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ORTIZ,

Renato.
Walter Benjamin
e Paris USP,
- individualidade
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Tempo
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Social;
Rev. Sociol.
S. Paulo,
12(1): intelectual.
11-28, maio
de Social;
2000. Rev. Sociol.
11-28, maio de 2000.

Walter Benjamin e Paris


individualidade e trabalho intelectual
RENATO ORTIZ

RESUMO: Este artigo uma leitura do texto de Walter Benjamin Paris capital
do sculo XIX. A partir do conjunto de anotaes que Benjamin faz de diversos
livros consultados, principalmente durante sua pesquisa na Bibliothque
Nationale, o autor pretende trabalhar a noo de indivduo vinculando-a a dois
temas. Primeiro, a emergncia do flneur como traduo do esprito de mobilidade que se inaugura com a modernidade. Para isso a discusso sobre a
noo de espao, particularmente no que diz respeito a cidade de Paris,
importante. O flneur surge assim como um indivduo desenraizado que se
locomove atravs do espao urbano remodelado. Segundo, uma aproximao

UNITERMOS:
Walter Benjamin,
indivduo,
cidade,
flnerie,
cincias sociais,
modernidade.

entre o ato da flnerie e o trabalho intelectual. Considerando a flnerie como


uma atividade intelectual o autor mostra como os temas do distanciamento e
da construo do objeto so relevantes tanto para o flneur-detetive quanto
para a reflexo nas cincias sociais.

aris capital do sculo XIX um livro incompleto, uma obra inacabada1.


Folheando este conjunto de anotaes dispersas e de citaes mltiplas, o leitor, auxiliado pelo esforo de montagem dos organizadores,
consegue talvez ter uma idia do esquema de redao do autor, no
entanto, a viso que se tem da totalidade do texto sempre incerta,
imprecisa. A margem para dvidas e interpretaes grande, de uma certa
maneira pode-se sempre indagar em que medida Benjamin nos autorizaria, ou
no, esta ou aquela inferncia. A fragmentao da escrita, as repeties, a
superposio de temas, nos encerram na incompletude da obra, deixando uma

Professor do Departamento de Sociologia


do IFCH - UNICAMP
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ORTIZ, Renato. Walter Benjamin e Paris - individualidade e trabalho intelectual. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 12(1):
11-28, maio de 2000.

Utilizo a traduo italiana, Parigi Capitale


del XIX Secolo, Torino, Einaudi, 1986.
2
Carta citada na introduo Cronologia dell
opera e notizie sul testo (Agamben,1986,
p. XIV).
12

sensao de arbitrariedade que o trabalho criterioso e diligente dos editores


no consegue dirimir. Minha inteno no porm fazer uma anlise integral
e rigorosa do livro, se que podemos cham-lo assim. Dele sublinho alguns
aspectos que me permitem retomar questes que j havia anteriormente abordado em meus estudos sobre a Frana no sculo XIX (cf. Ortiz, 1991). Interessa-me perceber como Benjamin compreende as transformaes que ocorrem durante este perodo e em que medida o processo de racionalizao da
sociedade (para falarmos como Weber) incide sobre o prprio pensamento
que se debrua para compreend-la.
Cabe porm, antes de enfocar a temtica que escolhi, situar as intenes do autor. Em 1927, fruto de uma breve estadia em Paris, Walter Benjamin escreve em co-autoria com Franz Hessel um curto artigo sobre As Passagens. O texto, que no foi publicado na poca, demonstra sua curiosidade
por este novo tipo de arquitetura urbana; entre 1927 e 1929, convencido da
importncia do tema, ele se dedica a desenvolver uma proposta que denominou de As Passagens de Paris: uma ferie dialtica. O encontro com Adorno
em 1929 ir alargar seu horizonte de trabalho, o projeto se expande e torna-se
mais ambicioso. Rolf Tiedmann, organizador da edio original em alemo
(Das Passagen-Werk), considera que a presena de Adorno e Horkheimer foi
determinante, so eles que levam Benjamin a se aproximar dos escritos de
Marx (cf. Tiedmann, 1989). Isso ter uma influncia decisiva na reelaborao
do esboo inicial; primeiro, surgem novos temas: hausmannizao, combate
de barricadas, ferrovias, bolsa de valores, histria econmica, alm das seces
dedicadas a Marx, Saint-Simon e Fourier. Segundo, no prprio tratamento da
problemtica em curso. O conceito de fantasmagoria, amplamente utilizado
por Benjamin, deriva de sua leitura do carter fetichista da mercadoria. Entretanto, apesar da abertura de novos horizontes, devido a problemas pessoais e
polticos, entre 1931 e 1934 o projeto se desacelera, somente quando Benjamin se exila em Paris que o ritmo de trabalho se intensifica. Ele tem agora
sua disposio o rico material bibliogrfico da Bibliotque Nationale. Em
1935 h uma mudana de rumo. A proposta j no mais se intitula As Passagens mas Paris capital do sculo XIX. Em uma carta a Scholen, Benjamin
justifica a mudana do ttulo ponderando que, analogamente a seu estudo sobre o barroco, no qual tinha desenvolvido seu pensamento sobre o sculo XVII
a partir da Alemanha, ele gostaria de compreender o XIX a partir da Frana2. O esclarecimento merece uma ateno especial pois nos remete ao conceito de alegoria. Sabemos que a alegoria uma figura de linguagem na qual
diz-se uma coisa para significar outra. Esta tcnica muito utilizada por Benjamin quando escreve Origem do drama barroco alemo. Mas qual seria esta
outra coisa significada atravs do barroco? Em seus comentrios obra
benjaminiana Srgio Paulo Rouanet responde: em essncia, a alegoria barroca remete a uma coisa ltima, referente unitrio que engloba todas as significaes parciais: a histria (Rouanet, 1984, p. 38). Isto , a uma concepo de
histria dominante na Alemanha durante o sculo XVII. O barroco denota
assim uma outra coisa; atravs dele, possvel captar situaes, uma sensibi-

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lidade artstica, uma maneira de estar no mundo caracterstica de um momento histrico. O mesmo pode ser dito em relao a Paris. Talvez tenha sido
a proximidade a Baudelaire que tenha permitido a Benjamin conceber a que
ponto a cidade, no seu todo, pode constituir-se num objeto alegrico. Cito
duas passagens sugestivas a esse respeito: O talento de Baudelaire, nutrido
com melancolia, um talento alegrico. Tout pour moi devient allgorie.
Com Baudelaire, pela primeira vez Paris torna-se objeto da poesia lrica
Na poesia de Baudelaire o motivo da morte funde-se com a imagem de Paris.
Os Tableaux parisiens, o Spleen de Paris, Excursus sobre os elementos
arquitetnicos da cidade de Paris (Benjamin, 1986, p. 49). Centrar a anlise
sobre a cidade, sua configurao, seus eflvios, sua atmosfera, significa revelar algo que nela est contido mas que a transcende. Neste sentido pode-se
compreender, a partir de Paris, os mecanismos estruturantes da modernidade
do XIX. Se isso verdade permanece uma dvida: porque o autor abandona a
metfora das passagens para substitu-la por outra?
No difcil perceber que as passagens tm tambm, em diferentes
anotaes ao longo do livro, um valor alegrico. Nas pginas de um Guia Ilustrado de Paris pode-se ler o seguinte comentrio: as passagens formam um mundo em miniatura no qual o flneur pode encontrar tudo o que necessita (Benjamin, 1986, p. 77). Mundo contendo elementos diversos, parcelas de realidade a serem decodificadas pelo olhar atento do intrprete. Uma outra referncia refora o aspecto em questo. Balzac assegurou a constituio mtica de
seu mundo determinando-o atravs de seu contorno topogrfico. O terreno de
sua mitologia Paris. Paris com seus dois ou trs banqueiros, Paris com o grande mdico Horace Bianchon, o empreendedor Csar Birotteau, com suas quatro
ou cinco cocottes, o usurrio Gobseck, o pequeno grupo de advogados e de
militares. O que conta que os personagens deste circuito so comparsas nas
mesmas ruas, nos mesmos ngulos, nos mesmos quartos escuros. Isso significa
que a topografia delineia o espao mtico da tradio, e, da mesma forma como
para Pausania ela tornou-se a chave para a compreenso da Grcia, as passagens seriam a chave deste sculo no qual Paris se enraza (Benjamin, 1986, p.
129). as passagens exprimiriam assim todo o sculo XIX, elas constituiriam a
chave de sua compreenso. Creio no entanto que Benjamin pouco a pouco se d
conta da fragilidade desta proposio inicial. A Paris de Balzac muito distinta
da Paris de Baudelaire. A distncia que se interpe entre elas preenchida pelas
transformaes urbansticas, pelo advento da luz eltrica e dos bondes, pela
inveno do cinema e dos novos estilos arquitetnicos em ferro e vidro, estaes
ferrovirias e grand-magasins. Com o passar dos anos Paris se metamorfoseia
afastando-se de seu passado arraigado ao Antigo Regime. O esplendor das passagens tem ainda uma vida curta confinando-se ao perodo que vai do final dos
anos 20 ao incio dos 503. Seria pouco plausvel eleger como argumento central
de anlise um elemento em decadncia. Benjamin, ao renomear seu projeto,
desloca suas preocupaes para uma totalidade que contm em seu bojo traos
nodais para ser a capital do sculo XIX, ou melhor, um palco no qual se
encenaria o drama da modernidade.

Razes do declnio das


passagens: caladas
alargadas, luz eltrica,
transformao da prostituio, cultura de reas abertas (Benjamin,
1986, p. 136).
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Cito ao acaso alguns


desses artigos: Vicomte Eugne Melchior de Vogu, A
travers lexposition:
les portes, la tour (1
de julho 1889); J.
Fleury, Leau a Paris
(15 de setembro 1892);
Maurice Talmeyr,
Lge de laffiche (1 de
setembro 1896); Lazare
Weiller, La suppression
des distances (15 de julho 1898).
Uma interessante antologia de textos da
poca foi organizada
por Oster e Goulemot
(1989).

14

Uma alegoria no entanto algo abstrato, para apreend-la necessrio amarrar a anlise a elementos mais concretos. Benjamin ir encontr-los
em temas como: iluminao a gs, sistema ferrovirio, passagens, eletricidade, fotografia, folhetim, magasins de nouveauts, grand magasins, etc. Sua
escolha de assuntos aparentemente dspares no casual, eles constituem objetos heursticos que alegoricamente exprimem uma realidade. Paris tornase assim um mundo em miniatura. A estratgia benjaminiana privilegia
portanto os pequenos objetos. O que lhe prende a ateno so o traado e os
nomes das ruas, as catacumbas, as edificaes, como as pessoas se vestem,
comem e vivem. H algo de Simmel neste olhar posicionado ao lado dos indivduos e da paisagem. As relaes sociais so captadas no fluir do dia a dia.
Pode-se entender o estilo de Benjamin como uma proposta de contraponto a
uma forma mais abstrata de trabalhar os laos sociais, ponto de vista que
privilegiaria o que muitos historiadores denominam atualmente de vida cotidiana. Nas edies alem e francesa do livro, Rolf Tiedmann chama a ateno para este aspecto da dmarche benjaminiana. Tudo se passa como se ele
deixasse se envolver por um doce empirismo abandonando o pensamento
singularidade dos objetos. Visto assim seu enfoque se encontraria na
contracorrente de uma filosofia mais acadmica ( desta forma que muitos
autores entendem o contraste entre Benjamin e Adorno) ou de uma perspectiva sociolgica macro cujo interesse focalizaria muito mais as estruturas do
que propriamente o dinamismo das interaes sociais. Entretanto, preciso
ter claro que a temtica do cotidiano no apenas fruto de uma construo
intencional do autor, de sua postura filosfica, ela permeia o prprio material
por ele utilizado. suficiente folhearmos os textos citados ao longo do livro:
Quand jtais photographe (Nadar, 1900), La photographie au salon de 1859
(Figuier, 1989), Histoire de la publicit (Datz, 1894), Ce quon voit dans les
rues de Paris (Fournel, 1858). Sem nos esquecer dos diversos escritos de
Georges DAvenel sobre os mecanismos da vida moderna, eles falam de
alimentao, transformao do comrcio, advento do transporte urbano, publicidade, estaes de trem, esgotos, etc. (cf. DAvenel, 1896). Trata-se de um
tipo de literatura, de crnica escrita na primeira pessoa, na qual a cidade se
revela nas suas entranhas. Nela se encontram inseridos os indivduos com
seus modos de vida, seus medos e desejos. Basta olharmos as publicaes da
poca para percebermos a que ponto os temas elaborados por Benjamin se
sobrepem aos assuntos por elas descritos; por exemplo, na Revue ds Deux
Mondes encontramos artigos sobre o luxo, a distribuio da gua em Paris, as
exposies universais, o telgrafo sem fio, a hora legal, a iluminao eltrica,
etc.4 O ensasmo do sculo XIX mobiliza a imaginao de literatos, jornalistas,
fotgrafos, filsofos e crticos de arte. Paris, no seu dia a dia, tematizada nos
seus mltiplos aspectos5. A forma de escrita desses autores desenvolve-se ao
sabor da idiossincrasia de cada um, ela nada tem de universitria e dificilmente poderia se encaixar nas exigncias de uma cincia social que ainda mal existia. (a sociologia e a histria estavam em processo de estruturao como campos
autnomos de saber). O ensasmo sobre a vida cotidiana era a linguagem

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dominante na qual se expressava a maioria dos escritores da poca. Benjamin,


ao reapropriar-se deste legado bibliogrfico, ir certamente resignific-lo, mas
difcil dizer que entre sua proposta e o material disponvel existe uma ruptura,
pelo menos temtica. Benjamin bebe na fonte da Bibliotque Nationale para, a
sim, elaborar sua interpretao pessoal.
***

possvel, mesmo de maneira imprecisa, datar o perodo no qual se


desenrola o enredo de Paris capital do sculo XIX. Metaforicamente, utilizando
as anotaes do autor, eu diria que ele se estende de 1828, quando circula o
primeiro nibus ligando a Bastille Madeleine, a 1913, momento em que o
ltimo bonde puxado a cavalo definitivamente superado pela trao motora
(cf. Benjamin, 1986, p. 554). Entre uma ponta e outra Paris passa por mudanas
profundas, sua histria, marcada por diferentes cadncias, revela como o ritmo
lento dos cavalos substitudo pela velocidade dos automveis e dos bondes
eltricos. No diz Benjamin que ainda em 1839 era elegante as pessoas passearem acompanhadas de tartarugas pelas caladas (cf. Benjamin, 1986, p. 552) (o
que exprime o andar vagaroso do flneur)! A rigor, talvez fosse esclarecedor
distinguir entre dois sculos XIX, duas modernidades. O primeiro fruto da
Revoluo Industrial: advento do vapor e das ferrovias, mecanizao das fbricas, crescimento da indstria, criao de grandes empresas industriais e comerciais, desenvolvimento do patronato e do proletariado, migrao rural, crescimento das cidades. Entre a Restaurao e o incio do Segundo Imprio a sociedade francesa conhece uma transformao radical. No por acaso que Louis
Chevalier escolhe este perodo para estudar as classes perigosas (cf. Chevalier,
1984). no interior de uma Paris superpovoada, sufocante e miservel (to bem
descrita por Victor Hugo) que ele pode retratar a existncia da classe trabalhadora. O florescimento da nova ordem econmica e social pode ser ainda captado
de maneira viva atravs da discusso sobre as duas Franas. Entre 1822 e
1836 governantes e polticos franceses opem uma Frana do Norte, industrializada, moderna, urbana, a uma Frana do Sul, agrcola, tradicional, atrasada
(cf. Chartier, 1978). Caberia parte esclarecida levar o progresso para os
confins do pas onde predominavam ainda as foras obscuras do passado. As
transformaes da sociedade francesa tm implicaes na esfera cultural e social. A inveno da daguerreotipia em 1839 impulsiona o mercado de retratos,
fonte constante de atrito entre fotgrafos e pintores. O desenvolvimento da imprensa, com as inovaes tcnicas e comerciais (introduo de um novo sistema
de impresso e da publicidade como fonte obrigatria de lucro dos jornais), d
origem ao romance-folhetim, gnero que se populariza sobretudo entre as leitoras femininas (nesta esfera um outro conflito, mobilizando escritores versus
jornalistas, se instaura). O comrcio de varejo conhece tambm sua revoluo. O fim das corporaes elimina as vantagens que os alfaiates detinham na
determinao do preo das roupas. Surge assim a figura do negociante transformador. Eles compram tecidos em grande quantidade, utilizam a mo de obra
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terceirizada das costureiras, distribuem as mercadorias para os novos estabelecimentos. O surgimento dos magasins de nouveauts nas dcadas de 30 e 40
exprime este movimento de renovao do comrcio (cf. Faraut, 1983). A se
vendiam tecidos e artigos de luxo: roupas, sedas, peas de l, lenis, botes,
luvas, ocasionalmente peles e guarda-chuvas. Dentro do esprito da poca, o
agrupamento de mercadorias to diversas era uma novidade; ele rompia com a
especializao dos pequenos comerciantes tradicionais. Em 1855 um Guia de
Paris dizia: O que antes era preciso comprar em trinta lojas, atualmente encontra-se reunido em vastas galerias, com sees de objetos para a vestimenta e
para a casa, desde o vestido ao bon confeccionado, das luvas aos guarda-chuvas (citado em Jarry, 1948, p. 27). As novas lojas implantam ainda uma mudana na apresentao das mercadorias, introduzindo exposies por sees e
balces especializados por ramos de produto. Elas permitem tambm a livre
circulao dos clientes no seu interior estimulando desta forma uma nova prtica social: fazer compras.
O segundo sculo XIX se distancia da Revoluo Industrial para se
apoiar num outro sistema tcnico: telgrafo sem fio, eletricidade, automvel,
indstria qumica, cinema, etc. (cf. Gille, 1978; Morsel, 1983). Por isso os
economistas falam, a partir de 1880, de uma segunda revoluo industrial
a indstria descola da agricultura, no interior do setor industrial diminui a
produo de bens de consumo (txtil, alimentos) em benefcio da produo de
equipamentos, desenvolvimento das indstrias vinculadas s cidades (gua,
eletricidade), da indstria de metais (ligas) e produo de energia. Os historiadores franceses tendem a concordar que, a partir de meados do sculo, o
ritmo da histria social se modifica (cf. Agulhon, 1983). O termo em si
impreciso meados do sculo mas quando lemos sobre as diversas reas
especficas (econmica, demogrfica, urbana, tcnica), parece haver uma convergncia no sentido de se localizar, dentro dos limites dessa durao, seno
uma ruptura, pelo menos uma acelerao. O corte meados do sculo pode
ser ainda encontrado no setor das comunicaes; no por acaso que se fala
tambm em um segundo momento da histria das ferrovias. Uma das dificuldades na implantao das estradas de ferro na Frana dizia respeito
indefinio sobre quem deveria constru-las. At 1839 os empreendimentos
estavam reservados ao capital privado mas devido a mltiplos fatores a maioria das companhias no conseguiram cumprir suas promessas. Em 1842, aps
uma polmica entre o setor privado e o Estado, chega-se a um acordo para se
estabelecer o mapa ferrovirio francs. Porm, os acontecimentos polticos de
1848 e a crise econmica iro retardar novamente a realizao dos projetos.
somente no decorrer do Segundo Imprio que as grandes companhias conseguem equacionar seus problemas; durante a Terceira Repblica as ferrovias
se expandem e, pela primeira vez, passam a integrar um sistema nacional de
comunicao. Para se ter uma idia: em 1847 a quilometragem explorada era
de apenas 1.832 km, em 1908 ela atinge 40.239 km, transportando um volume de 16 milhes de passageiros por quilmetros (cf. Levasseur, 1912).
Evidentemente a distino entre dois sculos XIX puramente
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analtica, muito da primeira modernidade se prolonga at a segunda (iluminao a gs, no transporte urbano a trao a cavalo, etc.). Mas ela til na
medida em que nos permite compreender como qualitativamente a segunda
modernidade se estrutura sobre bases materiais distintas da anterior. Um
exemplo significativo o surgimento dos grand magasins. A passagem dos
magasins de nouveauts para os grand magasins corresponde a uma nova
fase do capitalismo francs (cf. Bergeron, 1983; Miller, 1987). Ela vinculase a transformaes econmicas importantes e s mudanas que se do nos
transportes (estradas de ferro), no sistema bancrio e nos negcios. Isso
implicou na criao de mecanismos mais sofisticados de vendas e na gesto
de grandes espaos nos quais as mercadorias pudessem ser expostas e exibidas para o grande pblico. As novas lojas de departamentos ultrapassam
os antigos estabelecimentos comerciais em dois pontos: a dimenso
arquitetnica e o volume de negcios. Como empresas industriais elas funcionavam a base de uma rpida rotao dos estoques, o que lhes permitia
praticar uma poltica de preos mais atrativa. O volume de vendas possibilitava ainda uma maior diversificao dos artefatos: confeco, brinquedos,
papelaria, etc. A estratgia comercial, calcada na publicidade de massa (a
rigor dirigida para as classes mdias mais abastadas), requeria ainda a mobilizao de uma multido algo em torno de quinze a dezoito mil pessoas entravam e saam diariamente do Bon March e do Louvre. Para abrigar
toda essa gente os arquitetos tiveram de construir espaos deliberadamente
concebidos para a exposio e a venda de mercadorias. Arquitetura em ferro e vidro capaz de superar os inconvenientes das construes de pedra pois
uma das caractersticas do novo estilo arquitetnico foi a criao de grandes
vos que lembravam as antigas catedrais gticas6.
A cadncia desses dois sculos XIX transparece claramente no texto de Benjamin. H vrias formas de marc-la. Primeiro, a superao das passagens. A esse respeito, uma citao, retirada de um livro de Jules Claretie, La
vie Paris 1895, sugestiva: Em Paris as passagens que estiveram tanto
tempo na moda, delas as pessoas fogem como se sentissem enclausuradas. A
passagem, que foi para o parisiense uma espcie de salo lugar onde se
fumava, se conversava, hoje nada mais do que um abrigo do qual nos lembramos quando chove. Algumas passagens, por causa da celebridade desta ou
daquela loja que a se encontra, guardam ainda uma certa atrao. Mas o
renome do locatrio que prolonga a voga, ou melhor, a agonia do lugar. Para
os parisienses modernos as passagens tm um grande defeito; pode-se dizer
delas o mesmo que de certos quadros de perspectiva sufocante: falta ar(Jules
Claretie apud Benjamin, 1986, p. 176). Fechamento, falta de ar. As qualificaes procedem. As passagens exprimem uma modernidade contida, uma inteno de mudana restrita a uma urbanidade ainda compartimentada. Como
nos lembra Philippe Aris, at a segunda metade do sculo XIX, a velha Paris
era constituda por uma rede densa de pequenas clulas autnomas mas sem
relao entre elas (cf. Aris, 1971). Cada zona da cidade era um mundo, um
universo sem comunicao com os outros. As passagens conseguiam no m-

Anota Benjamim:
Transformao das
lojas internas das passagens em lojas de departamento. Princpio
da loja de departamento: o plano forma um
espao nico. Pode-se
abra-lo com um nico olhar (Benjamin,
1986, p. 84).
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ximo estabelecer um contato entre uma rua e outra mas dificilmente poderiam
ser tomadas como a expresso de ruptura desses mundos estanques. apenas com as intervenes de Haussmann que Paris transforma-se numa cidade
moderna, isto , num todo integrado. Hausmann racionaliza o espao urbano,
traa ruas, avenidas, pontes, praas, interligando os pontos nevrlgicos da
urbes. Um eixo norte-sul, leste-oeste, comunica o centro periferia, e as grandes vias de comunicao convergem para as estaes de trem. Hausmann inventa o boulevard multiplicando a escala urbanstica at ento conhecida (ruas
com mais de 30 metros de largura). No se pode esquecer que at 1828 Paris
no dispunha de nenhum tipo de transporte pblico. No entanto, mesmo aps
essa data, as vrias sociedades criadas para explorar a locomoo citadina
tinham apenas uma existncia rudimentar. O nmero de carros disponveis
era pequeno, o trajeto percorrido irregular e o servio oferecido descontnuo.
Somente em 1855 foi fundada a Companhia Geral de nibus cujo objetivo
era unificar o transporte pblico. As reformas urbansticas e a generalizao
dos meios de transporte fazem com que a cidade possa ser concebida como
um sistema integrado. A noo de circulao se sobrepe assim de fixidez.
Mas para isso a velha Paris teve de ser destruda. Um testemunho recolhido
por Benjamin diz: Paris deixou de ser para sempre um conglomerado de
pequenas cidades que tinham sua fisionomia prpria, sua vida, onde se nascia
e se gozava a vida, lugar do qual no se sonhava partir, onde a natureza e a
histria tinham colaborado para realizar a variedade na unidade. E o autor
acrescenta, na sua cidade transformada numa encruzilhada cosmopolita, o
parisiense tornou-se um ser desenraizado(Benjamin, 1986, p. 185). A passagem marca dois aspectos de um mesmo fenmeno: o fim do isolamento no
interior da cidade e o desenraizamento do indivduo de sua territorialidade
local. Os dois movimentos se completam. Na medida em que caem as antigas
barreiras, em que as ruas se expandem, a mobilidade das pessoas se intensifica. Como comenta um autor da poca: Nossas ruas mais largas e nossas
caladas mais espaosas tornaram mais fcil a doce flnerie, impossvel para
nossos pais, a no ser nas passagens (Benjamin, 1986, p. 79). O ritmo da
histria dilata e acelera os passos do transeunte. Entretanto, o que se ganha
em locomoo necessariamente no se traduz em liberdade ou emancipao.
O segundo sculo XIX desnuda as imposies de um mundo capitalista cujos
tentculos se estendem sobre a vida cultural. Benjamin capta muito bem este
aspecto quando contrasta As passagens ao grand magasin. As passagens, em
sua modernidade restrita, ofereciam ao passante uma possibilidade de deslocamento ainda no inteiramente imerso nas malhas da racionalidade comercial. As mercadorias expostas nas vitrines atiavam seu apetite de consumo
mas essas ruas sensuais do comrcio eram enclaves incrustados em poucos
lugares da cidade. Entre o apelo e a realizao do ato propriamente dito faltava um elo: a revoluo dos transportes, a redefinio do comrcio, a renovao urbana, a transformao das finanas. somente com o advento das lojas
de departamento que pela primeira vez o consumidor comea a se sentir
massa(Benjamin, 1986, p. 87). Ou ainda: A identificao com a mercadoria
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fundamentalmente uma identificao com o valor de troca. O flneur o


homem virtuoso desta identificao. Ele pe em movimento o conceito de
venalidade. Assim como a loja de departamento sua ltima aventura, o homem-sanduche sua ltima encarnao(Benjamin, 1986, p. 582-583).
O segundo sculo XIX se apresenta assim sob o signo de uma
modernidade comprometida. Nela, o indivduo cede lugar multido. O termo em si sugestivo pois caracteriza o debate de toda uma poca. Ele significa primeiro produo em massa. A Revoluo Industrial redefine as relaes
produtivas, a fbrica torna-se o centro das atividades de uma sociedade que
rompe com os laos tradicionais. Isso tem implicaes em diversos setores da
vida social, da confeco, padronizando a fabricao das vestimentas e influenciando a moda, imprensa, que passa a se organizar segundo critrios de
eficincia tcnica e produtiva voltada agora para uma difuso de massa (a
rigor isso ocorre somente no final do sculo quando jornais do tipo Le Petit
Parisien tem uma tiragem de mais de um milho de exemplares). Assim, vrios bens (esgoto, gua, gs, eletricidade, etc.), antes restritos a uma camada
privilegiada de pessoas, pouco a pouco so difundidos no conjunto da populao (movimento que se completa no sculo XX). As comodidades, como se
dizia no Antigo Regime, antes vistas como objetos e servios de luxo, com o
processo de mecanizao, tornam-se cada vez mais acessveis s diferentes
classes e camadas sociais. Mas multido possui ainda um outro significado: o
termo se contrape ao de individualidade. Na aglomerao das grandes metrpoles ela absorve os traos de singularidade integrando o indivduo massa annima de pedestres. Anota Benjamin a esse respeito: A massa em
Baudelaire. Distende-se como um vu diante do flneur: a ltima droga do
solitrio. Suprime portanto todo sinal de singularidade: seu ltimo asilo no
meio do bando(Benjamin, 1986, p. 579). Aglomerao, bando, como possvel a singularidade neste contexto? A multido expressa uma concentrao,
um volume localizado num determinado espao fsico. Ela portanto homognea. Nela, toda heterogeneidade se dilui em benefcio do todo, do anonimato. A multido inimiga da diversidade, tema amplamente explorado por
Gustave Le Bon e Gabriel Tarde (cf. Le Bon, 1980; Tarde, 1989). Benjamin o
retoma de outra maneira, por um vis marxista. Como as mercadorias que
podem ser reduzidas a um mesmo denominador comum, o dinheiro, equivalente universal, os indivduos, no processo de consolidao da lgica capitalista, se fundem a um mesmo padro transformando-se em massa. O flneur
torna-se assim mercadoria. Uma referncia ao livro de Edmond Jaloux, Le
Dernier Flneur, neste ponto expressiva: Um homem que passeia no deveria se preocupar com os riscos que corre ou com as regras de uma cidade. Se
algo divertido lhe vem ao esprito, se uma loja curiosa cruza o campo de sua
viso, natural que, sem enfrentar os perigos que nossos antepassados jamais
suspeitaram, ele queira atravessar a rua. Ora, hoje ele no pode faz-lo sem
tomar mil precaues, sem antes interrogar o horizonte, sem pedir licena
prefeitura de polcia, sem se misturar com um rebanho agitado e atordoado,
para o qual o caminho j se encontra traado de antemo pelo brilho do vil
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Numa das citaes


compiladas l-se: No
vamos condundir o
flneur com o badaud O flneur tem
sempre plena posse de
sua individualidade.
Pelo contrrio, a do
badaud absorvida
pelo mundo exterior
Sob a influncia do espetculo o badaud torna-se impessoal; ele j
no mais um homem:
ele pblico, multido. (Fournel, 1858
apud Benjamin, 1986,
p. 559).

20

metal. Antigamente, seus irmos os badaud, que caminhavam tranqilamente


pelas caladas, e paravam em todos os lugares, davam a este fluxo humano
uma certa delicadeza e tranqilidade que foi perdida. Agora a torrente na
qual voc engolfado, apertado, jogado torto e a direito. No final do XIX,
o flneur da primeira modernidade, acostumado ao ritmo lento das passagens, encontra dificuldade em se deslocar. A circulao pela cidade tornou-se
certamente mais fcil e mais rpida, as ruas e o sistema virio lhe permitem
locomover-se sem maiores problemas, mas as imposies externas so tambm mais coercitivas, cada vez mais ameaam sua liberdade individual.
Logo no incio de seu livro, Ce quon voit dans les rues de Paris,
publicado em 1858, Victor Fournel nos interpela a partir do conto de Edgar
Allan Poe O homem da multido (cf. Fournel, 1858). Num dilogo imaginrio com o leitor o autor confessa sua inteno, transformar-se num personagem de Poe e traduzir para ele o que v perfilar diante de seus olhos. Victor
Fournel quer inclusive inventar uma teoria do flneur e para isso procura
cuidadosamente discernir entre sua atitude e a do badaud7. O homem que se
desloca no meio da multido o faz impulsionado por sua curiosidade intelectual, ele deliberadamente toma a deciso de conhecer, de escolher os caminhos, para apreender, como uma mquina fotogrfica, os pequenos detalhes
da vida cotidiana. O badaud erra inconscientemente pela cidade, mendigo ou
pedestre, ele matria prima que constitui a massa, elemento homogneo
que flui pelas artrias urbanas. A proposta de Fournel sugestiva pois reflete
sobre um personagem urbano at ento desconhecido na cidade de Paris. Sua
resposta isola ainda um outro elemento, a liberdade de conscincia, como fator constitutivo do ato da flnerie.
Sociologicamente, a pergunta que se pode fazer a seguinte: porque o flneur surge apenas no sculo XIX? Quais so as transformaes que
permitem o seu advento? Embora Benjamin no formule explicitamente a
questo, a resposta encontra-se ao longo de toda sua obra: ele fruto da
modernidade. As sociedades do Antigo Regime eram formadas por conjuntos
compartimentados. Neles, a circulao de pessoas, mercadorias, idias, objetos, foi sempre restrita. A estabilidade da ordem estamental requeria esta
compartimentao dos mundos e o cerceamento da mobilidade, limites que
separavam as classes sociais, a cidade do campo, a cultura erudita da cultura
popular. Antes da Revoluo Industrial, das transformaes polticas, e do
Estado-nao, cada pas era constitudo por uma srie heterognea de regies,
de universos no integrados numa mesma totalidade. Paris, apesar de ser o
centro da corte, traduzia na sua urbanidade esta conteno espacial. J em
1783 a Secretaria da Fazenda havia proposto a construo de um novo muro
para envolv-la completamente. As antigas muralhas, edificadas na Idade
Mdia, h muito haviam sido ultrapassadas pela expanso da cidade. O intuito era que as novas portas (hoje meros nomes de estaes de metr) conseguissem regular o fluxo de pessoas e de mercadorias. Barreira material pretendia-se controlar os impostos locais (Polanyi nos lembra que o surgimento
de um mercado unificado nacional fruto do sculo XIX) , elas simboliza-

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vam como cada lugar, cada regio, se via como uma unidade fechando-se ou
abrindo-se para o mundo existente l fora. Mas vimos ainda como dentro de
Paris esta segmentao se reproduzia. A circulao entre um bairro e outro, o
deslocamento das pessoas, era bastante reduzido. Os estudos mostram que o
quartier funcionava como uma unidade de trabalho, de comrcio, religiosa e
de lazer (cf. Galabrun, 1983). Fora as profisses que exigiam uma certa mobilidade, magistrados, mdicos, tabelies, a maioria da populao encontrava-se presa sua localizao territorial. A nova organizao social, fundada
na indstria, rompe com esses constrangimentos promovendo o intercmbio
entre espaos at ento voltados sobre si mesmos. A circulao, princpio
estruturante da modernidade, possibilita a emergncia do flneur. Enquanto
indivduo, isto , cidado que v seus direitos afirmados somente aps a Revoluo Francesa, ele pode escolher seu destino sem se atrelar sua origem
estamental. Desenraizando-se de sua territorialidade ele pode caminhar, mover-se segundo os objetivos traados por sua conscincia individual.
Mas o que faz o flneur? Olha e descreve. Personagem urbano, suas
antenas sensoriais privilegiam a viso, sentido associado por Simmel s qualidades desenvolvidas pelos indivduos na grande metrpole. Para ele a cidade
uniforme apenas na aparncia, sob ela se esconde todo um mundo, realidade
subterrnea ao cotidiano do homem ordinrio. Diz Benjamin: Reconstruir topograficamente a cidade, dez, cem vezes, atravs das passagens e das portas,
dos cemitrios e dos bordis, das estaes de trem como antigamente podamos faz-lo atravs das igrejas e dos mercados. Os vultos mais secretos da
cidade situam-se na sua parte mais recndita (Benjamin, 1986, p. 130). A cidade se apresenta assim como um labirinto, espao cheio de surpresas, porm, s
o olhar perspicaz capta o que subjaz sua manifestao epidrmica. Observa-se
o inesperado, o no corriqueiro8. Este o trao distintivo entre o flneur e o
homem que deambula pelos mesmos caminhos por ele percorrido. A flnerie
pressupe portanto a idia de distanciamento. Para compreender o que se v
necessrio que o observador se separe do que est sendo observado. Neste ponto, uma primeira aproximao pode ser feita com o viajante. A viagem sempre
um deslocamento atravs de espaos descontnuos. Aquele que viaja sai de seu
territrio, de um mundo que lhe familiar, para encontrar outros lugares,
distantes, separados de sua vivncia anterior. O viajante um estrangeiro, algum parte do universo descrito pelo relato da viagem. De alguma maneira o
flneur partilha com ele sua condio de exterioridade. Baudelaire dizia que
para o verdadeiro flneur um imenso prazer habitar o indeterminado, o provisrio Estar fora de casa, e por isso sentir-se em casa em qualquer lugar; ver
o mundo, ser o centro do mundo e permanecer escondido do mundo, esses so
alguns dos prazeres desses espritos independentes, apaixonados, imparciais
O observador um prncipe que goza de sua condio incgnita (Benjamin,
1986, p. 576). Existem no entanto algumas discrepncias que merecem ser sublinhadas. Para o viajante, a condio de estranhamento est contida no prprio
ato do deslocamento. O ponto de partida do olhar encontra-se imediatamente
afastado dos dados coligidos. Quem observa naturalmente um estranho. O

Uma das anotaes


diz: Em nosso mundo
uniformizado no prprio lugar, e em profundidade, que se deve ir;
o dpaysement e a surpresa, o exotismo o
mais potente, est ao
lado (Daniel Halvy
apud Benjamin, 1986,
p. 576-577).
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flneur deve compreender um elemento do qual ele parte integrante pois viaja
sem sair do lugar. Para ele a cidade moradia e paisagem. Moradia porque a ele
habita, ele nela se insere como um nativo; paisagem pois a proximidade do
quadro que o envolve deve ser apreciada distncia. Por isso torna-se necessrio construir mecanismos de estranhamento que o desenraizem de sua percepo imediata das coisas. Neste sentido, ele se assemelha ao socilogo. Para entender sua prpria cultura ele necessita precaver-se contra o habitualmente conhecido, isto , o senso comum. Todo seu esforo se concentra na elaborao de
artifcios que lhe permitam sair do mundo que pretende apreender. Sem isso
sua viso perderia em nitidez.
A flnerie pois uma atividade intelectual. Em Benjamin isso se
exprime atravs de duas metforas, o caador e o detetive. Estudioso e caador, o texto uma selva na qual o leitor caador (Benjamin, 1986, p. 992).
A cidade-labirinto, no emaranhado de sua sinuosidade, se apresenta como um
texto espesso, este o terreno no qual opera a razo que o decifra. Ela segue
as pegadas para descobrir o verdadeiro lugar da caa. O mesmo movimento
percorrido pelo saber detetivesco. Na verdade, a figura do flneur anuncia a
do investigador(Benjamin, 1986, p. 574). Afinal os dois partilham o mesmo
talento, revelar o que se esconde por detrs da realidade aparente. Na sua
origem o romance policial muito distinto de sua verso cinematogrfica atual. Nele, a mente comanda a ao, e no os msculos como no esteretipo
hard-boiled inventado por Hollywood. Privilegia-se assim o esprito de observao. Como bem o demonstra Rgis Messac, o nascimento do romance
policial resultado do cruzamento de duas dimenses: urbanidade e
racionalidade (cf. Messac, 1972). A complexidade da trama necessita da existncia de uma sociedade moderna na qual a populao se concentra dentro de
volumes espaciais relativamente restritos, onde todos se observam uns aos
outros, e no qual a perseguio da polcia se desdobra em esconderijos que
muitas vezes escapam sua autoridade (no foi por acaso que os primeiros
projetos de numerao das casas de Paris foram uma iniciativa da polcia. A
medida racionalizadora visava justamente reforar o seu controle) (cf. Pronteau,
1966). Por isso o tema da multido encanta tanto a Poe, nela o assassino se
esgueira oculto pelo manto homogneo que o protege. Mas o romance policial
tambm contemporneo da difuso do pensamento cientfico. O sculo XIX
v surgir inmeros movimentos que tomam a cincia, ou melhor, sua vulgarizao, como referncia fundamental, por exemplo, o mesmerismo, a racionalizao do mundo dos espritos (Allan Kardec), a religio universal de Auguste
Comte, o hipnotismo como atrao popular. Racionalismo validado pelas inovaes tecnolgicas: fotografia, cinema, ferrovias, mquinas agrcolas. As
exposies universais desempenharam um papel fundamental neste processo
de consagrao e de legitimao da cincia e da tcnica (cf. Ory, 1982). Os
literatos tm assim sua disposio um novo modelo para a construo do
personagem central da narrativa detetivesca. Seu mtodo de conhecimento
utiliza a deduo a partir das provas materiais encontradas nos locais do crime, e a induo que lhe permite abstratamente articul-las resposta correta
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para a soluo do problema. Nas palavras de Sherlock Holmes: A partir de


uma gota dgua, um lgico pode inferir a possibilidade de um Atlntico ou
de uma Nigara, sem ter visto ou ouvido falar deles. A vida uma grande
cadeia, conhece-se sua natureza desde que nos seja mostrado um simples elo
deste encadeamento(citado em Ousby, 1997, p. 48). O detetive portanto
um especialista na observao dos detalhes, em seu mtier a razo ferramenta essencial na elucidao dos mistrios. Como qualquer cientista social
ele deve lutar contra a iluso da transparncia do real (cf. Bourdieu, Passeron
& Chamboredon, 1973). Sua metodologia apia-se na construo paciente de
uma cadeia interpretativa que foge descrio superficial dos fatos.
Mas a flnerie ainda uma arte, o que refora sua aproximao
com o trabalho intelectual. Vimos como o flneur se define a partir de um
duplo desenraizamento, de sua condio estamental e de seu local de moradia.
Qualidades que o associam a um outro personagem: o bomio. Diz um desses
escritores citados ao longo do livro: Entendo por bomios esta classe de indivduos que no se encontram em nenhum lugar e que se encontram em todos
os lugares. Que no possuem um estado nico mas exercem cinqenta profisses; que a maioria deles levanta-se de manh sem saber onde iro jantar
noite; ricos hoje, famintos amanh(Benjamin, 1986, p. 558). O bomio caracteriza-se por sua mobilidade, vive entre as classes sociais, no pertence a
nenhuma delas, e no se fixa permanentemente em nenhum lugar (erroneamente acreditava-se que ele era oriundo da Bomia e seu nomadismo um trao
herdado dos ciganos). Entretanto, ser bomio no uma condio, mas uma
eleio pessoal, uma maneira de se colocar margem da sociedade contrapondo-se aos valores dominantes (por exemplo, na pintura o repdio s instituies tradicionais como as academias). O universo da bomia, que em Paris
envolve, literatos, teatrlogos, fotgrafos, pintores, encerra portanto uma viso de mundo: valorizao da individualidade e das qualidades artsticas, recusa dos ideais burgueses. Muito da literatura escrita sobre o flneur provm
deste meio social no qual se cultiva um comportamento esquerda dos
cnones estabelecidos. No se pode esquecer que o conceito de artista enquanto indivduo dotado de um gnio criador um produto do sculo XIX.
Somente aps a Revoluo Industrial a arte concebida como uma realidade
superior na qual se expressa a idiossincrasia esttica de cada um (cf. Williams,
1958). A metfora da bomia, enquanto desenraizamento, no fixao s normas, revela justamente este trao de um individualismo consciente. Como se
pode ler numa das anotaes de Benjamin: Sair quando nada nos fora a
faz-lo, seguir nossa inspirao como se o fato de virar direita ou esquerda
constitusse em si um ato potico (Benjamin, 1986, p. 567). Inspirao, liberdade, arte, escolha. Os termos se encadeiam. Mas no devemos pensar que
este ato impensado seja um ato desinteressado. Pierre Boudieu tem razo
quando diz que a escolha artstica est fundada em critrios muito claros: os
interesses estticos (cf. Bourdieu, 1996). Da mesma forma eu diria que a escolha do flneur no est isenta de intenes, na verdade, ela apenas se apresenta como tal. Ao distinguir sua atividade das outras, em particular do ho23

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mem da multido, ele afirma uma vontade especfica: conhecer uma realidade
que se subtrai percepo da maioria das pessoas. Virar direita ou
esquerda, nada tem de gratuito, trata-se de um ato cujo objetivo foi previamente traado. Neste sentido, a arte da flnerie homloga ao conhecimento
cientfico, dito em termos de Robert Nisbet, seus agentes so movidos pelo
desejo de escapar s presses da vida cotidiana (cf. Nisbet, 1979). nesta
viagem/deslocamento, guiada pelos ditames do campo cientfico, que reside a
fora da imaginao sociolgica.
O paralelo com a arte pode ser ainda desdobrado em outro plano.
Sabemos que durante o Antigo Regime a pintura e a literatura evoluam dentro
de universos controlados externamente pelo mecenato e pelas exigncias polticas (as academias). Por isso Sartre diz que os escritores tinham nesta poca dois
caminhos possveis a serem trilhados; ou se conformavam s imposies de
uma aristocracia que os sustentava materialmente, ou, enquanto burgueses, tomavam partido contra ela. Em ambos os casos porm o elemento poltico era
determinante, a literatura se encontrava a servio desta ou daquela classe social
(cf. Sartre, 1972). O artista do sculo XIX rompe com este vnculo de dependncia. O ideal de Flaubert, lart pour lart, preconiza um tipo de ajustamento
no qual as injunes de ordem no estticas so desconsideradas. O escritor
comea a escrever para um pblico de iniciados pois os critrios relevantes para
a apreciao de sua obra passam a ser determinados pelos pares. Afirma-se
assim a existncia de estruturas intrnsecas ao campo artstico, ou seja, ele se
destaca, se separa de outras instncias existentes na sociedade. No entanto, este
processo de autonomizao contemporneo ao florescimento de uma cultura
pautada por leis de um mercado ampliado de bens simblicos. A emergncia do
folhetim, do jornal dirio, da fotografia, atividades vinculadas ao aspecto produtivo e econmico, pem em causa justamente a autonomia recm conquistada. Da o desprezo de Flaubert pela literatura folhetinesca a servio dos grandes
jornais. Arte autnoma e utilitarismo burgus so elementos historicamente
concomitantes, movimento que afirma tendncias antagnicas.
A arte da flnerie no escapa a essa contradio. Podemos apreendla atravs da oposio entre cio e trabalho. Benjamin, retomando uma expresso de Marx, nos lembra que na sociedade burguesa a preguia deixou de ser
herica (cf. Benjamin, 1986, p. 990). Ou seja, o lugar que o cio desfrutava
nas sociedades anteriores foi definitivamente deslocado pela preeminncia do
trabalho. Na Frana, a Revoluo desempenhou um papel semelhante ao puritanismo anglo-saxo. Ao derrotar a nobreza e proscrever a ociosidade ela impulsionou o desenvolvimento da tica do trabalho. O controle do tempo, sinnimo
de dinheiro, ir se contrapor s prticas que o desperdiam. Conteno e ascetismo
tornam-se virtudes. O flneur se contrape a esta tendncia dominante. Diz
Benjamin: A espontaneidade que tem em comum o estudioso, o jogador e o
flneur forosamente a mesma do caador, isto , do mais velho gnero de
trabalho com afinidades com o cio (Benjamin, 1986, p. 998). Da mesma forma que o artista desfruta sua atividade a partir do lazer, o flneur, na escolha de
seu prprio caminho, deve ser autnomo. Sua liberdade no pode estar confina24

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da s exigncias estranhas sua arte. Entretanto, assim como a literatura se v


ameaada pela proliferao da imprensa e a pintura pela produo industrial da
fotografia, o flneur encontra seu lado obscuro no mundo da fbrica. O cio
do flneur uma demonstrao contra a diviso do trabalho(cf. Benjamin,
1986, p. 557); A obsesso de Tylor, de seus colaboradores e de seus sucessores, uma guerra contra a flnerie(Benjamin, 1986, p. 567) . O ritmo da indstria, para falarmos como Georges Friedmann, promove o trabalho em migalhas, annimo, intercambivel. O fordismo pressupe a anulao do indivduo,
sua subordinao a uma engrenagem que o envolve e o ultrapassa. Caminhar,
olhar, descrever, tornam-se atos improdutivos.
Seria tentador interpretar a arte da flnerie como uma espcie de crtica mercantilizao do conhecimento. Na verdade, o processo de
autonomizao das cincias sociais pode ser visto como homlogo ao do campo
da arte. No incio elas se confundem com as atividades reflexivas afins: religio,
jornalismo, poltica, filosofia, literatura. Os intelectuais do XIX so marcados
pelo ecletismo, mesclando moralismo, saberes, opinies, que os afastam de um
controle mais sistemtico da escrita. Por isso Durkheim, na concluso de As
regras do mtodo sociolgico, prope que a sociologia se transforme numa
cincia de carter esotrico. Sua vocao flaubertiana exigia o distanciamento
dos interesses alheios ao saber cientfico. Durkheim atua como um arquiteto, ele
delimita um espao, ergue fronteiras, separando um universo, com regras, objeto e metodologia prprios, distinto do campo difuso do senso comum ou das
outras especializaes existentes (filosofia, moral, etc.) (cf. Ortiz, 1989). Entretanto, se escrevi a frase no condicional foi porque tenho algumas dvidas a esse
respeito. Um primeiro aspecto deve ser sublinhado. A autonomizao do campo
das cincias sociais se faz somente no final do sculo XIX, incio do XX. Mesmo assim, sua institucionalizao um processo longo e conflitivo. Durkheim
pode ser visto como pai fundador de uma disciplina especfica, mas sua proposta, enquanto projeto intelectual, s pode se institucionalizar na Frana muito
mais tarde, com o advento dos institutos de pesquisa, ps-graduao, etc. Quando Benjamin escreve nos anos 30, os intelectuais alemes, apesar dos traumas
da I Grande Guerra e do advento do nazismo, ainda so marcados pela idia de
Kultur, isto , de um espao autnomo que escapa s imposies da civilizao material e tcnica. Ao contrrio de Adorno e de Horkheimer, Benjamin no
conheceu a indstria cultural nem o autoritarismo do mercado; para os
frankfurtianos, essa dimenso s pode ser includa em suas preocupaes quando eles migram para os Estados Unidos. A, a situao era inteiramente outra,
este o momento em que a publicidade, o cinema, o rdio, e logo em seguida a
televiso, tornam-se meios potentes de legitimao e de difuso cultural. Quando Adorno trabalha em conjunto com Lazarsfeld, pela primeira vez, ele se d
realmente conta de como o conhecimento se envereda por uma via distinta dos
ideais da Kultur. O projeto do Radio Research era teoricamente definido a partir de uma demanda externa (Rockefeller Foundation) fundamentando-se na
produo de dados empricos susceptveis de serem transformados em informao9. Adorno pressentia que toda uma tradio europia, universalizante, perdia

Sobre a polmica entre Adorno e Lazarsfeld consultar: Adorno, 1973; Lazarsfeld,


1969; Pollack, 1979.
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terreno para uma sociologia que se adequava aos interesses das grandes
corporaes e do estado. Sua intuio era correta. nos Estados Unidos que a
produo cientfica comea a ser ditada pelo utilitarismo tema retomado por
Wright Mills na dcada de 50 (cf. Mills, 1972). Esta dimenso, estrutural
sociedade capitalista moderna, tornou-se hoje um padro difundido em todos os
lugares. Ele torna a flnerie intelectual um ato improdutivo e sem sentido. Este
porm um trao que transcende Paris capital do sculo XIX, trata-se de uma
faceta de um mundo globalizado no qual o flneur viaja de avio e tem os seus
passos mediados pela tcnica e pelo mercado. Ele j no mais um observador
da cidade, pois a prpria idia de cidade como um todo integrado se desfez. Ao
deslocar-se pelo espao da modernidade-mundo ele monta um quebra-cabeas
constitudo de partes de Paris, camadas do Rio de Janeiro, fatias de Nova York.
Sua cidade imaginria no corresponde a nenhuma materialidade integrada, suas
partes esto disjuntas, espalhadas pelo globo terrestre.

Recebido para publicao em fevereiro/2000

ORTIZ, Renato. Walter Benjamin and Paris - individuality and intelectual work. Tempo Social; Rev.
Sociol. USP, S. Paulo, 12(1): 11-28, May 2000.

UNITERMS:
Walter Benjamin,
individual,
city,
flnerie,
social sciences,
modernity.

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ABSTRACT: This paper is an interpretation of Walter Benjamins Paris, Capital


of the 19th Century. Based on the notes Benjamin made on several books he
read, mainly during his research at the Bibliotque Nationale, the author
discusses the notion of the individual linking it to two themes. First, to the
emergence of the flneur as a translation of the spirit of mobility which starts
with modernity. The discussion on the notion of space, especially where it
concerns Paris, is essential for this analysis. The flneur is seen as an uprooted
individual who moves around the remodelled urban space. Second, to the
proximity between the act of flnerie and that of intellectual work. Taking flnerie
to be intellectual activity, the author shows how the themes of the distancing
and the construction of the object are relevant, both to the detective-flneur
and to the reflection in social sciences.

ORTIZ, Renato. Walter Benjamin e Paris - individualidade e trabalho intelectual. Tempo Social; Rev. Sociol. USP, S. Paulo, 12(1):
11-28, maio de 2000.

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