cada milln de aos mutan entre 2 y 4 por ciento de las
bases.
Allan Wilson y sus colegas de la Universidad de Berkeley han
estado midiendo ciertos segmentos del DNA mitocondrial de humanes de diversas razas y procedencias. As han medido el nmero de
diferencias que se dan entre unos y otros. Dividiendo esas diferencias por el periodo del reloj mutacional, infirieron que hace unos
200.000 aos fue cuando se puso en marcha el reloj, a partir de un
DNA mitocondrial nico, portado por una hembra africana a la que
se ha llamado en broma la Eva mirocondrial. En 1987 se publicaron
las conclusiones de un amplio estudio gentico de 147 mujeres de
diversas procedencias, que haban donado sus placentas para ese fin,
realizado por Rebecca Cann 2, con ayuda de Stcneking y Wilson. Su
originalidad estribaba en que no analizaban el DNA de los cromosomas, sino el de las mitocondrias, que, segn vimos, es mucho ms
1 Cann, Seoneklng & Wilson: 1987. cMitocondrial DNA and human evolution...
NI1/ure, vol. 325, p. 31.

Cultura humana

65

sencillo. En 1989 se publicaron los resultados de Allan Wilson y


otros}, producto de una investigacin an ms amplia del mismo
tema, que confirmaba y refinaba las conclusiones de Cano. Estudios
posteriores parecan confirmarlas de nuevo 4. Sin embargo, un anlisis estadstico ms refinado de los algoritmos usados por A. Wilson y
R. Cann para inferir el rbol filogentico ms parsimonioso (con
menos mutaciones) a partir de los datos empricos de las diferencias
mirocondriales ha mostrado que los clculos iniciales presentan problemas y no son estadsticamente significativos '.
La poblacin de humanes a la que eventualmente habra pertenecido la Eva mitocondrial sigui evolucionando hasta dar lugar, unos
50.000 aos ms tarde, a los humanes modernos, Homo sapiens sapiens.
Algunos de estos humanes modernos migraron hacia el norte, por el
valle del Nilo, pasando luego al Magreb, Oriente Medio, Europa,
Asia, Oceana y Amrica. El aislamiento de los diversos grupos y su
adaptacin a las diversas circunstancias ecolgicas dieron lugar a las
razas actuales.
Las diferencias del DNA mitocondrial son tambin relevantes
para determinar la antigedad de las diversas razas. El hecho de que
los negros africanos tienen mayor diversidad de DNA mitocondrial
que los miembros de las otras razas es un sntoma de que la raza
negra africana resulta ser la ms antigua (y, por ello, la que ms diferencias de DNA mirocondrial ha acumulado, pues ha tenido ms
tiempo para hacerlo) y la ms alejada de las otras. Combinando los
datos del anlisis gentico, mirocondrial y de protenas, se llega a la

, Vgilanr, Linda et alii 1989.


Kocher y Wilson 1991. Un buen resumen del estado actual de la cuestin, tal
como lo ven los genticos y bilogos moleculares, es Wilson y Cann 1992. Algunos
paleontlogos tradicionales, centrados en el estudio de los fsiles, no aceptan estas
conclusiones, y prefieren un modelo multirregional de la evolucin humana, que
implicara una evolucin continua del llomo crectusal Homo sl1piens moderno en los
diversos continentes. Vase al re'peeto Thome y Wolpoff 1992.
, Vase Templcton 1991 y Hedges, Kumar, Tamura & Stoneking 1991, as como
Berinaga 1991. El hecho de que Mark Stoking (uno de los c,?mponentes, Ju.nto con~.
Wilson v R Cann, del equipo original que infiri la existenCla de la Eva mirocondral
africana' de hace 200.000 aos) sea un" de los firmantes del ltimo anlisis cntlco
citado ai'iade an ms fuerza a sus argumentos. De todos modos, estas dificultades
con el algoritmo filogentico no refutan la hiptesis del origen exclusivamente afrlca
no de 105 humanes modernos, a favor de la cual pueden aducirse tambin. otros factores independientes del anlisis mitocondrial, aunque si muestran la ne~~dad de refinar metodolgicamente la extraccin de consecuencias a partir de este lrirno.

66

Filosofade la cultura

Cultura humana

67

cleafcacn de la humanidad en grandes grupos raciales. En primer


lugar, se divide en negros africanos, sudeste-asiticos/australianos/
polinesios y un tercer grupo, que en especial incluye los caucsicos y
los mongoloides. Posteriormente Luigi Cavalli-Sforza y otros 6 han
investigado las diferencias entre 42 grupos humanos actuales respecto a las frecuencias relativas de 120 genes cromosmicos variables,
tales como los que determinan el factor rhesus, el grupo sanguneo, o
el sistema HLA Puesto que estos genes se recombinan al azar en
cada fecundacin, la distancia gentica (medida por la diferencia en
frecuencias relativas) entre dos poblaciones es proporcional al tiempo
que llevan separadas. Esta investigacin no slo ha permitido prestar
apoyo a la hiptesis de que todos los humanes actuales descendemos
de una poblacin comn africana de hace unos 150.000 200.000
aos, sino que adems ha permitido fechar las etapas de las posteriores migraciones y separaciones, de un modo que adems encaja bien
con los ultimas resultados de la datacin de fsiles, incluyendo la de
de los restos ms antiguos de Homo sapiens sapiens (los de Omo), que
parecen tener unos 130.000 aos.
Hace unos 100.000 aos un grupo de humanes modernos (Homo
sapiens sapiens) sali de Africa a Asia, producindose as la primera
separacin entre los africanos y todos los dems. Esta fecha cuadra
bien con la reciente datacin de los restos fsiles de Romo sepiens
sapiens encontrados en las cuevas de Qefz y Skhul (en Israel), de
hace 90.000 aos. Ms tarde el grupo que haba salido de A&ica se
dividi a su vez en dos poblaciones, de las cuales una se dirigi al
Sudeste Asitico y Australia, mientras que la otra sigui adentrndose
en Asia. Hace unos 60.000 aos el grupo que no haba emigrado a
Australia se separ a su vez en dos poblaciones que siguieron su
camino en direcciones Opuestas: unos se fueron hacia China, dando
lugar a los mongoloides actuales, mientras los otros se dirigieron lentamente hacia Europa, a donde llegaron hace 35.000 aos, eliminando a los neandenales. A su vez, un grupo de mongoloides migr hace
30.000 (o 15.000) aos a Amrica, cruzando el estrecho de Bering,
entonces emergido, y de ellos descienden los amerindios actuales.

R~tas hipotticas seguidas por los humanes modernos (Homo Si1pienr Si1pienr) en sus

, Vase Boweock, A, Kdd. Carotenuto & Cavalli-Sforza 1991, as como CevallSforza, Menozzi & Piazaa 1992.

m~aciones a partir de Afriea, segn L Cavall-Sforza y otros. Un punto indica un hpotenco lugar de dispersin. Los nmeros indican fechas de llegada (en aos antes
de ahora).

68

4.2.

Filosofa de la cultura

Origen y evolucin del lenguaje


Aunque ya hemos visto que el fenmeno cultural se da en

muchas especies de animales y alcanza un nivel notable en los primates catarrinos, y sobre todo en los chimpancs, y aunque los restos de
las industrias lticas de los homininos fsiles testimonian de sus
logros culturales, no cabe duda de que con nuestra especie la cultura
ha alcanzado un desarrollo extraordinario y anteriormente desconocido en este planeta. Ello se debe en gran medida a nuestra posesin
de un cerebro y de un aparato fonador genticamente preprogramados para hablar. El lenguaje es nuestra gran ventaja, Jo que nos permite articular, transmitir y acumular informacin aprendida como
ninguna otra especie es capaz de hacerlo. De ah el inters que tiene
la pregunta por e! origen de esa capacidad lingstica.
La evolucin de los rasgos anatmicos caractersticos del humn
comenz por los pies, las rodillas y la pelvis (postura erecta y bipedismo, ya en los australopirecos), sigui con la dentadura y las mandfbulas, luego con el crneo y e! cerebro y, finalmente, con e! aparato
fonador humano actual, caracterizado por una posicin de la laringe
mucho ms baja que en los otros primates. Se trat de un cambio
complejo, que abarcaba las reas motoras y sensoras del cortex cerebral (gran parte de cuya superficie tuvo que especializarse en el control de la laringe, la boca y la lengua), la forma de la base del crneo
y los msculos que se apoyan en ella, el control de la respiracin, la
posicin de la laringe, la suavizacin del paladar y la [lexibilizacin
de la lengua, que permiten cambios rpidos y voluntarios de la forma
de la cavidad oral y del punto de articulacin. Este aparato fonador
es reciente, y slo aparece ya formado con toda seguridad en el
Homo sapiens moderno, hace unos 150.000 aos, aunque quizs tambin lo posean los neandertales.
A pesar de que los chimpancs {como la famosa Washoel son lo
suficientemente inteligentes como para aprender los rudimentos del
lenguaje por signos de los sordomudos americanos, e! Amesln (American Sign Language), sin embargo, todos los intentos de ensearles a
hablar fracasan estrepitosamente. Ello se debe a que los chimpancs
carecen anatmicamente del aparato fonador adecuado al lenguaje
oral humano. Por muy inteligentes que fueran, nunca podran pronunciar como nosotros. Segn Lieberman 7, Crelin y Laitman, algo
, Vase P. Lieberman. The Bi00gy 11M Evolulion o/ Language. Harvard University
Press, 1984.

Cultura humana

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parecido pasaba a los Horno premodernos, incluidos los neendertales,


que eran por tanto incapaces de hablar. El aparato fonador est constituido de partes blandas que no se fosilizan, pero su estructura puede nferirse ms o menos a partir de la de la base de! crneo y de!
huesecillo hioides. El hioides tiene forma de U y est suspendido de
unas prominencias inferiores de los huesos temporales (las apfisis
estiloides) del crneo por unos ligamentos especficos (los ligamentos
estilohioideos). Arensburg descubri en 1989 en la cueva de Kebara
(en Israel) un hueso hioide de neandertal prcticamente idntico al
de los humanes modernos, por lo que consider que los neandertales
tenan la laringe lo suficientemente baja como para poder hablar
como nosotros, aunque no todo e! mundo ha aceptado su conclusin. La cuestin de si los neanderrales eran ya anatmicamente
capaces de hablar o no sigue siendo controvertida 8.
Es probable que los Horno anteriores ya tuvieran algn tipo de
sistema de comunicacin oral, pero sin duda slo con e! sapiens
alcanza este sistema su complejidad actual. Estos primeros humanes
modernos ya disponan de un aparato fonador como el nuestro, de
un cerebro como el nuestro y, probablemente, desarrollaron una lengua de una complejidad parecida a las nuestras, de la cual derivan
lejanamente las 5.000 lenguas que actualmente se hablan en el mundo. De hecho, todas las lenguas actuales tienen estructura comparable y complejidad similar. Las lenguas no escritas habladas hoy en
da por pocos cazadores nmadas primitivos no son menos complejas
que e! ingls o el alemn. Y e! indoeuropeo no parece haber sido
ms simple que nuestras lenguas actuales que de l descienden. Las
lenguas han experimentado probablemente desde entonces una evolucin parecida, aunque independiente, a la de los acervos gnicos
de las poblaciones que las hablan, al menos hasta hace unos pocos
milenios, pues ltimamente las guerras, las conquistas y las escuelas
han cambiado a veces e! rumbo de la evolucin lingstica. Al
parecer la posesin de una capacidad lingstica bien desarrollada y
de lenguas complejas y eficaces fue uno de los factores que ayudaron
a los humanes a dispersarse con xito por todo el planeta, adaptndose a todo tipo de circunstancias, y a arrinconar y eliminar a los
competidores, como los ncandertales y otros Hamo primitivos.

.; Vase Marshall1989 y Gibbons 1992.

Filosofa de la cultura

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Se aprecia una evolucin paralela de la formacin de las razas


humanas y de los grandes grupos lingsticos en los ltimos 150.000
aos, debida no tanto a influjo epigentico (de los genes sobre la cultura), sino al aislamiento entre los grupos, que produce deriva y dispersin, tanto a nivel gentico como cultural 9,
Lo curioso del caso es que la ms reciente investigacin lingstica (por ejemplo, la de Abaron Dolgopolsky) muestra que las lenguas
del mundo pueden tambin clasificarse genealgicamente de un
modo parecido. As, tanto el protoindoeuropeo y el afroasitico
(antecesor de las lenguas semitas), como el ltico (antecesor del
koreano y el japons), proceden de una lengua ancestral comn, a la
que Dolgopolsky llama el nostrtico (de nos/mm). La misma situacin
de aislamiento que ha dado lugar a la diferenciacin gentica por
deriva ha dado tambin lugar a la diferenciacin cultural (lingstica)
por deriva. Desde luego, ambas evoluciones son paralelas, pero independientes. No es que la divergencia gentica determine la lingstica. De hecho, miembros de las diversas razas no tienen problema
alguno en aprender cualquier tipo de lengua, si se les coloca en su
infancia en el ambiente cultural adecuado.

4.3.

Las culturas de los Horno sapiens

Con el Paleoltico Superior o tardo las culturas se diversifican


regionalmente y evolucionan rpidamente en el tiempo, desarrolladas
ya por los nuevos Homo sapiens sapiens. Entre ellas destacan, en Europa Occidental, las culturas aurignecense (-33.000 a -25.000), grave
tiense (-25.000 a -20.000), solutrense (-20.000 a -15.000) y magdaleniense (-15.000 a -10.000). A esta ltima pertenece el arte
rupestre de Lascaux y Altamira. La finura y variedad de los instrumentos adquiere un desarrollo hasta entonces desconocido. Adems
aparecen las preocupaciones estticas, los elementos decorativos y las
representaciones pictricas. En realidad se trata ya de culturas humenas como las nuestras, por lo que no vamos a dedicarles aqu aten-

9 Cavalli-Sforza 1991. Para una aplicacin de las mismas tcnicas al estudio de la


reconstruccin gentica de la historia poblacional de la Penimula Ibrica, que pone
de relieve la diferencia y antigedad gentica y lingstica de los vascos. vase Bertrarrpeti! y Cavalli-Sforza 1991.

Cultura humana

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cin especfica alguna (como tampoco se la dedicamos a las mltiples


culturas recientes o actuales).
A partir de la revolucin del Neoltico, la evolucin cultural se
acelera, aceleracin especialmente patente en la Edad Contempornea.

4.4. La acumulacin cuhural humana


Los mamferos no humanos aprenden por imitacin de la conducta de sus mayores en las situaciones en que coinciden con ellos.
Pero este procedimiento impone severos lmites a la capacidad de
transmitir informacin. Un adulto puede adquirir por aprendizaje
individual, por experiencia, informacin acerca de objetos con los
que ha tenido contacto en ausencia de su prole, en cuyo caso ser
incapaz de transmitir a sta sus conocimientos. Si en sus correras
descubre un nuevo peligro, no puede informar de l a su vuelta. La
vital informacin de que el cazador con el fusil al hombro es peligroso y conviene huir de l, slo puede ser transmitida en presencia de
ese mismo peligro que se trata de evitar.
Gracias al lenguaje, el humn puede transmitir la casi totalidad
de la informacin que adquiere. El human puede dar noticia de pases lejanos y de tiempos pasados y de peligros y oportunidades no
presentes.
De hecho la informacin adquirida y transmitida por los humanes es tanta, que ningn individuo sera capaz de asimilarla en su
integridad. Diversos grupos o comunidades de individuos transmiten
diversas parcelas (especialidades) de la cultura. Una cultura suficientemente compleja supone as una divisin de la transmisin de informacin, y por tanto del aprendizaje y del trabajo. A partir de un cierto nivel de cultura, ni siquiera la especializacin basta para abarcarla
y hay que recurrrir a soportes externos de la informacin, hechos
posibles por la invencin de tcnicas culturales de registro: escritura,
libros, cintas magnticas, cassettes, discos rgidos, etc.
Mediante la cultura se conservan y acumulan las adquisiciones
informativas del pasado. Esa informacin generada en el pasado,
transmitida por medios no-genticos y conservada en el presente, forma la tradicin cultural, a la que cada generacin aade sus propias
aportaciones. Este caracter acumulativo de la cultura humana consti-

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Filosofa de la cultura

tuye su principal diferencia respecto a la cultura de los otros animales superiores. Aunque cada uno de nosotros haya descubierto
muy poco, lo que sabe es mucho, pues hereda socialmente, culturalmente, los descubrimientos que ha hecho la humanidad a lo largo
del tiempo.
Si el human ha establecido su supremaca absoluta en el planeta
y ha llevado al borde mismo del exterminio a las criaturas ms grandes (como las ballenas) o mejor armadas (como los tigres), ello no se
debe a sus recursos naturales (sus uas son dbiles, su velocidad
escasa...), sino a sus recursos culturales (barcos, rdar, miras telescpicas, armas de fuego...). El triunfo total de nuestra especie en la competencia interespecfica no es el triunfo de la natura humana, sino el
de la cultura humana. Por eso es relativamente reciente, como nuestra acumulacin cultural.
De todos modos no hay que olvidar que la evolucin cultural
presupone la biolgica. Los rganos y procesos que posibilitan la cultura estn dados en la natura. Y la capacidad de asimilar, procesar y
transmitir los memes est en los genes. En este sentido la informacin gentica es ms fundamental que la merntica, y la natura, ms
bsica que la cultura, pues la segunda presupone la primera, pero no
a la inversa. En un medio ambiente sometido a cambios frecuentes
los memes poseen la gran ventaja de permitir a sus portadores una
adaptacin a esos cambios incomparablemente ms rpida de lo que
sera posible mediante el lentsimo canal gentico, incrementando as
la probabilidad de supervivencia de ellos y de sus cras. Por eso la
seleccin natural ha seleccionado los genes que determinan la capacidad de tener memes. Por eso la natura ha inventado la cultura.

Captulo 5
RASGOS CULTURALES

5.1. Genes y mernes


Los animales superiores poseemos dos rganos procesadores de
informacin: el genoma (o sistema de genes caracterstico del individuo y presente en los cromosomas de cada una de sus clulas, excepto en los gametos, donde slo est a medias) y el cerebro. Ambos son
capaces de detectar, asimilar, almacenar, modificar, usar y transmitir
informacin. La informacin gentica contenida en nuestro genoma
puede dividirse en unidades simples o mnimas, llamadas factores
hereditarios o genes.
As como no hay mente sin cerebro, as tampoco hay informacin
sin soporte. El soporte de la informacin gentica se encuentra en las
largas cadenas de nucletidos que constituyen el DNA de los cromosomas. Toda la informacin gentica est en los cromosomas. Determinar unidades de informacin gentica equivale a segmentar los
cromosomas. Un gen es una unidad de informacin gentica correspondiente a un cierto segmento cromosmico. Y esa segmentacin
no es unvoca, sino que puede efectuarse de diversos modos.
Los bilogos moleculares suelen dividir el cromosoma en cistrones. Un cist1'n es un segmento de cromosoma responsable de la codificacin de una cadena polipptida de aminocidos de una protena.
Codones (secuencias de tres nucletidos) especficos son como signos
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74

Filosofa de la cultura

tipogrficos que marcan el inicio y el final del cstrn. Adems, un


test experimental (la prueba del cis-trans) permite definir el cistrn
de un modo operacional preciso. En biologa molecular es usual
identificar el gen con el cistrn.
Sin embargo, las mutaciones y recombinaciones que son las fuentes de la novedad gentica no respetan las fronteras de los cistrones.
Durante la meiosis pueden segregarse y recombinarse cistrones enteros, o trozos de cisrrn, o fragmentos de DNA que ignoran los bordes cisrrnicos. Y algo similar puede decirse de las mutaciones. El
atender a estos aspectos llev a definir el mutn como unidad mnima de mutacin (es decir, como la menor porcin cromosomica, que,
una vez cambiada, se reproduce en su nueva forma), y el recn como
unidad mnima de recombinacin.
El gen puede ser definido como el cistrn (es la definicin ms
corriente hoy en da), o como el mutn o como el recn, o an de
otras maneras, como, por ejemplo, cualquier porcin de la cadena
cromosmica que puede durar un nmero suficiente de generaciones
como para servir de unidad de seleccin natural t. En cualquier caso,
retengamos, por un lado, que los genes son las unidades simples en
que se divide la informacin gentica que se transmite de genoma en
genoma, y, por otro, que esa divisin no es unvoca.
Tambin la informacin cultural que se transmite de cerebro en
cerebro puede dividirse en unidades simples: una idea, un uso, una
habilidad, la fabricacin o el manejo de un instrumento, etc. Los
antroplogos llaman rasgos culturales a esas unidades simples. En
palabras de Leslie White: Generalmente se considera que el rasgo
cultural es la unidad de cultura. Un rasgo puede ser un objeto (el
cuchillo), una manera de hacer algo (de tejer), una creencia (en espfritus) o una actitud (el llamado horror del incesto). Pero, dentro de la
categora de cultura, cada rasgo est relacionado con otros rasgos.
Un cmulo distinguible y relativamente autocontenido de rasgos se
llama convencionalmente un complejo culrural., 2.
1 Definicin de George C. Williams, adoptada tambin por Richard Dawkins:
1976. TbeSelfish Gene, p. 30. O",ford Universiry Press.
z Leslie White 1977. Obsrvese que -desde el punto de vista de la actual concepcin informaciona! de la cultura-e- habra que eliminar el cuchillo de la lista de
ejemplos de rasgo cultural, a no ser que por cuchillo no se entienda un objeto material concreto, un cuchillo determinado, sino la idea de cuchillo y la informacin
sobre cmo fabricarlo y usarlo.

Rasgos culturales

Obviamente la divisin de la informacin cultural en unidades


simples o rasgos culturales no es unvoca. Es un poema un rasgo
cultural simple, o lo es cada una de sus estrofas, o cada uno de sus
versos? Cuntos rasgos culturales hay en una bicicleta o en una sinfona o en la celebracin de la Navidad? Las dificultades para llegar
a una segmentacin unvoca son aqu an mayores que en el caso de
los genes.
La transmisin de informacin, tanto por el canal gentico como
por el del aprendizaje, es generalmente conservadora, pero en ambos
casos se da de vez en cuando la novedad (mutacin y recombinacin,
en el primer caso; error de imitacin, invencin o descubrimiento, en
el segundo). Si nos limitamos a una poblacin determinada, la novedad gentica puede ser tambin aportada al acervo gnico por la
inmigracin de individuos procedentes de otras poblaciones, y la
novedad cultural puede llegar tambin por la difusin de rasgos culturales procedentes de otros grupos tnicos. Una vez generada una
unidad de informacin, sta se transmite de genome en genoma o de
cerebro en cerebro, con mayor o menor fortuna. Si no logra transmitirse, desaparece del acervo gnico o cultural del grupo en que surgi
o al que lleg.
Una unidad de informacin puede transmitirse mediante la produccin de copias de su soporte, mediante la replicacin de su
soporte. Un gen es un replicador, es una entidad de la que constantemente se estn produciendo copias. Richard Dawkins ha enfatizado
que los infantes no son copias de sus progenitores, pero que los
genes de los infantes s son copias de genes de sus progenitores. As
pues, los verdaderos replicadores en el mundo orgnico no seran los
organismos individuales, sino sus genes. Esta reflexin lo llev a preguntarse si, adems de los genes, habra otros replicadores. La conclusin a que lleg fue que tambin los rasgos culturales son replicadores, y compar la propagacin de los genes mediante la reproduccin biolgica con la propagacin de los rasgos culturales (por
ejemplo, de un uso o una idea) mediante la moda o la imitacin o la
enseanza.
En realidad, lo que se replica en la replicacin gentica no es
tanto el gen como unidad de informacin gentica, cuanto el gen
como soporte material de esa informacin, es decir, el correspondiente segmento de DNA que acta como plantilla para la produccin de
copias idnticas a s mismo. En el caso cultural no est tan claro que

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Filosofade la cultura

haya un soporte que se replique exactamente, cada vez que el rasgo


cultural se transmite. El rasgo es informacin y puede adoptar formas
distintas -c-letras sobre el papel, configuraciones magnticas en el diskette, circuitos neuronales en el cerebro, ondas de presin en el aire...en soportes diferentes, de los que no puede decirse que unos sean
copias exactas de los otros. Sin embargo, eso no es bice para admitir (en un contexto determinado) un anlisis de los complejos
culturales en unidades informaconales o rasgos culturales elementales, y para estudiar su transmisin y distribucin entre los cerebros
de la poblacin.
El nombre de genes es un neologismo introducido por Wilhelm
Johannsen en 1909 para designar las unidades de transmisin gentica. Proviene del griego gnesis (generacin). Para designar las unidades de transmisin cultural o imitativa introdujo Dawkins en 1976 el
neologismo memes3, que recuerda tanto a memoria como a mimesis
(imitacin). A Dawkins le haba llamado la atencin la similaridad
funcional entre genes y rasgos culturales, que ahora quedaba lingsticamente reflejada en las expresiones paralelas de genes y memes.
Nuestra naturaleza est as constituida por nuestra informacin gentica, articulada en genes. Y nuestra cultura, por nuestra informacin
mimtica, articulada en memes.
Las unidades de cultura o rasgos culturales, llamados memes por
Dawkins, han recibido tambin los nombres de cultural instructions
por Cloak 4 y de culturgens por Lumsden y Wilson '. Pero el nombre
de memes es ms corto y sugerente, por lo que lo adoptaremos aqu,
como ya han hecho otros autores. As Bonner define el rneme como
cualquier trozo o coleccin de trozos de informacin transmitido
por medios conductales de un individuo a otro. Por tanto, en la evolucin cultural la informacin es transmitida por memes, mientras
que en la evolucin gentica se transmite por genes 6. En su reciente libro sobre evolucin cultural, W. Durham 7 requiere tres condiciones de las unidades de cultura: (l) que consistan en informacin
J Richard Dawkins: 1976. TheSjUhGene, pp. 206. Moro Universrty Press.
Cloak, F. T~ 1975...Is a Cultural Ethology Possibleps Hu_n Erology, 3, pp.
161-182.
, Lumsden, c.}. and Wilson, E. O.: 1981. Genes, Mind mrJ Culture. Tbe JelJvlutto1I4ry Process: Harvard University Press.
6 john Bonner 1980, p. 18.
1 Durham 1991, pp. 187-190.

Rasgos culturales

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capaz de guiar la conducta; (2) que acomoden una gran variedad de


maneras de organizar la informacin; y (3) que delimiten complejos
de informacin que son transmitidos diferencialmente como unidades coherentes y funcionales. Luego pasa revista a las diversas concepciones y terminologas que se han propuesto en la literatura para
las unidades de cultura (incluyendo nombres tales como idea, instruccin, smbolo, ete.) y acaba decantndose por la concepcin de Dewkins y por el trmino meme, que l adopta.
No hay informacin sin soporte material. El soporte de una unidad de informacin gentica o gen es un cierto segmento de DNA en
el genoma de un individuo. El soporte de una unidad de informacin cultural o meme es cierta estructura neuronal en el cerebro de
un individuo. En realidad conocemos nuestro cerebro mucho peor
que nuestro genoma y no sabemos cmo almacena la informacin, si
fijndola como determinada pauta de conexiones sinpricas o distribuyndola de un modo ms complejo. La estructura neuronal correspondiente -cualquiera que sta sea- es el soporte de la informacin cultural, de los memes. En el caso de la cultura virtual humana,
la misma informacin cultural puede estar tambin depositada en
una variedad de soportes artificiales extracerebreles, tales como
libros, cintas magnticas o discos.

5.2. Los memes como trozos de cultura


El concepto de meme y la teora memtica de la cultura son (en

el mejor de los casos) anlogos al concepto mendeliano de carcter


hereditario y a la gentica mendeliana ms bien que a los conceptos
moleculares de gen y a la gentica molecular. En la gentica molecular entendemos el mecanismo subyacente de la herencia (la replicacin de la doble hlice de DNA), el cdigo subyacente (el alfabeto de
4 bases o nucletidos) y las unidades funcionales subyacentes (los
genes como cistrones). En el caso de la cultura carecemos por completo de una tal comprensin de los mecanismos, cdigos y unidades
subyacentes. De todos modos, tambin carecemos de ella en la gentica mendeliana o en la gentica de poblaciones. Por eso los estudios
cuantitativos de la dinmica cultural han tomado como modelo la
gentica de poblaciones, y nunca la molecular.
En la gentica mendeliana o de poblaciones hablamos de los

78

Filosofa de la cultura

genes como presuntas unidades hereditarias correspondientes a los


caracteres fenotpicos que parecen heredarse y cambiar de un modo
discreto caracterstico. As podemos decir que hay un gen para los
ojos azules y otro gen (alelomorfo) para los ojos castaos, incluso sin
conocer nada acerca del DNA y todava menos acerca de la secuencia especfica de DNA que codifica dichos caracteres. Podemos estudiar la distribucin (las frecuencias relativas) de tales genes alelomorfos en la poblacin y su cambio como fundn del tiempo. En la
teora de la cultura carecemos de una comprensin adecuada de los
mecanismos y cdigos cerebrales que estn a la base del procesamiento interno de la informacin culturaL Sin embargo, podemos
decir que hay un meme para comer el arroz con palillos, y otro
(homlogo o alternativo o alelomeme) para comerlo con tenedor. El
primero es ms frecuente en China, y el segundo en Francia, por
ejemplo. Y podemos estudiar estadsticamente los cambios de la distribucin de frecuencias de ambos memes con el tiempo.
Los memes son unidades de informacin cultural en el sentido
de trozos elementales (o que elegimos considerar como tales en un
contexto determinado) de cultura. Por ejemplo, si estamos estudiando la estadstica de hablantes de diversas lenguas en un mismo territorio (digamos, del ingls y el espaol en Puerto Rico), tomaremos
cada lengua como una unidad, como un meme. Pero ese meme que
es una lengua puede ser considerado en otros contextos como un
macromeme, susceptible a su vez de diversos anlisis ms finos en
memes distintos. As, el espaol (o el ingls) puede analizarse en una
serie de dialectos alternativos: el castellano, el andaluz sevillano, el
argentino porteo, el venezolano costeo, el mexicano del altiplano, ete.
A su vez, cada dialecto se plasma en los mltiples idiclectos de sus
hablantes, cada uno con su lxico peculiar y sus caractersticas
doeincrtcas. Incluso el idiolecto puede analizarse en sus rasgos
fonticos, sus reglas gramaticales, su lxico activo y pasivo, etc. El
lxico mismo puede analizarse en las palabras que lo componen.
Cada palabra es un meme, pero tambin lo es cada fonema, o cada
una de las acepciones significativas de la palabra. Segn el contexto
de investigacin, ser til elegir como unidades de cultura trozos lingsticos mayores o menores: la lengua entera, el dialecto, el lxico, la
palabra, la acepcin, el fonema, etc. Lo mismo ocurre con cualquier
otra dimensin cultural. En ciertos casos consideraremos las religiones enteras (jcdaisme, cristianismo, Islam, etc.) como memes, pero en

Rasgos culturales

79

otros distinguiremos variedades y sectas dentro de cada religin, y


elementos litrgicos o doctrinales diversos dentro de cada secta.
Incluso la manera peculiar de mover la cabeza mientras se lee la
Biblia es un meme que distingue a los judos ortodoxos de ciertas
yeshivot (escuelas religiosas) de los de otras. La cultura puede analizarse en memes a diversos niveles, y en cada caso en que utilicemos esta metodologa debe quedar claro cul es el nivel de anlisis
elegido.
Los memes no son unidades de informacin en el sentido tcnico de bits (elecciones binarias). Los bits pueden sumarse, pero no los
memes. Los memes no son unidades cuantitativas aditivas, sino unidades cualitativas desiguales. Los genes son tambin como los
memes, no como los bits. El bit es la unidad de cantidad de informacin (en el sentido de Shannon). Cualquier unidad de informacin
semntica o pragmtica ha de ser codificada de alguna manera en
una forma determinada, que tendr una cierta cantidad de bits de
informacin sintctica,
Una letra del alfabeto latino tiene log227 4,75 bits de informacin, aunque es usual codificarla en el computador (con cierta redundancia, que en ASCII se utiliza para codificar de paso otros signos
tipogrficos) mediante un byte" 8 bits. Un carcter chino necesita
muchsimos ms bits para su codificacin. Un gen (una unidad de
informacin gentica, por ejemplo la correspondiente a los ojos azules) est codificado en una larga secuencia de bases del DNA (tambin de un modo redundante, pues los cistrones contienen intrones
o subsecuencias no expresivas). Del mismo modo un meme (por
ejemplo, el uso de palillos para comer) est codificado en el cerebro
de una forma determinada, que no conocemos y que probablemente
contendr tambin muchsimos bits y bastante redundancia.

5.3.

Distincin entre el meme y sus ID8nifestaciones fenotpicas

Si el meme es un trozo de informacin, entonces es algo distinto


del objeto o proceso externo a que da lugar la aplicacin de dicha
informacin. Hay que distinguir la cancin como informacin (un
meme que est en el cerebro) de la cancin cantada como proceso
acstico. No hay que confundir la informacin de cmo hacer un
hacha de piedra a partir de un guijarro (que es un meme) con el

Filosofa de la cultura

80

hacha misma de piedra que nos encontramos en la excavacin. En


general, hay que distinguir un meme de sus efectos fenotpicos visibles o audibles, al igual que hay que diferenciar un gen de sus efectos fenotpicos corporales o conductales. Se trata de una distincin
que con frecuencia se pasa por alto al hablar de cultura, confundindose, por ejemplo, las instrucciones sobre cmo fabricar o usar un
artefacto (en que consiste el meme) con el artefacto mismo, que es un
mero efecto fenotpico del meme, un resultado o manifestacin de la
cultura, pero no cultura l mismo. Cloak ya se haba dado clara cuenta de la distincin en 1975, pero ni Dawkins en 1976 ni Lumsden y
Wilson en 1981 haban reparado en ella. Sin embargo Dawkins ya la
haba captado en 1982, cuando escribe que en su obra anterior
todava no me haba aclarado suficientemente sobre la distincin
entre el meme mismo, como replicador, por un lado, y sus "efectos
fenotpicos" o "productos del meme", pot otro. Un meme debera ser
considerado como una unidad de informacin residente en el cerebro[...] Los efectos fenotpicos de un meme pueden tener la forma de
palabras, msica, imgenes visuales, estilos de ropa, gestos de la
cara[...] Son manifestaciones exteriores visibles (o audibles, etc.) de los
memes de dentro del cerebro 8.
Los bienes transmitidos entre individuos, pero que no constituyen informacin, no son tampoco cultura. Los egipcios medievales y
modernos haban conservado multitud de lpidas procedentes de la
poca faranica, inscritas en caracteres jeroglficos, que ellos no
saban descifrar. Haban heredado las piedras, pero no la cultura. En
el siglo XVIII algunos campesinos prusianos, obligados a plantar patatas en sus campos, al principio coman los frutos de la planta (txicos, por contener solanina, un alcaloide venenoso) y enfermaban. El
gobierno les haba suministrado las patatas, pero no la informacin
de que lo que se cosecha y se come son los tubrculos. Recuerdo
que, durante un viaje a Afganistn en verano de 1973, abrumados
por el calor, anhelbamos ms que nada en este mundo beber algo
fro. Informados de que en Maimana haba una fonda con nevera,
nos dirigimos laboriosamente hasta all, pero grande fue nuestra
decepcin al llegar y comprobar que la nevera no funcionaba como
frigorfico (ni siquiera estaba enchufada), sino que era usada como

Rasgos culturales

armario de botellas, que en su interior estaban an ms calientes si


cabe que fuera. Donativo de ayuda al desarrollo de alguna agencia
gubernamental extranjera, los fondistas de Maimana haban recibido
el aparato, pero no la informacin relativa a su uso y mantenimiento.
As haba aumentado su mobiliario, pero no su cultura.
Pulliam y Dunford hacen una distincin similar entre lo que se
sabe hacer y lo que efectivamente se hace. En el punto donde la
transmisin intergeneraeional de una conducta aprendida se rompe
por primera vez, los miembros de la generacin ms vieja ya no ejecutan esa conducta, aunque en su da la observaron y quizs incluso
la practicaron. Por tanto, es probable que los ancianos conserven el
recuerdo de esa conducta, aunque la hayan suprimido ya de su
repertorio activo (performing repertoire)[... ] Por ello resulta til establecer una distincin entre el repertorio mental de ideas y el repertorio conductel activo, ...e ntre el repertorio de conductas que son efectivamente ejecutadas y el repertorio mucho mayor de conductas
recordadas (y alguna vez observadas y ejecutadas). Desde luego, el
repertorio mental incluye el activo. En la mayora de los animales,
slo el repertorio activo puede ser pasado a la generacin siguiente,
pues tales animales slo pueden aprender de otros observando su
conducta actualmente ejecutada 9. Lo que Pulliam y Dunford llaman repertorio mental es la informacin almacenada en su cerebro,
su cultura. Lo que llaman repertorio conducta! activo es un efecto
fenotpico de su cultura. Tambin Durham insiste en el mismo punto:
No hay que pensar en la cultura como conducta, sino como parte
de la informacin que especifica la forma de la conducta 10. Las
otras partes son la herencia gentica y el entorno.
En resumen, la cultura est constituida exclusivamente por la
informacin, y no por los productos u objetos o procesos materiales
a los que su aplicacin d lugar, o por las conductas que esa informacin induzca. Esta concepcin de la cultura, llamada ideacional por
Keesing 11 y Durham, y propuesta inicial y algo confusamente por
Popper, Geertz y otros, ha ganado una creciente aceptacin.
Todo esto no es bice para que los productos materiales 00 que

~
3

Richard Dawkins:

Press.

1982. The Extended p!Je,wtype,

p.

109.

Oxtord

Universiey

SI

10
11

R Pulliam & C. Dunford 1980, pp. 58 Y91.


1991, p. 4.
Roger Keesing 1974.

Durham

Filosofa de la cultura

82

algunos llaman impropiamente la cultura marerial) de la actividad


humana informada por la cultura constituyan con frecuencia nuestra
nica va de acceso al conocimiento (o la inferencia) de dicha cultura,
sobre todo cuando se trata de culturas del pasado.

5.4.

Rasgos, complejos y dimensiones culturales

Un meme puede ser un submeme o componente de un meme


ms amplio, un macromeme o complejo cultural. Los complejos culturales de los antroplogos -c-ea decir, las colecciones de rasgos culturales o memes que evolucionan juntos, como los referentes a la
domesticacin del caballo, la equitacin, la silla de montar, las bridas,
las espuelas, etc-e- se caracterizan como conjuntos de memes evolutivamente estables, por analoga con los conjuntos de genes evolutivamente estables, que tan importante papel juegan en la evolucin biolgica.
Los memes o rasgos culturales que constituyen una cultura pueden ser agrupados en constelaciones o dimensiones distintas, aunque
no siempre esta claro cuntas ni cules dimensiones culturales sea
conveniente distinguir. El conjunto de los mernes est estructurado,
pero su estructura no est unvocamente determinada, sino que
depende parcialmente del observador, sus categoras y sus mtodos
de anlisis. Por eso casi todos los antroplogos distinguen dimensiones culturales, pero las listas que de ellas ofrecen no coinciden mas
que en parte, aunque en todas aparecen, por ejemplo, el lenguaje y
las relaciones de parentesco.
La familia, la estructura social, el derecho, la poltica, el lenguaje,
la agricultura, el transporte, el comercio, la cocina, el vestido, la
vivienda, la medicina, la religin, la moral y la msica son otras tantas
dimensiones de la cultura de muchos grupos tnicos. Obviamente
hay una gran dosis de arbitrariedad en considerar que el calzado y el
vestido constituyen dimensiones independientes o bien que forman
parte de una misma dimensin. Y el baile, el deporte, la peluquera,
la carpintera o la programacin de computadores se convierten en
dimensiones culturales en cuanto les prestamos la suficiente atencin.
fu como los genes se agrupan en cromosomas, as tambin los
memes pueden agruparse en dimensiones culturales. Y as como no

Rasgos culturales

83

todas las especies tienen el mismo nmero de cromosomas en su


acervo gnico, as tampoco todos 10$ grupos sociales tienen el mismo
numero de dimensiones en su acervo cultural. Este nmero de
dimensiones se incrementa, por ejemplo, cuando el grupo pasa a
practicar la agricultura o introduce la escritura.
La comparacin entre cromosomas y dimensiones culturales est
trada por los pelos. Los cromosomas son unidades naturales, existentes con independencia de nuestras convenciones, y su nmero y
estructura estn ya dados en cada una de las clulas eucariotas. Las
dimensiones culturales, sin embargo, son meros constructos nuestros,
que nos sacamos de la manga para organizar de un modo manejable
la complejidad inextricable de los datos culturales. Hay una gran
diferencia entre la pregunta por cantos cromosomas tiene nuestro
genorna, que admite una respuesta unvoca (23 pares), y la pregunta
por cuntas dimensiones tiene nuestra cultura, que no admite respuesta unvoca. Adems, las dimensiones culturales se defienen funcionalmente, agrupando juntos los memes del mismo mbito funcional, mientras los cromosomas no son definibles de tal modo, sino
slo por referencia directa a la estructura microscpica del genoma,
tal y como sta se manifiesta durante la divisin celular. Sin embargo,
y a pesar de su anificiosidad, la comparacin puede servimos para
introducir la til nocin de memes homlogos (funcionalmente alternativos o equivalentes) 12 o alelomemes.

5.5.

Cultura individual y de grupo

La cultura actual es informacin almacenada en (al menos) un


cerebro. Pero slo los individuos -no los grupos- poseen cerebro.
Por tanto, en sentido estricto la cultura reside en los individuos. La
cultura l3 de un individuo vara (o puede variar) con el tiempo. Por
12 El adj"'tivo homlogo tiene aqu un sentido distinto de (aunque compatible
con) el habitual en biolOga evolucionaria, donde se aplica a los caractes o estructuras diferentes, pero correspondientes, que aparecen en organismos filogenticamente
",mparentados, y que tienen un origen evolutivo comn (como las alas de las aves y
las patas delant"'ras o brazos de los mamferos), por contraposicin a los meramente
anlogos, que representan adaptaciones a tareas similares, pero carecen de un origen
evolutivo comn (como las alas de las aves y de los insectos).
lJ Algunos autores, como Boyd y Richerson 1985, p. 33, llaman repertorio cultural (culturalrepertoire) a la cultura de un individuo.

Filosofa de la cultura

84

tanto, cualquier definicin precisa tiene que contener una referencia


temporal. As, podemos llamar M(x,t) al conjunto de los memes que
forman la cultura del individuo x en el instante t. Por tanto identificamos la cultura del individuo x en el instante t con M(x,t). Sin embargo, con frecuencia se habla (y resulta cmodo hablar) de la cultura de
un grupo social, es decir, de un conjunto de individuos. Para que
esta fllfon de parler tenga sentido, es preciso definir la cultura del grupo social en funcin de las culturas de los individuos que lo componen.

'.6.

Rasgos culturales

"

decir, la cultura de x) en el instante t, para ese mismo instante / podemos definir el acervo cultural del grupo social G como la unin de
las culturas de sus miembros, es decir,
Acervo cultural de G (en f .. U M(x,t)

xEG
La cultura unnime de G (en el instante tl puede ser definida como
la interseccin de las culturas de sus miembros, es decir,
Cultura unnime de G (en t) =

Acervo cultural y cuhura compartida

La cultura de un grupo es la cultura de sus miembros. Pero eso


puede significar varias cosas. En su sentido ms lato, eso puede significar la suma o totalidad de la informacin cultural que pueda encontrarse en cualquiera de los miembros del grupo, aunque slo la posea
un nmero muy reducido de ellos o incluso uno solo. A la cultura
del grupo, entendida en este sentido lato, la llamaremos el acervo cultural del grupo. En el extremo opuesto, podramos definir algo as
como la cultura unnime del grupo, la informacin cultural que comparten todos y cada uno de los miembros del grupo. Muchas veces
cuando hablamos de la cultura de un grupo no nos referimos ni a su
acervo cultural ni a su cultura unnime, sino a algo ms prximo de
lo segundo, pero menos exigente. De hecho la cultura unnime de
cualquier grupo definido territorial o polticamente ser probablemente vaca, pues siempre habr infantes y casos aislados o minoritarios que no posean la informacin cultural mayoritaria. Podemos llamar cultura compartida (en el grado n o con probabilidad n, donde n
es un nmero entre 1/2 y 1) a esa informacin cultural mayoritariamente compartida. Un rasgo cultural o meme determinado forma
parte de esa cultura compartida si la razn o cociente entre el nmero de individuos del grupo que poseen ese meme y el de todos los
componentes del grupo es mayor o igual que n. La cultura compartida puede ser ms o menos compartida. En el caso extremo, la cultura compartida en grado 1 es idntica a la cultura unnime.
Aunque aqu no pretendemos apurar formalmente las definiciones, fcilmente se aprecia que no costara gran cosa precisarlas. Por
ejemplo, si M(x,t) es el conjunto de los memes del individuo x (es

n M(x,t)

xEG
La probabilidad o frecuencia relativa PG(m,t) de un meme m en el
grupo social G en el momento t es el cociente entre el nmero de los
individuos de G que poseen el meme m en sus culturas y el nmero
de todos los individuos del grupo, es decir,

IlxE G, m E

M(xA~

IGI
El subndice G en PG indica la dependencia de P respecto al grupo de referencia G. Las dos barras indican la cardinalidad o cantidad
de elementos (por ejemplo I G I es el nmero de elementos de G).
Entonces podemos definir (de modo equivalente al anterior):
Acervo cultural de G(en t) .. {m: PG(m,t) >DJ
Cultura compartida (en grado n) de G(en t) - 1m: PG(m,t) ~n)
Cultura unnime de G (en t) - {m: PG(m,t) '" 1J
Ya hemos dicho que la cultura unnime de un grupo definido
territorial o polticamente -la poblacin europea, la nacin brasilea, el pueblo etope- es posiblemente nula, el conjunto vaco de
memes. Por otro lado, la cultura unnime de un grupo definido culturalmente -la comunidad lingstica francfona, el Islam, el grupo
de los sastres o de los veterinarios- nunca es vaca, sino que contie-

Filosofa de la cultura

86

ne al menos el complejo de memes -la lengua francesa, la religin


musulmana, la tcnica sasrreril, el saber veterinario- que define al
grupo. Si alguien carece de esos memes en su cultura, no pertenece a
ese grupo, por definicin.
La palabra griega thnos significa pueblo o tribu. Los grupos tnicos o etnias (a veces tambin llamados tribus o naciones) son grupos
sociales caracterizados por la posesin de una cultura compartida en
un alto grado y en dimensiones bsicas, y que adems estn ms o
menos aislados culruralmente de otros tales grupos. La cultura compartida por un grupo tnico se llama una cultura tnica (o una cultura, a secas). Los grupos tnicos son ms homogneos culturalmente
que las comunidades polticas. A pesar de que ello no guste a los
nacionalistas, con gran frecuencia ocurre que una misma comunidad
poltica abarca diversos grupos tnicos, y que una misma etnia est
repartida entre varias comunidades polticas.
Si un grupo G l est contenido en otro G2 (como el grupo de los
holandeses est contenido en el de los europeos), entonces el acervo
cultural del primer grupo est tambin contenido en el del segundo
(el acervo cultural holands est contenido en el acervo cultural
europeo). Pero si G l est contenido en G2 , entonces es la cultura
compartida o unnime de G 21a que est contenida en la de G I , y no
a la inversa. En efecto, cuanto mayor es un grupo (dentro de la misma lnea de inclusin), tanto mayor es su acervo cultural y tanto
menor es su cultura compartida.

'.7.

Cultura y sociedad. Instituciones abstractas y concretas

Hasta 1970, aproximadamente, se confundan las nociones de


cultura y sociedad, o de sistema cultural y sistema social. A partir de
esa fecha las nociones se han precisado, distinguindose claramente
dos realidades distintas: la cultura y la sociedad. As Geertz contrapona ya la cultura, que es el tejido de significados en funcin del cual
los humanes interpretan su experiencia y guan su accin a <da
estructura social, la forma que toma la accin, la red actualmente
existente de relaciones sociales 14. A pesar del enfoque excesivamente antropocntrico, la diferencia queda ya suficientemente marcada.
'4 Clifford Geertz 1973, p. 145.

Rasgos culturales

87

De hecho, las especies animales ms nprcamente sociales (1os


insectos sociales, como las hormigas, las abejas o las termitas) carecen
(que nosotros sepamos) de cultura, y construyen sus bien organizadas
y asombrosamente solidarias sociedades basndose exclusivamente
en la informacin gentica que reciben de sus ancestros. Se trata de
sociedades naturales. Pero tambin en las sociedades humanas, basadas en la cultura, es posible y conveniente distinguir entre los principios culturales que las informan y su concrecin en componentes,
relaciones y acciones particulares, es decir, entre cultura y sociedad.
Tambin pueden considerarse juntos ambos sistemas. hablndose
entonces de sistema sociocultural.
Consideremos primero un caso sencillo, un juego como el ftbol.
Las reglas o convenciones que constituyen el juego del ftbol son
una serie de principios que definen ciertas posiciones convencionales
(rbitro, portero, delantero centro, equipo, etc], ciertas acciones (partido, gol, falta, castigo o penalty, etc.) y ciertas obligaciones (necesidades convencionales) y prohibiciones (imposibilidades convencionales), tales como la prohibicin de tocar el baln con la mano. Todas
estas reglas, normas o convenciones son memes, informacin descriptiva, prctica y valorativa, segn los casos. El macromeme o estructura abstracta formada por todos estos memes en su interrelacin jerrquica constituye la institucin (abstracta) o juego del ftbol, un
complejo cultural, inventado en Inglaterra en el siglo XIX, difundido
luego por muchos pases y susceptible de ser enseado y aprendido.
Esos memes, esas reglas, constituyen el ftbol. Quien no las cumple,
no est jugando al ftbol, sino a otra cosa El ftbol, en este sentido
abstracto, es cultura y slo cultura. Pero esas normas se incorporan a
la constitucin de clubes particulares de ftbol (como el equipo del
Barcelona CF durante la temporada 1992-93), que son sociedades,
instituciones concretas. formadas por ciertos humanes concretos de
carne y hueso, con sus carateristicas personales, sus lesiones, orgullos,
intrigas, etc. Los equipos de ftbol reales son sociedades, que a su
vez se agrupan en sociedades de ms alto nivel (como las asociaciones nacionales o la federacin internacional de ftbol, la FIFA), Y
que forman parte tambin de la sociedad global de su pas. Y cada
partido de ftbol que se juega es una accin social que forma parte
del conjunto de las interacciones sociales del pas y la poca correspondientes.
El matrimonio catlico es una institucin (abstracta), un macro-

88

Filosofa de la cultura

meme O juego formado por ciertas reglas del juego, es decir, por ciertas convenciones, obligaciones y prohibiciones. Esta institucin es
cultura, informacin. Pero la aplicacin de sus reglas da lugar a la
constitucin de matrimonios concretos, parejas concretas sometidas a
sus normas, pero formadas por un hombre determinado y una mujer
particular, con sus sentimientos, sus conflictos, sus celos, sus hijos, etc.
Un matrimonio concreto es una sociedad, regulada por un contratrato. El contrato se conforma al modelo normativo del matrimonio
catlico como institucin. Pero el matrimonio concreto es un trozo
de realidad fsica y biolgica (dos animales de sexo opuesto compartiendo una madriguera y reproducindose), informado por las
reglas culturales de la institucin abstracta.
Del mismo modo podramos distinguir entre las ciencias, que son
informacin, cultura, y las comunidades cientficas, que son sociedades, sistemas sociales formados por individuos concretos (los cientficos) interrelacionados entre s por ciertas relaciones de aprendizaje,
cooperacin, competicin, etc. O entre la universidad (es decir, cierto
tipo de universidad) como idea e institucin abstracta, y las mltiples
universidades concretas de ese tipo establecidas en distintas pocas y
pases, que son sociedades. O entre el parlamento democrtico como
institucin abstracta, y el concreto parlamento elegido en un pas
determinado en un ao determinado, con sus diputados concretos y
sus particulares partidos, alianzas, ambiciones, enemistades, etc. O
entre la ceremonia de iniciacin o el rito de paso de la pubertad de
una etnia determinada como institucin abstracta (algo cultural, un
macromeme, un conjunto de tradiciones, normas y reglas) y la realizacin concreta de esa ceremonia o rito por parte de ciertos jvenes
determinados en un momento dado con sus incidencias irrepetibles.
Las instituciones abstractas, los sistemas de reglas y convenciones
que definen el ftbol, el matrimonio, la universidad o el rito de iniciacin son informacin, macromemes, forman parte de la cultura,
mientras que los equipos concretos de ftbol, los matrimonios particulares y las universidades determinadas son sociedades y forman
parte del sistema social global. Los partidos de ftbol del pasado
domingo, las ceremonias de iniciacin concretas y las conferencias
que se impartieron ayer en la Universidad de Chihuahua son acciones sociales. Las sociedades y las acciones sociales son partes de la
realidad fsica miradas desde cierto punto de vista convencional. Las
correspondientes instituciones abstractas son los sistemas de conven-

Rasgos culturales

89

cienes desde los que las miramos. Las convenciones son memes
informacin, cultura, estn en los cerebros de los humanes. Las
acciones sociales no estn en el cerebro: el partido de ftbol se celebra al aire libre, sobre el csped del estadio; la conferencia se imparte
produciendo ondas de presin en el aire en un aula universitaria de
cemento y madera; la ceremonia de iniciacin concreta tiene lugar
(supongamos) en torno a una fogata en el interior de una caverna.
Una sinfona es informacin, un macromeme, cultura. Una orquesta
concreta es una sociedad. La interpretacin de esa sinfona por la
orquesta un da determinado es una accin social, que es al mismo
tiempo una accin fsica y tiene lugar no en el cerebro (o en la partitura), sino en la sala de conciertos.
La antropologa social estudia todas las acciones v relaciones
sociales observables (el registro emprico) de un grupo tnico determinado, con independencia de que sean ms o menos culturales o
naturales; se interesa por su modo de vida entero. La antropologa
cultural es ms terica, trata de inferir de ese estudio el sistema cultural que informa la conducta observada. La atencin de la antropologa social y cultural suele centrarse en los pueblos aislados, minoritarios, marginales, exticos, indgenas o primitivos, lo cual est
justificado por el peligro de que sus modos de vida y sus culturas
desaparezcan antes de que los antroplogos hayan tenido tiempo de
estudiarlas y registrarlas, salvando al menos parte de sus contenidos
para el acervo cultural de la humanidad, aunque no sea ms que
como cultura virtual. De todos modos, no hay que olvidar que todos
los humanes (y muchos otros animales) somos portadores de cultura,
por lo que la antropologa cultural del futuro tendr tanto o ms que
ver con la sociologa que con la etnografa.
Obviamente sera deseable conocer con seguridad y detalle las
posibles interrelaciones de interdependencia entre sociedad y cultura, pero an estamos lejos de conocerlas. Karl Marx se interes por la
evolucin del sistema sociocultural entero, y defendi la tesis de que
las relaciones sociales derivadas del proceso de produccin determinan la cultura del grupo en cuestin. Esta concepcin, excesivamente
estrecha, ha sido ampliada por Marvin Harris, que ha aadido los
factores ecolgicos y demogrficos a los productivos como dererminantes de las diferencias culturales. Este materialismo cultural, que
ms bien debera llamarse ecologismo cultural, tiene aspectos atractivos e iluminadores, pero est lejos de dar cuenta de muchos de los

90

Filosofa de la cultura

problemas planteados 15. De hecho incluso carecemos de una sociologa terica mnimamente satisfactoria, con la que enlazar de modo
fecundo la antropologa cultural. Retengamos, pues, nicamente la
distincin entre cultura y sociedad (paralela a la anterior distincin
entre cultura y efectos fenotpicos en la conducta o en los objetos
producidos).

Captulo 6

D1NAMICA CULTURAL

6.1.

'l En cualquier caso, no es la misin de este libro analizar esta importante cuestin. La nocin de cultura aqu presentada es compatible tanto con la aceptacin del
materialismo cultural de Harria (vase Harris 1979) como con su rechazo.

El cambio cultural

Los rasgos culturales no slo se aprenden o asimilan, tambin se


olvidan o pierden. Se olvidan por falta de uso. En esto son comparables a los libros antiguos, escritos en papiro, material de escasa duracin, por lo que slo se conservaban los textos que eran constantemente copiados y recopiados. Los que dejaban de copiarse, se
perdan. No se conocen todava los mecanismos cerebrales de la
memoria. La memoria a largo plazo parece plasmarse en el establecmienro (mediante conexiones sinaptices} de ciertos canales o caminos
nerviosos. Cuando olvidamos algo, puede ser que el correspondiente
esquema de conexiones haya desaparecido, quizs sustituido por
otros posteriores, o puede que siga all, pero que no podamos ya
acceder a l y recuperar la informacin que contiene.
La cultura de un individuo (es decir, el conjunto de los memes o
rasgos culturales almacenados en su cerebro) est sometida a continuo cambio. Cada da aprendemos algo y olvidamos algo, asimilamos
y perdemos algn rasgo, adoptamos y rechazamos algn meme. Nuestros conocimientos, habilidades y valores van cambiando con el tiempo. Nuestra cultura es una realidad dinmica, en continua evolucin,
en marcado contraste con nuestro genoma, fijado de una vez por
todas en los genes que nos acompaan toda nuestra vida.
91

92

Filosofa de la cultura

La cultura del grupo social es funcin de la cultura de los individuos que lo componen, y a fonion est sometida a evolucin dinmica, aunque en grupos culturales especialmente cerrados y estables lo
que aprenden unos pueda ser compensado por lo que olvidan otros,
de tal manera que el acervo cultural del grupo entero apenas vare.
En general, el acervo cultural de un grupo social est sometido a
continuo cambio, tanto por la incorporacin de nuevos memes y la
prdida de memes anteriores, como por la variacin de las frecuendas relativas de los diversos alelomemes (o variedades culturales)
presentes. La evolucin cultural es un hecho indiscutible.

6.2.

Dinmica de la evolucin cultural

En mecnica se llama cinemtica al estudio de las trayectorias


que los cuerpos describen en el espacio-tiempo, es decir, de las variaciones de su posicin espacial en funcin del tiempo. La cinemtica
es puramente descriptiva, no explicativa. En cuanto nos preguntamos
por qu se mueven los cuerpos precisamente de la manera que nos
indica la cinemtica, tenemos que aducir causas o introducir fuerzas
que expliquen dichos movimientos. Con ello abandonamos la cinemtica y penetramos en la dinmica. La dinmica (del griego dynamis,
fuerza) es el estudio de las fuerzas que determinan y explican el
movimiento. La atraccin gravitatoria o la repulsin electromagntica
son ejemplos de fuerzas.
La paleontologa nos indica qu tipos de organismos poblaban la
Tierra en diversas pocas, y cmo esos tipos han variado con el tiempo. La teora de la evolucin es la dinmica biolgica; introduce fuerzas (como la mutacin, la deriva gentica o la seleccin natural) para
explicar los cambios constatados por la paleontologa.
Erlogos, etnlogos, arquelogos e historiadores nos describen
los cambios que han experimentado los contenidos culturales y la
distribucin de las culturas a lo largo del tiempo, pero no explican
dichos cambios. Tal explicacin sera tarea de la dinmica cultural. Ello requerira la introduccin de fuerzas apropiadas, tales como
la invencin y el error involuntario en la transmisin (que corresponden a la mutacin gentica), la deriva cultural o fluctuacin de las
frecuencias debida al azar del muestreo (que corresponde a la deriva
gentica) y la eleccin racional (que corresponde a la seleccin natu-

Dinmica cultural

"

ral), adems de otras tales como la seleccin natural de los memes


(efecto de sus consecuencias reproductivas), la aculturacin forzosa
(efecto de la guerra de conquista), etc.
Luigi Cevalli-Sforaa y Marcus Feldman 1 distinguen cinco
fuerzas que actan en la evolucin cultural: (1) la mutacin cultural,
tanto voluntaria (invencin) como involuntaria {error en la imitacin};
(2) la transmisin, que no es inertemente vertical, como en biologa,
sino que puede ser oblicua u horizontal; (3) la deriva cultural; (4) la seleccin cultural (basada en las decisiones individuales); y (5) la seleccin natural (basada en las consecuencias en cuanto a eficacia biolgica
darwiniana). Robert Boyd y Peter Richerson distinguen entre fuerzas
del azar (errores, deriva), fuerzas de la seleccin natural, y fuerzas de
la decisin (decision-mahing forces, eleccin, transmisin decantada).
William Durham 2 clasifica las fuerzas evolucionarias culturales en
fuerzas no rransrnisivas (nonconveyance [orces) y transmisivas (conveyance forces). Las fuerzas no transmisivas son las fuentes de la variacin
cultural, las introductoras de variedad y novedad. Entre ellas se contaran (1) la innovacin y sntesis; (2) la migracin y difusin; y (3) la
deriva cultural. Dada esa variedad de alternativas culturales, las fuerzas transtnisivas seleccionan unos memes ms bien que otros mediante la transmisin diferencial de los alelomemes. Entre ellas figuraran
(4) las fuerzas asociadas al tipo y modo de transmisin Ila eficiencia
diferencial de los modelos sociales y la seleccin de roles); (5) la
seleccin natural (la reproduccin diferencial de los individuos y la
seleccin entre grupos sociales -que incluye la expansin diferencial o la extincin de sociedades enteras, incluyendo guerras y conquistas-); y (6) la seleccin cultural (tanto por libre eleccin individual y como por imposicin o coaccin).

6.3. Modos de transmisin cultural


Cevall-Sforza y Feldman 3 han distinguido los modos vertical,
oblicuo y horizontal de la transmisin cultural. La informacin se
transmite verticalmente de padres a hijos, de generacin en genera-

Cavalli-Sforza & Feldman 1981. p. 351.


Durham 1991, p. 43o.
Cavall-Sforza & Feldman 1981. p. ,54.

Filosofa de la cultura

94

cin. La transmisin horizontal tiene lugar entre individuos de la


misma generacin. La transmisin oblicua se produce entre individuos de distinta generacin no emparentados entre s por la relacin
de ascendencia-descendencia biolgica. La herencia gentica siempre
se transmite verticalmente. Slo de nuestros padres recibimos informacin gentica. Pero la informacin cultural se transmite tanto vertical, como oblicua y horizontalmente. En las sociedades tradicionales predomina la transmisin vertical. Incluso la tradicin misma es a
veces identificada con la informacin cultural transmitida verticalmente, de progenitores a infantes. En las sociedades modernas la
mayor parte de la transmisin cultural (sobre todo la de las novedades) es oblicua u horizontal, e incluye desde la moda y la influencia
de los amigos, hasta la de los medios de comunicacin de masas. Por
eso en las sociedades tradicionales la evolucin lingstica (que es
cultural) segua caminos paralelos a la gentica, pues ambas informaciones se transmitan verticalmente, mientras que tras la aparicin de
los viajes, las escuelas, y los medios de comunicacin, ese paralelismo
se ha roto.
La transmisin vertical de la informacin cultural siempre es
transmisin de-uno-a-uno. La transmisin horizontal tambin puede
ser de-uno-a-uno, como ocurre frecuentemente entre amigos. La propagacin o influencia cultural que ejercen los lderes, maestros o
modelos sociales implica la transmisin de-uno-a-muchos. Por el contrario, la enculturacin a que una tribu o grupo social somete al
inmigranre o recin llegado se efecta mediante la transmisin demuchos-a-uno.

6A.

Modelos cuantitativos

La evolucin de la cultura de un grupo ocurre mediante (1) la


invencin o introduccin de nuevas dimensiones culturales, funciones o tareas, (2) la invencin o introduccin de nuevos memes alternativos para las tareas o funciones ya presentes, y (3) la variacin de
las frecuencias relativas de los memes alrernativos o alelomemes con
el tiempo. Si parangonamos la evolucin cultural con la biolgica,
podramos comparar el primer tipo de cambio con las macromutaciones (por ejemplo, las que producen poliploidial, el segundo con las
mutaciones normales en un locus ya existente del kariotipo de la

Dinmica cultural

"

especie, y el tercero con la evolucin de las frecuencias gnicas estudiada por la gentica de poblaciones.
Casi todos los modelos cuantitativos de la evolucin cultural 4
tratan de representar el tercer tipo de cambio, es decir, estn centrados en el anlisis de los cambios que se producen con el tiempo en
la distribucin de frecuencias de un stock fijo de memes, en analoga
con los mtodos cuantitativos de la gentica de poblaciones.

6.5.

Col""" octual y .;rtual

La cultura de un individuo en un momento dado es la totalidad


de la informacin transferida por aprendizaje social ~la totalidad de
los memes-c- de que dispone ese individuo en ese momento. Pero el
verbo disponer es aqu ambiguo. En un sentido fuerte, un individuo dispone de cierta informacin, porque la tiene actualmente
almacenada en su cerebro, y puede recuperarla inmediatamente y a
su antojo. Al conjunto de toda la informacin de que un individuo
dispone de este modo actual llamamos su cultura actual. En un sentido ms dbil, un individuo dispone de cierta informacin, no porque
la tenga almacenada en su cerebro, sino porque sabe cmo obtenerla
de un soporte externo que est a su disposicin. Al conjunto de la
informacin de este tipo de la que dispone un individuo llamamos su

cultura virtual
Mi cultura actual slo abarca los tres o cuatro nmeros que s de
memoria, pero, gracias a la gua telefnica que tengo junto a la mesa,
mi cultura virtual abarca rodos los nmeros de telfono de Barcelona
(o incluso de toda Espaa y gran parte del mundo, teniendo en cuenta el servicio de informacin telefnica). Yo s que la Tierra es redonda, s que he de circular por la derecha (en mi pas) y detenerme
cuando el semforo se ponga en rojo, s cmo andar en bicicleta,
cmo usar un destornillador y cmo tararear la Marsellesa. Todo eso
forma parte de mi cultura actual, y la informacin pertinente est
almacenada en mi cerebro. No s dnde est Plymouth exactamente.
Pero tengo un atlas a mano, en la estantera, y s cmo encontrar la
situacin de Plymouth: buscando Plymouth en el ndice, que me
Por ejemplo, los de Cevalli-Sforaa y Feldman 1981, o los de Lumsden y Wilson
1981, o los de Boyd y Richerson 1985.

Filosofa de la cultura

96

remitir a la pgina con el mapa en cuestin y sus coordenadas, localizando Plymourh en el mapa correspondiente, e interpretando adecuadamente dicha localizacin. No s cmo manejar el sofisticado
despertador que me acaban de regalar, pero poseo un detallado folleto de instrucciones, que explica con todo detalle cmo usarlo en una
lengua que comprendo perfectamente. La informacin relativa a la
situacin de Plymouth y al uso del despertador forma parte de mi
cultura virtual. A partir del momento en que consulto y retengo tal
informacin, pasa a integrarse en mi cultura actual.
Toda cultura virtual se basa en cierta cultura actual, a saber, en la
informacin actual (cerebral) de cmo recuperar la informacin virtual almacenada en el soporte externo. Slo puedo recuperar y usar
la informacin virtual contenida en la gua telefnica, en e! atlas, o en
e! folleto de instrucciones, si previamente poseo en mi cerebro sufciente informacin actual sobre cmo encontrar y consultar e! libro o
e! folleto, sobre cmo leerlo e interpretarlo, es decir, si s leer y
entiendo la lengua en que est escrito y el cdigo cartogrfico, y si
poseo cierta familiaridad con e! manejo de ese tipo de fuentes.
La mayor parte de la informacin de que dispone el abogado, el
banquero, el historiador, e! astrnomo, ete., es cultura virtual. Y una
parte importante de la formacin del estudiante consiste en aprender
a localizar las fuentes y usar los mtodos que le permitan explotar
oportunamente las ingentes acumulaciones de informacin (bibliotecas, bases de datos, etc.l que virtualmente estn a su disposicin, es
decir, en ampliar su cultura virtual.

6.6.

Comunicacin y difusin

Las necesidades bsicas de! humn le vienen dadas por su naturaleza y son prcticamente universales. La satisfaccin de esas necesidades representa un reto permanente, al que los humanes siempre y
en todas partes han tratado de responder. Las diversas respuestas a
ese reto constituyen las diversas culturas, que son como las diversas
soluciones de la ecuacin multivariada de nuestras necesidades. En
efecto, las mismas necesidades (naturales) pueden ser satisfechas por
medios (culturales) distintos. Y las diferentes culruras representan
soluciones distintas a los mismos problemas.
Desde luego, las culturas no se limitan a su funcin principal de

Dinmicll. cultural

97

solucionar problemas naturales, tambin aportan sus propios problemas (y seudoproblemas) y sus correspondientes soluciones (o ausencia de soluciones).
La tradicin cultural de un grupo es siempre conservadora. Por
muy revolucionario que sea el cambio de algn meme, la mayora de
los memes permanecen estables. El invento, e! descubrimiento, la
novedad en la transmisin cultural han solido ser (al menos hasta
muy recientemente) relativamente raros. El progreso cultural de los
sistemas socioculturales ha solido consistir ms en la asimilacin de
los inventos ajenos que en la invencin propia. Al fenmeno de la
transmisin de informacin cultural de un sistema sociocultural a
otro se le llama difusin. Como escribe Linton, Siempre son muy
pocos los inventos originados dentro de cualquier sociedad y su cultura que tienen xito. Si todo grupo humano hubiera tenido que evolucionar por su solo esfuerzo, el progreso habra sido tan lento que
es dudoso que sociedad alguna hubiera superado a estas alturas el
nivel del Paleoltico. El crecimiento relativamente rpido de la cultura humana, como conjunto, se debe a la capacidad de todas las sociedades para adquirir elementos de otras culturas e incorporarlos dentro de la suya propia. Esta transferencia de elementos culturales de
una sociedad a otra se conoce con el nombre de difusin'. Muchas
veces un grupo aplica tradicionalmente una solucin cultural propia
mediocre a uno de sus problemas; mediante asimilacin de otra solucin ajena mas eficaz, logra resolver mejor el problema. 10 cual no
significa que la difusin tenga siempre un carcter progresivo. Tambin hay difusin de memes patolgicos nocivos, como la difusin de
la prctica de fumar tabaco.
La difusin ha sido metafricamente caracterizada como contagio
cultural y el contagio es tanto mas fcil cuanto ms estrecho sea el
contacto. Cuando diversos sistemas socioculturales estn en contacto
y sus miembros tienen oportunidad de comunicarse entre s, la difusin de rasgos culturales es inevitable. La difusin entre dos sistemas
socioculturales puede ser mutua, pero si ambos tienen un nivel distinto de desarrollo, la difusin seguir en la mayor parte de los casos
la direccin desde el sistema ms desarrollado hacia el menos desarrollado, no slo porque muchos rasgos culturales del primero sern
ms tiles o eficaces que los correspondientes del segundo, sino tam, Lineen 1936. En la traduccin espsola de 1942, p. 316.

Filosofa de la cultura

98

bin por el superior prestigio asociado con el mayor adelanto general


del primer sistema, que afectar incluso a memes que no presenten
ventaja alguna.

Un caso extremo de difusin es la difusin forzada o aculruracin, que con frecuencia acompaa a fenmenos de colonialismo,
guerra y opresin. Los individuos son obligados contra su voluntad a
asimilar rasgos culturales impuestos por el colonizador, por el vencedor o por el propio gobierno. La conquista espaola de Amrica
represent un caso especialmente craso de aculturacin o difusin
forzada de memes ajenos no deseados (empezando por todo el complejo cultural religioso del catolicismo) entre las poblaciones indgenas. Tambin los diversos nacionalismos tratan de homogeneizar
culturalmente la poblacin sobre la que ejercen su dominio mediante
la imposicin de las formas culturales que ellos identifican con su
presunta nacin. La aculturacin, interna o externa, siempre se basa
en la coaccin, y en ello se diferencia de la difusin pacfica, basada
en la libre eleccin de los individuos.

6.7.

Aislamiento y deriva

Si el contacto trae consigo la difusin, el aislamiento provoca la


deriva. Como es bien sabido, el aislamiento continuado de una
poblacin de organismos en subpoblaciones separadas trae consigo
una creciente diferenciacin gentica entre las diversas subpoblaciones, a la vez que una mayor uniformidad gentica entre los individuos de cada subpoblacin. Algo parecido ocurre con la cultura. La
separacin de una poblacin poseedora de una cultura ms o menos
homognea en subpoblacones aisladas entre s provoca la deriva cultural, es decir, la evolucin diferencial y la fragmentacin de la cultura iniciaL
Un ejemplo especialmente claro es la fragmentacin geogrfica
del latn en lenguas romances distintas, como consecuencia del aislamiento en que cayeron las diversas poblaciones de la 'Europa meridional tras el-hundimiento del Imperio Romano. Mientras el Imperio
Romano se mantuvo, sus diversas regiones estaban intercomunicadas
por tierra (mediante una magnfica red de vas romanas) y por mar
(mantenido libre de piratas por la flota imperial). Cualquier mutacin
lingstica del latn surgida en cualquier punto era difundida por

Dinmica cultural

99

comerciantes, funcionarios y soldados a lo ancho y largo del Imperio.


La lengua latina permaneca unitaria y homognea. Una vez derrumhado el imperio, las vas terrestres dejaron de repararse y se infestaron de bandidos. El mar Mediterrneo se llen de piratas. Ya casi
nadie viajaba. Las regiones quedaron aisladas unas de otras. Las
mutaciones del latn en Rumana ya no llegaban a Italia, ni las de
Portugal a Francia, ni las de Crcega a la Toscana, ni las de Catalua
a Navarra. Cada regin generaba y acumulaba sus propias mutaciones, cambios, errores y novedades lingsticas, tanto en la fontica,
como en la gramtica y el vocabulario. Al cabo de los siglos, el latn
de los unos ya no era comprensible por los otros. El latn unitario se
haba fragmentado en las diversas lenguas romnicas.
Eleccin racional

6.8.

La mutacin gentica y la recombnacin sexual producen innovaciones en la informacin transmitida genticamente. La mayora de
esas innovaciones son contraproducentes. La fuerza que se encarga
de seleccionar las pocas innovaciones beneficiosas es la seleccin
natural. El portador de una mutacin que produzca una tendencia
positiva a tocar el fuego se morir pronto y no transmitir sus genes.
Tambin en el campo cultural la invencin, el error de copia y la
deriva produce innovaciones de todo tipo en la cultura, y en especial
en los valores, la mayor parte de las cuales son contraproducentes. La
fuerza de la dinmica cultural que se encarga de cribar las innovaciones favorables de las otras y que corresponde a la seleccin natural
en la dinmica de la evolucin biolgica es precisamente la eleccin
racional.
La transmisin social diferencial de los mernes juega en la dinmica cultural el mismo papel que la reproduccin diferencial juega
en la teora de la evolucin biolgica. La seleccin cultural (o seleccin por preferencia) se da cuando la transmisin social diferencial
de los memes es efecto dt:Jas decisiones de los agentes 6. Hay dos
modos principales de seleccin cultural: la seleccin por libre eleccin individual (o decisin propia) y la seleccin por imposicin
(o decisin ajena). A su vez, la eleccin individual puede ser racional
ono.
6

Durbam 1991, p. 198.

Filosofa de la cultura

100

As como la seleccin natural no es la nica fuerza que acta en


la evolucin biolgica, as tampoco la eleccin racional es la nica
fuerza que determina la evolucin cultural. Incluso dejando de lado
las fuerzas de la imposicin y la coaccin, hay que constatar que la
actual facilidad de comunicacin y transporte determina que todo
tipo de innovaciones valorativas, gustos, manas y modas se extiendan y difundan rpidamente por todo el planeta, con independencia
de su carcter beneficioso o perjudicial. No hay ms que pensar en la
extensin planetaria tanto del alcoholismo, del hbito de fumar y del
resto de las drogadicciones (cocana, herona, erc.l, como de la preocupacin por la propia salud, por estar en buena forma fsica y por
evitar les enfermedades. Difundirse se difunde todo, pero es de esperar que a la larga la eleccin racional acabe filtrando los valores ms
acordes con la posibilidad de una vida plena, lcida, libre y feliz.

6.9.

Converencia y divergencia

El aislamiento y la dificultad de transporte y comunicacin determinan la deriva cultural, la fragmentacin del mundo en reas culturales distintas. El contacto y la facilidad de transporte y comunicacin determinan la difusin de los memes y la convergencia de las
culturas grupales. Decimos que dos culturas tnicas convergen (o que
dos grupos sociales convergen culturalmente), si el nmero de
memes que comparten se incrementa continuamente.
Durante la mayor parte de la historia los diversos grupos humanos han estado tremendamente aislados unos de otros pot casi
infranqueables barreras geogrficas. China. por ejemplo, estaba aislada al norte por las estepas y taigas nevadas de Sbera, al este por el
Ocano Pacfico, al oeste por el desierto de Taklimakn y al sur por
las cumbres inaccesibles del Himalaya No es de extraar que los
chinos identificaran China con el mundo habitado y civilizado, ms
alL. del cual slo se extendan helados desiertos, habitados por pocos
y rudos salvajes. As se explica tambin que el secreto chino de la
produccin de la seda tardase varios milenios en difundirse, a pesar
de que los valiosos tejidos llegaban trabajosamente a Occidente a travs de la ardua ruta de la seda. Durante el siglo XVI los portugueses
arribaron a China y Japn, pero pronto una decidida reaccin en
contra acab con aquellos primeros contactos, dificultados en cual-

Dinmica cultural

101

quier caso por las enormes distancias y lo primitivo de las comunicaciones. En 1638 el gobierno Tokugawa del Japn expuls a misioneros y mercaderes, y cerr a cal y canto los puertos a los barcos
extranjeros. Incluso prohibi a los japoneses la construccin de barcos capaces de travesas ocenicas. Slo la navegacin de cabotaje
estaba permitida. Y a los propios japoneses que se haban establecido
en el extranjero les fue vedada la entrada en su pas, a fin de evitar
cualquier contaminacin cultural. De hecho entre 1638 y 1853 Japn
estuvo hermticamente aislado del resto del mundo, sufriendo una
total y autoimpuesta cuarentena.
Muestra bien representativa del aislamiento cultural de Amrica
es el hecho de que, a la llegada de los espaoles, los pueblos americanos -incluso los ms avanzados, como los aztecas o incas- an
ignorasen el uso de la rueda. lo cual slo se explica por el aislamiento fsico a que estuvo sometido el continente americano desde que,
tras la ltima glaciacin, las aguas cubrieron el estrecho de Bering,
convirtiendo Amrica en una isla. Ms sorprendente resulta que la
utilsima invencin de la rueda tardase dos mil aos en llegar desde
Mesopotama, donde ya se conoca hacia -3500, hasta el cercano
Egipto, donde slo empez a usarse hacia -1570, ya en el Imperio
Nuevo.
Los progresos del transporte y la comunicacin han sido lentsimos. Los correos de Napolen tardaban lo mismo en llegar que los
de Iulius Caesar. Hasta el siglo XIX era prcticamente imposible superar (por tierra o por mar) la velocidad de 100 Km por da, que slo
se alcanzaba en las rutas privilegiadas y contando con todos los
medios. La velocidad de los viajes y transportes normales era mucho
menor. Los imperios del pasado necesitaban meses para que las rdenes y noticias se difundiesen a su travs. De hecho, las noticias no
podan viajar ms deprisa que sus portadores (un hombre a caballo
en Europa y Mongolie, un hombre corriendo en Asia. Africa y Amrica). No hace falta insistir en la revolucin de los transportes y las
comunicaciones que ha experimentado el mundo en el ltimo siglo y
medio. Ahora podemos viajar y' transportar mercancas a cualquier
punto del planeta dentro del mismo da. Y las noticias no necesitan
de un human que las transporte, pueden viajar mucho ms rpidamente, a la velocidad de la luz, es decir, a todos los efectos prcticos,
instantneamente.
La convergencia y la deriva culturales no son fenmenos azaro-

Filosofa de la cultura

102

sos. La convergencia viene determinada por el contacto y la comunicacin, la deriva por el aislamiento. Aunque todava quedan bolsas
de aislamiento en nuestro planeta (impuestas unas por la inhspita
geografa, otras por la pobreza abyecta, y todava otras por la voluntad poltica de regmenes totalitarios), es indudable que en general
hemos alcanzado en nuestra poca una facilidad sin precedentes de
viajar, contactar y transportar -sobre todo de transportar informacin, de comunicarnos. Por eso no es de extraar si observamos una
convergencia cultural tambin sin precedentes. Esta convergencia se
inici en el siglo XVI y se ha ido acelerando desde entonces (no siempre por las buenas). En cualquier caso ha alcanzado ahora un nivel
espectacular.
En estos momentos estamos asistiendo a la constitucin de una
nica cultura mundial, en la que se funden y hacia la que convergen
las diversas culturas tnicas tradicionales. El proceso puede ser
momentneamente frenado aqu o all, pero en conjunto es irreversible (a no ser que una improbable guerra mundial destruya las mismas
bases tcnicas que 10 sustentan y lo hacen inevitable),

6,10.

La cultura universal

Las diversas poblaciones humanas estn geneucamenre poco


diferenciadas entre s. La variacin gentica de una poblacin puede
estimarse mediante su heterocigosis media, es decir, la probabilidad
de que los alelas (del mismo locusl, tomados al azar de entre la
poblacin, sean diferentes. El estudio electrofortico de 25 genes
polimrficos (que se presentan en alelos diferentes) humanos ha permitido estimar la heterocigosis media dentro de una poblacin humana dada en aproximadamente 0,30, y la heterocgoss media entre dos
poblaciones diferentes (tomando al azar un alelo de cada poblacin)
en aproximadamente 0,40. Es decir, la diferenciacin gentica entre
razas humanas diferentes es relativamente pequea en comparacin
con la variacin gentica que existe dentro de cada poblacin, que es
ya muy grande 7. Los acervos gnicos de las poblaciones humanas
son internamente variados, pero relativamente homogneos entre s.
Esa relativamente pequea diferencia de un tercio en la variabilidad
7

Ayal. 1980. p. 151.

Dinmica cultural

103

gentica nterpoblaconel respecto a la intrapoblacional se debe en


parte a la deriva y en parte a la adaptacin a las diversas condiciones
ambientales loceles, promovida por la seleccin natural. As, por
ejemplo, las diferentes pigmentaciones de la piel, caractersticas de
grupos raciales distintos, representan adaptaciones de las poblaciones
humanas a los diferentes niveles de insolacin que se dan en los
territorios que habitan, ya que la pigmentacin cutnea acta como
filtro que deja pasar ms o menos rayos ultravioletas a la dermis, controlando as la produccin de vitamina D. El tipo de pigmentacin
que conduce a la produccin del nivel ptimo de vitamina D depende del nivel de insolacin y es distinto en cada territorio, por lo que
la seleccin natural ha favorecido pigmentaciones distintas en lugares
distintos.
El acervo gnico de la humanidad constituye la naturaleza humana y determina el carcter de nuestras necesidades y motivaciones
bsicas. Precisamente la satisfaccin de esas necesidades y motivaciones plantea el problema que las diversas culturas tratan de resolver.
Por eso en cierto modo sera de esperar que, correspondiendo a la
relativa homogeneidad gentica de las poblaciones humanas, nos
encontrsemos con una gran uniformidad cultural, slo variada o
matizada por adaptaciones ecolgicas locales al suelo, clima y dems
factores geogrficos. Sin embargo, ello no es as. La humanidad se
encuentra (y sobre todo se encontraba hasta hace un par de siglos)
dividida en grupos culturales enormemente heterogneos y distintos
entre si.
La notabilsima dispersin y fragmentacin cultural de una
humanidad bastante homognea genticamente se debe al tremendo
aislamiento en que han vivido los grupos humanos hasta hace poco,
que haca muy difcil la transferencia intergrupal de los memes, la
difusin y el contagio cultural. La situacin de aislamiento determina
que las fuerzas del azar (deriva y errores de transmisin -que, por
ejemplo, dan lugar a la evolucin [ingiiistica-c-} jueguen un papel preponderante en la evolucin de la cultura, lo que conduce a la divergencia cultural (el azar acta en todas las direcciones) tanto en los
contenidos como en los ritmos de desarrollo. Unas culturas se estancan, otras producen complicaciones innecesarias o incluso contraproducentes en algunos de sus memes, como las hachas bifaces que en
su falta de funcionalidad recuerdan a las astas gigantescas del extinto
crvido irlands Megaloceros giganteus, y otras, sencillamente, aeumu-

104

FJosofia de la cullul'll

1an cambios aleatorios funcionalmente neutrales, que incrementan la


divergencia cultural sin representar progreso funcional alguno. Las

fuerzas de la decisin consciente pueden tambin inducir algunas


mejoras dentro del horizonte cerrado de la cultura aislada. Y, en
casos extremos, las fuerzas de la seleccin natural biolgica pueden
eliminar los desarrollos culturales ms patolgicos, a base de reducir
o llevar a la extincin al grupo entero en cuyo seno se ha producido.

Conforme la creciente convergencia cultural a la que asistimos


vaya incrementndose y el aislamiento de los diversos grupos sociales
vaya rompindose, es de prever que en esa misma medida el papel

representado por las fuerzas del azar en la evolucin de la cultura


vaya reducindose (aunque siempre permanecer, por ejemplo, en
forma de variaciones estocsticas de fenmenos culturales superficiales pero bien visibles, como la moda). La seleccin natural biolgica
tampoco parece llamada a jugar un gran papel, pues son precisamente los pueblos que menos se reproducen los que ms memes estn
contribuyendo a la cultura universal
El proceso de difusin cultural parece conducir a una situacin
caracterizada tanto por una mayor variacin intraculrural como por
una mayor homegeneidad intercultural. Los acervos culturales de las
diversas poblaciones humanas cada vez se parecen ms entre s, a la
vez que internamente se diversifican ms y ms, mediante la creciente admisin de memes exgenos. Las culturas ms pobres se van
enriqueciendo con nuevas dimensiones y funciones culturales importadas y con nuevas alternativas para el desempeo de las funciones
ya previamente posedas. En definitiva, la oferta cultural aumenta. La
competicin entre los memes homlogos puede producir una seleccin cultural, una adopcin diferencial por parte de la poblacin de
esos memes homlogos que la cultura ampliada ofrece, debida fundamentalmente a la decisin de los individuos de adoptar un meme
ms bien que otro alternativo, porque -en su estimacin- el primero contribuye ms que el segundo a optimizar la satisfaccin de sus
necesidades e intereses, dadas las condiciones locales. Lo cual,
teniendo en cuenta la relativa homogeneidad gentica (previsiblemente incrementada en el futuro por los flujos migratorios) de la
humanidad, a la larga acabar conduciendo a una cultura universal
nica, provista de una oferta cultural muy rica, aunque modulada
geogrficamente por variaciones estadsticas en la distribucin de los
memes en funcin de variables puramente ecolgicas.

Dinmica cultuw

10'

El proceso aqu previsto ignora por completo los obstculos


reales -nacionalismos, fundamentalismos, inercias, intereses creados,
dictaduras, censuras, fronteras, aduanas y barreras convencionales de
todo tipo-- que se oponen a su desarrollo. Pero no parece que esos
obstculos puedan detenerlo ms que de un modo provisional y
local. Por otro lado, este proceso casi inevitable de universalizacin
de la cultura conlleva tanto oportunidades de una mayor felicidad
humana (porque la probabilidad de que cada humn en cada rincn
del planeta encuentre el meme que resuelva sus problemas a su gusto
se ver obviamente incrementado con el enriquecimiento ecumnico
de la oferta cultural) como peligros de un empobrecimiento del acervo cultural humano total, si memes valiosos de los grupos culturales
perifricos desaparecen del todo y son merame~te. sustituidos. ro.r
memes homlogos exgenos, de tal manera que disminuya la verabldad cultural total de la humanidad.
Suele llamarse eficacia biolgica o reproductiva (jitness) de un
individuo a su contribucin relativa al acervo gnico de la generacin siguiente. Cuantos ms infantes (frtiles y que lleguen a la madurez sexual) procrea, tanto mayor es su eficacia reproductiva. De
modo similar podemos llamar eficacia cultural de un individuo a su
contribucin relativa al acervo cultural. Cuanto ms propaga sus
memes, cuanto ms influye en otros, cuantos ms discpulos, oyentes
o seguidores tiene, tanto mayor es su eficacia cultural. Son dos eficacias distintas y no correlacionadas. Muchos individuos -como
Buddha, Newton o Kant- que no han sido nada eficaces biolgicamente, pues no se han reproducido, han sido muy eficaces cultur~l
mente. No han transmitido sus genes, pero si sus memes. y la Iglesia
Catlica prohbe a sus sacerdotes que transmitan sus genes, con la
intencin de que as puedan concentrarse y ser ms eficaces' en la
transmisin de sus memes. Pero a veces los individuos ms eficaces
culturalmente son los ms fanticos o intolerantes. En cualquier caso
los memes ms exitosos no tienen por qu ser los ms progresivos o
preferibles. El nico patrn del progreso y la preferibilidad en el
campo de la cultura es el de la eficiencia en la satisfaccin de. nuestras necesidades, intereses y fines ltimos, algo en lo que cada uno de
nosotros tiene mucho que decir.
En definitiva, no somos meros observadores, sino tambin actores del cambio cultural. y ya vimos que las fuerzas de la decisin
individual juegan un papel creciente en el mismo. Conscientes de la

106

Filosofa de la cultura

complejidad del proceso, de su inevitabilidad global, y de su plasticidad local,.en nuestras ~anos est tratar de conducirlo por los derroteros que Juzguemos mas deseables.

Captulo 7

CONTENIDOS CULTURALES DESCRIPTIVOS

7.1. Informacin descriptiva


Cuando una persona a la que acabo de conocer me indica su
nombre, su direccin o su nmero de telfono, me est transmitiendo informacin descriptiva, me est comunicando datos. En la medida que los retenga en mi memoria, mi cultura actual habr sido
ampliada con ellos. Cuando mi amigo me cuenta lo que le pas el
ltimo fin de semana, me est suministrando informacin descriptiva.
Cuando pregunto en el banco por el saldo de mi cuenta corriente, el
empleado de turno (o el cajero automtico) me facilita el dato que
busco, me informa descriptivamenre. Cuando leo el diario o escucho
las noticias en la radio, estoy siendo informado descriptvamente. La
noticia puede ser que un poltico extranjero ha ganado las elecciones
presidenciales en su pas, y puede incluir una descripcin en palabras
de dicho poltico. En vez de ello, el diario puede mostrar la foto de
su cara, o la televisin lo puede mostrar hablando y movindose.
Esas palabras y esas imgenes me proporcionan informacin descriptiva. Cuando uso el plano de una ciudad a la que acabo de llegar o el
mapa de un pas para orientarme, ese plano o mapa me transmite
informacin descriptiva acerca de la ciudad o pas representados.
La informacin descriptiva es un tipo de informacin pragmtica,
caracterizado por su capacidad de alterar las creencias o representa107

108

Filosofa de la cultura

clones del receptor. Como toda informacin pragmtica, la descriptiva es relativa al receptor. Qu informacin descriptiva contenga un
mensaje depende, entre otras cosas, de las creencias y represenrecones previas del receptor, de su conocimiento anterior. En primer
lugar, depende de que el receptor entienda o no la lengua en que
est articulado el mensaje (o las convenciones cartogrficas en que se
basa e! mapa). Adems, depende de lo que el receptor sepa previamente. Los sntomas que presenta el paciente contienen informacin
descriptiva acerca de la enfermedad que padece para el mdico, pero
no para el lego ignorante.
Un intento importante de precisar la nocin de informacin descriptiva se debe a Fred Dretske. Dretske 1 ofrece una definicin de la
nocin de contenido de la informacin descriptiva que es relativa al
conocimiento previo del receptor: una seal .r transmite la informacin de que 'IV (donde '$ es una proposicin) si y slo si la probabilidad condicional de que '1/', dado K (el conocimiento previo del receptor) y la llegada de s, es 1, pero, dado slo K, es menor que 1:

Por ejemplo, la noticia de que una mujer ha sido elegida presidenta de la Repblica de Charunga transmite la informacin de que
Marga Bkeda es la nueva presidenta de Charunga para quien ya previamente saba que la nica mujer entre los cuatro candidatos era
Marga Bikeda. Para ese receptor de la noticia, la probabilidad previa
d~ que Marga Bkeda fuera la nueva presidenta era (digamos) de 1/4,
mientras que la probabilidad condicional del mismo hecho, dado el
conocimiento previo del receptor y la noticia de que una mujer
haba resultado elegida, era lo
Esta definicin es muy sugestiva y es una pieza fundamental de
la epistemologa de Dretske, pero, como ha sealado Patrick Suppes 2,. la exigencia de una probabilidad igual a 1 (es decir, de una
segundad absoluta) de la ocurrencia de '$, dada la llegada de la seal
y el conocimiento previo, para la transmisin de la informacin es
excesiva y poco realista. De hecho -tanto en la ciencia como en la
vida diaria- mucha informacin es de tipo meramente probabilista.
1

Dretske 1981, p. 65.


Suppes 1983, p. 82.

Contenidos culturales descriptivos

109

En especial, la definicin de Dretske implica que la informacin descriptiva ha de ser siempre verdadera y segura. Todos los ~nimales. y
especialmente nosotros, los humanes, tenemos que reaccionar ante
las solicitaciones del entorno en base a toda la informacin sobre el
mismo de que disponemos, aunque parte de esa informacin sea
poco fiable, imprecisa o incluso co~pletamente falsa. EI_conc~pto de
informacin infalible y segura manejado por Dretske serta aplicable a
los dioses, pero no a los animales como nosotrOS.
La informacin descriptiva articulada puede ser verdadera o falsa
(o sin valor veritativo). La persona que pretendi darme su nmero
de telfono puede haberme dado un nmero equivocado (por confusin involuntaria, o a propsito, para que no la moleste con mis llamadas), La noticia del peridico puede haber sido falsa, y ser desmentida al da siguiente. La foto atribuida por el diario al nuevo
presidente puede no ser de hecho una foto suya. El mapa de carrereras puede contener errores y presentar como termi?ada. una c:a~etera
que todava no existe. Un enunciado falso, una !""stona ficnc~a, una
novela, transmiten un cierto contenido informativo, aunque este no
se corresponda con los hechos reales.
La nocin de informacin descriptiva infalible y segura propuesta
por Dretske no sirve para analizar los contenidos culturales, que con
frecuencia son falsos o carentes de valor veritativo. Si queremos identificar la cultura con cierto tipo de informacin, es necesario contar
con la posibilidad de que la informacin sea falsa, pue~ muchas d~
las tradiciones culturales son falsas o incluso confusas, sm valor ventativo preciso, o conscientemente situadas al margen de la fa~ticidad.
Por ejemplo, las religiones, las ideologas, las leyendas y la literatura
de ficcin no son verdaderas (en ningn sentido razonable de esta
palabra) pero no por ello dejan de ser estructuras informacionaies,
transmitidas por aprendizaje social de generacin en generacin, y
que contribuyen a conformar la conducta de los humanes informados por ellas.
El uSO ms antiguo de! verbo informar significa algo as como
imprimir, grabar, modelar, dar forma. La informacin que un anim~
ha recibido y retenido y en la que se basa para actuar es un complejo
de formas impresas o incorporadas en su cerebro, que confo~an y
guan su conducta. Esas formas slo en parte son representaciones
verdaderas, correctas o fiables. Constituyen un tejido en e! que los
hilos de informacin verdadera estn inextricablemente entretejidos

llO

Filosofade la Cultura

con otros hilos ms dudosos o neutros o incluso crasamente falsos.


Es el todo complejo resultante lo que es transmitido en el seno de
las familias, en las escuelas y a travs de los medios de comunicacin
de masas, y lo que informa nuestras mentes y configura nuestra conducta. En cu~quier caso, esta es la nocin de informacin descripn.
va que necesitamos en las ciencias sociales y en el anlisis de la cultura.

72.

Representaciones cognitivas, mticas y ficciones

Una gran parte de nuestras representaciones cognitivas (es decir


de nuestro conocimiento) del entorno en que vivimos procede del
aprendizaje social y es por tanto cultura. Cada grupo tnico local
~see en s~ c~tura comp~da amplios conocimientos de la geograna del territorio que habita, de sus montes, bosques y ros, de sus
fuenu: s: senderos y precipicios, de su clima, estaciones y meteoros.
Tambin suele compartirse un buen conocimiento de la variedad de
plant~s y animales de ese territorio, que se refleja en el uso del vocabulan~ botnico y zoolgico de su lengua, que suele tener palabras
especfcas para la mayora de las especies de animales y plantas reconocdas por la taxonoma cientfica. Otros muchos conocimientos
ms o menos triviales (por ejemplo, que las mujeres pueden quedarse
~~barazadas, pero no los hombres; que los infantes acaban convirtindose en adultos, y que stos alguna vez se mueren) tambin son
de dominio comn. Ciertos subgrupos sociales transmiten y comparten conocimientos especializados. Por ejemplo, los artesanos comparten m~c?os datos acerca de los materiales que trabajan, y los cazadores pnmirivos poseen mucha informacin descriptiva correcta acerca
del CIclo vital,. ~os habitars y las costumbres de los animales que
c~n.. Las .famIllas y clanes conservan informacin sobre su propia
historia reciente, su composicin y sus relaciones de parentesco.
Los componentes de un grupo tnico suelen compartir tambin
muchas representaciones no cognoscitivas sino mticas, es decir
repre~n~cionesq~e no constituyen un m:pa de la realidad, sino l~
de~cnpclon no realista de un mundo imaginario y socialmente construido. El afn de explicacin del human va siempre mucho ms all
que su conoci,miento. Si los habitantes del poblado ven que alguien
clava un cuchillo a otro, saben que el primero ha matado al segundo

Contenidos culturales descriptivos

III

y es responsable de su muerte. Pero si alguien se muere de una enfermedad infecciosa o de cncer, es probable que piensen que tambin
alguien lo ha matado, y se inventen el culpable y el mtodo, atribuyendo por ejemplo la muerte al mal de ojo o al encantamiento de un
hechicero. Otros mitos son historias complejas e imaginarias que
narran el origen del grupo, o de un clan, o de todos los humanes, o
de fenmenos naturales, como la lluvia o las plantas que cultivan.
Males de ojo, poderes ocultos, almas, dioses, demonios y seres o
influjos fantsticos de todo tipo pueblan as un universo imaginario,
compartido por los miembros del grupo como si fuera real. La parte
descriptiva o dogmtica (por oposicin a la normativa o moral) de las
religiones es informacin descriptiva de tipo mtico.
El mito, como el periodismo, la historia o la ciencia, consiste en
informacin descriptiva. La magia, como la liturgia, el ceremonial o la
tcnica, consiste en informacin prctica. El mito nos dice cmo es el
mundo, con independencia de nuestras acciones y fines, La magia
nos dice lo que debemos hacer, si queremos obtener ciertos resultados.
Las ficciones son representaciones artsticas como las leyendas,
los cuentos, las narraciones, las novelas y otros contenidos informacionales descriptivos que se transmiten sin pretensiones de correspondencia literal con la realidad, sino fundamentalmente como
medios de provocar la emocin o el deleite o el entretenimiento de
los oyentes, espectadores o lectores.

7.3. La ciencia como cultura


En la actual cultura universal la ciencia constantemente extiende
el alcance y la precisin de sus representaciones del mundo, a la vez
que crecientemente sustituye a otras instancias como fuente de la
cosmovsn de los individuos y de los datos y previsiones en que se
basa su accin, Se trata de un fenmeno cultural nuevo y caracterstico de nuestra poca, aunque todava no ha alcanzado toda la amplitud que es de prever tendr en el futuro.
La ciencia es cultura, informacin generada por aprendizaje individual (descubrimiento, invencin) y transmitida por aprendizaje
social. 10 que se transmite en el aprendizaje social de la ciencia es
tanto informacin descriptiva, como prctica y valorativa.

112

Filosofa de la cultura

La informacin descriptiva que se transmite en el aprendizaje


social de la ciencia consiste en datos, historias y teoras. Los datos
representan hechos concretos, mediciones singulares. observaciones,
imgenes, etc. Estos datos se registran en informes, protocolos, tablas,
grficos, fotos, maquetas, etc. Actualmente los instrumentos automticos (por ejemplo, los detectores montados en satlites artificiales o
sondas planetarias) nos suministran miles de datos por segundo, que
se almacenan en discos magnticos. La historia de un sistema es la
presentacin organizada de los datos sobre ese sistema, con referencia a un marco referencial o esquema espacio-temporal dado. Incluye
leyes observeconales de bajo nivel. La teoria concreta es una presentacin especialmente compacta de la historia de un sistema. Una teora abstracta es un esquema simblico que resume muchas teoras
concretas.
La informacin prctica que se transmite en el aprendizaje social
de la ciencia es tan importante como la descriptiva, y de hecho ocupa ms tiempo de estudio. Incluye todo tipo de tcnicas y habilidades, desde las matemticas, estadsticas e informticas hasta las experimentales y de laboratorio. Saber plantear y resolver problemas, y
ser capaz de efectuar mediciones y experimentos forma parte del
bagaje cultural que las facultades y escuelas cientficas transmiten a
sus alumnos.
En la comunidad cientfica tambin se transmiten valores especficos, como la abominacin de la falsificacin de datos. La comunidad puede quizs perdonar a un cientfico experimenta! que robe
dinero de su laboratorio o que hostigue sexualmente a su colega,
pero no puede perdonarle que falsifique sus datos. Quien los falsifica
queda irremediablemente excluido de la comunidad. Tambin ante
los experimentos mal diseados y poco cuidadosos hay una actitud
negativa, aunque no tanto como en el caso anterior. Los matemticos
transmiten el horror a la contradiccin, as como valores estticos,
tales como el aprecio de la elegancia de las pruebas. Y todos admiran
la precisin y la originalidad. El reconocimiento social de los colegas,
que todos los cientficos persiguen, depende en gran parte de su conformidad con los valores especficos de la empresa cientfica. Ya
Roben Merton 3 haba sealado la correspondencia entre el sistema
de normas o valores y el sistema de recompensas de la comunidad
J

Roben Merron 1973.

Comenidos culturales descriptivos

l13

cientfica. Precisamente las frecuentes disputas sobre la prioridad de


los'descubrmentos reflejan la alta estima en que se tienen las contribuciones originales, y las correspondientemente altas recompensas
que las acompaan.
La cultura es tradicin, informacin generada en el pasado (aunque sea reciente) y transmitida hasta el presente. Diferentes parcelas
de la cultura son transmitidas por diferentes grupos sociales. La ciencia es transmitida por la comunidad cientfica, que a su vez se subdivide y articula en una red tupida de diferentes comunidades cientficas, cada una de las cuales se especializa en la generacin y
transmisin de una determinada parcela del conocimiento cientfico;
las atmsferas planetarias, los peces abisales, la geometra diferencial,
la arqueologa sumeria, la inmunologa, etc. Cada subcomunidad tiene sus propios mtodos, tcnicas y habilidades, as como sus propios
datos, historias y teoras. De todos modos, a veces sus objetos se solapan, y en general coinciden en sus resultados. Cuando ello no es as,
la discrepancia genera un malestar y una sensacin de crisis, de la
que se trata de salir.
En el siglo XIX los gelogos y los fsicos llegaron a estimaciones
distintas e incompatibles de la edad de la Tierra. Extrapolando los
ndices de erosin actuales, Charles Lyell y otros gelogos llegaron a
la conclusin de que los valles y otros accidentes orognicos de la
superficie terrestre habran tardado varios cientos de millones de
aos en formarse. Charles Darwin y los bilogos evolucionistas tambin necesitaban largos periodos de tiempo para dar cuenta de los
procesos evolucionarios que habran conducido a la actual variedad
de organismos, y se apoyaban en las conclusiones de los gelogos
para mostrar que haba habido tiempo suficiente. Sin embargo, los
fsicos, y en especial William Thompson (Lord Kelvin), asuman que
el Sol tendra que haber aportado energa en el pasado al mismo ritmo que ahora, y calcularon cunto tardara el Sol en agotar todas sus
fuentes concebibles de energa, llegando a la conclusin de que no
podran haber durado ms de cien millones de aos, estableciendo
as en cien millones de aos el lmite superior para la edad de la Tierra. Estas estimaciones distintas y contradictorias de la edad de la
Tierra produjeron discusiones y un gran desasosiego en la comunidad cientfica, que slo se resolvi a principios de este siglo, con el
descubrimiento de nuevas fuentes de energa en el interior del tomo, que permitan atribuir al sol una edad mucho mayor y de nue-

Filosofa de la cultura

114

vas tcnicas de datacin radiactiva de las rocas, que acabaron dando la razn a los gelogos. Actualmente estimamos que la edad de la
Tierra es de-unos 4.700 millones de aos.
Obviamente no es este el lugar para estudiar la estructura o la
dinmica de la ciencia en detalle alguno. Solamente se trata de subra-

yar su carcter de complejo cultural, analizable con los conceptos


aqu usados para la caracterizacin de la cultura en general. Ya en
1984 Phlp Kitcher haba aplicado este enfoque a la matemtica,
euyo desarrollo considera como la modificacin sucesiva de una red
terica preexistente. Ms tarde y de un modo ms sistemtico y elaborarlo lo ha aplicado David Hull ~ a la ciencia en general y a la biologa en particular. Incluso un filsofo ms bien formalista, como Ulises Moulnes, subrayaba en 1991 que la filosofa de la ciencia forma
parte de las ciencias de la cultura '.

7.4.

Cuando la realidad dice no

En la Sdence Studies Unir de la Universidad de Edinburgh se ha


reunido un grupo de socilogos e historiadores (los ms conocidos
de los cuales son quizs Barry Barnes y David Bloor) que llevan ms
de veinte aos predicando una filosofa de la ciencia puramente
sociologista y relativista (el llamado programa fuerte de la sociologa
del conocimiento cientfico). Segn ellos, los cientficos tendran una
serie de intereses (de control, de clase, profesionales e individuales)
que defender. La actividad cientfica se reducirla a una negociacin
entre cientficos, en la que cada uno defiende sus intereses. El resultado de la negociacin seria la construccin social del conocimiento cientfico. En esta manera de pensar se olvida con facilidad precisamente lo que es peculiar de la ciencia emprica: el papel esencial
que juega el mundo, desbaratando los presuntos consensos alcanzados por los cientficos. Harry Collins llega a sostener un relativismo
explcito en el cual el mundo natural tiene un pequeo o nulo papel
que jugar en la construccin del conocimiento cientfico 6. Aunque
Vase Hull 1988, donde se analiza la propagacin de los memes cientficos y se
propone un mecanismo evolucionarlo para su explicacin. Vase tambin Mcsterin
1988 para la critica de algunas insuficiencias de'a propuesta de Hull.
, Moulines 1991, p. '53.
Collins 1981, p. 3.

Contenidos culturales descriptivos

esta concepcin de la ciencia ha sido frontalmente rechazada por


todos los cientficos de las ciencias duras que han odo hablar de
ella, ha encontrado cierto eco entre los socilogos e historiadores de
la ciencia, e incluso entre algunos filsofos blandos.
Puesto que la ciencia es una realidad cultural, y la comunidad
cientfica es una estructura social, es interesante y conveniente estudiar las interacciones sociales entre los cientficos y sus grupos. Pero
ya Roben Merton reconoca que la ciencia tiene caratersticas peculiares (como la consistencia interna y la corroboracin emprica), que
se escapan al anlisis meramente sociolgico. El sociologismo barato
pasa por alto esas caractersticas, y as ignora la interaccin entre los
cientficos y el mundo, en la que se fragua la ciencia emprica. No es
de extraar que sean incapaces de explicar el obvio progreso del
conocimiento cientfico y el impresionante xito de la tecnologa
basada en la ciencia actual.
La verdad no es el consenso. Puede haber verdad sin consenso, y
consenso sin verdad. La realidad con frecuencia dice no y desbarata
nuestros planes y consensos. La naturaleza constantemente nos sorprende y nos golpea. Obviamente no es una construccin social. En
el juego de la ciencia no slo son los cientficos los llamados a jugar.
Tambin la naturaleza o la realidad misma est invitada al juego, y es
ella la que tiene las ltimas cartas.
Nuestro marco conceptual o terico determina qu tipo de preguntas podemos plantear a la naturaleza, y qu tipos de respuestas
sta nos puede dar. Pero frecuentemente es a la naturaleza a quien
corresponde dar la respuesta concreta, elegir la respuesta correcta
entre las muchas respuestas posibles. Y la respuesta que la naturaleza
elige no es siempre la que nosotros esperbamos o preferamos.
Nosotros tratamos de aplicar nuestras teoras y modelos a la realidad.
A veces la realidad dice (al menos provisionalmente y hasta cierto
punto) s. Pero otras veces dice unvocamente no, y rechaza nuestros
modelos.
Consideremos, por ejemplo, algunos hitos de la evolucin de la
fsica del cosmos. En el siglo XIX la mayora de los fsicos pensaban
que el espacio estaba lleno de ter, que serva de soporte a las ondas
luminosas. Michelson y Morley disearon un sofisticado experimento
para comprobar la existencia del ter, pero, cuando lo llevaron a
cabo en 1887, el tiro les sali por la culata: su experimento probaba
que la luz viaja a igual velocidad en todas las direcciones y, por tao-

JI6

Filosofa de la cultun

to, que el ter DO existe (es decir, lo contrario de lo que sus autores
pretendan). A pesar de todo, Miehe1son se neg a aceptar los resultados de su propio experimento. Quien s lo acept fue Einstein, que
en 1905 10 convirti en fundamento de la relatividad especial En
1915 el mismo Einstein present su nueva teora de la gravitacin, la
relatividad general, que predeca un universo dinmico y en expansin. Einstein, espantado, reformul y complic su teora con una
constante cosmolgica introducida ad hoc para evitar tan indeseable
efecto. En 1929 Hubble descubri empricamente la expansin del
universo, y formul su famosa ley que correlaciona linealmente la
distancia de las galaxias con su velocidad de recesin. Einstein acept entonces, finalmente, la primera prediccin de su teora y calific a
su modificacin como la mayor metedura de pata de mi vida. Pero
Hubble mismo era ahora el que no acababa de aceptar su propio
descubrimiento, pues le disgustaba la idea de un universo en expansin. En los aos 50 varios cosmlogos ingleses -Hoyle, Gold y
Bondi- desarrollaron la teora del estado estacionara del universo,
que evitaba la nocin de un origen del universo, poco atractiva filosficamente para muchos cientficos. Pero diversas discrepancias
obscrvacionales y, sobre todo, el descubrimiento de la radiacin csmica de fondo por Wilson y Penzias en 1965 obligaron a enterrar el
modelo estacionario del universo, que tantos haban deseado que
fuera cierto. As, poco a poco, se fue imponiendo el modelo cosmolgico del big hang, no porque los cientficos lo quisieran, sino porque
la naturaleza desbarataba todas las otras propuestas que se le hacan.
Esto no implica que la naturaleza siempre diga no; a veces dice
s. En 1992 la comunidad cosmolgica estaba al borde de una crisis
por las discrepancias entre los datos sobre la macroestructura presente del universo -muy heterognea y llena de supercmulos, grandes
murallas y otras enormes concentraciones estelares bordeando
inmensos vacos-e- y la absoluta isotropa de la radiacin csmica de
fondo, que implicaba un universo primitivo completamente homogneo. Por eso todos esperaban como agua de mayo la deteccin de
algunas anisotropas en la radiacin csmica de fondo, restos fsiles
de las fluctuaciones de densidad en el universo primitivo que
podran haber servido de semillas gravitatorias para la formacin posterior de galaxias y otras estructuras csmicas. Y, en efecto, las precisas mediciones del satlite COBE permitieron a Smoot y su equipo
descubrir tales fluctuaciones ese mismo ao. Las respuestas de la

Contenidos culturales descriptivos

lI7

naturaleza a las preguntas de la ciencia emprica son imprevisibles, y


en ningn caso pueden ser reemplazadas por el deseo, el inters o el
consenso de los cientfficos.

7.5.

Teoras y modelos

Todos los grupos tnicos han generado y transmitido conocimiento de algn tipo. Y todas las altas culturas, desde la mesopormca hasta la china, han recopilado grandes acumulaciones de informacin descriptiva sobre el mundo, dando as lugar a diversas formas
de ciencia. Sin embargo, la ciencia terica solamente ha surgido en la
tradicin que proviene de la Grecia clsica y pasa por la Europa
moderna, aunque en nuestro siglo ha desbordado sus lmites originariamente occidentales para convertirse en patrimonio cultural universal. Lo peculiar de la ciencia terica es la extraordinaria precisin de
los conceptos que emplea, engarzados matemticamente en esquemas
o teoras de inmensa potencia explicativa y predictiva
Una teora concreta es una formulacin compacta y sistemtica
de la historia de un sistema. Una teora abstracta es un esquema simblico, susceptible de mltiples interpretaciones distintas, que coinciden con otras tantas historias o teoras concretas diferentes. As, la
mecnica newtoniana es un esquema abstracto, que puede ser interpretado de diversos modos, dando lugar a teoras concretas como la
de los movimientos de los planetas del sistema solar, o la del pndulo, o la balstica, etc. La teora abstracta, como tal esquema, es informacin descriptiva de un cipo peculiar, que no es verdadera ni falsa,
aunque sus interpretaciones concretas s que son verdaderas o falsas 7.
Todas las teoras son codificadores de informacin. Las teoras
cientficas son artilugios para la compresin de la informacin 8.
Mediante la axiomatizacin se consigue una gran compresin de la
informacin sintctica. Mediante la multiaplicabilidad de las teoras
(que da lugar a historias diferentes sobre sistemas diferentes) se consigue la compresin de la informacin semntica. Quien asimila los
1 Vase Mostern 1987.

s Para la nocin de compresin de la informacin y su aplicacin a las teoras


cientficas, vase Moslern 1991 y 1992_

118

Filosofa de la cultura

axiomas de la teora obtiene una enorme compresin de la informacin descriptiva contenida en todos los teoremas bajo todas sus interpretaciones.
En la ciencia terica las interpretaciones de las teoras constituyen modelos. Los modelos no son la realidad misma, sino simulacros
conceptuales de parcelas de la realidad, simulacros idealizados y simplificados, a los que las teoras se aplican de un modo fcil y perfecto. No son la realidad, pero la aproximan suficientemente bien.
Cuando se nos plantea un problema o una pregunta sobre una parcela determinada de la realidad, la ciencia terica nos invita a traducir
esa pregunta o problema al lenguaje de la teora y al mbito transparente y manejable del modelo, donde nuestros mtodos matemticos
y formales nos permiten darle solucin o respuesta, solucin o respuesta que es luego retraducida y aplicada a la parcela de la realidad
de que partimos. Si el modelo era bueno, la respuesta as obtenida
ser satisfactoria y la solucin, correcta (al menos aproximadamente,
aunque con una aproximacin tan fina como podamos desear).
Casi todas las aplicaciones de la ciencia terica pasan por el diseo de modelos adecuados. Incluso las grandes sntesis tericas culminan en modelos de gran envergadura, como el modelo estndar de la
fsica de partculas (que resume cuanto sabemos, o creemos saber,
acerca del microcosmos) o el modelo cosmolgico estndar del big
bang(que resume nuestra concepcin del universo).

Captulo 8

CONTENIDOS PRACTICaS y v ALORATIVOS

8.1. Infonnacin prctica y habilidades


La informacin prctica (que nos indica cmo hacer las cosas) no
es verdadera ni falsa, sino eficaz o ineficaz (en la consecucin de un
resultado). En la filosofa analtica ya Gilbert Ryle 1 haba distinguido
y analizado las expresiones inglesas ro know lhat seguida de una oracin, y lo know how, seguida de un infinitivo. La primera se refiere al
conocimiento de una cierta verdad, la segunda a la posesin de una
cierta habilidad. La primera est relacionada con la informacin descriptiva, la segunda (el know-how) constituye la informacin prctica.
La informacin que se transmite genticamente, portada por el
DNA, es de tipo veloratvo y prctico. No dice directamente cmo es
el mundo, sino dice qu hacer y cmo hacerlo: qu protenas sintetizar y cmo sintetizarlas. De un modo derivado, dice cmo respirar,
cmo bombear la sangre, cmo filtrarla, etc. No dice que el entorno
es de un cierto tipo, aunque puede inducimos a realizar una conducta adecuada a entornos de ese tipo.
Un programa es una lista de instrucciones que indican lo que
hacer para alcanzar un cierto resultado. Los programas que indican
lo que hacer a los computadores son bien conocidos. Tambin el
1

Vase

Ryl~

1947.
119

120

Filosofa de la cultura

cerebro de un animal posee programas, cuya ejecucin da lugar a las


diversas cosas que el animal es capaz de hacer, como correr, mantener el nivel de oxgeno adecuado en la sangre, ladrar, hablar, tocar el
piano, etc. El neuro1ogo John Young ha recalcado el papel de estos
programas cerebrales en su libro Programs althe Brain. En otro lugar
define: Los programas l-I son listas codificadas de instrucciones registradas por adelantado en forma fsica, a fin de asegurar que el sistema del cual son parte cambie su estado de tal modo que alcance un
nuevo estado determinado, que constituye la meta del programa 2.
La informacin prctica en que consisten los programas del cerebro
est realizada en patrones de interconexiones neuronales que todava
no conocemos en detalle.
A cada uno de estos programas cerebrales corresponde una capacidad determinada de hacer algo. Esta capacidad puede ser congnita
(si e! correspondiente programa cerebral estaba ya preprogramado
genticamente) o adquirida, aprendida (si e! correspondiente programa cerebral es e! resultado de! aprendizaje). Naturalmente, todo
aprendizaje se basa en e! uso de capacidades congnitas previas. Esas
capacidades adquiridas de hacer algo son las habilidades.
Una habilidad (ski/O es una capacidad aprendida, consistente en
la posibilidad de ejecutar un programa cerebral adquirido, no heredado genticamente.
Una habilidad se obtiene con frecuencia por e! perfeccionamen.
to y especificacin de una capacidad congnita genrica previa; e!
hablar francs es una habilidad que se adquiere especializando la
cap~~idad lingstica congnita, e! marchar marcando el paso es una
habilidad que los soldados adquieren cuando ya poseen la previa
c~pacidad. de an.dar, las tcnicas yoga de respiracin se obtienen ejerCitando la previa capacidad congnita de respirar, la habilidad de
pintar con pincel requiere la previa capacidad congnita de mover la
mano con precisin, etc.

8.2.

Tcnicas

Una tcnica es informacin prctica transmitida por aprendizaje


social. En esto coincide con la magia, de la que se distingue por su
, Young1987,p.20.

Contenidos pricticos y valorativos

l2l

mayor eficacia y racionalidad. La informacin prctica en que consiste la tcnica es instrumental, se plasma en instrucciones condicionales: haz tales y cuales cosas, si quieres obtener tales y cuales resultados. Se trata de instrucciones estandarizadas, que responden a la
ejecucin de un programa cerebral bien determinado. En esto se distinguen de los meros ensayos, improvisaciones u ocurrencias.
Una tcnica es informacin, algo inmaterial, pero necesitado de
un soporte material, algo transmisible (por el maestro, profesor, o
modelo profesional), adquirible (por el aprendiz, alumno, o imitador
bisoo) y almacenable (en el cerebro). Una tcnica, una vez inventada, ensayada, puesta a punto, se puede difundir a travs del tiempo y
del espacio, conforme nuevos individuos la aprenden, asimilan y
practican. Con ello cambia el tamao y la estructura del grupo social
o profesional de los poseedores de esa tcnica, pero no la tcnica
misma, que es informacin, y por tanto slo cambia en la medida en
que esa informacin se afine o corrija con el tiempo. Una cosa es,
pues, la tcnica (digamos, la mecanografa) como informacin prctica
(contenida actualmente en los cerebros de los que la practican y virtualmente en los libros que la explican); otra cosa son las acciones
concretas l a que da lugar su puesta en prctica (por ejemplo, el
mecanografiado de una carta determinada por una secretaria concreta en un momento dado, que es un efecto fenotpico de la informacin cerebral de la secretaria en el movimiento de sus dedos sobre el
teclado, y que forma parte de su conducta); otra todava, son los
objetos resultantes de dichas acciones (en nuestro caso, la carta
mecanografiada, lista para ser enviada por correo); y otra, finalmente,
es el gremio o sindicato de mecangrafas como grupo o corporacin
social.
La tcnica es informacin prctica, especificada en funcin de la
finalidad o resultado que se pretende conseguir: terapia, gimnasia,
direccin de empresas, pedagoga, tctica, culinaria, fontanera, ciruga, fabricacin o reparacin de diversos tipos de manufacturas, pesca, agricultura, retrica, astronutica, etc.
La informacin en que consiste una tcnica puede transmitirse
de un modo explcito y articulado (que, en la medida en que sea
completo, permite la automatizacin), como ocurre en las escuelas o
en los manuales, o bien de un modo implcito, mediante la imitacin
l Lo que Quintanilla 1989 (p. 34) llama realizaciones tcnicas.

Filosofa de la cultuhl

y la prctica, como tradicionalmente se han transmitido la mayor par.


te de los oficios y tcnicas. Imitando a un maestro mudo tambin se
acaba aprendiendo la tcnica. Aunque las culturas animales no
humanas conocidas incluyen elementos descriptivos o valorativos, la
mayor parte de su contenido consiste en tcnicas que los animales se
transmiten por imitacin.
. Una tcnica puede basarse en ciertos datos o informacin des.
criptiva o conocimientos cientficos, pero no siempre es necesario
conocer estos ltimos. ~ara do~inar la primera. Se puede ensear y
aprender a ~dar en bcclera StO saber casi nada de mecnica. La tcruca es la l_nforma.ci~ prctica propiamente dicha La tecnologa
abarca no solo la tecmca, smo tambin el contexto de conocimiento
que la_explica y justifica; no slo el cmo, sino tambin el qu y el
porque. Por eso la tecnologa incluye tanto informacin prctica
como descriptiva.
Las tcnic~s h.umanas ms simples y frecuentes incluyen habilida_
des como las siguientes hacer el nudo de la corbata de cierto modo
hacer un lazo. con el cordn de los zapatos, afeitarse con cuchilla:
comer con pabilos, comer con cuchillo y tenedor, limpiarse los dientes c~n cepillo, podar un manzano, quitar las garrapatas al perro,
o~denar la vaca, cabalgar, montar en bicicleta, manejar un automvil,
pilotar una avioneta, sacar el corcho de una botella con un sacacorch~s, frer un huevo, hacer una sopa de ajo, quitar una mancha de
a~elte, planchar una camisa, hacer punto, bordar, tejer con telar de
cintura, rnocIelar una vasija de barro con la mano, modelar una vasija
de ~arro con el to~o de alfarero, bailar el tango, bailar la sardana,
realizar una determinada prctica ertica, tocar el piano, poner en
hora el ~:spe~dor, poner una inyeccin, escribir, escribir a maquina, escribir utilizando un determinado programa de tratamiento de
textos, escribir con pluma estilogrfica en letra redondilla, escribir en
una clave secreta, etc.
Algunas de las tcnicas citadas son artes domsticas (arts mnagm'), otras so~ oficios artesanales (cra/ts), otras son habilidades persa.
~ales o prof~slOnales. La mayor parte de ellas son tradiciones opera.
~IV~S ~~ teonzad,as (en expresin de Munford) que se adquieren por
1Ol1taCIOD, combmada a veces con cierto entrenamiento y ensayo y
error. En algunos casos se adquieren de un modo formal mediante la
enseanza adecuada en una escuela especializada.
'
Una concepcin similar de la tcnica la expresa el economista

Contenidos prcticos y valorativos

123

Wassily Leontef 4: Existen muchas discusiones filosficas acerca de


cmo definir la tcnica. En mi opinin, la forma ms sencilla de definirla es comparndola con una receta de cocina, que nos seala
cunta leche, sal, huevos y otros ingredientes hay que utilizar para
confeccionar una apetitosa comida. Si en vez de tener que preparar
un plato se tratase del funcionamiento de una panadera, la receta
nos indicara cuntas horas necesitaramos para la produccin, cunros metros cuadrados haran falta para su instalacin, e incluso nos
dira los ventiladores precisos para eliminar olores y humos

Ingenea y diseo

8.3.

La tecnologa o ingeniera no es mera tcnica. Es la conjuncin


de una o varias tcnicas (en general, de un cierto grado de compleidad) con la porcin de ciencia necesaria para su fundamentacin y
explicacin. La tcnica es la receta. La tecnologa trata adems de
explicar y fundamentar cientficamente el xito de la receta.
Muchas tcnicas sencillas, personales, domsticas, tradicionales o
artesanales se transmiten de generacin en generacin por imitacin
y entrenamiento informal, sin necesidad de libros ni escuelas. Pero
las nuevas tcnicas complejas, tpicas de la sociedad industrial avanzada se transmiten normalmente de un modo articulado, mediante
libr;s y manuales, clases tericas y prcticas, etc. A~em~, la mayor
parte de los conocimientos que se transmiten a los ~n~erueros. y t:c.
nlogos en las modernas escuelas tcnicas son conoclmlentos centficoso La mayora de las asignaturas que se estudian en las facultades
de medicina (anatoma, fisiologa, microbiologa, gentica, citologa,
histologa, etc.l o en las escuelas tcnicas superiores de ingenier?s
industriales (matemticas, mecnica, termodinmica, elecrromagnerismo, etc.) son asignaturas cientficas, no tcnicas. La tee~ol~ga o ,inge.
niera es en gran parte ciencia aplicada, es el arte de disear objetos,
desarrollar tcnicas y resolver problemas aplicando conocimientos
cientficos.
Las dos tcnicas ms importantes para la mayora de la gente
siempre han sido la agricultura y la medicina, pero esas ~cnicas slo
recientemente y slo en parte han desembocado en genuinas recnolo4

Lecnref 1989.

124

Filosofa de la cultu~

~as. El agricultor competente sabe que, haciendo ciertas cosas en


ciertos
momentos
y circunstancias,
obtendra'
d rermm
inados resu ltad
'
e
os, pero es~ ,muy l~jos de entender por qu ello es as, aunque a
esa comprensin aspas (al menos en principio) el ingeniero
.
mo Los di
di "na!
I
agrono.
me leos tra lC~O es y os curanderos han aplicado a veces
recetas eficaces, pero sm entender las razones de su xito In I
ahora los meidicos
s
d
. e uso
ICOS Siguen recetan o aspirinas, porque saben que qui~ el dolor ~e ca~ aunque nadie entiende cmo o por qu lo
~Ulta~ Y extirpan el nmo para curar la masrena, porque la expelacura ha ~?strado que en muchos casos esa intervencin quirrgica
a cura o mmga, aunque no entienden por qu ello es asi.
O? aspecto c~racters.tico de la tecnologa moderna es el diseo
de objetos todava no existentes que cumplan ciertas co d "
ali
.
fu'
...
~ .. n telOnes o
~~ :en C1erta~ . nc~ones. La ciencia estudia las cosas que existen. El
rseno te~ologco Inventa y crea cosas que todava no existen La
astronoma estudia las rbitas de los satlites neturees
"
han ah"
d
d
lO....."', que ya esta.
. I con In epen eneia de nosotros. La astronutica crea satlites
artificiales y los coloca en las rbitas por nosotros deseadas.
8.4. La forma artstica y su plasmacin

Aun~~e el diseo tecnolgico de nuevos tipos de productos es

ca~cte:lstlco d~ nuestro tiempo, en todas las etnoculturas ha habido

algn tipo ~e diseo de objetos, diseo que combinaba la funcionalidad del o~le~o con su efecto esttico, siendo as una mezcla inextri,
cable de tecmca y arte. (La palabra latina tlf'S d d d .
y la palabra griega tkhne -de donde viene .-:_e. on ~ ~efinebane-I
"d
u:LnZCtl_ srgm ca en o
mls~~, y se tra ucian la una por la otra) De hecho, las etnoculturas
tradicionales nunca han separado lo esttico de lo fu . l e d
rnve t
d
bri
ncionar. a a
n o o escu
'"
I
.nmrento pertinente ha servido a fines ta n t o prectrcos como, ~a ora?vos, Los pueblos que poseen arcos y flechas disponen tambin de Instrumentos musicales de cuerda Lo
los fuelles tienen instrumentos de viento.
. s que conocen

" Un objeto tiene val~r esttico en la medida en que su contemplaclan nos produz~a deleite ~ emocin, por lo que atrae nuestra mirada (o nuestro oldo),_con mdependencia de cualquier otra funcin
que pueda desempenar '. En nuestra poca, el diseo industrial, la
, Una obra de arte puede contribuir a nuestro conocimienlO, pero no tiene por

Conrenidos prcticos y valorativos

moda y el urbanismo, por ejemplo, combinan la funcionalidad con la


esttica. Pero tambin se ha producido el fenmeno de la emancipacin de lo esttico, incorporado en obras de arte carentes de otra.
funcionalidad que no sea la produccin de deleite y emocin en el
espectador, y comercializadas a travs de un mercado especfico.
No es ste el lugar para desarrollar una teora del arte. Limitmonos aqu a esbozar el anlisis informacional de la obra de arte. En el
caso de la msica, la meloda o forma de la pieza musical constituye
informacin sintctica. Esta forma puede estar codificada, por ejemplo, en el cerebro del compositor o intrprete, o en la partitura, o
incorporada en forma de sucesin de ondas de presin del aire
durante su ejecucin por el msico o la orquesta. La msica no suele
contener informacin semntica, excepto en el caso de la llamada
msica descriptiva, que puede representar cosas tales como el trinar
de los pjaros o la cada de la lluvia. Finalmente, la msica contiene
informacin pragmtica diferente para distintos oyentes, que son
deleitados, emocionados o transformados de diverso modo por su
audicin. Incluso la misma pieza musical puede resultar estimulante
o deprimente para la misma persona en distintos momentos, dependiendo de su estado de animo. En cualquier caso, la cultura consiste
en la informacin, y no en sus incorporaciones fsicas. Cuando se acaba el concierto, y las ultimas notas se apagan, no se ha perdido nada
de la cultura musical. La prdida slo se produce cuando la composicin se olvida en los cerebros de los msicos y las partituras en que
est registrada se queman, por lo que la informacin desaparece,
Cada obra de arte tiene forma, informacin sintctica. En la pintura abstracta o no figurativa la sintaxis, la forma, es lo esencial. La
qu hacerlo, ni su valor esttico estriba en esa contribucin. Una mala novela puede
contener interesante informacin sobre la sociedad que describe, mientras que una
novela fantstica puede tener un gran valor literario. Los pintores europeos medievales (y los artistas plsticos de muchas otras pocas y lugares) no pintaban la realidad
que les rodeaba, sino ngeles, demonios, mitos bblicos y animales imaginarios. A
pesar de ello, y aun sin haberlo pretendido, sus cuadros nos transmiten cierta informacin sobre $U poca {por ejemplo, los ropajes de los personajes bblicos nos informan sobre cmo se vesta la gente en la poca del pintor), pero esa informacin no
produce, por s misma, ningn tipo de emocin en el espectador y no puede ser confundida con el valor esItico o propiamente artstico de la obra. Aunque algunos
autores, como Theodor Aclorno o Nelson Goodman, han pretendido que el arte es
una forma de conocimiento, al igual que la ciencia, o, como Ernst Cassirer, incluso
que todas las formas de cultura son formas de conocimiento, esa posicin me parece
poco convincente.

126

Filosofa de la cultu~

obra no figurativa puede tambin tener un efecto pragmtico en el


espectador, apenas vehiculado por componente semntico alguno.
En este sentido el arte plstico no figurativo se parece a la msica. La
informacin sintctica induce directamente el efecto pragmtico, sin
mediacin semntica alguna.
Consideremos ahora una obra figurativa, por ejemplo, un retrato.
Un retrato tiene informacin sintctica: el retrato mismo, con su particular distribucin de lneas y colores. Tiene tambin informacin
semntica: la correlacin de similaridad o parecido entre el retrato y
el retratado. Y su informacin pragmtica depende del efecto que
produce en el espectador. Esta informacin puede ser de tipo descriptivo, provocando ciertas creencias sobre la persona retratada, su
aspecto, su carcter, etc. A veces se ha perdido la informacin sobre
quin era el retratado, o sobre quin era el autor del retrato. Podemos reconocer al retratado, o su nombre puede estar indicado en el
cuadro, y podemos equivocarnos. Tambin podemos reconocer el
estilo del pintor, o su firma (que puede ser falsa), y podemos equivocamos. La informacin pragmtica puede ser tambin prctica, relativa a cmo pintar tal cuadro, o a cmo hacer lo que el retratado est
haciendo. Finalmente, puede ser valorativa, consistiendo en la reaccin emocional de atraccin o rechazo que la contemplacin del cuadro produzca en el espectador. El modelo puede ser retratado de
modo ms o menos halageo o repulsivo, y, en cualquier caso, el
mismo cuadro provoca reacciones opuestas en espectadores distintos.
Insistamos una vez ms en la distincin entre la forma o informacin sintctica de un cuadro, una pelcula o una composicin musical, por un lado, y su incorporacin o realizacin material y concreta
en una determinada localizacin espacio-temporal. El contenido cultural est en la receta, no en el plato cocinado concreto; en la sinfona, no en su interpretacin concreta (aunque s en saber interpretarla, que es una tcnica); en la coreografa, no en la sesin particular de
danza.
Ciertos productos fenotpicos o incorporaciones de la informacin cultural sirven de SOportes artificiales (es decir, exrracerebrales)
de la informacin: libros, discos, cintas magnticas, flms, cuadros.
Quizs la novela es tan larga que no est presente en su integridad
en ningtin cerebro, ni siquiera en el de su autor, sino slo en loe.
libros impresos que le sirven de soporte. Quizs la informacin visual
total de una pintura, con todos sus matices, calidades y texturas, no

Contenidos prcticos y valorativos

127

t en ningn cerebro (ni siquiera en el del pintor en un solo momen~


u~a reproducc~n perfe.C,ta. 51

to), sino slo en e! cuadro mismo (o en

sta es posible). El artista tiene diversas porciones de esa inform~:lon en


su cerebro en momentos diferentes. El espectador :apta ~~Ien porciones o aspectos pardales. Pero la totalidad de la ~rmaclon p~e
estar slo en el cuadro mismo. por eso, la desttuc.Clon de e,se cu ro
representara una prdida cultural. S~.el cua,dro ardl~~e, no solo se perdera e! objeto material, sino tamblen .la mformaCl?n que porta. De
todos modos, cuanto ms y mejor haya sido reproducido el cu~~: tanto menor ser la prdida de informacin causada por la desaparicin ~e
su soporte. Una buena edicin facsimilar hace .superflu? al manuscnto
original (al menos desde el punto de vista de la informacin o la cul~ura,
aunque el original pueda seguir te~e~do otros valores comerciales,
motivados por el inters de los colecClomstas).

8.5. Nociones de valor


En latn clsico el verbo valere significaba estar fuerte y ~goroso,

tener fuerza y buena salud. Tambin significaba tener un precio .d~ter- d Al fuerte visoroso y sano se lo denominaba con el adjetivo
,
l 1 d d
mina o.
, .~valens (-ntis), de donde viene vaJientey oalentia. La e aus~ a ,e espedida era vale, que equivala a desearle salud a1_q~e parna. Slo en, el
latn muy tardo aparece el sustantivo valor (-ons), de do~de paso.a
las lenguas romnicas, tanto con el significado de calenria o coraje
como con el de precio.
.
El primer uso tcnico de la palabra valor se le dIO ~n la econorma.
De ah proviene la palabra italiana valuta (moneda, dm:rol y la referencia a acciones y obligaciones como valores -por eJem~lo, en la
expresin el mercado de valores-, o el nombre de! Impuesto
sobre el valor aadido.
Aclam Smith 6 haba distinguido el valor de uso (value in use) o
utilidad de un objeto de su valor de ,:ambio (va1ue in exc~nge)i
El valor por el que se interesa la econorma es el va!0r de ~rnbIO. E
valor de cambio de un bien o servicio es su cepecdad de mtercarnbiarse por otros bienes o servicios, aquello que podemos obtener a
cambio de l. La medida del valor de cambio es el precio, expresado
I

~ Adam Smitn 1776,1, captulo IV.

128

Filosofa de la cultura

en unidades de dinero (considerado como patrn universal del intercambio).


Para poseer valor (de cambio), un artculo debe ser escaso; debe
ser tan limitado en cantidad, que podamos obtener otras cosas a
cambio de l. El aire, que tiene mucha utilidad, tiene poco o nulo
valor, por su gran abundancia. Hay tanto aire, que cada uno puede
tener todo el que quiera sin tener que pagar por l. Ahora bien, en
algunos lugares -como El Caro, la ciudad de Mxico o incluso Barcelona- el aire limpio y el silencio se han convertido en bienes escasos, pOI lo que tienen un valor y un precio -el precio que hay que
pagar para desplazarse a donde se encuentren.
Los economistas clsicos, sobre todo Ricardo y Marx, haban
concebido el valor de un producto como el trabajo en l acumulado. Esa concepcin result ser insostenible, por lo que tuvo que ser
revisada por la llamada teora econmica neoclsica de principios de
siglo (Menger, Marshall, Walras...) mediante la introduccin de la
nocin de utilidad marginal. La utilidad marginal de un producto
para un consumidor es la satisfaccin relativa que ese consumidor
obtiene del consumo de una unidad suplementaria de ese producto y
determina el precio que ese consumidor est dispuesto a pagar. Si
ese precio es mayor que el coste de su produccin, ms recursos se
dedicarn en el futuro a su fabricacin, con lo que disminuir la
escasez y bajar el precio, hasta alcanzarse un precio de equilibrio
cercano al precio de coste. A partir de aqu la teora microeconmica
de la formacin de precios en el mercado ha seguido desarrollndose, cada vez ms independizada de la nocin de valor.
En la segunda mitad del siglo XIX la nocin de valor pas de la
economa a la filosofa, donde sustituy a la nocin ms antigua de
bien. Segn Aristoteles, el bien de una criatura es aquello hacia 10
que la criatura tiende, y cuya consecucin contribuye a hacerla feliz.
Aristoteles haba introducido el silogismo prctico como un esquema
para explicar la accin. Segn este esquema, la accin se explica
como la conclusin o resultado de un procesamiento interno de la
informacin que parte como premisas de una cierta necesidad, preferencia, deseo u objeto deseado (es decir, de un bien) y de una cierta
creencia del agente (la creencia de que realizar una accin del tipo
de que se trate conducira a alcanzar ese bien).
Varios filsofos alemanes de finales del siglo XIX -como Lotze,
Brentano y Meinong- empezaron a hablar de valores en vez de bie-

Contenidos prcticos y valorativos

129

nes. La nocin filosfica de valor fue popularizada por Nietzsche,


que identific las actitudes filosficas con preferencias valorativas y
anunci la inversin de todos los valores en su proyectada obra Ver
Wl/e zur Machi. Versuch emer Umwertung alter W~ que l ya no llegara a escribir y acabara siendo cocinada apcrifamente por su hermana Elsaberh
Max Scheler (1874-1928) elabor a principios de nuestro siglo
una amplia y especulativa filosofa de los valores. Aplicando el mtodo fenomenolgico de Husserl, lleg a la conclusin de que, as
como nuestra intuicin intelectual descubre las esencias universales y
objetivas de las cosas, as tambin nuestro s~ntimiento in~~ivo de
los valores (WertgejhlJ intuye los valores universales y obJetIVOS de
Jos que algunas cosas (los bienes) son portadores. Los bienes son las
cosas concretas dignas de ser estimadas y apreciadas. El fund:unento
de dicha estima o aprecio es el valor. Los valores son propiedades
objetivas de las cosas estimables, en virtud de las cuales se constituyen como bienes y provocan nuestra atraccin (o repulsin, pues los
valores siempre son polares y vienen en parejas de valor-contravalor).
Segn Scheler, estos valores objetivos seran los fundamentos del
aprecio y la atraccin que sus portadores producen e,n nosotros.
Seran objetivos y universales, y constituiran una jerarqua ordenada,
en que, por orden ascendente, figuraran: lo agradable y desagradable, lo noble y lo vulgar, los valores espirituales (lo bello y lo feo, lo
justo y lo injusto, lo verdadero y lo falso), y, finalmente, 10 sagrado y
lo profano. Aun sin negar su grandiosidad, hay que reconocer que el
andamiaje conceptual de la teora scheleriana ~e los valores. es ~s
tante endeble y, de hecho, casi nadie ha seguido en esa direccin
despus de su muerte.
La mayora de los filsofos han llamado valores a las cosas o cualidades que son de hecho estimadas, apreciadas, queridas o buscadas
por los humanes. Otros han llamado valore~ a las cos~ que son (~n
su opinin) dignas de ser estimadas o apreciadas, con ndependencia
de que de hecho lo sean o no. Otros han llamado valor a la aptitud
de las cosas estimadas para satisfacer nuestras necesidades, o proporcionamos deleite (significado prximo al valor de uso de Adam
Smith). Tambin han distinguido entre valores intrnsecos (las cosas
que se buscan o son dignas de ser buscadas po~ s mismas) y valore~
instrumentales (las que slo se buscan o son estimables por. su ~ontn
bucin a la obtencin de otro fin). La salud es un valor tnmnseco,

Filosofa de la cultura

130

mientras que la medicina tiene valor instrumental. La misma actividad (por ejemplo la gimnasia) puede tener valor intrnseco para el
deportista y valor meramente instrumental (como instrumento de
rehabilitacin) para el accidentado.
En la filosofa ms reciente los valores son considerados como
actitudes positivas del agente. Davidson 7 las llama actitudes pro, e
incluyen, adems de los valores tradicionales, los deseos y caprichos,
los fines y objetivos, las ideas morales y principios estticos, y todo
tipo de preferencias y tendencias.
Esta ltima generalizacin es an ampliada por la ciberntica, la
teora de sistemas dinmicos y otras ramas del pensamiento actual,
que consideran no slo la accin humana, sino todo tipo de sistemas
naturales o artificiales en los cuales se observa algn tipo de teleologa, te1eonoma, funcin, objetivo, autoregulacin u homeostasis,
Los sistemas dinmicos autoregulados tienen un estado fundamental o ideal, al que siempre vuelven, despus de ser perturbados.
Para ello se valen de un servomecanismo que constantemente compara el nivel alcanzado con el nivel deseado y tafia medidas para
corregir la discrepancia, mediante un detector, un efector y un bucle
de realimentacin (jeed-lxKk) informativa.
Toda la naturaleza est llena de tendencias. Y lo mismo ocurre
con toda la maquinaria. Un termostato posee un cierto ideal de temperatura, y trata de ajustar la temperatura del espacio que regula para
que se acerque lo ms posible a aquel ideal. Todos los animales tienen apetencias, preferencias, fobias y filias. Incluso las plantas manifiestan todo tipo de tropismos, como los fototropsmos de los girasoles o de los rboles.
De un modo mximamente general, podemos hablar de valores
siempre que hay tendencias polares atractivas y repulsivas, positivas y
negativas. Entre nosotros, los humanes, se manifiestan siempre que
aplaudimos o silbamos, que aprobamos o desaprobamos, que mostramos una actitud favorable o desfavorable hacia algo.
8.6.

Valores congnitos y culturales

Todos los animales venimos al mundo con una enorme cantidad


de informacin preprogramada genticamente. Esta informacin,
, Davidson 1980, pp. 34, 8387.

Contenidos prcticos y valorativos

l3l

codificada en el DNA de nuestros cromosomas, puede ser de tipo


descriptivo, prctico o salorativo. La informacin descriptiva nos
informa acerca de cmo es nuestro entorno. La prctica o know how
nos informa sobre cmo hacer las cosas y se articula en habilidades
diversas, que nos permiten, por ejemplo, respirar y bombear la sangre
al ritmo adecuado a las circunstancias. La informacin valorativa,
finalmente, es la que nos informa sobre qu hacer y qu evitar, hacia
qu sentir atraccin o repulsin. Los valores son precisamente esas
preferencias o actitudes positivas o negativas hacia diversas cosas. El
gato, por ejemplo, viene al mundo disponiendo ya de la informacin
descriptiva que le permite reconocer a un ratn y a un perro, de la
informacin prctica que le permite cazar a un ratn cuando lo ve
(aunque sea por primera vez en su vida) y de la informacin valorativa que le induce a perseguir a los ratones y a rehuir a los perros.
Tambin nosotros, los humanes, tenemos valores congnitos.
Muchos nios tienen una preferencia congnita por el sabor dulce.
Muchos de nuestros ideales estticos (por ejemplo, el tipo de cuerpos
humanos que encontramos atractivos) tienen un gran componente
congnito. Todo nuestro mecanismo de placer y dolor colorea positiva o negativamente amplias zonas de la realidad, segn que nuestro
contacto con ellas sea placentero o doloroso.
Unos paisajes nos gustan ms que otros, unos cuerpos humanos
nos gustan o atraen ms que otros, etc. Esta valoracin esttica se
basa en parte en la informacin valoranva genticamente heredada, y
en parte en la informacin valorativa culturaImente adquirida.
Congnitamente sentimos ciertas filias y fobias, ciertas cosas nos
gustan, nos atraen, y otras nos disgustan, nos repelen o nos dan miedo. Sentimos una preferencia congnita por ciertos sabores y olores,
por ciertos tipos de paisajes, de cuerpos humanos, de situaciones
meteorolgicas y de sonidos. Congnitamente estamos preprogramados para sentir placer y dolor en ciertas circunstancias. Todo esto son
valores, informacin valorativa,
La palabra bonito es el diminutivo de bueno. Lo que nos ha convenido (a los miembros de nuestro linaje) en el pasado ha sido bueno
y se ha fijado en nuestro genoma como bonito, como objeto de atraccin. Los valores congnitos son a priori respecto al individuo que
los recibe de sus ancestros, pero representan adquisiciones a posteriori de nuestro linaje biolgico. En general, nuestros valores congnitos positivos corresponden a cosas que han sido seleccionadas por

Filosofa de la cultura

la seleccin natural como beneficiosas. Los alimentos silvestres dulces (como las frutas) son con frecuencia nutritivos y rara vez venenosos. Los cuerpos humanos tpicamente hermosos suelen corresponder a estados de vigor, agilidad, capacidad reproductiva y buena
salud. Las cosas que producen dolor intenso, como el fuego, las pas
punzantes, o los golpes violentos, suelen ser tambin muy peligrosas.
Nuestra actitud negativa hacia ellas, reforzada por el sentimiento de
dolor, nos ayuda a evitarlas. Los raros nios que carecen de la facultad de sentir dolor tienen continuos accidentes y mueren jvenes.
Tambin recibimos informacin de nuestras madres en el DNA
de las mitoconclrias y en el citoplasma del vulo materno, aunque no
sabemos que contenga valores o actitudes. El proceso de desarrollo
embriolgico en e! seno materno es tambin una fuente de posibles
valores congnitos. Por ejemplo, una hiptesis extendida es la de que
la homosexualidad o heterosexualidad (es decir, la preferencia sexual
por las personas de! mismo sexo o de! opuesto) no depende de la
herencia gentica ni de la educacin, sino de eventos producidos
durante e! desarrollo embrionario, por lo que sera congnita, pero
no hereditaria. (De hecho, an no estamos en posicin de evaluar tal
hiptesis)
Los rasgos culturales de tipo valorativo, es decir, las preferencias
y valoraciones y prejuicios que nos han sido trasmitidos o contagiados por los dems constituyen nuestros valores culturales.
Los animales no humanos siempre tienen valores congnitos, y a
veces tambin culturales. Los macacos (Macaca /uscata) de la isla de
Koshima que adoptaron e! invento de Imo de separar los granos de
trigo de la arena en e! mar tomaron gusto a los baos marinos y
aprendieron a nadar. Individuos de las generaciones siguientes recibieron esa valoracin positiva de la experiencia acutica, y se echaban al mar con frecuencia, y ya no slo para lavar los granos. Los
macacos de Jigokudani descubrieron e! bao termal en unas fuentes
termales de su territorio, y le tomaron gusto, establecindose la costumbre social de! bao termal. El valor positivo de baarse en e!
agua caliente de los manantiales termales es un valor cultural. Sin
embargo, la mayor parte de los valores de los animales no humanos
son congnitos.
El ser diestro o zurdo es un valor congnito, mientras que e! ser
polticamente de derechas o de izquierdas es un valor cultural. Los
valores culturales, como cualquier otro contenido cultural, estn en

Contenidos prcticos y valorarivos

133

e! cerebro de un individuo. Sobre los valores de! grupo slo se pueden hacer afirmaciones de tipo estadstico. A la inversa, el individuo
recibe sus valores de los dems miembros del grupo al que pertenece
o en e! que vive.
Entre los valores congnitos y los culturales puede haber conflicto. En los conventos cristianos se puede valorar naturalmente la
sexualidad, y culruralmenre la castidad. Los preceptos religiosos de
ayuno o las huelgas de hambre polticas pueden llevar a olvidar la
natural-llamada a comer en aras de un valor cultural religioso o politico.
Obviamente los diversos grupos tnicos y religiosos hacen con
frecuencia valoraciones contrapuestas. Entre los argelinos arabizados
se considera que las mujeres deben cubrirse la cara con un velo, pero
no los hombres; los tuareg, sin embargo, hacen exactamente la valoracin opuesta: son los hombres, no las mujeres, quienes deben
cubrirse la cara con el velo. En la India los muslimes consideran
impura y vitanda la carne de cerdo, y comen la de ternera, mientras
que los hindes comen la de cerdo y evitan la de ternera. En Alemania hasta hace poco los protestantes transportaban el estircol por las
calles el da del Corpus Christi, fiesta de los catlicos, mientras que
stos hacan lo propio e! Viernes Santo, fiesta de los protestantes. Los
muslimes consideran da sagrado y festivo el viernes; los judos, el
sbado; los cristianos, el domingo.
La informacin valorativa se transmite a travs de muchos canales, y es contagiosa. Si nos movemos en un grupo de hinchas de un
determinado equipo de ftbol, es probable que se nos contagie su
entusiasmo, y nos hagamos tambin hinchas del mismo equipo. Los
ideales y prejuicios se contagian fcilmente. Es fcil hacerse pacifista
entre los pacifistas, antisemita entre los antisemitas, fumador entre
los fumadores, holgazn entre los holgazanes, etc.
Ya vimos que la dinmica cultural, como la gentica, depende
del aislamiento o la comunicacin. El contacto conduce al contagio y
a la difusin de los valores, y por tanto a la convergencia cultural
valorativa. El aislamiento conduce a la deriva y a la fragmentacin
cultural, tambin en el caso de los valores. La valoracin positiva de
los pies femeninos comprimidos y deformes se produjo por deriva en
una China aislada, en la que la prctica de estrujar los pies de las
nias se extendi rpidamente entre toda la clase media. En cuanto
China se abri al resto del mundo, la valoracin contraria de los

134

Filosofa de la cultura

extranjeros se contagi ll. los chinos, que acabaron con la prctica. 1.0
mismo est ocurriendo actualmente con la clitoritoma (costumbre de
cortar el cltoris a las nias en la pubertad) en Africa, o con las corridas de toros en Espaa. Actualmente el mundo se est unificando
culturalmenre. Crecientemenre hay UDa sola cultura universal, dentro
de la cual se difunden no slo las noticias y las tcnicas, sino tambin
los valores, las modas, los estilos y las actitudes.

Contenidos prcticos y valorativos

el ftbol), que es un sistema de normas y convenciones, y las diversas


incorporaciones de ese sistema normativo en la realidad social concreta.
Cada cultura tnica tiene sus propias normas e instituciones. Por
ejemplo, los sistemas matrimoniales y de parentesco oficial, o las formas de gobierno o de organizacin econmica, eran tradicionalmente
muy distintos en los diversos pases y grupos tnicos, aunque tambin aqu se aprecia una creciente unifonnizacin y convergencia de
las normas e instituciones, debida al contagio cultural.

8.7. Normas e instituciones


Decimos que es necesario respirar (para vivir), que es posible
pasar un da sin comer, pero no un mes, que es imposible que un
hombre quede embarazado y que una gallina amamante a sus polluelos. En todos estos casos se trata de modalidades (necesidades, posibilidades e imposibilidades) naturales, independientes de nuestras
preferencias y convenciones. Por otro lado, los miembros de un grupo social podemos ponernos de acuerdo en establecer necesidades
posibilidades e imposibilidades convencionales, llamadas obligacio~
nes, permisos y prohibiciones. Esas modalidades convencionales reciben el nombre de normas.
Cada juego o institucin est constituido por ciertas reglas o normas. Slo se puede jugar al ajedrez de acuerdo con las reglas del ajedrez. Si uno juega de otra manera, no estar jugando al ajedrez. El
ajedrez tiene sus reglas o normas. Por ejemplo, est prohibido mover
la torre en diagonal; es (convencionalmente) imposible mover la torre
en diagonal, al menos mientras uno juegue al ajedrez.
Un grupo social (un club, una empresa, una escuela, una tribu,
un estado) tiene sus propias normas, reglas y posiciones convencionales que lo constituyen y caracterizan. El conjunto de las normas del
estado forma el derecho, codificacin de las reglas, obligaciones y
prohibiciones en que el estado se basa y cuyo cumplimiento el estado impone.
No es ste el lugar para desarrollar una teora de las normas o
~e1 derecho. Baste con sealar que las normas son informacin prctica y valorativa. Las instituciones abstractas, que son conjuntos de
reglas, normas y posiciones convencionales, son tambin sistemas
~nformacionales, como ya vimos en 5.7, donde distinguimos entre la
Institucin abstracta (por ejemplo, el matrimonio o la universidad o

Noticia y adopcin de un meme

8.8.

Cavall-Sforza, Feldman, Pulliam, Dunford 8 y otros han distinguido entre la consciencia (awareness) o noticia que tiene un individuo
de la existencia de un rasgo cultural en el acervo cultural del grupo y
la aceptacin o adopcin de ese rasgo por e! mismo individuo. Una
cosa es enterarme de una cierta idea o hiptesis, y otra que me la
crea. Una cosa es que alguien se entere de una nueva tcnica anticonceptiva, y otra que la practique. En especial, conviene distinguir
entre dos tipos de asimilacin de un rasgo cultural de tipo valorativo:
(a) e! enterarnos de! valor, de que algunos 10 valoran y (b) e! adoptarlo o aceptarlo nosotros. Alguien puede enterarse de la existencia de
una nueva costumbre o moda, sin adoptarla. Entonces lo nico que
posee al respecto es informacin descriptiva. Una vez probada o evaluada, ese human puede decidir adoptar esa moda, hacerla suya, y,
por tanto, ajustar a ella su conducta o su vestido o lo que sea. En ese
caso ha asimilado tambin la correspondiente informacin valorativa.
Entre los animales son raras las modas, aunque tambin se dan.
Ya vimos e! caso de las ballenas yubartas, entre las que cada ao se
pone de moda un nuevo tipo de cancin de reclamo. En la mayora
de los grupos tnicos tradicionales tambin son taras las modas.
Las modas son como epidemias de valores estticos. De pronto
ms y ms gente empieza a encontrar hermosos o atractivos vestidos o
decoraciones que antes no gustaban. La moda es como una tradicin
horizontal, o la tradicin es como una moda vertical. Un grupo con, Vase Cavalli-Sforza y Feldrnan 1981, p. 34, Y Pulliam y Dunford 1980,
p.68.

136

Filosofa de [a cultura

serva tradiciones a travs del tiempo, separadas de las de otros gru_


pos. Una moda se propaga entre grupos diversos, pero slo durante
un tiempo limitado. Los tradicionalistas son fieles a su grupo, etnia o
espacio. Los modistas. son fieles a su tiempo o generacin. Frente a
la tradicin y a la moda est el estilo, que es individual. El individualista se desentiende hasta cierto punto de la moda de su tiempo y
de la tradicin de su grupo, e inventa sus propios valores estticos,
su propio estilo.

Captulo 9

ETNOCENTRISMO, RELATIVISMO
y EVALUACION

9.1.

Etnocentrismo

Hasta hace relativamente poco tiempo la mayor parte de los grupos tnicos vivan geogrfica y culturalmente aislados unos de otros.
La cultura de cada grupo representaba una combinacin nica de
soluciones a los diversos problemas que se planteaban al grupo.
Algunos de estos problemas eran peculiares del grupo en cuestin,
debidos a las especiales caractersticas ecolgicas de su entorno.
Otros eran problemas comunes a todos los grupos humanos, problemas a los que las diversas culturas ofrecan soluciones diferentes,
pero paralelas, rasgos culturales homlogos o alelomemes.
Los integrantes de cada grupo tnico no solan poner en cuestin
las soluciones de su propia cultura y, en la escasa medida en que
tuvieran noticia de las dems, se trataba de una noticia vaga, deformada y peyorativa. Al erigir sus propias soluciones culturales en
estndares o patrones con que juzgar las culturas ajenas no es de
extraar que stas resultasen minusvaloradas e incluso ridiculizadas.
En cualquier caso se daba la autocomplacencia cultural. Los propios
platos eran ms sabrosos, los propios vestidos ms hermosos, la propia religin ms verdadera, la propia moral ms elevada, el propio
sistema matrimonial ms decente, etc. Lo errneo, lo grotesco, lo perverso y lo degenerado se daba entre los dems (al menos a nivel de
137

Filosofa de la cultura

normas culturales, aunque se admitiesen excepciones en cuanto a la


conducta individual). Esta actitud constituye el etnocentrismo.
Ya los griegos clsicos eran tremendamente etnocntricos. Pensaban que la nica lengua realmente digna de tal nombre era la griega.
La otras lenguas eran un mero b1a-b1a o bar-bar, y por ello denominaban a sus hablantes como br-bar-os. El emocentrismo se ha dado en
todas las pocas y continentes. Quizs el caso ms conocido es el de
los europeos de la poca colonial.
Un tipo de etnocentrismo virulento, aunque de alcance provinciano, es el nacionalismo. El horizonte de las preocupaciones de los
nacionalistas no va ms all de ciertas fronteras. Pero, dentro de esas
fronteras, manifiestan un entusiasmo exagerado por su propia cultura
tnica y una intolerancia crispada hacia todos los rasgos culturales
que no coinciden con el perfil cultural nacional. Los nacionalistas
tienen el ideal de la homogeneidad cultural de la poblacin que vive
en lo que ellos consideran su territorio.y tratan de eliminar la diversidad tnica, lingstica, religiosa, etc. por las buenas o por las malas,
por la educacin, la asimilacin, la expulsin o el genocidio.
Otro tipo de etnocentrismo (compatible con el anterior) es el fundamentalismo religioso o ideolgico, que acepta con fe ciega y entusiasta una cierta religin o ideologa, y condena todas las dems
como errneas, perversas y malvadas. Los infieles han de ser convertidos, derrotados o expulsados.
El emocentrismo y la xenofobia responden a veces a prejuicios
espontneos, pero con ms frecuencia son atizados y provocados por
los privilegiados del grupo, que temen perder sus privilegios, que forman parte de la cultura local, si demasiados memes extranjeros se
difunden en ella.
El emocentrismo ensalza y mitifica los rasgos culturales endgenos, mientras desprecia o vilipendia los exgenos, precisamente por
ser endgenos o exgenos, y con independencia de su rendimiento
funciona!. El etnocentrismo hace imposible el anlisis y la eleccin
racional, pues da por ya zanjadas a priori todas las cuestiones que
habra que someter a discusin, estableciendo dogmticamente que
las alternativas culturales de la propia etnia son las preferibles.

Emocenrrismo, relativsmo y evaluacin

9.2

139

Relativismo

Los primeros antroplogos juzgaban las culturas de los otros pueblos con los patrones de la suya propia. Los pueblos exticos eran
salvajes estpidos e inmorales. La buena sociedad de la Inglaterra
victoriana representaba la cumbre de la cultura. Esta visin emocnrrica deformaba gravemente la imagen de las otras culturas, y contra
ella reaccionaron a principio de siglo los antroplogos con preocupaciones ms cientficas. Una cultura slo puede ser entendida desde
dentro, de acuerdo con sus propios principios, patrones y valores.
No tiene sentido juzgar una cultura desde los valores de otra. Las
diversas culturas son inconmensurables.
Muchos etnlogos llevaron su reaccin contra el etnocentrismo
hasta el extremo opuesto, cayendo en el relativismo, en el todo da
igual, y prohibindose a s mismos toda critica o comparacin evaluativa.
El relativismo no es slo cuestin de etnlogos. Ya el filsofo
escptico Sextos Bmpirks lo haba sostenido en la antigedad, y en
nuestros das ha encontrado un provocativo defensor en el filsofo
de la ciencia Paul Feyerabend l. Para Feyerabend no hay ninguna
razn objetiva para considerar la teora de la evolucin biolgica
como ms valida que la creacionista, o la astronoma como mas verdadera que la astrologa, o la medicina actual como ms eficaz que la
hechicera. Se trata de rasgos culturales homlogos distintos, surgidos
de diferentes tradiciones culturales e incomparables entre s. Slo los
prejuicios cientifistas de nuestra propia tradicin cultural podran llevamos a preferir unas variedades culturales a otras. Su propio programa epistemolgico, que l califica de anarquista o dadafsta, se resume en el eslogan: Anythinggoes, es decir, todo vale o todo da igual.
El relativismo coincide con el emocentrismo en hacer imposible
la crtica racional, pues al establecer a priori que ninguna alternativa
cultural es preferible a otra, la discusin sobre qu alternativa sea
preferible se convierte en un ejercicio ocioso y condenado de antemano al fracaso. El etnocentrismo nos orienta demasiado, pues nos
quita toda oportunidad de eleccin. El relativismo, por el contrario,
nos orienta demasiado poco, pues trata de convencernos de la vani-

1 Vase, por ejemplo, Paul Feyerabend 197).

[40

Filosofa de la cultura

dad de toda eleccin. En la noche sin estrellas del relativismo todos


los gatos son negros y todas las direcciones son equivalentes: ninguna
conduce a ninguna parte. El etnocentrismo promueve el conformismo; el relativismo, la indiferencia. Ambos impiden la comparacin
evaluativa, la ponderacin objetiva y la eleccin y decisin racionales.
Desde un punto de vista filosfico, tanto el etnocentrismo como
el relativismo son posturas incoherentes, como se ha sealado repetidamente. Baste aqu recordar que el etnocentrismo de un grupo refuta al de los dems y es incompatible con ellos, por lo que el etnocentrismo, en general, es lgicamente contradictorio. El relativismo
pretende dar a su propia tesis relativista una validez no relativa, por
lo que se aurorrefuta. En realidad todos los argumentos (que son
sutiles y complejos, pero finalmente contundentes) que sirven para
refutar el dogmatismo y el escepticismo en epistemologa son trasladables sin apenas cambios al etnocentrismo y al relativismo.

93.

Difusin de rasgos culturales, eleccin yaculturacln

En los ltimos siglos el contacto entre culturas se ha multiplicado, y con l la difusin de rasgos culturales de unas culturas en otras.
A veces el imperialismo cultural ha impuesto por la fuerza y desde
fuera un meme exgeno. A veces el nacionalismo cultural ha rechazado por la fuerza y desde dentro otro meme exgeno. Pero otras
muchas veces la difusin se ha realizado de un modo ms pacfico y
gradual, y los individuos han tenido libertad para aceptar o rechazar
ese meme exgeno por s mismos, en funcin de sus propias preferencias e intereses.
Lo que se difunde puede ser desde un meme minsculo (una
palabra o un trivial elemento decorativo), para el que ya existen alternativas endgenas, hasta una dimensin cultural entera previamente
ausente de la cultura receptora, como ocurre, por ejemplo, con la
difusin de la agricultura entre grupos sociales de cazadores-recolectares.
A veces lo que se difunde es un meme determinado, que viene a
cumplir e inaugurar una funcin hasta entonces indita en la cultura
receptora, con lo que se importa, por as decir, al mismo tiempo el (o,
mejor dicho, la conciencia del) problema y su solucin. Es el caso del
invento y difusin del fongrafo, por ejemplo. Hasta entonces a

Emocentrismo, relativismo y evaluacin

[4[

nadie se le ocurra tratar de registrar, conservar y reproducir el sonido. A partir de la introduccin del fongrafo por Edison todos sentimos a veces el deseo de volver a escuchar aquello que tanto nos gust la primera vez que lo omos. Si el meme fonogrfico no hubiera
llegado a nuestra cultura, no slo no sabramos cmo solucionar el
problema, sino que ni siquiera lo plantearamos.
En ocasiones llega por difusin a una cultura un rasgo cultural
que viene a solucionar de modo distinto un problema que ya tena
otra solucin previa, es decir, el meme importado es homlogo a otro
meme previamente establecido en la cultura receptora, es un alelomeme. As las llegadas sucesivas del cilindro de Edson, del primitivo
disco, del LP monofnco, del LP esrereofnico, de la cinta magnetofnica, del audiocassette analgico, del disco compacto digital, del
audiocaserre digital, etc., as como de sus correspondientes aparatos
reproductores, representan introducciones sucesivas de alelomemes,
de rasgos culturales homlogos entre s y con el fongrafo inicial.
Con la incorporacin de todos esos memes homlogos a nuestro
acervo cultural aumenta la ofota cultural y la capacidad de eleccin
del individuo o consumidor, que puede elegir entre diversas maneras
de escuchar su msica favorita.
La introduccin de dimensiones y funciones antes inditas en
nuestra cultura y la incorporacin de nuevos memes homlogos junto a otros ya previamente establecidos incrementa la riqueza, variedad, flexibilidad y pluralismo de nuestro acervo cultural y la oferta
cultural abierta a los miembros de nuestro grupo.
El aadido de memes homlogos representa siempre un enriquecimiento del acervo y la oferta cultural. La sustitucin de memes
homlogos endgenos por otros exgenos puede constituir un progreso -cuando los nuevos memes son unvocamente ms eficaces en
el desempeo de la funcin comn- o un retroceso -cuando ocurre 10 contrario-o Si los viejos memes endgenos se pierden por
completo, ello representa un empobrecimiento de la oferta cultural.
Por ello conviene que todos los memes, incluso los obsoletos, sean
de alguna manera conservados, aunque no sea ms que en el acervo
cultural virtual del grupo, en instituciones especiales como bases de
datos, museos, bibliotecas, reservas, bancos de semillas, academias
artesanales y folklricas, etc. Quin sabe si un da, en circunstancias
ahora imprevistas, adquirirn nueva virtualidad, como ocurre a veces
en la evolucin biolgica con los genes aparcados de nuestro geno-

Filosofa de la cultura

142

ma 2. La difusin de la cocina vasca por toda Espaa, o de la cocina


china por todo el mundo, ha contribuido sin duda a enriquecer la
oferta cultural gastronmica de nuestras ciudades. El peligro sera
que ello conllevase la desaparicin de nuestras recetas regionales tradicionales. 10 mejor que puede ocurrir a nuestra oferta cultural es
que se enriquezca por unos lados sin empobrecerse por otros y que,
en definitiva, a la hora de decidir cmo vamos a comer, tengamos el
abanico ms amplio posible de oportunidades entre las que poder
elegir.
Un problema parecido se plantea en nuestra interferencia con el
resto de la biosfera. El progreso econmico y la alimentacin de los
humanes exige a veces que ecosistemas naturales sean sustituidos por
ecosistemas domsticos, mucho ms homogneos y pobres de informacin. Ahora corremos el grave peligro de perder para siempre y de
modo irreparable gran parte del capital informativo acumulado por
la vida en forma de biodiversidad a lo largo de miles de millones de
aos de evolucin en la superficie de este planeta. Cada especie animal o vegetal representa un repertorio nico e irrepetible de informacin. Su extincin es una catstrofe sin paliativos. Y lo mismo
puede decirse de los diversos tipos de ecosistemas. Por eso la proteccin decidida de las especies en peligro de extincin y la creacin y
mantenimiento de parques nacionales y reservas naturales que abarquen los diversos tipos de ecosistemas son condiciones imprescindibles para que la informacin natural que contiene la biosfera (y que
apenas hemos empezado a entender) no se empobrezca dramticamente. El progreso y la convergencia cultural no tiene por qu provocar empobrecimiento informacional ninguno, ni de la biodiversdad natural ni de la diversidad cultural, ni de genes ni de memes, si
nos comportamos de un modo suficientemente racional (lo que de
momento no hacemos).

9.4. Memes homlogos o aIelomemes


Los genomas de los organismos de la misma especie tienen generalmente el mismo nmero de cromosomas y en cada cromosoma
correspondiente de los organismos de la misma especie pueden dis2

Me refiero a los p$l:uclogenes.

Etnocentrismo, relativismo y evaluacin

143

tinguirse las mismas regiones o lugares o loci. El mismo lugar o locas


puede estar ocupado por una de ciertas variedades alternativas del
mismo gen o, si se prefiere, por uno de varios genes alternativos o
alelomorfos o alelas. La diferencia gentica entre los individuos de la
misma especie se basa precisamente en el hecho de que, aunque
todos tienen los mismos loci en los mismos cromosomas, no todos
poseen los mismos alelas en esos loci. Puesto que el individuo
(diploide) posee los cromosomas en pares, el mismo individuo puede
tener dos alelas diferentes en el mismo locus de sus dos cromosomas
homlogos correspondientes, aunque tambin puede tener ambos
alelas idnticos, claro est. Los genes alelomorfos o alelas, adems de
poder ocupar el mismo locus, desempean tambin (de modo distinto) la misma funcin. As, el gen que determina el color azul de los
ojos es alelomorfo del gen que determina el color marrn de los ojos.
Ambos pueden ocupar el mismo locus cromosomico y ambos resuelven de modo alternativo el mismo problema, a saber, el de decidir el
color de los ojos.
Tambin en las dimensiones culturales podemos distinguir loci;
aunque sean lugares metafricos, determinados exclusivamente de
un modo funcional. En efecto, dentro de una dimensin cultural hay
rasgos culturales o memes alternativos que desempean una funcin
idntica, o al menos paralela o similar, los memes homlogos o alelomemes, que juegan en la cultura un papel anlogo al de los genes alelomorfos en la natura.

95.

Rasgos culnuales pondeeebles e imponderables

La reflexin sofisticada y el crudo sentido comn coinciden en


rechazar las tesis extremas del etnocentrismo y el relativismo. Evidentemente es cierto que algunos rasgos culturales homlogos son
incomparables e inconmensurables entre s, como quieren los relativistas. A estos memes podemos llamarlos rasgos imponderables.
La jota y la sardana, bailes folklricos tradicionales de Aragn y
Catalua, respectivamente, son memes imponderables. Al menos yo
no veo que pueda tener sentido alguno decir que la jota es mejor o
peor que la sardana. Para comer el arroz los chinos utilizan los palillos, mientras que los europeos y los americanos usan el tenedor. Si
uno se acostumbra a los dos sistemas, no aprecia ninguna diferencia

144

Filosoa de la cultura

funcional entre ellos, 10 cual no es bice para que cada cual se sienta
ms a gusto con el mtodo que le resulte ms familiar. El uso de palillos y el uso del tenedor son rasgos imponderables. y lo mismo puede
decirse de la convencin inglesa de circular por la izquierda o de la
francesa de circular por la derecha. Obviamente hace falta que todo
el trfico rodado circule por el mismo lado de la calzada. pero que
ese lado sea el izquierdo o el derecho es funcionalmente indiferente.
A m me resulta ms fcil circular por la derecha, porque es la convencin a la que estoy acostumbrado, pero la convencin opuesta no
es objetivamente mejor ni peor que ella. Ambas son memes imponderables. Los europeos expresan el luto vistindose de negro. Los chinos lo expresan vistindose de blanco. Los escoceses se emborrachan
con whisky, los rusos con vodka. En unos pases es mas popular e!
bisbol, en otros e! ftbol; stos son rasgos culturales imponderables.
Evidentemente es cierto tambin que otros rasgos culturales son
comparables entre s, y que unos son objetivamente mejores (mas
funcionales, mas eficaces, mas rpidos, etc.) que otros.
La funcin de un cuchillo o de un hacha estriba en cortar. Cuanto mejor corte, mejor es. Y esta claro que los cuchillos y hachas de
acero cortan mucho mejor que los de piedra. Por eso siempre que
una cultura que tena instrumentos cortantes de piedra se ha puesto
en contacto con otra que los posea de acero, se ha apresurado a
adoptarlos. Incluso los primitivos y belicosos yanomani, que habitan
la cuenca de! alto Orinoco y cuya cultura se ha conservado relativamente intacta, adoptaron los cuchillos y hachas de acero en cuanto
entraron en contacto con ellos. Cuchillos de piedra y cuchillos de
acero son rasgos culturales ponderables, y la comparacin se inclina
objetivamente a favor de los segundos. La medicina tradicional china
recomienda tragar un renacuajo vivo para evitar el embarazo. Pero
los preservativos, las pldoras anticonceptivas y la esterilizacin son
sin duda ms eficaces como mtodos anticonceptivos, por 10 que han
acabado por imponerse en la misma China. Se trata de memes ponderables. Los discos compactos digitales ledos por lser son objetivamente mejores que los tradicionales discos analgicos ledos por
aguja. Suenan mejor, reproducen ms fielmente el sonido original,
generan menos distorsiones y ruidos de fondo, duran ms, no se
ensucian, etc. Tienen todas las ventajas y ningn inconveniente. Por
eso se van imponiendo en el mercado. Los discos analgicos y digitales son rasgos culturales ponderables.

Etnocentrismc, relativismo y evaluacin

1"

Los valores alternativos son a veces imponderables oincomparablee entre s. Por ejemplo, no hay razn objetiva alguna para preferir
entre el gusto por la sardana y el gusto por la jota, o entre la prevencin frente al nmero 13 o frente al 14. Estos pares de valores son
imponderables o incomparables. Pero s hay una diferencia muy
grande entre las consecuencias del hbito de fumar o de no fumar, o
entre la practica de la clitoritoma en muchas culturas africanas y su
prohibicin, o entre el juego del baloncesto y el juego de circular por
la carretera en contradireccin, o entre el.clima de iniciativa empresarial y el de pasividad mendicante, o entre la puesta en prctica de
valores polticos totalitarios o liberales, o entre el aprecio o el despreco de la naturaleza, etc. En general, los valores cuya realizacin promueve la salud, el bienestar econmico, la paz, la libertad, el conocimiento y la conservacin del medio ambiente son objetivamente
preferibles a sus contrarios, al menos en el sentido de que son ms
conducentes a la realizacin de nuestra felicidad, que es el valor final
con cuyo rasero hay que medir los dems valores.
En la prctica muchos fenmenos culturales son complejos y
poseen aspectos diversos, de los cuales unos son ponderables y otros
imponderables. &, el pan integral (producido a partir de los granos
enteros del trigo o centeno) es un alimento objetivamente superior al
pan blanco (producido a partir de harina resultante de la molienda
de granos descascarillados, a los que se ha quitado el germen y el
tegumento que los envolva). El primero contiene, adems del almidn, vitaminas, minerales y protenas, as como fibras de celulosa que
estimulan la actividad intestinal. El segundo slo contiene almidn.
Las personas en cuya alimentacin el pan juegue un papel preponderante estarn ms sanas y vigorosas (ceteris ponbus, claro) si comen pan
integral que si comen pan blanco. Por ello podemos decir que el pan
integral es comparable y preferible al pan blanco, desde el punto de
vista de su valor nutritivo. Por otro lado, muchos escandinavos y alemanes, por ejemplo, encuentran el pan integral mas sabroso y agradable al paladar, mientras que otros tantos franceses y espaoles juzgan
el pan blanco como ms gustoso y placentero. Y no me parece posible zanjar tal discrepancia de gustos subjetivos con criterios objetivos. Por eso suele decirse que sobre gustos no hay nada escrito, a lo
que puede aadirse que sobre nutricin hay mucho escrito. El panificar el trigo a partir de granos enteros o de harina de granos descasca'
rillados representa dos rasgos culturales homlogos distintos. y estos

Filosofa de la cultuta

[46

dos memes son ponderables en un aspecto (en cuanto a su valor


nutritivo) e imponderables en otro (en cuanto a su sabor).
Lo mismo ocurre, por ejemplo, con las lenguas. Dos lenguas distintas son imponderables en cuanto medios de expresin emocional
del individuo o en cuanto a sus resonancias afectivas o a sus valores
estticos. Slo prejuicios etnocntricos pueden llevar a alguien a pensar que su lengua es intrinsicamente ms he~osa o ms adecuada
para la expresin de los sentimientos y de las Ideas o para la composicin de una gran literatura que otra. Pero una lengua es tambin un
instrumento de comunicacin, tanto ms til cuanto mayor es el
territorio en que se emplea, el nmero de hablantes que la utiliza, la
cantidad y calidad de las revistas, libros, pelculas, etc., que en ella se
producen, las transacciones comerciales que en ella se realizan y
otros factores similares. Desde este punto de vista de la funcin
comunicativa, unas lenguas son mejores que otras, es decir, sirven
para comunicarse ms fcilmente con ms personas y corporaciones,
y por tanto, tienen obvias ventajas a la hora de viajar, leer, estudiar,
hacer negocios, etc. En este sentido, el ingls es un mejor instrumento de comunicacin que el espaol, el castellano es mejor que el
cataln, y el cataln es mejor que el arans. Como instrumentos de
comunicacin, las lenguas son memes ponderables.

9.6.

Comparaciones interculturales

A veces, cuando comparamos ciertos memes homlogos de etnoculturas diferentes, parece obvio que son imponderables o incomparables. Los relativistas hacen una inferencia inductiva invlida a partir de esos casos y, extrapolando abusivamente, concluyen que todos
los memes homlogos son imponderables. Por otro lado es obvio
tambin que algunos memes homlogos de diferentes etnoculturas
son comparables, y que unos son mejores que los otros. Los etnocentristes incurren aqu en el mismo tipo de error antes atribuido a los
relativistas. Basndose en algunos casos de memes de su propia cultura claramente superiores a los memes homlogos de otras emoculturas, infieren por una induccin abusiva e incorrecta que todos los
memes de su propia cultura son ponderables y superiores a los
memes homlogos de las dems emoculruras, y que, por tanto, su
propia cultura es superior en todos los respectos. Los ingleses victo-

Etnocentrismo, relativismo y evaluacin

[47

rianos, constatando que su ciencia y tcnica eran superiores a la de


los masai (lo cual era evidente), inferan que tambin deban serlo su
sistema de matrimonio, su religin o su manera de vestirse 00 cual
era muy dudoso). De hecho ocurre que algunos memes de etnoculturas distintas son comparables, y otros no lo son. Las inferencias
inductivas que de los unos o los otros conducen al etnocentrismo o
al relativismo son defectuosas e inconclusivas.
Las comparaciones holisras (o totales) entre culturas carecen de
sentido. Dadas dos etnoculturas, siempre habr aspectos o memes
determinados respecto a los cuales una sea superior a la otra. Incluso
las culturas generalmente ms atrasadas (por ejemplo, de los indgenas de la cuenca amaznica) suelen tener un mejor conocimiento de
su propio entorno y unas tcnicas agrcolas y una actitud de respeto
a la naturaleza muy superiores a la desfachatez destructiva e ignorante de los colonos (brasileos desplazados en este caso) que compiten
con los nativos por la ocupacin de sus tierras. La nica posible comparacin racional entre culturas es una comparacin parcial, puntual,
memea meme.
Lo mismo puede decirse de la crtica racional de las costumbres
y rasgos culturales de las diversas culturas, que slo puede ser puntual y no extrapolable. Durante los mil aos anteriores al principio
de nuestro siglo, los chinos de clase media y alta estrujaban los pies
de las mujeres desde nias, que, en la edad adulta, caminaban medio
cayndose, lo que perjudicaba gravemente su salud, y les causaba sufrimientos intiles y desproporcionados. Por eso tiene sentido criticar
dicha costumbre y considerar como un progreso su abolicin. Lo
mismo puede decirse de otras prcticas innecesariamente crueles
respecto a los humanes (como los sacrificios humanos de los aztecas,
o la quema de brujas y herejes en la Europa medieval y renacentista,
o la cliroriromia de muchos grupos tnicos africanos actuales) o respecto a los animales (como las corridas de toros espaolas o la produccin de foie-gras francs), cuya abolicin tambin debera ser
considerada como progresiva. Reconocer esto no implica ninguna crtica global a la cultura china (o a la azteca, europea medieval, africana, espaola, o francesa).

Filosofia de la cultura

148

9.7. La naturaleza humana


Segn el filsofo idealista alemn Fichte, el yo se pone a s mismo en un acto de libertad absoluta. independiente de toda determinacin natural. As, con el idealismo se introduce en la historia de la
Hlosofa la implausble tesis de que el human carece de naturaleza.
Todas las otras especies animales tendran una naturaleza, pero el
humn no'sera un animal, sino una especie de ngel abstruso y etreo, pura libertad y plasticidad.
Marx entenda por naturaleza humana la red de relaciones econmico-sociales en que el humn se encontraba. Los marxistas ortodoxos crean que, cambiando las relaciones econmicas, cambiara la
naturaleza. As de fcil. Un garbeo por los pases en que se ha llevado
a la prctica el socialismo real muestra cun lejos est la naturaleza
humana de haber cambiado en lo ms mnimo, a pesar de todos los
cambios econmico-sociales que all tuvieron lugar.
Los existencialistas -c-en especial Sartre- pensaban que el
humn carece de naturaleza, que en l la existencia y la libertad preceden a la esencia y a la determinacin, y que es a partir de esa existencia y libertad no naturales como el humn construye libremente
su propia esencia. Esta doctrina es tan evidentemente absurda para
cualquiera que haya observado el comportamiento de los infantes,
que no es de extraar que haya desaparecido con la misma rapidez
con que originariamente se difundi.
Los psiclogos conductistas pretendan tambin que el infante
vena al mundo como una fabula rasa de infinita plasticidad y que su
posterior comportamiento dependa exclusivamente de la educacin
y estmulos que hubiese recibido. Los avances de la gentica, la etologa y la lingstica han echado por tierra la tesis conductista (10 cual
no impide, desde luego, que muchas pautas concretas de conducta
hayan podido ser estudiadas con xito y rigor mediante mtodos
conductstas).
La tesis marxista, exisrencialista y conductista sobre la ausencia
de una naturaleza humana no puede por menos de causar estupor a
cualquier persona mnimamente enterada de los avances de la biologa. De hecho han sido esos avances los que han obligado a las ciencias sociales a (en palabras de M. Sacristn) asimilar facticidad csmica} y, entre otras cosas, aceptar la obvia existencia de una
, Manuel Sacristn 1984, p. 465.

Etnocentrismo, relativismo y evaluacin

149

naturaleza humana (como la no menos obvia de cualquier otra especie animal).


El mito terico de la inexistencia de una naturaleza humana no
pasara de ser una mera ancdota e~ la historia d~ pensamie~to.' si
no fuera por las trgicas consecuencias que ha terndo en la prctica.
Por no citar ms que casos bien conocidos de nuestro siglo, desde la
Alemania de Hitler hasta la Rusia de Stalin, y desde la Kampuchea
de Pol Pot hasta el Irn de Khomen, un nivel Increble de matanzas crueldades y violencias fsicas y psquicas ha acompaado al
in~nto de crear el hombre nuevo, transformando la naturaleza
humana. Pero lo nico que han creado es sufrimiento y miseria.
Desde luego que hay una naturaleza humana: el acervo gnico d~
la humanidad, el bagaje gentico con que cada uno de nosotros venrmas al mundo, empaquetado y repetido en cada una de nuestras
clulas. No necesitamos que polticos y moralistas fanticos e ignorantes nos creen una naturaleza, ya la tenemos desde antes de nacer.
y no estamos perdidos y desorientados en un espacio metafsico de
vaco y libertad absolutas. Estamos al menos parcialmente orientados
por la brjula de nuestros genes. ~or. eso l,os h~man~s podemos
entendemos, podemos sentir empana, sunpatra y smrorua unos con
otros, incluso por encima de las barreras culturales que nos sep~ran.
porque a un nivel mucho ms profundo y fundamental compartimos
las mismas necesidades, impulsos y deseos.
Los programas de polticos y moralistas son artefactos recientes,
superficiales y mutuamente contradictorios. La naturaleza humana es
el resultado profundo de una evolucin decantada a l~ largo ~e
millones de aos, y es bsicamente similar para todos. SI hay algun
desajuste entre los programas de los moralista~ y la naturaleza humana, son los programas los que deben ser cambiados, y n~ la ~aturale
za. La aceptacin de la naturaleza humana tal como es (incluidos sus
aspectos desagradables, egostas, etc.l es una restriccin de toda p_rogramacin poltica racional y no-utpica. Slo los mil~ones de anos
venideros, o quizs la ingeniera gentica, podra cambiar la natu~ale
za humana, pero no los discursos, ni los gobiernos, ni las leyes, m las
revoluciones.
Enterremos, pues, al hombre nuevo en el camino empedrado
de buenas intenciones que conduce al infierno. Lo que buscamos
son soluciones para el hombre viejsimo dibujado en nuestros
genes, que se encama en cada uno de nosotros y que seguir gozan-

Filosofade la cultura

150

Captulo 10
do y sufriendo sobre la superficie de este planeta en todo el futuro
previsible.
Precisamente la naturaleza humana es el punto de referencia que
en ltimo trmino nos permite comparar, ponderar y criticar los rasgos culturales, y constatar progresos y retrocesos objetivos, superando as el relativismo, sin recaer en el etnocentrismo. La naturaleza
humana no es inmanente a ninguna cultura particular, sino que a la
vez las trasciende y est a la base de todas ellas como su condicin
misma de posibilidad.
Ya john Dewey se opuso en 1938 al relativismo entonces en
boga, apelando a la naturaleza humana comn y a las necesidades
que de ella se derivan, que unas culturas pueden satisfacer mejor que
otras. Por necesidades entiende Dewey aquellas cosas que los humanes no pueden por menos de buscar, dada la constitucin de su
naturaleza. Por ejemplo, las necesidades de comer y de beber y de
moverse, pero tambin la necesidad de tener compaa y de cooperar
y competir en alguna medida. Tambin Malinowski concibi las
diversas culturas como maneras distintas de satisfacer las necesidades
universales que resultan de la naturaleza humana comn. Y en 1950
escriba Martn Gardner que el relativismo que dio el golpe de
muerte al etnocentrismo fue un correctivo necesario. Lo que se necesita urgentemente ahora es un correctivo del correctivo -la audacia
de afirmar que hay una naturaleza humana comn en base a la cual
se pueden hacer valoraciones y en trminos de la cual puede ser
medido el progreso real 4. Noam Chomsky y Claude Lvi-Strauss
coinciden en aceptar que hay una naturaleza humana universal y
transcultural. Y del papel central que la nocin juega en el debate
socobiolgco da idea el ttulo del famoso libro de E. o. Wilson,

Sobre la naturaleza humana 'l.

Marcin Gardner. ..Beyond cultural relativism...


so en Gardner 1984, p. 94.
, Edward Wilson, 1978.

Efhk~

octubre, 1950. Reimpre-

CONVERGENCIA Y RACIONALIDAD

10.1.

Convergencia cultural

Casi todas las etnoculturas locales se encuentran sumidas en un


proceso de convergencia inevitable, debido al progreso de los medios
de transporte y comunicacin, La informacin circula ahora por el
planeta con la misma fadlidad con que antes circulaba por un valle o
comarca. El aislamiento cultural deviene crecientemente difcil, y el
mantenimiento de la fragmentacin geogrfico-cultural del mundo
resulta a la larga insostenible. Podemos sealar todo tipo de excepciones y resistencias, pero sobre la direccin general del proceso
caben escasas dudas.
A dnde conduce este proceso? Conduce a una mayor uniformidad cultural del planeta. Cuando la informacin viaja a la velocidad de la luz, las distancias terrestres ya no son barreras para la circulacin de la cultura (que es informacin). Este mismo proceso conduce tambin a un mayor pluralismo y variedad cultural local en
cada zona geogrfica del planeta. En cierto modo puede decirse que
aumenta la entropa de la distribucin cultural. Lo que antes estaba
separado por zonas, ahora tiende a mezclarse y a yuxtaponerse en
todas partes.
La distribucin tradicional de los memes consista en que todos
los muslimes estuvieran en un sitio, todos los catlicos en otro, todos
1'1

'52

Filosofa de la cultura

los budistas en un tercero, etc. Que en un sitio slo se hablase una


le~a y en o~' otra. Que los diversos tipos de gastronoma y de
mustca, de agncultura y de arquitectura, de tcnicas de fundicin de
metales y de ideas sobre el origen del mundo tuvieran una distribucin geogrfica determinada y disjunta. La tendencia presente y futura es a que todo se mezcle y yuxtaponga en todas partes. En Africa
n~gra ya hay ms catlicos que en Italia y ms muslimes que en Ara.
bl~ En Nueva York hay ms judos que en Jerusaln. En Londres hay
mas restaurantes chinos o italianos que ingleses. En Miami se habla
ms espaol que en Valladolid. Y en Japn se escucha ms la novena
sinfona de Beethoven que en Alemania.
Las novedades tardaban antes muchos siglos en llegar de un pas
a otro. A pesar de su enorme utilidad, el sistema de numeracin decimal tard mil aos en llegar de la India a Europa, donde fue introducido.?Or Fi~nacci en el siglo xm. Los nuevos lenguajes de programacron se extienden ahora en uno o dos aos por todo el mundo. Y
las nuevas versiones de los programas de aplicacin se difunden en
cuestin de meses.
<:=~a rea cult~.ltal tena antes su propia matemtica, su propia
medicina, sus propios mitos acerca del origen del mundo. Pero ahora
en (casi) todos los pases se calcula con la misma matemtica, se
curan las enfermedades con la misma medicina y se tiene la misma
idea acerca del origen del humn (la evolucin) y del universo (el big~~~. Estas son d"?e~iones culturales claramente ponderables y es
didl contener la difusin de sus avances.
E~ resum~, la convergen.c~ cultural universal est en marcha, y
el carcter obviamente anacrornco de las excepciones en que todos
pensamos no hace sino confirmarla. Pero esta convergencia est an
lejos de haber llegado asu culminacin y su equilibrio. De momenro
ha desequilibrado todas las culturas tradicionales, sin haber hallado
ella misma un nuevo equilibrio con que sustituirlas.
Muchas de las instituciones que se oponen al progreso de la convergencia cultural, aunque impotentes por detenerlo lo dificultan
" se oponen
retar dan y distorsionan de mltiples maneras. Los Estados
a la libre circulacin de bienes, servicios, ideas y personas (que la
n~~a cultura ~undial reclama) con todo tipo de triquiuelas, restncClon~s, contmge~tes, monopolios, fronteras y aduanas. Los gobiernos nacionales y regionales y los grupos de presin ideolgicos tratan
de poner el sistema educativo al servicio del etnocentrismo y la cul-

Convergencia y racionalidad

tora endgena. La mera existencia de los Estados nacionales sobera-

nos, con sus polticas culturales, sus patriotismos, sus burocracias


hinchadas, sus barreras, sus ejrcitos, sus amenazas de guerra, cuando
no sus guerras mismas, es un residuo fsil peligroso, obstrusvo, desplfarrsdor, distorsionador de la evolucin econmica y cultural y a
la larga completamente incompatible con la cultura mundial Para
cualquier observador bien informado est claro que el florecimiento
de la cultura universal requiere un orden mundial que garantice en
todas partes la paz, la libertad, el orden, la conservacin de la habitabilidad y la biodiversidad del planeta, el fin de la explosin demogrfica, y la libre circulacin de personas, ideas y mercancas, lo cual a
su vez requiere acabar con el tab de la no ingerencia en los asuntos
internos de los Estados soberanos, y quizs incluso con los Estados
soberanos mismos.

10.2.

Deatlaje cultural

Con esto llegamos a la raz misma de la actual crisis de la cultura:


el deazl4je cultural. Hablamos de decalaje cultural cuando unas
dimensiones de la cultura progresan muy deprisa, mientras otras quedan estancadas, producindose entonces un desequilibrio que previamente no se daba, y entrando en crisis el sistema cultural entero.
En el ltimo siglo se han producido descubrimientos, inventos y
desarrollos conducentes a un mayor control de la natalidad y de la
mortalidad. Pero mientras los gobiernos y las instituciones ideolgicas han permitido (con raras excepciones, como los testigos de Jehov respecto a la transfusin de sangre) que los memes que sirven para
controlar y reducir la mortalidad se difundan por todo el mundo,
esas mismas instituciones han prohibido o frenado (pinsese en la
pertinaz oposicin de la Iglesia Catlica) la difusin de los memes
que sirven para controlar y reducir la natalidad. Esto ha producido
en muchos pases un decalaje cultural tremendo. Mientras la mortalidad se ha reducido drsticamente de un modo artificial, la natalidad
se ha mantenido en los niveles cnaturales, que la naturaleza haba
seleccionado en un contexto de muerte temprana de casi todos los
nacidos. El resultado ha sido un desequilibrio gravsimo, la explosin
demogrfica, que es la principal causa directa de la miseria del llamado tercer mundo en estos momentos. Japn resolvi el problema des-

154

Filosofa de la cultura

pus de la Segunda Guerra Mundial, reduciendo artificialmente (cuiruralmente) su natalidad y sentando as las bases de su progreso econmico. Y despus de todas sus revoluciones, convulsiones, y pre-

suntos y frustrados saltos hacia adelante, China ha acabado imponiendo en los ltimos aos una decidida poltica de control de la
natalidad tendente a restablecer (aunque sea en el prximo siglo) el
equilibrio demogrfico. Pero si Japn y China han corregido (o estn
en vas de corregir) su decalaje cultural demogrfico, en la mayor parte de Latinoamrica, de Asia meridional y de Africa no se ha dado
ningn paso serio en esa direccin. No es casualidad si Africa, que
presenta el mayor ndice de natalidad del mundo, soporta tambin la
mayor miseria y las hambrunas ms atroces.
Tambin el problema del peligro de guerra se debe a un decalaje
cultural. Mientras la dimensin tecnolgica ha progresado extraordinariamente y se ha universalizado, la dimensin poltica de la cultura sigue anclada en modelos decimonnicos completamente obsoletos y sigue fragmentada en culturas nacionales y Estados soberanos
provincianos y anacrnicos. Esos mismos Estados con la tecnologa
de ayer, o con la tecnologa de hoy y con un orden poltico a su altura, estaran en situacin de relativo equilibrio. El desequilibrio viene
de la fatal combinacin de poltica de ayer con tecnologa de hoy.
Incluso si no llega a haber ninguna guerra de envergadura, el mero
mantenimiento de multitud de costosos ejrcitos nacionales constituye un despilfarro bien patente.

IOJ. Racionalidad
Suponiendo que la actual tendencia a la convergencia cultural
universal llegue a plasmar en un mbito cultural planetario nico y
que se logre evitar el grave peligro que supone el empobrecimiento
radical del acervo cultural humano por desaparicin de rasgos culturales minoritarios, el resultado sera un sistema cultural con una
enorme variedad de memes homlogos o alternativos para cada funcin, con multitud de lenguas, de religiones, de teoras, de tcnicas,
de tradiciones gastronmicas, folklricas, indumentarias, productivas
y reproductivas entre las que elegir. Dejando de lado las interferencias ms o menos violentas de tipo emocntrico -imperialismo,
nacionalismo, fundamenealsmo, etc.-, al individuo se le plantear (y

Convergencia y racionalidad

se le plantea ya) el problema de la eleccin (Jembanur du choix). Qu


religin, o cosmovsin, o ideologa, o filosofa, elegir? Qu lengua o
lenguas aprender y hablar? Qu tipo de actividad productiva desempear? Qu relacin tener con el sexo opuesto, con los propios
padres e hijos? Qu comer? Cmo vestir?
Tradicionalmente las culturas han proporcionado pautas casi unvocas de comportamiento a los componentes de sus grupos portadores. El papel que corresponda a la eleccin era relativamente pequeo. Pero con la creciente permeabilidad de las barreras que separan
a los diversos grupos y la consiguiente difusin de todos los memes
por todas partes, el individuo tiene ms y ms oportunidad (y necesidad) de elegir.
Slo donde cabe la eleccin se plantea el tema de la racionalidad.
El individuo se comporta racionalmente si elige y decide de tal
manera que su eleccin y decisin maximicen su propia felicidad, es
decir, si contribuyen a que viva lo mejor posible. Cul sea la mejor
vida posible para un individuo depende tanto de la naturaleza humana genrica, que ese individuo comparte con 105 dems, como de su
especial y personal idiosincrasia, que es fruto de su herencia gentica
y cultural, de sus propias experiencias y del entorno ecolgico y
social en que le ha tocado vivir.
Los sistemas socioculturales y las naciones carecen de intereses.
Slo los individuos singulares tienen intereses. Y los memes y las culturas son medios para la satisfaccin de sus deseos e intereses. Cualquier cambio que conduzca a una mejor satisfaccin de sus deseos e
intereses constituir un progreso cultural, y ser saludado como tal
por cuantos piensen racionalmente.
La racionalidad 1 es la actitud de segundo orden que nos lleva a
analizar nuestros valores de primer orden y eventualmente a criticarlos y cambiarlos, si detectamos inconsistencias entre ellos, tratando
de que nuestro sistema global de valores sea consistente y d preferencia a los valores objetivamente preferibles, cuando se manifiesten
conflictos entre valores ponderables opuestos. La racionalidad, la
eleccin racional de muchos individuos, es una poderosa fuerza que
acta decisivamente sobre la evolucin cultural. Cuando no se ve frenada por la imposicin y la violencia, acaba conduciendo al progreso.
Para una ,elucidacin ms precisa de la racionalidad, vase Mostern,
1987.

Filosofa de la cultura

'"
obvio que la racionalidad est actuando en varios frentes y que, al
menos en las zonas ms desarrolladas del mundo, el progreso es palpable. A su vez, la posibilidad misma y el alcance del progreso
dependen de la asimilacin de la racionalidad como valor por parte
de la poblacin.
Nuestros problemas, necesidades y fines bsicos nos vienen
dados por nuestra naturaleza. Las soluciones a esos problemas, los
mtodos para satisfacer esas necesidades y los medios para obtener
esos fines nos vienen dados por la cultura. La cultura nos suministra
el repertorio de soluciones, mtodos y medios entre los que podemos
elegir los ms apropiados a nuestra idiosincrasia y circunstancia.
Cuanto ms rica y variada sea la oferta cultural a la que tengamos
acceso, tanto mayor ser la probabilidad de que en ella encontremos
la manera de satisfacer nuestras necesidades y alcanzar nuestros objetivos.
La evolucin cultural slo es parcialmente previsible. No sabemos qu papel jugarn el azar, la violencia, la rutina y la eleccin
racional en su desarrollo. En la medida en que la eleccin racional
juegue un papel preponderante, es de esperar que la humanidad se
encamine hacia una cultura nica y muy rica en variedades, cuya distribucin estadstica diferencial a escala local est determinada hscamente por variables ecolgicas (clima, suelo, etc).
Esta previsible evolucin conducira a que las variedades culturales menos eficientes y sin especial adecuacin ecolgica a nichos
locales determinados desapareciesen o -c-meior todava- fueran
relegadas a instituciones especiales de conservacin informativa (bancos de datos, museos, bibliotecas, videctecas, fonotecas), destinadas
precisamente a preservar la variabilidad cultural global. As, por
ejemplo, convendra que las semillas de las variedades de plantas cultivadas que dejasen de cultivarse por su bajo rendimiento fuesen
conservadas en bancos genticos o semilleros adecuados. Tambin
convendra documentar en descripciones e imgenes las tcnicas y
costumbres a punto de desaparecer. Y lo mismo ocurre, por ejemplo,
con las lenguas. Es obvio que la mayora de las .5.000 lenguas que
ahora se hablan en el mundo dejarn de hablarse en un futuro prximo, pues, en ausencia de coaccin, sus hablantes probablemente preferirn adoptar lenguas con mayor valor comunicativo fctico. Pero
sera deseable que, antes de desaparecer de la vida social, pudieran
ser estudiadas y registradas del modo ms exacto posible, a fin de

Convergendll y racionalidad

que al menos se conserven en el acervo cultural virtual de la humanidad. De hecho, hace ms de mil aos que no se habla el latn, el griego clsico o el snskrito, pero pocas lenguas vivas nos son tan bien
conocidas como esas lenguas muertas, debido a la magnifica documentacin gramatical, lxica y literaria que poseemos sobre ellas.
Esta documentacin permite incluso resucitar una lengua muerta, si
as lo desea algn grupo, como ha ocurrido en e! siglo xx con e!
hebreo, resucitado en Israel despus de dos mil aos sin ser hablado.
Hace falta un enorme esfuerzo de racionalidad colectiva para llevar a buen trmino de un modo consciente el proceso de convergencia cultural que ya se est produciendo espontneamente, impulsado
por los progresos de! transporte y la comunicacin, y para superar sin
guerras ni catstrofes ecolgicas la crisis de la cultura en que estamos
inmersos.
Si todo saliese bien, podramos alcanzar una cultura universal
que ofreciese a todos los humanes de este planeta unas posibilidades
de bienestar, libertad y felicidad como nunca se han conocido hasta
ahora. Los horizontes estrechos, la miseria, la ignorancia, el terror y el
dolor han sido el sino constante de la mayora de los hombres y
mujeres hasta poca reciente, y todava lo siguen siendo en gran parte. Pero los progresos culturales en varias dimensiones decisivas
(empezando por la ciencia y la tcnica) permitiran acabar con esos
azotes ancestrales, si logrsemos superar e! [enorme decsleje que,
caracteriza la crisis actual, racionalizando las dimensiones (demogrficas, polticas e ideolgicas) que han quedado rezagadas y ancladas en
un estadio que ya no corresponde a la situacin presente del sistema
sociocultural.
Aqu no estamos hablando de ninguna utopa, sino de una salida
positiva y posible a la crisis actual. Esta salida positiva no exige ningn cambio de la naturaleza humana. Los humanes seguirn siendo
como son, como estn genticamente programados para ser. Seguir
habiendo egosmo, agresividad, codicia, holgazanera, ansia de dominio, estupidez, fanfarronera y cuantos aspectos oscuros de nuestra
naturaleza queramos sealar. Algunos individuos seguirn tratando
de engaar o agredir a los dems, y seguirn siendo insensibles al
dolor de los otros animales. Seguirn haciendo falta leyes, jueces, crceles y policas. Pero tambin seguir habiendo simpata, amor, curiosidad, creatividad, laboriosidad, ganas de competir y triunfar, de
esforzarse y de superarse uno mismo, inteligencia y alegra de vivir.

158

Filosofa de la cultura

De todo hay en nuestro acervo gentico, y de todo seguir habiendo.


Pero con gente as (como nosotros) se puede organizar el mundo, de
tal modo que las necesidades e intereses de la inmensa mayora de
los humanes se vean satisfechos y que la variedad de la btosfera se
vea salvaguardada.
Aunque gran parte de nuestros fines ltimos (respirar, comer,
dormir, conocer, disfrutar de los placeres de la compaa, la conversacin y el sexo, jugar, descubrir, tener contacto con otros seres
vivos, evitar el dolor y la inseguridad, etc.) nos vienen dados por la
naturaleza, nosotros podemos tambin elegir aadir a la lista otros
fines ltimos desinteresados, como la comprensin del universo y la
solidaridad con el resto de los humanes y con la biosfere entera. Pero
la consecucin de estos fines pasa por la reforma de las dimensiones
subdesarrolladas de nuestra cultura, que impiden su consecucin.
Eso es tarea de la racionalidad colectiva, que no es sino una extensin de muchas racionalidades individuales. La racionalizacin del
mundo pasa por la racionalizacin de cada uno de nosotros.
Adems, por mucho que la cultura universal cristalice sin traumas, y por mucho que la racionalidad colectiva permita una salida
positiva a la crisis, no hay que olvidar que cada uno de nosotros
siempre estar confrontado a la decepcin, la mala suerte, el fracaso,
la enfermedad y la muerte.
En definitiva, cada uno de nosotros tiene que vivir la aventura de
su propia vida. Los genes y los memes nos lo pondrn ms o menos
fcil o ms o menos difcil. Pero somos nosotros, como sistemas integrados y conscientes, los que alcanzaremos o no alcanzaremos esos
momentos de lucidez y felicidad por los que la vida vale la pena de
ser vivida.

Apndice

POPPER Y EL MUNDO DE LA CULTURA

Elmundo 3 de Karl Popper


En su conferencia titulada Epistemology without a knowing
subjecr, presentada ante el Tercer Congreso Internacional de Lgica, Metodologa y Filosofa de la Ciencia, celebrado en Amsterdam
en 1967, Karl Popper sorprendi a los asistentes con su concepcin
de un tercer mundo o mundo 3, distinto tanto del mundo fsico
como del mental. Posteriormente ha insistido en la misma idea en
otros trabajos, reunidos en un volumen titulado Objective, Know/edge 1, as como en su autobiografa, Unended Questl.
Segn Popper, una gran parte de la tradicin filosfica occidental
ha sido dualista, distinguiendo, por un lado, el mundo material de los
objetos y estados fsicos y, por otro, el mundo menta! o psicolgico
de los estados de conciencia (o de las disposiciones conductales),
pero olvidndose de ciertas realidades que no caen en el uno ni en el
otro, como los contenidos objetivos del pensamiento. Esas realidades
forman el mundo 3.
Entre los precursores de su concepcin del mundo 3 Popper cita
1 Karl Popper:
1979. Objectlve Knowledge (ed. revisada). Clarendon Press.
Oxford.
, Karl Popper: 1976. Unended Quert Fontana-Collins, London. Traduccin espaola: B5quedo 5' trmino. Ed. Tecnoa Madrid 1977.

159

'60

Filosofi. de la cultura

a Platon, los estoicos, Bolzano y Frege. Platon haba enfatizado la


existencia de formas o estructuras abstractas separadas tanto del
mundo fsico como del mental. Los estoicos haban distinguido, adems de las palabras, las representaciones subjetivas y las cosas fsicas
designadas, un dominio inmaterial pero objetivo de lekl. Un lektn
es el significado o contenido objetivo expresado en un enunciado.
Bolzano haba postulado la existencia de proposiciones en s yde verdades en s, distintas de (e infinitamente ms numerosas que) las preposiciones de hecho pensadas o formuladas por alguien, o: descubiertas o sabidas por alguien. Frege, finalmente, haba subrayado la
diferencia entre el acto subjetivo del pensamiento y el contenido
objetivo de dicho acto. Tanto Bolzano como Frege haban rechazado
el psicologismo. Y Popper entiende por psicologismo el descuido o
incluso la negacin del mundo tres 3. Popper alude tambin a
Hegel, pero para distanciarse de l, pues las ideas hegelianas son
ideas de una mente o espritu, mientras que el mundo 3 popperiano
es un mundo de ideas objetivas que no estn en mente ninguna, divina ni humana, sino precisamente en un mundo aparte y propio, el
mundo 3.

Qu ahatta el mundo 3?
Parece evidente que el mundo 3 de Popper tiene algo que ver
con la informacin. Pero ya vimos que nuestra informacin es de dos
clases: la transmitida genticamente, la natura, y la transmitida por
aprendizaje, la cultura. Por ello podemos preguntamos: abarca el
mundo 3 toda la informacin, tanto natural como cultural, o se limita
al mbito de la cultura? En general los textos de Popper parecen
dejar muy claro que el mundo 3 se circunscribe al mbito de la cultura. Pero algunos textos sugieren la duda.
En efecto. el conocimiento objetivo es el constituyente principal
del mundo 3, con el que a veces casi se identifica. Y Popper escribe:
El conocimiento objetivo consiste en el contenido lgico de nuestras teoras, conjeturas, suposiciones y, si queremos, en el contenido
lgico de nuestro cdigo gentico ~. Por tanto, parecera como si tamJ Karl Popper: ObjectWe K1WWleJge, p. 162.
lbiJ, p. 7), El subrayado es mo.

Popper y el mundo de la cultura

161

bin la informacin genticamente transmitida formase parte del


mundo 3.
En otro pasaje dice Popper: Mucho antes de que hubiera
crtica, haba crecimiento del conocimiento -de conocimiento
eorporado en -el cdigo gen~ ~. y remacha: 999 de cada LOO? ?ntdades de conocimiento de un organismo son herederas o congemtas,
y slo 1 unidad consiste en modificaciones de ese conocimiento congnito 6:
De todos modos, la mayora de los textos de Popper parecen restringir el mundo 3 al mbito de la cultura.
Suponiendo, pues, que el mundo 3 est restringido al mu~do..~!
rural, podemos preguntamos si abarca toda la cultura, tanto lingistica como no lingstica, o si se limita a su parcela lingstica o proposicional.
En algunos textos Popper parece dejar claro que el. m~~o 3
abarca toda la cultura o que, al menos, incluye reas no lngstices,
tales como las relaciones sociales, las instituciones, las herramientas y
las obras de arte. Yo dira que las relaciones sociales pertenecen, en
muchos aspectos, a lo que[...] he llamado el mundo 3, el mundo de
las teoras de los libros, de las ideas, de los problemas 7. Cuando
introduce' por primera vez la nocin de mundo 3, lo caracteriza
como el mundo de los contenidos objetivos de pensamiento. especialmente de los pensamientos cientficos y poticos y de las obras de,
arteb 8. Y todava con mas claridad: Podemos considerar al mundo
de los problemas, teoras y argumentos crticos como un caso ~s~
cial, como un mundo 3 en sentido restringido, como la ptovmcta
lgica o intelectual del mundo 3; y podemos incluir en el mundo 3,
en un sentido ms general, todos los productos de la mente humana,
tales como herramientas, instituciones, y obras dearte 9.
Otras veces, en cambio, el mundo 3 parece ser exclusivamente
lingstico o proposicional. Podemos llamar... mund~ 3 al mundo de
los contenidos lgicos de libros, bibliotecas, memonas de compu~a
dores, y similares 10. Entre los residentes del tercer mundo estan,

in.-

j lbid, p. 84, El subrayado es mo.


" [bid, p. 71.
_
7 Karl Popper- BsqueddJin tirmino, p. 28. El subrayado es mH~.
8 Karl Popper: Ob}ective Knowledge. p. 106. El subrayado es ml,O.
9 Karl Popper: Bsquedd sinlrminQ, p. 251. El subrayado es mIO .
10 Karl Popper. Ob}'ective Knowledge. p. 74.

162

Filosofade la cultura

~s espe~ialmente, los sistemas tericos; pero residentes de igual


Importancia so~.los problemas y las situaciones de probJema[...] y los
argumentos cnucos, [...] y el estado de la discusin o el estado del
argumento critico; y, desde luego, los contenidos de revistas libros y
bbl
11 E
'
1 iotecas . n resumen, aunque el mundo 3 no es idntico con
el muo.do de las formas lingsticas, surge junto con el lenguaje argumentativo: es un subproducto del lenguaje 12.
A~n suponiendo que el mundo 3 sea puramente proposicional,
tod~,,:a tenemos que preguntarnos si est restringido a aquellas proposiciones que de hecho han sido pensadas, expresadas o escritas
por ,alguien, o ~en si abarca todas las proposiciones posibles,
con.ndependenca de que alguien las haya o no pensado, dicho o
escnto.
A vece~ parece que el mundo 3 abarca slo las proposiciones
pensadas e meluso escritas. Slo una teora formulada (en contradistifolci n a una teora creda) puede ser objetiva[....] 0. El conocimrento en sentido objetivo consiste en expectativas lingsticamente
formuladas y sometidas a discusin crtica 14. y como ya vimos;
Pode~o~ llamar mundo 3 al mundo de los contenidos lgicos de libros, bibliotecas, memorias de computadores, y similares.
Popper insiste con frecuencia en que el mundo 3 va creciendo
por obra nuestra. El tercer mundo es un producto natural del animal humano, comparable a la tela de araa [...]. El conocimiento objetivo ~re~e mediante nuestra interaccin con el tercer mundo 15. El
crecrmrento del mundo 3 slo es concebible si no est habitado des-de el principio por todas las proposiciones y teoras posibles o en s
sino slo por las proposiciones pensadas, escritas y conservadas hasta
~n momento dado. As, a medida que se van escribiendo nuevos
libros y se van proponiendo y discutiendo nuevas teoras, el mundo 3
crece.
.Sin emb~, otras veces Popper parece adoptar la posicin contrena, es decir, parece concebir el mundo 3 como inclusivo de todas
las proposiciones posibles, aunque nadie las haya escrito. Asi dice
que el tercer mundo es el mundo de los inteligibles o de la ideas en

Popper y el mundo de la cultura

sentido objettVo; es el mundo de los objetos pos,bles de pensamienta el


mundo de las teoras en s, y sus relaciones lgicas; de los argumentos en si; y de las situaciones de problemas en s 16. Aunque obra
humanal...l el tercer mundo es sobrehumano en el sentido de que sus
contenidos son objetos de pensamiento virtuales ms bien que actuales,
yen el sentido de que slo un nmero finito de la infinidad de objetos virtuales pueden llegar a ser objetos actuales de pensamiento 17.
Esta insistencia popperiana en la infinidad de objetos posibles o virtuales de pensamiento y en las teoras en si que habitan el mundo 3
nos recuerda inmediatamente a Bernard Bolzeno. Las proposiciones en s (SJize-an~sich) de Bolzano no necesitan haber sido ni llegar a
ser pensadas, dichas o escritas. Son meros contenidos posibles de
pensamiento. Y todas las proposiciones en si que son verdaderas son
verdades en si (Wahrenheiten-an-sich), aunque nunca lleguen a ser
descubiertas. La semejanza con Bolzano es explcitamente admitida
por Popper. Las proposiciones en si y las verdades en si de Bolzano
claramente son habitantes de mi tercer mundo 18. Las consecuencias
son claramente aceptadas por Popper en el siguiente pasaje: Hay
una especie de tercer mundo platnico (o bolzanesco) de libros en s,
teoras en s, problemas en s[...]. Yo afirmo que aunque este tercer
mundo es un producto humano, hay muchas teoras en s y argumentos en s que nunca han sido producidos o entendidos y que quizs
nunca sern producidos o entendidos por hombre alguno 19.
La autonoma del mundo 3
Aunque siempre indinado hacia el obietivismo, slo en la ltima
etapa de su vida se decidi Popper a proponer su teora del mundo 3.
Tambin yo, como Bolzano, dud por largo tiempo, y no publiqu nada acerca del mundo 3 hasta haber llegado a la conclusin de
que sus habitantes eran reales: y por cierto, ms o menos tan reales
como las mesas y las sillas fsicas 20.
El rasgo del mundo 3 que ms impresiona a Popper es el de su
16

11 [bid, p. 107.
12 [bid, p. 137.
IJ [hid, p. 31.
,. [hid, p. 66.
" [bid, p. 112.

163

[bid. p. 154. El primer subrayado es de

Popper, el segundo es mo.

[bid, p. 159. Nota. El subrayado es mo.


'" [bid, p. 126.

17

1~ [bid. p. 116.
ro Kari Popper: BtHqueda sin trmimJ, p. 246.

164

Filosofade la cultura

autonoma. La idea de autonoma es central para mi teora del ter.


cer mundo: aunque el tercer mundo es un producto humano, una
creacin humana, l crea a su vez su propio dominio de eutonoma[...]. 21 Es esa autonoma del mundo 3 la que lo hace real e independiente de nosotros. En qu sentido es independiente o autnomo? Hay un sentido en el cual el mundo 3 es autnoma en ese
mundo podemos hacer descubrimientos tericos de un modo similar
a aqul en que podemos hacer descubrimientos geogrficos en el
mundo 1 22.
De hecho todos los ejemplos de problemas y descubrimientos
autnomos en el mundo 3 provienen de la misma zona: de la aritmtica de los nmeros naturales. Hay innumerables ejemplos. Quizs
los ms llamativos, y en cualquier caso los que siempre debiramos
recordar como nuestros ejemplos estndar, puedan ser encontrados
en la teora de los nmeros naturales. Mal que le pese a Kronecker,
yo estoy de acuerdo con Brouwer en que la sucesin de los nmeros
naturales es una construccin humana. Pero aunque nosotros creamos esta sucesin, ella a su vez crea sus propios problemas autnomos. La distincin entre nmeros pares e impares no la creamos
nosotros: es una consecuencia no buscada pero inevitable de nuestra
propia creacin. Los nmeros primos, desde luego, constituyen tambin hechos autnomos y objetivos; y es evidente que en su caso hay
muchos hechos por descubrir: hay conjeturas como las de Goldbach.
y esas conjeturas, aunque se refieren indirectamente a objetos de
creacin nuestra, se refieren directamente a problemas y hechos que
de algn modo emergieron de nuestra creacin y que nosotros no
podemos controlar o influenciar: son hechos duros, y la verdad sobre
ellos es con frecuencia difcil de descubrir 13.
Popper se refiere a conjeturas como las de Goldbach, la de Fermat o la de los nmeros perfectos.
Las conjeturas de Goldbach fueron propuestas por ste a Euler
como problemas en 1742. La primera conjetura de Goldbach dice:
Todo nmero par n ;;a. 4 es igual a las suma de dos nmeros primos.
En efecto, 4" 2+2, 6" 3+3. 8 = 3+5,10 = 3+7 12 .. 5+7 14 = 3+11
16 - 3+13, etc. Pero quizs haya un nmero p:u. muy gr;nde que n~
2'
22
lJ

Karl Popper: Objeclive Knowledge, p. 118.


[bid, p. 74.
Ibid, p. 118.

Popper y el mundo de la cultura

,6>

sea igual a la suma de dos primos. Hasta ahora nadie 10 ha encontrado, pero tampoco nadie ha probado que no lo haya. La segunda conjetura de Goldbaeh dice: Todo nmero impar ti;;' 9 es igual a la
suma de tres nmeros primos. En efecto, 9" 3+3+3, 11" 3+3+5,
13" 3+3+7, 15" 3+5+7, etc. Tampoco aqu hemos sido capaces
de probar la conjetura ni de encontrar un contraejemplo.
La conjetura de Fermat dice: No existen nmeros naturales
x,y,z > O y ti;;" 3, tales que ,(1+'f' .. t'. Para ti" 2 s existen. Por ejemplo, V+42 - 52. Pero para tI;' 3 no se han encontrado, y eso que se
han buscado (con ayuda de computadores) basta n;S 125.000. A pesar
de que hay un premio en metlico pata quien lo consiga, nadie ha
logrado probar la conjetura ni encontrar un contraejemplo.
Un nmero perfecto es un nmero natural igual a la suma de sus
divisores propios (es decir, de sus divisores distintos de l mismo). La
conjetura sobre los nmeros perfectos dice: Todo nmero perfecto es
par. En efecto, 6 es un nmero perfecto (6" 1+2+3) Y es par; 28 es
un nmero perfecto (28" 1+2+4+7+14) y es tambin par. Se ha
~~. ~
comprobado que todo nmero perrecto
< 10 "" es par. p ero qUlzas
haya uno mayor que no lo sea. No se ha podido probar ni refutar la
conjetura.
Esta dureza u objetividad autnoma de los nmeros naturales
es impresionante. A pesar de que en algn sentido son nuestras criaturas, nos presentan retos y enigmas que no somos capaces de resolver.Las conjeturas recin indicadas han ocupado la atencin y el
esfuerzo de los mejores matemticos, que sin embargo no han logrado resolver el problema. Las preguntas que plantean son claras,
directas y tienen sentido. Pero las respuestas se nos escapan y, en
cualquier caso, no dependen de nosotros. Esta situacin ha abonado
la difusin del platonismo entre los matemticos, y es tambin la
base en que se basa Popper para defender la autonoma del mundo 3.
Lo que no est claro es que podamos extrapolar del mundo de los
nmeros naturales a todo el mundo 3. Lo nico que probaran los
ejemplos es que la aritmtica es en algn sentido autnoma, no que
lo sea todo el mundo 3. Popper nunca ha dicho que lo que vale para
la aritmtica tenga que valer para la totalidad del mundo 3.
De todos modos hay que reconocer que, con su insistencia en la
autonoma del mundo 3, Popper ha puesto el dedo en la llaga de un
problema importante: el problema que plantean esas extraas entidades que son los nmeros, los conjuntos, las estructuras abstractas, las

Filo50a de la cultura

166

posibilidades, las vanacrones, permutaciones y combinaciones, las


consecuencias de unos axiomas dados, las frmulas de un lenguaje
formal, las oraciones correctas segn una cierta gramtica generativa,
las maneras posibles de llegar al jaque mate en ajedrez a partir de
cierta configuracin, etc. Todas esas entidades son objetivas, independientes de nuestra voluntad, y nos plantean problemas cuya solucin
slo podemos (en el mejor de los casos) descubrir, pero sobre la que
no nos es dado tomar decisiones. Y sin embargo parece que esas
entidades en algn sentido no existen (no estn en el espacio-tiempo), y que somos nosotros quienes las hemos creado o inventado.
Parece que son el resultado de nuestras convenciones o definiciones.
Somos libres para definir los conceptos como queramos. Pero
una vez definidos de un determinado modo, ya no podemos manejarlos a nuestro antojo. Sus definiciones nos atan y nos obligan, y las
consecuencias de esas definiciones se nos escapan de entre las manos
y ya no dependen de nosotros. Podemos inventar los juegos y establecer las convenciones que queramos. Pero una vez fijadas las reglas
del juego, en tomo a ellas cristaliza una objetividad necesaria e independiente de nuestra voluntad. As, lo que empez como invento o
decisin subjetiva nuestra acaba convirtindose en mbito objetivo
de validez autnoma, abierto ya slo al descubrimiento. Se trata de
un fenmeno sorprendente y que estamos lejos de entender de un
modo satisfactorio.

Aversin a las de6nic:iones


Una de las cosas ms extraas que dice Popper acerca del mundo 3 es que entre sus habitantes figuran las proposiciones, pero no
los conceptos. As, despus de dividir las ideas en conceptos y proposiciones y de confeccionar una tabla en la que sita a la izquierda las
palabras, conceptos y definiciones, y a la derecha las oraciones, proposiciones y teoras, escribe; An sigo sin incluir el lado izquierdo
de la tabla de ideas entre los habitantes de mi mundo 3 24, Esto es
sumamente extrao. Es como si dijramos que en Africa hay jirafas,
pero no hay cabezas ni patas de jirafas. Una oracin es una cierta
combinacin de palabras. No se entiende cmo uno pueda tener (en

Popper Yel mundo de la cultura

el mundo 3 o donde sea) oraciones sin palabras o proposiciones sin


conceptos.
.
Popper siempre ha sealado su aversin por las c~esnones definicionales o de anlisis conceptual: No estoy nada mteresado en
definiciones o en el anlisis lingstico de palabras o conceptos 25.
por ejemplo, en dos pginas seguidas 26 de su ens~yo. A Rea~s~c
View of Logic, Physics and Hstorv acumula las slg~llentes OptDl~
nes: Yo creo que todas las preguntas qu es o que son es decir,
todas las cuestiones verbales o defncionales, deberan ser eliminadas]...] no deberan ser planteadas> Deberamos evitar completamente como una plaga, el discutir los significados de las palabras Uno
nunca debera ocuparse de cuestiones verbales o cuestiones de significado, y nunca debera interesarse por palabras, Uno debera evitar siempre el discutir sobre conceptos
Popper considera su aversin por las definiciones como una consecuencia de lo que l llama su antiesencialismo. En vez de perder el
tiempo analizando significados o buscando definiciones, lo que hay
que hacer es buscar la verdad, proponiendo c~njeturas a~dac.es y
sometindolas a crtica severa. Pero parece olvidar que solo SI los
conceptos presentan un perfil preciso podremos someter las proposiciones formuladas a crtica rigurosa con su ayuda. Mantener los conceptos en la vaguedad y la indefinicin es una manera de inmunizar
las afirmaciones y las teoras contra toda crtica y refutacin, y va por
tanto directamente en contra de la preocupacin fundamental de la
filosofia popperiana.
En cualquier caso, y segn hemos visto, el concepto de mundo 3
queda completamente desdibujado. No sabem~ qu es 10 ~ue ab~r
ca, si toda la informacin o slo la cultura, o solo el lengueje, o solo
el contenido de los libros escritos, las teoras propuestas y los problemas de hecho discutidos. Popper tiene importantes intuiciones acerca de la autonoma de este mundo 3 y de su interaccin con la mente humana y, a travs de ella, con el mundo fsi~o, pero se m,:,"e~tra
incapaz de (o desinteresado en) analizarlo y definirlo con un rmmmo
de precisin.
A pesar de su profesada aversin por las definiciones, a veces las
da, e incluso con pretensiones de gran precisin formal, y a pesar de
Z'

u Karl Popper:

BsqJteds Tn Jrmina, p. 246.

167

u,

Kerl Popper. Objective Knowledge, p. 78.


lbid,p.309y310.

168

Filosofa de la culror.

ello se equivoca. As, define el contenido de un enunciado como ~la


clase de todos los enunciados que son consecuencias lgicas suyas
(su clase de consecuencias, como lo llama Terski) 27, De ah se sigue
que todos los enunciados lgicamente vlidos o tautolgicos forman
parte del contenido de cualquier enunciado, ya que son consecuencias de cualquier enunciado (e incluso de ninguno). Pero luego 28
define el contenido de falsedad de un enunciado como la clase de
todas las consecuencias suyas que no son verdaderas. Por tanto,
todas las tautologas, puesto que son verdaderas, quedan excluidas
del contenido de falsedad de cualquier enunciado. Por consiguiente,
el contenido de falsedad no es un contenido (en el sentido de la definicin previa). Y sin embargo Popper aade que el contenido de falsedad es un contenido, aunque sea un contenido relativo, lo cual
contradice la definicin anterior suya. Por otro lado, define el contenido de verdad como la clase de todos los enunciados verdaderos y
no-tautolgicos que se siguen de un enunciado dado... Pero a continuacin dice que el contenido de verdad de una tautologa es cero:
consta slo de tautologas. Segn la definicin previa, el contenido
de verdad de una tautologa es la clase vaca, ya que sus consecuencias son todas tautolgicas y, por tanto, estn excluidas. Si eso significa cero, est bien. Pero, por ello mismo, ese contenido es vaco, no
consta de nada, y, desde luego, no consta de tautologas, pues si
no, no seria vaco.
Estas crticas de detalle a las definiciones popperianas de contenido de verdad y de falsedad seran quizs irrelevantes si todo se
quedara ah. Pero no es as. Esas nociones no estn claras. La presunta transposicin automtica de la definicin tarskiana de verdad en
los lenguajes formales al lenguaje natural es sumamente problemtica. y una de las nociones ms importantes de la filosofa popperiana,
la nocin de verosimilitud, definida como est en funcin de las
nociones de contenido de verdad y de falsedad, no slo se bambolea
con las arenas movedizas de las nociones en que se basa, sino que
incluso se derrumba. Popper pensaba 29 que en la ciencia buscamos
teoras lo ms verosmiles posible, y define que una teora es ms
verosmil que otra si su contenido de verdad es mayor y su conteni17

la
29

bid, p. 47.
lbid, p. 49.
lbid, pp. 52-60.

popper y el mundo de la cultura

169

do de falsedad menor. Pero David Miller mostr que ambos contenidos crecen juntes. El propio Popper reconoci el fiasco en un apndice aadido en 1978 a la segunda edicin de Objective Knowtedge.
Debo admitir inmediatamente que mi propuesta definicin de verosimilitud es defectuosa. Tambin hay un fallo serio en las consideraciones heursticas intuitivas que originariamente me condujeron a mi
propuesta].] Lamento profundamente el haber cometido algunos errores muy serios en conexin con mi definicin de verosimilitud... }O
El reconocimiento de sus errores defnconales honra a Popper y es
consecuente con su filosofa. 10 que no lo es tanto es su desprecio
por los anlisis conceptuales y por las definiciones precisas. En concreto, a su teora del mundo 3 no le habra venido mal un poco ms
de precisin y claridad conceptual, aunque nadie puede negarle su
vigor y originalidad, ni su carcter precursor de la actual concepcin
informacional de la cultura.

JO

lbid,pp. 371-372.

Glosario

GLOSARIO

Achelense: Cultura ltica de los Homo erectas; caracterizada por las blfaces
(hachas de mano).
Acervo cultural de un grupo social: Conjunto de todos los memes que se
encuentran en el cerebro de algn miembro del grupo.
Acervo gniro (de una poblacin): Conjunto de todos los genes que se
encuentran en el genoma de algn miembro de la poblacin.
Aeulturacin: Imposicin forzosa de rasgos culturales ajenos.
Alelornemes: Memes alternativos para realizar la misma funcin.
Aprendizaje: Proceso mediante el cual el animal adquiere informacin no
gentica y la retiene en su memoria a largo plazo.
Aprendizaje indivitlual: Aprendizaje en el cual el propio animal adquiere
por s mismo la informacin.
Aprendizaje social: Aprendizaje en el cual la informacin adquirida por el
animal le es transmitida por otro(s) animal(es) de su misma especie.
Cercopitcidos: Familia de primates a la que pertenecen los cercopitecos, los
papiones, los macacos y otros simios de Africa y Asia.
CistJ:n: Segmento de un cromosoma que codifica un polipptido. y cuyo
inicio y final estn marcados por codones {tripletes de bases) especficos.
Complejo cultural Macromeme.
Convergencia: Proceso de difusin universal de memes que conduce a que
la interseccin entre los acervos culturales de los diversos grupos sea
cada vez mayor, es decir, a que compartan cada vez ms memes.
Cultura: Informacin transmitida por aprendizaje social.
Cultura actual: Informacin cultural en el cerebro.
170

171

Cultura compartida (en grado n) de un grupo social: Conjunto de los memes


del acervo cultural de ese grupo que se encuentran en los cerebros de al
menos el 10011" % de los miembros del grupo (donde n es un nmero
entre Oy 1).
Cultura tnica: Cultura compartida en alto grado por un grupo tnico.
Cultura virtual: Informacin cultural esrracerebral, contenida en soportes
artificiales como libros, discos, films, bandas magnticas, etc.
Deriva: Surgimiento de diferencias (entre acervos gnicos o culturales)
debidas al azar, a errores aleatorios de muestreo.
Difusin: Transmisin de memes entre diversos grupos tnicos o sociales.
DNA: Acido desoxirribonucleico, larga secuencia de cuatro bases que forma
los cromosomas y codifica la informacin gentica. (DNA es la abreviatura internacional, que deriva del ingls; en Espaa se emplea tambin
ADN, que deriva del nombre cestellano.I
Eleccin racional: Decisin individual voluntaria de adoptar un alelomeme
ms bien que otro, basada en la ponderacin de sus respectivas ventajas
e inconvenientes.
Enculturacin: Proceso por el que los individuos (normalmente los infantes;
a veces, tambin los inmigrantes) son conducidos a asimilar y aceptar los
memes de la cultura compartida de su grupo tnico o social.
Etnia: Grupo tnico.
Eblocenuismo: Postura que postula a priori la superioridad de los alelomemes del grupo tnico del hablante respecto a los de los dems.
Etnocultura: Cultura tnica.
Fenotipo: Conjunto de las caractersticas observables de un individuo, que
resulta de la interaccin de su genoma con el ambiente a lo largo de su
desarrollo.
Gen: Unidad de informacin gentica. En biologa molecular suele identificarse con el cistrn.
Genoma: Conjunto de genes contenidos en los cromosomas de un organismo, repetidos en cada una de sus clulas (excepto en los gametos, donde
slo est la mitad).
Grupo tnico:: Grupo social cuyos miembros comparten en alto grado una
cultura, y que est en gran medida culturalmente aislado de los dems.
Homnidos: Familia de primates a la que pertenecen los humanes, los chmpancs y los gorilas actuales (as como los Hamo y AustNwpithecus fsiles).
Homininos: Subfamilia de homnidos a la que pertenecen los humanes, as
como las especies extintas de los gneros Homoy Austrawpithecus.
Hominoideos: Superfamilia de primates que abarca los homnidos, los pngidos (orangutanes) y los hilobtidos Igibonesl
Homlogos (memes). Alelomemes, memes alternativos para realizar la misma
funcin.

Glosario

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no hay criterio objetivo alguno que sirva para compararlos, preferirlos u
ordenarlos,y entre los que slo caben preferencias subjetivas.
Infante: Hijo o hija, nio o nia (como etr/anten francs o childen ingls),
Informacin pragmitica: Efecto en el receptor. Puede ser descriptiva (representaciones o creencias), prctica (habilidades o 1t1law-how) o valorativa
(valores),

Infonnllcin aemiotial: Correlacin.


Informacin sintctica: Forma o estructura.
Institucin .bsttacta: Conjunto de reglas y convenciones que determinan la
estructura de los juegos, contratos, grupos sociales o corporaciones de
un tipo dado.
MllCfODIetne: COnfiguracin o sistema estructurado de muchos memes interrelacionados, considerado como un objeto cultural complejo (por ejemplo, una lengua, una institucin, una religin, una teora).
Meme: Unidad o trozo elemental de informacin cultural.
Mitoc:ondrias: Orgnulos del citoplasma de la clula, en la que juegan el
papel de centrales energticas, proporcionndole energa (en presencia
de hidratos de carbono y oxgeno).
Mundo 3: Segn Kad Popper, conjunto de los contenidos culturales (al
menos, de los lingsticos y matemticos), distinto tanto del mundo-1 de
los objetos fsicos como del mundo-2 de las experiencias subjetivas.
Musteriense: Cultura ltica de los neandertales, en la que destaca la produccin de una gran variedad de lascas retocadas.
Olduvaiense: Cultura ltica de los Homo bahilis, caracterizada por los guijarros cortantes (chopperr).
Pleistoceno: Periodo geolgico que abarca los dos ltimos millones de aos.
Plioceno: Periodo geolgico de hace entre 5 y 2 millones de aos.
Ponderables (memes): Los memes homlogos o alelomemes comparables objetivamente respecto a alguna funcin o criterio claramente establecido.
Relativismo cultural: Postura que postula a priori la equivalencia o equivaleracin de los alelornemes correspondientes a los diversos grupos tnicos.
Seal: Evento u objeto fsico que transmite informacin.

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