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Jos Francisco de Isla

Fray Gerundio de Campazas

2003 - Reservados todos los derechos


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Jos Francisco de Isla

Fray Gerundio de Campazas

Prlogo con Morrin


Porque -hablemos en puridad- eso de prlogo galeato es mucho latn para principio de
una obra lega. Aunque el hroe de ella se supone que fue predicador y de misa,
desengate, lector mo, que dijo tantas como sermones predic. Yo le conceb, yo le par,
yo le orden, yo le despach el ttulo de predicador, para todo lo cual tengo la misma
autoridad y el mismo poder que para hacerle obispo y papa. Y si no, dime con sinceridad
cristiana: si Platn tuvo facultad para fabricar una repblica en los espacios imaginarios;
Renato Descartes para figurarse un mundo como mejor le pareci; muchos filsofos
modernos, alumbrados de Coprnico y atizando la mecha mi amigo y seor Bernardo
Fontenelle, para criar en su fantasa tantos millones de mundos como millones hay de
estrellas fijas, y todos habitados de hombres de carne y hueso, ni ms ni menos como
nosotros, qu razn habr divina ni humana para que mi imaginativa no se divierta en
fabricarse un padrecito rechoncho, atusado y vivaracho, dndole los empleos que a ella se
la antojare y hacindole predicar a mi placer todo aquello que me pareciere? Por ventura la
imaginacin de los susodichos seores mos y de otros ciento que pudiera nombrar, tuvo
algn privilegio que no tenga tambin la ma, aunque pobre y pecadora?
2. Segn eso -me replicars-, no ha habido tal fray Gerundio en el mundo? Vamos
despacio, y djame tomar un polvo; que la preguntica tiene uas. Ya le tom, y voy a
responderte. Mira, hermano, Fray Gerundio de Campazas, con este nombre y apellido, ni le
hay ni le ha habido ni es verismil que jams le haiga. Pero predicadores Gerundios, con
fray y sin l, con don y sin don, con capilla y con bonete, en fin, vestidos de largo de todos
colores y de todas figuras, los ha habido, los hay y los habr como as, si Dios no lo
remedia. Cuando dije como as, junt los dedos de las manos segn se acostumbra. No digo
yo que en alguno de ellos se unan todas las sandeces de mi querido fray Gerundio, que
aunque eso no es absolutamente imposible tampoco es necesario; pero tanto como que

todas ellas estn esparramadas y repartidas por aqu y por all, tocando a ste ms y al otro
menos, sa es una cosa tan clara, que la estamos palpando a vista de ojos. Pues, qu hice
yo? No ms que lo que hacen los artfices de novelas tiles y de poemas picos instructivos.
Propnense un hroe, o verdadero o fingido, para hacerle un perfecto modelo, o de las
armas, o de las letras, o de la poltica, o de las virtudes morales, que de las evanglicas
hartos tenemos, si los queremos imitar. Recogen de ste, de aqul, del otro y del de ms all
todo aquello que les parece conducente para la perfeccin de su idolillo, en aquella especie
o lnea en que le quieren sacar redondeado. Aplcanselo a l con inventiva, con proporcin
y con gracia, fingiendo los lances, pasos y sucesos que juzgan ms naturales para encadenar
la historia con las hazaas y las hazaas con la historia, y ctate aqu un poema pico, en
prosa o verso, que no hay ms que pedir.
3. Parcete a ti que hizo ms Homero con su Ulises, Virgilio con su Eneas, Jenofonte
con su Ciro, Barclayo con su Argenis, Quevedo con su Tacao, Cervantes con su Quijote,
Salignac con su Telmaco? Y si todava quieres que luzca un poco ms lo erudito a bien
poca costa, juzgas que las Obras y das de Hesodo, el Hero y Leandro de Museo (o de
quien fuere), el Adonis del caballero Marino, la Dragontea de Lope de Vega y la
Numantina de don Francisco Mosquera fueron ms que unos poemas picos, ms o menos
perfectos, ms o menos ajustados a las leyes de la epopeya, que plugo promulgar a sus
epopeyarcas y legisladores? Ea, no me tuerzas el hocico, ni me digas que entre las obras
que cito hay algunas en prosa, y consiguientemente no pueden pertenecer a la clase del
poema pico. Cierto que tienes mala condicin. Sobre si el verso es o no esencial y
necesario al poema pico, se dan sendos remoquetes los autores, y hay entre ellos una
zambra y barahnda de mil diantres. T aplcate al partido que te pareciere ms fuerte, en la
inteligencia de que hasta ahora ningn papa o concilio general lo ha definido, y as no te
han de obligar a abjurar, ni aun de levi, porque sigas cualquiera de las dos opiniones.
4. Pero si todava te mantienes reaz, o reacio (que no s a fe cmo se debe decir), en que
mi pobre fray Gerundio no merece sentarse en el banco elevado y aforrado en terciopelo
carmes de los poemas picos; ya porque est escrito en prosa lisa y llana y harto ratera; ya
porque mi hroe no es por ah algn emperador, algn rey, algn duque o por lo menos
algn landgrave, que era lo menos que poda ser para que se le hiciese lugar en la dieta
pica, segn la decisin del poeticonsulto Horacio:

Res gestae regumque, ducumque, et tristia bella

Quo scribi possent numero monstravit Homerus;

y ya finalmente, porque falta a mi obra el papel o el personaje principal de todo poema


pico, que es el hroe; puesto que el cuitado fray Gerundio no slo no era descendiente de
los dioses, pero ni aun del Cid Campeador, Lan Calvo o Nuo Rasura, lo que por lo menos
era menester para darle la investidura de hroe; amn de faltarle las otras calidades

indispensables para entrar en la orden del herosmo, conviene a saber, magnanimidad,


constancia, corpulencia, robustez y fuerza extraordinaria. Digo que si por estas y otras
muchas razones te ests erre que erre en que sta no es composicin pica ni calabaza, por
m que no lo sea, que no es negocio de romper lanzas por esta bagatela.
5. Estoy viendo que an te queda all dentro cierto escrupulillo sobre esto del epicismo.
Dirsme, como si lo oyera, que el principal fin de toda composicin pica es encender el
nimo a la imitacin de las virtudes heroicas por el ejemplo del hroe, fingido o verdadero,
cuyos rasgos se representan. Y ms, que si esto mismo me lo quieres decir en latn para
aturullarme un poco y para que yo sepa que sabes t dnde te muerde el zapato pico, me
espetars en mis barbas toda la autoridad de Pablo Beni (antes el Padre Pablo), el cual dice
as en su comentario sobre La potica de Aristteles: Certum est heroico poemati illud esse
propositum, ut herois alicuius, et ducis egregium aliquod factum celebret, in quo idea
quaedam et exemplum exprimatur fortitudinis, ac militaris civilisque prudentiae. En cuya
consecuencia dirs (y al parecer no te faltar razn) que tan lejos estoy yo de proponerte en
mi obra un perfecto modelo de la heroica oratoria, a cuyo ejemplo incite la imitacin, que
antes bien te represento el dechado ms ridculo que se puede imaginar para mover a la
fuga y a la abominacin.
6. Parcete que me has cogido ya en la ratonera? Pues yeme esta erudicioncilla. Lela
no s dnde, y no es negocio de perder ahora dos o tres horas de tiempo en buscar el autor
para darle la cita. Haz cuenta que lo dice Plutarco, u cualquiera otro autor de los tantos con
quien tengas ms devocin. Haba en Atenas un clebre msico (sin duda que deba ser
maestro de capilla), de cuyo nombre tampoco me acuerdo. Llmale Pitgoras, si te
pareciere que es cuestin de nombre. ste, para ensear la msica a sus discpulos segn
todos sus modos diferentes, dorio, lidio, mixtilidio, frigio, subfrigio, eolio, qu haca?
Juntaba cuidadosamente las voces ms desentonadas, ms speras, ms carraspeas, ms
becerriles y ms descompuestas de toda la repblica. Hacalas cantar en presencia de sus
escolares, encargando mucho a stos que observasen cuidadosamente el chirrin
desapacible de las unas, el taladrante chillido de las otras, el insufrible desentono de stas y
los intolerables galopeos, brincos, corcovos y corvetas de las otras. Vuelto despus a sus
discpulos, los deca con mucho cario y apacibilidad: Hijos, en haciendo todo lo contrario
de lo que hacen stos, cantaris divinamente.
7. Parceme que ya me has entendido lo que te quiero decir, pero si todava no has cado
en cuenta, no doy dos cuartos por tu entendimiento, y vamos a otra cosa; que no hemos de
andar a mojicones, aunque digas que esta obra, a lo ms, ms es una desdichada novela, y
que dista tanto del poema pico como la tierra del cielo.
8. Un poco ms serio te pones para hacerme otra pregunta. Supuesto que hay tantos
predicadores Gerundios, por desgracia de nuestros tiempos, con fray y sin l, con don y sin
don, de capilla y de bonete, como yo mismo confieso, qu motivo he tenido para pegar a
mi Gerundio el fray ms que el padre a secas o su don, sin otro turuleque? Es pregunta
sustancial y pide seria satisfaccin; vytela a dar y yeme con indiferencia, pero, antes de
entrar en materia, escchame este cuento. Fue cierto rector a no s qu pesquisa a Colmenar
el Viejo, lugar de veinte vecinos; examinlos a todos, y espetronle una sarta de mentiras.
Aturdido el rector, dijo al alcalde santigundose: Jess! Jess! Aqu se miente tanto

como en Madrid. Replicle el alcalde: Perdneme su merc, que aunque en Colmenar se


miente todo lo pusibre, pero en Madril se miente mucho ms, porque hay ms que
mientan.
9. No me negars que es mucho mayor el nmero de los predicadores que se honran con
el nobilsimo, santsimo y venerabilsimo distintivo de fray, que el de los que se reconocen
con el ttulo de padre o con el epteto de don. Para cada uno de stos hay por lo menos
veinte de aqullos; porque las familias mendicantes no clericales (que todas le usan) y las
monacales (que muchas le estilan, otras no) son sin comparacin ms numerosas que todas
las religiones de clrigos regulares donde no se ha introducido. Los que en el clero secular
ejercitan el ministerio de predicar, claro est que en el nmero no pueden compararse con
los que ejercen el mismo ministerio en el estado religioso. Pues ahora, aunque en todas las
dems profesiones y estados hay sin duda muchsimos Gerundios que predican mal, no hay
ni puede haber tantos como en las otras. Por qu? Porque en ellas son muchsimos ms los
que predican. De manera que toda la diferencia est en el nmero, y no en la sustancia.
Siendo, pues, el fin nico de esta obra desterrar del plpito espaol los intolerables abusos
que se han introducido en l, especialmente de un siglo a esta parte, pareca puesto en razn
buscar el modelo donde son ms frecuentes los originales, precisa y nicamente porque es
ms copioso el nmero de los predicadores.
10. Si hubieran de leer este prlogo no ms que hombres discretos, bastaba lo dicho para
que sobre este captulo quedsemos todos en paz; pero como es naturalsimo que le lean
tambin otros muchos que no lo sean tanto, es menester decirlos esto mismo de otra manera
ms de bulto.
11. Dime t, bonsima criatura (ahora hablo por ah con un labrador de pestorejo,
hombre sano y que sabe leer casi de corrida), haz cuenta que para burlarme, y al mismo
tiempo para corregir la desordenada pasin al tabaco de los segadores, la inclinacin al vino
de los coritos y la fantstica ventolera de los alojeros, se me antojase escribir la vida de un
alojero ideal, de un corito ente de razn y de un segador imaginario. No era naturalsimo
que a mi hombre le hiciese, si era segador, gallego, montas, si era alojero, y si era corito,
asturiano? Se estaba cayendo de su peso. Por qu? Porque, aunque es cierto que hay
coritos, alojeros y segadores de todos los pueblos y naciones; pero respecto de las tres que
he dicho, lo de todas las dems es un puado de gente; y peda esto la propiedad de la
ficcin. Ea, pues, aplica el smil y no me quiebres la cabeza.
12. Otra vez te vuelves a fruncir y me replicas con sobrecejo. Pase el ttulo de fray, pero
el nombre de Gerundio, nombre ridculo, nombre bufn, nombre truhanesco! Eso parece
que es hacer burla del estado religioso, y con especialidad de aquellos religiosos institutos
que hacen tan honrada y tan gloriosa vanidad del epteto de fray, porque no hay duda que lo
burln y lo estrafalario del nombre se refunde en el estado.
13. Pecador de m! Y cmo se conoce que no sabes con quin tratas! Mira, si supiera
yo que haba en el mundo quien me excediese en la cordial, en la profunda, en la reverente
veneracin que profeso a todas las religiones que hay en la Iglesia de Dios, sin distincin de
institutos, de colores ni de vestido; si llegara a entender que haba quien me hiciese ventajas
en abominar, en detestar, en hacer el ms soberano desprecio de todos aquellos, sean de la

clase que fueren, que toman con vilipendio el religiossimo nombre de fray en su indigna,
en su necia y en su presumida boca; si creyera que alguno pudiese dejarme atrs en
lastimarme, en compadecerme de aquellos pobres infelices religiosos (hay algunos, por
nuestra desdicha, de todos institutos y profesiones) que recprocamente miran con menos
amor, estimacin y aprecio a los de otras familias, o porque no convengan en algunas
opiniones, o por otros motivos puramente humanos y mundanales ajenos de aquel pursimo,
nobilsimo o santsimo fin a que todos debieran aspirar en sus operaciones, segn la
peculiar y privativa profesin de cada uno: digo que si me persuadiera a que alguno me
exceda en algo de esto, me tendra por hombre desgraciado y a quien le haba tocado la
triste suerte de nacer entre las heces de los cristianos y aun de los racionales.
14. Te parece en Dios y en conciencia que quien mam con la leche estos dictmenes,
quien debi a Dios la gracia de que se los arraigase ms y ms en el alma una cristiana y
honrada educacin, quien se ha confirmado en las mismas mximas con alguna tal cual
lectura de libros y con ms que mediana experiencia de mundo: te parece, vuelvo a decir,
que un hombre de este carcter pensara en decir cosa que ni de mil y quinientas leguas
pudiese desdorar al sagrado estado religioso? No es verismil.
15. Ea, vamos serenos. Con efecto, la misma ridiculez del nombre y su misma
inverisimilitud resguardan el respecto que se debe al estado, en lugar de ofenderle. Ella
misma acredita que ni ha habido ni verismilmente puede haber tal hombre en tal estado, y
no slo desva el figurado agravio de la profesin, sino de las personas. Fingindose una
que ni ha existido ni puede existir, slo se da contra los defectos, sin lastimar a los
individuos. Si alguno de ellos se hallare comprehendido en los que se notan, le aconsejo
que calle su pico y tenga paciencia, pues lo mismo hacemos los pobres pecadores cuando
desde el plpito nos cardan la lana.
16. Y ya que te vas suavizando un poquitico, hablemos en confianza. Hay por ventura
en el mundo, ni aun en la Iglesia de Dios, estado alguno tan santo, tan serio ni tan elevado
donde no se encuentren algunos individuos ridculos, exticos y extravagantes? Las
extravagancias y exotiqueces de los individuos, son por ventura exotiqueces ni
extravagancias del estado? Claro est que no. Y si algn satrico o algn cmico quiere
corregirlas haciendo visible y como de bulto su ridiculez, ya en la stira, ya en el teatro, no
se vale siempre de algn nombre fingido y por lo comn estrafalario, para que ni aun la
casualidad pueda hacer que recaiga la reprimenda sobre sujeto determinado? No tienes ms
que preguntrselo a Horacio, a Juvenal, a Boileau, a Terencio, a Molire y a muchos de
nuestros cmicos.
17. Horacio, en cabeza de Tigelio, hombre que no haba in rerum natura, corrige mil
defectos muy frecuentes en los hombres de todos los estados, clases y condiciones. Juvenal
se finge a no s qu Pntico para dar en l, como en centeno verde, contra los nobles que
hacen gran vanidad de su genealoga, y ninguna de imitar las virtudes y las hazaas de sus
ilustres progenitores. Boileau, en la supuesta persona del poeta Damn, se burla con gracia
de mil monadas que se usan en las cortes, de los raros fenmenos que en ellas se ven y de
los artificios que se estilan. Pero si todava se te antojare replicarme que stos eran hombres
reales y verdaderos que coman y beban, ni ms ni menos como comemos y bebemos los

cristianos, ni por eso hemos de reir; que yo en ciertos puntos de erudicin y de crtica que
importan un comino, soy el hombre ms pacfico del mundo.
18. Pero dime, ha habido hasta ahora en l alguno que se llamase Tartufa? Y con todo
eso, el bellaco de Molire, en la ms ruidosa de sus comedias, y no s yo tambin si en la
ms til, debajo de este ridculo nombre, da una carga cerrada a los hipcritas de todas
profesiones, que los pone tamaitos. Y cierto que se le dar mucho de eso a San Francisco
de Sales, ni a todos los que son verdaderamente virtuosos. Has conocido alguno que en la
pila del bautismo le pusiesen el nombre de Trisotn? Pues a la sombra de l sacude
valientemente el polvo el referido autor, en la bella comedia de Las mujeres sabias, a todos
los preciados de ingenios por cuatro equivoquillos de cajn y media docena de dichicos sin
sustancia, con que espolvorean las conversaciones, acechando la ms remota y muchas
veces la ms importuna ocasin para encajarlos. Y qu cuidado le dar del tal Trisotn a
don Francisco de Quevedo ni a los dems ingenios verdaderos? Sabes que se haya paseado
por esas calles algn marqus Mascarilla o algn vizconde Jodelet? Pues a Molire se le
antoj despachar esos dos ttulos, perdonndoles las lanzas y las medias anatas, a dos
bufones, lacayos de dos marqueses verdaderos, para hacer una sangrienta pero bien
merecida mofa de Las preciosas ridculas. Y en verdad que no tengo noticia de que por eso
hayan perdido hasta ahora el sueo ni el marqus de Astorga ni el vizconde de Zolina.
Finalmente, no me dirs en qu pila de Segovia est bautizado el Gran Tacao? Y, sin
embargo, no he odo quejarse a ninguno de los originales, que representa esta copia, de que
fuese denigrativa de su estado o profesin. Quedemos, pues, de acuerdo en que fray
Gerundio a ningn estado ofende, y si perjudicare a alguno, seguramente no ser por la
regla que profesa, sino por los disparates que dice. Corrjalos, y seremos grandsimos
amigos.
19. Quieres acabar de persuadirte a esta verdad? Quieres confesar, aunque te pese, que
en esta obra no se ha podido proceder con mayor miramiento, ni con mayor circunspeccin,
para guardar el decoro y el respeto que por todos ttulos se debe a las sagradas familias?
Pues haz no ms que las reflexiones siguientes. Primera: con grande estudio se escogi el
epteto ms genrico y ms universal entre ellas, para que a ninguna determinadamente se
pudiese aplicar con razn el individuo ideal de nuestra historia. Segunda: el mismo cuidado
se puso en evitar escrupulosamente cuantas seas particulares podan convenir a unas ms
que a otras, entre aqullas que se honran y se distinguen con el epteto ms comn. Y
aunque es cierto que en esta o en aquella pintura o descripcin hay tal cual rasgo que no se
puede adaptar a algunas, son realmente muy pocas respecto de las muchas a que son
adaptables los retratos indiferentemente. Tercera y principalsima: nota bien que casi
siempre que fray Gerundio o cualquiera otro religioso desbarra en algn sermn, pltica,
mxima o cosa tal, se le pone inmediatamente al lado otro sujeto del mismo pao, lana o
estamea que le corrija, que le reprehenda, que le ensee. Obsrvalo en fray Blas con el
padre ex provincial, y en fray Gerundio con el maestro Prudencio, sin hablar ahora del
provincial que con tanta solidez deshizo los disparates del lego cuando ste habl con tan
poca reflexin al nio Gerundio. Esto, qu quiere decir? Que si en el estado religioso se
encuentra algn botarate, cosa que no es imposible, apenas se hallar tampoco, no digo
religin, sino casa o comunidad tan reducida donde no haiga otros hombres verdaderamente
sabios, doctos, ejemplares y prudentes, que lloren los desaciertos y que clamen contra ellos.
Digo, no es esto venerar las religiones y volver por su decoro?

20. Aun a los individuos particulares cuyas obras pblicas se desaprueban se les guarda
este respeto, siendo as que los que dan a luz sus producciones (es terminillo de moda) ya
las hacen juris publici, las sujetan al examen y a la censura de todos, y cada pobrete puede
decir con libertad lo que siente, dentro de los trminos de la religin, de la urbanidad y de la
modestia. Como no se toque a la persona del autor en el pelo de la ropa, que esto no es
lcito sino cuando se trata de defender la religin, por el parentesco que sta tiene con las
costumbres; por lo que toca a la obra, cada uno puede repelarla, si hay motivo para ello,
citndola con sus pelos y seales y llamando a juicio al padre que la engendr, con su
nombre y apellido, dictados, campanillas y cascabeles. En medio de esta facultad que tienen
todos por tcita concesin de los autores, en nuestra historia se observa una circunspeccin
exquisita para que ninguno se d justamente por ofendido. Censranse en ella muchos
sermones y no sermones de regulares y de no regulares, segn las ocasiones que salen al
encuentro, pero a ningn autor se nombra. Pnese el ttulo del sermn, de la obra o de lo
que fuere, dcese a lo ms o se apunta la profesin genrica del autor, pero en llegando al
instituto particular que profesa, y especialmente a su nombre, chitn, altsimo silencio. De
manera que solamente los que hubieren ledo las obras, y tuvieren presente sus autores,
podrn saber sobre quien recae la conversacin; los dems se quedarn en ayunas, y a lo
sumo sabrn que un tal escribi otro tal o predic otro cual, que no era para escribirse ni
para predicarse. No cabe mayor precaucin.
21. Slo a uno se excepta de esta regla general. ste es el Barbadio, a quien se le quita
el sagrado disfraz de que indignamente se visti; se le arrancan las barbas postizas, que se
peg como vejete de entrems; y se le hace salir al pblico con su cara lampia natural, o a
lo menos barbihecha; con su peluqun blondo y redondo, u ovalado por lo menos; con su
cuellivalona almidonada y de azul a la italiana; con su muceta de martas, terciada hacia la
izquierda a lo de arcediano majo; con su cruz caballeral bien hendida de astas, que no hay
ms que pedir; con su roquete a puntas delicadas, que le poda traer un padre santo de
Roma; con su bonetico cuadrado y mocho arrimado al pecho y sostenido con los dos dedos
de la mano derecha tan pulidamente, que no parece sino que el hombre toma bonete como
otros toman tabaco; con su librote de a marca empinado en la mesa y asido con la mano
izquierda por la parte superior, que en cualquiera honrado facistol podra parecer con
decencia; y finalmente con su tintern en figura de brocal de pozo, y en medio una pluma
torcida que remata en rabo de zorra por la mano zurda del penacho. ste es el retrato del
seor seudocapuchino que tengo en mi estudio para divertirme con l cuando me da la
gana.
22. A este solo signor abate se le seala con el dedo, sacndole a lucir con todos sus
dictados, bien que todava se le perdona el nombre y el apellido, aunque se sabe muy bien
cmo es su gracia y la pila en que se bautiz. Para esta excepcin de nuestra regla general,
hubo buenas y legtimas razones. Por qu se haba de perdonar a un hombre que a ninguno
perdona? Por qu se haba de tener algn respeto a quien no le tiene a los mismos Santos
Padres, Doctores y Lumbreras de la Iglesia? Por qu se haba de llevar la mano blanda con
quien la lleva tan bronca y tan pesada con los maestros y prncipes de casi todas las
facultades? Quin haba de tener paciencia para halagar, acariciar y quitar el sombrero con
mucha cortesa al que no sabe tratar con ella sino a los Ensishmides, a los Scheuchzeros, a
los Baudrandos, a los Strauchios, a los Beveregios, a los Krancios y a otros autores eiusdem

farinae, pasndose con la gorra calada delante de los hombres de mayor veneracin, que
todos respetamos? Al reverendsimo, eruditsimo, sabio y discreto maestro y seor Feijoo le
trata como pudiera a un monaguillo. Y es la gracia que, en aquellos puntos en que
convienen los dos, no se vale el Barbadio de otras razones que las que trae el maestro
Feijoo, sin ms diferencia que esforzarlas ste con hermosura, con nervio, con eficacia y
con modestia, y dejarlas aqul al desgaire, a lo farfantn, desdeoso y despreciativo.
23. Finalmente, sera bueno que yo me anduviese ahora en ceremonias ni en cortesanas
con un hombre que a todos los espaoles nos trata de brbaros y de ignorantes? Pues hasta
que l vino al mundo, no sabamos ni gramtica, ni lgica, ni fsica, ni teologa, ni
jurisprudencia, ni cnones, ni medicina; y lo que es ms, no sabamos ni aun leer y escribir,
ni aun las mismas mujeres saban hilar, hasta que por caridad tom de su cargo instruirnos a
todos este enciclopedista, como l se llama, o este corrector universal del gnero humano,
como le llamo yo. Perdname, lector mo, que no te puedo servir en esto. Vnoseme a la
pluma con ocasin oportuna o importuna, que de eso no disputo ahora; presentseme con
viveza a la imaginacin el honor de la nacin espaola y portuguesa, a las cuales
igualmente aja, pisa, atropella y aniquila; irritme el entono, el orgullo y el desprecio con
que trata a tanta gente honrada; fastidime la intolerable satisfaccin y despotiquez con que
trincha, corta, raja, pronuncia, sentencia, define y vomita orculos ex tripode, y no
pudindome contener, esgrim la maquera, y all van provisionalmente esos cuantos
espaldarazos, reservndome el derecho de meterle la daga tinteral hasta la guarnicin, si
alguna vez se me antoja tomar este asunto de propsito; porque, creme, el hombre necesita
de cura radical.
24. Quiz me dirs que eso absolutamente no te parece mal, pero que desearas que
hubiese venido ms a cuento, porque no parece sino que muy exprofesamente (sase mucho
este adverbio en esta tierra) le fui a sacar de alguno de los jardines de Roma, donde estara
el pobre divertido oyendo alguna buena serenata, slo y precisamente para cantarle otras
reas que no le sonasen tan bien; que si l se hubiese venido por su pie, adelante; pero que
traerle yo arrastrando por los cabellos o por las barbas, sobre ser mucha violencia, parece
mala crianza. Amn de que no se hace verismil que una obra tan culta, tan exquisita y tan
rara (pues anda a sombra de tejado) como el Mtodo de Barbadio, se hallase en la celda de
un joven tan simple, tan estrafalario y de tan mal gusto como se pinta a fray Gerundio. Y
aqu te espiritars de crtico, dicindome que toda inverisimilitud en este gnero de obras es
un pecadazo de a folio y de aquellos que no se permiten en este siglo ni en el futuro.
25. Ahora te me andas con esos melindres! Mira, yo soy hombre sincero, y aunque sea
contra m, te he de confesar la verdad. Es cierto que desde que le el tal dichoso Mtodo (el
cual, y quede esto dicho de paso, tiene tanto mtodo como el Mtodo de curar los
sabaones, que compuso el otro barbero o cirujano latino de que se hace mencin en esta
obra. Ya va largo el parntesis; cerrmosle): es cierto que desde que le el tal dichoso
Mtodo, tuve un hipo metdico de zurrarle bien la badana, que no me poda remediar. Es
igualmente cierto que dentro de la misma historia de nuestro fray Gerundio pude discurrir,
buscar y disponer otro mtodo mejor y ms natural para zurrrsela; pero dime, estoy yo
por ventura obligado a seguir siempre lo mejor? Parcete que quien est reventando por
vomitar tendr flema para andar escogiendo entre rincones y para buscar aqul donde se
exonere con ms limpieza o con menos incomodidad? Sera bueno que por tu delicadeza

reformase yo ahora quince o veinte hojas de mi trabajadsima o trabajossima historia, slo


por zurrar al seor Barbicastrn ms metdicamente, ms en solfa y ms a comps? Anda,
hombre, que no sabes lo mucho que esto cuesta a un pobre autor, y ms si es tan poltrn
como yo. Pero si, no obstante, te emberrinchas en que el baqueteo est fuera de su lugar,
compongmonos, que yo no quiero pendencias. Desde luego me comprometo en el juicio
de aquel alcalde a quien le fue a quejar una mujer de que su marido le haba vareado muy
bien las costillas lo ms importunamente del mundo. Declaro -dijo el juez- que los palos
fueron nulos, y se le apercibe al marido que otra vez los d con motivo, en tiempo y en
sazn.
26. A lo otro que decas, de que no es verismil que un hombre como Fray Gerundio
tuviese en su poder una obra como el Mtodo, y que la inverisimilitud es un crimen laesae
proprietatis detestable, irremisible, imperdonable en este gnero de escritos, te digo que me
hubieras puesto tamaito con esa decisin cannica; porque, al fin, aunque pecador y
miserable, soy timorato y un tantico escrupuloso, si no tuviera el testimonio de mi buena
conciencia. En cuanto a lo primero, yo no s, para aqu y para delante de Dios, qu
impedimento dirimente poda haber en el pobre fray Gerundio, para que no pudiese tener en
su celda el Mtodo del Barbadio, ni ms ni menos como poda tener las Coplas de
Calanos, el Romance de los Siete Infantes de Lara y la Historia de los Doce Pares. Si
porque es libro de contrabando, antes por lo mismo deba de parar en l ms que en otro,
pues ya se sabe que los contrabandos se guardan donde menos se sospecha. Si por ser culto
y exquisito, ciertamente que las cartas del metodista no son ni tan cultas como las del
clebre monsieur de Peiresc, ni tan exquisitas como las del cardenal Antonio Perrenot, por
otro nombre el cardenal Granvela, ni tan misteriosas y tan apetecidas como las de Antonio
Prez; y con todo eso, s yo que muchas de las primeras pararon primero en las mochilas, y
despus en los fusiles, de algunos soldados salteadores que, juzgando ser otra cosa, se las
hurtaron a un caballero de Leyden; gran porcin de las segundas fue redimida del cautiverio
de las boticas y de las especeras; y el tomo de las terceras se rescat de una taberna de la
Maragatera, donde serva de cobertera a un pichel. Si no sabes qu es pichel, pregntaselo
a cualquiera maragato, que yo no quiero decrtelo porque no sepas tanto como yo. As que
no solamente es verdad que donde menos se piensa salta la liebre, sino que tambin salta el
libro donde menos se imagina.
27. Pero, al fin, permitmoste de gracia que tenga alguna inverisimilitud el lance. Es
posible que has de ser tan inexorable conmigo, al mismo tiempo que callas y te muestras
tan condescendiente con otros? Parcete ms verismil que Sigismundo en la comedia del
Alczar del secreto, por el grande don Antonio de Sols, se arrojase al mar en las costas de
Epiro y llegase a las de Chipre embarcado o sostenido slo de su escudo, sino que ste
fuese de corcho y Sigismundo de papel? Parcente ms virismiles los orculos que a cada
paso interrumpen a nuestros representantes, adivinando lo que ellos iban a decir para que el
suceso parezca misterioso? Parcente ms verismiles aquellas voces que salen de la
msica tan a tiempo, que se adelantan a decir cantado aquello mismo que el cmico iba a
pronunciar representado? Parcente ms verismiles aquellos versos, pensamientos y
conceptos en que prorrumpen dos representantes que a un mismo tiempo salen por
diferentes puertas y sin verse ni orse, lo mismsimo que dice el uno dice el otro, sin ms
diferencia que la material de las voces? En fin, si quieres una carga de estas
inverisimilitudes, no tienes ms que acudir a la insigne Potica de don Ignacio de Luzn, y

all encontrars tantas que no podrs con ellas.

28. Y no te parezca por Dios que solos nuestros espaoles son reos de lesa verisimilitud
en sus composiciones cmicas y no cmicas. Ah tienes entre los franceses a Molire, a
Racine y, todava como dicen chorreando tinta, a monsieur de Boissy en su celebrada
comedia Les dehors trompeurs, ou L'homme du jour; no tienes ms que leer sta y casi
todas las de los otros dos, y encontrars a cada paso tantos lances inverismiles que te hagas
cruces, parecindote, y con razn, que muchos de aquellos sucesos solamente pudieron
acontecer por arte de encantamiento. Y porque no me digas que el primero lo conoci as,
pero que de propsito no lo quiso enmendar, burlndose con mucha sal de las escrupulosas
reglas a que se quiere estrechar la composicin cmica, y sentando por principio universal
que la suprema y aun la nica regla de todas era el arte de agradar al pblico, te presentar,
si me aprietas demasiado, al mismo mismsimo Cornelio, al soberano Cornelio, reconocido
generalmente de todos, franceses y no franceses, por el grande reformador del teatro y por
el genio ms elevado de su siglo y de otros muchos, para pulir hasta la ltima perfeccin
cualquiera pieza dramtica. No obstante, ya sabrs (y si no, sbelo ahora) que contra este
corifeo de la tragedia llovieron tantos escritos de sus mismos nacionales, ya fuese por
emulacin o ya por otro motivo, que le hubieran sofocado, si el mrito no fuese como el
aceite, que al cabo nada sobre todo. Y aunque l se purg plenamente de los otros
defectillos que le suponan o le exageraban sus mulos y acusadores, en el captulo de la
inverisimilitud que oponan a muchos pasos de sus tragedias, agach un si es no es la
cabeza y slo recurri a los ejemplares de Sneca, Terencio, Plauto y otros padres maestros
del teatro antiguo, que alguna vez se descuidaron en esto, y con cuatro gotas de agua
lustral, exorcizada por algn sacerdote de Apolo segn el rito potico, se juzgaban
purificados de esta venialidad. Por tanto, lector mo (mira el cario y la cortesa con que te
hablo), suplcote con el sombrero en la mano que no quieras mostrarte tan severo conmigo
sobre estas menudencias, melindres y delicadezas.
29. Otra cosa ser si te pones un poco serio, ceudo y entonado sobre el asunto
sustancial de la obra. Confieso que slo con imaginarte en esa figura de Minos y
Radamento estoy ya tamaito, porque una cosa es que yo sea algo desembarazado de genio,
y otra que no sea hombre pusilnime y meticuloso. Qu s yo si, mirndome con
semblante torvo, feroz y truculento y jurndomelas por la laguna Estigia, te dispones a
reir, a reprehender, a detestar, a anatematizar mi atrevimiento, hablndome en esta
ponderosa y gravisonante sustancia?
30. Bien est, mal clrigo insensato, atrevido y nada considerado. Supongamos que el
plpito est en Espaa, y tambin en otras partes, tan estragado y tan corrompido como da a
entender esta maldita obra, perniciosa, detestable, abominable. Supongamos que en nuestra
nacin, y tambin en otras, haiga muchos predicadores Gerundios, indignos de ejercitar tan
sagrado ministerio. Demos caso que esta corrupcin, esta epidemia, esta peste (llmala as,
si te pareciere) pidiese el ms pronto, el ms ejecutivo remedio. Dime, infeliz, poda
ofrecerse asunto ms serio ni ms grave para que le tratase una pluma docta, majestuosa,
enrgica y vehemente? Haba materia ms digna de manejarse con la mayor gravedad, con
el mayor nervio, con un torrente arrebatado de razones y de autoridades, y con otro torrente
de lgrimas no menos rpido y copioso en el celoso escritor? Y una materia como sta era

para tratada como la tratas t, sacerdote indigno! Hay en el mundo licencia ni autoridad
para juntar las cosas ms bufonas, las ms importantes con las ms chocarreras? No la hay,
no la hay, te clama un gentil juicioso para llenarte de confusin y de vergenza, si fueras
capaz de tenerla. Es cosa ridcula, es cosa risible, y yo aado que en la materia presente es
cosa execrable, que casi casi se roza con sacrlega, juntar chufletas y chocarreras con
atrocidades, serpientes con plumas y tigres con corderos. Es vulgar el texto, mas no por eso
es menos verdadero:

Sed non ut placidis coeant immitia, non ut

Serpentes avibus geminentur, tigribus agni.

31. Roma ardiendo y Nern cantando! No pudo llegar a ms la fiereza de aquel


monstruo, aborto de la naturaleza humana. T le imitas, pues te pones a cantar cuando arde
Troya y supones que se abrasa tu nacin. Bello modo de atajar el fuego! Echar mano de la
flauta y ponerte a tocar una gaita gallega!
32. Desde que se predic en el mundo el Evangelio, hubo predicadores que abusaron de
este oficio; y desde que hubo malos predicadores, hubo hombres celosos que declamaron
contra ellos. Pero, con qu seriedad! Con qu peso! Con qu vehemencia! ste era un
lugar muy oportuno para ir discurriendo de siglo en siglo hasta el nuestro por todos los
Padres, Doctores y Autores de la Santa Iglesia, que levantaron el grito y manejaron la
pluma contra los que en su tiempo corrompan la palabra de Dios y profanaban el
Evangelio. Habiendo sido ste indisputablemente el verdadero origen de todos los errores,
herejas y cismas que han afligido en todas las edades a nuestra Santsima Madre,
manchndola, ajndola y despedazndola su tnica inconstil, como expresamente lo dice y
lo llora San Agustn en el segundo libro de la Doctrina cristiana: Corruptio Verbi Dei,
viscera Ecclesiae disrumpit, et tunicam dilacerat. Discurre t cunto habrn declamado los
Padres, los Doctores y los Concilios contra estos corruptores y profanadores de la Sagrada
Escritura en la misma ctedra de la verdad, trono especial del Espritu Santo, que slo debe
presidir, inspirar, encender, mover y hacer hablar en l. Fcil cosa me sera ponerte a la
vista un largo catlogo de las vehementes invectivas que se han hecho contra esta
profansima profanidad en todos los siglos de la Iglesia, comenzando por el apstol San
Pablo y acabando en los autores ms famosos del siglo pasado y del presente. Pero, cunto
crecera ste tu prlogo? Cunto te detendra en esta conversacin? Ni t con la pluma, ni
tus simples lectores con su necia curiosidad, llegarais en un ao a tu perniciosa historia.
33. Contntome, pues, slo con apuntrtelo, y con preguntarte si tienes noticia de que
alguno de los Santos Padres, Doctores y escritores sagrados hayan seguido el diablico
rumbo que t sigues para corregir a los malos predicadores; si te has encontrado con alguno
que se vistiese el botn gordo, con la caperuza y saco de bobo, y el ltigo de vejigas en la
mano, pues es el uniforme de los satricos, para desterrar del mundo esta epidemia.
Razones, textos, decisiones, cnones conciliares, constituciones apostlicas, edictos de
santsimos y celossimos prelados, censuras fulminadas, ayes, lamentaciones, lgrimas,

splicas, exclamaciones, amenazas, eso s; de esto hallars mucho, muchsimo, infinito y


todo muy escogido en innumerables escritores que, ya de propsito, ya por incidencia,
tratan este gravsimo punto. Pero, chufletas! Pero, bufonadas! Pero, chocarreras!
Dnde, dnde las has visto empleadas en esta materia, prroco atrevido y mal aconsejado?
Voy, voy a dar contigo en todos los tribunales de la tierra para que te castiguen, para que te
confundan, para que te aniquilen, y para que hagan en ti un ejemplar que sirva de
escarmiento a los siglos venideros.
34. Mansuescat te Deus Pater, mansuescat te Deus Filius, et reliqua. De muy mal humor
te levantaste esta maana, seversimo lector de mi alma, y no tengo yo la culpa de que
hubieses pasado mala noche por las indigestiones y crudezas de la cena. Yo cen poco, lo
diger presto, dorm bien y estoy como una lechuga. Por tanto, yeme serenamente si
gustares; y si no, tapa los ojos, que son las orejas por donde se oye a los autores.
35. Todo cuanto dices es as, y no hubieras perdido nada por habrmelo dicho con
mayor templanza y con un poco ms de urbanidad, siquiera por esta coronaza, que me abre
de cuando en cuando mi barbero, molde de vaciar Sanchos Panzas. Si t le vieras! Oh, si
t le vieras! Basta decirte que sus navajas no rapan tanto como sus dedos aforrados en piel
de lija, y por yemas cabezas de cardo silvestre, aunque por otra parte no hay hombre ms
bueno en todo Campos. Pero esta digresin no viene al caso, y si no sirve para cortarte la
clera, por lo dems es un grande despropsito. Volvamos, pues, a nuestro asunto. Digo,
pues, que tienes muchsima razn; que todos los que han tratado el asunto que yo trato, o ya
adredemente, o ya porque les sali al camino, le trataron con la mayor gravedad, peso,
circunspeccin, vehemencia y seriedad. Slo un tal Erasmo de Rotterdam, cuyo nombre
huele mejor a los humanistas que a los telogos, en un libro latino que intitul Elogio de la
locura, dijo mil gracias contra los malos predicadores de su tiempo; pero como su idea
principal era hacer ridculas con esta ocasin a las sagradas religiones que entonces
florecan, burlndose ya de sus trajes, ya de sus ceremonias, ya de sus usos, ya de sus
costumbres, confundiendo inicua y perversamente el todo con la parte, el uso con el abuso
y la vida ejemplar de millares de individuos con la menos ajustada de un puado de
defectuosos, el tal Elogio de la locura corri poca fortuna, y slo la tuvo, y an la tiene el
da de hoy, con los que por interesados merecen ser comprehendidos en el referido elogio.
Fuera de este seor Desiderio Erasmo (que era su verdadero nombre y apellido),
monaguillo, monje, ex monje, clrigo secular, rector, consejero, todo y nada; fuera de este
perilln y otro autor modernsimo, venerando y muy circunstanciado, todos los dems
trataron el punto que yo trato con toda la gravedad que vuestra merced pondera, y an no la
pondera mucho, seor lector y circunspectsimo dueo mo.
36. Pero y bien, qu fruto sacaron todos estos gravsimos autores de sus truenos,
relmpagos y rayos? Atemorizaron a los malos predicadores? Obligronlos a abandonar
el campo y a retirarse a sus celdas, aposentos, cuartos o casas, a lo menos mientras pasaba
la tempestad, para estar a cubierto de ella? Corrigironse los insufribles desrdenes del
plpito en Espaa, Portugal, Francia, Italia, Alemania y todo el mundo? Si eso fuera as, no
hubieran llovido escritos contra esta lamentable corrupcin en estos dos ltimos siglos. Ni
Claudio Aquaviva y Juan Paulo Oliva, generales ambos de la Compaa, hubieran
arrancado ayes tan profundos de lo ms ntimo de su corazn, lastimndose de ella: aqul
en una gravsima instruccin, y ste en una sentidsima y discretsima carta. Ni el elegante

Nicols Causino hubiera gastado tanto calor intelectual, oratorio y crtico en su vastsima
obra de la Elocuencia sagrada. Ni don Cristbal Soteri, abad de Santa Cruz en los estados
de Venecia (si no estoy equivocado), hubiera dado a luz aquel librito de oro, Rudimenta
oratoris christiani, que, a instancias suyas y para su particular instruccin, escribi cierto
religioso docto, grave y erudito. Ni Antonio de Vieira, en su famoso sermn de la
Sexagsima sobre el evangelio de Exiit qui seminat seminare semen suum, hubiera
declamado con tanto ardor contra muchos predicadores que en su tiempo infestaban las
almas y los odos. Ni el clebre seor arzobispo de Cambrai, Francisco de Salignac de la
Mota Feneln, se hubiera fatigado en componer sus admirables Dilogos sobre la
elocuencia en general, y sobre la elocuencia del plpito en particular, en los cuales no slo
no perdona los que todo hombre de mediano entendimiento califica de disparates y
despropsitos, sino que critiquiza sin piedad algunos sermones que, a primera vista,
pareceran a muchos modelos de ingenio, de juicio y de elocuencia. Ni el padre Blas
Gisbert hubiera dado a la luz su estimado libro, Elocuencia cristiana en la especulativa y en
la prctica, que corre con tanta aceptacin en las naciones, y en el cual descarga mortales
golpes sobre todas las especies de malos predicadores. Y nota, para tu consuelo y para el
nuestro, que todos los autores que he citado, a excepcin de uno, son extranjeros: todos
declaman contra la corrupcin del plpito en sus respectivos pueblos, no en los extraos.
De donde inferirs que este pernicioso mal no es privativo de los espaoles y de los
portugueses, como quieren muchos, la mitad por ignorancia y la otra mitad por emulacin.
37. Y despus de todos estos escritos enrgicos, convincentes, graves, serios y
majestuosos, qu hemos sacado en limpio? Nada, o casi nada: los seudopredicadores, vont
leur train, como dicen nuestros vecinos, o prosiguen su camino, como debemos decir
nosotros; el mal cunde, la peste se dilata, y el estrago es cada da mayor. Pues ahora dime,
lector avinagrado (que ya me canso de tratarte con tanta urbanidad), si la experiencia de
todos los siglos ha acreditado que no alcanzan estos remedios narcticos, emolientes y
dulcificantes, no pide la razn, y la caridad, que tentemos a ver cmo prueban los acres y
los corrosivos? Quieres introducir en la medicina intelectual, para curar las dolencias del
espritu (y tal dolencia como la que tenemos entre manos!) aquel brbaro aforismo, a quien
con tanta razn trata de aforismo exterminador el ms famoso de nuestros modernos
crticos: Omnia secundum rationem facienti, si non succedat secundum rationem, non est
transeundum ad aliud, suppetente quod ab initio probaveris? El mdico que cura fundado en
razn, aunque el suceso no corresponda y aunque le sea contraria la experiencia, prosiga
adelante, no mude de remedios; y si le murieren los enfermos, que los entierren, et fidelium
animae per misericordiam Dei resquiescant in pace. Parcete justo que en una materia de
tanta importancia me acomode yo con tan brbara doctrina? Vete a pasear, que no te puedo
servir.
38. Antes quiero probar fortuna, y ver si soy en este asunto tan feliz como lo han sido
muchos autores honrados en otros diferentes, persuadidos a la verdadera mxima de
Horacio, de que

Ridiculum acri

Fortius plerumque, et melius magnas secat res.

Esto es, que muchas veces, o las ms, ha sido ms poderoso para corregir las costumbres el
medio festivo y chufletero de hacerlas ridculas, que el entonado y grave de convencerlas
disonantes: echaron por este camino y lograron su intento con felicidad; y por lo mismo,
dice un sabio acadmico de Pars, hizo Molire ms fruto en Francia con sus Preciosas
ridculas, con su Tartufa, con su Paisano caballero, con su Escuela de los maridos y de las
mujeres y con su Enfermo imaginario, que cuantos libros se escribieron y cuantas
declamaciones se gritaron contra los vicios, ya morales, ya intelectuales y ya polticos que
se satirizaban en estas graciosas comedias. Todas las tropas unidas de los mayores y de los
mejores filsofos modernos, contra los ingeniosos y especficos sueos de Renato
Descartes, no le hicieron perder tanto terreno como el graciossimo e ingeniossimo Viaje al
mundo de Descartes, escrito en francs por el padre Gabriel Daniel, y harto bien traducido
en castellano. Qu nos cansamos? Hasta que Miguel de Cervantes sali con su
incomparable Historia de Don Quijote de la Mancha no se desterr de Espaa el
extravagante gusto a historias y aventuras romanescas, que embaucaban inutilsimamente a
innumerables lectores, quitndoles el tiempo y el gusto para leer otros libros que los
instruyesen, por ms que las mejores plumas haban gritado contra esta rstica y grosera
inclinacin, hasta enronquecerse. Pues, por qu no podr esperar yo que sea tan dichosa la
Historia de fray Gerundio de Campazas como lo fue la de Don Quijote de la Mancha, y ms
siendo la materia de orden tan superior, y los inconvenientes que se pretenden desterrar de
tanto mayor bulto, gravedad y peso?
39. Y ves aqu, lector mo (ahora vuelvo a acariciarte y a pasarte la mano por el cerro),
que con esto queda servido el autor duende de cierto recientsimo papel que anda por ah de
tapadillo, a ttulo de que se imprimi in partibus; y es su gracia La sabidura y la locura en
el plpito de las monjas. Hacia el fin del prlogo (que casi es tan pesado como ste) refiere
el autor, como de odas, que un obispo de Francia, viendo inutilizadas las prohibiciones de
cincuenta o sesenta predicadores que deshonraban en el plpito el ministerio de la palabra
de Dios, crey que deba probar si sera ms til ridiculizarlos, que emplear la autoridad
severa. Compuso, dicen, un sermn lleno de conceptos, del que nuestros predicadores del
nmero se holgaran ser los autores. El texto que puso fue: Sicut unguentum quod descendit
a capite in barbam, barbam Aaron. Luego que pareci este sermn, y al da siguiente, no
tena el librero un ejemplar. Ms de cuarenta reimpresiones que se han hecho de l han
tenido el mismo despacho. Pero lo mejor que tiene es que ha desterrado del plpito los
conceptos; si por descuido a algn orador se le desliza alguno, basta para que le digan que
ha predicado en el gusto de sicut unguentum... Este medio me parece el ms eficaz y el ms
pronto.
40. Tiene vuestra reverendsima muchsima razn, reverendo padre mo. (Hablo con el
autor de este papel, a quien conozco como a los dedos de las manos, y s muy bien que
tiene tanto de espaol como yo de francs, por ms que quiera honrarnos con hacerse
nuestro nacional, honor que le estimamos sin envidiarle demasiado). Digo que vuestra
reverendsima tiene en esto tanta razn como en el religioso celo con que tom la pluma
para corregirnos; no menos en los dos disparatadsimos sermones de autores espaoles que
coteja con otros dos verdaderamente slidos y buenos de un clebre autor francs, que en la

primera parte de su prlogo; pues aunque est tomada de lugares comunes y se componga
de reflexiones trivialsimas, al fin ellas son muy verdaderas y nada pierden por manoseadas.
41. As la tuviera vuestra reverendsima en la poqusima merced que nos hace a todos
los espaoles en general, y en lo mucho que ofende en particular al respetable gremio de los
predicadores del rey, singularizando entre ellos a los predicadores del nmero. Es un gusto
ver cmo desde la pgina 26 comienza vuestra reverendsima a esgrimir tajos y reveses
contra todos nuestros predicadores, a diestro y a siniestro, en montn, indefinidamente, y
caiga quien cayere. Ha un siglo -dice vuestra reverendsima- que nos faltan los
predicadores. En vez de predicadores, tenemos rbulas, charlatanes, papagayos, delirantes,
vocingleros. Esto s que es ser hombre denodado: acometer valerosamente al todo y no
andarse ahora en escaramuzas con partidas y destacamentos. La pequea guerra es buena
para generales raposas, tretillas y pusilnimes; los Alejandros de la pluma van a atacar al
enemigo cara a cara y donde est el grueso del ejrcito. No hay que cansarse: los Barcias,
los Castejones, los Bermdez, los Gallos y otra largusima lista de vivos y sanos, que poda
aadir, son unos rbulas, unos charlatanes, unos papagayos, delirantes y vocingleros, y
pueden aprender otro oficio, porque al fin ha un siglo que nos faltan los predicadores.
42. No hay que admirarnos, pues -prosigue vuestra reverendsima en las pginas 27 y
28 de su discreto, urbano y caritativo prlogo-, de que entre nosotros no haya predicadores
que hagan conversiones; porque no los hay que formen el proyecto de hacerlas, y aun ellos
se admiraran si vieran que alguno se converta, porque nunca pensaron en intentarlo.
Acabramos con ello, y viva vuestra reverendsima mil aos, porque nos abre los ojos que
hasta aqu tenamos todos lastimosamente cerrados, o por lo menos cubiertos de cataratas.
Pensbamos nosotros que dentro de nuestro siglo, y en nuestros mismos das, los
infatigables Garceses, los austersimos y celossimos Hernandeces (dominicanos), los
apostlicos Dutaris y Calatayudes (jesuitas), los ilustrsimos Goiris y los seores Aldaos,
Gonzaleces y Michelenas (del clero secular) haban hecho y estaban haciendo muchas y
muy portentosas conversiones. Imaginbamos que ste era el nico proyecto que se
formaban en las continuas excursiones apostlicas, con que corren incansablemente unos
por todo el reino de Espaa, y otros por determinados reinos y provincias de la monarqua.
Creamos que los imitaban en lo mismo otros innumerables misioneros, no de tanto nombre
pero de no inferior celo y espritu, que andan casi perpetuamente santificando, ya estos ya
aquellos pueblos de nuestra Pennsula. A lo menos tenamos el consuelo de pensar que el
nmero sin nmero de los predicadores evanglicos, que en tiempo de Cuaresma declaran
sangrienta guerra a la ignorancia y al vicio, yndolos a atacar dentro de sus mismas
trincheras, ni formaban otro proyecto ni tenan otro intento que el de la conversin de las
almas, y que, lejos de admirarse ellos mismos si convirtiesen alguna, se admiraran con
ms razn si no convirtiesen muchas; pues aunque entre estos ltimos, por nuestra
desgracia, haiga algunos, o sean tambin muchos, que, o no se propongan este fin, o no
acierten con los medios, no se puede negar que los ms, ni tienen otro intento, ni se pueden
valer de medios ms oportunos, atento el genio de la nacin y circunstancias del auditorio.
Esto creamos nosotros, pero gracias a vuestra reverendsima que nos quita la ilusin (bella
frase para el castellano que gasta vuestra reverendsima!). Ni los primeros, ni los segundos,
ni los terceros han formado ese proyecto, ni nunca pensaron en intentarlo, porque entre
nosotros no hay predicadores que hagan conversiones ni piensen nunca en hacerlas.
Vamos claros: en qu medalln del emperador Caracala estaba distrado vuestra

reverencia cuando estamp una proposicin tan escandalosa y tan injuriosa a toda nuestra
nacin? Pero lo ms gracioso, y acaso sin ejemplo, es el ser mendigada, no slo la
sentencia, sino es la frase y casi todo el prlogo del libro que escribi en el idioma del
autor, intitulado Verdadero mtodo de predicar segn el espritu del Evangelio, el
ilustrsimo seor Luis Abelly, obispo de Rodas; y porque se haga creble tamaa galantera,
doy la cata: No debe, pues, causar admiracin haya tan pocos predicadores que conviertan,
habiendo tan pocos que formen tan importante designio; antes bien hay muchos que
justamente se admiraran, y mucho (como dice un buen espritu), si se les mostrase alguno
que se hubiese convertido por sus sermones, pues ellos nunca pensaron en tal cosa.
Hllase a la letra al captulo 7, pgina 28 de la traduccin publicada en Madrid por el padre
maestro Medrano, dominicano, ao de 1724. No para aqu lo ms fino de la superchera,
sino es que, as por algunos pasajes que claramente hablan con los franceses en particular,
como por ser el autor francs, se reconoce ser dirigida la obra y la referida sentencia a ellos
y a sus malos predicadores; y su reverendsima la rebota con un candor que edifica en
invectiva contra los nuestros y apologa por los suyos. Cabe ms valenta? Cabe plagio
ms descarado ni ms ratero?
43. Pero ya parece que achica vuestra reverendsima la voz en la pgina 31, cuando
tcitamente confiesa que algunos de nuestros misioneros predican con este intento, mas
yerran miserablemente los medios, y an ms lastimosamente se engaan en las seales por
donde regulan el fruto de sus misiones. Quedan despus muy pagados de su fervor -dice
vuestra reverendsima- porque grit, con ellos y como ellos, el pueblo en sus actos de
contricin; porque se asust la vieja, malpari la embarazada, se desmay de susto la
doncella; porque comulgaron dos o tres mil personas. Pero, advierten que de stas no se
convierten dos a nueva vida? Por qu? Porque como no qued ganado, sino atemorizado
del grito, el corazn, se arroj al tribunal de la penitencia sin propsito meditado... y
endurecindose ms y ms en la culpa por falta de este propsito, se aleja y se desva de la
verdadera conversin; que es cuanto el diablo desea, pues de estas misiones saca un
sinnmero de sacrilegios y un renuevo de sus cadenas en los miserables pecadores, que se
llevaron de los aullidos sin penitencia interior del alma.
44. Padre reverendsimo, no s yo que haya misionero de nombre en Espaa, ni
predicador de juicio, que no est bien persuadido a que ni los gritos del auditorio, ni el
susto de la vieja, ni el aborto de la embarazada (que no haca falta este verbigracia), ni el
desmayo de la doncella, ni la comunin de tres mil personas, ni aun de treinta mil, como ya
se ha visto ms de una vez, sean seales infalibles de una conversin verdadera. Saben muy
bien que son seales equvocas; pero al fin son seales, si no de que se convierten todos, a
lo menos de que les hace fuerza lo que oyen. La mocin no est muy distante de la
conmocin, segn aquella sentencia del Espritu Santo: Ubi spiritus, ibi commotio. Y en
verdad que a San Juan Crisstomo no le parecan mal las demostraciones exteriores de su
pueblo antioqueno, cuando lloraba si el santo lloraba, clamaba si clamaba el santo, y se
derreta en ternura si el santo se derreta. Apenas leer vuestra reverendsima homila
alguna de este elocuentsimo padre donde no encuentre expresiones del consuelo y de la
santa complacencia que esto le causaba. En los sermones de San Vicente Ferrer -dice el
historiador de su vida-, todo el auditorio era lgrimas, gritos, alaridos, desmayos,
accidentes. Y si por espaol le descarta vuestra reverendsima, oiga lo que dice el padre

Croiset, que sabe vuestra reverendsima que no lo es, en la vida del mismo santo, que se lee
el da 5 de abril en su clebre Ao cristiano:
45. Predicaba con tanta fuerza y con tanto celo, que llenaba de terror aun los corazones
ms insensibles. Predicando en Tolosa (note vuestra reverendsima que no fue en Labajos,
ni en algn pueblo de Espaa) sobre el Juicio Universal, todo el auditorio comenz a
estremecerse con una especie de temblor, semejante al que causa el fro a la entrada de una
furiosa calentura. Muchas veces le obligaban a interrumpir el sermn los llantos y los
alaridos de sus oyentes, vindose el santo precisado a callar por largo rato y a mezclar sus
lgrimas con las del auditorio. En no pocas ocasiones, predicando, ya en las plazas
pblicas, ya en campaa rasa, se vean quedar muchas personas inmobles y pasmadas,
como si fueran estatuas. Y ahora dgame vuestra reverendsima, parcele en puridad que
al santo le sonaran mal estas demostraciones exteriores, erupciones casi precisas de la
conmocin interior del corazn?
46. Oh, seor, que en las misiones se comete un sinnmero de sacrilegios! Pase,
aunque sea a trgala perra, el sinnmero. Pero, juzga vuestra reverendsima que se
cometen pocos en el tiempo de la confesin y de la comunin pascual, a que es preciso se
sujete todo catlico, so pena de tablillas y algo ms? Cree buenamente vuestra
reverendsima que dejarn de cometerse algunos en los jubileos ms clebres? Y ser
bueno que por eso no sepan cul es su alegra derecha aquellos celosos prrocos, que tanto
se regocijan en el Seor cuando ven que han cumplido con la Iglesia todos sus feligreses?
Ser bueno que vuestra reverendsima se ra del espiritual consuelo que siente todo
hombre de mediano celo y amor a la religin, cuando ve un nmero sin nmero de
confesiones y de comuniones en los jubileos plensimos? Ser bien parecido que vuestra
reverendsima asiente con la mayor rotundidad que eso es cuanto el diablo desea, que
todos confiesen y comulguen, as en el precepto pascual como en los grandes jubileos,
pues de esto saca un sinnmero de sacrilegios? Mi padre, como se llama, otra vez vyase
vuestra reverendsima con ms tiento en esas proposiciones tan universales y tan odiosas,
pesando un poco ms las razones con que pretende probarlas; y crame que por estar de
prisa y de pura lstima, no me detengo en acribar otras clausulillas del tal donoso parrafito,
en que se asoman unos granzones de mala calidad.
47. Pero, cmo quiere vuestra reverendsima que en Dios y en conciencia le disimule
todo este montn de proposiciones injuriossimas, por ser tan universales, que se siguen?
Pgina 28: Tambin una vieja que chochea habla, habla un delirante, y un papagayo habla.
Y son predicadores stos? S, como nuestros predicadores..., que no son ms que unos
habladores, y nada ms. Pgina 32: Pues digo a nuestros predicadores panegiristas que
no saben, que no pueden predicar de San Jos, de San Benito, de San Bernardo, etctera,
sin decir herejas. Pgina 34: Puede darse libertad, ni ms osada ni ms comn, que la
de nuestros predicadores, que ponen los santos, que panegirizan, siempre superiores a todos
los del Antiguo y Nuevo Testamento? Pgina 43: Nuestros predicadores juntan, como en
otro tiempo Pablo en las plazas de Atenas, un auditorio ocioso, que no se propone otro fin
que el de or algo de nuevo. Pgina 53: En una librera de Holanda haba un gran nmero
de volmenes espaoles: eran unos sermones impresos de nuestros grandes predicadores,
cuidadosamente recogidos, y respaldado cada tomo con una inscripcin que con letras
doradas deca: Dialctica elocuencia de los salvajes de Europa.

48. Basta, que ya no hay paciencia para ms. Conque nuestros predicadores son unos
delirantes, unos papagayos, unos habladores, y nada ms! Conque nuestros predicadores
panegiristas no saben predicar de los santos sin decir herejas! Conque nuestros
predicadores son unos charlatanes que convocan un auditorio ocioso, como en otro tiempo
Pablo en las plazas de Atenas! (Pobre Apstol! Y qu bien te ponen!) Conque nuestros
grandes predicadores son los salvajes de Europa! Y para que compremos el papelejo donde
esto se estamp a hurtadillas, nos despachan por el correo a todas partes papeletas impresas,
en que se especifica el lugar de la impresin y las libreras extranjeras donde nos regalarn
por nuestro dinero con estas donosuras! Y el autor de ellas, que tanto nos honra, quiz
estar comiendo sueldo de Espaa! Como el gran Bruzen de la Martinire que, en su
Diccionario geogrfico, habl de nosotros con tal descuido, ignorancia y poca estimacin,
que parece se lo pagaron nuestros enemigos.
49. Iba a exaltarme el atrabilis, pero la ech una losa encima, porque estos negocios
mejor se tratan con flema. Ora bien, reverendsimo mo, no se puede negar que entre
nuestros predicadores hay algunos, hay muchos que son todo lo que vuestra reverendsima
dice, y algo ms, si pudiera ser. Pero, lo son todos nuestros predicadores? Que eso quiere
decir una proposicin tan indefinida. Y lo son solamente nuestros predicadores? Eso da a
entender vuestra reverendsima, cuando en la pgina 40 nos propone el ejemplo de
nuestros vecinos (los predicadores franceses), que como fieles canes ladran contra los
lobos, los apartan as de sus hatos, hacen constantemente la guerra la ms viva al vicio,
etctera. Y despus comienza vuestra reverendsima a decir por contraposicin lo que pasa.
Aqu en nuestra Espaa... los predicadores, mudos contra el vicio, le dejan que se arraigue,
que se extienda, que se multiplique.
50. Vlgame Dios! Y qu flaco de memoria debe de ser vuestra reverendsima! Pues,
no nos acaba de contar aquel cuentecito (y con una gracia que encanta) de aquel seor
obispo de Francia, que quit la licencia de predicar a cincuenta o sesenta predicadores; y
viendo que esto no alcanzaba, estamp aquel sermn burlesco, que se reimprimi ms de
cuarenta veces, sobre el texto de sicut unguentum, que, al leer la sal con que vuestra
reverencia le refiere, se nos derrite la risa por las barbas? Y esos cincuenta o sesenta
predicadores nuestros vecinos (dentro de una misma dicesis, como es preciso suponerlo,
para que estuviesen sujetos a la jurisdiccin del tal seor obispo), seran unos canes fieles
que ladraban contra los lobos, y los apartaban de sus hatos? Y no podran contarse
tambin entre los salvajes de Europa? Pues ahora regule vuestra reverendsima no ms
que a razn de cincuenta, o sesenta, predicadores de las barbas de Aarn, por cada uno
de los ciento y seis obispados que contiene el reino de Francia, y eche no ms que cien
predicadores de la misma estofa a cada uno de los diez y ocho arzobispados que cuenta en
sus dominios; hallar vuestra reverendsima un cuerpo de siete mil ochocientos salvajes de
nuestros vecinos, que no es mal socorro para reforzar el ejrcito de los salvajes de
Europa. Qu digo? Harto ser que las tropas auxiliares no excedan el todo de las
principales.
51. Mi reverendo padre, no nos alucinemos. Ninguno de los vicios que vuestra
reverendsima nota en nuestros predicadores, dejaron de notar en los predicadores nuestros
vecinos el seor Salignac y los padres Causino y Gisbert, en las obras que escribieron para

corregir los abusos del plpito, precisamente en sus paisanos; porque ellos no se metieron
con otros, singularmente el primero y el ltimo. Si esto valiera la pena (tampoco es maluca
frase para el gusto de vuestra reverencia y el de otros camaradas), fcil cosa me sera hacer
la demostracin ad oculum; pero me fastidia detenerme tanto en su prlogo, que ya me
tiene hasta las cejas. Y sera yo bien recibido en Francia, si, fingindome francs y
aprovechndome de lo que los mismos franceses declaman contra sus malos predicadores,
diese a luz un folleto, o llmese libelo, en que a rapa terrn gritase: Nuestros predicadores
son unos rbulas. Nuestros predicadores son unos charlatanes. Nuestros predicadores son
unos papayagos. Nuestros predicadores son unos vocingleros. Nuestros predicadores no
hacen conversiones. Nuestros predicadores no forman tal proyecto. Nuestros predicadores
quedan muy pagados de su fervor, porque se asust la vieja, y malpari la embarazada.
Nuestros predicadores son unos habladores, y nada ms. Nuestros predicadores panegiristas
no saben predicar de los santos sino herejas. Nuestros grandes predicadores son los
salvajes de Europa.
52. Si yo publicase en Francia, dndome por autoridad propia el derecho de naturalidad,
un librejo atestado de estas lindezas, no llovieran con razn ms decretos de todos los
parlamentos, de fuego contra el librejo y de prisin contra m, que han llovido algunos aos
a esta parte contra los curas, sobre el negocio que sabe vuestra reverendsima? No me
pelaran justsimamente las barbas, y me gritaran todos, hombres, mujeres y nios, al
coquin, al faquin, al maraud, que hace una injusticia si criante a todos los grandes
predicadores que ha tenido la Francia, y que cada da estn saliendo de su seno, slo porque
deshonran su plpito un puado de fatuos y de mentecatos? No me daran en los bigotes
con los Bourdaloues, con los La Colombires, con los Fleurys, con los Flchieres, con los
Segauds, con los Massillones, con los Bretonneaus, y con un inmenso catlogo de oradores
verdaderamente apostlicos, celosos, elocuentes, rpidos, evanglicos, slidos, sublimes,
modelos originales? Y no me reconvendran tambin con que no necesitaba la Francia de
que un francs postizo se viniese a entrometer para corregir los defectos de sus
compatriotas, pues ya tena ella hijos verdaderos suyos, que lo tomasen de su cuenta con
mucha ms gracia y con mayor juicio? Seor padre, estamos en el mismo caso, y suplico a
vuestra reverendsima que me excuse la aplicacin.
53. Como soy cristiano, que ya quisiera dejarlo, porque me voy abochornando y no me
puede hacer provecho para la digestin. Pero formo escrpulo de no decir una palabrita
sobre cierta digresin, la ms impertinente del mundo para el intento, que hace vuestra
reverendsima en la pgina 50. Y con todo, predicando as -dice vuestra reverendsima-,
han llegado varios religiosos a la mitra! Como si las mitras fueran para cabezas escondidas
en las capuchas! Continuaremos en tener a los extranjeros persuadidos por nuestra culpa a
esto? Como no estn acostumbrados a ver que fuera de Espaa obispen los frailes, cuando
leen en las gacetas que el rey de Espaa ha dado un obispado a un religioso, creen que por
falta de eclesisticos obispales se ve el rey precisado a echar mano de los religiosos, pues
no tiene quien pueda ni merezca ser obispo entre los bonetes.
54. Que se engaste este parrafito en piedras preciosas de a dos en quintal. Mientras tanto
voy a sonarme las narices, porque me baja la fluxin, y lo pide la materia. Mire, padre,
ninguno puede hablar con ms imparcialidad que yo en este asunto; porque ha de saber su
reverendsima que yo soy un pobre bonete, no tengo metida la cabeza en la capucha, y no

puedo ser obispo. A qu cura de San Pedro de Villagarca se le ha sentado jams la mitra,
no digo en la cabeza, pero ni aun en la fantasa? Lo ms ms que tuvimos aqu fue un
doctor por Sigenza, o cosa tal, que lleg a ser comisario del Santo Oficio, y estuvo la villa
para sacarle un vtor pintado con almagre, lo que se dej porque no alcanzaban los propios
para los gastos. A m me gradu la Universidad de Valladolid de bachiller, y casi soy un
fenmeno. Cuando me oyen decir que fui opositor a ctedras (si alguna vez lo digo) se
santigua el concejo, y ms de dos preguntan si las ctedras son cosa de comer. Considere
vuestra reverendsima si con estos dictados sern humildes mis pensamientos y si podr
pensar en mitra! Con una prebendica de 700 o de 800 ducados no me trocara por un
patriarca. Y dgaselo as vuestra reverendsima de mi parte al rey y al seor confesor, que
como los dos quieran, est hecha la cosa; pues por lo que toca a m, all va anticipada la
aceptacin.
55. Esto supuesto, no me dir vuestra reverendsima en qu pensaba cuando se atrevi
a escribir la primera clusula de tal donoso parrafillo? Y con todo, predicando as, han
llegado varios religiosos a la mitra! Esto es, han llegado a la mitra varios rbulas,
charlatanes, papagayos, habladores, delirantes, predicadores de herejas, salvajes de la
Europa, porque al fin stos son los que predican as. A stos ha consultado la Cmara de
Castilla para obispos; se han conformado con la consulta los seores y padres confesores, y
el rey los ha nombrado para la mitra. Saque vuestra reverendsima las consecuencias que se
siguen de esto, que yo estoy algo de prisa, y me est llamando la clusula que viene
despus: Como si las mitras fueran para cabezas escondidas en las capuchas! Hay tal!
Conque ni las mitras son para cabezas escondidas en las capuchas, ni las cabezas
escondidas en las capuchas son para las mitras! Pues mucho menos sern para el sombrero
rojo (capelo le llama el italiano), y muchsimo menos para la tiara. Y tiene vuestra
reverendsima bien contadas las cabezas que desde la capucha salieron para el capelo, y
desde el capelo se cubrieron con la tiara, sin contar las muchas otras a las cuales encajaron
la tiara casi casi encima de la capucha? Ha ledo vuestra reverendsima algo de la historia
eclesistica? Me temo que solamente ha odo hay en el mundo una cosa que se llama as;
porque si la hubiera no ms que saludado, sabra que por casi doscientos aos (otros dicen
trescientos) apenas sali la tiara de la capucha benedictina del clebre Monte Casino. Pero,
qu capuchas! Pero, qu tiaras!
56. Y las mitras de Francia nunca se hicieron para cabezas metidas en las capuchas?
Pobre espaol pegote! Y qu poco sabe su historia! (Tambin esta frase es favorita de
vuestra reverendsima). Ignora vuestra reverendsima que por ms de tres siglos apenas
hubo obispo en Francia que no hubiese salido de los clebres monasterios de Lrins,
Pontigny, Tours, Fuente-Juan, Chalis, Mon-Marre, Isla-Barba, Brou y otros innumerables,
as de benedictinos como de cistercienses, por no contar a Cluni ni al Cister, que en los
siglos decimotercio y decimocuarto se llamaban les ppinires des evques, como si
dijramos el planto de los obispos? Nunca ley en su historia que en el siglo duodcimo
era ya como cosa asentada que para las mitras vacantes se haban de proponer en la junta
del clero y del pueblo a los abades del Cister, cuya orden floreca entonces con el mayor
rigor de la ms exacta observancia? No repar en ella el grande embarazo en que se hall
la clereca y la ciudad de Bourges en la muerte de su arzobispo Enrique de Sully, porque
floreca entonces el orden cisterciense en tantos sujetos insignes que esta misma multitud
embarazaba la eleccin del clero: palabras con que se explica la historia, como que era

preciso que la eleccin recayese en sujeto de aquella orden? Dgame, padre espaol nefito,
los Martines, los Guillermos, los Lubines, los Euquerios, y otro nmero sin nmero de
mitras francesas, canonizadas y no canonizadas, fueron cabezas metidas en los bonetes, o
en las capuchas?
57. Dice vuestra reverendsima: Que como los extranjeros no estn acostumbrados a
ver que fuera de Espaa obispen los frailes, cuando leen en las gacetas que el rey de Espaa
ha dado un obispado a un religioso, creen que por falta de eclesisticos obispales se ve el
rey precisado a echar mano de los religiosos. Conque los extranjeros no estn
acostumbrados a ver que fuera de Espaa obispen los frailes! Conque en Italia no hay
frailes obispos! Ni en Alemania hay obispos frailes o religiosos! Djelo, padre, por amor
de Dios. Antes que vuestra reverendsima diese a luz esta proposicin, no le hubiera sido
mejor y ms fcil averiguar si haba en estos tiempos en Alemania y en Italia algunos
frailes vestidos de obispos, que gastar el calor natural en inquirir si, dos mil o tres mil aos
ha, los nios y las nias de los gentiles se vestan de diosecicos y diosecicas de devocin,
as como se visten ahora de frailicos y monjicas de devocin muchos nios y nias de los
cristianos? Curiosa noticia, que debemos a la infatigable laboriosidad de vuestra
reverendsima, pero que nos haca poca falta, y a vuestra reverendsima le haca mucha
saber que los extranjeros estn muy acostumbrados a ver fuera de Espaa muchos frailes
vestidos de obispos, y muchos obispos vestidos de frailes.
58. Finalmente, vamos a la raz y abreviemos el camino. Es cierto, padre mo, que en el
primer siglo de la institucin o de la fundacin de los monjes, las cabezas metidas en las
capuchas (si es que tenan capuchas en que meterse las cabezas de aquellos primeros
monjes) no slo no se hicieron para las mitras, pero ni aun para las coronas; porque
aquellos monjes primitivos, por regla general, ni reciban ni queran recibir los rdenes
sagrados. Tan legos eran todos como la madre que los pari, salvo tal cual que, despus de
ordenado in sacris, se retiraba a la vida monacal. Y no era esto porque no hubiese entre
ellos muchsimos hombres tan eminentes en sabidura como en virtud, sino porque su
profunda humildad los desviaba de aquel altsimo estado. Si vuestra reverendsima quiere
instruirse a fondo en la materia, no tiene ms que leer al padre Mabillon. Esto era en el
primer siglo del instituto y de la profesin monacal.
59. Pero despus que el papa Siricio, por los aos de 390, consider despacio los
grandes bienes de que se privaba la Iglesia de Dios, y las grandes ventajas que poda sacar
de que los monjes graves, circunspectos, ejemplares y sabios fuesen promovidos no slo a
todos los rdenes, sino a todos los oficios y beneficios de la Santa Iglesia; despus que
reflexion a que no era razn que el bien particular, que los representaba a ellos su
humildad, prevaleciese al bien comn; y finalmente, despus que, en virtud de estas
consideraciones, en la famosa carta que escribi a Himerio, obispo de Tarragona, en el
captulo 13 le dice que no slo ordene, sino que eleve a todos los oficios y beneficios
eclesisticos a los monjes que sobresalieron en gravedad, doctrina, pureza de la fe y en
santidad. Monactin quo que, quos tamen morum gravitas, et vitae ac fidei institutio sancta
commendat, clericorum officiis aggregari; es gusto ver la prisa que se dieron los obispos,
los pueblos, los emperadores y los mismos papas a turbar, por decirlo as, la santa quietud
de los desiertos, y a arrancar de ellos a los extticos cenobitas, para colocarlos en las
primeras dignidades, parecindoles muy justo que los que haban santificado primero el

claustro y la soledad fuesen a santificar despus a los poblados y al mundo. Desde entonces
y por muchos siglos despus, apenas se vieron ms que monjes en las primeras sillas de la
Iglesia Universal, tanto en Oriente como en Occidente. Vea ahora vuestra paternidad muy
reverenda si las mitras se hicieron para cabezas metidas en las capuchas.
60. Conclusin.-Suplcasele, pues, a vuestra reverendsima con el mayor rendimiento,
que otra vez no se meta en lo que no entiende; que haga ms justicia (ya que no quiera
hacerla merced) a la nacin espaola; que cuando intente corregir abusos, hable con menos
universalidad; que trate con mayor respeto las resoluciones del rey, el dictamen de sus
prudentes confesores, y el parecer de sus sabios ministros; y en fin, que no eche en olvido
aquel refrancito espaol: Quien tiene tejado de vidrio, no tire piedras al de su vecino.
61. Mas para que vuestra reverendsima conozca que procedo de buena fe y que no
choco porque tengo gana de chocar, le digo ingenuamente que, como se hubiese contentado
con la primera parte de su prlogo coracero; con haber contrado un poco ms la segunda,
sin meterse en el delicado punto de obispados (que ya pica en antigua historia); con no
haber salpicado a todos los predicadores del rey, singularmente a los del nmero; y con
haber hecho su paralelo de los dos sermones, franceses y castellanos, aunque fuese con los
parntesis y glosas en romance esguzaro que aade a estos ltimos, no hubiramos reido.
Le hubiera abandonado a vuestra reverendsima los dos sermones, con sus dos
predicadores, y aunque fuesen otros dos mil como ellos, sin que hubisemos sacado las
espadas. Porque al fin vuestra reverendsima tiene muchsima razn en todo lo que dice de
los tales dos sermones, y de todos los dems que sean tales como los susodichos. Convengo
en eso, y por lo mismo esgrimo la pluma en este escrito, para ver si los puedo desterrar no
slo de Espaa, sino de todo el mundo; porque, ms o menos, en todo el mundo hay orates
con el nombre de oradores. Si el ungento de la barba de Aarn san en Francia a tantos
predicadores relajados, como dice vuestra reverendsima, no desconfo de que el sebo del
entendimiento de fray Gerundio haga en Espaa iguales prodigios. En todo caso, yo tendr
grande consuelo si, al acabar de or un sermn de los que tanto se usan, dice el auditorio
que ha estado admirable el padre fray Gerundio; que el padre Gerundio lo ha hecho
asombrosamente; y que no ha podido decir ms el seor don Gerundio.
62. Para esto, lector mo (cunto ha que no nos hablamos? Perdona, que se me atraves
este embozado en el camino, y era preciso contestarle); para esto, lector mo, ha sido
indispensable citar muchos textos de la Sagrada Escritura como los citan los fray
Gerundios, aplicarlos como ellos los aplican, y fingir entenderlos como ellos los entienden.
Pero, hola!, no te persuadas, ni aun en burlas, a que yo los cito, los aplico, ni los entiendo
de veras como los entienden ellos. Tengo muy presente as el gravsimo decreto del
Concilio de Trento, como las bulas de Po V, Gregorio XIII, Clemente VIII y Alejandro VII
contra esta sacrlega profanacin. Protesto que antes quemara mil Historias de fray
Gerundio que contravenir, ni aun ligersimamente, a tan severa como sagrada prohibicin.
Pero no era posible hacer ridculos a los predicadores que incurren tan lastimosamente en
ella, y en las censuras que la acompaan, sin hacer ridculo el modo con que ellos manejan
el Sagrado Texto. Mas esto, cmo poda ser sin citar el texto y sin burlarme del modo con
que le manejan ellos? As, pues, siempre que encuentres algn lugar de la Sagrada Escritura
ridculamente entendido y estrafalariamente aplicado, ten entendido que es por burlarme de
ellos, por correrlos, por confundirlos; y consiguientemente, que esta impiedad debe ir de

cuenta suya, y no de la ma. Cuidado con esta advertencia, que es de suma importancia;
pues al fin, aunque no sea ms que un pobre clrigo de misa y olla (y sta flaca), soy un
poco temeroso de Dios, me profeso rendido y obediente a las leyes de la Iglesia, y, por fin y
por postre, tengo mi alma en las carnes, a la cual estimo tanto como puede estimar la suya
un patriarca.
63. Pero si no eres ms de lo que dices (sta es tu ltima rplica), quin te ha metido a
ti en dibujos, y en tales dibujos? Faltaban en Espaa hombres doctsimos, celossimos,
eruditsimos y sazonadsimos que tomasen de su cargo un empeo de tanta importancia
como gravedad? De dnde te ha venido de repente el caudal de literatura, de juicio, de
crtica, de noticias y de sal que se necesita para un empeo tan arduo? Dejo a un lado la
autoridad, dictados, crdito y fama que era menester para emprenderle. Un capelln de San
Luis, un cura de la iglesia de San Pedro de Villagarca, un Lobn metido a reformador del
plpito en Espaa! Un Lobn! Santos cielos! Un Lobn! Qu sabemos quin fue los que
le conocemos! Un Lobn que, en tres o cuatro sermones que predic (y algunos de ellos de
rumbo), dej muy atrs a todos los Gerundios pasados, presentes, futuros y posibles! ste
nos quiere instruir! Este nos quiere reformar! ste se nos viene ahora a burlarse de
nosotros! Oh tiempos! Oh costumbres!
64. S, amigo lector, s, aunque te pese. Ese mismo Lobn, que fue todo lo que t dices y
todo lo que quieres decir, y an mucho ms, si no ests contento, es el que se atreve a una
empresa como sta. Mayor fue la de la conversin de todo el mundo, y en verdad que para
ella no se vali Dios de catedrticos, sino de unos pobres pescadores; porque al fin, amigo,
el espritu del Seor inspira donde quiere, cuando quiere y en quien quiere. Que lo hara
mucho mejor que yo cualquiera otro, no te lo puedo negar; mas como oigo que infinitos se
lastiman y que ninguno lo emprende, excusndose los hombres grandes con estas, con
aquellas y con las otras razones, yo, que ni me mato por ser ms, ni tampoco puedo ser
menos, escup las manos, refregulas y pselas a la obra con este tal cual caudalejo que el
Seor me dio. Si acert en algo, a l sea la gloria; si lo err en todo, agradceme la buena
voluntad. Y, con esto, adis, que a fe estoy ya cansado de tanta parladura.

Primera parte
Libro I
Captulo I
Patria, nacimiento y primera educacin de Fray Gerundio

Campazas es un lugar de que no hizo mencin Tolomeo en sus cartas geogrficas,


porque verismilmente no tuvo noticia de l, y es que se fund como mil y docientos aos
despus de la muerte de este insigne gegrafo, como consta de un instrumento antiguo que
se conserva en el famoso archivo de Cotanes. Su situacin es en la provincia de Campos,
entre poniente y septentrin, mirando derechamente hacia ste, por aquella parte que se
opone al Medioda. No es Campazas ciertamente de las poblaciones ms nombradas, ni
tampoco de las ms numerosas de Castilla la Vieja, pero pudiera serlo; y no es culpa suya
que no sea tan grande como Madrid, Pars, Londres y Constantinopla, siendo cosa
averiguada que por cualquiera de las cuatro partes pudiera extenderse hasta diez y doce
leguas, sin embarazo alguno. Y si, como sus celebrrimos fundadores (cuyo nombre no se
sabe) se contentaron con levantar en ella veinte o treinta chozas, que llamaron casas por
mal nombre, hubieran querido edificar doscientos mil suntuosos palacios con sus torres y
chapiteles, con plazas, fuentes, obeliscos y otros edificios pblicos, sin duda sera hoy la
mayor ciudad del mundo. Bien s lo que dice cierto crtico moderno, que esto no pudiera
ser, por cuanto a una legua de distancia corre de Norte a Poniente el ro grande, y era
preciso que por esta parte se cortase la poblacin. Pero sobre que era cosa muy fcil chupar
con esponjas toda el agua del ro, como dice un viajero francs que se usa en el Indostn y
en el gran Cairo; o cuando menos, se pudiera extraer con la mquina neumtica todo el aire
y cuerpecillos extraos que se mezclan en el agua, y entonces apenas quedara en todo el
ro la bastante para llenar una vinagrera, como a cada paso lo experimentan con el Rin y
con el Rdano los filsofos modernos, qu inconveniente tendra que corriese el ro grande
por medio de la ciudad de Campazas, dividindola en dos mitades? No lo hace as el
Tmesis con Londres, el Moldava con Praga, el Spree con Berln, el Elba con Dresde y el
Tber con Roma, sin que por esto pierdan nada estas ciudades? Pero al fin los ilustres
fundadores de Campazas no se quisieron meter en estos dibujos y, por las razones que ellos
se sabran, se contentaron con levantar en aquel sitio como hasta unas treinta chozas (segn
la opinin que se tiene por ms cierta) con sus cobertizos, o techumbres de paja a modo de
cucuruchos, que hacen un punto de vista el ms delicioso del mundo.
2. Sobre la etimologa de Campazas hay grande variedad en los autores. Algunos
quieren que en lo antiguo se llamase Campazos, para denotar los grandes campos de que
est rodeado el lugar, que verismilmente dieron nombre a toda la provincia de Campos,
cuya punta occidental comienza por aquella parte; y a esta opinin se arriman Antn
Borrego, Blas Chamorro, Domingo Ovejero y Pascual Cebolln, diligentes investigadores
de las cosas de esta provincia. Otros son de sentir que se llam y hoy se debiera llamar
Capazas, por haberse dado principio en l al uso de las capas grandes que, en lugar de
mantellinas, usaban hasta muy entrado este siglo las mujeres de Campos, llamadas por otro
nombre las tas; poniendo sobre la cabeza el cuello o la vuelta de la capa, cortada en cuadro
y colgando hasta la mitad de la saya de frechilla, que era la gala recia en el da del Corpus y
de San Roque, o cuando el to de la casa serva alguna mayordoma. De este parecer son
Csar Capisucio, Hugo Capet, Daniel Caporal, y no se desva mucho de l Julio Capponi.
Pero como quiera que esto de etimologas por lo comn es erudicin ad libitum, y que en
las bien fundadas de San Isidoro no se hace mencin de la de Campazas, dejamos al curioso
lector que siga la que mejor le pareciere; pues la verdad de la historia no nos permite a
nosotros tomar partido en lo que no est bien averiguado.

3. En Campazas, pues (que as le llamaremos, conformndonos con el estilo de los


mejores historiadores, que en materia de nombres de lugares usan de los modernos, despus
de haber apuntado los antiguos), en Campazas haba, a mediado del siglo pasado, un
labrador que llamaban el rico del lugar; porque tena dos pares de bueyes de labranza, una
yegua torda, dos carros, un pollino rucio, zancudo, de pujanza y andador, para ir a los
mercados; un hato de ovejas, la mitad parideras y la otra mitad machorras; y se distingua
su casa entre todas las del lugar en ser la nica que tena tejas. Entrbase a ella por un gran
corraln flanqueado de cobertizos, que llaman tenadas los naturales; y antes de la primera
puerta interior se elevaba otro cobertizo en figura de pestaa horizontal, muy jalbegueado
de cal, con sus chafarrinadas, a trechos, de almagre, a manera de faldn de disciplinante en
da de Jueves Santo. El zagun o portal interior estaba bernizado con el mismo jalbegre, a
excepcin de las rfagas de almagre, y todos los sbados se tena cuidado de lavarle la cara
con un bao de aguacal. En la pared del portal, que haca frente a la puerta, haba una
especie de aparador o estante, que se llamaba vasar en el vocabulario del pas, donde se
presentaba desde luego a los que entraban toda la vajilla de la casa; doce platos, otras tantas
escudillas, tres fuentes grandes, todas de Talavera de la Reina, y en medio dos jarras, de
vidrio con sus cenefas azules hacia el brocal, y sus asas a picos o a dentellones, como
crestas de gallo. A los dos lados del vasar se levantaban desde el suelo con proporcionada
elevacin dos poyos de tierra, almagreados por el pie y caleados por el plano, sobre cada
uno de los cuales se haban abierto cuatro a manera de hornillos, para asentar otros tantos
cntaros de barro, cuatro de agua zarca para beber, y los otros cuatro de agua del ro para
los dems menesteres de la casa.
4. Hacia la mano derecha del zagun, como entramos por la puerta del corral, estaba la
sala principal, que tendra sus buenas cuatro varas en cuadro, con su alcoba de dos y media.
Eran los muebles de la sala seis cuadros de los ms primorosos y ms finos de la famosa
calle de Santiago, de Valladolid, que representaban un San Jorge, una Santa Brbara, un
Santiago a caballo, un San Roque, una Nuestra Seora del Carmen y un San Antonio Abad
con su cochinillo al canto. Haba un bufete con su sobremesa de jerga listoneada a fluecos,
un banco de lamo, dos sillas de tijera, a la usanza antigua, como las de ceremonia del
Colegio Viejo de Salamanca; otra que al parecer haba sido de vaqueta, como las que se
usan ahora, pero slo tena el respaldar, y en el asiento no haba ms que la armazn; una
arca grande, y junto a ella un cofre sin pelo y sin cerradura. A la entrada de la alcoba se
dejaba ver una cortina de gasa con sus listas de encajes de a seis maraveds la vara, cuya
cenefa estaba toda cuajada de escapularios con cintas coloradas, y Santas Teresas de barro
en sus urnicas de cartn cubiertas de seda floja, todo distribuido y colocado con mucha
gracia. Y es que el rico de Campazas era hermano de muchas religiones, cuyas cartas de
hermandad tena pegadas en la pared, unas con hostia y otras con pan mascado, entre
cuadro y cuadro de los de la calle de Santiago; y cuando se hospedaban en su casa algunos
padres graves, u otros frailes que haban sido confesores de monjas, dejaban unos a la ta
Catuja (as se llamaba la mujer del rico) y los ms a su hija Petrona, que era una moza
rolliza y de no desgraciado parecer, aquellas piadosas alhajuelas en reconocimiento del
hospedaje encargando mucho la devocin y ponderando las indulgencias.
5. Por mal de mis pecados se me haba olvidado el mueble ms estimado que se
registraba en la sala. Eran unas conclusiones de tafetn carmes de cierto acto que haba
defendido en el Colegio de San Gregorio, de Valladolid, un hermano del rico de Campazas,

que, habiendo sido primero colegial del insigne Colegio de San Froiln, de Len, el cual
tiene hermandad con muchos colegios menores de Salamanca, fue despus porcionista de
San Gregorio. Lleg a ser gimnasiarca, puesto importante que mereci por sus puos;
obtuvo por oposicin el curato de Ajos y Cebollas, en el obispado de vila; y muri en la
flor de su edad, consultado ya en primera letra para el del Verraco. En memoria de este
doctsimo varn, ornamento de la familia, se conservaban aquellas conclusiones en un
marco de pino, dado con tinta de imprenta; y era tradicin en la casa que, habiendo
intentado dedicarlas primero a un obispo, despus a un ttulo y despus a un oidor, todos se
excusaron, porque les oli a petardo. Conque, desesperado el gimnasiarca (la ta Catuja le
llamaba siempre el heresiarca), se las dedic al Santo Cristo de Villaquejida, hacindole el
gasto de la impresin un to suyo, comisario del Santo Oficio.
6. Su hermano el rico de Campazas, que haba sido estudiante en Villagarca y haba
llegado hasta medianos, siendo el primero del banco de abajo como se entra por la puerta,
saba de memoria la dedicatoria que tena prevenida para cualquiera de los tres mecenas
que se la hubiera aceptado; porque el gimnasiarca se la haba enviado de Valladolid,
asegurndole que era obra de cierto fraile mozo, de estos que se llaman padres colegiales, el
cual trataba en dedicatorias, arengas y cuodlibetos, por ser uno de los latinos ms
deshechos, ms encrespados y ms retumbantes que hasta entonces se haban conocido, y
que haba ganado muchsimo dinero, tabaco, pauelos y chocolate en este gnero de trato;
porque al fin -deca en su carta el gimnasiarca- el latn de este fraile es una borrachera, y
sus altisonantes frases son una Babilonia. Con efecto: apenas ley el rico de Campazas la
dedicatoria, cuando se hizo cruces, pasmado de aquella estupendsima elegancia, y desde
luego se resolvi a tomarla de memoria, como lo consigui al cabo de tres aos, retirndose
todos los das detrs de la iglesia que est fuera del lugar, por espacio de cuatro horas. Y
cuando la hubo bien decorado, aturrullaba a los curas del contorno que concurran a la
fiesta del patrono, y tambin a los que iban a la romera de Villaquejida, unas veces
encajndosela toda, y otras salpicando con trozos de ella la comida en la mesa de los
mayordomos. Y como el socarrn del rico a ninguno declaraba de quin era la obra, todos
la tenan por suya, y aun entre todos los del Pramo pasaba por el gramtico ms horroroso
que haba salido jams de Villagarca: tanto, que algunos se adelantaban a decir saba ms
latn que el mismo Taranilla, aquel famoso dmine que atolondr a toda la tierra de
Campos con su latn crespo y enrevesado, como, verbigracia, aquella famosa carta con que
examinaba a sus discpulos, que comenzaba as: Palentiam mea si quis, que unos
construan: Si alguno mea a Palencia. Y por cuanto esto no sonaba bien y pareca mala
crianza, con peligro de que se alborotasen los de la Puebla, y no era verismil que el dmine
Taranilla, hombre por otra parte modesto, circunspecto y grande azotador, hablase con poco
decoro de una ciudad por tantos ttulos tan respetable, otros discpulos suyos lo construan
de este modo: Si quis mea, 'chico mo', suple fuge, 'huye', Palentiam, 'de Palencia'. A
todos stos los azotaba irremisiblemente el impitoyable Taranilla, porque los primeros
perdan el respeto a la ciudad, y los segundos le empullaban a l, sobre que unos y otros le
suponan capaz de hacer un latn que, segn su construccin, estara atestado de solecismos.
Hasta que finalmente, despus de haber enviado al rincn a todo el general, porque ninguno
daba con el recndito sentido de la enftica clusula, el dmine, sacando la caja, dando
encima de ella dos golpecillos, tomando un polvo a pausas, sorbido con mucha fuerza,
arqueando las cejas, ahuecando la voz y hablando gangoso reposadamente, la construa de
esta manera: Mea, 've', si quis, 'si puedes', Palentiam, 'a Palencia'. Los muchachos se

quedaban atnitos, mirndose los unos a los otros, pasmados de la profunda sabidura de su
dmine; porque aunque es verdad que, echada bien la cuenta, haba en su construccin
mitad por mitad tantos disparates como palabras, puesto que ni meo meas significa, como
quiera, ir, sino ir por rodeos, por giros y serpenteando; ni queo quis significa poder,
como quiera, sino poder con dificultad; pero los pobres nios no entendan estos
primores; ni el penetrar la propiedad de los varios significados, que corresponden a los
verbos y a los nombres que parecen sinnimos y no lo son, es para gramticos de prima
tonsura, ni para preceptores de la legua.
7. Ya se ve, como los curas del Pramo no estaban muy enterados de estas menudencias,
tenan a Taranilla por el Cicern de su siglo; y como oan relatar al rico de Campazas la
retumbante y sonora dedicatoria, le ponan dos codos ms alto que al mismo Taranilla. Y
por cuanto la mayor parte de los historiadores, que dejaron escritas a la posteridad las cosas
de nuestro fray Gerundio, convienen en que la tal dedicatoria tuvo gran parte en la
formacin de su exquisito y delicado gusto, no ser fuera de propsito ponerla luego en este
lugar, primero en latn, y despus fielmente traducida en castellano, para que en el discurso
de esta verdadera historia, y con el calor de la narracin, no se nos olvide.

Captulo II
Que, sin acabar lo que prometi el primero, se trata de otra cosa
Deca, pues, as la recndita, abstrusa y endiablada dedicatoria, dejando a un lado los
ttulos que no tuvo por bien trasladar el gimnasiarca.
2. Hactenus me intra vurgam animi litescentis inipitum, tua heretudo instar mihi luminis
extimandea denormam redubiare compellet sed antistar gerras meas anitas diributa et
posartitum Nasonem quasi agredula: quibusdam lacunis. Baburrum stridorem averrucandus
oblatero. Vos etiam viri optimi: ne mihi in anginam vestrae hispiditatis arnanticataclum
carmen irreptet. Ad rabem meam magicopertit: cicuresque conspicite ut alimones meis
carnatoriis, quam censiones extetis. Igitur conramo sensu meam returem quamvis vasculam
Pieridem acutum de vobis lamponam comtulam spero. Adjuta namque cupedia
praesumentis, jam non exippitandum sibi esse conjectat. Ergo benepedamus me hac pudori
citimum colucari censete. Quam si hac nec treperat extiterint nec fracebunt quae halucinari,
vel ut vovinator adactus sum voti vobis damiumusque ad exodium vitulanti is
cohacmentem. Quis enim mesonibium et non murgissonem fabula autamabit quam
Mentorem exfaballibit altibuans, unde favorem exfebruate, fellibrem ut applaudam
armoniae tensore a me velut ambrone collectam adoreos veritatis instruppas.
3. sta es la famosa dedicatoria que el gimnasiarca de San Gregorio, cura de Ajos y
Cebollas, electo del Verraco, envi desde Valladolid a su hermano el rico de Campazas; la
cual, despus de haber corrido por las ms clebres universidades de Espaa con el aplauso
que se mereca, pas los Pirineos, penetr a Francia, donde fue recibida con tanta
estimacin, que se conserva impresa una puntual, exacta y menudsima noticia genealgica

de todas las manos por donde corri el manuscrito, con los pelos y seales de los sujetos
que le tuvieron, hasta que lleg a las del maldito adicionador de la Menagiana, que la
estamp en el primer tomo de los cuatro que ech a perder con sus impertinentsimas notas,
escolios y aadiduras. Dice, pues, este escoliador de mis pecados, que el primer manuscrito
que se sepa hubiese llegado a Francia par en poder de Juan Lacurna, el cual era hombre
hbil y bailo de Arnay-del-Duque; que despus pas al docto Saumaise, y de ste le hered
su hijo primognito Claudio Saumaise, el cual muri en Beaune a los treinta y cuatro aos
de su edad el da 18 de abril de 1661; que por muerte de Claudio par en la biblioteca de
Juan Baptista Lantin, consejero, el cual, y otro consejero llamado Filiberto de la Mare,
fueron legatarios por mitad de los manuscritos de Saumaise; y que de Juan Baptista Lantin
le hered su hijo el seor Lantin, consejero de Dijon.
4. Todo est muy bien, con puntualidad, con menudencia y con exactitud; porque claro
est que iba a perder mucho la Repblica de las Letras si no se supiera con toda
individualidad por qu manos, de padres a hijos, haba pasado un manuscrito tan
importante; y si todos los investigadores hubieran sido tan diligentes y tan menudos como
este doctsimo y exactsimo adicionador, no hubiera ahora tantas disputas, repiquetes y
contiendas entre nuestros crticos sobre quin fue el verdadero autor de La Pulga del
licenciado Burguillos, que unos atribuyen a Lope de Vega, y otros a un fraile, engaados
sin duda porque en el manuscrito, sobre el cual se hizo la primera impresin en Sevilla, se
lean al fin de l estas letras: Fr. L. d. V.; entendiendo que el frey era fray, cosas entre s
muy distintas y diversas, como lo saben hasta los nios malabares. Ni en Inglaterra se
hubieran dado las batallas campales que se dieron a principios de este siglo entre dos sabios
anticuarios de la Universidad de Oxford, sobre el origen de las espuelas y la primitiva
invencin de las alforjas, fundndose uno y otro en dos manuscritos que se hallaban en la
biblioteca de la misma universidad, pero sin saberse en qu tiempo ni por quin se haban
introducido en ella, que era el punto decisivo para resolver la cuestin.
5. Pero si al adicionador de la Menagiana se le deben gracias por esta parte, no se las
dar yo; porque con su cronologa sobre el manuscrito de la dedicatoria me mete en un
embrollo histrico, del cual no s cmo me he de desenvolver, sin cometer un anacronismo,
voz griega y sonorosa que significa contradiccin en el cmputo de los tiempos. Dice
monsieur el adicionador que Claudio Saumaise muri el ao de 1661, y que cuando lleg a
l el manuscrito de la dedicatoria, ya haba pasado por otras dos manos, conviene a saber,
por las de su padre el docto Saumaise, y por las del bailo Juan Lacurna; y es mucho de
notar que no dice que pas de mano en mano, como suele pasar la Gaceta y el Pronstico
de Torres, sino que da bastantemente a entender que fue por va de herencia, y no de
donacin inter vivos. Esto supuesto, parece claro como el agua que ya por los aos de 1600
se tena noticia en Francia de la tal dedicatoria, no siendo mucho dar sesenta aos al seor
Lacurna, y veinte o treinta a Saumaise; porque, aunque se pudiera decir que ambos eran de
una misma edad, no parece verismil que un particular, por doctsimo que fuese, viviese
tanto como un bailo; pues, bien que esto de bailo en Francia signifique poco ms que ac
un alcalde gorrilla, pero al fin para lo de Dios, el bailo de Arnay era tan bailo como el de
Lora. Y habiendo dicho nosotros al principio de esta verdadersima historia, o por lo menos
habiendo dado a entender, que la dedicatoria la compuso un padre colegial que estudiaba en
Valladolid, cuando ya estaba muy entrado en das el siglo pasado, puesto que hasta la mitad
de l no hacen mencin del rico de Campazas los anales de esta posibilsima ciudad, y que

se la envi su hermano el gimnasiarca, cmo era posible que se tuviese noticia de ella en
Francia por los aos de 1600?
6. Para salir de esta intrincada dificultad, no hay otra callejuela sino decir que el padre
colegial leera esta estupendsima pieza en algn librete francs, y despus se la embocara
al bonsimo del gimnasiarca como si fuera obra suya; porque de estas travesuras a cada
paso vemos muchas, aun en el siglo que corre, en el cual no pocos de estos que se llaman
autores y que tienen cara de hombres de bien, averiguada despus su vida y milagros, se
halla ser unos raterillos literarios, que, hurtando de aqu y de all, salen de la noche para la
maana en la Gaceta con los campanudos dictados de matemticos, filolgicos, fsicos,
elctricos, protocrticos, antisistemticos, cuando, todo bien considerado, no son en la
realidad ms que unos verdaderos pantommicos.
7. Mas, dejando este punto indeciso, lo que, en Dios y en conciencia, no se puede
perdonar al impertinentsimo adicionador es la injusta y desapiadada crtica que hace de la
susodicha dedicatoria, tratndola de la cosa ms perversa, ms ridcula y ms extravagante
que se puede imaginar, y aadiendo que el lenguaje, aunque parece suena a latn, es de una
latinidad monstruosa, brbara y salvaje. Pero, con licencia de su mala condicin, yo le digo
claritamente y en sus barbas, que no sabe cul es su latn derecho, y que se conoce que en
su vida ha saludado los cristus de la verdadera latinidad; pues le hago saber que ni Cicern,
ni Quintiliano, ni Tito Livio, ni Salustio hicieron jams cosa semejante, ni fueron capaces
de hacerla. Y a lo otro, que aade con mucha socarronera, de que, aunque en la cultsima
dedicatoria se hallan algunas palabras latinas que se encuentran en las glosas de Isidoro y
de Papas y en la coleccin de Cange, pero que se engaa mucho, o no se ha de encontrar
ingenio tan hbil en el mundo que al todo de ella le d verdadero y genuino sentido; yo le
digo que, para que vea con efecto lo mucho que se engaa, el mismo padre colegial que dio
al gimnasiarca la dedicatoria en latn, ora fuese composicin suya, ora ajena, se la dio
tambin vertida en castellano fluido, corriente, natural, claro, perspicuo, como se ve en una
copia autntica que se encontr en el libro donde el rico de Campazas iba asentando por
rayas la soldada de los criados y los pellejos de ovejas que iba trayendo el pastor. La
versin, pues, de dicha dedicatoria deca as, ni ms ni menos:
8. Hasta aqu la excelsa ingratitud de tu soberana ha oscurecido en el nimo, a manera
de clarsimo esplendor, las apagadas antorchas del ms sonoro clarn, con ecos luminosos, a
impulsos balbucientes de la furibunda fama. Pero, cuando examino el rosicler de los
despojos al terso bruir del hemisferio en el blando horscopo del argentado catre, que,
elevado a la regin de la techumbre, inspira orculos al acierto en bvedas de cristal; ni lo
airoso admite ms competencias, ni en lo heroico caben ms elocuentes disonancias.
Temerario arrojo sera escalar con pompa fnebre hasta el golfo insondable donde campea,
cual viborezno animado, el pilago de tu hermosura; porque hay sistemas tan atrevidos que,
a guisa de emblemticos furores, esterilizan a trechos toda su osada al escrutinio; mas no
por eso el piadoso Eneas agot sus caudales al Rdano, cubierta la arrogante faz con el
crespo, falaz y halageo manto; que si el jazmn sostiene pirmides a los lisonjeros peces,
tambin el chopo franquea espumoso lecho a las odorferas naves; ni es tan crtico el enojo
del carrasco que no destile rayo a rayo todo el alambique del aprisco. Mentor en
cavilaciones de sol, pudo esgrimir orgullosas sinrazones de fanal; pero tambin
experiment a golpes del desengao desagravios incautos del alevoso ceo, cuando la

agigantada nobleza de tu regia exactitud embota las puntas al acero de alentada majestad.
Admite, pues, este literario desdn, elegante tributo de soporfero afn; y si extiendes los
aplausos de tu armona a los hirsutos cambrones, no puede menos de penetrar tu coleto la
fragancia de la verdad, hasta calarse a las tripas, o hasta aniquilar con dichosa fortuna los
estrupros: Ut applaudam armoniae tensore a me velut ambrone collectam adoreos veritatis
instruppas.

Captulo III
Donde se prosigue lo que prometi el primero
Este tal rico de Campazas, hermano del gimnasiarca, se llamaba Antn Zotes, familia
arraigada en Campos, pero extendida por todo el mundo, y tan fecundamente propagada,
que no se hallar en todo el reino provincia, ciudad, villa, aldea ni aun alquera donde no
hiervan Zotes, como garbanzos en olla de potaje. Era Antn Zotes, como ya se ha dicho, un
labrador de una mediana pasada; hombre de machorra, cecina y pan mediado los das
ordinarios, con cebolla o puerro por postre; vaca y chorizo los das de fiesta; su torrezno
corriente por almuerzo y cena, aunque sta tal vez era un salpicn de vaca; despensa, o
aguapi, su bebida usual, menos cuando tena en casa algn fraile, especialmente si era
prelado, lector o algn gran supuesto en la orden, que entonces se sacaba a la mesa vino de
Villaman o del Pramo. El genio bondadoso en la corteza, pero en el fondo un si es no es
suspicaz, envidioso, interesado y cuentero: en fin, legtimo bonus vir de Campis. Su
estatura mediana, pero fornido y repolludo; cabeza grande y redonda, frente estrecha, ojos
pequeos, desiguales y algo taimados; guedejas rabicortas, a la usanza del Pramo, y no
consistoriales como las de los sexmeros del campo de Salamanca; pestorejo, se supone, a la
jeronimiana, rechoncho, colorado y con pliegues. ste era el hombre interior y exterior del
to Antn Zotes, el cual, aunque haba llegado hasta el banco de abajo de medianos con
nimo de ordenarse, porque dicen que le vena una capellana de sangre en muriendo un to
suyo, arcipreste de Villaornate; pero al fin le puso pleito una moza del lugar, y se vio
precisado a ir por la iglesia, mas no al coro ni al altar, sino al santo matrimonio. El caso
pas de esta manera.
2. Hallbase estudiando en Villagarca y ya medianista, como se ha dicho, a los veinte y
cinco aos de su edad. Llegaron los quince das, que as se llaman las vacaciones que hay
en la Semana Santa y en la de la Pascua, y fuese a su lugar, como es uso y costumbre en
todos los estudiantes de la redonda. El diablo, que no duerme, le tent a que se vistiese de
penitente el Jueves Santo; y es que, como el estudiantico ya era un poco espigado, adulto y
barbicubierto, miraba con buenos ojos a una mozuela vecina suya, desde que haban andado
juntos a la escuela del sacristn, y para cortejarla ms le pareci cosa precisa salir de
disciplinante; porque es de saber que ste es uno de los cortejos de que se pagan ms todas
las mozas de Campos, donde ya es observacin muy antigua, que las ms de las bodas se
fraguan el Jueves Santo, el da de la Cruz de mayo y las tardes que hay baile, habiendo
algunas tan devotas y tan compungidas que se pagan ms de la pelotilla y del ramal, que de
la castauela. Y a la verdad, mirada la cosa con ojos serenos y sin pasin, un disciplinante

con su cucurucho de a cinco cuartas, derecho, almidonado y piramidal, con su capillo a


moco de pavo, con cada en punta hasta la mitad del pecho; pues, qu, si tiene ojeras a
perspunte, rasgadas con mucha gracia?; con su almilla blanca de lienzo casero, pero
aplanchada, ajustada y atacada hasta poner en prensa el pecho y el talle; dos grandes trozos
de carne momia, maciza y elevada que se asoman por las dos troneras rasgadas en las
espaldas, divididas entre s por una tira de lienzo que corre de alto a bajo entre una y otra,
que como estn cortadas en figura oval, a manera de cuartos traseros de calzn, no parece
sino que las nalgas se han subido a las costillas, especialmente en los que son rechonchos y
carnosos; sus enaguas o faldn campanudo, pomposo y entreplegado. Adase a todo esto
que los disciplinantes macarenos y majos suelen llevar sus zapatillas blancas con cabos
negros, se entiende cuando son disciplinantes de devocin y no de cofrada, porque a stos
no se les permiten zapatos, salvo a los penitentes de luz, que son los jubilados de la orden.
Considrese despus que este tal disciplinante que vamos pintando saca su pelotilla de cera,
salpicada de puntas de vidrio y pendiente de una cuerda de camo, empegada para mayor
seguridad; que la mide hasta el codo con gravedad y con mesura; que toma con la mano
izquierda la punta del moco del capillo; que apoya el codo derecho sobre el ijar del mismo
lado (menos que sea zurdo nuestro disciplinante, porque entonces es cosa muy necesaria
advertir que todas estas posturas se hacen al contrario); que, sin mover el codo y jugando
nicamente la mitad del brazo derecho, comienza a sacudirse con la pelotilla hacia uno y
otro lado, sabiendo con cierta ciencia que de esta manera ha de venir a dar en el punto
cntrico de las dos carnosidades espaldares, por reglas inconcusas de anatoma que dej
escritas un cirujano de Villamayor, mancebo y aprendiz que fue de otro de Villarramiel.
Contmplese finalmente cmo empieza a brotar la sangre, que en algunos, si no es en los
ms, parecen las dos espaldas dos manantiales de pez que brotan leche de empegar botas;
cmo va salpicando las enaguas, cmo se distribuye en canales por el faldn, cmo le
humedece, cmo le empapa, hasta entraparse en los pernejones del pobre disciplinante. Y
dgame con serenidad el ms apasionado contra las glorias de Campos, si hay en el mundo
espectculo ms galn ni ms airoso. Si puede haber resistencia para este hechizo, y si no
tienen buen gusto las mozanconas que se van tras los penitentes, como los muchachos tras
los gigantones y la tarasca el da del Corpus.
3. No se le ocultaba al bellaco de Antn esta inclinacin de las mozas de su tierra, y as
sali de disciplinante el Jueves Santo, como ya llevamos dicho. A la legua le conoci
Catanla Rebollo (que ste era el nombre de la doncella su vecina y su condiscpula de
escuela); porque, adems de que en toda la procesin no haba otro caperuz tan chusco ni
tan empinado, llevaba por contrasea una cinta negra que ella misma le haba dado al
despedirse por San Lucas para ir a Villagarca. No le quitaba ojo en toda la procesin; y l,
que lo conoca muy bien, tena gran cuidado de cruzar de cuando en cuando los brazos,
encorvar un poco el cuerpo y apretar las espaldas, para que exprimiesen la sangre, haciendo
de camino un par de arrumacos con el caperuz, que es uno de los pasos tiernos a que estn
ms atentas las doncellas casaderas, y el patn que le supiere hacer con mayor gracia,
tendr mozas a escoger, aunque por otra parte no sea el mayor jugador de la calva o del
morrillo que haiga en el lugar. Al fin, como Antn Zotes se desangraba tanto, lleg el caso
de que uno de los mayordomos de la Cruz, que gobernaba la procesin, le dijese que se
fuese a curar. Catanla se fue tras l y, como vecina, se entr en su casa, donde ya estaba
prevenido el vino con romero, sal y estopas, que es todo el aparato de estas curaciones.
Estrujronle muy bien las espaldas, por si acaso haba quedado en ellas algn vidrio de la

pelotilla, lavronselas, aplicronle la estopada, vistise, embozse en su capa parda; y los


dems se fueron a ver la procesin, menos Catanla, que dijo estaba cansada y se qued a
darle conversacin. Lo que pas entre los dos no se sabe; slo consta de los anales de aquel
tiempo que, vuelto Antn a Villagarca, comenz a correr un runrn malicioso por el lugar:
que sus padres quisieron se ordenase a ttulo de la capellana; que l, por debajo de cuerda,
hizo que la moza le pusiese impedimento; que al fin y postre se casaron; y que, para que se
vea el poco temor de Dios y la mucha malicia con que haban corrido aquellas voces por el
pueblo, la buena de la Catanla no pari hasta el tiempo legal y competente.

Captulo IV
Acbase lo prometido
Pari, pues, la ta Catuja un nio como unas flores, y fue su padrino el licenciado
Quijano de Perote, un capelln del mismo Campazas, que en otro tiempo haba querido
casarse con su madre, y se dej por haberse hallado que eran parientes en grado prohibido.
Empese el padrino en que se haba de llamar Perote, en memoria o en alusin a su
apellido; porque aunque no haba este nombre en el calendario, tampoco haba el de Lan,
Nuo, Tristn, Tello ni Peranzules, y constaba que los haban tenido hombres de gran pro y
de mucha cuenta. Esto deca el licenciado Quijano, alegando las historias de Castilla; pero
como Antn Zotes no las haba ledo, no le hacan mucha fuerza, hasta que se le ofreci
decirle que tampoco estaban en el calendario los nombres de Oliveros, Roldn, Florismarte,
ni el de Turpn, y que esto no embargante no le haba estorbado eso para ser arzobispo.
-Vaya que soy un asno -dijo entonces el to Antn-, pues no tengo ledo otra cosa.
Y es que era muy versado en la historia de los Doce Pares, la que saba tan de memoria
como la dedicatoria del gimnasiarca.
-Llmese Perote y no se hable ms en la materia.
Pero el cura del lugar, que se hallaba presente, repar en que Perote Zotes no sonaba
bien, aadiendo, no sin alguna socarronera, que Zote era consonante de Perote, y que l
haba ledo, no se acordaba dnde, que esto se deba evitar mucho cuando se hablaba en
prosa.
-No gaste usted tanta, seor cura -replic el padre del nio-, que tampoco suena bien
Sancho Ravancho, Alberto Retuerto, Jeromo Palomo, Antonio Bolonio, y no vemos ni
omos otra cosa en nuestra tierra. Fuera de que eso se remedia fcilmente con llamar al nio
Perote de Campazas, dndole por apellido el nombre de nuestro pueblo, como se usaba en
lo antiguo con los hombres grandes, segn nos informan las historias ms verdicas; y as
vemos hablar en ellas de Oliveros de Castilla, de Amads de Gaula, de Arts de Algarbe y
de Palmern de Hircania, constndonos ciertamente que stos no eran sus verdaderos
apellidos, sino los nombres de las provincias o reinos donde nacieron aquellos grandes

caballeros, que por haberlas honrado con sus hazaas, quisieron eternizar de esta manera la
memoria de su patria en la posteridad. Y esto no solamente lo usaron los que fueron por las
armas, sino tambin los que fueron por las letras y dejaron escritos algunos libros famosos,
como El Piscator de Sarrabal, El Dios Momo, La Carantamaula, el Lazarillo de Tormes, La
pcara Justina, y otros muchos que tengo ledos, cuyos autores, dejando el propio apellido,
tomaron el de los lugares donde nacieron para ilustrarlos; y a m me da el corazn que este
nio ha de ser hombre de provecho, y as llmese ahora Perotico de Campazas, hasta que
con la edad y con el tiempo le podamos llamar Perote a boca llena.
2.-No en mis das -dijo la ta Catanla-. Perote suena a cosa de perol, y no ha de andar por
ah el hijo de mis entraas, como andan los peroles por la cocina.
-Punto en boca, seores! -exclam Antn Zotes de repente-. Ahora me incurre un
estupendsimo nombre, que enjams se empuso a nengn nacido y se ha de impuner a mi
chicote. Gerundio se ha de llamar, y no se ha de llamar de otra manera, aunque me lo
pidiera de rodillas el Padre Santo de Roma. Lo primero y prencipal, porque Gerundio es
nombre sengular, y eso busco para m'hijo. Lo segundo, porque m'acuerdo bien que, cuando
estudiaba con los teatinos de Villagarca, por un gerundio gan seis puntos para la banda, y
es mi ltima y postrimera voluntad hacer enmortal en mi familia la memoria de esta hazaa.
3. Hzose as, ni ms ni menos, y desde luego dio el nio grandes seales de lo que haba
de ser en adelante, porque antes de dos aos ya llamaba pueca a su madre con mucha
gracia, y deca no chero cuerno, tan claramente como si fuera una persona; de manera que
era la diversin del lugar, y todos decan que haba de ser la honra de Campazas. Pasando
por all un fraile lego, que estaba con opinin de santo porque a todos trataba de t, llamaba
bichos a las mujeres, y a la Virgen la Borrega, dijo que aquel nio haba de ser fraile, gran
letrado y estupendo predicador. El suceso acredit la verdad de la profeca; porque, en
cuanto a fraile, lo fue tanto como el que ms; lo de gran letrado, si no se verific en esto de
tener muchas letras, a lo menos en cuanto a ser gordas y abultadas las que tena, se verific
cumplidamente; y en lo de ser estupendo predicador, no hubo ms que desear, porque ste
fue el talento ms sobresaliente de nuestro Gerundico, como se ver en el discurso de la
historia.
4. An no saba leer ni escribir, y ya saba predicar; porque como pasaban por la casa de
sus padres tantos frailes, especialmente cuesteros, verederos, predicadores sabatinos, y
aquellos que en tiempo de Cuaresma y Adviento iban a predicar a los mercados de los
lugares circunvecinos; y stos, unas veces rogados por el to Antn Zotes y por su buena
mujer la ta Catanla, otras (y eran las ms) sin esperar a que se lo rogasen, sobremesa
sacaban sus papelones, y, ni ms ni menos que si estuvieran en el plpito, lean en tono
alto, sonoro y concionatorio lo que llevaban prevenido; el nio Gerundio tena gran gusto
en orlos, y despus en remedarlos, tomando de memoria los mayores disparates que los
oa, que no parece sino que stos se le quedaban mejor; y si por milagro los oa alguna cosa
buena, no haba forma de aprenderla.
5. En cierta ocasin estuvo en su casa, a la cuesta del mes de agosto, un padrecito de
estos atusados, con su poco de copete en el frontispicio, cuellierguido, barbirrubio, de
hbito limpio y plegado, zapato chusco, calzn de ante, y gran cantador de jcaras a la

guitarrilla del cual no se apartaba un punto nuestro Gerundico, porque le daba confites.
Tena el buen padre, mitad por mitad, tanto de presumido como de evaporado, y contaba
cmo, estando l de colegial en uno de los conventos de Salamanca, le haba enviado su
prelado a predicar un sermn de nimas a Cabrerizos, y que haban concurrido a orle
muchos colegiales mayores, graduados y catedrticos de aquella universidad, por el crdito
que haba cogido en ella con ocasin de graduarse cierto rector de un colegio menor, ya
ordenado in sacris, de quien era pblica voz y fama que, despus de haber recibido el
subdiaconato subrepticiamente y a hurtadillas, haba estado un ao en la crcel eclesistica
de su tierra, por cuanto tres doncellas honradas haban presentado al seor provisor tres
papeles con palabra de casamiento. Esto se compuso lo mejor que se pudo; volvi a
proseguir sus estudios a Salamanca, porque era mozo de ingenio; quiso graduarse, y
encomend una de las arengas al tal padrecito, que era paisano suyo, el cual comenz por
aquello de aprehenderunt septem mulieres virum unum; encaj despus lo de filii tui de
longe venient, et filiae tuae de latere surgent; y no se le qued en el tintero el texto tan
oportuno de generatio Rectorum benedicetur. Y puesto que los textos y lugares de la
Sagrada Escritura, en semejantes composiciones puramente retricas y profanas, son tan
impertinentes y tan importunos como las fbulas y los versos de los poetas antiguos, usados
a pasto y con inmoderacin, lo son en los sermones; no embargante tampoco que el tal
fraile incurri boniticamente en la excomunin que el sagrado Concilio de Trento tiene
fulminada contra los que abusan de la Sagrada Escritura para liviandades, stiras,
chanzonetas y chocarreras; la tal arenga tuvo su aplauso a ttulo de truhanesca, y el
susodicho padre qued tildado por pieza.
6. Pues como supieron que predicaba en Cabrerizos en sermn de nimas, concurrieron
con efecto a orle todos aquellos ociosos y desocupados de Salamanca (haylos de todas
clases y especies) que se huelgan a todo lo que sale; y el buen religioso qued tan pagado
de su sermn, que repeta muchas clusulas de l en todas las casas de los hermanos donde
se hospedaba.
-Oigan ustedes, por vida suya, cmo comenzaba -dijo la primera noche de sobremesa a
Antn Zotes, a su mujer y al cura del lugar, que haba concurrido al levantarse los manteles
para cortejar al fraile y brindar a la salud de su venida, como es uso en toda buena crianza-:
7. Fuego, fuego, fuego, que se quema la casa: Domus mea, domus orationis vocabitur.
Ea, sacristn, toca esas retumbantes campanas: In cymbalis bene sonantibus. As lo hace;
porque tocar a muerto y tocar a fuego es una misma cosa, como dijo el discreto Picinelo:
Lazarus amicus noster dormit. Agua, seores, agua, que se abrasa el mundo. Quis dabit
capiti meo aquam?. La interlineal: Qui erant in hoc mundo. Pagnino Et mundus eum non
cognovit. Pero, qu veo? Ay cristianos, que se abrasan las nimas de los fieles! Fidelium
animae, y sirve de yesca a las voraces llamas derretida pez: Requiescant in pace, id est, in
pice, como expone Vatablo Fuego de Dios, cmo quema! Ignis a Deo illatus. Pero,
albricias!, que ya baja la Virgen del Carmen a librar a las que trajeron su devoto
escapulario: Scapulis suis. Dice Cristo: 'Favor a la justicia!' Dice la Virgen: 'Vlgame la
gracia!'Ave Mara.
8. Antn Zotes estaba pasmado; a la ta Catanla se la caa la baba; el cura del lugar, que
se haba ordenado con reverendas de sede vacante y entenda lo que rezaba como

cualquiera monja, le miraba como atnito, y jur por los santos cuatro Evangelios que,
aunque haba odo predicar la Semana Santa de Campazas a los predicadores sabatinos ms
famosos de toda la redonda, ninguno le llegaba a la suela del zapato. No acababa de
ponderar aquel chiste de comenzar un sermn de nimas con fuego, fuego, que se quema la
casa.
-Pues, qu, el ingenioso pensamiento de que lo mismo es tocar a muerto que tocar a
fuego?
-Tenga usted, seor cura -le interrumpi el padre, alargndole la caja para que tomase un
polvo-; que eso tiene ms alma de la que parece. Las almas de los difuntos, o estn en la
gloria, o estn en el infierno, o estn en el purgatorio; por las primeras no se toca, porque
no han menester sufragios; por las segundas tampoco, porque no las aprovechan; con que
slo se toca por las terceras, para que Dios las saque de aquellas llamas; pues eso y tocar a
fuego, all se va todo. Ahora prosiga usted con su glosa, que me da mucho gusto, y se
conoce que es hombre que lo entiende; y no como cierto padre maestro de mi religin, que,
aunque es hombre grave en la orden y le tienen por docto y de entendimiento, me tiene
ojeriza desde que le negu el voto en un captulo del convento para que fuese prelado, y me
dijo que el sermn era un hato de disparates, aadiendo que eran delatables a la Inquisicin.
9.-Todos somos hombres -replic el cura-, y como de esas envidias se ven en las
religiones. A fe, que acaso su reverendsima el tal padre maestro, en todos los das de su
vida dara con una cosa tan oportuna como aquella de agua, agua, que se quema la casa, con
ser as que, despus de haber tocado las campanas a fuego, se estaba cayendo de su peso el
pedir agua.
-Aada usted -le dijo el padre colegial- que ah se hace alusin al agua bendita, la cual,
como usted sabe, es uno de los sufragios ms provechosos para las benditas nimas del
purgatorio.
-Eso es claro -respondi el cura-, porque el fuego se apaga con el agua, y as se lo
explico en la misa a mis feligreses.
-Dende que se lo o perdicar a su merc -salt la ta Catanla- tengo yo mucho cuidado de
regar bien la sepultura de mi madre, porque dizque cada gota de agua bendita que cae sobre
ella apaga una gota del fuego del pulgatorio.
-Lo que ms me admira -continu el cura- es la propriedad de los textos, que no parece
sino que vuesa paternidad los trae en la manga; y cuando habla de agua, luego saca un texto
que habla de agua; cuando de casa, de casa; y cuando de mundo, de mundo; todos tan
claros que los entender cualquiera, aunque no haya estudiado latn.
-se es el chiste -respondi el padre-; pero va que no sabe usted por qu traje el texto
de Lazarus amicus noster dormit, cuando dije que tocar a muerto y tocar a fuego es una
misma cosa?

-Confieso que no lo entend -dijo el buen cura-, y que, aunque me son a despropsito,
pero como veo el grande ingenio de vuesa paternidad, lo atribu a mi rudeza, y desde luego
cre que sin duda se ocultaba algn misterio.
-Y cmo que le hay! -prosigui el fraile-. Y si no, dgame usted, cuando Cristo resucit
a Lzaro, no estaba ste muerto? As lo dice San Agustn, Lyra, Cartagena y otros muchos,
y no hay duda que sta es la sentencia ms probable; porque, aunque el texto dice que
dorma, dormit, es porque la muerte se llama sueo, como lo not doctamente el
sapientsimo Idiota. Pues ahora, habiendo yo dicho tocar a muerto, vena de perlas poner
delante un difunto. Y por qu escogera yo a Lzaro ms que a otro? Aqu est el chiste;
porque el mayordomo de la Cofrada de las nimas de Cabrerizos se llamaba Lzaro, y era
grande amigo de nuestro convento, al cual enviaba de limosna todos los aos un cordero y
media cntara de vino. Por eso dije Lazarus amicus noster; que al orlo el alcalde, el regidor
y el fiel de fechos, que estaban delante del plpito, sentados en el banco de la seora
Justicia, dieron muchas cabezadas, mirndose unos a otros.
No pudo contenerse el cura, levantse del asiento y, echando al padre los brazos al
cuello, le dijo casi llorando de gozo:
-Padre, vuesa paternidad es un demonio.
Y aadi Catanla:
-Benditas las madres que tales hijos paren!
10. A todo esto estaba muy atento el nio Gerundio, y no le quitaba ojo al religioso.
Pero, como la conversacin se iba alargando y era algo tarde, vnole el sueo y comenz a
llorar. Acostle su madre; y a la maana, como se haba quedado dormido con las especies
que haba odo al padre, luego que dispert se puso de pies, y en camisa sobre la cama, y
comenz a predicar con mucha gracia el sermn que haba odo por la noche, pero sin atar
ni desatar, y repitiendo no ms que aquellas palabras ms fciles que poda pronunciar su
tiernecita lengua, como fuego, agua, campanas, saquistn, to Lzaro; y en lugar de
Picinelo, Pagnino y Vatablo, deca pauelo, pollino y buen nabo, porque an no tena
fuerza para pronunciar la l. Antn Zotes y su mujer quedaron aturdidos. Dironle mil besos,
dispertaron al padre colegial, llamaron al cura, dijeron al nio que repitiese el sermn
delante de ellos, y l lo hizo con tanto donaire y donosura, que el cura le dio un ochavo para
avellanas, el fraile seis chochos, su madre un poco de turrn de Villada, que haba trado de
una romera; y, contando la buena de la Catanla la profeca del bendito lego (as le llamaba
ella), todos convinieron en que aquel nio haba de ser gran predicador, y que sin perder
tiempo era menester ponerle a la escuela de Villaornate, donde haba un maestro muy
famoso.

Captulo V

De los disparates que aprendi en la escuela de Villaornate


ralo un cojo, el cual, siendo de diez aos, se haba quebrado una pierna por ir a coger
un nido. Haba sido discpulo en Len de un maestro famoso, que de un rasgo haca una
pjara, de otro un pabelln, y, con una A o una M al principio de una carta, cubra toda
aquella primera llana de garambainas. Haca carteles que dedicaba a grandes personajes, los
cuales por lo comn se los pagaban bien; y, aunque le llamaban por esto el maestro
Socalias, a l se le daba poco de los murmuradores, y no por eso dejaba de hacer sus
ridculos cortejos. Sobre todo era eminente en dibujar aquellos carteles que llaman de letras
de humo, y, con efecto, pintaba un Alabado que poda arder en un candil. De este insigne
maestro fue discpulo el cojo de Villaornate, y era fama que por lo menos haba salido tan
primoroso garambainista como su mismo maestro.
2. Siendo cosa averiguada que los cojos por lo comn son ladinos y avisados, este tal
cojo de quien vamos hablando no era lerdo, aunque picaba un poco en presumido y en
extravagante. Como sali tan buen pendolista, desde luego hizo nimo a seguir la carrera de
las escuelas; esto es, a ser maestro de nios, y para soltarse en la letra, se acomod por dos
o tres aos de escribiente con el notario de la vicara de San Milln, el cual era hombre
curioso y tena algunos libros romancistas, unos buenos y otros malos. Entre stos haba
tres libritos de ortografa, cuyos autores seguan rumbos diferentes y aun opuestos,
queriendo uno que se escribiese segn la etimologa o derivacin de las voces, otro
defendiendo que se haba de escribir como se pronunciaba, y otro que se deba seguir la
costumbre. Cada uno alegaba por su parte razones, ejemplos, autoridades, citando
academias, diccionarios, lexicones ex omni lingua, tribu, populo et natione; y cada cual
esforzaba su partido con el mayor empeo, como si de este punto dependiera la
conservacin o el trastornamiento y ruina universal de todo el orbe literario, conviniendo
todos tres en que la ortografa era la verdadera clavis scientiarum, el fundamento de todo el
buen saber, la puerta principal del templo de Minerva, y que si alguno entraba en l sin ser
buen ortografista, entraba por la puerta falsa, no habiendo en el mundo cosa ms lastimosa
que el que se llamasen escritores los que no saban escribir. Sobre este pie meta cada autor
una zambra de todos los diantres en defensa de su particular opinin. Al etimologista y
derivativo se le parta el corazn de dolor viendo a innumerables espaoles indignos que
escriban Espaa sin H, en gravsimo deshonor de la gloria de su misma patria, siendo as
que se deriva de Hispania, y sta de Hispaan, aquel hroe que hizo tantas proezas en la caza
de conejos, de donde en lengua pnica se vino a llamar Hispania toda tierra donde haba
mucha gazapina. Y si se quiere que se derive de Hspero, an tiene origen y cuna ms
brillante, pues no viene menos que del lucero vespertino, que es ayuda de cmara del Sol
cuando se acuesta y le sirve el gorro para dormir; el cual a ojos vistas se ve que est en el
territorio celestial de nuestra amada patria; y quitndola a sta la H con sacrlega impiedad,
oscurecise todo el esplendor de su clarsimo origen. Y los que hacen esto se han de llamar
espaoles! Oh indignidad! Oh indecencia!
3. Pero donde perda todos los estribos de la paciencia y aun de la razn, era en la torpe,
en la brbara, en la escandalosa costumbre o corruptela de haber introducido la y griega,
cuando serva de conjuncin, en lugar de la i latina, que sobre ser ms pulida y ms pelada
tena ms parentesco con el et de la misma lengua, de donde tomamos nosotros nuestra i.
Fuera de que la y griega tiene una figura basta, rstica y grosera, pues se parece a la

horquilla con que los labradores cargan los haces en el carro; y, aunque no fuera ms que
por esta gravsima razn, deba desterrarse de toda escritura culta y aseada.
-Por esto -deca dicho etimologista- siempre que leo en algn autor y Pedro, y Juan, y
Diego, en lugar de i Diego, i Pedro, i Juan, se me revuelven las tripas, se me conmueven de
rabia las entraas, i no me puedo contener sin decir entre dientes hi de pu... I al contrario,
no me harto de echar mil bendiciones a aquellos celebrrimos autores que saben cul es su i
derecha, i entre otros a dos catedrticos de dos famosas universidades, ambos inmortal
honor de nuestro siglo i envidia de los futuros, los cuales en sus dos importantsimos
tratados de ortografa han trabajado con glorioso empeo en restituir la i latina al trono de
sus antepasados; por lo cual digo i dir mil veces que son benditos entre todos los benditos.
4. No le iba en zaga el otro autor que, despreciando la etimologa y la derivacin,
pretenda que en las lenguas vivas se deba escribir como se hablaba, sin quitar ni aadir
letra alguna que no se pronunciase. Era gusto ver cmo se encenda, cmo se irritaba, cmo
se enfureca contra la introduccin de tantas hh, nn, ss y otras letras impertinentes que no
suenan en nuestra pronunciacin.
-Aqu de Dios y del Rey -deca el tal autor, que no pareca sino portugus en lo
fanfarrn y en lo arrogante-; si pronunciamos ombre, onra, ijo, sin aspiracin ni alforjas, a
qu ton emos de pegar a estas palabras aquella h arrimadiza, que no es letra ni calabaza,
sino un recuerdo, o un punto aspirativo? Y si se debe aspirar con la h siempre que se pone,
por qu nos remos del andaluz cuando pronuncia jijo, jonra, jombre? Una de dos: o l
jabla bien, o nosotros escribimos mal. Pues qu dir de las nn, ss, rr, pp y dems letras
dobles que desperdiciamos lo ms lastimosamente del mundo? Si suena lo mismo pasin
con una s que con dos, inocente con una n que con dos, Filipo con una p que con dos, ut
quid perditio haec? Que doblemos las letras en aquellas palabras en que se pronuncian con
particular fortaleza, o en las cuales, si no se doblan, se puede confundir su significado con
otro, como en perro para distinguirle de pero, en parro para diferenciarle de paro, y en cerro
para que no se equivoque con cero, vaya; pero en buro, que ya se sabe lo que es y no puede
equivocarse con otro algn significado, para qu emos de gastar una r ms, que despus
puede acernos falta para mil cosas? Es esto ms que gastar tinta, papel y tiempo contra
todas las reglas de la buena economa? No digo nada de la prodigalidad con que
malbaratamos un prodigioso caudal de uu, que para nada nos sirven a nosotros, y con las
cuales se podan remediar muchsimas pobres naciones que no tienen una u que llegar a la
boca. Verbigracia: en qu, en por qu, en para qu, en quiero, et reliquia. No me dirn
ustedes qu falta nos ace la u, puesto que no se pronuncia? Estara peor escrito qiero, q,
por q, para q, etctera? Aado que, como la misma q lleva envuelta en su misma
pronunciacin la u, podamos aorrar muchsimo caudal de uu para una urgencia, aun en
aquellas voces en que claramente suena esta letra; porque, q inconveniente tendra qe
escribisemos qerno, qando, qales, para pronunciar querno, quando, quales? An hay ms
en la materia: puesto que la k tiene la misma fuerza que la q, todas las veces que la u no se
declara, distingamos de tiempos y concordaremos derechos; quiero decir, desterremos la q
de todas aquellas palabras en que no se pronuncia la u, y valgmonos de la k, pues aunque
as se parecer la escritura a los kiries de la misa, no perder nada por eso. Vaya un
verbigracia de toda esta ortografa:

5. El ombre ke kiera escribir coretamente, uya qanto pudiere de escribir akellas letras
ke no se egspresan en la pronunciacin; porke es desonra de la pluma, ke debe ser buena ija
de la lengua, no aprender lo ke la ensea su madre, etc. Cuntense las uu que se aorran en
slo este perodo, y por aqu se sacar las que se podan aorrar al cabo del ao en libros,
instrumentos y cartas; y luego extraarn que se haya encarecido el papel.
6. Por el contrario, el ortografista que era de opinin que en esto de escribir se haba de
seguir la costumbre, no se meta en dibujos; y haciendo gran burla de los que gastaban el
calor natural en estas bagatelas, deca que en escribiendo como haban escrito nuestros
abuelos, se cumpla bastantemente; y ms, cuando en esto de ortografa hasta ahora no se
haban establecido principios ciertos y generalmente admitidos, ms que unos pocos, y que
en lo restante cada uno finga los que se le antojaba. El cojo que, como ya dijimos, era un si
es no es muchsimo extravagante, ley todos los tres tratados; y como vio que la materia
tena mucho de arbitraria, y que cada cual discurra segn los senderos de su corazn, le
vino a la imaginacin un extrao pensamiento. Parecile que l tena tanto caudal como
cualquiera para ser inventor, fundador y patriarca de un nuevo sistema ortogrfico; y aun se
lisonje su vanidad, que acaso dara con uno jams odo ni imaginado que fuese ms
racional y ms justo que todos los descubiertos; figurndosele que si acertaba con l se
hara el maestro de nios ms famoso que haba habido en el mundo, desde la fundacin de
las escuelas hasta la institucin de los esculapios inclusive.
7. Con esta idea comenz a razonar all para consigo, dicindose a s mismo:
-Vlgame Dios! Las palabras son imgenes de los conceptos, y las letras se inventaron
para ser representacin de las palabras; conque, por fin y postre, ellas tambin vienen a ser
representacin de los conceptos. Pues ahora, aquellas letras que representaren mejor lo que
se concibe, sas sern las ms propias y adecuadas; y as, cuando yo concibo una cosa
pequea, la debo escribir con letra pequea, y cuando grande, con letra grande.
Verbigracia: qu cosa ms impertinente que, hablando de una Pierna de Vaca, escribirla
con una p tan pequea como si se hablara de una pierna de hormiga, y tratando de un
Monte, usar una m tan ruin como si tratara de un mosquito? Esto no se puede tolerar, y ha
sido una inadvertencia fatal y crassima de todos cuantos han escrito hasta aqu. Hay una
cosa ms graciosa o, por mejor decir, ms ridcula que igualar a Zaqueo en la z con
Zorobabel y con Zabuln, siendo as que consta de la Escritura que el primero era
pequeito y casi enano, y los otros dos, cualquiera hombre de juicio los concibe por lo
menos tan grandes y tan corpulentos como el mayor gigantn del da del Corpus? Porque
pensar que no llenaban tanto espacio de aire como llenan de boca, proportine servata, es
cuento de nios. Pues ve aqu, que salgan Zaqueo y Zabuln en un escrito y que, siendo o
habiendo sido en s mismos tan desiguales en el tamao, han de parecer iguales en la
escritura! Vaya, que es un grandsimo despropsito! tem: si se habla de un hombre en
quien todas las cosas fueron grandes, como si dijramos un San Agustn, ponderando su
talento, su genio, su comprehensin, hemos de escribir y pintar en el papel estas
agigantadas prendas con unas letricas tan menudas y tan indivisibles, como si hablramos,
por comparanza, de las del autor del poema pico de la vida de San Antn y otros de la
misma calaa? Eso sera cosa ridcula y aun ofensiva a la grandeza de un Santo Padre de
tanta magnitud. Fuera de que, dnde puede haber mayor primor que el hacer que
cualquiera lector, slo con abrir un libro y antes de leer ni una sola palabra, conozca, por el

mismo tamao y multitud de las letras grandes, que all se trata de cosas grandiosas,
magnficas y abultadas; y al contrario, en viendo que todas las letras son de estatura regular,
menos tal cual que sobresale a trechos como los pendones en la procesin, cierre
incontinenti el libro y no pierda tiempo en leerle, conociendo desde luego que no se
contienen en l sino cosas muy ordinarias y comunes? Quiero explicar esto con el ejemplo
de un estupendo sermn predicado al mismo San Agustn, el mejor que he odo, ni pienso
or en los das de mi vida. Preguntaba el predicador por qu a San Agustn se le llamaba el
Gran Padre de la Iglesia, y a ningn otro Santo Padre ni Doctor de ella se le daba este
epteto. (As deca l.) Y respondi:
8. 'Porque mi Agustino no slo fue Gran Padre, sino Gran Madre y Gran Abuelo de la
Iglesia. Gran Padre, porque antes de su Conversin tuvo muchos Hijos, aunque no se le
logr ms que uno. Gran Madre, porque Concibi y Pari muchos Libros. Gran Abuelo,
porque Engendr a los Ermitaos de San Agustn, y los Ermitaos de San Agustn
engendraron despus todas las Religiones mendicantes, que siguen su Santa Regla, las
cuales todas son Nietas del Grande Agustino. Y note de paso el discreto que la Regla
destruye la Maternidad, y la Regla fue la que asegur la Paternidad de mi Gran Padre.
Magnus Parens'.
9. Este trozo de sermn, que o con estos mismsimos odos que han de comer la tierra,
y un pobre ignorante y mentecato, aunque tena crdito de gran letrado y hombre maduro,
trat de puerco, sucio, hediondo y digno del fuego; pero a m me pareci, y hoy me lo
parece, la cosa mayor del mundo: digo que este trozo de sermn, escrito como est escrito,
esto es, con letras maysculas y garrafales en todo lo que toca a San Agustn, desde la
primera vista llama la atencin del lector y le hace conocer que all se contienen cosas
grandes, y sin poderse contener luego se abalanza a leerlo. Cuando al contrario, si estuviera
escrito con letras ordinarias, no parara mientes en l, y quiz le arrimara sin haber ledo un
letra. As que en esta mi ortografa se logra, lo primero, la propiedad de las letras con los
conceptos que representan; lo segundo, el decoro de las personas de quien se trata; lo
tercero, el llamar la atencin de los lectores. Y poda aadir lo cuarto, que tambin se logra
la hermosura del mismo escrito; porque son las letras grandes en el papel lo que los rboles
en la huerta, que la amenizan y la agracian, y desde luego da a entender que aqulla es
huerta de seor, cuando un libro todo de letras iguales y pequeas parece huerta de verdura
y hortaliza, que es cosa de frailes y gente ordinaria.
10. Con estas disparatadas consideraciones se enamor tanto el extravagante cojo de su
ideada ortografa, que resolvi seguirla, entablarla y ensearla. Y habiendo vacado por
aquel tiempo la escuela de Villaornate, por ascenso del maestro actual a fiel de fechos de
Cojeces de Abajo, la pretendi y la logr a dos paletadas, porque ya haba cobrado mucha
fama en toda la tierra con ocasin de los litigantes que acudan a la vicara. Llovan nios
como paja de todo el contorno a la fama de tan estupendo maestro; y Antn Zotes y su
mujer resolvieron enviar all a su Gerundico, para que no se malograse la viveza que
mostraba. El cojo le hizo mil caricias, y desde luego comenz a distinguirle entre todos los
dems nios. Sentbale junto a s, hacale punteros, limpibale los mocos, dbale avellanas
y mondaduras de peras; y cuando el nio tena gana de proveerse, el mismo maestro le
soltaba los dos cuartos traseros de las bragas (porque consta de instrumentos de aquel
tiempo que eran abiertas), y arremangndole la camisita, le llevaba en esta postura hasta el

corral, donde el chicuelo haca lo que haba menester. No era oro todo lo que reluca, y el
bellaco del cojo saba bien que no echaba en saco roto los carios que haca a Gerundico,
porque a los buenos de sus padres se les caa con esto la baba; y adems de pagarle muy
puntualmente el real del mes, la rosca del sbado que llevaba su hijo era la primera y la
mayor, y siempre acompaada con dos huevos de pava, que no parecan sino mesmamente
como dos bolas de trucos. Amn de eso, en tiempo de matanza eran corrientes y seguras
tres morcillas, con un buen pedazo de solomo; esto sin entrar en cuenta la morcilla cagalar,
con dos buenas varas de longaniza, que era el colgajo del da de San Martn, nombre que
tena el maestro. Y cuando para seora (as llamaban los nios a la maestra), era cosa
sabida que la ta Catanla la regalaba con dos gallinas, las ms gordas que haba en todo su
gallinero, y con una libra de bizcochos, que se traan exprofesamente de la confitera de
Villaman. Con esto se esmeraban maestro y maestra en acariciar al nio, tanto, que la
maestra todos los sbados le cortaba las uas, y de quince en quince das le espulgaba la
cabeza y sacaba las liendres.

Captulo VI
En que se parte el captulo quinto, porque ya va largo
Pues con este cuidado que el maestro tena de Gerundico, con la aplicacin del nio y
con su viveza e ingenio, que realmente le tena, aprendi fcilmente y presto todo cuando le
enseaban. Su desgracia fue que siempre le depar la suerte maestros estrafalarios y
estrambticos como el cojo, que en todas las facultades le enseaban mil sandeces,
formndole desde nio un gusto tan particular a todo lo ridculo, impertinente y
extravagante, que jams hubo forma de quitrsele. Y aunque muchas veces se encontr con
sujetos hbiles, cuerdos y maduros, que intentaron abrirle los ojos para que distinguiese lo
bueno de lo malo (como se ver en el discurso de esta puntual historia), nunca fue posible
apearle de su capricho: tanta impresin haban hecho en su nimo los primeros disparates.
El cojo los inventaba cada da mayores; y habiendo ledo en un libro, que se intitula
Maestro del maestro de nios, que ste debe poner particular cuidado en ensearlos la
lengua propia, nativa y materna con pureza y con propiedad, por cuanto ensea la
experiencia que la incongruidad, barbarismos y solecismos con que la hablan toda la vida
muchos nacionales dependen de los malos modos, impropiedades y frases desacertadas que
se les pegan cuando nios, l haca grandsimo estudio de ensearlos a hablar bien la lengua
castellana. Pero era el caso que l mismo no la poda hablar peor; porque, como era tan
presumido y tan extico en el modo de concebir, as como haba inventado una
extravagantsima ortografa, as tambin se le haba puesto en la cabeza que poda inventar
una lengua no menos extravagante.
2. Mientras fue escribiente del notario de San Milln, haba notado en varios procesos
que se deca as: cuarto testigo examinado, Mara Gaviln; octavo testigo examinado,
Sebastiana Palomo. Esto le chocaba infinitamente, porque deca que si los hombres eran
testigos, las mujeres se haban de llamar testigas, pues lo contrario era confundir los sexos,
y pareca romance de vizcano. De la misma manera no poda sufrir que el autor de la Vida

de Santa Catalina dijese Catalina, sujeto de nuestra historia; parecindole que Catalina y
sujeto eran mala concordancia, pues vena a ser lo mismo que si se dijera Catalina, el
hombre de nuestra historia, siendo cosa averiguada que solamente los hombres se deben
llamar sujetos, y las mujeres sujetas. Pues, qu, cuando encontraba en un libro, era una
mujer no comn, era un gigante? Entonces perda los estribos de la paciencia, y deca a sus
chicos todo en clera y furioso:
-Ya no falta ms sino que nos quiten las barbas y los calzones, y se los pongan a las
mujeres. Por qu no se dir era una mujer no comuna, era una giganta?
Y por esta misma regla los enseaba que nunca dijesen el alma, el arte, el agua, sino la
alma, la agua, la arte, pues lo contrario era ridicularia, como dice el indigesto y docto
Barbadio.
3. Sobre todo, estaba de malsimo humor con aquellos verbos y nombres de la lengua
castellana que comenzaban con arre, como arrepentirse, arremangarse, arreglarse, arreo,
etctera, jurando y perjurando que no haba de parar hasta desterrarlos de todos los
dominios de Espaa, porque era imposible que no los hubiesen introducido en ella algunos
arrieros de los que conducan el bagaje de los godos y de los rabes. Deca a sus nios que
hablar de esta manera era mala crianza, porque era tratar de burros o de machos a las
personas. Y a este propsito los contaba que, yendo un padre maestro de cierta religin por
Salamanca y llevando por compaero a un frailecito irlands recin trasplantado de Irlanda,
que an no entenda bien nuestra lengua, encontraron en la calle del Ro muchos aguadores
con sus burros delante, que iban diciendo arre, arre. Pregunt el irlandesillo al padre
maestro qu quera decir are, pronunciando la r blandamente, como lo acostumbran los
extranjeros. Respondile el maestro que aquello quera decir que anduviesen los burros
adelante. A poco trecho despus encontr el maestro a un amigo suyo, con quien se par a
parlar en medio de la calle. La conversacin iba algo larga, cansbase el irlands, y no
sabiendo otro modo de explicarse, cogi de la manga a su compaero, y le dijo con mucha
gracia: Are, padre maestro, are; lo cual se celebr con grande risa en Salamanca.
-Pues ahora -deca el cojo hecho un veneno-, que el arre vaya solo, que vaya con la
comitiva y acompaamiento de otras letras, siempre es arre, y siempre es una grandsima
desvergenza y descortesa que a los racionales nos traten de esta manera. Y as tenga
entendido todo aquel que me arreare las orejas, que yo le he de arrear a l el cu... -y acablo
de pronunciar redondamente.
A este tiempo le vino gana de hacer cierto menester a un nio, que todava andaba en
sayas. Fuese delante de la mesa donde estaba el maestro, puso las manicas y le pidi la caca
con grandsima inocencia, pero le dijo que no saba arremangarse.
-Pues yo te ensear, grandsimo bellaco -le respondi el cojo enfurecido.
Y diciendo y haciendo, le levant las faldas y le asent unos buenos azotes, repitindole
a cada uno de ellos:
-Anda, para que otra vez no vengas a arremangarnos los livianos.

4. Todas estas lecciones las tomaba de memoria admirablemente nuestro Gerundico; y


como, por otra parte, en poco ms de un ao aprendi a leer por libro, por carta y por
proceso, y aun a hacer palotes y a escribir de a ocho, el maestro se empe en cultivarle
ms y ms, ensendole lo ms recndito que l mismo saba, y con lo que lo haba lucido
en ms de dos convites de cofrada, asistiendo a la mesa algunos curas que eran tenidos por
los mayores moralistones de toda la comarca; y uno, que tena en la ua todo el Lrraga y
era un hombre que se perda de vista, se qued embobado habindole odo en cierta
ocasin.
5. Fue, pues, el caso, que, como la fortuna o la mala trampa deparaban al buen cojo
todas las cosas ridculas, y l tena tanta habilidad para que lo fuesen en su boca las ms
discretas, por no saber entenderlas ni aprovecharse de ellas, lleg a sus manos, no se sabe
cmo, una comedia castellana intitulada El villano caballero, que es copia mal sacada y
peor zurcida de otra que escribi en francs el incomparable Molire, casi con el mismo
ttulo. En ella se hace una graciossima burla de aquellos maestros pedantes que pierden el
tiempo en ensear a los nios cosas impertinentes y ridculas, que tanto importa ignorarlas
como saberlas; y para esto se introduce al maestro o al preceptor del repentino caballero,
que con grande aparato y ostentacin de voces, le ensea cmo se pronuncian las letras
vocales y las consonantes. El cojo de mis pecados tom de memoria todo aquel
chistossimo pasaje; y como era tan cojo de entendederas como de pies, entendile con la
mayor seriedad del mundo, y la que en realidad no es ms que una delicadsima stira, se le
represent como una leccin tan importante, que sin ella no poda haber maestro de nios
que en Dios y en conciencia mereciese serlo.
6. Un da, pues, habiendo corregido las planas ms aprisa de lo acostumbrado, llam a
Gerundico, hzole poner en pie delante de la mesa, toc la campanilla a silencio, intim
atencin a todos los muchachos, y dirigiendo la palabra al nio Gerundio, le pregunt con
mucha gravedad:
-Dime, hijo, cuntas son las letras?
Respondi el nio prontamente:
-Seor maestro, yo no lo s, porque no las he contado.
-Pues has de saber -continu el cojo- que son veinte y cuatro; y si no, cuntalas.
Contlas el nio y dijo con intrepidez:
-Seor maestro, en mi cartilla salen veinte y cinco.
-Eres un tonto -le replic el maestro-, porque las dos A a primeras no son ms que una
letra con forma o con figura diferente.
Conoci que se haba cortado el chico, y para alentarle aadi:

-No extrao que siendo t un nio, y no habiendo ms que un ao que andas a la


escuela, no supieses el nmero de las letras, porque hombres conozco yo que estn llenos
de canas, se llaman doctsimos y se ven en grandes puestos, y no saben cuntas son las
letras del abecedario. Pero, as anda el mundo!
Y al decir esto, arranc un profundsimo suspiro.
-La culpa de esta fatal ignorancia la tienen las repblicas y los magistrados, que admiten
para maestros de escuela a unos idiotas que no valan aun para monacillos; pero esto no es
para vosotros ni para aqu; tiempo vendr en que sabr el rey lo que pasa. Vamos adelante.
7. De estas veinte y cuatro letras, unas se llaman vocales, y otras consonantes. Las
vocales son cinco: a, e, i, o, u. Llmanse vocales porque se pronuncian con la boca.
-Pues, acaso las otras, seor maestro -le interrumpi Gerundico con su natural viveza-,
se pronuncian con el cu...? -y djolo por entero.
Los muchachos se rieron mucho; el cojo se corri un poco; pero, tomndolo a gracia, se
content con ponerse un poco serio, dicindole:
-No seas intrpido, y djame acabar lo que iba a decir. Digo, pues, que las vocales se
llaman as, porque se pronuncian con la boca, y puramente con la voz, pero las consonantes
se pronuncian con otras vocales. Esto se explica mejor con los ejemplos. A, primera vocal,
se pronuncia abriendo mucho la boca: a.
Luego que oy esto Gerundico, abri su boquita, y mirando a todas partes, repeta
muchas veces:
-A, a, a; tiene razn el seor maestro.
Y ste prosigui:
-La e se pronuncia acercando la mandbula inferior a la superior, esto es, la quijada de
abajo a la de arriba: e.
-A ver, a ver cmo lo hago yo, seor maestro -dijo el nio-: e, e, e, a, a, a, e. Jess, y
qu cosa tan buena!
-La i se pronuncia acercando ms las quijadas una a otra, y retirando igualmente las dos
extremidades de la boca hacia las orejas: i, i.
-Deje usted, a ver si yo s hacerlo: i, i, i.
-Ni ms ni menos, hijo mo, y pronuncias la i a la perfeccin. La o se forma abriendo las
quijadas, y despus juntando los labios por los extremos, sacndolos un poco hacia fuera, y
formando la misma figura de ellos como una cosa redonda, que representa una o.

Gerundillo, con su acostumbrada intrepidez, luego comenz a hacer la prueba y a gritar:


o, o, o. El maestro quiso saber si los dems muchachos haban aprendido tambin las
importantsimas lecciones que los acababa de ensear, y mand que todos a un tiempo y en
voz alta pronunciasen las letras que les haba explicado. Al punto se oy una gritera, una
confusin y una algaraba de todos los diantres: unos gritaban a, a; otros e, e; otros i, i;
otros o, o. El cojo andaba de banco en banco, mirando a unos, observando a otros y
enmendando a todos: a ste le abra ms las mandbulas; a aqul se las cerraba un poco; a
uno le plegaba los labios; a otro se los descosa; y en fin, era tal la gritera, la confusin y la
zambra, que pareca la escuela ni ms ni menos al coro de la Santa Iglesia de Toledo en las
vsperas de la Expectacin.
8. Bien atestada la cabeza de estas impertinencias, y muy aprovechado en necedades y
en extravagancias, leyendo mal y escribiendo peor, se volvi nuestro Gerundio a
Campazas; porque el maestro haba dicho a sus padres que ya era cargo de conciencia
tenerle ms tiempo en la escuela, siendo un muchacho que se perda de vista, y
encargndoles que no dejasen de ponerle luego a la gramtica, porque haba de ser la honra
de la tierra. La misma noche que lleg hizo nuestro escoln ostentacin de sus habilidades y
de lo mucho que haba aprendido en la escuela, delante de sus padres, del cura del lugar y
de un fraile que iba con obediencia a otro convento, porque de stos apenas se limpiaba la
casa. Gerundico pregunt al cura:
-A que no sabe usted cuntas son las letras de la cartilla?
El cura se cort oyendo una pregunta que jams se la haban hecho, y respondi:
-Hijo, yo nunca las he contado.
-Pues cuntelas usted -prosigui el chico- y va un ochavo a que, aun despus de
haberlas contado, no sabe cuntas son?
Cont el cura veinte y cinco, despus de haberse errado dos veces en el a, b, c, y el nio,
dando muchas palmadas, deca:
-Ay, ay!, que le cog, que le gan, porque cuenta por dos letras las dos A a primeras, y
no es ms que una letra escrita de dos modos diferentes.
Despus pregunt al padre:
-Vaya otro ochavo a que no me dice usted cmo se escribe burro, con b pequea, o con
B grande?
-Hijo -respondi el buen religioso-, yo siempre le he visto escrito con b pequea.
-No seor! No, seor! -le replic el muchacho-. Si el burro es pequeito y anda todava
a la escuela, se escribe con b pequea; pero si es un burro grande, como el burro de mi
padre, se escribe con B grande; porque dice seor maestro que las cosas se han de escribir

como ellas son, y que por eso una pierna de vaca se ha de escribir con una P mayor que una
pierna de carnero.
A todos les hizo gran fuerza la razn, y no quedaron menos admirados de la profunda
sabidura del maestro, que del adelantamiento del discpulo; y el buen padre confes que,
aunque haba cursado en las dos Universidades de Salamanca y Valladolid, jams haba
odo en ellas cosa semejante. Y vuelto a Antn Zotes y a su mujer, los dijo muy ponderado:
-Seores hermanos, no tienen que arrepentirse de lo que han gastado con el maestro de
Villaornate, porque lo han empleado bien.
Cuando el nio oy arrepentirse, comenz a hacer grandes aspamientos, y a decir:
-Jess! Jess! Qu mala palabra, arrepentirse! No, seor! No, seor! No se dice
arrepentirse, ni cosa que lleve arre; que eso, dice seor maestro, que es bueno para los
burros, o para las ruecas.
-Recuas querrs decir, hijo -le interrumpi Antn Zotes, cayndole la baba.
-S, seor, para las recuas, y no para los cristianos, los cuales debemos decir enrepentir,
enremangar, enreglar el papel, y cosas semejantes.
El cura estaba aturdido, el religioso se haca cruces, la buena de la Catanla lloraba de
gozo, y Antn Zotes no se pudo contener sin exclamar:
-Vaya, que es una bobada! -que es la frase con que se pondera en Campos una cosa
nunca vista ni oda.
9. Como Gerundico vio el aplauso con que se celebraron sus agudezas, quiso echar
todos los registros; y volvindose segunda vez al cura, le dijo:
-Seor cura, pregnteme usted de las vocales y de las consonantes.
El cura, que no entenda palabra de lo que el nio quera decir, le respondi:
-De qu brocales, hijo? Del brocal del pozo del Humilladero, y del otro que est junto
a la ermita de San Blas?
-No, seor, de las letras consonantes y de las letras vocales.
Cortse el bueno del cura, confesando que a l nunca le haban enseado cosas tan
hondas.
-Pues a m, s -continu el nio.

Y de rabo a oreja, sin faltarle punto ni coma, los encaj toda la ridcula arenga que haba
odo al cojo de su maestro sobre las letras vocales y consonantes; y en acabando, para ver si
la haban entendido, dijo a su madre:
-Madrica, cmo se pronuncia la a?
-Hijo, cmo se ha de pronunciar? As: a, abriendo la boca.
-No, madre; pero cmo se abre la boca?
-Cmo se ha de abrir, hijo? De esta manera: a.
-Que no es eso, seora; pero cuando usted la abre para pronunciar la a, qu es lo que
hace?
-Abrirla, hijo mo -respondi la bonsima Catanla.
-Abrirla! Eso cualquiera lo dice. Tambin se abre para pronunciar e, y para pronunciar
i, o, u, y entonces no se pronuncia a. Mire ust, para pronunciar a, se baja una quijada y se
levanta otra, de esta manera.
Y cogiendo con sus manos las mandbulas de la madre, la bajaba la inferior y la suba la
superior, dicindola que cuanto ms abriese la boca, mayor sera la a que pronunciara.
Hizo despus que el padre pronunciase la e, el cura la i, el fraile la o, y l escogi por la
ms dificultosa de todas la pronunciacin de la u, encargndolos que todos a un tiempo
pronunciasen la letra que tocaba a cada uno, levantando la voz todo cuanto pudiesen y
observando unos a otros la postura de la boca, para que viesen la puntualidad de las reglas
que le haba enseado el seor maestro. El metal de las voces era muy diferente: porque la
ta Catanla la tena hombruna y carraspea; Antn Zotes, clueca y algo aternerada; el cura,
gangosa y tabacuna; el padre, que estaba ya aperdigado para vicario de coro, corpulenta y
becerril; Gerundico, atiplada y de chillido. Comenz cada uno a representar su papel y a
pronunciar su letra, levantando el grito a cul ms poda: hundase el cuarto, atronbase la
casa. Era noche de verano, y todo el lugar estaba tomando el fresco a las puertas de la calle.
Al estruendo y a la algazara de la casa de Antn Zotes, acudieron todos los vecinos,
creyendo que se quemaba, o que haba sucedido alguna desgracia: entran en la sala,
prosiguen los gritos descompensados, ven aquellas figuras, y como ignoraban lo que haba
pasado, juzgan que todos se han vuelto locos. Ya iban a atarlos, cuando sucedi una cosa
nunca creda ni imaginada, que hizo cesar de repente la gritera y por poco no convirti la
msica en responsos. Como la buena de la Catanla abra tanto la boca para pronunciar su a,
y naturaleza liberal la haba provedo de este rgano abundantsimamente, siendo mujer que
de un bocado se engulla una pera de donguindo hasta el pezn, quiso su desgracia que se la
desencaj la mandbula inferior tan descompasadamente, que se qued hecha un mascarn
de retablo, vindosela toda la entrada del esfago y de la traquiarteria, con los conductos
salivales, tan clara y distintamente, que el barbero dijo descubra hasta los vasos linfticos,
donde excretaba la respiracin. Cesaron las voces, asustronse todos, hicironse mil
diligencias para restituir la mandbula a su lugar; pero todas sin fruto, hasta que al barbero
le ocurri cogerla de repente y darla por debajo de la barba un cachete tan furioso, que se la

volvi a encajar en su sitio natural, bien que como estaba desprevenida, se mordi un poco
la lengua y escupi algo de sangre. Con esto par en risa la funcin; y habindose instruido
los concurrentes del motivo de ella, quedaron pasmados de lo que saba el nio Gerundio, y
todos dijeron a su padre que le diese estudios, porque sin duda haba de ser obispo.

Captulo VII
Estudia gramtica con un dmine que, por lo que toca al entendimiento, no se poda casar
sin dispensacin con el cojo de Villaornate
En eso estaba ya Antn Zotes; pero toda la duda era si le haba de enviar a Villagarca, o
a cierto lugar no distante de Campazas, donde haba un dmine que tena aturdida toda la
tierra, y muchos decan que era mayor latino que el famoso Taranilla. Pero la ta Catanla se
puso como una furia, diciendo que primero se haba de echar en un pozo que permitir que
su hijo fuese a Villagarca a que se le matasen los teatinos; porque su marido toada tena
las seales de una gelta de azotes que le haban dado en junta de generales, slo porque de
cuando en cuando beba dos o tres azumbres de vino ms de las que llevaba su estgamo, y
porque se iba a divertir con las mozas del lugar, que todas eran nieras y cosas que las
hacen los mozos ms honrados, sin que pierdan por eso casamiento ni dejen de cumplir
honradamente con la perroquia, como cualquiera cristiano viejo. Con esto, por contentarla,
se determin finalmente que el muchacho fuese a estudiar con el dmine; y ms, que Antn
Zotes afirmaba con juramento que slo l haba construido la elegante dedicatoria de su
hermano el gimnasiarca, sin errar punto: cosa que no haban hecho los mayores moralistas
de todo el Pramo, ni ninguno de cuantos religiosos doctos se haban hospedado en su casa,
aunque algunos de ellos haban sido definidores.
2. Luego, pues, que lleg San Lucas, el mismo Antn llev a su hijo a presentrsele y a
recomendrsele al dmine. Era ste un hombre alto, derecho, seco, cejijunto y populoso; de
ojos hundidos, nariz adunca y prolongada, barba negra, voz sonora, grave, pausada y
ponderativa; furioso tabaquista, y perpetuamente aforrado en un tabardo talar de pao
pardo, con uno entre becoqun y casquete de cuero rayado, que en su primitiva fundacin
haba sido negro, pero ya era del mismo color que el tabardo. Su conversacin era taraceada
de latn y romance, citando a cada paso dichos, sentencias, hemistiquios y versos enteros de
poetas, oradores, historiadores y gramticos latinos antiguos y modernos, para apoyar
cualquiera friolera. Djole Antn Zotes que aquel muchacho era hijo suyo, y que, como
padre, quera darle la mejor crianza que pudiese.
-Optime enim vero -le interrumpi luego el dmine-, sa es la primera obligacin de los
padres, maxime cuando Dios les ha dado bastantes conveniencias. Djolo Plutarco: Nil
antiquius, nil parentibus sanctius, quam ut filiorum curam habeant: iis praesertim quos
Pluto non omnino insalutatos reliquit.
Aadi Antn Zotes que l haba estudiado tambin su poco de gramtica, y quera que
su hijo la estudiase.

-Qualis pater, talis filius -le replic el preceptor-, aunque mejor lo dijo el otro, hablando
de las madres y de las hijas:

De meretrice puta, quod sit semper filia puta.

Nam sequitur leviter filia matris iter.

Lo que ya vuestra merced ve cun fcilmente se puede acomodar a los hijos respecto de los
padres; y obiter sepa vuestra merced que a stos llamamos nosotros versos leoninos; porque
as como el len (animal rugibile le define el filsofo), cuando enrosca la cola, viene a caer
la extremidad de ella (cauda caudae, cola de la cola la llam yo en una dedicatoria a la
ciudad de Len) sobre la mitad del cuerpo o de la espalda de la rugible fiera; as la cola del
verso, que es la ltima palabra, como que se enrosca y viene a caer sobre la mitad del
mismo verso. Ntelo vuestra merced en el hexmetro, puta-puta clavado; despus en el
pentmetro, iter-leviter, de quien iter es eco. Porque, aunque un moderno (quos neotericos
dicimus cultissimi latinorum) quiera decir que esto de los ecos es invencin pueril, ridcula
y de ayer ac, pace tanti viri, le dir yo en sus mismas barbas que ya en tiempo de Marcial
era muy usado entre los griegos, juxta illud: Nusquam Graecula quod recantat echo. Y si
fuera menester citar a Aristteles, a Eurpides, a Calmaco y aun al mismo Gauradas, que
no porque sea un poeta poco conocido deja de tener ms de dos mil aos de antigedad, yo
le hara ver luce meridiana clarius, si era o no era invencin moderna esto de los ecos; y
luego le preguntara si era verismil que inventase una cosa pueril y ridcula un hombre que
se llamaba Gauradas. O furor! O insania maledicendi!
3. -Pues, seor -prosigui Antn Zotes-, este nio muestra mucha viveza, aunque no
tiene ms que diez aos...
-Aetas humanioribus litteris aptissima -interrumpi el pedante-, como dijo Justo Lipsio,
y aun con mayor elegancia en otra parte: decennis Romanae linguae elementis maturatus.
Porque si bien es verdad que de esa y aun de menor edad se han visto en el mundo algunos
nios que ya eran perfectos gramticos, retricos y poetas (quos videre sis apud Anium
Viterbiensem de Praecocibus mentis partubus); pero sos se llaman con razn monstruos de
la Naturaleza: monstrum, horrendum, ingens. Y Quinto Horacio Flaco (quem Lyricorum
Antistitem extitisse, mortalium nemo iverit infitias) no gustaba de esos frutos anticipados,
parecindole que casi siempre se malograban; y as solemne erat illi dicere: odi puero
praecoces fructus.
-Y el cojo de Villaornate, que fue su maestro... -iba a proseguir el buen Antn.
-Tenga vuestra merced -le cort el enlatinizado dmine-. Siste gradum, viator. El cojo
de Villaornate fue maestro de este nio?

-S, seor -respondi el padre.


- O fortunate nate! -exclam el eruditsimo preceptor-. Oh nio mil veces afortunado!
Muchos cojos famosos celebr la antigedad, como lo habr ledo vuestra merced en el
curiossimo tratado De claudis non claudicantibus, de los cojos que no cojearon, tomando el
presente por el pretrito, segn aquella figura retrica praesens pro praeterito, a quien
nosotros llamamos enlage: tratado que compuso un preboste de los mercaderes de Len de
Francia, llamado monsieur Pericn, porque, spalo usted de paso, en Francia hasta los
pericones son monsieures y pueden ser prebostes. Imo potius, sin recurrir a tiempos
antiguos, novissimis his temporibus, en nuestros das hubo en la misma Francia un
celebrrimo cojo, llamado Gil Menage, que aunque no fue cojo natura sua, al fin, sea como
se fuese, l fue cojo real y verdadero, esto es, cojo realiter, et a parte rei, como se explica
con elegancia el filsofo; y no obstante de ser cojo, l era hombre sapientsimo:
Sapientissimus claudorum quotquot fuerunt, et erunt, que dijo doctamente Plinio el Mozo.
Pero, meo videri, en mi pobre juicio todos los cojos antiguos y modernos fueron cojos de
teta respecto del cojo de Villaornate; hablo intra suos limites, en su lnea de maestro de
nios, y por eso dije que este nio haba sido mil veces afortunado en tener al maestro: O
fortunate nate!
4. -No lo es menos -prosigui Antn Zotes- en que vuestra merced lo sea suyo.
-Non laudes hominem in vita sua; lauda post mortem -dijo mesurado el dmine-. Son
palabras del Espritu Santo, pero mejor lo dijo el profano:

Post fatum laudare decet, dum gloria certa.

-Seor preceptor, mejor que el Espritu Santo? -le pregunt Antn Zotes.
-Pues, qu! Ahora se escandaliza vuestra merced de eso? Cuntas veces lo habr odo
en esos plpitos a predicadores que se pierden de vista? As el Profeta Rey, as Jeremas,
as Pablo, pero yo de otra manera. Eso, qu quiere decir, sino: pero yo lo dir mejor?
Praeter quam quod, yo no digo que el dicho sea mejor, sino que est mejor dicho, porque
las palabras de la Sagrada Escritura son poco a propsito para confirmar las reglas de la
gramtica: Verba Sacrae Scripturae grammaticis exemplis confirmandis parum sunt idonea.
-Eso ya lo le yo en no s qu libro, cuando estudiaba en Villagarca -replic el buen
Antn-, y cierto que no dej de escandalizarme.
-A se llaman los telogos -dijo el dmine- scandalum pusillorum, escndalo de los
parvulillos; y aunque dicen que no debe despreciarse, y en este particular me parece que
llevan razn; pero tambin dicen ellos otras mil cosas harto despreciables, por ms que
ellos las digan.

5. -Yo no me meto en esas honduras -respondi el bonazo de Antn Zotes-, y lo que


suplico a vuestra merced es que me cuide de este muchacho, que yo cuidar de
agradecrselo, y que le mire como si fuera padre suyo.
-Prima magistrorum obligatio -respondi el dmine- quos discipulis parentum loco esse
decet, dijo a este intento Salustio. Es la primera obligacin del maestro tratar a los
discpulos como hijos, porque ellos estn en lugar de padres. Y dime, hijo -le pregunt al
nio Gerundio, mirndole entre recto y carioso-, has estudiado algunos cnones
gramaticales?
-No, seor -respondi el chico prontamente-, los caones que yo traigo no son grajales,
que son plumas de pato que mi madre se las quit a un pato grande que tenemos en casa.
No es as, padre?
Sonrise el preceptor de la viveza y de la intrepidez del muchacho, y le dijo:
-Non quaero a te hoc, no te pregunto eso; pregntote si traes alguna talega.
-Seor, la talega era cuando andaba en sayas, pero despus que me puso calzones, me la
quit seora madre.
-Non valeo a risu temperare -dijo el dmine.
Y en medio de su grande seriedad, solt una carcajada, aadiendo:
-Ingenium errando probat, aun en los desaciertos muestra su viveza. Hijo, lo que te
pregunto es si has estudiado algo del arte.
-Ah! Eso s, seor; ya llegu hasta musa, ae.
-No has de decir as, querido, sino musa, musae.
-No, seor. No, seor; mi arte no dice musa, musae, sino musa, ae.
-Vaya, segn eso, has estudiado en el Arte de Nebrija?
-No, seor; en mi arte no est pintada ninguna lagartija, sino un len muy guapo. Mrele
ust.
Y ensele el len, emblema o insignia de la oficina; que est en la llana del frontis.
6. No dejaron de caer en gracia a la rectsima severidad del preceptor las candideces de
Gerundico, pero volvindose al padre, le dijo en tono ponderativo:
-Ecce tibi sebosus. Ve aqu uno de los errores tan crasos como velas de sebo, que yo
noto en este arte de Nebrija o de la Cerda, de que usan los padres de la Compaa, con
quienes tambin estudi yo. Es cierto que son varones sapientsimos, pero son hombres, y

hominum est errare: son agudos, son buenos ingenios y muy despiertos, pero muy despierto
y muy bueno fue el ingenio de Homero, y con todo eso quandoque bonus dormitat
Homerus. Lo primero, comenzar la gramtica por musa, musae es comenzar por donde se
ha de acabar: coepisti qua finis erat, porque las musas, esto es, la poesa, es lo ltimo que se
ha de ensear a los muchachos, despus de la retrica. Argumento es ste que le he puesto a
muchos jesuitas, clarsimos varones, y ninguno ha sabido responderme. Pero, qu me
haban de responder, si no tiene respuesta? Deinde, en la impresin de muchos Artes, en
lugar de poner: nominativo: musa; genitivo: musae; dativo: musae; acusativo: musam, todo
a la larga y por extenso, por ahorrar papel lo ponen en abreviatura: nom.: musa; gen.: ae;
dat.: ae; acus.: am. Y qu sucede? O que los pobres chicos lo pronuncian as, quod video
quam sit ridiculum; o que sea menester gastar tiempo malamente en enserselo a
pronunciar; et nihil est tempore pretiosius. Pero donde se palpan ad oculum los
inconvenientes de estas abreviaturas son en los Tesauros, ya sea de Salas, ya de Requejo.
Va un nio a buscar un nombre, exempli causa: qu hay por madre; y en lugar de encontrar
mater, matris, halla mater, tris. Quiere saber qu hay por enviar; y en vez de hallar mitto,
mittis, encuentra mitto, is. Busca qu hay por camisa; y en lugar de subucula, subuculae, no
lee ms que subucula, ae. Antjasele, como al otro muchacho, escribir a su madre una carta
latina, para darla a entender lo mucho que haba aprovechado, en la cual la dice que la
enva una camisa sucia para que se la lave, y encjala esta sarta de disparates: Mater tris,
mitto is, subucula ae, ut lavo as. Quid tibi videtur? Qu le parece a vuestra merced, seor
Antn Zotes?
-Qu me ha de parecer? Que aunque haba odo mil cosas de la estupendsima sabidura
de usted, y yo tena alguna experiencia, pero habindole odo ahora, me he quedado
aturdido; y en llegando a mi lugar, he de dar muchas gracias a la mi Catanla, porque me
quit de la cabeza el unviar al mi Gerundio a Villagarca; pues, dempus de Dios, a ella se
le debe el que m'hijo mereza tener tan doctsimo maestro.
Con esto se despidi del preceptor, dej a su hijo en una posada y se restituy a
Campazas, donde luego que lleg dijo a su mujer y al cura, que le estaban esperando a la
puerta de la calle, que si Gerundico haba tenido fortuna en topar con el cojo de Villaornate,
ms enfortunado haba sido entoada en dar con un maestro como el dmine con quien le
dejaba, porque era un latino de todos los diantres, y que todos los teatinos de Villagarca
juntos no llegaban al zancajo de su sabidura.
-Djelo, seor; aquello era Gabilonia: ms de una hora estuvimos palrando mano a
mano, y a cada palabra que yo le deca, luego me sacaba un rimero de textos en latn, que
no pareca sino que los traa en el balsopeto de una enguarina muy larga que tena puesta.
Por fin y por postre, el cojo de Villaornate bien puede ser el tuutem de los maestros de
escuela; pero en linia de preceptor, el dmine de Villamandos es el per omnia saecula
saeculorum, y mientras Campos sea Campos no habr quien le desquite.

7. Con efecto: el paralelo no poda ser ms justo; porque si el cultsimo cojo tena una
innata propensin a todo lo extravagante en orden a la ortografa y a la propiedad de la
lengua castellana, el latinsimo dmine no poda tener gusto ms estrafalario en todo lo que
tocaba a la latinidad, comenzando por la ortografa latina y acabando por la poesa. A la

verdad, l entenda medianamente los autores, y haba ledo muchos; pero pagbase de lo
peor, y sobre todo le caan ms en gracia los que eran ms retumbantes y ms ininteligibles.
Prefera la afectada pomposidad de Amiano y Plinio el Mozo a la grave majestad de
Cicern; la oscuridad y la dureza de Valerio Mximo a la dulce elegancia de Tito Livio; los
entusiasmos de Estacio a la elevacin sublime y juiciosa de Virgilio; deca que Marcial era
insulso respecto de Catulo, y que todas las gracias del inimitable Horacio no merecan
descalzar el menor de los chistes de Plauto. Los cortadillos de Sneca le daban grandsimo
gusto; pero de quien estaba furiosamente enamorado era de aquel sonsonete, de aquel
paloteado, de aquellos triquitraques del estilo de Casiodoro; y aunque no le haba ledo sino
en las aprobaciones de los libros, se alampaba por leerlas, asegurado de que hallara pocas
que no estuviesen empedradas de sus cultsimos fragmentos; porque aprobacin sin
Casiodoro es lo mismo que sermn sin Agustino, y olla sin tocino.
8. Para l no haba cosa como un libro que tuviese ttulo sonoro, pomposo y altisonante,
y ms si era alegrico y estaba en l bien seguida la alegora. Por eso haca una suprema
estimacin de aquella famosa obra intitulada Pentacontarchus, sive quinquaginta militum
ductor; stipendiis Ramirezii de Prado conductus, cujus auspiciis varia in omni Litterarum
ditione monstra profligantur, abdita panduntur, latebrae ac tenebrae pervestigantur, et
illustrantur. Quiere decir: El Pentacontarco, esto es, el capitn de cincuenta soldados, a
sueldo de Ramrez de Prado, con cuyo valor y auspicio se persiguen y se ahuyentan varios
monstruos de todos los dominios de la literatura, se descubren cosas no conocidas, se
penetran los senos ms ocultos, y se ilustran las ms densas tinieblas. Porque si bien es
verdad que el ttulo no puede ser ms ridculo, y ms cuando nos hallamos con que todo el
negocio del seor Pentacontarco se reduce a impugnar cincuenta errores que al bueno de
Ramrez de Prado le pareci haber encontrado en varias facultades, y no embargante de que
a la tercera paletada se le cans la alegora; pues no sabemos que hasta ahora se hayan
levantado regimientos ni compaas de soldados para salir a caza de monstruos ni de fieras,
y mucho menos que sea incumbencia de la soldadesca examinar escondrijos ni quitar el
oficio a los candiles, a cuyo cargo corre esto de desalojar las tinieblas; pero el bendito del
dmine no reparaba en estas menudencias, y atronado con el estrepitoso sonido de
Pentacontarco, capitn, soldados y estipendio, deca a sus discpulos que no se haba
inventado ttulo de libro semejante, y que era el modo de bautizar las obras en culto y
sonoroso. Por el mismo principio, le caa muy en gracia aquella parentacin latina que se
hizo en la muerte de cierto personaje llamado Fol de Cardona, varn po y favorecido con
muchos consuelos celestiales, a la cual se la puso este oportunsimo ttulo: Follis spiritualis,
vento consolatorio turgidus, acrophytio Sucrae Scripturae armatus, manuque Smaritani
applicatus. Es decir, Fuelle espiritual, hinchado con el viento de la consolacin, aplicado
al rgano de la Sagrada Escritura, siendo su entonador el Samaritano.
-Quin hasta ahora -deca el pedantsimo preceptor- ha excogitado cosa ms discreta ni
ms elegante? Si alguna pudiera competirla, era el incomparable ttulo de aquel
elocuentsimo libro que se imprimi en Italia a fines del siglo pasado con esta armoniosa
inscripcin: Fratrum Roseae Crucis fama scancia redux, buccina jubilaei ultimi, Evae
hyperboleae praenuntia, montium Europae cacumina suo clangore feriens, inter colles et
valles Araba resonans (Fama recobrada de los hermanos de la Roja Cruz; Trompeta
sonora del ltimo jubileo, precursora de la hiperblica Eva, cuyos ecos, hiriendo en las
cumbres de los montes de Europa, retumban en los valles y en las concavidades de

Arabia). Esto es inventar y elevarse, que lo dems es arrastrar por el suelo. Y no que los
preciados de crticos y de cultos han dado ahora en estilar unos ttulos de libros tan
sencillos, tan claros y tan naturales, que cualquiera vejezuela entender la materia de que se
trata en la obra, a la primera ojeada, querindonos persuadir que as se debe hacer, que lo
dems es pedantera, nombre sucio y malsonante -y al decir esto, se espiritaba de clera el
enfurecido dmine-. Por toda razn de un gusto tan ratero y tan vulgar, nos alegan que ni
Cicern, ni Tito Livio, ni Cornelio Nepote, ni algn otro autor de los del siglo de Augusto
usaron jams de ttulos rumbosos, sino simples y naturales. Ciceronis Epistolae, Orationes
Ciceronis, Cicero de Officiis, Historia Titi Livii, Annales Cornelii Taciti; y daca el siglo de
Augusto, torna el siglo de Augusto, que nos tienen ensiglados y enaugustados los sesos,
como si en todos los siglos no se hubieran estilado hombres de mal gusto y que cometieron
muchos yerros, como lo dice expresamente la Iglesia en una oracin que comienza: Deus
qui errantibus, y acaba: per omnia saecula saeculorum. Digan Cicern, Tito Livio y Tcito,
y cien Tcitos, cien Titos Livios y cien Cicerones lo que quisieren, todo cuanto ellos
hicieron no llega al carcaal de aquella estupendsima obra intitulada Amphitheatrum
sapientiae aeternae, solius, verae, Christiano-Cabalisticum, Divino-Magicum, necnon
Physico-Chymicum, Tertriunum-Catholicum; instructore Henrico Cunrath (Anfiteatro de
la sabidura eterna, nica, verdadera, cristiano-cabalstico, divino-mgico, fsico-qumico,
unitrino-catlico, construido o fabricado por Enrico Conrath). Que me den en toda la
antigedad, aunque entre en ella su siglo de Augusto, cosa que se le parezca. Dejo a un lado
aquella oportunidad de adjetivos encadenados, cada cual con su esdrjulo corriente, que son
comprehensivos de todas las materias tratadas en el discurso de la obra. Despus de haberla
llamado a sta Anfiteatro, qu cosa ms aguda, ni ms oportuna, ni ms al caso que decir
construido, fabricado, y no escrito ni compuesto por Enrique Conrath, siguiendo la alegora
hasta la ltima boqueada? Si ste no es primor, que me quiten a m el crisma de la
verdadera latinidad.

Captulo VIII
Sale Gerundio de la escuela del dmine, hecho un horroroso latino
Despus de haberse echado el preceptor a s mismo tan terrible maldicin que, si por
nuestros pecados le hubiera comprehendido, quedara la latinidad preceptoril defraudada de
uno de sus ms ridculos ornamentos, pasaba a instruir a sus discpulos de las buenas partes
de que se compone un libro latino.
-Despus del ttulo del libro -los deca-, se siguen los ttulos o los dictados del autor; y
as como la estruendosa, magnfica e intrincada retumbancia del ttulo excita naturalmente
la curiosidad de los lectores, as los dictados, ttulos y empleos del autor dan desde luego a
conocer a todo el mundo el mrito de la obra. Porque claro est que viendo un libro
compuesto por un maestro de teologa, un catedrtico de prima, y ms si es del gremio y
claustro de alguna universidad, por un abad, por un prior, por un definidor; pues, qu, si se
le aade un ex a muchos de sus dictados, como ex definidor, ex provincial, etc., y se le
junta que es telogo de la Nunciatura, de la Junta de la Concepcin, consultor de la

Suprema, predicador de su Majestad de los del nmero; sobre todo, si en los ttulos se leen
media docena de protos, con algunos pocos de archis, como protomdico,
protofilomatemtico, protoqumico, archihistorigrafo? De contado es una grandsima
recomendacin de la obra; y cualquiera que tenga el entendimiento bien puesto y el juicio
en su lugar, no ha menester ms para creer que un autor tan condecorado no puede producir
cosa que no sea exquisita, y entra a leer el libro con un conceptazo de la sabidura del autor
que le aturrulla. Bien hayan nuestros espaoles, y tambin los alemanes, que en eso dan
buen ejemplo a la Repblica de las Letras. Aunque no impriman ms que un folleto, sea en
latn, sea en romance, un sermoncete, una oracioncilla, y tal vez una mera consulta moral,
ponen en el frontis todo lo que son y todo lo que fueron, y aun todo lo que pudieron ser,
para que el lector no se equivoque y sepa quin es el sujeto que le habla: que no es menos
que un lector jubilado, un secretario general, un visitador, un provincial y uno que estuvo
consultado para obispo. As debe ser; pues sobre lo que esto cede en recomendacin de la
obra, se adelanta una ventaja que pocos han reflexionado dignamente. Hoy se usan en todas
partes Bibliotecas de los escritores de todas las naciones, en que a lo menos es menester
expresar la patria, la edad, los empleos y las obras que dio a luz cada escritor de quien se
trata. Pues con esta moda de poner el escritor todos sus dictados, y ms si tienen cuidado de
declarar la patria donde nacieron, como loablemente lo practican muchos por no
defraudarla de esa gloria, diciendo: N. N. Generosus Valentinus, Nobilis Cesaraugustanus,
clarissimus Cordubensis, et reliqua; ahorran al pobre bibliotequista mucho trabajo,
pesquisas y dinero, porque en abriendo cualquiera obra del escritor, halla su vida escrita por
l mismo, ante todas cosas.
2. Y aun por eso, no slo no condeno, sino que alabo muchsimo a ciertos escritores
modernos que, si se ofrece buena ocasin, se dejan caer en alguna obrilla suya la noticia de
las dems obras que antes dieron a luz, ya para que all las encuentre juntas el curioso, y ya
para que algn malsn no les prohje partos que no son suyos, pues por la diversidad del
estilo se puede sacar concluyentemente la suposicin del hijo espurio. Por este
importantsimo motivo se vio precisado a dar individual noticia de todas o casi todas las
producciones con que hasta all haba enriquecido a la Repblica Literaria cierto escritor
neotrico, culto, terso, aliado y exactsimo ortogrfico hasta la prolijidad y hasta el
escrpulo. Un autor columbino y serpentino, que todo lo juntaba, pues deca l mismo que
se llamaba Fr. Columbo Serpiente, dio a luz un papeln, que se intitulaba Derrota de los
alanos, contra el doctsimo, el elocuentsimo y el modestsimo maestro Soto Marne; pues
no porque el Rey y el Consejo sean de parecer contrario y le hubiesen negado la licencia de
escribir o de imprimir contra ese pobre hombre del maestro Feijoo, nos quitan a los dems
la libertad de juzgar lo que nos pareciere. Sospechse y djose en cierta comunidad que el
autor del tal derrotado o derrotador papel era Fulano. Ya se ve, qu injuria ms atroz que
esta sospecha! Ni qu agravio ms pblico que el discurso de cuatro amigos en la celda de
un convento! Monta en clera el irritadsimo doctor, enristra la pluma y escribe una carta
dirigida a cierto hermano suyo, que era casi lector en aquella comunidad; dala a la estampa
y esprcela por Espaa, para que venga a noticia de todos su agravio, que sin duda era
grandsimo. Y despus de haber tratado a la tal Derrota como mereca, llamndola derrota
de la conciencia i la urbanidad, derrota de la lengua castellana, derrota de la erudicin,
derrota d'el gracejo, derrota d'el mtodo, derrota de la ortografa, i derrota al fin de todas las
derrotas que toman las nobles plumas en el mar de la crtica y de las letras, aade: Nada
hay en ella que pueda llamarse cosa ma. Ni locucin, ni frase, ni contextura, ni

transiciones, ni el modo de traer las noticias, ni la falta de alio, ni la impropiedad de las


voces, ni la grosera d'el dicterio, ni lo rampln de unos apodos i la improporcin de otros; i
para decirlo de una vez, ni aquella falta de aire subtilsimo que da en los escritos a conocer
sus auctores, i no lo perciben ms que los entendimientos bien abiertos de poros. Que es lo
mismo que decir: Hermano, si tus frailes no fueran tan cerrados de poros, o no tuvieran el
entendimiento constipado, a mil leguas oleran que no era ni poda ser obra ma esa derrota;
porque en todas mis obras la locucin es tersa, la frase culta, la contextura natural, las
transiciones ni de encaje, el modo de traer las noticias, ni aunque vinieran en silla de
manos; las voces propisimas, los dicterios delicados, los apodos no ramplones, sino con
ms de cuatro dedos de tacn. Aunque no fuera ms que por la ortografa, cualquiera que
no estuviese arromadizado podra oler que si fuera cosa ma la Derrota, no permitira que se
imprimiese como se imprimi, aunque supiera quedarme sin borla. Permitir yo que se
escribiese la conjuncin con la y griega y no con i latina! Tolerar que en mis obras se
estampase de el padre, de la agua, de ayer ac, y no con el apstrofe, que las da tanta sal y
tanto chiste, escribiendo d'ayer ac, de l'agua, d'el padre! Vaya, que es falta de criterio y no
tener olfato para percibir aquel aire subtilsimo que da en los escritos a conocer sus
auctores; y el que no conociere que mis escritos estn llenos de este aire, no vale para
podenco; declrole por mastn.
3. Prueba perentoria de cuanto digo sean mis producciones. Ahora entra lo que antes
os deca -continuaba el dmine hablando con sus discpulos- del cuidado que tienen los
escritores de mejor nota, no slo de autorizar sus obras con todos sus dictados, sino de
dejarse caer en alguna de ellas la importante noticia de todas las que las han precedido. Y
no hablando de las latinas, que a la sazn cuando se escribi dicha carta se sabe que seran
como media docena de arengas y otra tanta porcin de dedicatorias: De las espaolas en
prosa i verso -prosigue nuestro autor- unas guardan clausura en el retiro de mi celda.... otras
andan como vergonzantes, embozadas siempre con los retazos de un acertijo, cuyo ribete es
un anagrama; otras, en fin, llevan todo el tren de mis nombres i apellidos, campanillas i
cascabeles. Y habis de saber, hijos -interrumpa aqu el socarrn del dmine- que en esto
de cascabeles son muchos los que los tienen. D'este calibre son (esto es, del calibre de los
cascabeles) la aprobacin que d a un sermn del padre M..., la que hice al sermn de..., la
que est en el libro de las fiestas de..., una oracin que pronunci en el captulo de mi
orden, otra que dije en las exequias de..., el libro de las fiestas de... Y qu s yo qu ms!
Veis aqu una noticia curiosa, individual y menuda de unas obras de grandsima
importancia, que cualquiera autor que maana quiera proseguir la Bibliotheca Hispana de
don Nicols Antonio, las encuentra a mano en esta carta, y por lo menos hasta el ao de
1750 sabe puntualmente todas las obras que dio a luz nuestro gravsimo escritor, con sus
nombres, apellidos, campanillas y cascabeles.
4. Yo bien s que algunos crticos modernos hacen gran burla de esta moda, tratndola
de charlatanera y de titulomana, con otras voces disonantes y piarum aurium ofensivas,
pretendiendo que es una vana ostentacin, y muy impertinente, para dar recomendacin a la
obra; pues dicen que sta no se hace recomendable por los dictados del autor, sino por lo
bien o mal dictada que est ella. Trennos el ejemplar de los franceses y de los italianos,
que por lo comn nunca ponen ms que el nombre, el apellido y, a lo ms, la profesin del
autor, aun en las obras ms clebres y de ms largo aliento (gstame mucho esta frase),
como: Historia romana, por Monsieur Rollin; Mabillon, Benedictino, de la Congregacin

de San Mauro, De Re Diplomatica; Historia eclesistica, por el Abad Fleury; Specimen


Orientalis Ecclesiae, Authore Joanne Bapt. Salerno, Societatis Jesu. Y aun nos quieren
tambin decir que los ttulos, as magnficos como ridculos, que han tomado algunas
academias, especialmente de Italia, no son ms que una graciosa stira con que se ren de
los ttulos con que salen a la luz pblica algunos autores fantasmas, y que por eso unas
academias se llaman de los Serficos, de los Elevados, de los Inflamados, de los Olmpicos,
de los Partnicos, de los Entronizados; y otras, por el contrario, de los Oscuros, de los
Infecundos, de los Obstinados, de los Ofuscados, de los Ociosos, de los Somnolientos, de
los Inhbiles, de los Fantsticos. Pero digan lo que quisieren estos desenterradores de las
costumbres, usos y ritos ms loables, y estos grandsimos bufones y burladores de las cosas
ms serias, ms establecidas y ms generalmente recibidas de hombres graves, doctos y
pos, yo siempre me tirar a un libro cuyo autor salga con la comitiva de una docena de
dictados que acrediten bien sus estudios y su literatura, antes que a otro cuyo autor parece
que sale al teatro en carnes vivas, y que no tiene siquiera un trapo con que cubrir su
desnudez. Esto parece que es escribir en el estado de la inocencia, y ya no estamos en ese
estado. Obras de Fr. Luis de Granada, del Orden de Predicadores. Miren qu insulsez! Y
qu sabemos quin fue ese fray Luis? Obras del P. Luis de la Puente, de la Compaa de
Jess. Otro que tal! Y por dnde nos consta que este padre no fue por ah algn granjero o
procurador de alguna cabaa?
5. Y ya que viene a cuento y hablamos de esta religin, es cierto que en todo lo dems
la venero mucho, pero en esto de los ttulos de los libros y de los autores, no deja de
enfadarme un poco; aqullos por lo comn son llanos y sencillos, y stos por lo regular
salen a la calle poco menos que en cueros: su nombre, su apellido, su profesin; y tal cual,
su patria, por no confundirse con otros del mismo nombre y apellido, y santas pascuas. No
parece sino que los autores ms graves, los de primera magnitud, hacen estudio particular
de intitular sus libros como si fueran por ah la Vida del Lazarillo de Tormes, y de
presentarse ellos como pudiera un pobre lego peln. De Religione, Tomus primus, Authore
Francisco Surez, Granatensi, Societatis Jesu. De Concordia Gratiae, et liberi arbitrii,
Authore Ludovico de Molina, Soc. Jesu. De Controversiis, Tom. I, Authore Roberto
Belarmino, Soc. Jesu. Y si alguno de stos aade presbtero, ya le parece que no hay ms
que decir. No alabo esta moda, o acaso esta mana; y por ms que me quieran decir que es
modestia, juicio, cordura, religiosidad, y aun en cierta manera mayor autoridad y gravedad,
no me lo persuadirn cuantos aran y cavan, que parece son los oradores ms persuasivos
que se han descubierto hasta ahora. Y si no, dganme, dejan de ser modestos, cuerdos,
religiosos y graves aquellos autores jesuitas (no son muchos) que ponen a sus obras ttulos
magnficos y sonorosos, como Theopompus, Ars magna lucis et umbrae, Pharus
scientiarum, etc. Y los otros que no dejan de decir si son o fueron maestros de teologa y
en dnde, doctores, catedrticos, rectores? Dganme ms, no vemos que hasta los reyes
ponen todos sus ttulos, dictados y seoros en sus reales provisiones, para darlas mayor
autoridad, y que lo mismo hacen los arzobispos, obispos, provisores y cuantos tienen algo
que poner, aunque sean ttulos in partibus o del calendario, que dan seora simple sin carga
de residencia? Slo el Papa se contenta con decir Benedictus XIV, Servus Servorum Dei, y
acabse la comisin; pero sa es humildad de la cabeza de la Iglesia, que no hace
consecuencia para los dems y no debe traerse a colacin.

Estas ltimas razones, aunque tan ridculas, hacan grandsima fuerza a nuestro insigne
preceptor; y procuraba imprimrselas bien en la memoria a sus muchachos, para que
supiesen qu libros haban de escoger y de estimar.
6. De los ttulos, as de las obras como de los autores, pasaba a las dedicatorias. En
primer lugar, ponderaba mucho la utilsima y urbansima invencin del primero que
introdujo en el orbe literario este gnero de obsequios; pues, sobre que tal vez un pobre
autor que no tiene otras rentas que su pluma gana de comer honradamente por su medio tan
lcito y honesto, logra con esto la ocasin de alabar a cuatro amigos y de cortejar a media
docena de poderosos, los cuales, si no fueren en la realidad lo que se dice en las
dedicatorias que son, a lo menos sabrn lo que debieran ser. En segundo lugar, se irritaba
furiosamente contra el autor de las Observaciones halenses, y contra algunos otros pocos de
su mismo estambre, que, con poco temor de Dios y sin miramiento por su alma, dicen con
grande satisfaccin que esto de dedicar libros es especie de petardear, o a lo menos de
mendigar: Dedicatio librorum est species mendicandi.
-Y an no s quin de ellos se adelanta a proferir que el primer inventor de las
dedicatorias fue un fraile mendicante. Blasfemia! Malignidad! Ignorancia supinsima!
Pues, no sabemos que Cicern dedicaba sus obras a sus parientes y a sus amigos? Y
Cicern fue fraile mendicante? No sabemos que Virgilio dedic, o a lo menos pens
dedicar, su Eneida a Augusto? Y fue fraile mendicante Publio Virgilio Marn?
Finalmente, no saben hasta los autores malabares que Horacio dedic a Mecenas todo
cuanto escribi, y que de ah vino a llamarse mecenas cualquiera a quien se dedica una
obra, aunque por su alcurnia y por el nombre de pila se llame Pedro Fernndez? Y no me
dirn de qu religin fue fraile mendicante el reverendsimo padre maestro fray Quinto
Horacio Flaco? As que, hijos mos, este uso de las dedicatorias es antiqusimo y muy
loable; y no slo le han usado los autores pordioseros y mendicantes, como dicen estos
bufones, sino los papas, los emperadores y los reyes: pues vemos que San Gregorio el
Grande dedic el libro de sus Morales a San Leandro, arzobispo de Sevilla; Carlomagno
compuso un tratado contra cierto concilibulo que se celebr en Grecia para desterrar las
santas imgenes, y le dedic a su secretario Enginardo; y Enrique VIII, rey de Inglaterra,
dedic al Papa y a la Iglesia Catlica, de quien despus se separ, el libro que escribi en
defensa de la fe contra Lutero.
7. -Y, seor dmine -le pregunt uno de los estudiantes-, cmo se hacen las
dedicatorias?
-Con la mayor facilidad del mundo -respondi el preceptor-, diga lo que dijere cierto
semiautorcillo moderno, que se anda traduciendo libretes franceses, y quiere parecer
persona, slo porque hace con el francs lo que cualquiera medianistilla con el latn; siendo
as que hasta ahora no hemos visto de su pegujal ms que una miserable aclamacin del
reino de Navarra en la coronacin de nuestro rey Fernando el VI (a quien Dios inmortalice),
por seas que la sacudi bravamente el polvo un papel que sali luego contra ella,
intitulado Colirio para los cortos de vista; el cual, aunque muchsimos dijeron que no
tocaba a la obrilla en el pelo de la ropa, y que en suma se reduca a reimprimirla en
pedazos, aadiendo a cada trozo una buena rociada de desvergenzas a metralla contra el
autor y contra los que ste alababa; y aunque tambin es verdad que inmediatamente le

prohibi la Inquisicin; pero, en fin, el tal papel pona de vuelta y media, y ms negro que
su sotana, al susodicho autorcillo. ste, pues, en cierta dedicatoria que acaba de hacer a un
gran ministro, nos quiere persuadir, slo porque a l se le antoja, que no hay en todo el
pas de la elocuencia provincia ms ardua que la de una dedicatoria bien hecha.
8. Yo digo que no la hay ms fcil, como se quiera tomar el verdadero gusto y el
verdadero aire de las dedicatorias. Porque, lo primero, se busca media docena de
substantivos y adjetivos sonoros y metafricos (y si fuere una docena, tanto mejor), los
cuales se han de poner en el frontis del libro, de las conclusiones o de la estampa de papel
(porque hasta stas se dedican) antes del nombre y apellido del mecenas, que sean
apropiados y vengan como de molde a su carcter y empleos. Por ejemplo, si la dedicatoria
es latina y se dirige a un seor obispo, el sobreescrito, la direccin o el epgrafe ha de ser a
este modo: Sapientiae Oceano, Virtutum omnium Abysso, Charismatum Encyclopaediae,
Prudentiae Miraculo, Charitatis Portento, Miserationum Thaumaturgo, Spiranti Polyanteae,
Bibliothecae Deambulanti, Ecclesiae Tytani, Infularum Mytrae, Hesperiaeque totius
fulgentissimo Phosphoros Illmo. Do. Domino meo D. Fulano de Tal. Si la obra se dedica a
una santa imagen, como si dijramos a Nuestra Seora de la Soledad o de los Dolores, hay
mil cosas buenas de que echar mano, como: MariAmaro, Soli Bis-Soli, Orbis Orbatae
Parenti, Ancillae Liberrimae absque Libero, Theotoco sine filio, Confictae non ficte,
Puerperae, inquam, diris mucronibus confossae sub Iconico Archetypo de tal y tal. Pero si
la dedicatoria fuere de algn libro romancista y se dirigiere a un militar, aunque no sea ms
que capitn de caballos, entonces se ha de ir por otro rumbo, y ante todas cosas se ha de
decir: Al Jerjes espaol, al Alejandro andaluz, al Csar btico, al Ciro del Genil, al
Tamborln europeo, al Kauli-Kan cismontano, al Marte no fabuloso, a D. Fulano de Tal,
Capitn de Caballos Ligeros, del Regimiento de Tal. Y no encajar el nombre y el apellido
del mecenas de topetn, como lo estilan ahora los ridculos modernos, diciendo a secas: A
D. Fulano de Tal; A mi seora doa Citana de Tal; A la excma. seora duquesa de Cual;
que no parece sino sobreescrito de carta que ha de ir por el correo.
9. Dedicatoria he visto yo muy ponderada por algunos ignorantes y boquirrubios,
dirigida al mismo rey de Espaa, la cual slo deca en el frontis: AL REY, con letras gordas
iniciales, sin ms principios, ni postres, caireles, ni campanillas. No puedo ponderar cunto
me estomac, movindome una nusea, que aun ahora mismo me est causando arcadas y
bascas. Al Rey! Pero, a qu rey, majadero? Pues no sabemos si es a alguno de los reyes
magos, al rey Perico o al rey que rabi. Al Rey! Puede haber mayor llaneza? Como si
dijramos, a Juan Fernndez, o a Perico el de los Palotes. Al Rey! Dime, insolente,
desvergonzado y atrevido, es al rey de bastos, o al de copas? Nos quieren embocar los
crticos y los cultos que ste es mayor respeto, mayor veneracin y tambin ms profundo
rendimiento, como que ningn espaol puede ni debe entender por el nombre
antonomstico de rey a otro que al rey de Espaa, y como que lo mismo debieran entender
todas las dems naciones, puesto que no hay rey en el mundo descubierto que tenga tan
dilatados dominios como nuestro Catlico Monarca, ni con algunos millares de leguas de
diferencia. Bagatelas y ms bagatelas! Por lo mismo, era muy puesto en razn que antes de
llegar a su augusto nombre, se le diera a conocer por lo menos con unos cincuenta dictados
o inscripciones alegricas, que fuesen poco a poco conciliando la expectacin y el asombro,
los cuales pudieran ser como si dijramos de esta manera: Al poderoso Emperador de dos
mundos, al mulo del Sol, Febo sublunar en lo que domina, como el celeste en lo que

alumbra, al Archimonarca de la Tierra; y despus para dar a entender sus reales virtudes
personales, aadir: Al Depsito real de la Clemencia, al coronado Archivo de la Justicia, al
sacro augusto Tesoro de la Piedad, al Escudo imperial de la Religin, al pacfico, al
benfico, al magntico, al Catlico Rey de las Espaas, Fernando el Sexto, Po, Feliz,
siempre Augusto, Rey de Castilla, de Len, de Navarra, de Aragn, etc., y ir prosiguiendo
hasta el ltimo de sus reales dictados. Lo dems es tratar al rey como se pudiera a un
hidalgo de polaina, y sacarle tan slo al teatro del papel, como si fuera uno de aquellos
reyes antiguos que se andaban por esos campos de Dios pastoreando ovejas, y ellos mismos
llevaban los bueyes a beber en su propia real persona.
10. Despus, tampoco me gusta que se comience a hablar con el rey espetndole un
Seor tan tieso como un garrote, que ya no falta ms sino que aadan un Seor mo, como
si fuera carta de oficio de algn ministro superior a otro subalterno. Nuestros antepasados
eran hombres ms respetuosos y verdaderamente circunspectsimos, pues nunca hablaban
con el rey sin que comenzasen de esta manera: Sacra, catlica, real Majestad..., cosa que
llenaba la boca de veneracin, y de contado se tena ya hecho un pie majestuoso para un
romance heroico, al modo de las coplas de Juan de Mena. He odo que esta moda de tratar
al rey, llamndole Seor a secas, nos la han pegado tambin los franceses, como otras mil y
quinientas cosas ms, por cuanto ellos, cuando hablan con su Rey Cristiansimo, le encajan
un Sire, in puris naturalibus; y vamos adelante. Vlgate Dios por franceses, y qu
contagiosos que sois! Con que si a ellos se les antojara llamar Sirena a la reina, tambin
nosotros se lo llamaramos corrientemente a la nuestra? Y cierto que quedara su Majestad
muy lisonjeada! Ellos tratan de Madama a la suya; y en verdad que si a algn espaol se le
antojara tratar as a la reina nuestra seora, no le arrendara yo la ganancia, salvo que fuese
por ah algn lego o algn lego de stos que son santos y simples adredemente; que sos
tienen licencia para tutear al mismo Papa, pues ah est toda la gracia de su santidad. Por
tanto, hijos mos, lo dicho dicho, y tomad bien de memoria estas importantsimas lecciones.
11. Nunca imprimis cosa alguna, aunque sean unos tristes Cuodlibetos, sin vuestra
dedicatoria al canto, que en eso no vais a perder nada, y de contado mal ser que no
ahorris por lo menos el coste de la impresin; pues no todos los mecenas han de ser como
aquel conchudo Papa (Dios me lo perdone) Len X, a quien un famoso alquimista dedic
un importantsimo libro en que, como l mismo aseguraba, se contenan los ms recnditos
arcanos de la crisopeya, esto es, un modo facilsimo de convertir en oro todo el hierro y
todos los metales del mundo; y el bueno del Pontfice (perdnemelo Dios) por todo
agradecimiento le regal con un carro de talegos, para que recogiese en ellos el oro que
pensaba hacer: cosa de que se rieron mucho los mal intencionados, pero los eruditos y
verdaderamente literatos la tuvieron por mezquindad y la lloraron con lgrimas de
indignacin. Resuelta vuestra dedicatoria, atacadla bien de epgrafes alegricos, simblicos
y altisonantes; y si fuere a alguna persona real, cuidado con tratarla como es razn, y que
no salga en pblico sin su compaa de guardias de corps y sin su guardia de alabarderos,
esto es, de eptetos bien galoneados y bien montados, precedidos de epgrafes a mostachos,
que vayan abriendo calle.
12. Y aunque ya va un poco larga la leccin, por concluir en ella todo lo que toca a lo
sustancial de las dedicatorias, quiero instruiros en otros dos puntos que son de la mayor
importancia. Autores latinos hay tan romancistas, que cuando llegan a poner los verdaderos

ttulos que tienen los sujetos a quienes dedican sus obras, como duque de Tal, conde de Tal,
marqus de Tal, seor de Tal, consejero de Tal, etc., los ponen en un latn tan llano, tan
natural y tan rampln, que le entender una demandadera, aunque no sepa leer ni escribir,
slo con orle, pues dicen muy a la pata llana: Duci de Medinaceli; Comiti de Altamira;
Marchioni de Astorga; Domino de los Cameros; Consiliario Regio, etctera. Cosa ridcula!
Para eso ms valiera decirlo como pudiera un maragato. Cunto ms culto y ms latino
ser decir: Coelico-Metimnensi Ductori-Satrapae; A Comitiis de Cacuminato-conspectu;
Moenium Asturicensum a Markis; Lecti-Fabrorum Dynastae; A Penetralibus Regiis! Y si
no lo entendieren los lectores, que aprendan otro oficio, porque sa no es culpa del autor, el
cual, cuando se pone a escribir en latn, no ha de gastar un latn que le entienda cualquiera
reminimista.
13. Otra cosa es cuando los ttulos no son verdaderos y reales, sino puramente
simblicos o alegricos, inventados por el ingenio del autor; que entonces, para que se
penetre bien toda la gracia y toda la oportunidad de la invencin, conviene mucho ponerlos
llana y sencillamente. Explicarme con un ejemplo. El ao de 1704, cierto autor alemn
public una obra latina intitulada Geographia Sacra, seu Ecclesiastica (Geografa sagrada
o eclesistica). Dedicla a los tres nicos soberanos prncipes hereditarios en el cielo y
en la tierra: Tribus summis, atque unicis Principibus haereditariis in Coelo et in Terra; esto
es, a Jesucristo, a Federico Augusto, prncipe electoral de Sajonia, y a Mauricio Guillermo,
prncipe hereditario de las provincias de Saxe-Ceitz: Christo, nempe, Friderico Augusto,
Principi Electorali Saxoniae, et Mauritio Wilhelmo, Provintiarum Saxo-Cizensium: haeredi.
Cosa grande! Pero, aun todava la habis de or mucho mayor! Y qu ttulos inventara
nuestro incomparable autor para explicar los Estados de que era prncipe hereditario
Jesucristo? Atencin, hijos mos, que acaso no leeris en toda vuestra vida cosa ms divina;
y lo que es yo, si fuera el inventor de ella, no me trocara por Aristteles, ni por Platn.
14. Llama, pues, a Jesucristo en latn claro y sencillo, como era razn que le usase en
esta importante ocasin, Imperator coronatus coelestium Exercituum; electus Rex Sionis,
semper Augustus; Christianae Ecclesiae Pontifex Maximus, et Archi-Episcopus Animarum;
Elector Veritatis, Archi-Dux Gloriae; Dux Vitae; Princeps Pacis; Eques Portae inferni;
Triumphator Mortis; Dominus haereditarius Gentium; Dominus Justitiae, et Patris Coelestis
a Sanctioribus Consiliis, etc., etc., etc. Quiere decir, porque es importantsimo que ninguno
se quede sin entenderlo: es Cristo coronado Emperador de los Ejrcitos Celestiales; electo
Rey de Sin, siempre Augusto; Pontfice Mximo de la Iglesia Cristiana; Arzobispo de las
Almas; Elector de la Verdad; Archiduque de la Gloria; Duque de la Vida; Prncipe de la
Paz; Caballero de la Puerta del Infierno; Triunfador de la Muerte; Seor hereditario de las
Gentes; Seor de la Justicia, y del Consejo de Estado y Gabinete del Rey su Padre
Celestial. Y aadi el autor muy oportunamente tres etc., etc., etc., para dar a entender que
todava le quedaban entre los deditos otros muchos ttulos y dictados, y que de aqu a
maana los estara escribiendo, si no bastaran los dichos, para que se conociese los que
poda aadir. Muchachos, encomendad esto a la memoria, aprendedlo bien, tenedlo siempre
en la ua; que se os ofrecern mil ocasiones en que os pueda servir de modelo para
acreditaros vosotros, y para acreditarme a m.
15. Falta decir dos palabritas sobre el cuerpo y el alma de las dedicatorias. Supnese
que el latn siempre ha de ser de boato, altsono, enrevesado e inconstruible, ni ms ni

menos como el latn de una insigne dedicatoria que aos ha me dio a construir el padre de
Gerundio de Campazas, alias Zotes; y en verdad que se la constru sin errar un punto, a
presencia de todo el arciprestazgo de San Milln, en la romera del Cristo de Villaquejida.
Supnese tambin que a cualquiera a quien se le dedica una obra, sea quien fuere, se le ha
de entroncar por aqu o por all con el Rey Wamba, o a lo menos con don Veremundo el
Dicono, sea por lnea recta o por lnea transversal, que eso hace poco al caso, y es negocio
de cortsimo trabajo; pues ah est Jacobo Guillermo Imhoff, dinamarqus o sueco (que
ahora no me acuerdo), famoso genealogista de las casas ilustres de Espaa y de Italia, que a
cualquiera le emparentar con quien le venga ms a cuento. Sobre este supuesto, ya se sabe
que la entrada de toda dedicatoria ha de ser siempre exponiendo la causa impulsiva, que
dej sin libertad al autor, para emprehender aquella osada; la cual causa nunca jams ha de
ser otra que la de buscar un poderoso protector contra la emulacin, un escudo contra la
malignidad, una sombra contra los abrasados ardores de la envidia, asegurando a rostro
firme que con tal mecenas no teme ni a los Aristarcos ni a los Zoilos; pues, o acobardados
no osarn sacar las cabezas de sus madrigueras y escondrijos, o si tuvieran atrevimiento
para hacerlo, sern caros de su temeridad, derretidas sus alas de cera a los encendidos
centelleantes rayos de tan fogoso resplandeciente padrino. Porque si bien es verdad que
aunque un libro se dedique al Santsimo Sacramento, si l es malo, hay hombres tan
insolentes y tan mordaces, que, adorando al divino objeto de la dedicatoria, hacen aicos al
libro, y tal vez a la misma dedicatoria no la dejan hueso sano; y ms de dos libros de a folio
he visto yo recogidos por la Inquisicin, con estar dedicados a reyes, a emperadores y aun
al mismo Papa, sin que los mecenas hagan duelo de eso ni se les d un ardite, no hallndose
noticia en la Historia de que jams haya habido guerras entre los prncipes cristianos por la
defensa de un libro que se les haya dedicado, siendo as que muchas veces las ha habido por
qutame all esas pajas; digo que aunque todo esto sea as (por justos juicios de Dios y por
los pecados del mundo), en todo caso siempre debemos atenernos a aquel refrn que dice:
Quien a buen rbol se arrima, buena sombra le acobija. Y de una manera o de otra, es
indispensable de toda indispensabilidad que toda dedicatoria bien hecha se abra por este tan
oportuno como delicado y verdadero pensamiento.

Captulo IX
En que se da razn del justo motivo que tuvo nuestro Gerundio para no salir todava de la
gramtica, como lo prometi el captulo pasado
Admirado estar sin duda el curioso lector de que habindose dicho en el captulo
antecedente cmo sala en l de la gramtica el ingenioso y aplicado Gerundico, todava le
dejemos en ella, oyendo con atencin las acertadas lecciones de su doctsimo preceptor,
contra la fe de la historia, o a lo menos contra la inviolable fidelidad de nuestra honrada
palabra. Pero si quisiere tener un poco de paciencia y prestar odos benignos a nuestras
poderossimas razones, puede ser que se arrepienta de la temeridad y de la precipitacin
con que ya en lo interior de su corazn nos ha condenado sin ornos.

2. Lo primero, es una intolerable esclavitud, por no llamarla ridcula servidumbre, esto


de querer obligar a un pobre autor a que cumpla lo que promete, no slo en el ttulo de un
captulo, sino en el ttulo de un libro. Qu escritura de obligacin hace el autor con el
lector para obligarle a eso, ni en juicio ni fuera de l? Y as vemos que autores que no son
ranas ponen a sus libros los ttulos que se les antoja, aunque nunca tengan parentesco con lo
que se trata en ellos, y ninguno los ha hablado palabra, ni por eso han perdido casamiento.
Verbigracia, al leer el ttulo de Margarita Antoniana, o de Antoniana Margarita, con que
bautiz su obra el famossimo espaol Gmez Pereira, que fue el verdadero patriarca de los
Descartes, de los Newtones, de los Boyles y de los Leibnitzes, quin no creer que va a
regalarnos con algn curiossimo tratado sobre aquella margarita o aquella perla que vala
no s cuntos millones, con lo cual, desatada en vino o en agua (que esto an no est bien
averiguado), brind Cleopatra a la salud de su Antonio, o se la dio a ste de colacin en un
da de ayuno, que de una y otra manera nos lo cuentan las historias? Pues no, seor, no es
nada de eso. La Antoniana Margarita no es ms que un delicadsimo tratado de filosofa,
para probar que los brutos no tienen alma sensitiva, y para citar a juicio, con esta ocasin,
otras muchas opiniones de Aristteles, que por larga serie de siglos estaban en la quieta y
pacfica posesin de ser veneradas en las escuelas, no slo como opiniones de tal autor,
sino como principios indisputables, que slo el dudar de ellos sera especie de hertica
pravedad; y no obstante, aquel travieso, sutil y litigioso gallego se atrevi a ponerles a
pleito la propiedad, ya que no pudiese litigarles la posesin. Pero, por qu puso a su obra
un ttulo tan distante del asunto? Por qu? Por una razn igualmente fuerte que piadosa, y
que ninguno se la impugnar. Porque su padre se llamaba Antonio y su madre Margarita; y
ya que no se hallaba con caudal para fundar un aniversario por sus almas, quiso a lo menos
dejar fundada esta agradecida memoria. Pues que se me vengan ahora a hacerme cargo de
que no cumplo lo que ofrezco en mis captulos.
3. Amn de eso, por grave que sea el captulo de un libro, lo ser nunca tanto como el
captulo de una religin? Y no obstante, cuntas veces vemos que nada de lo que se deca
al principio del captulo sale despus al fin de l? Y qu captulo se ha declarado hasta
ahora nulo precisamente por este motivo? Finalmente, si un pobre autor comienza a escribir
un captulo con buena y sana intencin de sacarle moderado y de justa medida y
proporcin, y de cumplir honradamente lo que prometi al principio de l, y despus se
atraviesan otras mil cosas que antes no le haban pasado por el pensamiento, y le da gran
lstima dejarlas, es posible que no se le ha de hacer esta gracia, ni disimularle esta
flaqueza?; siendo as que a cada paso vemos en las conversaciones atravesarse especies que
interrumpen el hilo del asunto principal por una y por dos horas, y no por eso se hacen
aspamientos, antes bien, se llevan en paciencia las adversidades y flaquezas de nuestros
prjimos, y vamos adelante. Pues, por qu no se usar la misma caridad y se ejercitar la
misma obra de misericordia con los autores y con los libros? Fuera de que, no sera gran
lstima que slo por cumplir con lo que prometi el captulo inconsideradamente,
sacsemos a nuestro Gerundio de la gramtica antes de tiempo, y sin haber odo otras
lecciones no menos curiosas que necesarias, con que enriqueca a sus discpulos el
pedantsimo maestro?
4. Decales, pues, que en sus composiciones latinas, fuesen de la especie que se fuesen,
se guardasen bien de imitar el estilo de Cicern, ni alguno de aquellos otros estilos, a la
verdad, propios, castizos, perspicuos y elegantes; pero, por otra parte, tan claros y tan

naturales que cualquiera lector, por boto que fuese, comprehenda luego a la primera ojeada
lo que le queran decir. Esto por varias razones, todas a cul ms poderosas: la primera,
porque hasta en las Sagradas Letras se alaba mucho a aquel no menos valeroso que discreto
hroe que trataba las ciencias magnficamente: Magnifice etenim scientiam tractabat; y
ciertamente nada se puede tratar con magnificencia cuando se usa de voces obvias, triviales
y comunes, aunque sean muy propias y muy puras. La segunda, porque si no se procura
tener atada la atencin de los lectores y de los oyentes con la oscuridad, o a lo menos con
que no est a primer folio la inteligencia de la frase, ensea la experiencia que unos roncan
y otros piensan en las Babias, por cuanto es muy voltil la imaginacin de los mortales. La
tercera, porque mientras el lector anda revolviendo calepinos, vocabularios y lexicones para
entender una voz, se le queda despus ms impreso su significado, y a vueltas de l la
doctrina y el pensamiento del autor. La cuarta, y ms poderosa de todas, para que sepan
esos extranjerillos que notan el latn de los espaoles de despeluzado, incurioso o
desgreado, que tambin ac sabemos escribir a la papillota, y sacar un latn con tantos
bucles como si se hubiera peinado en la calle de San Honorato, de Pars; lo que no es
posible que sea mientras no se ande a caza de frases escogidas, crespas y naturalmente
ensortijadas.
5. -Ah tenis al ingls o al escocs Juan Barclayo (que yo no tengo ahora empeo en
que fuese de Londres o de Edimburgo), el cual no dir exhortatio, aunque le quemen, sino
paraenesis, que significa lo mismo, pero un poco ms en griego; ni obedire por obedecer,
que lo dice cualquiera lego, sino decedere, que, sobre tener mejor sonido, es de significado
ms abstruso, por lo mismo que es equvoco. Llamar Prologus al prlogo, qu lego no
entender ese latn? Llamarle Prooemium suena a zagun de lgica; Praefatio parece cosa
de misal, y luego ofrece a la imaginacin la idea del canto gregoriano; llmese Alloquium,
Anteloquium, Praeloquium, Praeloquutio, y dejadlo de mi cuenta. Al estilo doctrinal
llmesele siempre en latn stilus didascalicus, y caiga quien cayere. Cuando se quiera notar
a algn autor latino, aunque sea de los ms famosos, de que an no ha cogido bien el aire
de la lengua romana, y que hasta en ella se descubre el propio de la suya nacional, dgase, a
Dios te la depare buena, redolet patavinitatem; porque si bien es as que todava no han
convenido los gramticos en el verdadero significado de esta voz, cualquiera que la usa
queda ipso facto calificado de un latino que se pierde de vista, elegante, culto y terso. Sobre
todo os encargo mucho que ni a m ni a algn otro preceptor, maestro o doctor apellidis
jams con los vulgarsimos nombres de doctor, magister, praeceptor. Jess, qu parvulez y
qu patanismo! A cualquiera que ensee alguna facultad, llamadle siempre mystagogus;
porque, aunque es cierto que no viene a propsito, aun el mismo que lo conoce os lo
agradecer, por ser voz que presenta una idea misteriosa y extraordinaria. La mejor
advertencia se me olvidaba. Es de la mayor importancia, cuando leis alguna obra latina de
las que estn ms en boga (frase que me cae muy en gracia), decir de cuando en cuando: hic
est thrasonismus, ste es trasonismo; y no os d cuidado que vosotros ni los que os
oyeren entendis bien lo que en eso queris decir, porque yo os empeo mi palabra de que
los dejaris aturrullados y arqueando los ojos de admiracin. Con esto y con hacer grande
estudio en no escribir jams trabados los diptongos de a y e, ni de o y e, como lo han hecho
hasta aqu muchos latinos honrados, sino con sus letras separadas, escribiendo, v. g.,
faeminae en lugar de faeminae, y Phoebus en vez de Phoebus; con no contar las datas por
los das del mes, sino por las calendas, los idus y las nonas; con guardaros mucho de no
llamar a los meses de julio y agosto con sus nombres sabidos y regulares, sino con los de

Quintilis y Sextilis, como se llamaban in diebus illis; y finalmente, con desterrar los
nmeros arbigos de todas vuestras composiciones latinas, usando siempre de las letras
romanas en vez de nmeros, y sas dibujadas a la antigua, v. g.: para poner anno millesimo
septingentesimo quinquagesimo quarto, ao de mil setecientos y cincuenta y cuatro, no
poner, como pudiera un contador o un comerciante, anno 1754, sino an. CIC.DCC.LIV.
Digo, hijos mos, que con slo esto podis echar piernas de latn por todo el mundo; et
peream ego, nisi cultissimi omnium latinissimorum hominum audieritis.
6. Muy atento estaba nuestro Gerundio a las lecciones del dmine, oyndolas con
singular complacencia, porque como tena bastante viveza las comprehenda luego; y por
otra parte, como eran tan conformes al gusto extravagante con que hasta all le haban
criado, le cuadraban maravillosamente. Pero como vio que el dmine inculcaba tanto en
que el latn fuese siempre crespo y todo lo ms oscuro que fuese posible; y por otra parte,
en fuerza de la inclinacin que desde nio haba mostrado a predicar, su padrino el
licenciado Quijano le haba enviado los cuatro tomos de sermones del famoso Juan Raulin,
doctor parisiense que muri en el ao de 1514, los cuales, por ser de un latn muy llano,
muy chabacano y casi macarrnico, los entenda perfectamente Gerundico; dijo al dmine
muy desconsolado, hablndole en latn, porque haba pena para los que en el aula hablasen
en romance:
-Domine, secundum ipsum, quidam sermones latini quos ego habeo in pausatione mea
non valebunt nihil, quia sunt plani et clari sicut aqua (Pues, seor, segn eso, unos
sermones latinos que yo tengo en mi posada no valdrn nada, porque son llanos y claros
como el agua).
-Qui sunt hi sermones? -le pregunt el dmine-. (Qu sermones son sos?)
-Sunt cujusdam praedicatoris -respondi el chico- qui vocatur Joannes de... non me
recordor, quia habet apellitum multum enrebesatum (Son de un predicador que se llama
Juan de... no me acuerdo, porque tiene un apellido muy enrevesado).
-De quo agunt? -le volvi a preguntar el dmine-. (De qu tratan?)
-Domine -respondi el muchacho-, de multis rebus quae faciunt ridere (Seor, de
muchas cosas que hacen rer).
-Anda, ve y trelos -le dijo el preceptor-; y veremos qu cosa son ellos, y qu cosa es el
latn.
7. Parti volando el obediente Gerundio, trajo los sermones, abri el dmine un tomo, y
encontrse con el sermn 3, De viduitate, donde ley en voz alta este admirable pasaje:
8. Dicitur de quadam vidua quod venid at curatum suum, quaerens ab eo consilium si
deberet iterum maritari, et allegabat quod erat sine adjutorio, et quod habebat servum
optimum, et peritum in arte mariti sui. Tunc curatus dixit: Bene, accipite eum. E contrario
illa dicebat: Sed periculum est accipere illum, ne de servo meo faciam dominum. Tunc
curatus dixit:, Bene, nolite eum accipere. Ait illa: Quomodo ergo faciam? Non possum

sustinere pondus illud quod sustinebat maritus meus, nisi unum habeam. Tunc curatus dixit:
Bene, Habeatis eum. At illa: Sed si malus esset, et vellet me disperdere et usupare? Tunc
curatus: Non accipiatis ergo eum. Et sic curatus semper juxta argumenta sua concedebat ei.
Videns autem curatus quia vellet illum habere, et haberet devotionem ad eum, dixit ei, ut
bene distincte intelligeret quid campanae ecclesiae ei dicerent, et secundum consilium
campanarum, quod faceret. Campanis autem pulsantibus intellexit, juxta voluntatem suam
quod dicerent: Prends ton varlet, prends ton varlet. Quo accepto, servus egregieverberavit
eam, et fuit ancilla quae prius fuerat domina. Tunc ad curatum suum conquesta est de
consilio, maledicendo horam qua crediderat ei. Cui ille: Non satis audisti quid dicant
campanae. Tunc curatus pulsavit campanam, et tunc intellexit quod campanae dicebant: Ne
le prends pas, ne le prends pas. Tunc enim vexatio dederat ei intellectum.
9. No obstante la seriedad innata y congnita del gravsimo preceptor, afirma un autor
coetneo, sincero y fidedigno, que al acabar de leer este gracioso trozo de sermn, no pudo
contener la risa; y para que le entendiesen hasta los nios que haban comenzado aquel ao
la gramtica, mand a Gerundio que le construyese. ste dijo que de puro leerle se le haba
quedado en la cabeza, y que sin construirle, si quera su merced, le relatara todo
seguidamente, y aun le predicara como si fuera mesmamente el mismo predicador.
Parecile bien la proposicin, hizo silencio, dando sobre la mesa tres golpes con la palma;
plantse Gerundio con gentil donaire en medio del general, limpise los mocos con la punta
de la capa, hizo la cortesa con el sombrero a todos los condiscpulos, y una reverencia con
el pie derecho, a modo de quien escarba; volvi a encasquetarse el sombrero, gargaje y
comenz a predicar de esta manera, siguiendo punto por punto el sermn de Juan Raulin:
10. -Cuntase de cierta viuda que fue a casa de su cura a pedirle consejo sobre si se
volvera a casar, porque deca que no poda estar sin alguno que la ayudase, y que tena un
criado muy bueno y muy inteligente en el oficio de su marido. Entonces la dijo el cura:
Bien, pues csate con l. Mas ella le deca: Pero est a pique, si me caso con l, que se
suba a mayores, y que de criado se haga amo mo. Entonces el cura la dijo: Bien, pues no
te cases tal. Pero ella le replic: No s qu me haga, porque yo no puedo llevar sola todo
el trabajo que tena mi marido, y he menester un compaero que me ayude a llevarle.
Entonces la dijo el cura: Bien, pues csate con ese mozo. Mas ella le volvi a replicar:
Y si sale malo, y quiere tratarme mal y desperdiciar mi hacienda? Entonces el cura la
dijo: Bien, pues no te cases. Y as la iba respondiendo siempre el cura, segn las
proposiciones y las rplicas que la viuda le haca. Pero al fin, conociendo el cura que la
viuda en realidad tena gana de casarse con aquel mozo, porque le tena pasin, djola que
atendiese bien lo que la dijesen las campanas de la iglesia, y que hiciese segn ellas la
aconsejasen. Tocaron las campanas, y a ella le pareci que la decan, segn lo que tena en
su corazn: C-sa-te-con-l, c-sa-te-con-l. Casse, y el marido la azot y la dio de palos
tan lindamente, pasando a ser esclava la que antes era ama. Entonces la viuda se fue al cura,
quejndose del consejo que la haba dado, y echando mil maldiciones a la hora en que le
haba credo. Entonces el cura la dijo: Sin duda que no oste bien lo que decan las
campanas. Toclas el cura, y a la viuda le pareci entonces que decan clara y
distintamente: No-te-cases-tal, no-te-cases-tal; porque con la pena se haba hecho cuerda.
11. Aplaudi mucho el dmine lo bien que Gerundio haba entendido el cuento del
predicador, y la gracia con que le haba recitado, conociendo que sin duda haba de tener

mucho talento para predicar. Los condiscpulos tambin le vitoreaban, y rieron mucho el
cuento. Pero el preceptor, volviendo a tomar la palabra hizo algunas reflexiones serias y
juiciosas, acabando con otras que no podan ser ms ridculas.
-Por lo que toca al latn -dijo a sus discpulos-, es muy chabacano, y aun los mismos que
gustaran de latn claro y corriente no le aprobarn, porque se no tanto es claro y natural,
cuanto apatanado y soez -en lo cual tena muchsima razn-. Pero habis de notar una cosa,
y es la poca razn que tienen algunos seores franceses para hacer mucha burla del latn de
los espaoles, tratndonos de brbaros en punto de latinidad, y diciendo que siempre hemos
hablado esta lengua como pudieran hablarla los godos y los vndalos. Esto, porque hubo tal
cual autor nuestro que realmente escribi en un latn charro y guedejudo, o como latn de
boticario y sacristn. Ea, monsieures, dmonos todos por buenos, que si ac tuvimos
nuestros Garcas, nuestros Cruces y nuestros Pedros Fernndez, tambin ustedes tuvieron
sus Raulines, sus Maillardos, sus Barletas, sus Menotos; y en verdad que su autor de
ustedes, el clebre monsieur de Cange, en el vocabulario que compuso de la Baja latinidad,
la mayor parte de los ejemplos que trae, no los fue a buscar fuera de casa. Y de camino
adviertan ustedes que cuando all en su Pars se usaba un latn tan elegante como el del
doctor Juan Raulin, ac tenamos, dentro de aquel mismo siglo, a los Montanos, a los
Brocenses, a los Pereiras, a los Leones y a otros muchos que pudieran escupir en corro, y
hablar barba a barba con los Tulios y con los Livios, que ustedes alaban tanto, aunque no
sean de mi parroquia ni de mi mayor devocin.
12. -Esto, en cuanto al latn -dijo el dmine-, mas por lo que mira a la sustancia del
sermn -continu, cansndose de hablar en juicio, o dejndose llevar de su estrafalario
modo de concebir-; por lo que mira a la sustancia del sermn, aunque de este predicador no
he ledo ms que este trozo, desde luego digo que fue uno de los mayores predicadores que
ha habido en el mundo, y me ira yo hasta el cabo de l slo por orle. A m me gustan tanto
en los sermones estos cuentecitos, estas gracias y estos chistes, que sermn en que el
auditorio no se ra por lo menos media docena de veces a carcajada tendida, no dara yo
cuatro cuartos por l, y luego me da gana de dormir. Yo crea que sta era una gracia
privativa de algunos famosos predicadores espaoles, y que en otras partes no se estilaba
este modo de predicar y de divertir a la gente; pero ahora veo que todo el mundo es pas; y
aunque por una parte siento que no tengan la gloria de ser los nicos en esto algunos de
nuestros clebres oradores, por otra no me pesa que tambin participen de ella otras
naciones; porque lo dems sera envidia y una especie de viciosa ambicin.
No ech esta leccin en saco roto nuestro Gerundico; porque, como desde nio haba
mostrado tanta inclinacin a predicar, oa con especial gusto y atencin todo cuanto poda
hacerle famoso por este camino; y desde luego propuso en su corazn que si algn da
llegaba a ser predicador, no predicara sermn, fuese el que se fuese, que no le atestase bien
de chistes y de cuentecillos.
13. Finalmente, el bueno del dmine instrua a sus discpulos en todas las dems partes
de que se compone la perfecta latinidad, o el perfecto uso de la lengua latina, con el mismo
gusto, ni ms ni menos, con que les haba instruido en el estilo. Decales que la retrica no
era arte de persuadir, sino arte de hablar; y que eso de andar buscando razones slidas y
argumentos concluyentes para probar una cosa y para convencer al entendimiento, era una

mecnica buena para los lgicos y para los matemticos, que se andaban a caza de
demostraciones, como a caza de gangas; que el perfecto retrico era aquel que le atacaba y
le convenca con cuatro frusleras; y que para eso se haban inventado las figuras, las cuales
eran intiles para dar peso a lo que de suyo le tena, y que toda su gracia consista en
alucinar a la razn, hacindola creer que el vidrio era diamante, y oro el oropel.
Ensebales que no gastasen tiempo ni se quebrasen la cabeza en aprender lo que es
introduccin, proposicin, divisin, prueba, confirmacin, aumento, eplogo, peroracin ni
exhortacin; porque eran cuentos de viejas, invenciones de modernos, y querer componer
una oracin latina con la misma simetra con que se fabrica una casa. No les disimulaba que
Aristteles, Demstenes, Cicern, Longino y Quintiliano haban enseado que esto era
indispensable, no slo para que una oracin fuese perfecta, sino para que mereciese el
nombre de oracin; pero aada que sos haban sido unos pobres hombres, y porque ellos
nunca haban sabido hablar en pblico de otra manera, ddoles ha que haban de hablar as
todos los que haban de hablar bien. Prueba clara de que no tenan razn, eran millares de
millares de sermones que andaban por ese mundo de Dios impresos de letra de molde, con
todas las licencias necesarias y con aprobaciones de hombres muy cientficos y muy
sapientes, los cuales haban sido odos con un aplauso horroroso; y sabiendo todo el gnero
humano que los sermones no son, o no deberan de ser, otra cosa que una artificiosa y bien
ordenada composicin de elocuencia y de retrica, en los susodichos no se hallaba pizca de
toda esa faramalla y barahnda de introduccin, proposicin, divisin, etc., sino unos
pensamientos brillantes, saltarines y aparentes, a cul ms falso, sembrados por aqu y por
all, conforme se le antojaba al predicador, sin convencimiento, persuasin ni calabaza; y
con todo eso, fueron aplaudidos como piezas de elocuencia inimitables, y se dieron a la
prensa para que se eternizase su memoria. De todo lo cual, legtima y perentoriamente se
conclua que la verdadera retrica y la verdadera elocuencia no consista en nada de eso,
sino principalsimamente en tener bien decoradas las figuras retricas con los nombres
griegos y retumbantes con que haba sido bautizada cada una, estando pronto el retrico a
dar su propia y adecuada definicin, siempre que fuese legtimamente preguntado.
-Y as -conclua el dmine-, dadme ac uno que sepa bien quid est epanortosis, elipsis,
hiprbaton, paralipsis, pleonasmo, sinonimia, hipotiposis, epifonema, apstrofe, prolepsis,
upobolia, eptrope, perfrasis y prosopopeya; y que en cualquiera composicin, sea latina
sea castellana, use de estas figuras conforme se le antojare, vengan o no vengan; que yo os
le dar ms retrico y ms elocuente que cien Cicerones y docientos Demstenes pasados
por alambique.
As, pues, todo el empeo del cultsimo preceptor era que sus muchachos supiesen bien
de memoria estas bagatelas; y a los que vea ms instruidos y ms expeditos en ellas, los
deca lleno de satisfaccin y de vanidad:
-Andad, hijos; que ya podis echar piernas de retricos por todos esos estudios de Dios y
por todos esos seminarios de Cristo.
Con efecto: los retricos del dmine Zancas-Largas (ste era su mote, o su verdadero
apellido) eran muy nombrados por toda la ribera de rbigo, y por todo lo que baa el
famoso ro Tuerto.

14. Finalmente, las lecciones que les daba sobre la poesa latina, ltima parte de todo lo
que les enseaba, eran primas hermanas de las otras pertenecientes a las dems partes de la
latinidad. Contentbase con hacerlos aprender de memoria la prosodia, la cantidad de las
slabas, los nombres griegos de los pies, dctilo, espondeo, yambo, trocaico, pirriquio, etc.;
aquellos que explicaban la uniformidad o la variedad de las estrofas, moncolos,
monstrofos, dcolos, dstrofos, tetrstrofos; y que decorasen gran nmero de versos de los
poetas latinos, nica y precisamente para probar con ellos la cantidad de las slabas breves o
largas por su naturaleza; sin advertir que esta regla no es absolutamente infalible, por
cuanto los mejores poetas latinos hicieron, no pocas veces, largas las slabas breves, y
breves las largas, o usando de la licencia potica, o tambin porque, no embargante de ser
poetas, eran hombres y pudieron descuidarse, puesto que tal vez hasta el mismo Homero
dormit. Hecho esto, como los muchachos compusiesen versos que constasen, mas que
fuesen lnguidos, insulsos y chabacanos; y aunque estuviesen ms atestados de ripio que
pared maestra de argamasa, no haba menester ms para coronarlos con el laurel de Apolo.
Una vez deca en el tema, o en el romance para una cuartilla, estas palabras: Entonces se
supo con cunta razn castig Dios al mundo con el Diluvio, y se fabric el Arca de No.
Compsola en verso latino un discpulo de Zancas-Largas, y dijo:

Diluviumque, Arcamque Noe; tum qua ratione.

Por slo este admirable verso le dio el dmine dos parces y un abrazo, sin poderse
contener. En otro tema se deca esta sentencia: Se deben tolerar las cosas que no se pueden
mudar. Y un chico la acomod en este bello pentmetro:

Quae non mutari sunt toleranda, queunt.

Valile doce puntos para su banda, y una tarde de asueto. Mand componer en una
estrofa de versos sficos este breve romance: Andrs Corbino convid a Pedro Pagano a
que el mircoles por la tarde fuese a merendar a su casa, porque aquel da se haba de hacer
en ella la matanza de un cerdo. Un muchacho, que pasaba por ingenio milagroso, le llev
el da siguiente la siguiente estrofa:

Domine Petre, Domine Pagane,

Corbius rogat, velis, ut Andreas,

Vesperi quarta mactabimus suem,

Ad se venire.

15. Falt poco para que el preceptor se volviese loco de contento, y luego incontinenti le
declar Emperador de la banda de Roma; hzole tomar posesin del primer asiento, o trono
imperial; mand que provisionalmente fuese laureado con una corona de malvas y otras
hierbas, por cuanto no haba otra cosa ms a mano en uno que se llamaba huerto, y era un
herreal de la casa del dmine, mientras se haca venir de la montaa un ramo de laurel; y
orden que desde all adelante, y por todos los siglos venideros, hasta la fin del mundo,
fuese habido, tenido y reputado por el archipoeta params (era del Pramo el rayo del
muchacho), para diferenciarle y no confundirle jams con Camilo Cuerno, archipoeta de la
Pulla.
16. Pararse el dmine a explicar a sus discpulos en qu consista la alma y el divino
furor de la poesa; pedirle que los hiciese observar el carcter y la diferencia de los mejores
poetas; esperar que los ensease a conocerlos, a distinguirlos y a calificarlos; pretender que
los instruyese en que no se pagasen de atronamientos, ridiculeces y puerilidades, no haba
que pensar en eso, porque ni l lo saba, ni l mismo se pagaba de otra cosa. Naturalmente,
se le iba la inclinacin a lo peor que encontraba en los poetas, como tuviese un poco de
retumbancia o algn sonsonetillo ridculo, insulso y pueril. Por el primer captulo, elevaba
hasta las nubes aquellas dos bocanadas o ventosidades poticas de Ovidio:

Semibovemque virum, semivirumque bovem;

Et gelidum borean, egelidumque notum.

Y deca con grande satisfaccin que en este poeta no encontraba otra cosa que alabar.
Por el segundo, no haba para l cosa igual a aquella recancanilla tan ridcula y tan fra de
Cicern, que para siempre le dej tildado por tan pobre hombre entre los poetas como
mximo entre los oradores:

O fortunatam natam, me Consule, Romam!

17. Pero nada le asombraba tanto como el divino ingenio de aquel poeta oculto que en
solas dos palabras compuso un verso hexmetro cabal y ajustado a todas las reglas de la
prosodia, pero tan escondido, que sin revelacin apenas se puede conocer que es verso.
Porque sin ella, quin dir que lo es ste:

Consternabatur Constantinopolitanus?

Y con todo eso no le falta slaba. As, pues, todo su mayor empeo y todo su conato le
pona en ensear a sus muchachos puntualmente todo aquello que en materia de poesa
debieran ignorar, o saberlo nicamente para abominarlo, o para hacer de ello una
solemnsima burla, como la hacen cuantos hombres de pelo en pecho merecen hacerse la
barba en el Parnaso. Por mal de sus pecados, haba cado en sus manos cierta obra de un
escritor de este siglo intitulada De poesi germanorum symbolica (De la poesa simblica de
los alemanes), en la cual se trata y se celebra la prodigiosa variedad de tantas especies de
versos leoninos, alejandrinos, acrsticos, cronolgicos, jeroglficos, cancrinos, piramidales,
labernticos, cruciformes, y otras mil baratijas como ha inventado aquella nacin, por otra
parte docta, ingeniosa y sesuda; pero en este particular, de un gusto tan extravagante, que
ha dado mucho que admirar y no poco que rer a las dems naciones, aunque muy rara ser
aqulla a quien no la haya pegado este contagio. Bien as como el de las viruelas, que por lo
comn slo se pegan a los nios y a los muchachos de poca edad, de la misma manera, esta
ridiculsima epidemia por lo regular slo cunde en poetillas rapaces, que an no tienen uso
de razn potica; y si tal vez inficiona a algn adulto, es mal incurable, o punto menos que
desesperado.
18. A todas las dems castas de versos prefera Zancas-Largas los que son de la peor
casta de todos, esto es, los leoninos o aconsonantados, que fueron, en opinin muy
probable, los que introdujeron en el mundo potico la perversa secta de las rimas o de los
consonantes, que con su cola de dragn arrastr tras de s la tercera parte de las estrellas;
quiero decir, que ha sido la perdicin de tantos nobles ingenios, los cuales hubieran
enriquecido a la posteridad con mil divinidades, y por estos malditos de consonantes (Dios
me lo perdone) felizmente ignorados de toda la antigedad, la dejaron un tesoro inagotable
de pobrezas, de impropiedades y de ripios insufribles. Encaprichado nuestro dmine en su
mal aconsejada opinin, juraba por los dioses inmortales que toda la Ilada de Homero, toda
la Eneida de Virgilio y toda la Farsalia de Lucano no valan aquel solo dstico con que
Mureto hizo burla de Gambarra, poeta antuerpiense, salva empero la suciedad, la hediondez
y el mal olor, que eso no era de cuenta de la poesa:

Credite, vestratum merdosa volumina vatum,

Non sunt nostrates tergere digna nates.

19. Por fin y por postre, los instrua en la que l llamaba divina ciencia de los equvocos
y de los anagramas; y de esta ltima, con especialidad, estaba furiosamente enamorado.
Un anagrama perfecto -deca- es arte de artes, ciencia de ciencias, delicadeza de
delicadezas, elevacin de elevaciones, en una palabra, es el Lydius lapis, o la piedra de
toque de los ingenios castizos, de ley y de quilates. Dnde hay en el mundo cosa,
verbigracia, como llamar bolo al lobo, y lobo al bolo, como decir pace al gato, y zape al
buey, cuando est paciendo? Pues, qu, si en una oracin perfecta se disimula no menos
que un nombre y un par de apellidos, sin faltar ni sobrar slaba ni letra? Como, por ejemplo,
el bello disfraz con que el autor de cierto escrito moderno ocult y sali en pblico con su

nombre y aledaos, diciendo en el frontis de la obra: Homo impugnat lites, y concluyndola


con un pinguet olim, que vale un Potos, por cuanto es perfectsimo anagrama de sus dos
apellidos, y una y otra oracin tienen unos significados propsimos y que se pierden de
vista. Anagramas hay imperfectos que, con ser as que lo son, son de un valor inestimable,
y en su misma imperfeccin tienen ms gracia que toda la que se pondera en las insulseces
de Owen y de Marcial. Por ejemplo, el que hizo un anagrama del apellido Osma y dijo
Asno, y sobra una pierna, no mereca por este solo dicho que le erigiesen una estatua en el
Capitolio de Minerva? Y merecera menos el otro que, habiendo encontrado en el nombre
y apellido de cierto obispo este anagrama: T sers cardenal, pero sobraban dos l l que no
poda acomodar, aadi: y sobran dos ll para ltigos de la posta que ha de traer la noticia?
Desengamonos, que esto de los anagramas es cosa divina, digan lo que dijeren media
docena de bufones que los tienen por juego de nios, y que nos quieren decir que aquello de
Marcial:

Turpe est difficiles habere nugas

et stultus labor est ineptiarum,

est bien aplicado a los anagramatistas. Y menos fuerza me hace la otra stira del indigesto
Adrin de Valois, que, porque l no saba cul era su anagrama derecho, cant este bello
epifonema a deum de dere:

Citharaedus esse qui nequit, sit aulaedus:

Anagrammatista, qui poeta non sperat.

Vtor!, y denle un confite por la gracia. Pues yo le digo que el que no supiere hacer
anagramas, no espere ser poeta en los das de su vida. Y el que los hiciere buenos, tiene ya
andado ms de la mitad del camino para ser un poetazo de a folio; porque si la poesa no es
ms que un noble trastornamiento de las palabras, los anagramas no son otra cosa que un
bello trastornamiento de las letras. Y vyase muy enhoramala el otro Colletet, o Coletillo
que dijo con bien poco temor de Dios:

Eso de hacer anagramas

Y andar trastornando letras,

Lo hacen slo los que tienen

Trastornada la cabeza.

Captulo X
En que se trata de lo que l mismo dir
Cinco aos, cuatro meses, veinte das, tres horas y siete minutos gast nuestro Gerundio
en aprender estas y otras impertinencias de la misma estofa (segn una puntualsima
leyenda antigua, que nos dej exactamente apuntados hasta los pices de la cronologa). Y
cargado, a entera satisfaccin del dmine, de figuras, de reglas, de versos, de himnos y de
lecciones de breviario, que tambin haca construir a sus discpulos y tomarlas de memoria,
por ser un admirable prontuario para los exmenes de rdenes, se restituy a Campazas un
da del mes de mayo, que, nota el susodicho cronicn, haba amanecido pardo y continu
despus lluvioso. Convienen todos los gravsimos autores, que dejaron escritas las cosas de
este insigne hombre, en que, siendo as que el dmine era grande azotador, y que
especialmente en errando un muchacho un punto de algn himno, la cantidad de una slaba,
el acomodo de un anagrama y cosas a este tenor, iba al rincn irremisiblemente, aunque le
atestase el gorro de parces. Con todo eso, nuestro Gerundio era tan exacto en todo, y supo
guardar tan bien su coleto, que en todo el susodicho tiempo que gast en estudiar la
gramtica, no llev ms que cuatrocientas y diez vueltas de azotes, por cuenta ajustada, que
apenas salen tres cada semana: cosa que admir a los que tenan noticia del rigor y de la
severidad de Zancas-Largas. No causa menos admiracin que en todo el discurso de este
tiempo no hubiese hecho Gerundio novillos del estudio sino doce veces, segn un autor, o
trece segn otro, y sas siempre con causas legtimas y urgentes; porque una los hizo por ir
a ver unos toros a la Baeza, otra por ir a la romera del Cristo de Villaquejida, otras dos
por ir a cazar pjaros con liga a una zarza, junto a una fuente que haba tres leguas del
lugar; y as de todas las dems, lo que acredita bien su aplicacin y el grande amor que
tena al estudio. Tambin aseguran los mismos autores que en todo l no haba muchacho
ms quieto ni ms pacfico. Jams se reconocieron en l otros enredos ni otras travesuras
que el gustazo que tena en echar gatas a los nuevos que iban a su posada. Esto es, que
despus de acostados, los dejaba dormir, y haciendo de un bramante un lazo corredizo, le
echaba con grandsima suavidad al dedo pulgar del pie derecho o izquierdo del que estaba
dormido. Despus se retiraba l a su cama con el mayor disimulo, y tirando poco a poco del
bramante, conforme se iba estrechando el lazo, iba el dolor dispertando al paciente; y ste
iba chillando a proporcin que el dolor le afliga, el cual tambin iba creciendo, conforme
Gerundio iba tirando del cordel. Y como el pobre paciente no vea quin le haca el dao, ni
poda presumir que fuese alguno de sus compaeros, porque a este tiempo todos roncaban
adredemente, fingiendo un profundsimo sueo, gritaba el pobrecito que las brujas o el
duende le arrancaban el dedo. Y si bien es verdad que dos o tres nios estuvieron para
perderle, pero siempre se tena por una travesura muy inocente, y ms diciendo Gerundio
por la maana que lo haba hecho por entretenimiento, y no ms que para rer. Por lo

dems, era quietsimo; pues haba semana en que apenas descalabraba a media docena de
muchachos, y en los cinco aos bien cumplidos que estuvo en una misma posada, nunca
quebr un plato ni una escudilla. Y lo ms que hizo en esta materia fue en cuatro ocasiones
hacer pedazos toda la vasija que haba en el vasar; pero eso fue con grande motivo, porque
un gato rojo, a quien quera mucho el ama, le haba comido el torrezno gordo que tena para
cenar. Su compostura en la iglesia del lugar, adonde todos los estudiantes iban a or misa de
comunidad, era ejemplar y edificante. No haba que pensar que nuestro Gerundio volviese
la cabeza a un lado ni a otro, como veleta de campanario; ni que tirase de la capa al
muchacho que estaba delante; ni que mojando con saliva la extremidad de una pajita, se la
arrimase suavemente a la oreja o al pescuezo, como que era una mosca; ni, mucho menos,
que se entretuviese en hacer una cadena con lo que sobraba del cordn del justillo o de la
almilla, tirando despus por la punta para deshacerla de repente. Todos estos enredos, con
que suelen divertir la misa los muchachos, le daban en rostro y le parecan muy mal.
Nuestro Gerundio siempre estaba con la cabeza fija enfrente del altar, y con los ojos
clavados en las fbulas de Esopo, construyndolas una y muchas veces con grandsima
devocin.
2. Vuelto a Campazas, quin podr ponderar la alegra y las demostraciones de cario
con que fue recibido del to Antn, de la ta Catanla, del cura del lugar y de su padrino el
licenciado Quijano, que eran los continuos conmensales de la casa de Antn Zotes, y
apenas haban salido de ella desde que supieron que ya haba ido la burra por Gerundio?
3. Despus de los primeros abrazos que le dieron todos, se quedaron atnitos y aturdidos
al verle echar espadaas de latn por aquella boca, que era un juicio. Hablse luego, como
era natural, del preceptor, y el chico exclam al instante:
-Proh Dii immortales! Mystagogus meus est homo qui amittitur de conspectu (Oh
dioses inmortales! Mi maestro es un hombre que se pierde de vista).
Preguntronle si haba muchos muchachos. Y al punto respondi:
-Qui numeret stellas, poterit numerare puellas. (El que pudiere contar el nmero de las
estrellas, podr contar el nmero de los muchachos).
Su padrino el licenciado Quijano, que era el menos romancista de todos los
circunstantes, le dijo:
-Mira, hombre, que puellas no significa muchachos, sino muchachas.
-Pace tua dixerim, Domine Dripane -le replic su ahijado-; puella puellae es epiceno:
juxta illud: uno epicena vocant Graii; promiscua nostri.
No tuvo que responderle el padrino, y solamente le pregunt por qu le llamaba
Dripane, que le sonaba a cosa de mote y le pareca atrevimiento.
-Neutiquam, per medium fidium! -le respondi Gerundio, sonrindose, y como quien se
burlaba de su ignorancia-. Dripane est anagrammaton de Padrine; et anagrammaton figura

est qua unius vel plurium vocum litterae transponuntur, vel invertuntur. Y as, seor
padrino, con licencia de usted, y para que lo entiendan todos, si en lugar de decir mi madre
dijera mi merda, y en vez de decir Antonio Zotes dijera o Tina o Zesto, y sobran dos
piernas, tan lejos estara de perderlos el respeto, que usara de una de las figuras ms
delicadas y ms ingeniosas que hay en toda la retrica.
4. Con estas y otras necedades de la misma calaa pasaba Gerundio el tiempo, dando
muestras de sus grandes progresos en la latinidad y esperando a que llegase San Lucas para
dar principio a las smulas, cuando hacia la mitad del verano pas por su casa y se detuvo
en ella algunos das el provincial de cierta orden, varn religioso y docto. Componase su
comitiva, como se acostumbra, de otro padre grave, que era su socio y secretario, y de un
lego rollizo, despejado, maoso y de pujanza, que en los caminos serva para los
menesteres de las posadas, y en los conventos para los oficios de la celda. Era el lego de
buen humor, nada gazmoo y mucho menos que nada escrupuloso. Dbale a Gerundio
periquitos, rosquillas y alcorzas, con que le haban regalado unas monjas, cuyo convento
acababan de visitar. Con esto se le aficion mucho el muchacho, y tambin con los cuentos
y chistes que contaba entre la familia, mientras su paternidad y el secretario dorman la
siesta, que el lego no gustaba de dormir; y dicen que los contaba con gracia. Por las tardes,
luego que acababan de refrescar los dos padres graves, el lego se sala a pasear con
Gerundio, y ste le llevaba unas veces a las eras, otras al Humilladero, y otras al majuelo de
su padre, que linda con el Carrascal. En estas conversaciones verta el muchacho todos los
disparates que haba aprendido con el dmine. Y como el lego le oa hablar tanto en latn,
que para l era lo mismo que griego, y por otra parte el chico era bien dispuesto y
desembarazado, parecale que poda ser muy a propsito para la orden, y as comenz a
catequizarle.
5. Decale que en el mundo no haba mejor vida que la de fraile, porque el ms topo
tena la racin segura, y en asistiendo a su coro, santas pascuas; que el que tena mediano
ingenio iba por la carrera de maestro o por la carrera de predicador; y que, aunque la de las
leturas era ms lucida, la del plpito era ms descansada y ms lucrosa, pues conoca l
predicadores generales que en su vida haban sacado un sermn de su cabeza, y con todo
eso eran unos predicadores que se perdan de vista y haban ganado muchsimo dinero; y
que, en fin, en jubilando por una o por otra carrera, lo pasaban como unos obispos.
-Pues, qu la vida de los colegiales! (que as llamamos a los que estn en los estudios).
Ni el rey ni el Papa la tienen mejor, por lo menos ms alegre. Algunas crujas pasan con los
lectores y con los maestros de estudiantes, si son un poco ridculos o celosos de que
estudien. Pero, qu importa si se la pegan guapamente? Nunca comen mejor que cuando
les dan algn pan y agua por flojos, porque no llevaron la leccin, o porque se quedaron en
la cama; pues entonces los dems compaeros los guardan en la manga lo mejor de su
pitanza, y comen como unos abades. Ahora, la bulla, la fiesta, la chacota que tienen entre s
cuando estn solos; los chascos que se dan unos a otros, eso es un juicio; y han sucedido
lances preciossimos. Es verdad que si los pillan lo pagan, y hay despojos que cantan
misterio; pero datus sunt passatus sunt. De la vida de los novicios no se hable. Ya se ve que
asisten siempre al coro, que nunca faltan a maitines, que ayudan las misas, que tienen
mucha oracin y muchas disciplinas, que andan con los ojos bajos y con la cabeza
colgando, a manera de higo maduro; pero eso es una friolera. En volviendo la suya el

maestro, o en aquellos ratos de libertad y de asueto que les dan de cuando en cuando, hay la
zambra y la trisca que se hunde el noviciado: juegan a la gallina ciega, a fiel derecho y a los
batanes, que no hay otra cosa que ver.
6. No se puede ponderar el gusto con que oa nuestro Gerundio esta indiscreta pintura de
la vida religiosa, representada con ms imprudencia que verdad: pues descubriendo
nicamente las travesuras de los religiosos imperfectos, ocultaba la severidad con que se
reprendan y se castigaban, disimulando el rigor con que se celaba la observancia y lo
mucho que pide a todos sus individuos cualquiera religin, por mitigada que sea. Pero al
bueno del lego le pareca que como l, una por una, le metiese al chico en el cuerpo la
vocacin, haca una gran cosa, y que lo dems all lo vera. Con efecto: se la meti tan
metidamente, que desde luego dijo a su catequista que, aunque le ahorcasen, haba de ser
fraile de su orden, y que aquella misma noche haba de pedir el hbito al padre provincial,
delante de sus padres. El lego le dio un abrazo, dos corazones de alcorza y un escapulario
con cintas coloradas y su escudo bordado de hilo de oro, con lo cual se le arraig la
vocacin de manera que ya no le quitaran de ser fraile, aunque le dieran el curato de su
mismo lugar. Y ms, que el lego le instruy en el modo con que se haba de explicar con el
provincial, y que despus de haber conseguido el s, le haba de pedir que l mismo fuese su
padre de hbito; pues de esa manera aseguraba su fortuna, por cuanto el partido de su
paternidad era el que mandaba y mandara verismilmente por algunos aos, puesto que
apenas haba definidor, jubilado ni prelado conventual que no fuese hijo o nieto de su
reverendsima; esto es, o discpulo suyo o discpulo de sus discpulos, y que as se llevaba
los captulos en el pico, disponiendo en ellos a destajo cuanto se le antojaba.
7. Siglos se le hicieron a Gerundio las horas que faltaban hasta la de cenar, y llegada
sta, se sent a la mesa junto a sus padres, con el provincial y secretario, como
acostumbraba. Pero, en vez de que otros das los diverta mucho con sus intrepideces,
latines, anagramas y versos de memoria, que deca a borbotones, aquella noche, segn la
instruccin del socarrn del lego, se mostr mustio, cabizbajo y desganado. Picbanle por
aqu y por all, mas l apenas hablaba palabra, hasta que, levantados los manteles, el
provincial y el secretario le hicieron sentar entre los dos, comenzaron a acariciarle, y le
preguntaron qu tena. Despus que se hizo bien de rogar, y de burlas o de veras se le
asomaron algunas lagrimitas, dijo, por fin y por postre, que quera ser fraile de su orden, y
que, aunque fuese a pie, se haba de ir tras ellos hasta que le diesen el hbito. Al or esto la
buena de la Catanla, volvindose a su marido, puestas o encrucijadas las manos y
meneando la cabeza, le dijo con la mayor bondad del mundo:
-No te lo dije yo, mi Antn, que al cabo el chico haba de ser flaire? No ves cmo se
cumpre el prefacio de aquel bendito lego, que pernostic que este nio haba de ser un gran
perdicador?
Y volvindose despus a Gerundio, echndole la bendicin, le dijo:
-Anda, bendito de Dios, con la bendicin de su divina Majestad y con la ma; que,
aunque te vena una capellana de sangre, y tu padrino el licenciado Quijano quera
persignar en ti el beneficio simpre de Berrocal de Arriba, ms te quiero ver en un clpito
convirtiendo almas, que si te viera arcipeste de todo el partido.

Antn Zotes, que era bueno como el buen pan, slo respondi:
-Yo por m, como sea buen flaire, mas c'haga lo que quisiere; porque los padres no
podemos quitar la voluntad a los hijos.
8. Viendo el provincial lo poco que haba que hacer por parte de los padres, y
conociendo que el muchacho tena en realidad viveza y habilidad, y que los disparates que
le haban enseado eran efectos de la mala escuela, los que se poda esperar que, con el
tiempo y con los libros, los conociese y enmendase, desde luego ofreci que le recibira, y
que l mismo le dara el hbito y sera siempre su padre y su padrino. Pero como era varn
docto y religioso, y el punto era tan serio, temi que fuese alguna veleidad de muchacho, o
que a lo menos quisiese abrazar aquel estado atolondradamente, y sin conocimiento de lo
que abrazaba. Y para cumplir con su conciencia, con su oficio y con su grande
entendimiento, resolvi desengaarle delante de sus mismos padres, y as le habl de esta
manera:
9. -Sabes, hijo mo, lo que es el estado religioso? Es una cruz en que se enclava el alma
con los tres votos religiosos, desde el mismo punto en que los hace, y no se desprende de
ella hasta que expira. Es un martirio continuado que comienza cuando se abraza, y se acaba
cuando se deja, advirtindote que slo se puede dejar, o perdiendo la vida, o abandonando
la honra, y tambin con ella el alma. Es un estado todo de humildad, todo mortificacin y
todo de obediencia. El que no se desprecia a s mismo, se es el ms despreciado de todos;
ninguno es ms mortificado que el que menos se mortifica, con el desconsuelo de que
padece ms y merece menos. Al que no quiere ser obediente, se le obliga a ser esclavo.
Ves estas nevadas canas que blanquean mi cabeza? -Al decir esto, se quit un becoqun o
escofieta que traa en ella-. Pues, sbete que ha veinte aos que me la cubren, me la
desfiguran y desmienten los que tengo, que aun hoy faltan algunos para llegar a cincuenta.
Y nunca se anticipa tanto el color tardo de estas naturales plantas, sino cuando las deseca
el calor de las pesadumbres. Y puedes observar que apenas hay religioso que no encanezca,
por razn de estado, muchos aos antes de lo que debiera por la edad. Ciertamente que esta
violencia que se hace a la Naturaleza, no puede tener regularmente otro principio que la que
se hace voluntaria o involuntariamente al natural.
10. Como nunca has tratado ms religiosos que los que la caridad de nuestros hermanos
y tus padres hospeda cristiana y piadosamente en su casa, temo que alguno menos prudente
(pues no podemos negar que en todas partes los hay) te haya pintado la religin como aquel
pintor que para ocultar la deformidad de Filipo, padre de Alejandro, a quien le faltaba un
ojo, le pint a medio perfil, representndole slo por aquel lado de la cara que no era
defectuoso, y cubriendo el otro con el lienzo. Quiero decir, temo que slo te hayan pintado
a la religin por donde puede agradarte, ocultndote artificiosamente aquello por donde
pudiera retraer tu natural inclinacin. S, hijo mo, hay en el estado religioso hombres
graves, justamente atendidos por sus mritos con privilegios y con exenciones. Pero no hay
ni puede haber privilegios contra la obediencia ni contra la observancia, ni hasta ahora se
han descubierto en el mundo exenciones de las pesadumbres y de los trabajos. Qu
importa que a esos padres graves les sobre cuanto han menester en la celda, si, en caso de
no ser ajustados, los falta lo que ms necesitan en el corazn? Tampoco te negar que en la

religin ms estrecha se encuentran inobservantes, y tal vez se ve algn escandaloso. Pero


tambin en el cielo hubo ngeles apstatas, en el paraso hombres inobedientes, y en el
Colegio Apostlico un alevoso, un presumido, un inconstante, un incrdulo y muchos
cobardes; y ni el cielo dej de ser un cielo, ni el paraso un paraso, ni el Colegio
Apostlico la comunidad ms santa que ha habido, ni ha de haber en el mundo. No se llama
perfecto un estado porque no se hallen en l hombres defectuosos, sino porque a los que
son, se les corrige, y a los que no se corrigen, no se les tolera; porque o se les corta como
miembros podridos, para que no inficionen a los sanos, o se les conjura como a las
tempestades, para que vayan a descargar donde a ninguno hagan dao. Quiero decir que,
encerrados de por vida entre cuatro paredes, o la pena les hace entrar en s mismos, y
entonces son verdaderamente felices; o si con la desesperacin echan el sello a su
desgracia, slo se perjudican a s propios, y pasan solos de un infierno a otro, del temporal
al eterno. As, pues, hijo mo, si quieres ser religioso, has de hacer nimo a que si fueres
bueno, has de vivir y morir en una perpetua cruz; si fueres malo, an vivirs y morirs ms
atormentado; y de cualquiera manera siempre te aguarda un martirio que durar mientras te
durare la vida. Yo he cumplido con lo que a m me toca. T ahora resolvers lo que te
pareciere, en la inteligencia de que si, no obstante la claridad con que te hablo, te
determinares a abrazarte con la cruz, yo, como padre y como padrino tuyo, que desde luego
me constituyo por tal, aunque no pueda quitrtela de los hombros, har cuanto me sea
posible por aligerrtela, salva siempre la religiosa observancia.
11. Atentsimos estuvieron Antn Zotes y la buena de Catanla a la discreta arenga del
prudente y piadoso provincial, y no dejaron de enternecerse un si es no es; tanto, que la
ltima tuvo necesidad de limpiarse los ojos y las narices, stas con el delantal, y aqullos
con la punta de la toca. Pero Gerundio la oy con grandsima serenidad y sin ninguna
atencin, pensando slo cmo haba de jugar a fiel derecho cuando estuviese en el
noviciado; en dar ya trazas cmo pegrsela al despensero, corriendo un par de raciones
cada semana; y figurndose ya en su imaginacin el mayor predicador de toda aquella
tierra; confesando despus que, mientras el provincial estaba hablando, l estaba ideando
una pltica de disciplinantes para cuando le echasen la Semana Santa de Campazas. A esto
contribuy tambin que el bellacn del lego se puso donde, sin ser visto del provincial,
pudiese serlo de Gerundio, y cuando ste ponderaba alguna cosa, aqul le guiaba el ojo, y
le haca seas con la cabeza, como que no hiciese caso de lo que le deca. Con que luego
que acab de hablar aquel prelado, el muchacho se cerr en que quera ser fraile, y que si
otros pasaban por todas aquellas cosas, l tambin pasara por ellas, sin dar otra razn chica
ni grande. Vindole todos tan resuelto, se determin que lo que haba de ser tarde, fuese
luego; porque, teniendo ya quince aos, estaba en la mejor edad para entrar en religin. Y
as, dentro de dos das, el provincial con su comitiva, acompaado de Gerundio, de su
padre, de su madre y del licenciado Quijano, su padrino, que quiso hacer la costa de la
entrada, se fueron a un convento de la orden, no muy distante de Campazas, donde el
mismo provincial le puso por su mano el hbito con grande solemnidad; y as al prelado de
la casa, como al maestro de novicios, se le dej muy recomendado, al fin, como cosa suya.

Libro II
Captulo I
Concluido su noviciado, pasa a estudiar artes
Ya tenemos a fray Gerundio en campaa, como toro en plaza, novicio hecho y derecho
como el ms pintado, sin que ninguno le echase el pie adelante, ni en la puntual asistencia a
los ejercicios de comunidad, porque guardaba mucho su coleto; ni en las travesuras que le
haba pintado el lego, cuando poda hacerlas sin ser cogido en ellas, porque era maoso,
disimulado y de admirable ligereza en las manos y en los pies. No obstante, como no perda
ocasin de correr un panecillo, de encajarse en la manga una racin, y en un santiamn se
echaba a pechos un jess, cuando ayudaba al refitolero a componer el refectorio, lleg a
sospecharse que no era tan limpio como pareca. Y as el refitolero como el sacristn le
acusaron al maestro de novicios, que cuando fray Gerundio asista al refectorio o ayudaba a
las misas, se acababa el vino de stas a la mitad de la maana, y a un volver de cabeza se
hallaban vacos uno o dos jesuses de los que jurara a Dios y a una cruz que ya haba
llenado; y aun que nunca le haban cogido con el hurto en las manos, pero que por el hilo se
sacaba el ovillo, y que en Dios y en conciencia no poda ser otra la lechuza que chupaba el
aceite de aquellas lmparas.
2. Era el maestro de novicios un bellsimo religioso, devoto y po hasta ms no poder,
pero sencillo y cndido como l mismo. En viendo a un novicio con los ojos bajos, con la
capilla calada, las manos siempre debajo del escapulario, poco curioso en el hbito,
traquindose al andar, y andando siempre arrimado a la pared, puntual a todos los actos de
comunidad, silencioso, rezador, y que en las recreaciones hablaba siempre de Dios: pues
qu, si naturalmente era bien agestadillo y vergonzoso? Si le peda licencia para hacer
mortificaciones y penitencias extraordinarias y ocultas, aunque nunca las hiciese? Si
acuda frecuentemente a comunicarle las cosas de su espritu y a darle cuenta de los
sentimientos que tena en la oracin, especialmente si haba algo que oliese a visin
imaginaria? Sobre todo, si en tono de caridad, de escrpulo o de celo, iba a contarle las
faltas que haba notado, o que quiz slo haba aprendido en los otros su malicia? Para el
buen maestro no haba ms que pedir. No creera cosa mala de este novicio, aunque se la
predicaran frailes descalzos; y si alguno le acusaba de alguna faltilla, lo tena por envidia o
por emulacin, diciendo, casi con lgrimas, que la virtud hasta en los claustros es
perseguida. Los bellacos de los novicios, aunque por la mayor parte de poca edad, ya tenan
bastante malicia para conocer esta flaqueza o esta bondad de su maestro; y as los ms
ladinos se la pegaban tan lindamente, hacindole creer que eran los ms santos. Nuestro
Gerundio no iba en zaga al ms raposilla de todos. Antes bien, en esta especie de farndula,
los haca muchas ventajas, y se saba que era el queridito del maestro, y ms aadindose a
su buen parecer, disimulo y afectada compostura el ser ahijado y tan recomendado de
nuestro padre provincial; porque, si bien es verdad que el maestro de novicios era varn
espiritual y mstico, no embargante todo eso, a mayor gloria de Dios y por el mayor bien de
la religin, haca con pursima intencin su corte a los mandones, y no querra disgustar a
un padre grave por cuanto tuviese el mundo.
3. En esta disposicin del maestro, dicho se est lo mal recibidas que fueron las
acusaciones del refitolero y del sacristn. Djoles el bendito varn que conocan mal al
hermano fray Gerundio, y que no saba con qu conciencia hacan juicios tan temerarios y

levantaban aquellos falsos testimonios a un novicio tan angelical; que si supieran bien
quin era aquel mancebo, se tendran por dichosos en poner la boca donde l pona los pies;
y que si era verdad que les faltaba el vino, sera sin duda porque el diablo tomaba la figura
del santo novicio para beberle y para desacreditarle; concluyendo con decirlos que si la
orden tuviera media docena de fray Gerundios, esa media docena de santos ms adorara
con el tiempo en los altares.
4. Sucedi que mientras el bueno del maestro de novicios estaba dando esta repasata a
los dos legos acusadores, el angelical fray Gerundio pas (no se sabe si por casualidad, o
por aviso que tuvo) por delante de la despensa. Y viendo a la puerta de ella una cesta de
huevos, se emboc media docena en el seno, y con la mayor modestia del mundo sigui su
camino para el noviciado, y se fue derecho a la celda del maestro a darle cuenta de lo que le
haba pasado en la oracin de aquel da. Entr, como acostumbraba, con los ojos clavados
en el suelo, la capilla hasta como dos dedos sobre la frente, las manos en las mangas debajo
del escapulario, sonroseado adredemente, para lo cual le vino de perlas la travesurilla que
acababa de hacer, y en todo caso (lo que era mucho del conjuro) amagando a una risita.
Luego que el maestro le vio entrar, se le renov todo el cario: mandle sentar junto a s,
comenz la cuenta de oracin, y comenzaron las mentiras, ensartando todas cuantas se le
vinieron a la cabeza; pero tan bien concertadas, y dichas con tanta gracia y con tanta
compostura, que el bonazo del maestro, sin poderse contener, se levant de la silla, y para
alentar ms y ms a su novicio, le dio un estrechsimo abrazo. En hora menguada se le dio;
porque, como le apret tanto en el Seor, se estrellaron en el pecho los huevos que el
angelical mancebo traa escondidos en l, y comenzaron a chorrear yemas y claras por el
hbito abajo, que pareca haberse vaciado el perol donde se batan los huevos para las
tortillas de la comunidad. El maestro qued atnito y confuso, y le pregunt al novicio:
-Pues qu es esto, hermano fray Gerundio?
El santo mozo, que era asaz sereno y de imaginacin pronta y viva para salir con
lucimiento de los lances repentinos, le respondi sin turbarse:
-Padre, yo se lo dir a su reverencia. Como ha dos meses que su reverencia me dio
licencia para tomar disciplina en las espaldas, por no poderla ya tomar en otra parte, se me
han hecho unas llagas, y llevaba estos huevos para ponerme una estopada. Y no me atrev a
decirlo a su reverencia, porque su reverencia no me privase del consuelo de esta corta
mortificacin.
Trag el anzuelo el bonsimo varn, y pasmado de la estupenda mortificacin de su
novicio, volvi a darle otro abrazo, aunque menos apretado que el primero, por no
lastimarle en las llagas de las espaldas, y por no mancharse con la chorrera del hbito. Y
contentndose con advertirle blandamente que mejor es la obediencia que no los sacrificios,
le despidi, dndole orden de que se fuese a mudar otra saya y otro escapulario.
5. Con estas trazas pas nuestro fray Gerundio su noviciado, y hizo su profesin
inoffenso pede, sin que le faltase voto. Y como todava duraba el provincialato de su
padrino y padre de hbito, le envi luego a estudiar las artes a un convento de los ms

graves de la provincia, sin que pasase por la regular aduana de corista, por dos o por tres
aos, como pasan los dems frailes en canal que no tienen arrimo.
6. Era lector un religioso mozo, como de hasta treinta aos escasos, de mediano ingenio,
de bastante comprehensin, de memoria feliz, estudiantn de cal y canto, furiosamente
aristotlico, porque jams haba ledo otra filosofa, ni poda tolerar que se hablase de ella;
eterno disputador, para lo cual le ayudaba una gran volubilidad de lengua, una voz clara,
gruesa y corpulenta, una admirable consistencia de pecho y una maravillosa fortaleza de
pulmones: en fin, un escolstico esencialmente tan atestado de voces facultativas, que no
usaba de otras, ni las saba, para explicar las cosas ms triviales. Si le preguntaban cmo lo
pasaba, responda:
-Materialiter bien; formaliter, subdistingo: reduplicative ut homo, no me duele nada;
reduplicative ut religioso, no deja de haber sus trabajos.
En una ocasin, se le quej su madre de que, en las cartas que la escriba, no la hablaba
palabra de su salud. Y l respondi: Madre y seora ma: Es cierto que signate no deca a
usted que estaba bueno, pero exercite ya se lo deca. Ahora pongo en noticia de usted como
estoy explicando a mis discpulos la trascendencia o la intrascendencia del ente: yo llevo la
analoga, y niego la trascendencia. A mi hermana Rosa dir usted que me alegro mucho lo
pase bien, as ut quo como ut quod, y que en cuanto a las calcetas con que me regala, la
materia ex qua me pareci un poco gorda, pero la forma artificial viene con todos sus
constitutivos. De las cuatro libras de chocolate que usted me enva, dir in rei veritate lo
que me parece. Las cualidades intrnsecas son buenas, pero las accidentales le echaron a
perder, por haber estado aplicado ms tiempo del conveniente a la naturaleza gnea,
mediante la virtud combustiva. B. L. M. de usted su hijo inadaequate et partialiter, y su
capelln totaliter et adaequate.-Fray Toribio, lector de artes.
7. Por aqu se puede sacar el carcter del padre lector fray Toribio, que en un argumento
a todos se los llevaba de calle; porque con la voz sonora, con el pecho fuerte, con la lengua
expedita y con la abundancia de trminos, no haba quien le resistiese, y as le llamaban el
azote de los concursos. Tena atestada la cabeza de apelaciones, ampliaciones, alienaciones,
equipolencias, reducciones, y de todo lo ms intil y ms ridculo que se ensea en las
smulas, sirviendo slo para gastar el tiempo en aprender mil cosas intiles. Ejercitbase l,
y haca que sus discpulos se ejercitasen, en componer contradictorias, contrarias,
subcontrarias y subalternas, en todo gnero de proposiciones: en las categricas, en las
hipotticas, en las simples, en las complejas, en las necesarias, en las contingentes y en las
de imposible, gastando meses enteros en estas bagatelas impertinentsimas. Sobre la
importante y gravsima cuestin de si blictiri es trmino, era cosa de espiritarse; y si alguno
le quera defender que la unin era tan trmino como todos los dems, y que en ella se
resolva la proposicin tan resolvidamente como en el sujeto y el predicado, era negocio de
volverse loco, y a lo menos no le faltaba un tris para perder el juicio.
8. El mismo exquisito gusto y la misma buena eleccin que tena en las smulas,
mostraba en lo perteneciente a la lgica. Aunque saba muy bien que sta no es ms que un
arte que ayuda a la razn natural a discurrir con penetracin y con solidez, ensendola el
modo de buscar y descubrir la esencia de las cosas, de formar diferentes ideas de una

misma, segn los diversos respetos, nociones o formalidades con que se presenta al
entendimiento; y que estas diferentes formalidades, nociones y respetos le dan bastante
fundamento, no para que de una sola cosa haga dos, sino para que conciba como si fueran
dos la que en realidad es una sola; y que supuesta esta penetracin y esta divisin total,
pueda ir despus raciocinando y discurriendo acerca de ellas, hasta llegar muchas veces a la
demostracin, y casi siempre a un prudentsimo asenso. Repito que aunque el buen padre
lector no ignoraba que sta, y no otra, era la verdadera lgica, de nada menos cuidaba que
de instruir a sus discpulos en lo que conduca para esto. Y de los nueve meses del curso,
gastaba los siete en ensearlos lo que de maldita la cosa serva, sino de llenarles aquellas
cabezas de ideas confusas, de representaciones impertinentes y de idolillos o figuras
imaginarias. Si consiste en un nico hbito, cualidad o facilidad cientfica, o en un
complejo de muchos, correspondientes a la variedad de los actos logicales? Si es ciencia
prctica o especulativa? Si la docente se distingue de la utente, esto es, si la instruccin en
las reglas se distingue del uso de ella? Si su objeto es un entecillo duende enteramente
fingido por el entendimiento, o una entidad que tiene verdadero y real ser, aunque
puramente intelectual? Si la lgica artificial es tan necesaria para aprender otras ciencias
que sin ella ninguna pueda aprenderse, ni bien ni mal? Y as de otras cuestiones proemiales,
que de nada sirven y para nada conducen, sino para perder tiempo y para quebrarse la
cabeza lo ms intilmente del mundo.
9. Esto es, por paridad, como si un maestro de obra prima (que as se llama, no se sabe
por qu, a los zapateros) con un aprendiz que quisiese instruirse en el oficio, gastase un mes
en ensearle si la facultad zapateril era arte o ciencia; y si arte, si era mecnico o liberal.
Otro en instruirle si era lo mismo saber cortar que saber coser, saber coser que saber
desvirar, o si para cada una de estas operaciones era menester un hbito o instruccin
cientfica que las dirigiese.
-Seor, que yo quiero aprender a hacer zapatos.
-Esprate, tonto, cmo has de saber hacerlo, si no sabes si el objeto del arte zapateril es
el zapato que realmente se calza, o aquel que se representa en la imaginacin, como idea
del que despus se ha de hacer?
-Seor, yo no quiero hacer zapatos imaginarios, sino estos que se palpan, se tocan y se
calzan.
-Eres un orate. Por ventura, sabrs nunca hacer esos zapatos, no estando bien enterado
de si las reglas que se dan para hacerlos son o no son diferentes del uso y prctica de ellas?
-Seor, qu se me da a m que lo sean ni dejen de serlo? Enseme usted esas reglas,
pues ha cuatro meses que estoy en su casa, y hasta ahora ni siquiera una me ha enseado.
-Ven ac, idiota. Cmo te las he de ensear yo, ni cmo las has de aprender t,
mientras no ests plensimamente instruido en que esta arte, que llamamos de obra prima,
es en parte prctica, y en parte especulativa? Prctica, porque su fin es ensear a hacer
zapatos ajustados, airosos y duraderos; especulativa, porque las reglas que da para eso, es
menester que dirijan primero a la razn, sin lo cual no se gobernaran bien las manos.

-Por vida de... -y echle redondo- que vuestra merced matar a un santo. Y dgame,
seor, para que yo aprenda esas reglas, qu me importar saber si el oficio es pltico o
culativo, o la perra que me pari?
10. Si alguno fuera al padre lector con este cuento, bien s yo que no lo haba de contar
por gracia; porque, sobre abundar de un humor escolstico flavobilioso, que hiriendo en un
momento las fibras del celebro, se comunicaba rpidamente al corazn por el nervio
intercostal, con movimiento crispatorio, y de aqu, por una instantnea repercusin, volva
al mismo celebro, donde agitaba con igual o con mayor crispatura las fibras que se
ramifican en la lengua, estaba tan furiosamente posedo de todas estas vanas inutilidades,
que era capaz de chocar con el mismo sol, si pretenda alumbrarle en este punto. En primer
lugar, luego daba en los hocicos con aquella prodigiosa multitud de hombres grandes que se
han ocupado loablemente en estas materias, y eran tenidos de todo el mundo por hombres
sapientsimos. Si alguno le replicaba que los hombres ms sabios y los hombres ms
grandes al fin son hombres, y que no se haban acreditado, ni de grandes ni de sabios, por
haber gastado el tiempo en esas frusleras, sino por haber escrito grave y doctamente otras
materias utilsimas; y si se haban empleado en aquellas impertinencias, no era por no
conocer que lo fuesen, sino porque la obediencia o la poltica los haba precisado a no
desviarse del camino carretero y a seguir el uso comn, le faltaba poco para romperle los
cascos. Y si lo dejaba de hacer, era de pura compasin, desprecindole como a un pobre
mentecato. Despus echaba mano de aquel otro lugar comn con que se defienden los que
no tienen bastante valor ni bastante generosidad para confesar que stas son impertinencias,
diciendo que sirven de mucho, aunque no sirven de otra cosa que de materia para aguzar los
ingenios y para ejercitarlos en la disputa.
11. No haba que reponerle, lo primero, que siendo la lgica la que ensea a discurrir y a
disputar, pareca cosa ridcula comenzar a aprenderla arguyendo y disputando. Porque, o ya
se saban las reglas de la disputa, o se ignoraban. Si se saban, era ociosa la lgica. Si se
ignoraban, cmo era posible que se disputase, sino diciendo en la materia y en la forma
cuatrocientos disparates? Y as vemos que las partes ms mecnicas y los oficios ms
fciles no se comienzan a aprender por el ejercicio, sino a lo menos por aquellas reglas
generales que son necesarias para saber imperfectamente ejercitarle. No hay oficio ms
fcil que el de aguador, porque en sabiendo echar al burro la albarda, y el camino del ro o
de la fuente, est aprendido el oficio. Con todo, es indispensable, antes de ir por agua, saber
echar la albarda al burro y saber el camino. Si a un aprendiz de herrero le dijesen desde el
primer da que hiciese una sartn, se reira del maestro. Primero es menester darle una
noticia general de todos los instrumentos del oficio, del uso particular de cada uno, del
modo de manejarlos, y de disponer la materia para recibir la forma artificial que se pretende
darla; despus irle ejercitando en lo ms fcil. Pues ahora, hay cosa ms graciosa que
comenzar disputando si la lgica docente se distingue de la utente, y empedrar por
precisin la disputa de toda la doctrina que se da acerca de los hbitos naturales, infusos y
adquiridos; suponiendo ya sabido el modo con que stos se engendran, y en qu consiste la
virtud que tienen para producir despus unos hijos enteramente parecidos a sus abuelos,
esto es, a los actos que engendraron a los hbitos, siendo as que el pobre nio no tiene idea
ni noticia de otros hbitos que de los hbitos largos de los curas, o de los hbitos de los
frailes que vio predicar la Cuaresma y pedir el agosto en su lugar? Qu concepto formar

de toda aquella algaraba de hbitos, de actos, de semejanza especfica, de semejanza


genrica que es indispensable entienda, aun slo para penetrar los trminos de la cuestin,
si nada de esto se le ha de explicar hasta que estudie la metafsica o la animstica?
12. No haba que reponerle, lo segundo, que tolerado, y no concedido, que para ejercitar
el entendimiento en la disputa fuese conveniente excitar algunas cuestiones proemiales,
sera razn tomarlas de aquellos puntos histricos que pertenecen al fin, invencin,
progresos y estado actual de la misma lgica. Como, verbigracia: para qu fin fue
inventada la lgica, si solamente para ensear a discurrir bien, o para evitar que otros no
nos alucinasen con sofismas y con paralogismos? Si la lgica es ms antigua o ms
moderna que la filosofa en todas sus partes? Y aqu entraba naturalmente un curioso
resumen historial del origen de la filosofa, y de su divisin en tanta variedad de sectas: la
jnica, la itlica, la cirenaica, la heliaca, la megrica, la cnica, la estoica, la acadmica, la
peripattica, la elenica, la pirrnica o escptica, la epicrea, y finalmente la eclctica;
antes de hablar de los diversos sistemas de la filosofa moderna. Hallarase que la lgica,
respecto de unas sectas, haba sido muy posterior, muy anterior respecto de otras, y
respecto de algunas sncrona o coetnea.
13. Despus se poda preguntar si la lgica se invent por casualidad o de propsito. Y
suponiendo, como suponen todos, que se invent por casualidad, haciendo algunas
observaciones para descubrir y para desembarazarse de los sofismas, se segua la pregunta
de quin fue el primero que hizo estas observaciones y form una coleccin de ellas, para
ensear y para abrir los ojos a los dems. Si Zenn Eleates, si Scrates, si Platn, si
Aristteles o si Espeusipo? Y contando por la historia que Zenn hizo algunas
observaciones, Scrates otras, y Platn otras, todos tres anteriores a Aristteles de quien
Platn fue maestro, preguntar por qu, no obstante eso, se tiene comnmente a Aristteles
por inventor de la lgica o de la dialctica. A lo cual se ha de responder necesariamente que
porque fue el primero que hizo una coleccin de todas las observaciones de aquellos tres
filsofos, aadiendo l otras muchas de suyo, disponindolas en estilo didasclico o
instructivo, y dndolas un mtodo seguido, claro, conexo y natural. As como Pedro
Lombardo, por otro nombre el Maestro de las Sentencias, se llama regularmente el inventor
de la teologa escolstica, no porque lo fuese de los tratados de que se compone; sino
porque los que estaban esparcidos y sin orden en las obras de los Padres, especialmente
latinos, los redujo a un mtodo uniforme en los cuatro libros de los Sentenciarios,
disponindolos de manera que formasen un cuerpo bien repartido de facultad y de doctrina;
aadiendo de suyo, adems de eso, el poner en estilo de escuela y de disputa algunos puntos
que en las obras de los Padres se leen en estilo puramente doctrinal.
14. Despus de todas estas cuestiones, se conclua naturalsimamente con las
pertenecientes a los progresos y estado actual de la misma lgica. Si Aristteles la
concluy, o la dej imperfecta? Si la que hoy tenemos es la misma que ense aquel
filsofo, u otra diferente? Si la misma, aunque muy aadida, qu partes son las que se
aadieron, cundo, por quines y con qu ocasin o motivo? Y de estas partes aadidas,
cules son necesarias, cules tiles, y cules impertinentes? Ve aqu unos proemiales de
mucha utilidad, de mucha curiosidad y de muchos y bellos materiales, para que los
entendimientos se ejerciten en disputas histricas y crticas pertenecientes a la misma
lgica, con tanto gusto como aprovechamiento. Pero ve aqu tambin lo que oa nuestro

padre lector fray Toribio, unas veces con una clera espantable, y otras con una risa falsa y
despreciativa, que le caa muy en gracia. Deca por toda respuesta, que todos eran
tiquismiquis, frusleras de entendimientos superficiales, y que esos proemiales eran buenos
para una lgica de corbatn o de sofocante: en una palabra, admirables cuestiones para
aquellos lgicos que lean las gacetas y encargaban a un corresponsal de Madrid que los
enviase el Mercurio.
15. No puede omitir la historia un caso curioso que sucedi con nuestro escolasticsimo
padre lector. Cierto padre nuestro de su misma orden, hombre de vasta erudicin y de
igualmente grave que amena literatura, harto mejor instruido en lo que era verdadera lgica
y verdadera filosofa que el bendito fray Toribio, vindole tan escolastizado en aquellas
vansimas sofisteras, y no pudiendo reducir a la razn aquella mollera endurecida y
callosa, le dijo por burla cierto da:
-Pues de ese modo, padre lector, para usted no habr en el mundo cuestin ms
importante que aquella que se defendi en Alemania: Utrum chimaera bombilians in vacuo
possit comedere secundas intentiones?
Quedse atnito y como pasmado al or semejante cuestin el metafisiqusimo fray
Toribio; porque, aunque no haba curso tomista, escotista, suarista, occamista, nominalista
ni baconista que, a su parecer, no hubiese revuelto, no haca memoria de haber ledo jams
aquella cuestin in terminis. Suplic al padre maestro que se la volviese a repetir; hzolo
ste con grande socarronera. Quedse el lector suspenso por un rato, como quien repasaba
all para consigo los trminos de la cuestin, queriendo penetrarlos. Y despus de haber
repetido dos o tres veces, en voz inteligible: Utrum chimaera bombilians in vacuo possit
comedere secundas intentiones? Utrum chimaera bombilians in vacuo possit comedere
secundas intentiones?, dio una patada en el suelo, y prorrumpi diciendo:
-Por el santo hbito que visto, que ms quisiera ser autor de esta cuestin, que si desde
luego me hicieran presentado; y concluido me vea yo en las primeras sabatinas, si no la
defendiere en acto pblico, llevando la afirmativa.
Rise a su satisfaccin el bellacn del maestro del fantico lector, y para echar el sello a
la burla que estaba haciendo de l, le dijo con bufonada:
-Har bien, padre lector, har bien; y murase con el consuelo de que le podrn poner
sobre la piedra este epitafio, que se puso sobre la sepultura de otro que era de su mismo
genio y gusto:

Hic jacet magister noster,

Qui disputavit bis aut ter

In Barbara et Celarent,

Ita ut omnes admirarent

In Fapesmo et Frisesomorum.

Orate pro animas eorum.

Captulo II
Prosigue Fray Gerundio estudiando su filosofa, sin entender palabra de ella
La verdad sea dicha (porque qu provecho sacar el curioso lector de que yo infierne
mi alma?), que cuanto ms cuidado pona el incomparable fray Toribio en embutir a sus
discpulos en estas intiles sutilezas, menos entenda de ellas nuestro fray Gerundio. No
porque le faltase bastante habilidad y viveza, sino porque como el genio y la inclinacin le
llevaban hacia el plpito, que contemplaba carrera ms amena, ms lucrosa y ms a
propsito para conseguir nombre y aplauso, le causaban tedio las materias escolsticas, y
no poda acabar consigo el aplicarse a estudiarlas. Por eso era gusto orle las ideas confusas,
embrolladas y ridculas que l conceba de los trminos facultativos, conforme iban
saliendo al teatro en la explicacin del maestro. Lleg ste a explicar los grados metafsicos
de ente, sustancia, criatura, cuerpo, etc. Y por ms que se desgaitaba en ensear que todo
lo que existe es ente; si se ve y se palpa, es ente real, fsico y corpreo; si no se puede ver ni
palpar, porque no tiene cuerpo, como el alma y todo cuanto ella sola produce, es ente
verdadero y real, pero espiritual, inmaterial e incorpreo; si no tiene ms ser que el que le
da la imaginacin y el entendimiento, es ente intelectual, ideal e imaginario; siendo sta una
cosa tan clara, para fray Gerundio era una algaraba. Porque, habiendo odo muchas veces
en la religin cuando se trataba de algn sujeto extico y estrafalario, Vaya que se es ente,
jams pudo entender por ente otra cosa que un hombre irregular o risible por algn camino.
Y as, despus que oy a su lector las propiedades del ente, contenidas en las letras iniciales
de aquella palabra brbara R.E.V.B.A.U., cuando vea a alguno de genio extravagante,
deca, no sin vanidad de su comprehensin escolstica: ste es un reubau, como lo explic
mi lector.
2. Por la palabra sustancia, en su vida entendi otra cosa ms que caldo de gallina, por
cuanto siempre haba odo a su madre, cuando haba enfermo en casa, Voy a darle una
sustancia. Y as se hall el hombre ms confuso del mundo el ao que estudi la fsica.
Tocndole argir a la cuestin que pregunta si la sustancia es inmediatamente operativa, su
lector defenda que no. Y fray Gerundio perda los estribos de la razn y de la paciencia,

parecindole que ste era el mayor disparate que poda defenderse; pues era claramente
contra la experiencia, y a l se le haba ofrecido un argumento, a su modo de entender,
demostrativo que convenca concluyentemente lo contrario. Fuese, pues, al general muy
armado de su argumento, y propsole de esta manera:
-El caldo de gallina es verdadera sustancia; sed sic est que el caldo de gallina es
inmediatamente operativo; luego la sustancia es inmediatamente operativa.
Negronle la menor, y probla as:
-Aquello que, administrado en una ayuda, hace obrar inmediatamente, es
inmediatamente operativo; sed sic est que el caldo de gallina, administrado en una ayuda,
hace obrar inmediatamente; luego el caldo de gallina es inmediatamente operativo.
Rise a carcajada tendida toda la mosquetera del aula. Negronle la menor de este
segundo silogismo; y l, enfurecido, parte con la risa y parte con que le hubiesen negado
una proposicin que tena por ms clara que el sol que nos alumbra, sale del general
precipitado y ciego, sin que nadie pudiese detenerle. Sube a la celda, llama al enfermero,
dcele que luego luego le eche una ayuda con caldo de gallina, si por dicha haba alguno
prevenido para los enfermos. El enfermero, que le vio tan turbado, tan inquieto y tan
encendido, creyendo sin duda que le haba dado algn accidente clico, para el cual haba
odo decir que eran admirable especfico los caldos de pollo, juzgando que lo mismo seran
los de gallina, va volando a su cocinilla particular, dispnele la lavativa y adminstrasela.
Hace prontamente un prodigioso efecto; llena una gran vasija de las que se destinan para
este ministerio, y bajando al general sin detenerse, dijo colrico al lector, al que sustentaba
y a todos los circunstantes:
-Los que quisieran ver si el caldo de gallina hace o no hace obrar inmediatamente, vayan
a mi celda, y all encontrarn la prueba. Y despus, que se vayan a defender que la
sustancia no es inmediatamente operativa.
Este lance acab de ponerle de muy mal humor con todo lo que se llamaba estudio
escolstico. Y aunque algunos padres graves y verdaderamente doctos, que le queran bien,
procuraron persuadirle que se dedicase algo a este estudio, a lo menos al de aquellas
materias, as fsicas como metafsicas, que no slo eran conducentes, sino casi necesarias
para la inteligencia de las cuestiones ms importantes de la teologa en todas sus partes,
escolstica, expositiva, dogmtica y moral, sin cuya noticia era imposible saber hacer un
sermn sin exponerse a decir mil necedades, herejas y dislates, no fue posible convencerle.
Ni aunque le dieron algunos panes y agua, hasta llegar tambin a media docena de
despojos, ni por sas se pudo conseguir que se aplicase a lo que no le llevaba la inclinacin,
y ms habiendo en casa quien le ayudaba a lo mismo.
4. Era el caso que por mal de sus pecados se encontr nuestro fray Gerundio con un
predicador mayor del convento, el cual era un mozalbete poco ms o menos de la edad de
su lector, pero de traza, gusto y carcter muy diferente.

5. Hallbase el padre predicador mayor en lo ms florido de la edad, esto es, en los


treinta y tres aos cabales. Su estatura procerosa, robusta y corpulenta; miembros bien
repartidos y asaz simtricos y proporcionados; muy derecho de andadura, algo salido de
panza; cuellierguido, su cerquillo copetudo y estudiosamente arremolinado; hbitos siempre
limpios y muy prolijos de pliegues, zapato ajustado, y sobre todo su solideo de seda, hecho
de aguja, con muchas y muy graciosas labores, elevndose en el centro una borlita muy
airosa; obra toda de ciertas beatas, que se desvivan por su padre predicador. En conclusin,
l era mozo galn, y juntndose a todo esto una voz clara y sonora, algo de ceceo, gracia
especial para contar un cuentecillo, talento conocido para remedar, despejo en las acciones,
popularidad en las modales, boato en el estilo y osada en los pensamientos, sin olvidarse
jams de sembrar sus sermones de chistes, gracias, refranes y frases de chimenea, encajadas
con grande donosura, no slo se arrastraba los concursos, sino que se llevaba de calles los
estrados.
6. Era de aquellos cultsimos predicadores que jams citaban a lo Santos Padres, ni aun a
los Sagrados Evangelistas, por sus propios nombres, parecindoles que sta es vulgaridad.
A San Mateo le llamaba el ngel historiador; a San Marcos, el evanglico toro; a San
Lucas, el ms divino pincel; a San Juan, el guila de Patmos; a San Jernimo, la prpura de
Beln; a San Ambrosio, el panal de los doctores; a San Gregorio, la alegrica tiara. Pensar
que al acabar de proponer el tema de un sermn, para citar el Evangelio y el captulo de
donde le tomaba, haba de decir sencilla y naturalmente Joannis capite decimo tertio,
Matthaei capite decimo quarto, eso era cuento y le pareca que bastara eso para que le
tuviesen por un predicador sabatino. Ya se saba que siempre haba de decir Ex Evangelica
lectione Matthaei, vel Joannis capite quarto decimo; y otras veces, para que saliese ms
rumbosa la colocacin, Quarto decimo ex capite. Pues qu, dejar de meter los dos deditos
de la mano derecha, con garbosa pulidez, entre el cuello y el tapacuello de la capilla, en
ademn de quien desahoga el pescuezo, haciendo un par de movimientos dengosos con la
cabeza, mientras estaba proponiendo el tema; y al acabar de proponerle, dar dos o tres
brinquitos disimulados; y, como para limpiar el pecho, hinchar los carrillos, y mirando con
desdn a una y otra parte del auditorio, romper en cierto ruido gutural, entre estornudo y
relincho! Esto, afeitarse siempre que haba de predicar, igualar el cerquillo, levantar el
copete; y luego que, hecha o no hecha una breve oracin, se pona de pie en el plpito,
sacar con airoso ademn de la manga izquierda un pauelo de seda de a vara y de color
vivo, tremolarse, sonarse las narices con estrpito, aunque no saliese de ellas ms que aire,
volverle a meter en la manga a comps y con armona, mirar a todo el concurso con
despejo, entre ceudo y desdeoso, y dar principio con aquello de Sea ante todas cosas
bendito, alabado y glorificado, concluyendo con lo otro de En el primitivo instantneo ser
de su natural animacin, no dejara de hacerlo el padre predicador mayor en todos sus
sermones, aunque el mismo San Pablo le predicara que todas ellas eran, por lo menos, otras
evidencias de que all no haba ni migaja de juicio, ni asomo de sindresis, ni gota de
ingenio, ni sombra de meollo, ni pizca de entendimiento.
7. S, andaos a persuadrselo, cuando a ojos vistas estaba viendo que slo con este
preliminar aparato se arrastraba los concursos, se llevaba los aplausos, conquistaba para s
los corazones, y no haba estrado ni visita donde no se hablase del ltimo sermn que haba
predicado.

8. Ya era sabido que siempre haba de dar principio a sus sermones, o con algn refrn,
o con algn chiste, o con alguna frase de bodegn, o con alguna clusula enftica o partida,
que a primera vista pareciese una blasfemia, una impiedad o un desacato; hasta que,
despus de tener suspenso al auditorio por un rato, acababa la clusula, o sala con una
explicacin que vena a quedar en una grandsima friolera. Predicando un da del misterio
de la Trinidad, dio principio a su sermn con este perodo:
-Niego que Dios sea uno en esencia y trino en personas -y parse un poco.
Los oyentes, claro est, comenzaron a mirarse los unos a los otros, o como
escandalizados o como suspensos, esperando en qu haba de parar aquella blasfemia
heretical. Y cuando a nuestro predicador le pareci que ya los tena cogidos, prosigue con
la insulsez de aadir:
-As lo dice el ebionista, el marcionista, el arriano, el maniqueo, el sociniano; pero yo lo
pruebo contra ellos con la Escritura, con los Concilios y con los Padres.
9. En otro sermn de la Encarnacin, comenz de esta manera:
-A la salud de ustedes, caballeros.
Y como todo el auditorio se riese a carcajada tendida, porque lo dijo con chulada, l
prosigui diciendo:
-No hay que rerse, porque a la salud de ustedes, de la ma y de todos, baj del cielo
Jesucristo y encarn en las entraas de Mara. Es artculo de fe: Prubolo: Propter nos
homines et propter nostram salutem, descendit de coelis et incarnatus est.
Al or esto, quedaron todos como suspensos y embobados, mirndose los unos a los
otros, y escuchndose una especie de murmurio en toda la iglesia, que falt poco para que
parase en pblica aclamacin.
10. Haba en el lugar un zapatero, truhn de profesin y eterno decidor, a quien
llamaban en el pueblo el azote de los predicadores, porque en materia de sermones su voto
era el decisivo. En diciendo el predicador: Gran pjaro! Pjaro de cuenta!, bien poda el
padre desbarrar a tiros largos; porque tendra seguros los ms principales sermones de la
villa, incluso el de la fiesta de los Pastores y el de San Roque, en que haba novillos y un
toro de muerte. Pero si el zapatero torca el hocico y, al acabar el sermn, deca: Polluelo!
Cachorrillo! Irse haciendo, ms que el predicador fuese el mismsimo Vieira en su
mesma mesmedad, no tena que esperar volver a predicar en el lugar, ni aun el sermn de
San Sebastin, que slo vala una rosca, una azumbre de hipocrs y dos cuartas de cerilla.
Este, pues, formidable censor de los sermones estaba tan pagado de los del padre fray Blas
(que ste era la gracia del padre predicador mayor), que no encontraba voces para
ponderarlos. Llambale pjaro de pjaros, el non prus hurta de los plpitos, y, en fin, el
orador por Antonio Mesa, queriendo decir el orador por antonomasia. Y como el tal
zapatero llevaba en el lugar, y aun en todo aquel contorno, la voz de los sermones, no se

puede ponderar lo mucho que acredit con sus elogios a fray Blas, y la gran parte que tuvo
en que se hiciese incurable su locura, vanidad y bobera.
11. Compadecido igualmente de la sandez del predicador, que de la perjudicial simpleza
del zapatero, un padre grave, religioso, docto y de gran juicio, que despus de haber sido
provincial de la orden, se haba retirado a aquel convento, emprendi curar a los dos, si
poda conseguirlo. Y como el da despus del famoso sermn de la Anunciacin le fuese a
calzar el zapatero (porque era el maestro de la comunidad), y ste, con su acostumbrada
bachillera, comenzase a ponderar el sermn del da antecedente, parecindole tambin que
en aquello lisonjeaba al reverendsimo por ser fraile de su orden, el buen padre ex
provincial quiso aprovechar aquella ocasin; y sacando la caja, dio un polvo a Martn (que
ste era el nombre del zapatero), hzole sentar junto a s, y encarndose con l, le dijo con
grandsima bondad:
12. -Ven ac, Martn; qu entiendes t de sermones? Para qu hablas de lo que no
entiendes, ni eres capaz de entender? Si no sabes escribir, ni apenas sabes deletrear, cmo
has de saber quin predica mal ni bien? Dime, si yo te dijera a ti que no sabas cortar, coser,
desvirar ni estaquillar, y que todo esto lo haca mejor fulano o citano, de tu misma
profesin, no me diras con razn: Padre, djelo, que no lo entiende. Mtase all con sus
libros, y djenos a los maestros de obra prima con nuestra tijera, con nuestra lesna, y con
nuestro trinchete? Esto, siendo as que saber cul zapato est bien o mal cosido, bien o mal
cortado, es cosa que puede conocer cualquiera que no sea ciego. Pues si un maestro y un
predicador haran mal en censurar, y mucho peor en dar reglas de cortar ni de coser, a un
zapatero, ser tolerable que un zapatero se meta en dar reglas de predicar a los
predicadores y en censurar sus sermones? Mira, Martn, lo ms ms que t puedes conocer
y en que puedes dar tu voto, es en si un predicador es alto o bajo, derecho o corcovado, cura
o fraile, gordo o flaco, de voz gruesa o delgada, si manotea mucho o poco, y si tiene miedo
o no le tiene; porque para esto no es menester ms que tener ojos y odos; pero en saliendo
de aqu, no slo te expones a decir mil disparates, sino a elogiar cien herejas.
13. -Vtor, padre reverendsimo -dijo el truhn del zapatero-. Y por qu no acaba su
reverendsima con gracia y gloria, para que el sermoncillo tenga su debido y legtimo final?
Segn eso, tendr vuestra reverendsima por hereja aquella gallarda entradilla con que el
padre predicador mayor dio principio al sermn de la Santsima Trinidad: Niego que Dios
sea uno en esencia y trino en persona?
-Y de las ms escandalosas que se pueden or en un plpito catlico -respondi el grave
y docto religioso.
-Pero si dentro de poco -replic Martn- aadi el padre fray Blas que no lo negaba l,
sino el ebanista, el marconista, el marrano, el macabeo y el sucio enano, o una cosa as, y
sabemos que todos stos fueron unos perros herejes; qu hereja de mis pecados dijo el
buen padre predicador, sino puramente referir la que estos turcos y moros dijeron?
Sonrise el reverendo ex provincial, y sin mudar de tono le replic blandamente:

-Dgame, Martn, si uno echa un voto a Cristo redondo, y de all a un rato aade valillo,
dejar de haber echado un juramento?
-Claro es que no -respondi el zapatero-, porque as lo he odo cien veces a los teatinos,
cuando vienen a misionarnos el alma. Y a fe que en esto tienen razn, porque el valillo que
se sigue despus ya viene tarde; y es as, a la manera, que digamos, de aquello que dice el
refrn: Romperle la cabeza, y despus lavarle los cascos.
-Pues a la letra sucede lo mismo en esa proposicin escandalosa y otras semejantes que
profieren muchos predicadores de mollera por cocer -repuso el buen padre-. La hereja o el
disparate sale rotundo, y en todo caso descalabran con l al auditorio, y eso es lo que ellos
pretenden, tenindolo por gracia. Despus entran las hilas, los parchecitos y las vendas para
curarle. De manera que todo el chiste se reduce a echar por delante una proposicin que
escandalice, y cuanto sea ms disonante, mejor; despus se la da una explicacin con la
cual viene a quedar una grandsima friolera. No te parece, Martn, que aun cuando as se
salve la hereja, a lo menos no se puede salvar la insensatez y la locura?
14. -No entiendo de tulogas -respondi el zapatero-. Lo que s es que por lo que toca a
la entradilla del sermn de ayer: A la salud de ustedes, caballeros, ni vuestra
reverendsima ni todo el Concilio Trementino me harn creer que all hubo hereja, porque
la prob claramente con el Credo: proter nostra salute descendit de coelos, y que a todos
nos dej aturdidos.
-Es cierto -replic el reverendsimo- que en eso no hubo hereja. Pero, no me dir,
Martn, en qu estuvo el chiste o la agudeza que tanto los aturdi?
-Pues qu! -respondi el maestro de obra prima-. No es la mayor agudeza del mundo
comenzar un sermn como quien va a echar un brindis; y cuando todo el auditorio se ri,
juzgando que iba a sacar un jarro de vino para convidarnos, echarnos a todos un jarro de
agua con un texto que vino que ni pintado?
-igase, Martn -le dijo con sosiego el reverendsimo- cuando en una taberna comienza
un borracho a predicar, qu se suele decir de l?
-A sos -respondi Martn- nosotros los cofrades de la cuba los llamamos los borrachos
desahuciados; porque sabida cosa es que borrachera que entra por la mstica o a la
apostlica, es incurable.
-Pues venga ac, buen hombre -replic el ex provincial-, si la mayor borrachera de un
borracho es hablar en la taberna como hablan en el plpito los predicadores, ser gracia,
chiste y agudeza de un predicador usar en el plpito las frases que usan en la taberna los
borrachos? Y a estos predicadores alaba, Martn! A stos aplaude! Vaya, que tiene poca
razn.
-Padre maestro -respondi convencido y despechado el zapatero-, yo no he estudiado
lgica; lo que digo es que lo que me suena, me suena. Vuestra paternidad es de esa opinin,
y otros son de otra; y son de la misma lana, y en verdad que no son ranas. El mundo est

lleno de envidia, y los claustros no estn muy vacos de ella. Viva mi padre fray Blas, y
vuestra paternidad dme su licencia, que me voy a calzar al padre refitolero.
15. No bien haba salido Martn de la celda del padre ex provincial, cuando entr en ella
fray Blas a despedirse de su reverendsima, porque el da siguiente tena que ir a una villa
que distaba cuatro leguas, a predicar la colocacin de un retablo. Como estaban frescas las
especies del zapatero, y el buen reverendsimo -ya por la honra de la religin, ya por la
estimacin del mismo padre predicador, a quien realmente quera bien y senta ver
malogradas unas prendas que, manejadas con juicio, podran ser muy apreciables- deseaba
lograr coyuntura de desengaarle, y parecindole que era muy oportuna la presente, le dijo
luego que le vio:
-Padre predicador, siento que no hubiese llegado usted un poco antes, para que oyese
una conversacin en que estaba con Martn el zapatero; y l me la cort cuando yo deseaba
proseguirla.
-Apuesto -respondi fray Blas- que era acerca de sermones, porque no habla de otras
cosas; y en verdad que tiene voto.
-Podrle tener -replic el ex provincial- en saber dnde aprieta el zapato; pero en saber
dnde aprieta el sermn, no s por qu ha de tenerle.
-Porque para saber quin predica bien o mal -respondi fray Blas-, no es menester ms
que tener ojos y odos.
-Pues de esa manera -replic el ex provincial-, todos los que no sean ciegos ni sordos
tendrn tanto voto como el zapatero.
-Es que hay algunos -respondi el padre fray Blas- que, sin ser sordos ni ciegos, no
tienen tan buenos ojos ni tan buenos odos como otros.
-Eso es decir -replic el ex provincial- que para calificar un sermn no es menester ms
que ver cmo lo acciona, y or cmo lo siente el predicador.
-No, padre nuestro, no es menester ms.
-Conque, segn eso -arguy el ex provincial-, para ser buen predicador no es menester
ms que ser buen representante.
-Concedo consequentiam -dijo fray Blas muy satisfecho.
16. -Y es posible que tenga aliento para proferir semejante proposicin un orador
cristiano, y un hijo de mi padre San N., que viste su santo hbito? Ora bien, padre
predicador mayor, cul es el fin que se debe proponer en todos sus sermones un cristiano
orador?

-Padre nuestro -respondi fray Blas, no sin algn desenfado-, el fin que debe tener todo
orador cristiano, y no cristiano, es agradar al auditorio, dar gusto a todos y caerles en
gracia: a los doctos, por la abundancia de la doctrina, por la multitud de las citas, por la
variedad y por lo selecto de la erudicin; a los discretos, por las agudezas, por los chistes y
por los equvocos; a los cultos, por el estilo pomposo, elevado, altisonante y de rumbo; a
los vulgares, por la popularidad, por los refranes y por los cuentecillos encajados con
oportunidad y dichos con gracia; y en fin, a todos, por la presencia, por el despejo, por la
voz y por las acciones. Yo, a lo menos, en mis sermones no tengo otro fin, ni para
conseguirle me valgo de otros medios. Y en verdad que no me va mal, porque nunca falta
en mi celda un polvo de buen tabaco, una jcara de chocolate; hay un par de mudas de ropa
blanca; est bien proveda la frasquera; y finalmente, no faltan en la naveta cuatro doblones
para una necesidad. Y nunca salgo a predicar que no traiga cien misas para el convento, y
otras tantas para repartirlas entre cuatro amigos. No hay sermn de rumbo en todo el
contorno que no se me encargue, y maana voy a predicar a la colocacin del retablo de...,
cuyo mayordomo me dijo que la limosna del sermn era un dobln de a ocho.
17. Apenas pudo contener las lgrimas el religioso y docto ex provincial, cuando oy un
discurso tan necio, tan aturdido y tan impo en la boca de aquel pobre fraile, ms lleno de
presuncin y de ignorancia que de verdadera sabidura; y compadecido de verle tan
engaado, encendido en un santo celo de la gloria de Dios, de la honra de la religin y del
bien de las almas, en las cuales poda hacer gran fruto aquel alucinado religioso, si
empleara mejor sus naturales talentos, quiso ver si poda convencerle y desengaarle.
Levantse de la silla en que estaba sentado, cerr la puerta de la celda, ech la aldabilla por
adentro, para que ninguno los interrumpiese, tom de la mano al predicador mayor, metile
en el estudio, hzole sentar, y sentndose l mismo junto a l, con aquella autoridad que le
daban sus canas, su venerable ancianidad, su doctrina, su virtud, sus empleos, su crdito y
su estimacin en la orden, le habl de esta manera:

Captulo III
Del grave y docto razonamiento que un padre ex provincial de la orden hizo al predicador
mayor de la casa donde estudiaba las artes nuestro Fray Gerundio
-Aturdido estoy, padre fray Blas, de lo que acabo de orle, tanto, que aun ahora mismo
estoy dudando si me engaan mis odos, o si sueo lo que oigo. Bien tema yo, al orle
predicar y al observar cuidadosamente todos sus movimientos antes del plpito, en el
plpito y despus del plpito, que en sus sermones no se propona otro fin que el de la
vanidad, el del aplauso y del inters. Pero este temor no pasaba de ofrecimiento, y ni aun se
atreva a ser sospecha, porque no se fuese arrimando a juicio temerario. Mas ya veo, por lo
que acabo de orle, que me propas de piadoso.
2. Conque el fin de un orador cristiano, y no cristiano, es agradar al auditorio, captar
aplausos, granjear crdito, hacer bolsillo y solicitar sus convenenzuelas! A vista de esto, ya
no me admiro de que el padre predicador se disponga para subir al plpito, como se dispone

un comediante para salir al teatro: muy rasurado, muy afeitado, muy copetudo, el mejor
hbito, la capa de lustre, la saya plegada, zapatos nuevos ajustados y curiosos, pauelo de
color sobresaliente, otro blanco, cumplido y de tela muy delgada, menos para limpiar el
sudor que para hacer ostentacin de lo que debiera correrse un religioso que profesa
modestia, pobreza y humildad. Un predicador apostlico que subiese a la ctedra del
Espritu Santo con el nico fin de enamorar a los oyentes de la virtud, y moverlos
eficazmente a un santo aborrecimiento del pecado, se avergonzara de esos afectados
adornos, tan impropios de su estado como de su ministerio. Pero quien sube a profanarla
con fines tan indecentes, y aun estoy por decir tan sacrlegos, ni puede ni debe usar otros
medios. No quiero decir que el desalio cuidadoso sea loable en un predicador; slo
pretendo que la afectada curiosidad en el vestido o en el traje es la cosa ms risible; y no
hay hombre de juicio que no tenga por loco al religioso que pone ms cuidado en componer
el hbito que en componer el sermn, parecindole que el afeite de la persona puede suplir
la tosca grosera del papel. En una palabra, padre mo, el que se adorna de esa manera para
predicar, bien da a entender que no va a ganar almas para Dios, sino a conquistar corazones
para s. No sube a predicar, sino a galantear; tiene ms de orate que de verdadero orador.
3. El fin de ste, sea sagrado, sea profano, siempre debe ser convencer al entendimiento
y mover a la voluntad, ya sea a abrazar alguna verdad de la religin, si el orador es sagrado,
ya a tomar alguna determinacin honesta y justa, si fuere profano el orador. No habr ledo
ni leer jams el padre predicador que un orador profano, por profano que fuese, se hubiese
jams propuesto otro fin. ste es el nico que se propusieron en sus oraciones Demstenes,
Cicern y Quintiliano, dirigindose todas a algn fin honesto y laudable: unas a conservar a
la repblica, otras a encender los nimos contra la tirana; stas a defender a la inocencia,
aqullas a reprimir la injusticia; muchas a implorar la misericordia, no pocas a excitar toda
la severidad de las leyes contra los atrevimientos de la insolencia. Si se hubiera olido que
algunos de aquellos famosos oradores no tenan otro fin en sus declamaciones que hacerse
or con gusto, captar el aura popular, ostentar el aseo o la majestad del vestido, el aire de la
persona, el garbo de las acciones, lo sonoro de la voz, lo bien sentido de los afectos, la
pomposa hojarasca de las palabras y la agudeza o falsa brillantez de los pensamientos; si se
hubiera llegado a entender que sus arengas no se dirigan a otro fin que a solicitar aplausos,
a conquistar corazones y a ganar dinero, hubieran sido el objeto de la risa, del desprecio y
aun de la indignacin de todos. Y si algunos concurriesen a orlos, no sera ciertamente para
dejarse persuadir de ellos como de oradores, sino para divertirse con ellos como se
divertan con los histriones, con los pantomimos y con los charlatanes. Porque, en suma, mi
padre predicador, el orador no es ms que un hombre dedicado por su ministerio a instruir a
los otros hombres, hacindolos mejores de lo que son. Y dgame: los har mejores de lo
que son el que, desde que se presenta en el plpito, se muestra tan dominado de las
pasioncillas humanas como el que ms? Har humilde al vano y al soberbio el que en
todas sus acciones y movimientos est respirando presuncin y vanidad? Corregir la
profanidad de los adornos y el desordenado artificio de los afeites el que, dentro de los
trminos a que puede extenderse su estado y su profesin, sube al plpito de gala?
Enmendar los desrdenes de la codicia el que se sabe que hace trfico de su ministerio,
que predica por inters, y que revuelve al mundo para que le encarguen los sermones que
ms valen? Finalmente, a quin persuadir que a solo Dios debemos agradar, el que
confiesa que en sus sermones no tiene otro fin que el agradar a los hombres?

4. No me dir el padre predicador si los Apstoles se propusieron este bastardo fin en


los sermones con que doce hombres rsticos, groseros y desaliados convirtieron a todo el
mundo? Dir que Dios haca la costa. Y quin le ha dicho que no lo hara tambin ahora si
se predicara con el espritu con que predicaron los Apstoles? Replicar que aqullos eran
otros tiempos, y que los nuestros son muy diferentes que aqullos. Qu quiere decir en
eso, padre mo? Si quiere decir que los Apstoles predicaron a una gente idiota, brbara,
inculta, ignorante, que se convenca de cualquiera cosa, y en cualquiera manera que se la
propusiesen, acreditar que est ms versado en leer libros de conceptillos que llaman
predicables, y yo llamo intolerables y contentibles, que en la historia eclesistica y profana.
Sabe que nunca estuvo el mundo ms cultivado que cuando Dios envi sus Apstoles a l?
Ignora que an duraban y duraron por algn tiempo las preciosas reliquias del dorado siglo
de Augusto, dentro del cual naci Cristo, y en el cual florecieron ms que en otro alguno
todas las artes y ciencias, especialmente la oratoria, la poesa, la filosofa y la historia?
Nuestro siglo presume, con razn o sin ella, de ms cultivado que otro alguno; y no se
puede negar que en algunas determinadas facultades y artes se han hecho descubrimientos
que ignoraron los que le precedieron. Con todo eso, en aquellas que cultivaron los antiguos,
no se ha decidido hasta ahora entre los crticos la famosa cuestin sobre la preferencia de
stos a los modernos; y sepa el padre predicador que, aunque las razones que se alegan por
unos y por otros son de mucho peso, pero el nmero de votos que estn por los primeros
hace incomparables excesos al que cuentan los segundos. Vea ahora si eran ignorantes,
brbaros e incultos aquellos a quienes predicaron y convirtieron los Apstoles, cuando se
disputa con grandes fundamentos si nos excedieron en comprehensin, en ingenio, en buen
gusto y en cultura.
5. Repondr que aun por eso mismo los Apstoles no convertan ms que a la gente
popular, idiota y del vulgacho. Otra alucinacin que nace del mismo principio. No me har
merced el padre predicador de decirme si era idiota, popular y del vulgacho Cornelio el
Centurin? Si el eunuco de la reina Cndace era tambin del vulgacho y popular? Si era
idiota San Dionisio Areopagita? Si era un pobre ignorante San Justino Mrtir? Si San
Clemente Alejandrino fue idiota? Si era popular y del vulgacho San Lino y sus padres
Herculano y Claudia, ambos de las familias ms ilustres de Toscana? Si tantos reyes,
tantos prncipes y tantos magistrados como convirtieron los Apstoles en sus respectivas
provincias eran del vulgacho y populares? Un predicador que siquiera se tomase el corto y
necesario trabajo de leer las vidas de los santos de quienes predica, no incurrira en
semejante pobreza. Pero, cmo no ha de incurrir en esta y en ms crasas ignorancias,
cuando muchas veces quien tiene menos noticia del santo a que se predica es el mismo
predicador, haciendo vanidad de tomar asuntos tan abstrados que un mismo sermn se
puede predicar a San Liborio, a San Roque, a San Cosme y San Damin, a la Virgen de las
Angustias, y, en caso necesario, a las benditas nimas del purgatorio?
6. Pero si acaso quiere decir el padre predicador que aquellos primeros tiempos de la
Iglesia, aunque no eran menos instruidos, eran menos estragados que los nuestros, y
consiguientemente no era tan dificultoso reducirlos a la verdad del Evangelio con razones
claras, naturales, desnudas y sencillas, dir otra necedad que en conciencia no se le puede
perdonar. Conque eran menos estragados que los nuestros unos tiempos en que los vicios
eran adorados como virtudes, y las virtudes aborrecidas como vicios? Unos tiempos en
que la incontinencia reciba inciensos en Citerea, la embriaguez adoraciones en Baco, el

latrocinio sacrificios en Mercurio? Unos tiempos en que se adoraba a Jpiter estrupador, a


Venus incestuosa, a Hrcules usurpador y a Caco ratero? Unos tiempos en que la vanidad
se llamaba grandeza de corazn, el orgullo elevacin de espritu, la soberbia
magnanimidad, la usurpacin herosmo; y al contrario, la modestia, el encogimiento, la
moderacin y el retiro se trataban como bajeza de nimo, como apocamiento no slo intil,
sino pernicioso a la sociedad?
7. Mas no quiero estrecharle tanto, no quiero hacer cotejo de nuestro siglo con el
primer siglo de la Iglesia; contntome con hacer la comparacin entre nuestros tiempos y
aquellos en que florecieron los Paduas, los Ferreres, los Tomases de Villanueva. Dgame:
hay mucha diferencia entre nuestras costumbres y las de aquellos tiempos? Si sabe algo de
historia, precisamente responder que si hay alguna diversidad, es en los trajes, en las
modas, en la mayor perfeccin de las lenguas y en algunos usos puramente accidentales y
exteriores; que en lo dems, reinaban entonces como ahora las mismas costumbres, las
mismas pasiones, las mismas inclinaciones, los mismos vicios, los mismos desrdenes, slo
que stos eran ms frecuentes, ms pblicos y ms escandalosos en aquellos tiempos que en
stos. Con todo eso, qu conversiones tan portentosas y tan innumerables no hicieron
aquellos santos en los suyos? Qu squito no tenan siempre que predicaban,
despoblndose las ciudades y aun las provincias enteras por orlos? Y se predicaban a s
mismos? No se proponan otro fin en sus sermones que el de captar aplausos, granjear
admiraciones, ganar dinero y meter ruido en el mundo? Metanle, y grande; pero era esto
lo que ellos intentaban? Y conseguanlo por unos medios tan impropios, tan indecentes,
tan indignos, y aun estoy por decir tan sacrlegos?
8. Parceme que estoy ya oyendo lo que me dir interiormente el padre predicador: Lo
que veo es que yo lo consigo por los que uso; que tambin meto ruido, que me siguen, que
me aplauden y que me admiran. Lindamente! Y de ah qu se infiere? Qu predica
bien? Qu sabe siquiera lo que se predica? Oh, qu mala consecuencia! Mete ruido;
tambin le mete una farsa cuando entra en un lugar. Sguenle; tambin se sigue a un
charlatn, a un truhn, a un titiritero, a un arlequn cuando hacen sus habilidades en un
pueblo. Apludenle; pero quines? Los que oyen como orculo a un infeliz zapatero, y los
que celebran a un predicador como pudieran a un representante. Admranse al orle; pero
de qu? Los necios y los aturdidos, de su osada y de sus gesticulaciones; los cuerdos y los
inteligentes, de su satisfaccin y de su falta de juicio.
9. Ora bien, padre predicador: quin le ha dicho que los aplausos y las admiraciones
de la muchedumbre son hijas de los aciertos? Frecuentsimamente, por no decir las ms
veces, son hijas de la ignorancia. El vulgo, por lo comn, aplaude lo que no entiende; y
sepa que en todas las clases de la repblica hay mucho vulgo. Ya habr ledo u odo lo de
aquel famoso orador que, arengando en presencia de todo el pueblo, y oyendo hacia la
mitad de la oracin una especie de alegre murmurio de la multitud que le son a
aclamacin, se volvi a un amigo suyo que estaba cerca, y le pregunt sobresaltado: He
dicho algn disparate? Porque este aplauso popular no puede nacer de otro principio. Aun
el mismo Cicern, que no escupa los aplausos, desconfiaba de ellos si eran muy frecuentes,
parecindole que no siendo posible merecerlos siempre, necesariamente haba de tener en
ellos mucha parte la adulacin o la ignorancia. No gusto or muchas veces en mis

oraciones: Qu cosa tan buena! No se puede decir mejor! Belle et praeclare nimium,
saepe, nolo.
10. An ms equvocas son las admiraciones que los elogios: stos nunca debieran
dirigirse sino a lo bueno y a lo slido; aqullas pueden, sin salir de su esfera, limitarse
precisamente a lo singular y a lo nuevo, porque la admiracin no tiene por objeto lo bueno,
sino lo raro. Y as dice discretamente un jesuita francs, muy al caso en que nos hallamos,
que puede suceder, y sucede con frecuencia, una especie de paradoja en los sermones; sta
es que el auditorio tiene razn para admirar ciertos trozos del discurso que se oponen al
juicio y a la razn, y de aqu nace que muy frecuentemente se condena poco despus lo
mismo que a primera vista se haba admirado. Cuntas veces lo pudo haber notado el
padre predicador? Estn los oyentes escuchando un sermn con la boca abierta,
embelesados con la presencia del predicador, con el garbo de las acciones, con lo sonoro de
la voz, con la que llaman elevacin del estilo, con el cortadillo de las clusulas, con la
viveza de las expresiones, con lo bien sentido de los afectos, con la agudeza de los reparos,
con el aparente desenredo de las soluciones, con la falsa brillantez de los pensamientos.
Mientras dura el sermn, no se atreven a escupir, ni aun apenas a respirar, por no perder ni
una slaba. Acabada la oracin, todo es cabezadas, todo murmurios, todo gestos y seas de
admiraciones. Al salir de la iglesia, todo es corrillos, todo pelotones, y en ellos todo
elogios, todo encarecimientos, todo asombros. Hombres como ste! Pico ms bello!
Ingenio ms agudo!
11. Pero, qu sucede? Algunos hombres inteligentes, maduros, de buena crtica y de
juicio, que oyeron el sermn y no se dejaron deslumbrar, no pudiendo sufrir que se aplauda
lo que debiera abominarse, sueltan ya esta, ya aquella especie contra todas las partes de que
se compuso el sermn, y hacen ver con evidencia que todo l fue un tejido de
impropiedades, de ignorancias, de sandeces, de pobrezas y, cuando menos, de futilidades.
Demuestran con toda claridad que el estilo no era elevado, sino hinchado, campanudo,
ventoso y de pura hojarasca; que las clusulas cortadas y cadenciosas son tan contrarias a la
buena prosa como las llenas y las numerosas, pero sin determinada medida, lo son al buen
verso; que este gnero de estilo causa risa o, por mejor decir, asco a los que saben hablar y
escribir; que las expresiones que se llaman vivas no eran sino de ruido y de boato; que
aquel modo de sentir y de expresar los afectos, ms era cmico y teatral que oratorio, loable
en las tablas, pero insufrible en el plpito; que los reparos eran voluntarios, su agudeza una
fruslera, y la solucin de ellos tan arbitraria como ftil; que los pensamientos se reducan a
unos dichicos de conversacin juvenil, a unos retrucanos o juguete de palabras, a unos
conceptos poticos, sin meollo ni jugo, y sin solidez; que en todo el sermn no se descubri
ni pizca de sal oratoria, pues no haba en l ni asomo de un discurso metdico y seguido,
nada de enlace, nada de conexin, nada de raciocinio, nada de mocin: en fin, una escoba
desatada, conceptillos esparcidos por aqu y por all, y acabse. Conque, todo bien
considerado, no haba que aplaudir ni que admirar en nuestro predicador, sino su voz, su
manoteo, su presuncin y su reverendsimo coranvobis. Los que oyen discurrir as a estos
hombres perspicaces, penetrativos y bien actuados en la materia, vuelven de su alucinacin,
conocen su engao, y el predicador que por la maana era admirado, ya por la tarde es
tenido por pieza; los compasivos le miran con lstima, y los duros con desprecio.

12. No quiero ms prueba de esta verdad que los sermones mismos del padre
predicador. Cunto se celebr y cunto se admir aquella famosa entradilla del sermn de
la Santsima Trinidad: Niego que Dios sea uno en esencia y trino en personas! Cunto se
admir y cunto se ponder la otra del sermn de la Anunciacin: A la salud de ustedes,
caballeros! Qu elogios no se oyeron de una y otra al acabarse las funciones? Pero,
cunto duraron estas admiraciones y estos aplausos? El tiempo que tard un hombre
celoso, caritativo y prudente en abrir los ojos a los oyentes, para que conociesen que la
primera proposicin haba sido una grandsima hereja, y la segunda una grandsima
borrachera. Y cuando menos, aadida la explicacin de la una y de la otra, ambas haban
quedado en dos grandes insulseces. Porque la primera se redujo a decir que muchos herejes
haban negado el misterio de la Santsima Trinidad. Miren qu noticia tan exquisita! Y la
segunda, estrujada su sustancia, no vino a decir ms que Cristo o el Verbo divino haba
encarnado por la salud de los hombres. Miren qu pensamiento tan delicado! Luego que
sus oyentes cayeron en la cuenta, quedaron corridos de lo mismo que haban admirado poco
antes; y s muy bien que en las mismas tardes de la Trinidad y de la Anunciacin se lo
dieron a entender al padre predicador, si l hubiera querido percibirlo. Porque yendo a
visitar a sus penitentes, como lo acostumbra los das que predica, para recoger los aplausos
de los estrados, cierta seorita le dijo el da de la Trinidad: Jess, padre predicador! Dios
se lo perdone a vuestra merced el susto que me dio con el principio de su sermn; porque
cierto tem que el comisario del Santo Oficio le mandase callar, y que desde el plpito le
llevase a la Inquisicin. Y tambin s que otra le dijo la tarde de la Anunciacin: Cuando
vuestra merced comenz el sermn esta maana, cre que estaba dormida, y que soaba que
en lugar de llevarme a la iglesia, me haban llevado a la taberna. Ambas fueron dos pullas
muy delicadas y bien merecidas; pero como el padre predicador todo lo convierte en
sustancia, tvolas por chiste, y le entraron en provecho.
13. stos son, padre mo, los aplausos que logra aun de aquellas personas que no tienen
ms luces que las de un sindresis natural bien puesto: burlarse de l y estimarle en lo que
vale. Las que estn ms cultivadas, las que tienen alguna tintura del buen gusto, y sobre
todo aquellas que no miran con indiferencia un ministerio tan serio y tan sagrado de la
religin, no le puedo ponderar el dolor que las causa verle tan profanado en su boca, y la
compasin con que miran tan infelizmente malogrados unos talentos que, si los manejara
como debe, seran utilsimos para el bien de las almas, para la gloria de Dios, para mucha
honra de nuestra sagrada orden y para ms slida y ms verdadera estimacin del padre
predicador. No puede dudar ste la especial inclinacin que siempre le he manifestado,
desde que fue mi novicio; las pesadumbres de que le libr, cuando fui prelado suyo; la
estimacin que hice de sus prendas, siendo su provincial, pues yo fui quien le coloc en el
candelero, encargndole uno de los plpitos ms apetecidos de la provincia. Ya se acordar
de la carta paternal que con esta ocasin le escrib, recomendndole mucho que
desempease mi confianza; que no diese ocasin para que me insultasen los que censuraron
esta eleccin, sin duda porque le conocan mejor que yo; que predicase a Jesucristo
crucificado, y no se predicase a s mismo; o, a lo menos, que predicase con juicio y con
piedad, ya que no tuviese espritu para hacerlo con celo y con fervor. Protstole que uno de
los mayores remordimientos que tengo de los muchos desaciertos que comet en mi
provincialato (aunque pongo Dios por testigo que todos con buena intencin), es el de
haber hecho predicador al padre fray Blas, fiando la conversin de las almas a quien en
nada menos piensa que en convertirlas, y a quien muestra tener la suya no poco necesitada

de conversin. Dle a conocer en el mundo, cuando estara mejor en el retiro del claustro y
en la soledad del coro. Psele en ocasin de que los aplausos de los necios le engreyesen, y
la vanidad le precipitase. Conzcolo, llrolo, pero ya no lo puedo remediar; pues veo, con
imponderable dolor mo, que aun dentro de la religin no faltan fomentadores de su
vanidad, elogiadores y panegiristas de sus locuras: unos porque no alcanzan ms, otros por
adulacin, algunos pocos por inters, y la mayor parte porque se deja llevar de la corriente
y no tiene ms regla que el grito de la muchedumbre.
14. Entre estos ltimos cuento a esa pobre juventud compuesta de colegiales, filsofos
y telogos, que se cra en este convento, y a quien es indecible el dao que hace con su mal
ejemplo el padre predicador. Venle aplaudido, celebrado, buscado, regalado y sobrado de
religiosas conveniencias; oyen al mismo padre predicador hacer ostentacin pueril de ellas,
alabarse de lo mucho que le fructifica la semilla del Verbum Dei, ponderar la utilidad y la
estimacin de su carrera, haciendo chunga y chacota de la de los lectores y maestros de la
orden, a quienes trata de pelones, pobretes, mendigos, pordioseros y camaleones, que se
sustentan del aire de los ergos, y que tienen las navetas tan vacas de chocolate como los
cascos llenos de cuestiones impertinentes. Qu sucede? Que cobran horror al estudio
escolstico, tan necesario para la inteligencia de los misterios y de los dogmas, y para no
decir de unos y de otros tantos disparates como dice el padre predicador. Dedcanse a leer
libros de sermonarios intiles y disparatados, o a trasladar sermones tan ridculos, tan
insustanciales y aun tan perniciosos como los del padre fray Blas. Tmanle a l mismo por
modelo, remedndole hasta las acciones y los movimientos, sin advertir que los que
parecen bien cuando son naturales, se hacen risibles y despreciables en el remedo. Cranse
con esta leche, y salen despus a ser la diversin del vulgo, la admiracin de los ignorantes,
la risa de los discretos, el dolor de los piadosos, el descrdito de la orden, y tal vez su azote
y su tormento.
15. Vindolo estamos todos en ese pobre, simple y atolondrado fray Gerundio. Su
sencillez por una parte, y el padre predicador por otra, ambos concurren a echarle a perder a
tiros largos. Aunque no le faltan talentos para que con el tiempo saliese hombre de
provecho, viendo estoy que nos ha de sonrojar y que nos ha de dar que padecer. No hay
forma de estudiar una conferencia, de dedicarse a entender una cuestin, y mira con horror
al estudio escolstico, gastando el tiempo en leer sermones impresos y en trasladar los
manuscritos del padre fray Blas. Y esto, por qu? Porque me dicen que no sale de su
celda; que tiene en ella letra abierta para desayunarse, para merendar y para perder tiempo;
que el padre predicador le va imbuyendo en todas sus mximas, hasta pegarle tambin sus
afectos y desafectos, no slo con perjuicio de su buena educacin, sino en grave detrimento
de la caridad y de la unin fraternal y religiosa.
16. Por tanto, padre mo, si el amor de nuestra madre la religin le debe algo; si tiene
algn celo por la salvacin de las almas que Jesucristo redimi con su preciosa sangre; si su
misma estimacin slida y verdadera le merece algn cario, rugole, por la misma
preciossima sangre de Jess, que mude de conducta. Sea ms noble, ms cristiano y ms
religioso el fin de sus sermones; y ser muy otra su disposicin. Predique a Cristo
crucificado, y no se predique a s mismo; y a buen seguro que no pondr tanto cuidado en el
afectado alio de su persona. No busque otro inters que el de las almas: Da mihi animas,
caterea tolle tibi; y yo le fo que predicar de otra manera. No solicite aplausos, sino

conversiones; y tenga por cierto que no slo lograr las conversiones que desea, sino los
aplausos que no solicita, y stos de orden muy superior al aura popular y vana que ahora le
arrebata tanto. Sobre todo, le encargo, le ruego, le suplico que cuando no haga caso de lo
que le digo y se obstine en seguir el errado rumbo que ha comenzado, a lo menos no
dogmatice, no haga escuela tan perniciosa, no quiera imitar aquel dragn que con la cola
arrastr tras de s la tercera parte de las estrellas. Estremzcale aquel Vae! tan espantoso
contra los que escandalizan a los pequeuelos. Y no trate de vejez, de impertinencia, de
prolijidad y de mala condicin de los muchos aos esta paternal, caritativa y reservada
advertencia que le hago; sino mrela como la mayor prueba del verdadero amor que le
profeso.

Captulo IV
De la burla que hizo el predicador mayor del razonamiento del ex provincial, y de lo que
pas despus con Fray Gerundio
Sin cespitar estuvo oyendo fray Blas el sermn que le espet el reverendo padre ex
provincial, y a pie firme sufri la carga cerrada que le dispar, con una contenencia tal, que
cualquiera se persuadira que quedaba convencido, persuadido y trocado ya en otro hombre.
Porque dice la leyenda de la orden que le oy con semblante sereno, con los ojos bajos, con
las manos debajo del escapulario, con el cuerpo algo inclinado hacia adelante, en postura
humilde, aplicando un poco el odo izquierdo como para no perder slaba, sin estornudar,
sin escupir y aun sin sacar la caja ni tomar un polvo de tabaco en todo el tiempo que dur la
misin. Ya el buen padre ex provincial se aplauda interiormente a s mismo de aquella feliz
conquista; ya tena por mil veces dichosa la hora en que se haba determinado a hablarle
con tanta resolucin y claridad; ya estaba para echarle los brazos al cuello, dndole mil
parabienes que finalmente hubiese abierto los ojos a la luz de la razn, cuando vio que el
bueno del predicador levant los suyos, le mir con serenidad, sac las manos debajo del
escapulario, reclin el codo derecho sobre el brazo de la silla, refregse la barba, ech
despus mano a la manga, sac la caja, dio dos golpecitos pausados sobre la tapa, abrila,
tom un polvo, y encarando al ex provincial, le dijo muy reposado:
-Acab ya vuestra paternidad?
-S, ya acab.
-Pues, padre nuestro, igame vuestra paternidad este cuento.
2. Asista un loco al sermn del Juicio universal, que se predicaba en cierta misin.
Estuvo verdaderamente fervoroso y apostlico el celoso misionero, y dej tan aturdido al
auditorio, que, aun despus de acabado el sermn, por un rato ninguno se rebulla.
Aprovechse el loco de aquel compungido silencio, y levantando la voz
descompasadamente, dijo: Seores, todo eso que nos acaba de predicar el padre misionero
de juicio, juicio y juicio, sin duda que debe de ser as. Pero nondum venit hora mea, y yo

llevo la contraria con el doctsimo Barradas. Vea vuestra paternidad si manda algo para
Cevico de la Torre, porque yo parto maana.
Y sin esperar a ms razones, se levant, torn la puerta y se fue a su celda.
3. Esperbale en ella su queridito fray Gerundio, que adems de ser un eterno admirador
de las locuras y de los disparates de fray Blas, cuya sola razn bastara para que ste le
estimase mucho, era, fuera de eso, un frailecito rollizo, bien agestado, muy compuestico de
andadura, de acciones y de movimientos; por lo cual, no slo se llevaba todos los carios
del padre predicador mayor, sino generalmente los de casi todos los padres graves de la
casa, entre los cuales haba una especie de celillos y de competencia sobre quin le haba de
hacer ms cocos. Envibanle desde la mesa traviesa la fruta, los extraordinarios y el
platillo, cuando slo le tenan los padres gordos, y no los colegiales. Y aun por lo mismo
era entre stos envidiado, acechado y ms que medianamente mordido, para lo que no daba
l mismo poco motivo, ya por lo que se engrea con los halagos de los reverendsimos, ya
por las mauelas y artificios de que se vala para tenerlos ms engaitados, ya finalmente
porque el horror que tena al estudio escolstico los daba muchas ocasiones de burlarse de
l y de sonrojarle, las cuales no las perdan los bellacuelos de los otros colegiales. Pero a
fray Gerundio se le daba muy poco de eso, procurando en todo caso cultivar la predileccin
de los mandones del convento; y entre todos, inclinndose ms (aunque con el mayor
disimulo posible) al despejo, al garbo y a la discrecin del padre predicador mayor.
4. Luego que ste entr en la celda, cont a fray Gerundio cuanto le acababa de pasar
con nuestro padre. Hzole un resumen del sermn, remed su voz, imit su postura, pint
sus gestos, glos sus palabras y burlse de todo, tratndole de carcuezo, de fray
Zaragelles, de hombre de antao y de otros apodos semejantes. Finalmente le dijo:
-Chico, como la misin dur tanto, tengo gana de cierta cosa, y as con tu licencia.
Retirse a la alcoba, tir la cortina, hizo lo que tena que hacer, y acabada esta funcin,
dijo fray Blas a fray Gerundio:
-Ya sabes que maana voy a Cevico de la Torre a predicar del patriarca San Benito, en
su ermita del Otero. Es voto de villa, Pascua de flores, y hay romera, y el sermn es de los
de a oncita de oro. Ante todas cosas, tmate esos dulces. -Y llenle la manga de los que
sac de una naveta-. Cerremos la puerta, porque no venga a inquietarnos algn reverendo
muletilla. -Y ech la aldaba-. Sintate, y oirs uno de los mejores sermones que he
compuesto en toda mi vida.
5. Ttulo y asunto: Ciencia de la ignorancia, en la sabia ignorancia de la ciencia.
-Tenga usted, padre predicador -le interrumpi luego fray Gerundio-. No diga ms, que
slo eso me encanta. Esos retruecanillos, ese paloteo de voces y ese triquitraque de palabras
con que usted propone casi todos los asuntos de sus sermones, es cosa que me embelesa.
Ciencia de la ignorancia, en la sabia ignorancia de la ciencia! Vaya, que no hay ms que
decir. A la verdad, yo no entiendo bien lo que quiere significar; pero lo que me suena, me
suena; y signifique lo que significare, ello es una gran cosa.

-No quiere decir ms -replic el predicador- que lo que dice San Pablo, que la ciencia
de los santos es la verdadera sabidura, y que la sabidura de este mundo es verdadera
ignorancia y estulticia.
6. -Conque eso y no ms quiere decir?
-S.
-Pero, vlgame Dios! Quin lo adivinara? Otro que no fuera vuestra paternidad dira
sencillamente: San Benito supo lo que le convena saber, e ignor lo que no importaba
ignorar. Y de esa manera, aunque lo entenderan todos, pero tambin cualquiera gan
sabra decirlo. Mas eso de proponer una cosa tan comn con el airecillo especial con que la
propone vuestra paternidad, en el mundo hay quien lo haga con tanta gracia. Y si no, dgalo
aquel otro asunto del sermn que vuestra paternidad predic al captulo dos meses ha, en el
da de las elecciones particulares: Eleccin de la rectitud, para la rectitud de la eleccin.
Primero que se me olvide el tal asunto, me he de olvidar yo de cmo me llamo. Pero ya que
hablamos de l, no me explicar vuestra paternidad el concepto? Porque, a decir verdad,
no le penetr muy bien. A m lo que se me ofreci que querra decir, era que para que la
eleccin fuese recta, era preciso que fuese recta la eleccin. Mas esto, claro est que no lo
querra decir vuestra paternidad, porque sera una verdad de Pero Grullo.
7. -Calla, simpln -le respondi al punto fray Blas-; pues claro est que no quise decir
otra cosa; y ah estuvo el chiste, en decir una perogrullada de manera que pareca una cosa
del otro mundo. Si te acordaras del modo tan claro, tan perspicuo, tan brillante con que
entabl esa proposicin para introducirme en el discurso, veras ms claro que el sol de
medioda lo que yo quise decir.
-Como soy cristiano, que ya no me acuerdo -replic fray Gerundio-, aunque tengo el
sermn en la celda; porque al punto le traslad, como sabe vuestra paternidad.
-Pues yo te lo traer a la memoria, que bien en ella lo tengo.
8. Concluida la salutacin, que se fue vino de otra cuba, d principio al sermn con
este apstrofe al Sacramento, que estaba patente: Amorosamente sabio os ofrecis
(soberano sacramentado Monarca), Maestro y Director de este captulo. Nota de paso la
oportunidad de llamar presidente del captulo al Sacramento, y dime si esto se ofrece a
cualquiera. Aada despus: Para la ms acertada rectitud de las elecciones, ofrece ese
augusto Sacramento vitales luces a los electores prelados. Prueba perentoria y terminante:
Ego sum panis vitae. Nota lo de panis vitae para las luces vitales. Mas por cuanto los
electores eran muchos, y cada uno tena su vida, buena o mala, como Dios sabe (que a
nosotros no nos toca indagar vidas ajenas), y el texto slo hablaba de una vida, vitae, era
menester uno que hablase de muchas. Hallle a pedir de boca en el siriaco, que lee: panis
vitarum. Ya tenemos al Sacramento pan de muchas vidas. Pero, por cuanto estas vidas
podan ser de coristas, de sacristanes, de refitoleros y de otros muchos frailes que no tenan
voto en captulo, y yo haba menester precisamente un Sacramento que fuese pan de las
vidas de los padres capitulares y electores, aqu estuvo mi felicidad y mi discurso. Hallle,

como lo poda desear, en Zacaras, en Tirino, en Menoquio y en Lyra; porque el primero


llama al Sacramento Frumentum Electorum; el segundo, Panem Electorum; el tercero,
Frumentum Electorum; y el cuarto, Frumentum Electorum est Corpus Christi consecratum
pane frumenti.
9. -Digo que vuestra paternidad es un demonio, o que tiene familiar -le interrumpi fray
Gerundio, sin poderse contener-. Dnde diantres fue a encontrar unos textos tan a pelo, tan
al intento y que hablan de pan de electores con tanta claridad, que los entender el ms
zafio batueco de los que van a vender miel a la villa de Bjar? Ahora me acuerdo que
especialmente cuando o esos textos en el sermn, me qued como atorrollado. Es verdad
que hablando despus acerca de ellos con un padre maestro de la casa, que me quiere
mucho, me dej un poco confuso; porque me dijo claritamente que todos ellos, en el
sentido en que vuestra paternidad los entendi, haban sido unos grandsimos disparates,
delatables a la Inquisicin; que as el texto como los intrpretes slo queran decir que el
pan del Sacramento, o que el Sacramento, era pan de los escogidos, que eso y no otra cosa
significaba Electorum; que aplicarlo a los electores, puramente por el sonido material de la
palabra, era un abuso intolerable de la Sagrada Escritura condenado por el Concilio
Tridentino, por los papas y por la Inquisicin; que sta haba castigado en Roma a un
predicador, porque en las honras del cardenal Cibo haba dicho que la carne de Cristo en el
Sacramento era verdaderamente la carne del cardenal, probndolo con aquel texto: Caro
mea vere est cibus el cual le haba querido entender aquel loco (as le llam el padre
maestro), ni ms ni menos, como vuestra paternidad haba querido entender el Frumentum
Electorum; que si se permitiera la licencia de usar o de abusar de la Sagrada Escritura con
esa materialidad, no habra hereja, disparate, torpeza ni suciedad que no se pudiese probar
con ella. Y de aqu fue ensartando tantas cosas, que me metieron en mucha confusin, y no
s cmo tuve paciencia para orlas.
10. -Y t hiciste caso de ellas?
-No, padre predicador; qu caso haba de hacer, si estaba conociendo palpablemente
que todo era envidia? Porque el tal padre maestro es un hombre indigesto, que no sabe ms
que sus ergos, su teologa, su Biblia, sus Concilios, sus Santos Padres, y servitor. En
sacndole de ah, no sabe una palabra: ni l ha ledo jamas el Teatro de los dioses, ni a
Ravisio Textor, ni a Aulo Gelio, ni a Natal Cmite, ni a Alejandro de Alejandro, ni a Plinio,
ni a Picinelo. Conque ya se ve, qu obligacin tiene el pobre a entender de sermones, ni a
saber cmo se han de traer, o cmo no se han de traer los textos de la Sagrada Escritura? Y
como por otra parte es un triste peln que anda con la hortera para tomar una jicarilla, y ve,
gracias a Dios, la celda de vuestra paternidad tan abastecida de todo, se pudre a todo pudrir,
y de aqu proviene que todo cuanto hace vuestra paternidad le da en rostro.
-Dame un abrazo -le dijo al or esto el padre fray Blas-, que t has de ser la honra de la
orden. Toma esos cuatro bollos de chocolate para que te remedies en mi ausencia, y vamos
adelante con el sermn capitular.
11. -Otro da hablaremos de ese sermn -dijo fray Gerundio-; que ahora, como est
vuestra paternidad para irse maana, temo que no nos ha de quedar tiempo para leer el de
San Benito, aunque no sea ms que la salutacin, y estoy rabiando por orla; porque slo el

pensamiento de Ciencia de la ignorancia, en la sabia ignorancia de la ciencia me ha


excitado una curiosidad que es un horror.
-Tienes razn -respondi fray Blas-, y vamos a ella; aqu est el cartapacio sobre la
mesa. Ten presente que estamos en primavera, que es Pascua de flores, y que la ermita del
santo est en el campo, y oye.
12. Al celebrado dios del regocijo consagraba la Grecia, Esparta y Tesalia festivos
solemnes cultos el da 27 de marzo: Thessali huic deo risui quotannis rem divinam in
summa laetitia faciebant, dice Ravisio Textor. Tejan verdes guirnaldas esmaltadas de
matizadas flores, ofreciendo una primavera de gozo al obsequiado dios del regocijo: Vernis
intexens floribus arva... risibus, et grandes mirata est Roma cachinos, dice Lilio Giraldo.
Ofrecase esta deidad al culto en la figura de un joven desnudo, coronado de mirto,
adornado de alas y en la frondosidad de un prado ameno: Puer nudus, alato, myrthoque
coronatus, qui humi sedebat, dice Vincencio Cartario.
13. Has visto entradilla ms florida para un sermn de primavera en Pascua de flores,
y toda ella no menos que con autoridad de Cartario, Lilio Giraldo y Ravisio Textor? Pues
aguarda un poco, y escucha la aplicacin. ste es vernal paralelo del esclarecido patriarca
San Benito, a quien con festivo gozo consagra hoy este pueblo este solemnizado culto.
Qu te parece, Gerundio amigo?
-Qu me ha de parecer? Lo primero, que vuestra paternidad tiene ms en la ua el
calendario de las fiestas de los gentiles, que la misma epacta de la orden; porque jams le
he visto errar ni siquiera una de aqullas, y ms de una vez le he notado que no saba bien
el santo de quien se rezaba aquel da. Lo segundo, que casi todos los sermones de vuestra
paternidad comienzan con una fabulilla tan a pelo y tan al caso, que no parece sino que la
fbula se fingi para el misterio, o que el mismo Dios fue sacando el misterio por la idea de
la fbula. Por ejemplo: cundo se me olvidar a m aquella crespa entradilla del sermn de
la Concepcin que o este ao a vuestra paternidad y la tom de memoria, porque no espero
or en mi vida cosa ms adecuada al asunto?:
14. De la rizada espuma del celebrado Egeo, fingi la etnicidad fabulosa, fue su
idlatra Venus concebida: Nuda Cytheresis edita fertur aquis, dice Ovidio. Concibise de
las tres celestiales Gracias sociada Et Veneris turba ministra fuit, dice Giraldo; porque no se
verificase instante en que faltase alguna gracia a su hermosura. Y en memoria de esta
concepcin graciosa, celebraban los Cclades el da 8 de diciembre con solemne alborozado
culto: Hoc tamen die octavo decembris, festum conceptionis pulcherrimae Veneris ingenti
jubilo celebratur. No me detengo ahora en reparar la cultura de llamar etnicidad a la
religin de los gentiles, y no gentilidad o paganismo, que eso lo dira cualquier gabacho.
-Y si no la llam politesmo o polideismidad -interrumpi el padre predicador-, fue por
reservar estos dos terminillos para otra ocasin.
-Digo que no me detengo en esto, porque con especialidad en esta invencin de voces
nuevas y flamantes, alambicadas de la lengua latina, es vuestra paternidad inimitable; y yo
tengo ya apuntadas algunas para valerme de ellas en ocasin y tiempo, con la seguridad de

que, aunque no haga ms que hablar en ese estilo, no ha de haber sermn de cofrada que
no me busque. Ya s que al mar salado siempre le he de llamar salsuginoso elemento; a la
vara de Aarn, aarontica vara; al contraer el pecado original, traducir el fomes del pecado;
Adn futurizado, al decreto de la creacin de Adn; a su misma creacin, adamtico
fundamento; universal opificio, a la fbrica de todas las criaturas; a la naturaleza ciega,
cecuciente naturaleza; y a un deseo ardiente y encendido, gnitas alas del deseo. Este bello,
claro, perspicuo y delicado estilo, djelo vuestra paternidad de mi cuenta, y yo salgo por
fiador de m mismo que por lo que toca a l no ha de tener vuestra paternidad discpulo que
ms le honre.
15. Tampoco quiero detenerme ahora en el reparo de aquella ingeniosa figura con que
vuestra paternidad llam idlatra a Venus, cuando dijo: Fue su idlatra Venus concebida.
Ms de dos ignorantes lo tendran por necedad, parecindoles que eso quera decir que
Venus idolatraba en ellos, y no ellos en Venus, y que vuestra paternidad debiera de haber
dicho su idolatrada Venus. Pero, sobre que entonces no constara el pie del verso heroico de
que se compone dicha clusula: Fue su idlatra Venus concebida, que era a lo que
vuestra paternidad tiraba; y quede dicho de paso, sta es una de las gracias que ms me
encantan en el elegante estilo de vuestra paternidad, la multitud de pies lricos y heroicos de
que consta, que algunas veces me parece que estoy oyendo una relacin, amn de los
consonantes. Digo que, fuera de este primor, faltara otro que no advierten, ni son capaces
de advertir esos tontos. sta es aquella figura retrica que se llama... que se llama... vlgate
Dios!, cmo se llama?, que se llama... no s cmo; la cual enseaba a usar el presente por
el pretrito, lo activo por lo pasivo; y as decimos: mi amantsimo amigo, por mi amigo
muy amado; recib la favorecida carta de vuestra merced, por la carta favorecedora; pues lo
dems querra decir que se le haca favor en recibirla, y no me parecera mucha modestia, ni
mucha poltica. De la misma manera se puede decir tan lindamente idlatra Venus, por
Venus idolatrada, como lo sabemos muy bien todos los que tuvimos la dicha de estudiar
con el famoso preceptor de Villaornate; y por eso tengo yo tan en la ua todas las figuras
retricas, con sus nombres, pelos y seales.
16. Pero dejndonos de estos pelillos, como iba diciendo de mi cuento, digo que la
fbula de la concepcin de Venus, para el misterio de la Concepcin de Mara, no parece
sino que vuestra paternidad mismo la invent. Tan adecuada viene y tan al caso. Digo ms:
que a mi pobre juicio estuvo de sobra aquella valiente clusula con que vuestra paternidad
la aplic: Gallardo, aunque fabuloso, paralelo del milagroso objeto que termina los
regocijados cultos de este da octavo de diciembre, en que la Iglesia catlica celebra la
Concepcin pasiva de Mara, Venus del amor divino, diosa de la hermosura de la gracia;
porque no habra en todo el auditorio entendimiento tan zopenco, que no se hiciese luego
cargo de la propiedad del gallardo paralelo, sin el cansancio de la aplicacin. Porque es
claro como el agua que si Venus fue madre del Amor, Mara fue madre del Amor; si Venus
fue concebida de la espuma del mar, en la nvea espuma de la divina gracia, fue concebida
Mara, del mar de la humana naturaleza, como dijo vuestra paternidad un poco ms abajo;
si en la concepcin de Venus asistieron las tres Gracias, en contrarresto a las Gracias
sociaron a Mara en su Concepcin las Horas, siendo las Horas y las Gracias dos cosas tan
parecidas, que es imposible haiga otras dos ms semejantes. Finalmente, si Venus fue
concebida el da ocho de diciembre, el da ocho de diciembre fue concebida Mara. As que
el paralelo no puede ser ms gallardo, por lo que toca a estas cuatro propiedades. Y en

cuanto a la segunda, en que se coteja la espuma del mar Eritreo con la nvea espuma de la
divina gracia, se encierra en ella una propiedad tan recndita, que no es fcil se d en el
chiste a cuatro paletadas. Porque si la espuma no es otra cosa que el viento que se introduce
en el agua o en cualquier otro licor, ms o menos movido y agitado del mismo aire o de
algn otro agente extrao, como le pocos das ha en uno de estos libros que se usan y
tratan de novedades, es claro como el agua que la divina gracia ha de ser muy espumosa, y
precisamente ha de hacer una espuma nvea que disgregue la vista. Por qu? Porque la
divina gracia se atribuye particularmente al Espritu Santo. ste, ya se sabe que unas veces
es aura suave y apacible, y otras es viento impetuoso que, agitando a la divina gracia e
introducindose al mismo tiempo en sus divinos poros e intersticios, necesariamente ha de
levantar una espuma nvea como el ampo. Y qu cosa ms propia que el que de esta nvea
espuma fuese concebida la Venus del amor divino? Conque realmente no pudo ser ms
gallardo el paralelo.
17. As me lo pareci, y as lo defend tambin contra aquel simpln, beatn y
testarudo de fray Gonzalo, que estaba junto a m, y al orlo hizo muchos gestos, dicindome
despus del sermn que aquello le haba escandalizado. Preguntle por qu, y me respondi
el tontorrn que por hacer cotejo de la madre de la pureza con la madre de la torpeza; de la
mujer ms limpia con la mujer ms sucia; de la Concepcin Inmaculada de Mara con la
puerqusima concepcin de Venus; de las Gracias profanas con la gracia divina; y concluir
llamando a Mara Venus del divino amor, diosa de la hermosura de la gracia; sobre ser la
ltima proposicin una hereja formal, las dems eran unas blasfemias tan impas, tan
sacrlegas, tan indecentes de la boca de un cristiano, cuanto ms de un predicador
apostlico, como vuestra paternidad dice que lo es, mostrando su ttulo en toda forma, que a
su parecer el sermn mereca la hoguera, concluyendo con que si l fuera prelado, le
quitara a vuestra paternidad la licencia de predicar. No s cmo Dios me tuvo de su mano
y no le llen de dedos aquella cara compungida; pero contentme con decirle que no era la
miel para la boca del asno, que no se haban hecho los gallardos paralelos para lelos
gallardos, y volvle las espaldas.
18. Y ya que hablamos de paralelos, volvamos por Dios al vernal paralelo del sermn
de San Benito, donde dejamos la salutacin; que, como unas cosas llaman a otras y todas
las de vuestra paternidad me emboban, yo mismo interrump la lectura sin poderme
remediar. Ya me acuerdo que la introduccin era del dios del regocijo, a quien celebraban
los antiguos el da 27 de marzo; que le representaban un joven desnudo y en pelota como su
madre le pari, muy coronado de mirto y muy adornado de alas, tendido en aquel campo,
como si dijramos, con la panza al sol: Puer nudus, alatus, myrthoque coronatus, qui humi
sedebat; y finalmente, que el modo de celebrarle era con grandes risadas, zambra, bulla y
carcajadas: Et grandes mirata est Roma cachinos. Deca despus vuestra paternidad: ste
es vernal paralelo del esclarecido patriarca San Benito. Pero antes de pasar ms adelante,
dgame vuestra paternidad qu quiere decir vernal paralelo, porque confieso que no lo
entiendo.
-Ay bobo! Dime: qu significa ver, veris?
-Ver, veris significa la primavera, que as lo dicen los Gneros de Lara, por donde yo
estudi.

-Pues, tonto, vernal paralelo quiere decir paralelo primaveral, por ser en tiempo de
primavera en que se celebraba la fiesta del regocijo, y tambin la de San Benito. Y ves ah
cmo de camino est encajada con grande arte y disimulo la circunstancia de celebrarse
esta fiesta de Pascua de flores: Vernis intexens floribus arva; que en eso de hacerme cargo
de todas las circunstancias, por ridculas que sean, aunque yo lo diga, ninguno me echar la
pierna adelante.
19. -Ya estoy -dijo fray Gerundio- en lo que significa vernal paralelo. Ahora me falta
saber la aplicacin, y en qu se pareci San Benito al dios del regocijo, y la fiesta de aqul
a la fiesta de ste.
-Ten un poco de paciencia -continu el predicador-, y presto lo sabrs. Y en cuanto a la
omnmoda semejanza de las fiestas, es cosa tan clara, que slo un ciego podr no
distinguirlas sin que nadie se lo diga; porque si aqulla se celebraba en la primavera, en la
primavera se celebra sta; si aqulla en el da 27 de marzo, cabalitamente se celebra sta en
el mismo da; si aqulla en el campo, sta en el otero; si all haba flores, flores hay aqu; si
gente en aqulla, gente en sta; y en fin, si en aqulla haba grandes carcajadas, sta no la
va en zaga. Pues no se oye otra cosa por aquellos campos, y aun dentro de la misma ermita
durante el sermn; si el predicador tiene un poco de sal, qu grandsimas risadas!: Et
grandes mirata est Roma cachinos.
-Ahora digo -respondi fray Gerundio- que las dos fiestas son tan parecidas una a otra
como un huevo a otro huevo. Y ahora tambin descubro yo la clave para aplicar cualquiera
cosa que haya sucedido en el mundo, en el mismo tiempo y en el mismo da del sermn, a
la fiesta que predicare, sea la que fuere.
20. Mas dgame vuestra paternidad: cmo diantres pudo casar a San Benito con el
dios del regocijo?
-Con la mayor facilidad del mundo -respondi fray Blas-. No dice la historia que,
siendo el santo de solos quince aos, se sali de Roma, se fue al desierto, se escondi entre
las mayores asperezas del monte Sublac, se sepult en una cueva, o en una profunda
cisterna; que all hizo aspersima penitencia por espacio de tres aos; que padeci crueles
tentaciones del demonio; que se revolc en una zarza hasta dejarla ensangrentada; que slo
se alimentaba de pan y agua, que de ocho en ocho das le traa un monje llamado Romn,
descolgndoselo por una cuerda, hasta que al cabo de los tres aos un buen clrigo, por
divina revelacin, vino a buscarle, trayndole vianda para comer y dicindole que la
comiese, porque era da de Pascua, lo que el santo mozo no saba? Pues qu cosa ms
parecida al dios del regocijo que San Benito en este pasaje de su vida? ste joven, aqul
nio; ste en el campo, aqul en el desierto; ste tendido en la yerba, aqul en el pozo; ste
desnudo, aqul mal vestido, y cuando se revolc en la zarza, tan desnudo como su madre le
pari; ste coronado de flores, aqul cubierto de espinas; y finalmente, ste celebrado en
tiempo de Pascua, y aqul regalndose en ella con lo que el buen clrigo le trajo. Mira t
ahora si pudo venir ms ajustado el vernal paralelo. Porque en lo dems, aunque el dios del
regocijo fuese un dios de tararira, de trisca, de bulla y de chacota, y San Benito en el
desierto fuese una imagen viva de la ms spera penitencia, ejemplar asombroso de

compuncin y de lgrimas, eso para el asunto importa un bledo; porque ni los paralelos,
aunque sean vernales, ni las semejanzas, ni las comparaciones han de correr a cuatro pies.
21. Iba fray Blas a proseguir en la lectura de su sermn, cuando llamaron a la puerta de
la celda con tanta fuerza, que se sobresalt. Y aunque a los principios hizo nimo de no
abrir, como el que llamaba era el padre prior, y le dijo en voz alta que abriese, que era el
que llamaba y que bien saba estaba dentro, no pudo resistirse, y se vio precisado a abrir.
Entr en la celda el prior. Y encontrando en ella a fray Gerundio, le dijo con alguna
seriedad qu haca all perdiendo el tiempo, y por qu no se iba a estudiar. Fray Gerundio le
respondi, sin turbarse, que haba venido de parte de su madre a dar al padre predicador la
limosna de tres misas, para que las mandase decir en el altar de San Benito del Otero,
porque haba parido un nio quebrado, y el Santo, en aquella santa imagen, diz que era
prodigioso con los nios que padecan este trabajo.
-Y qu lleva en esa manga? -le pregunt el prior.
Aqu salt prontamente el predicador:
-Son unos dulces que le d yo, para que de mi parte los enve a sus dos primas, las hijas
del familiar de Cojeces, que el otro da me regalaron con dos pares de calcetas.
No satisfizo al padre prior una ni otra respuesta. Pero como era buen hombre y nada
malicioso, dejlas pasar, y contentndose con decir a fray Gerundio que tratase de ser ms
aplicado y de guardar ms la celda, le envi a ella. Y l se qued con el padre predicador
mayor, tratando el negocio a que iba, de cuyo contenido no se encuentra rastro alguno en el
archivo del convento, ni en los exactos documentos de donde se ha sacado esta
puntualsima historia, lo que da bien a entender que no debi ser cosa de importancia, o a lo
menos que no trataron materia alguna que tenga concernencia con ella.

Captulo V
De una conversacin muy provechosa que un beneficiado del lugar tuvo con Fray
Gerundio, si Fray Gerundio hubiera sabido aprovecharse de ella
Haba en aquella villa (ya conocer el sagaz y penetrativo lector que hablamos de
aquella villa donde estaba el convento); haba, pues, en aquella villa un beneficiado hbil,
capaz, despejado, de edad ya madura, porque estaba entre los cuarenta y los cincuenta.
Haba estudiado la filosofa que se usa en Espaa con aplauso, y la teologa con crdito,
tanto, que haba sido opositor en Toledo; y despus de haberle dado uno de los mejores
curatos, le renunci con pensin, porque le probaba mal la tierra, y se haba retirado a su
lugar, donde tena un mediano beneficio, con el cual y con la pensin lo pasaba con mucha
decencia. Era de costumbres muy ajustadas, de un porte eclesistico serio y grave, pero al
mismo tiempo de un genio jovial y festivo, lo que le conciliaba la general estimacin de
todos, acompaada de inclinacin y cario. Dedicbase mucho al ejercicio del

confesonario, y de cuando en cuando predicaba tambin sus sermones con juicio, con
piedad y con celo; porque era muy aficionado a las obras de los padres Segneri y
Bourdaloue, a quienes procuraba imitar en sus sermones, as panegricos como morales. Y
como entenda medianamente las lenguas italiana y francesa, tena algunos otros de los
mejores sermonarios que se han impreso en uno y otro idioma, sin dejarse llevar tan
totalmente del estudio de las Letras Sagradas y serias, que no hiciese sus excursiones hacia
las ms amenas, especialmente hacia los libros de crtica, de que tena algunos selectos en
su librera, no copiosa, pero escogida.
2. A favor de ellos, con su natural penetracin y juicio, ni estaba tan encaprichado con
todas las opiniones antiguas, como lo suelen estar los que no han estudiado otras, ni tan
ciegamente enamorado de las modernas, que no descubriese la fruslera y la
insustancialidad de muchas. Conoca y confesaba de buena fe que en todas las facultades se
haban introducido mil inutilidades, preocupaciones y no pocas extravagancias; era de
parecer que en realidad necesitaban de mucha reforma; pero al mismo tiempo era de
opinin que ninguna estaba ms necesitada de ella que la crtica. Juzgaba que sta se haba
remontado con exceso, y que era menester cortarla los vuelos; porque no contenta con rajar,
cortar y trinchar, algunas veces con razn, otras sin ella, y no pocas por puro antojo o
capricho, por las ciencias naturales se haba atrevido a escalar hasta el sagrado alczar de la
religin, con tanta osada, que apenas dejaba costumbre inmemorial, tradicin antigua, ni
monumento, aun de los ms respetables, que no pretendiese zapar hasta el cimiento; siendo
ste el verdadero principio, no slo de tanto error como ha brotado en el campo de la Iglesia
en estos ltimos siglos, sino de tanta libertad de costumbres, de tanta irreligin y aun de
tanto atesmo.
3. Sobre todo se rea mucho de la grande presuncin de la crtica en punto de fsica
natural, y de aquella intolerable satisfaccin con que se jactaba de haber arrollado la de
Aristteles, abriendo los ojos al mundo para que conociese los grandes excesos que la haca
cualquiera de las fsicas modernas. Aqu se descalzaba de risa el bueno del beneficiado;
porque deca que, a excepcin de tal cual fruslera de poca consideracin, tan en ayunas se
estaba el mundo de las verdaderas causas de casi todos los efectos de la naturaleza con la
fsica de Descartes, de Newton y de Gasendo, como con la de Aristteles; y que para l tan
inconcebibles eran los torbellinos o turbillones y materia etrea del primero, como la
materia primera y las formas sustanciales del ltimo, protestando que ni con una ni con otra
explicacin vea gota.
-Yo no s -aada con gracia- con qu conciencia hacen tanta burla los modernos de los
aristotlicos; porque preguntados stos en qu consiste que el fuego queme, responden:
Porque tiene una virtud ustiva o quemativa. Convengo en que nada dicen en esto, pues en
suma slo vienen a decir que el fuego quema porque tiene virtud para quemar. Filosofa tan
recndita, que la alcanzar el ms zafio sayagus.
4. Pero quisiera saber si dicen ms los modernsimos seores, cuando responden que el
fuego quema porque es una sustancia compuesta de unas partculas piramidales o
puntiagudas, sutilsimas, agilsimas que, agitadas continuamente con suma rapidez en
movimiento vortical, se penetran por los poros de los cuerpos ms consistentes, los
taladran, los desunen, los deshacen. En esta respuesta hay sin duda ms aparato de voces;

pero, bien reflexionada, tiene menos sustancia que la otra, porque la aristotlica siquiera ya
dice una verdad de Pero Grullo, con la cual modestamente viene a confesar su ignorancia.
Mas la de nuestros fsicos a la chamber, entre un gran follaje de palabras, slo nos vende
unas pursimas arbitrariedades. Quin ha hecho el anlisis del fuego para descubrir de qu
figura son sus partculas, si piramidales, cilndricas, ovales, cuadradas o globulosas, agudas
o chatas? Por dnde se prueba que su movimiento es vortical o arremolinado, siendo as
que si son tan giles y tan sutiles como se supone, de necesidad han de ser levsimas y
voltiles, mucho ms ligeras que el aire, y consiguientemente su movimiento no ha de ser
hacia el centro, como lo es todo movimiento vortical, sino hacia arriba, como se observa en
la llama? De donde vendra a inferirse el grandsimo absurdo de que ningn cuerpo estara
ms libre de la actividad del fuego que el que estuviese ms dentro de l, y que el remedio
ms eficaz para no quemarse uno era arrojarse en medio de la hoguera.
5. En fin, en esta materia estaba preciossimo el bellaco del beneficiado, y conclua con
decir que si l fuera hombre de talentos y de chiste, se le haba ofrecido un buen proyecto
con que hacer por lo menos tan ridcula la filosofa moderna como la aristotlica. Haba de
formar un hexaplo filosfico, a manera de los bblicos, o una filosofa poliglota, compuesta
de cuatro o de seis columnas, en cada una de las cuales, discurriendo por todos o por los
principales tratados de la fsica, haba de exponer con sus mismas palabras lo que dicen
acerca de l Aristteles y los jefes de las principales sectas filosficas modernas. Por
ejemplo: Principios o constitutivos del cuerpo en general: primera columna, Aristteles;
segunda, Descartes; tercera, Gasendo; cuarta, Maignan; quinta, Newton; sexta, Boyle.
Principios o constitutivos de los cuerpos celestes: primera, segunda, tercera, etc. Principios
o constitutivos del cuerpo sublunar inanimado, del vegetable, del orgnico y sensitivo, del
racional, etc.: primera, segunda, tercera, etc. Y descendiendo despus a los cuerpos y
efectos particulares de sol, luz, calor, fro, humedad, slidos, fluidos, opacos, transparentes,
colores, sonido, sensacin, etc., trasladar en cada columna con toda fidelidad lo que dice
cada jefe acerca de cada uno de estos entes naturales. Y despus, para amenizar ms la obra
y aun para variarla, aadir por modo de apndice un breve resumen de la variedad, de la
voluntariedad, del capricho y aun de la extravagancia con que en estas y en otras materias
filosficas han discurrido aquellos modernos ms acreditados, que son nullius dioecesis,
esto es, que no son partidarios de alguna secta particular, y que aprovechndose de la
libertad de conciencia para filosofar que se han tomado, especialmente en este siglo, casi
todas las naciones, cada uno ha filosofado segn su fantasa. Aseguraba que slo con
trasladar sus opiniones, con sus mismsimas voces, explicando las oscuras, y dejando en su
tenebrosa incomprehensibilidad a las ininteligibles, se formara una obra que en Espaa
hiciese olvidar a los Cervantes, en Francia a los Despraux, en Italia a los Bocalinis, en
Alemania a los Menkenios, y arrinconarse en Inglaterra a los Waltones.
6. As que por lo que toca a todas las filosofas sistemticas, tanta burla haca de unas
como de otras, y aun ms que de todas, se burlaba mucho de la crtica de ellas. Slo daba
algn cuartel a la fsica experimental, pero no tanto como otros que eran ms indulgentes,
pretendiendo que de cien experimentos apenas se hallaran dos hechos con la debida
exactitud. En orden a la fsica matemtica, que es hoy la fsica de la gran moda, adoptada
por casi todas las academias de Europa, y es aquella que pretende deducir todas sus
conclusiones de principios matemticos y geomtricos, se reservaba el derecho de juzgar
hasta que estuviese mejor instruido en ella; bien que deca le daba el corazn que los

principios de estas dos facultades apenas podan servir ms que para explicar las leyes del
movimiento, la mayor o menor resistencia, gravedad o levedad de los cuerpos, su
elasticidad respectiva y algunos pocos efectos de la luz. Por lo dems, no conceba de qu
utilidad podan ser los principios de la matemtica y de la geometra para explicar las
verdaderas causas y constitutivos de todo cuerpo sensible y natural, que es el objeto de la
fsica. Pero, al fin, suspenda su juicio hasta que, mejor instruido en autos, se hallase en
estado de pronunciar con conocimiento de causa.
7. En lo que no le suspenda era en el acierto y en la felicidad con que la crtica moderna
trataba el importantsimo punto de la oratoria cristiana; en la evidencia que haca de que
sta no slo estaba adulterada, sino vilipendiada, estragada, despedazada y lastimosamente
corrompida; en las verdaderas y radicales causas que sealaba de esta lamentable
corrupcin; y en las sabias, discretas e infalibles reglas que prescriba para resucitarla, para
darla nueva vida y para conducirla al mayor estado de perfeccin a que puede llegar en lo
humano.
8. Por lo que toca a la hedionda corrupcin de la oratoria cristiana, la crtica no hace ms
que remitirnos a los sermones que omos. Entre mil predicadores, apenas se hallarn dos o
tres que sepan las partes de que se compone un sermn; y entre millares de sermones, con
dificultad se encontrarn otros tantos que merezcan este nombre. Los ms son un tejido de
disparates sin orden, o una sarta de osadas sin juicio, o un encadenamiento de agudezas sin
solidez, o una chorrera de dichicos sin jugo; y los menos malos, un matorral de verdades
trivialsimas, sin mtodo, sin cultura, sin eficacia y sin mocin.
9. Las verdaderas, legtimas y originales causas de estar tan corrompido el plpito
cristiano, singularmente en Espaa, todas se pueden reducir a tres: a la poca o ninguna
estimacin que hacen del plpito los que ordinariamente nombran a los predicadores; a la
poca o ninguna aplicacin de los mismos predicadores nombrados, que no se dedican a
instruirse en su facultad y a hacerse maestros en ella, y en no pocos a su incapacidad de
aprenderla, aun cuando se dedicaran; y finalmente, al mal gusto de los auditorios, que
aplauden lo que debieran abominar, y abominan lo que debieran aplaudir.
10. En casi todas las religiones de Espaa, se aprecia mucho ms la carrera de las
ctedras que la del plpito; se hace ms estimacin de la ctedra de Aristteles que de la del
Espritu Santo; se conceden mayores honores al maestro ms inepto que al predicador ms
sobresaliente. Esto es de notoriedad pblica. Pero, puede haber error ms perjudicial ni
ms lamentable? Dcese que el mdico comienza donde acaba el fsico: Ubi definit
physicus, incipit medicus. Si la filosofa es la que se ensea ordinariamente en nuestras
escuelas, tan impertinente es para la medicina como para la msica. Pero, quin negar
que donde acaba el telogo, all ha de comenzar el predicador? Cmo podr serlo, no digo
sobresaliente, pero ni aun tolerable, el que no sabe los misterios de la fe, los dogmas de la
religin, ni los sentidos de la Escritura? Y cmo sabr los primeros para ensearlos al
pueblo, el que no est ms que medianamente versado en la teologa escolstica; ni los
segundos, el que ignora la dogmtica; ni los terceros, el que jams ha estudiado la
expositiva, ni mucho menos la mstica? Cunto desbarrar en los misterios de la Trinidad,
de la Encarnacin, de la Eucarista, el que no ha estudiado estas materias? Cuntos
disparates dir acerca de la predestinacin, de la reprobacin, de la providencia, de la

economa de la gracia, de la presciencia infalible de Dios, sin perjuicio de la libertad, el que


no est ms que razonablemente instruido en todos estos necesarsimos tratados? Qu
locuras, qu puerilidades, qu chocarreras, y tal vez qu blasfemias hereticales no dir,
abusando de los textos de la Sagrada Escritura, el que no sabe manejarla, ni en su vida se ha
dedicado a estudiar los cuatro nicos sentidos en que es capaz de explicarse: el literal, el
alegrico, el mstico y el tropolgico? Todo esto no se puede saber sin estar ms que
superficialmente versado en las cuatro partes de la teologa. Pues, por qu se ha de hacer
ms aprecio de sta que de la oratoria, siendo as que puede uno ser gran telogo sin ser
predicador, pero no puede ser gran predicador sin ser gran telogo?
11. Digo, pues, para descargo de mi nima, que no me parece razonable esta preferencia,
y que, a mi pobre juicio, debieran reflexionar las religiones que la usan que ninguna de ellas
se introdujo en el mundo, se propag y se elev al auge de estimacin en que hoy las vemos
por las funciones de la ctedra, sino por los ministerios del plpito, ejercitados con solidez,
con meollo y con celo, a la usanza apostlica. As que no ha llegado a nuestra noticia que
hasta ahora se haya fundado en la Iglesia de Dios ninguna religin de matemticos, de
fsicos, de filsofos, de telogos; y en verdad que se han fundado algunas con el ttulo de
religin de Predicadores, de Misioneros, de la Doctrina Cristiana, et reliqua. Pues aqu de
Dios y del rey. Si las cosas se conservan por aquellos mismos principios que las producen
(hablo como se acostumbra, que la verdad de este principiote qudese en su lugar); si las
cosas se conservan por aquellos mismos principios que las producen, y si es indubitable que
las ms de las sagradas religiones fueron producidas, propagadas y elevadas a la procera
estatura en que hoy las veneramos por los apostlicos ministerios del plpito, qu razn
habr, divina ni humana, para que se haga en ellas ms caudal de las fatigas literarias de la
ctedra?
12. No quiero decir por esto, ni Dios permita tal, que no ha de haber en ellas maestros, y
que no se ha de hacer un sumo aprecio de los que verdaderamente lo fueren; antes pretendo
lo contrario. Si voy suponiendo que es imposible de toda imposibilidad que haiga buenos
predicadores sin que sean buenos telogos, cmo he de intentar que no sean sumamente
estimados los que los ensean a serlo? Lo que digo es que si el predicador supone al
telogo, no debe ser ms estimado el telogo que el predicador. Lo que digo es que, en mi
corto entender, no debieran las religiones nombrar a alguno para que ensee desde el
plpito, que no fuese capaz, y muy capaz, de ensear desde la ctedra, y que ya no hubiese
enseado desde ella. Pero, qu sucede por lo regular? Al que no entiende los ergos o mira
con tedio las arideces escolsticas, como tenga buena voz, buena memoria, buena presencia
y mucho despejo, hgote predicador de la noche para la maana, y rmote de punta en
blanco caballero del plpito, con dos grandes legajos de papeles ajenos, buenos o malos,
con media docena de sermonarios impresos, malos o buenos, y bandate como pudieres.
13. De aqu nace, lo primero, que como las religiones saben muy bien hasta dnde
llegan los talentos de los que por lo comn hacen predicadores, los miran un poco al
soslayo. Y aunque los conceden algunos honorcillos, son de prima tonsura, ornatus gratia, y
dedaditas de miel para engolosinar nios; y aquellos que llegan a jubilar por la carrera del
plpito, son jubilados de media braga o de tapadillo. Nace, lo segundo, que los que pueden
ir por la carrera de las ctedras y pudieran ser predicadores eminentes, no los harn ir por la
del plpito, aunque los descrismen; y visto lo visto, de tejas abajo hacen bien, como soy

clrigo. Nace finalmente, lo tercero, que los que van por esta va son, por lo comn, unos
lindos religiosos que por su parola, verbosidad y despejo haran unos buenos procuradores,
unos buenos sacristanes, unos famosos demandantes, pero hacen unos perversos
predicadores. Htele, si no me engao, la principalsima causa de la corrupcin de la
cristiana oratoria en Espaa, de parte de los electores.
14. Y de camino queda dicha la que hay de parte de los electos. Siendo la mayor parte
de ellos unos hombres como los acabamos de pintar, poco gramticos, nada filosficos y
menos telogos, por dnde han de saber cul es su sermn derecho, ni hacia dnde caen
las partes de la oracin, salvo las del Arte de Nebrija? Estudian sus mamotretos, zurcen
unos, hilvanan otros, descuartizan stos, enjalman aqullos, y vamos adelante; que al cabo
de los diez o de los doce aos, jubilado me he de ser, y no me ha de faltar mi platillo, ni, a
mal dar, un vicariato de monjas, y desdichada la madre que no tiene un hijo predicador y
jubilado que llegue a definidor.
15. Finalmente, contribuye tanto como lo que ms a la corrupcin de nuestra oratoria el
mal gusto de los oyentes. Mas porque no quiero infernar mi alma, declaro, para descargo de
ella, que el mal gusto de los oyentes es hijo legtimo y de legtimo matrimonio del perverso
gusto de los predicadores. Si aquellos pobrecillos no oyen otra cosa, cmo no se les ha de
pegar necesariamente lo que oyen?
16. Ora bien: yo le en cierta parte del mundo un tratadillo oratorio del padre Sanadon,
jesuita, en que prueba que esto del mal gusto de los ingenios es enfermedad contagiosa, y
que se deben usar preservativos contra ella. Pero la lstima es que al mismo discretsimo
padre le parece que es muy dificultoso encontrarlos eficaces; y en verdad que, si no me
engao mucho, lo esfuerza de manera que si no convence, concluye. Que el mal gusto se
pegue como contagio, es ms claro que chocolate de padre de la Compaa; y no hay ms
que ir discurriendo por los siglos en que rein el ms perverso, buscar la causa de su
propagacin, y se encontrar la prueba. Slo hay una diferencia entre la peste y el mal
gusto: que los estragos de aqulla se conocen antes que se experimenten; los de ste, hasta
que se experimentan no se advierten; aqulla cunde a ojos vistas, ste se propaga sin sentir;
por lo dems, as como aqulla se dilata por la comunicacin de los apestados, as, ni ms
ni menos, se va extendiendo ste por el comercio de los que se sienten tocados del gusto
epidmico.
17. Que no se encuentren a dos tirones preservativos eficaces contra esta epidemia, y
consiguientemente que su curacin sea muy dificultosa, por no llamarla desesperada, es una
verdad que casi salta a los ojos. Lo primero, hay pocos mdicos capaces de emprehenderla.
Los genios superiores, cuales se requieren para tomar a su cargo el desengaar a los
entendimientos de sus erradas preocupaciones, son raros. Algunos hay que las conocen muy
bien, que se lamentan de ellas, que en lo interior de su corazn las abominan. Pero, en el
fuero externo, djanse llevar de la corriente y hacen lo que todos los dems; porque el laudo
meliora, proboque... deteriora sequor, en toda especie de cosas, tiene muchos sectarios. Lo
segundo, la naturaleza de la enfermedad la hace casi irremediable. Cmo se ha de curar un
mal con el cual se halla tan lindamente el enfermo, que le cae muy en gracia, y que a su
parecer nunca est ms robusto que cuando est ms achacoso? Si algn mdico caritativo
intenta su curacin, rese el enfermo de la locura del mdico, y dice que l es el que

verdaderamente tiene necesidad de curarse. Conque ve aqu la peste del mal gusto
extendida, y punto menos que sin remedio.
18. Uno solo hay, y se es eficacsimo. ste sera que a ninguno, a ninguno se le
permitiese predicar que no fuese hombre muy probado en letras, en virtud y en juicio. Y no
hay que decir que esto es pedir gulloras, porque slo es pedir lo que David y San Pablo
piden indispensablemente a todo predicador: El primero dice en sentido acomodable al
intento: Disponet sermones suos in judicio; vele ah el juicio. El segundo quiere que el
predicador sea irreprehensible: Oportet irreprehensibilem esse; vele ah la virtud; de
doctrina sana y capaz de argir y de convencer a los que le contradijeren: In doctrina sana,
et eos qui contradicunt arguere; ves ah las letras. Y no hay que salirme con la pata de gallo
de que San Pablo no habla de los predicadores, sino de los obispos. Bagatelas! Habla de
los obispos en cuanto son predicadores; ca sabida cosa es que el oficio de predicar es propio
y privativo del obispo, y que en la primitiva Iglesia el obispo predicaba de oficio. Como
despus se multiplic el nmero de los fieles, se extendieron tanto las dicesis, y no era
posible que los obispos estuviesen en todas partes para repartirlos el pan de la divina
palabra, introdujronse los predicadores, a quienes los concilios llaman coadjutores de los
obispos en el ministerio de predicar: Coadjutores episcoporum in ministerio verbi; y por
tanto, slo se escogan para eso a los que sobresalan ms entre todo el clero en virtud y en
sabidura. Yo quisiera saber por qu ahora no se podra hacer lo mismo.
19. Y no que en ordenndose de misa cualquiera teologuillo, luego solicita sus licencias
corrientes para confesar, predicar, bobear, etc., y all se las campanea. Pero siendo esto tan
malo, todava no es lo peor. Hay en una universidad un manteistilla chusco, pero aplicado y
grande argidor. Ha estudiado su filosofa y sus tres o cuatro aos de teologa con crditos
de ingenio, y ha sustentado un par de actos con despejo y con intrepidez. Hacen a su padre
o a su to mayordomo de la cofrada del Santsimo de su lugar; echa el sermn al hijo o al
sobrino; acude por la licencia; despchasele, por lo comn, sin tropezar en barras; sube al
plpito con su sobrepelliz almidonada y de perifollo; representa con desembarazo lo que
otro le compuso, o echa por aquella boca con grande satisfaccin los disparates que l
mismo enjurj. Porque un pobre muchacho sin ms estudio que cuatro prrafos
escolsticos, qu obligacin tiene a saber componer otra cosa? Acbase el sermn o lo que
fuere, hay vtores, hay aclamaciones, hay enhorabuenas, hay despus grandes brindis y
muchas coplas en la mesa. Y qu sucede no pocas veces? Que al da siguiente sale una
mozuela poniendo demanda de matrimonio al seor predicador; y en aquella misma iglesia
donde le oyeron tantas maravillas del sacramento de la Eucarista, le ven recibir pocos das
despus las bendiciones para el del santo matrimonio.

Captulo VI
En que se parte el captulo pasado, porque ha crecido ms de lo que se pens, y se da
cuenta de la conversacin prometida

Pues, como iba diciendo de mi cuento, de esta y otras bellas especies de crtica estaba
ms que medianamente instruido nuestro beneficiado. Y como, por otra parte, no era de
aquellos sectarios plebeyos o de escalera abajo, que hay en todas las escuelas, los cuales
miran a los de la contraria con sobrecejo, con desdn y aun con horror; sino de los nobles,
de los distinguidos, de los verdaderamente despejados, que, haciendo la debida diferencia
entre los dictmenes del entendimiento y los de la voluntad, conocen muy bien que en todas
las escuelas catlicas hay maestrazos que se pierden de vista, doctores sapientsimos,
hombrones de doctrina consumada, y que tambin hay en todas insignes majaderos; aunque
l haba estudiado opiniones contrarias a las que comnmente se enseaban en el convento
de su lugar, donde estudiaba nuestro fray Gerundio, veneraba mucho a algunos de aquellos
padres maestros y tena grande y familiar trato con todos los padres graves de la
comunidad; los cuales, viendo su gran juicio, su porte verdaderamente eclesistico, su
mucha erudicin, sus bellas y gratsimas modales, su chiste y gracia natural sin salir jams
de los trminos de una modesta compostura y, sobre todo, el slido amor y estimacin que
profesaba a la orden, acreditadas con buenas pruebas, no slo le correspondan con igual
estimacin y cario, sino que no se reservaban de tocar en su presencia algunas materias
domsticas con religiosa y amistosa confianza.
2. A dos de los padres ms sabios, ms religiosos y ms graves del convento, cuyas
celdas eran las que l frecuentaba ms y a quienes l trataba con mayor estrechez, oy
lamentarse muchas veces de los lastimosos desbarros del predicador mayor de la casa; pero
mucho ms del dao que haca con su ejemplo y con sus disparatadas mximas en punto de
predicar a los colegiales mozos, y especialmente al candidsimo fray Gerundio, a quien
tena tan imbuido en que para ser gran predicador no era menester ser filsofo, ni telogo ni
calabaza, que haba cobrado un sumo horror a todo estudio escolstico, sin haber bastado
para hacerle que se aplicase a l ni avisos particulares, ni reprehensiones pblicas, ni panes
y agua, ni disciplinas, ni otros castigos que usaba santamente la orden. Aadan que ya le
hubieran sacado ignominiosamente de los estudios, si no tuviera unas prendas por otra parte
tan amables, y a no estar apadrinado de un padre ex provincial que le haba dado el santo
hbito; y, sobre todo, por el respeto de sus buenos padres, que aunque eran unos labradores
honrados y no ricos, con todo eso eran de los hermanos ms devotos y ms proficuos que
tena la orden.
3. Una de las ocasiones en que aquellos dos reverendsimos trataron esta materia con
mayor vehemencia y con mayor compasin, en presencia de nuestro beneficiado, les dijo
ste:
-Ora padres maestros, tanto como la cura del padre predicador mayor no me atrevo a
emprenderla, porque la tengo por desesperada. Est el mal tan arraigado, que se ha
convertido en naturaleza; y el enfermo tan casado con su mal, que echar a pasear a quien
pretenda curarle. Pero fray Gerundio es otra cosa; el achaque est muy a los principios, ni
est tan duro el alcacer; y como quiera, nihil tentasse nocebit. Yo ni confo ni desespero.
Mas qu vamos a perder en intentarlo? A Dios y a dicha, voy all sin perder tiempo.
Y diciendo y haciendo, parti derecho a su celda.

4. Entr en ella con familiaridad de domstico, encontrle leyendo, y le pregunt con


festivo desembarazo:
-Qu hace usted, amigo fray Gerundio?
-Qu he de hacer, seor beneficiado? Habr una hora que acab de trasladar un sermn,
y, cansado ya de escribir, me puse a leer en un libro el ms guapo que he ledo, ni pienso
leer en todos los das de mi vida. Y en verdad que si le leyeran nuestros padres maestros, no
me aporrearan tanto para que estudiase las impertinencias que estudian sus paternidades.
-Hay cosa! -replic el beneficiado-. Y cmo es la gracia de ese libro?
-Por cul me pregunta usted? Que tiene muchas, y todo l es una pura gracia.
-No digo eso -continu el beneficiado-, sino que cmo se intitula el libro.
-Ah! Cmo se intitula? -respondi fray Gerundio-. Cmo se intitula? Eso es otra
cosa, y no la haba entendido. Cmo se intitula?... Pardiez que ya no me acuerdo! Pero
tenga usted, que ya se me vino a la memoria. Se intitula El capuchino... No, no; soy un
borracho. No se intitula El capuchino, pero ello es cosa de barbas. Ah! Ya me acuerdo
bien: se intitula El barbn. El barbn?... No, vlgate Dios por memoria! Mas ello..., pues
est aqu el mismo libro, hay ms que ir a ver la primera llana?; y lo sabremos.
5. Bien conoci desde luego el beneficiado que hablaba de la obra del Barbadio, pero
no le quiso interrumpir por el gusto que le daba orle desatinar, y para ver si caa en cuenta
de que quien no saba ni aun el ttulo del libro que estaba leyendo, cmo haba de
entenderle? Al fin, vindole tan embarazado, le dijo:
-No es menester que usted lea la primera llana, que ya s qu libro es se. Est escrito en
portugus, y se intitula El verdadero mtodo de estudiar. Y aunque su autor quiso
esconderse tras de las venerables barbas de un capuchino de la congregacin de Italia, y por
eso tuvo por bien llamarse el P... Barbadio, pero con licencia de sus barbas postizas, ya
todo el mundo le conoce por las verdaderas, con sus pelos y seales; y hasta los nios,
cuando pasa por la calle, le sealan con el dedo, diciendo: Ah va el seor arcediano.
Pero, a propsito, mi padre fray Gerundio, usted entiende la lengua portuguesa?
-Toda no, seor -respondi el candidsimo religioso-; pero tanto como hasta una docena
de palabras, ya las entiendo bien, y con ellas me bandeo: como pregador, evangelho,
sermes, fiis, y as otras a este tenor. Y como por el hilo se saca el ovillo, por unas
palabras saco otras, y ac a mi modo formo el concepto de lo que quiere decir. Mas puesto
que, segn parece, usted ha ledo esta obra, dgame qu siente de ella en Dios y en su
conciencia.
6. -Eso, padre mo, es cuento largo -respondi el beneficiado-, y hoy no estoy muy de
vagar. Puede ser que algn da se ofrezca ocasin de que hablemos de este punto, aunque
de paso dir a usted que como hubiera escrito con menos satisfaccin, sin tanta arrogancia y
con ms respeto de muchos hombres de bien, habidos y reputados por tales entre todos los

literatos del mundo, puede ser que hubiera sido mejor recibida la obra; porque no se puede
negar que tiene muita coisa boa.
-Entre sas -dijo fray Gerundio-, las que mejor me parecen a m son aquellas en que da
contra la lgica, la fsica, la metafsica, la animstica y la teologa escolstica, tratndolas
de ridicularias, nombre que repite mucho, y a m me da grande choz, porque me suena tan
lindamente.
-Poco a poco, padrecito mo -replic el beneficiado-. No levante usted ese falso
testimonio al seor arcediano de vora, aunque no es usted el primero que se lo ha
levantado. Pero el hecho es que l no da contra esas facultades. Lo primero, da contra el
mal mtodo con que se ensean en Portugal, y aun en toda Espaa, y en eso no le falta
razn; lo segundo, contra las muchas cuestiones intiles e impertinentes que se mezclan en
ellas, y en esto le sobra; lo tercero, contra el demasiado tiempo que se gasta en ensear las
que pueden ser de algn provecho, y en esto tampoco va descaminado. En materia de fsica
natural, no dice que no se estudie, sino que no es fsica ni calabaza la que comnmente se
estudia por ac. Y tambin esto, son pocos los hombres verdaderamente sabios los que no
lo conozcan, aunque no sean muchos los que lo confiesen.
7. -Pues si no es fsica la que se ensea por ac -replic fray Gerundio-, y yo no tengo de
ir a estudiarla donde se ensea, excuso aporrearme la cabeza.
-No se ha de tomar eso tan en cerro -respondi el beneficiado-, ni quiere decir el
Barbadio que nada de lo que ac se ensea sea fsica, sino que mucha y aun la mayor parte
no lo es. tem, aunque da a entender que en Portugal y aun en toda Espaa apenas se tiene
noticia de la que es fsica legtima, castiza y verdadera, con licencia de sus venerables
barbas, no tiene razn. No ha salido, ni verismilmente saldr en mucho tiempo, curso
alguno espaol que de intento la profese y la promueva; porque para eso es menester
superar muchos estorbos, que en el genio nacional son punto menos que invencibles. Pero
tanto como saber hacia dnde cae todo lo que soaron los antiguos y cavilaron los
modernos, as acerca de la constitucin del mundo en general, como de la composicin del
cuerpo natural, que es el objeto preciso de la fsica, impugnando con vigor, con nervio y
con solidez a unos y a otros, hay por ac muchos hombres honrados que lo saben por lo
menos tan bien como el reverendo padre Barbadio.
8. Dejo a un lado que el famoso Antonio Gmez Pereira no fue ingls, francs, italiano
ni alemn, sino gallego por la gracia de Dios, y del obispado de Tuy, como quieren unos; o
portugus, como desean otros. Pero sea esto o aquello, que yo no he visto su fe del
bautismo, al cabo espaol fue, y no se llam Jorge, como se le antoj a monsieur el abad
Ladvocat, compendiador de Moreri, y no tuvo por bien de corregirlo su escrupulossimo
traductor, sin duda por no faltar a la fidelidad. Pues es de pblica notoriedad en todos los
estados de Minerva que este insigne hombre, seis aos antes que hubiese en el mundo
Bacon de Verulamio; ms de ochenta antes que naciese Descartes; treinta y ocho antes que
Pedro Gasendo fuese bautizado en Champtercier; ms de ciento antes que Isaac Newton
hiciese los primeros puchericos en Volstrope, de la provincia de Lincoln; los mismos con
corta diferencia antes que Guillermo Godofredo, barn de Leibniz, se dejase ver en Leipzig,
envuelto en las secundinas: digo, padre mo fray Gerundio, que el susodicho Antonio

Gmez Pereira, mucho tiempo antes que estos patriarcas de los filsofos neotricos y a la
papillota levantasen el grito contra los podridos huesos de Aristteles, y saliesen uno con su
rgano, otro con sus tomos, ste con sus turbillones, aqul con su atraccin, el otro con su
clculo, y todos refundiendo a su modo lo que haban dicho los filsofos viejsimos, ya
nuestro espaol haba hecho el proceso al pobre Estagirita. Haba llamado a juicio sus
principales mximas, principiotes y axiomas; habalos examinado con rigor y con
imparcialidad; y sin hacerle fuerza la quieta y pacfica posesin de tantos siglos, haba
reformado unos, corregido otros, desposedo a muchos y hecho solemne burla de no pocos:
tanto, que algunos crticos de buenas narices son de sentir que Antonio Gmez fue el texto
de esos revolvedores de la naturaleza que ahora meten tanto ruido, pretendiendo
aturrullarnos, los cuales no fueron ms que unos hbiles glosadores o comentadores suyos.
Y yo, aunque algo romo y pecador, me inclino mucho a que tienen razn, a lo menos en
gran parte, como fcilmente lo probara si mereciera la pena.
9. Pero no metindonos ahora con los huesos del seor Antonio Gmez, que estn bien
enterrados, siquiera por los que su merced hizo enterrar en Medina del Campo cuando fue
mdico de aquella villa, digo que bien pudiera no disimular el padre fray Barbadio que
aun en las fsicas ms rancias de Espaa se hace larga y muy comprehensiva mencin de las
antiguas, y consiguientemente tambin de las modernas; porque stas, segn dije poco ha, a
la reserva de tal cual bachillera, experimentillo o cosa tal, apenas son ms que una
pomposa o galana refundicin de aqullas. A Meliso y Parmnides, que no reconocan ms
que un nico principio inmutable, indivisible, sin ponerle nombre ni querernos decir cmo
era su gracia, pretendiendo que de la varia combinacin de l se componan todos los
cuerpos, y consiguientemente no reconociendo en ellos diferencia alguna especfica y
sustancial, sino meramente accidental, copiaron despus todos los modernos que negaron
las formas sustanciales y no reconocieron otro principio de todo cuerpo sensible que uno, al
cual bautiz cada uno con el nombre que le dio la gana. ste le llama tomos, aqul
materia, el otro glbulos, et sic de reliquis.
10. A Meliso, Anaxmenes, Herclito y Hesiodo, que tambin fueron filsofos
monotelitas, esto es, que tampoco reconocan ms que un principio de todos los mixtos,
pero dieron un pasito ms adelante, y cada uno le nombr segn su genio o capricho;
porque Meliso, que deba de ser flemtico y aguado, dijo que todas las cosas se componan
de agua y no ms; Anaxmenes, que deba de adolecer de fantstico y ligero, defendi que
todo era puro aire; Herclito, que sin duda era de genio ardiente y fogoso, se desgaitaba
por persuadir que todo era fuego; y Hesiodo, que en su poema intitulado Las obras y los
das acredit su inclinacin a la agricultura, y consiguientemente a los terrones, juraba por
los dioses inmortales que todo cuanto veamos y palpbamos era tierra, y no le sacaran de
ah cuantos araban y cavaban: digo, pues, que a estos filsofos de antao tambin
remedaron aquellos filsofos de hogao que, firmes en la resolucin de no admitir ms que
un nico principio de todos los entes corpreos, andan besando las manos a todos los cuatro
elementos, unos a ste y otros a aqul, para acomodarse cada cual con el que mejor le
parece. Y note usted sobre la marcha, mi padre fray Gerundio, que el peso del aire, que
tanto nos cacarean los modernos como un descubrimiento muy importante que no se haba
hecho en el mundo hasta que se invent la mquina neumtica, y con el cual nos encajan
una filosofa llena de ventosidades, ya en tiempo de Anaxmenes deba ser tan conocido
como el peso del plomo. Porque si este filsofo tuvo para s por cosa cierta e indubitable

que todo cuanto vea y palpaba era aire y nada ms (y, en cierto sentido, a fe que no le
faltaba razn); que el plomo era aire, el hierro era aire, las piedras eran aire, necesariamente
haba de persuadirse a que el aire era pesado.
11. En la misma cierta, firme y valedera persuasin estuvo no menos que el mismo
Aristteles, a quien sus propios discpulos en muchas materias dejan padecer unas
persecuciones injustas de estos bellacones de filsofos modernos, que en Dios y en mi
conciencia no s cmo se lo sufre el corazn. Pero, qu han de hacer los pobres, si los ms
ni aun por el pergamino han ledo en su vida a su maestro? Pues este hombre
verdaderamente grande conoci demostrativamente el peso del aire con un experimento que
hizo sencillo, simple y natural, sin ms mquina neumtica que la de un triste pellejo.
Pesle primero estrujado, y pesle despus inflado, y hall que inflado pesaba ms que
estrujado; conque infiri legtimamente que, a no ser por arte de encantamiento, esto no
poda suceder sin que el aire tuviese peso. Esta experiencia la refiere el mismo buen viejo
claritamante, y no con palabras gticas, como l o sus intrpretes se explican en otras
partes, en el libro IV De Coelo, cap. IV. Y en verdad que para hacerla no hubo menester
andarse con bolas de vidrio llenas de aire, ni con mquinas neumticas para extrarsele,
como lo hizo el bueno del acadmico monsieur Amberg, supongo que no ms que ad
terrorem; pues para la prueba bastaba cualquiera vejiga de puerco, de buey, y aunque fuese
de un burro viejo.
12. No le agrad a Empdocles esta monotona en la constitucin de los cuerpos; y
queriendo echar el pie adelante a todos los que le haban precedido, dijo que aqullos tan
lejos estaban de componerse de un solo nico elemento, que todos se componan de todos
cuatro; pero no como nosotros grosera y sensiblemente los percibimos, impuros, mezclados
y revueltos unos con otros; sino pursimos, desecadsimos y, en fin, como a cada uno le
pari su madre la naturaleza. Preguntado en qu consista la diferencia especfica de los
mixtos, puesto que todos se componan de unos mismos simples, responda, con aquella
gravedad y con aquella soberana propia de un hombre que despreciaba coronas y cetros,
que a la reserva del hombre (a quien no negaba alma racional distinta de los cuatro
elementos) todos los dems mixtos slo se diferenciaban entre s, ya por la varia
combinacin de los elementos mismos, ya por el mayor predominio del uno sobre el otro; y
que, as, entre la rana y el burro no haba otra diferencia sino que en aqulla dominaba el
agua y en ste la tierra, y que por eso croaba la una, y el otro rebuznaba.
13. Parcele a usted, padre mo fray Gerundio, que los modernos no remedaron
tambin al amigo don Empdocles? Pues cuente usted por secuaces suyos a todos aquellos
mdicos la dernire (son stos innumerables), los cuales no se contentan con decir que en
todos los mixtos se mezclan los elementos, lo que apenas se puede dudar, sino que aaden
que a ellos y a nada ms se reducen todos los mixtos, pretendiendo que todo cuanto se
extrae de ellos por el anlisis o por la resolucin es aire, agua, tierra y fuego, et praeterea
nihil. Cuente usted tambin por el mismo partido a los qumicos, y sepa que ste el da de
hoy es un partido formidable; los cuales, aunque de los elementos de Empdocles slo
admiten dos, conviene a saber, el agua y la tierra, y en lugar de los otros dos inventan ellos
tres, a los cuales llaman espritu, azufre y sal; pero en realidad el espritu se reduce al aire,
el azufre al fuego y la sal al agua; conque slo aaden voces al sistema empedocliano.
Finalmente, cuente usted por el mismo bando (segn quieren malas lenguas) al habilsimo

jesuita Honorato Fabri el cual, aunque en rigor hizo burla de todos los sistemas filosficos
sin declararse partidario de alguno de ellos; pero alguna mayor inclinacioncilla mostr a la
opinin de nuestro Empdocles, bien que exceptuando de ella al hombre y a los brutos,
porque esto no lo poda ajustar con lo que ensea la fe.
14. Y los seores filsofos atomistas y corpusculares, que son los que hasta pocos aos
ha han metido ms bulla, piensa usted que fueron originales? Rase de eso por su vida; tan
monas, o tan monos, fueron como todos los dems. En dicindole a usted que la filosofa
atomista y corpuscular cuenta ya por lo menos cerca de dos mil y cien aos de antigedad,
que la invent Leucipo, la adelant Demcrito y la extendi Epicuro ms de trescientos
aos antes que naciese Cristo, sabr que los Galileos de Galileis, los Gasendos, los
Bacones, los Descartes, los Maignanes, los Saguens, los Toscas y otros que no se pueden
contar, no hicieron otra cosa que cristianizarla en lo que pudieron, refundirla en lo que no
encontraron inconveniente, y sacarla al teatro barbihecha, afeitada y con zapatos nuevos.
15. Slo con poner en limpio lo que dijo Empdocles est hecha la prueba. So, pues,
alguna noche que haba cenado poco y bebido mucha agua (porque, con efecto, fue hombre
templado), que all desde la eternidad andaban revoleteando libremente y a sus aventuras,
sin orden y sin concierto, por esos inmensos espacios que llamamos caos, una infinita
multitud de tomos o de cuerpecillos, los cuales se estuvieron moviendo y traveseando sin
forma y sin destino siglos de siglos, hasta que quiso su buena suerte y la nuestra que por
una dichosa casualidad se trabaron, unieron y pegaron todos unos con otros, y formaron
esta prodigiosa masa de que se compone todo el universo: cielos, astros, montes, valles,
ros, plantas, brutos, hombres. Para que esta casualidad, aunque extraordinaria, no fuese
milagrosa, vino muy a pelo y condujo mucho que los tales tomos o cuerpecillos no eran
todos ni de una misma figura, ni de un mismo peso; sino que quiso la suerte que unos
fuesen redondos, otros cuadrados, stos cbicos, aqullos piramidales, unos cilndricos,
otros triangulares, agudos stos, y aqullos chatos, unos ms pesados, y otros ms leves. Y
como estuvieron tanta infinidad de siglos encontrndose unos con otros, no fue imposible
que al cabo acertasen a enlazarse, enredarse y engancharse recprocamente, mezclndose
con variedad unos con otros; y htele formada toda la masa del mundo, con toda la
diversidad de mixtos y de entes que la constituyen.
16. Y no crea usted, amigo fray Gerundio, que Epicuro ni los muchos corbatines,
bonetes y capillas que le copian al somormujo, se embarazan en explicar la diversidad
sensible de los entes segn esta sentencia. Bueno es eso para su despejo! Si usted les
pregunta qu cosa es la tierra, respondern con la mayor satisfaccin del mundo: Es un gran
agregado de tomos cbicos que junt la casualidad en un montn, y en eso consiste la
consistencia y la solidez de la tierra. Y el agua, qu cosa es? Eso es claro como el agua. Es
un casual conjunto de tomos redondos, circulares y globulosos, que no pueden estar
parados si no los cierran en alguna vasija, o no los reprimen con algn dique; y ve ah en
qu topa toda la fluidez de este elemento. Y el fuego? El fuego, quin no ve que es una
masa de tomos piramidales, puntiagudos y muy afilados, que a fuer de tales todo lo
penetran, lo taladran y lo deshacen? Y ctate ah el secreto de su prodigiosa actividad. Y el
aire, qu ser? Bella pregunta! Qu entendimiento habr tan romo, que no conozca que
el aire no viene a ser ms que un inmenso espacio ocupado de bolillas revoleteantes, mucho

ms menudas, tersas y lisas que las que componen el agua? Y en esto consiste clara e
indubitablemente que aqul sea mucho ms fluido y mucho ms difano que sta.
17. Ve aqu, fray Gerundio amigo, los principales sueos de los filsofos antiguos y las
principales imaginaciones de los modernos, que apenas se diferencian de aqullos ms que
en media docena de terminillos y en haber sacado al teatro sus opiniones con otro traje ms
de moda. Yo no negar que unos y otros hicieron lo que pudieron para averiguar sus
secretos a la naturaleza y para sacar a luz sus escondrijos, y que esto es lo que se llama
filosofa. Pero, quin le ha dicho al reverendo seor don Barbadio que esta filosofa se
ignora en Portugal y en Espaa? Cierto que, teniendo su merced tanta obligacin como se
sabe a no ignorar lo que ha pasado en su misma Universidad de Coimbra, causa admiracin
que afecte ignorar lo que escribieron los sabios jesuitas conimbricenses en su Curso
filosfico. All ver explicados muy extensamente todos estos sistemas, y tambin los ver
impugnados con el mayor nervio. Es verdad que como aquellos padres no alcanzaron a esos
monsieures novsimos, no pudieron impugnarlos en sus propios trminos. Pero s es cosa
averiguada que la que se llama filosofa nueva y flamante es slo un tejido de las ms
aejas y de las ms podridas del mundo. Todos los que tienen noticia de stas, tienen
noticia de aqulla; y todos los que impugnan las unas, impugnan la otra. Pues por esta
cuenta, no slo en el curso de los conimbricenses, sino en muchos de los cursos filosficos
que de doscientos aos a esta parte se han impreso en Espaa, hallar mucha noticia de la
que su paternidad barbadia llama filosofa legtima, castiza y verdadera.
18. Pero si todava no se contenta con esto, y pretende que sea cierta su proposicin
mientras no se verifique que en los cursos de Espaa se conoce en su propia y mismsima
figura esta filosofa del tiempo, aun as ser preciso que la vuelva al cuerpo. Porque si le
dieran lugar para saber lo que pasa por ac sus estrechas correspondencias con ciertos
amigos de Francia, y su aplicacin infatigable a entender mal o a interpretar peor las bulas
y breves pontificios sobre las misiones del Oriente, tendra sin duda noticia de que ms ha
de treinta aos se public en Espaa el Curso filosfico del sabio padre Luis de Losada,
cuya admirable fsica comienza por un largo y docto discurso preliminar en que se
exponen, se examinan y se baten en brecha casi todos los sistemas filosficos que se llaman
modernos por mal nombre, representndolos todos con sus pelos y seales. Aunque esta
impugnacin, como imparcial y como verdaderamente sabia, no es tan en cerro ni tan a
destajo, que en el discurso de la obra no se abracen algunas opiniones de los filsofos
experimentales, desamparando la de los aristotlicos, a cuyo jefe, por lo dems, se sigue
con juicio y sin empeo.
19. Acordarase tambin de que el insigne valenciano don Vicente Tosca no slo nos
dio larga noticia de todas las recientes sectas filosficas, sino que aun se empe el santo
clrigo en que haba de introducirlas en Espaa, desterrando de ella la aristotlica. No logr
el todo de su empeo, pero le consigui en gran parte; porque en los reinos de Valencia y
de Aragn se perdi del todo el miedo al nombre de Aristteles. Se examinaron sus
razones, sin respetar su autoridad; se conservaron aquellas opiniones suyas que se hallaron
estar bien establecidas, o por lo menos no concluyentemente impugnadas; y al mismo
tiempo se abrazaron otras de los modernos que parecieron puestas en razn. De manera que
en las universidades de aquellos dos reinos se tiene noticia de lo que han dicho los
novsimos terapeutas de la naturaleza, como se puede tener en la mismsima Berln; y hay

filsofos que pueden hablar con tanta inteligencia en estas materias a las barbas de la
misma Academia de las Ciencias de Pars, como los Rgis y los Regaults en su mesma
mesmedad.
20. Finalmente, ahora, ahora en fresco, y como dicen, todava chorreando tinta, se
acaba de imprimir en Salamanca el primer tomo de un curso filosfico que ha de constar no
menos que de doce volmenes, en el cual, segn promete el autor, cuando llegue al tercero,
todo l le ha de emplear en llamar a juicio todas las sectas filosficas recin nacidas o
resucitadas; y el cuarto, en examinar los recovecos de la naturaleza al gusto de los
modernos, sin perjuicio del derecho que se reserva de averiguar en el quinto las verdaderas
causas de tantas travesuras como hacen los meteoros, y de pasearse en el sexto por los
cielos como pudiera por su celda; donde es preciso que vuelva a encontrarse con los
neotricos, y, o los abrace como amigos, o los precipite de aquellas alturas como espritus
rebeldes que no merecen pisar el estrellado pas que no conocen. Ora bien: yo salgo por
fiador de la habilidad del autor, pero no respondo del acierto de su ejecucin; y ms cuando
l mismo destina ya in praevisione el tomo undcimo para corregir los errores, descuidos o
equivocaciones de los diez precedentes; lo que parece seal de que a lo menos en estos diez
tiene nimo de errar, descuidarse o equivocarse mucho, pues le ha hecho tan de antemano a
dedicar todo un tomo a este nico asunto. Verdad es que para eso est seguro de que en el
tomo duodcimo y ltimo no ha de padecer la menor equivocacin, error o descuido en los
prolegmenos a la teologa positiva y dogmtica, de que ha de tratar, si Dios fuere servido,
para abrir los ojos a los telogos y predicadores novicios. Pues a no estar muy cierto de que
este ltimo volumen no ha de contener alguna errata o descuidillo, era natural que el tomo
de las erratas le reservase para el postrero, para comprehender tambin en l las de los
prolegmenos, como lo han hecho hasta aqu todos aquellos escritores que quisieron
dejarnos el buen ejemplo de confesar que fueron hombres.

Captulo VII
Cnsase de hablar el beneficiado, saca la caja, toma un polvo, estornuda, sunase, lmpiase,
y prosigue la conversacin
De todo lo cual inferir usted, mi padre fray Gerundio, que el seor arcediano
Barbadio habl con sobrada indigestin en punto de filosofa de Espaa; pues aunque bien
se pudiera ahorrar mucho de lo que en ella se ensea, y emplearlo mejor sin salir de la
materia, pero no se pierde tanto tiempo como pondera su merced muy reverenda. Y al cabo,
el filsofo gasendista, el cartesiano, el newtoniano y el aristotlico, algaraba ms, algaraba
menos, todos salimos a nuestra algaraba. Pero bien entendido que sin este tal cual estudio
de la naturaleza apenas se puede dar paso con acierto en las dems sagradas facultades.
2. Atnito, estuvo oyendo el pacientsimo fray Gerundio todo el largo razonamiento del
seor beneficiado, sin toser, sin escupir, sin cespitar y aun sin pestaear sino una sola vez,
all hacia el medio de la arenga, que se le puso una mosca de burro sobre la ceja zurda, y se
le peg de modo que le cost mucho trabajo el desprenderla. Pasmse de lo que le haba
odo ensartar con la leve ocasin de lo que le haba preguntado acerca del Barbadio; y
aunque zorroclonco, no dej de conocer que tena razn en lo que haba dicho, pero que

sobraba la mitad, y aun las tres partes y media, para lo que peda una conversacin en que
no se trataba sino por incidencia acerca de este autor. Pero como, en efecto, le haba dado
gusto todo lo que acababa de orle, y el empeo del frailecito era escapar el cuerpo, si
pudiese, a todo estudio escolstico, por dedicarse cuanto antes al baratillo del verbum Dei,
segn la instruccin del lego su catequista y de su hroe el padre predicador mayor de la
casa, quiso apurar del todo la materia. Y parecindole que por lo menos lo que deca el
Barbadio acerca de la teologa escolstica no tena respuesta, le dijo:
-Seor beneficiado, todo lo que usted me acaba de explicar acerca de la filosofa me
parece lindamente; y aunque la verdad sea dicha que en lo ms de ello yo no he entendido
palabra, pero a m me suena bien, y convengo en que no hace dao saber un poco de
filosofa, aunque sea de la que nos ensean por ac. Yo, bien o mal, ya estoy para acabar
mis tres aos; y tanto como hablar de materia primera, de formas sustanciales, de unin, de
compuesto in fieri, de principio quod y quo, y as de otras zarandajas, ya me atrever a
hacerlo como cualquiera arcipreste. Pero eso de pensar nuestros padres en que me han de
obligar a que estudie teologa escolstica, tararira! No lo conseguirn, aunque me
emparedaran.
3. -Y por qu, amigo fray Gerundio? -le pregunt el beneficiado.
-Por qu? Por las cosas que dice de la tal dichosa teologa el susodicho Barbadio.
-Pues, qu dice? -le replic el bellacuelo del clrigo.
-Qu ha de decir? Mejor lo sabe usted que yo. Dice, lo primero, que esta facultad se
trata psimamente en Portugal, no slo en los conventos, sino tambin en las universidades.
Y consiguientemente lo mismo dir de toda Espaa, porque en toda ella no se trata de la
teologa de otra manera que en Portugal.
-Y eso, cmo lo prueba, padre mo?
-Cmo lo ha de probar? Con una razn que no tiene respuesta; porque dice que ac se
estudian cuatro aos de teologa, asistindose a cuatro ctedras, en las cuales se explican
cada ao dos materias de teologa escolstica, una de moral, y otra de Escritura a la que
ningn estudiante concurre, porque dicen que slo es buena para los predicadores. Y en
esto, en verdad que tiene razn; porque en este nuestro convento por lo menos, donde
tambin hay estudios de teologa, yo no he visto otro modo de ensearla, y discurro que lo
mismo suceder en los dems.
-Y parcele a usted que eso basta -le pregunt el beneficiado- para decir que se trata
psimamente la teologa?
-A m me parece que s -respondi fray Gerundio.
-Pues a m me parece que no -replic el beneficiado-; porque eso a lo sumo probar que
el mtodo no es bueno; que al cabo de los cuatro aos es poca teologa la que se trata; que
ocho materias o tratados escolsticos, cuatro de moral y otros tantos de Escritura no bastan

para que el estudiante salga telogo hecho, ni aun para que tenga noticia de la vigsima
parte de la teologa. Y en esto no ira descaminado; pero no prueba que la teologa, poca o
mucha, que se trata, se trate psimamente, que es lo que suena su valiente y atrevida
proposicin. Fuera de que no puede ignorar el Barbadio que en una de las clebres
escuelas de Espaa, al cabo de los cuatro aos, se estudian o se recorren todos los tratados
de la teologa escolstica por un famoso compendio que no le hizo ningn espaol, sino un
docto religioso francs, y por lo mismo ser de su aprobacin. Si en otra de las escuelas no
menos clebres se observa el mtodo que l satiriza, ser, o porque todava no tiene un
compendio teolgico segn sus principios, de su satisfaccin y acomodo para el uso de los
estudiantes, o por otras razones que all ella se tendra. Pues al fin, como deca un alcalde
de Villaornate, si es teatino y se ahog, cuenta le tendra.
4. -Y qu me dice usted -le pregunt fray Gerundio- de lo que aade poco despus el
mismo Barbadio? Que el primer perjuicio o la primera preocupacin que saca el
estudiante del mtodo de las escuelas, es persuadirse que la Escritura para nada sirve al
telogo. Y el segundo es estar en la persuasin de que no hay otra teologa en el mundo,
sino cuatro cuestiones de especulativa, y que todo lo dems son arengas y ociosidades de
extranjeros..., siendo sta, en efecto, la preocupacin general de todos los telogos de este
reino, y no rapaces o ignorantes, sino maestros y hombres de barbas hasta la cintura.
5. -Qu quiere usted que me parezca? -respondi el beneficiado-. Que como el
Barbadio escribi la carta donde estamp estos disparates (y es la XIV del segundo tomo)
cuando acababa de padecer ciertos vrtigos, o vertgenes, o vahdos, o como quisieren
llamarlos, segn l mismo dice al principio de ella, y deba de ser muy acosado de este
accidente, por lo que se reconoce en sus cartas, todava parece que le duraban algunas
reliquias del vrtigo cuando afirm dos proposiciones tan disparatadas con aquella osada
que es tan natural al hombre. Yo estudiante he sido, y con estudiantes he tratado en las tres
Universidades de Salamanca, Alcal y Valladolid, donde se estudia la teologa escolstica,
punto ms, punto menos, con el mismo mtodo que en Coimbra. Pero hasta ahora no
encontr estudiante tan zopenco, que de dicho mtodo sacase la preocupacin de
persuadirse que la Escritura para nada sirve al telogo. Ni cmo es posible que alguno la
sacase, a menos que padeciese vrtigos, viendo con sus mismos ojos que en toda la teologa
escolstica no hay cuestin alguna, por especulativa, por abstrada, por metafsica, por sutil
o por intil que sea o parezca, la cual, bien o mal, no se procure probar con la Escritura? Y
si no, seale siquiera una el Barbadio. Aun la que l pone repetidas veces por verbigracia
de las que llama puerilidades teolgicas, conviene a saber: Si el principio quo generativo o
productivo en el Padre y en el Hijo consiste en predicado relativo, o absoluto, todos los
autores que siguen diferentes opiniones procuran fundar la suya en textos de la Escritura.
Pues, qu estudiante ha de persuadirse que la Escritura para nada sirve al telogo, cuando
sin Escritura no encuentra siquiera una cuestin de teologa?

Esto es saber hablar mal,

Por no saber hablar bien;

Y esto es mentir magistral,

Por siempre jams, amn.

6. El otro testimonio que levanta el Barbadio, no ya a los estudiantes rapaces, sino a


maestros con barbas hasta la cintura, de que estn en la persuasin de que no hay otra
teologa en el mundo que cuatro cuestiones especulativas, no le va en zaga al primero. Aqu
donde usted me ve, sepa que tambin corr mi cachico de Portugal, donde trat con lentes y
mestres de teologa que regentaban as primeiras cadeiras del reino. En Espaa he rodado
mucha bola, y, aunque indigno, pecador y vil gusano, he conversado silla a silla y facha a
facha con muchos padres catedrticos, y hasta algunos padres lectores de la legua; quiero
decir, aquellos lectores in partibus, y como de burlas, que son lectores titulares de
conventos semipinzochos, los cuales suelen ser ms fieros y ms entonados que los mismos
catedrticos. Digo que hasta algunos de estos padres lectores de honor se han dignado
darme puerta y silla, tratndome con cario y casi con amistad. Pues certifico, y en caso
necesario jurar in verbo sacerdotis, que a ninguno, a ninguno he encontrado tan boto de
entendimiento, que no supiese muy bien que adems de la teologa escolstica, o positiva,
como la llama siempre el padre de las barbas largas, hay la dogmativa, la expositiva y la
moral, a las que algunos aaden como teologa aparte la asctica o la mstica; y que todas
estas cuatro o cinco teologas se dan la mano unas a otras, de manera que tienen cierta
dependencia o conexin entre s, y tanta, que ninguno puede llamarse telogo consumado si
no est versado ms que medianamente en todas ellas. Es verdad que suponen nuestros
maestros (y por m la cuenta si se engaaren en esta suposicin) que sin entender ms que a
media rienda la teologa escolstica, hay grande peligro de desbarrar mucho en la
dogmtica, de dar de hocicos en la expositiva, de no entender bien la moral, y de escribir
cien disparates en la asctica, salva siempre la iluminacin sobrenatural, que lo suple todo.
Esto es lo que he odo constantemente a todos nuestros maestros, no slo a aquellos que
tenan barbas hasta la cintura, pero aun a muchos que apenas los apuntaba el bozo del
magisterio, y aun a tal cual que pareca capn en el fuero externo, aunque delante de la cara
de Dios sera lo que su Majestad fuese servido. Pues, dnde encontr el seor padre
Barbadio esos maestros con barbas hasta la cintura, que estaban persuadidos a que no
haba otra teologa en el mundo que cuatro cuestiones especulativas?
7. -A lo menos -replic fray Gerundio- no me negar usted que tiene razn en lo que
aade ms abajo. Que todos los telogos escolsticos estn tan satisfechos de su
especulativa, que dan al diantre a los extranjeros porque se desviaron de ella..., y que no vio
hasta ahora telogo alguno de los que abrazaron con todo su corazn el peripato, que
habiendo de proferir censura sobre los que introdujeron el mtodo moderno, tomase el
trabajo de examinar bien las razones en que se fundan los contrarios.
8. -Pobre fray Gerundio -respondi el beneficiado-, y qu bellas tragaderas que tiene! Si
as engulle todo lo que encuentra en los libros, morir de replecin de disparates. Muchos
ensarta el Barbadio en ese par de clusulas que le copia. Supone, lo primero, que todos los
extranjeros se desvan de la teologa especulativa; pues eso y no otra cosa quiere decir

aquella proposicin indefinida y absoluta, de que los telogos escolsticos dan al diantre a
los extranjeros porque se desviaron de ella. Pero, quin le ha dicho a su paternidad
barbadia que todos los extranjeros se desviaron, ni se desvan, de la teologa escolstica?
Gonet y Contenson, dominicos, fueron portugueses o andaluces? Rhodes, Lesio, Tanero,
jesuitas, fueron asturianos o extremeos? El cardenal de Noris y la Martinire, agustinos,
fueron gallegos o campesinos? Mastrio y Wigand, franciscanos, fueron babazorros o de
las Batuecas? Y stos se desviaron de la teologa, cuando muchos la comentaron toda, y
los ms una gran parte de ella? No quiero alegarle ms ejemplos, porque sera negocio de
formar una biblioteca. Los nicos extranjeros que se desvan de la teologa escolstica son
aquellos a quienes incomoda sta para delirar a su satisfaccin en la dogmtica, en la moral
y en la asctica, sin reconocer otra regla para la inteligencia de la expositiva que el capricho
y la bodoquera de cada uno. Quines sean estos monsieures, no es menester declarrselo al
Barbadio; porque en sus escritos, y aun sin salir de esta carta, da fieros indicios de
mantener gran correspondencia, o a lo menos de profesar mucha devocin a los principios,
y tener gran fe con las noticias que gasta cierto gremio de ellos. Y aun de stos, no todos
tienen tanta ojeriza con la teologa escolstica, como graciosamente quiere suponer su
merced barbadia. Y si no, ah est el doctor Jorge Bull, profesor de teologa y presbtero
de la Iglesia anglicana, que muri obispo de San David al ao de 1716, cuyas obras
teolgico-escolsticas, en folio, nada deben a las ms alambicadas que se han estampado en
Salamanca y Coimbra. Y como los puntos que por la mayor parte trata en ellas son sobre
los misterios capitales de nuestra santa fe, conviene a saber, sobre el misterio de la Trinidad
y sobre el de la divinidad de Cristo, en los cuales su seudoiglesia anglicana no se desva de
la catlica, en verdad que los manej con tanto nervio y con tanta delicadeza, que los
telogos ortodoxos ms escolastizados, como si dijramos electrizados, hacen grande
estimacin de dichas obras. Y aun en los dos tratados que escribi acerca de la
justificacin, que es punto ms resbaladizo, en los principios que abraz, no se separ de
los telogos catlicos; pero en algunas consecuencias que infiri, ya dio bastantemente a
entender la mala leche que haba mamado. Pues, por qu nos ha de querer embocar el
seor Barbn que los extranjeros se desvan de la teologa especulativa, y que por eso los
dan al diantre los telogos escolsticos de Portugal y de Espaa? Yo s que doy al diantre
los vrtigos que afligieron a dicho seor, en fuerza de los cules delir tanto el coitado
fradinho, y nos quiso embocar tantas parvoices.
9. Pues ah es un grano de ans las que contiene la otra clusula suya con que me
reconviene usted: que no vio ainda telogo alguno de los que abrazaron con todo su
corazn el peripato, que habiendo de proferir censura sobre los que introdujeron el mtodo
moderno, tomase el trabajo de examinar bien las razones en que se fundan los contrarios.
Tampoco yo vi ainda escritor alguno de los que abrazaron con todo su corazn la
mordacidad, que escribiese con mayor satisfaccin ni que digiriese menos lo que escriba.
10. -Qu le parece a usted que entiende por telogos que abrazaron con todo su corazn
el peripato?
-Lea un poquito ms bajo, y lo encontrar. Entiende los que estudian la teologa
escolstica, por cuyo nombre -dice l- se entiende una teologa fundada en los perjuicios
de la filosofa peripattica: quiere decir, sobre las formas sustanciales y accidentes, y sobre
las otras galanteras de la escuela. Pero, no me dir dnde encontr esta casta de

telogos, ni dnde hall teologa de esta especie? La teologa escolstica que se usa por ac
no est fundada sobre las preocupaciones de la filosofa peripattica, ni se vale de ella para
maldita la cosa, sino nica y precisamente para el uso de los trminos facultativos, a los
cuales se les dio una significacin arbitraria, como: esencia, predicados, formas, accidentes,
propiedades, emanaciones, ut quo, ut quod, formaliter, materialiter, auxilium quo, et sine
quo, ecceidades, individuaciones, relativos, absolutos, etc. Todas estas galanteras
solamente la sirven para explicar con menos palabras lo que quiere decir; y se vale de estas
voces por suponerlas ya entendidas desde la lgica y filosofa peripattica, donde se usa de
ellas para los mismos significados; pero estos significados se aplican a principios y asuntos
muy distintos, y aun inconexos con casi toda la teologa escolstica. Es esto estar fundada
esta teologa sobre los perjuicios de la filosofa peripattica? De esa manera, tambin dir
que estn fundados sobre el peripato todos los tratados que en este siglo han hecho entre s
los prncipes de Europa, sean de paces, sean de comercio, sean de alianza, sean tambin
aquellos que se llaman tratados de familia; porque en casi todos ellos se lee el terminillo de
que se quedarn las cosas in statu quo, que es tan peripattico como el ut quo y el ut quod,
el in eo quod quid y el quoad an est. Si hay algunas cuestiones en la teologa escolstica
que en la sustancia sean anfibias, esto es, que igualmente pertenezcan a la teologa que a la
filosofa, como son las que tratan de la existencia de Dios como primera causa de la
creacin del mundo en tiempo, de la espiritualidad del alma, del libre albedro o de la
libertad de los actos humanos, y algunas otras pocas ms, stas se tratan con total
independencia de los principios aristotlicos; y muchas de ellas con positiva oposicin a
ellos, y para nada recurrimos a la filosofa del Estagirita, sino puramente para explicarnos y
para que recprocamente nos entendamos. Pues, qu teologa escolstica de mis pecados es
esta que est fundada en la filosofa peripattica? Vaya, que cuando escribi esto, todava le
deba durar el vrtigo al santo padre.
11. Y con qu conciencia dice que ainda no vio telogo alguno de los que abrazaron
con todo su corazn el peripato, que queriendo censurar a los que introdujeron el mtodo
moderno, tomase el trabajo de examinar bien las razones en que se fundan los contrarios?
De qu mtodo habla su paternidad muy arcediana? Porque si habla del mtodo de la
teologa escolstica (que es la teologa en cuestin), ni los modernos, ni los antiguos, ni los
peripatticos, ni los newtonianos han inventado otro mtodo que el que introdujo Pedro
Lombardo, imit Santo Toms y siguieron despus todos los dems. Y si no, dganos su
merced, por su vida, dnde encontr otro mtodo de teologa escolstica. Si habla de la
teologa puramente dogmtica (que ser un grande despropsito para el asunto), lo primero,
hasta ahora no se ha escrito cuerpo alguno entero que comprehenda metdicamente todos
los tratados pertenecientes a esta teologa. Y si no, dganos el seor Barbadio cmo es la
gracia del autor que los escribi, o que a lo menos hizo la coleccin de ellos. Lo segundo,
en los innumerables tratados dogmticos que se han escrito, cada autor ha seguido el
mtodo que mejor le ha parecido, o el que le ha venido ms a cuento: unos, oratorio; otros,
acadmico; stos, con ergos; aqullos, sin ellos; los ms, por libros o tratados; muchos, por
disputas y cuestiones; algunos, en figura de dilogos; y finalmente, los dogmticos
modernsimos que han escrito contra las herejas del tiempo, y especialmente contra la que
hoy es de la gran moda, de la cual muestra tener grandes noticias el seor fray arcediano,
han preferido el mtodo de cartas dialogizadas, el idioma vulgar y el aire un poco
chufletero, para lo cual no les han faltado buenas y slidas razones. Ningn telogo
escolstico y catlico ha censurado hasta ahora alguno de estos mtodos. O selenosle con

el dedo el padre de las barbas a tiros largos. Pues, para qu es meter tanta bulla y fingir
fantasmones para dar de palos al aire?
12. Mas no es sta la madre del cordero. Con el sobreescrito del mtodo, su verdadero
intento es desterrar del mundo la teologa escolstica, como l mismo lo confiesa sin
rebozo; pues de ella dice constantemente que no slo es superflua, sino perjudicial a los
dogmas de la religin. Esto hiede que apesta. Lutero, Beza, Calvino, Melanchton y el
Barbadio de su tiempo, Erasmo de Rotterdam, dijeron lo mismo en propios trminos. Los
amigotes del seor arcediano son de la misma opinin; y nada acredita ms la utilidad y aun
la necesidad de la teologa escolstica, para la inteligencia y para la defensa de los dogmas,
que lo mucho que incomoda a estos monsieures.
13. Pues el padre de las barbas postizas escribe dentro de Italia, ya tendr noticia (si no
la tiene, yo se la doy ahora) de las obras de Benedicto Alctini, alias el padre Benedicti,
jesuita, y de las explicaciones teolgicas de los cnones del Concilio de Trento sobre los
sacramentos que el sabio servita Juan Mara Bertoli imprimi en Venecia el ao de 1714.
Lea lo que escribieron estos dos autores de a folio contra cierto autorcillo italiano que sali
por entonces con el mismo proyecto con que sale ahora el seor Barbazas, de querer
desterrar del mundo la teologa escolstica, para sustituir en lugar de ella la leccin y la
explicacin de las obras de los Santos Padres. All ver que el autor italiano supone, tan en
falso como el seor portugus, que en las escuelas no se hace caso del estudio de los Santos
Padres. Impostura palmaria! Pues la teologa escolstica apenas es ms que un compendio
de sus obras, en el cual, o se examinan sus diferentes opiniones sobre principios ciertos,
comunes y admitidos por todos ellos, o se comparan y se cotejan unos con otros para
discernir por medio de este examen y comparacin lo que en su modo de hablar no parece
tan exacto; o juntando las opiniones de todos acerca de los dogmas, se forma una especie de
cadena y serie cronolgica de tradicin; y en fin, en ella se encuentra toda la doctrina de los
Padres, pero digerida segn el orden de las materias, desembarazada de digresiones intiles,
limpia, y como acribada de todos los descuidos que pudo mezclar en ella la flaqueza
humana, ilustrada y confirmada con las autoridades de la Escritura y con el peso de la
razn. De manera que estudiar teologa escolstica es estudiar a los Santos Padres, pero
estudiarlos con mtodo. El autor italiano -dice el sabio servita (y igalo con atencin, con
docilidad y con espritu de compuncin el seudocapuchino)-, el autor italiano y sus
semejantes, poco versados en este gnero de estudios, ingenios y genios superficiales,
amigos de la novedad, que, afectando hacerse distinguir, se apartan del camino carretero,
introduciran en las escuelas una extraa confusin si llegase a abrazarse su proyecto. El
estudio vago y mal arreglado de los Santos Padres, reducido a leer sus obras sin haberse
instruido antes en los principios necesarios para entenderlas bien y para formar recto juicio
de lo que quieren decir, llenara al mundo de herejes o de sabios de perspectiva; bien
cargada su memoria de lugares, de sentencias y de centones en montn; pero su pobre
entendimiento ms oprimido que ilustrado con todo aquel estudio o embolismo. Hasta
aqu el docto servita.
14. Y luego nos dir en nuestras barbas el barbadsimo y aun barbarsimo seor que la
teologa escolstica no slo es superflua, sino perjudicial a los dogmas de la religin! Sea
por amor de Dios la desvergenza. Si se contentara con decir que en casi todos los tratados
de ella se mezclan cuestiones intiles que pudieran y aun debieran ahorrarse; que aun

muchas de las tiles y necesarias se tratan con una prolijidad intolerable; que en varias de
ellas, de cada argumento se ha formado una cuestin, y aun una disputa, y aun tal vez una
materia entera, para cuyo estudio no s yo si el mismo Job tendra bastante paciencia,
adelante. Ya se le oira con cristiana conformidad, y aun puede ser que en esta opinin no
fuese solo. Pero espetarnos a red barredera y en cerro que la teologa escolstica no slo es
superflua, sino perjudicial a los dogmas de la religin, voto a... que si yo fuera inquisidor
general! Mas tomemos un polvo, mi padre fray Gerundio, y refresqumonos un poco; que
ya me iba calentando.
15. Con efecto; le tom el bueno del beneficiado, sonse, gargaje y prosigui en su
tono y frescura natural:
-No es tan lerdo el Barbadio, que no conociese que luego le haban de dar en las barbas
con los patronos y secuaces de la teologa escolstica como, verbigracia: Alberto Magno,
Santo Toms, San Buenaventura, San Juan Capistrano, y en fin todos los santos telogos
que han florecido desde el siglo XII ac; porque su paternidad no quiere hacer ms anciana
a dicha teologa; a algunos de los cuales santos los tiene admitidos la Iglesia por sus
Doctores; y parece terrible osada decir que los Doctores de la Iglesia ensearon una
teologa perjudicial a los dogmas de la religin. No disimula el padre Barbeta este feroz
argumento, aunque es verdad que le propone blandamente y como al soslayo. Pero qu
solucin dar a l?
16. Dice, lo primero, que esto importa un bledo, porque los santos florecieron en un
siglo en que casi no se saba otra cosa, y que conformndose con lo que se practicaba en su
tiempo, tienen alguna disculpa. Vamos, que la solucin se lleva los bigotes; y queda el
entendimiento plenamente satisfecho de que la Iglesia pudo, con grandsima razn y con no
menor serenidad de conciencia, colocar en la clase de sus Doctores a unos santos que
ensearon una teologa perjudicial a sus dogmas, por cuanto, los pobres, no tuvieron la
culpa de florecer en un siglo en que casi no se saba otra cosa; y en caso de tener alguna en
conformarse con lo que se practicaba en su tiempo, sera una culpilla venial que se quitaba
con agua bendita, y no poda perjudicarles para obtener la suprema borla de Doctores de la
Iglesia.
17. Pero vaya una preguntita, as como de paso y sobre la marcha: Con qu teologa
confundi Santo Toms a los herejes que se levantaron en su tiempo? Fue con la que
aprendi y ense, o con la que todava no se haba fundado, ni se fund hasta que esos
teologazos modernos, llenos de celo y de caridad, abrieron los ojos a la pobre Iglesia, que
por tantos siglos los haba tenido lastimosamente cerrados o a lo menos legaosos? Y en
qu consistir que todos los herejes estn de tan mal humor con este Santo Doctor, como
dice con discrecin cierto moderno? Si su teologa es tan perjudicial a los dogmas de la
religin, por qu no la abrazan, por qu no la siguen, por qu no hacen muchas cortesas al
Santo y celebran su fiesta con un octavario de sermones? El hecho es, dice el citado
recencior, que el verdadero motivo por que todos los herejes estn tan avinagrados contra
este admirable Doctor, es porque a l se le debe aquel mtodo regular que reina en las
escuelas, con el cual se desenredan las opiniones, se quita la mascarilla al error, se pone de
claro en claro la verdad, se explican con limpieza y con claridad los dogmas de la fe, segn
el verdadero sentido de la Iglesia y de los Padres. Y concluye: No ha tenido la hereja

enemigo mayor que nuestro Santo, porque nunca ha podido defenderse contra la solidez y,
si me es lcito hablar as, contra la casi infalibilidad de su doctrina. Ah, se Calcillas! Y
todava dir vuestra merced y lo dir constantemente, que la teologa escolstica es
perjudicial a los dogmas de la fe? Pues yo tambin le dir a vuestra merced constantemente
que creo a ciegas en la del smbolo de los Apstoles; mas para creer en la que vuestra
merced profesa, necesito mucho examen. Y le advierto a vuestra merced que el autor de
dichas palabras no es algn padre dominico a quien le ciegue la pasin, sino otro de
profesin muy diferente que sabe venerar las opiniones del Santo Doctor y, si algunas no le
arman, separarse de ellas con reverencia.
18. Dice, lo segundo, que si Alberto Magno y su discpulo Santo Toms comentaron a
Aristteles, no fue -a lo que l cree- porque lo juzgasen til, sino por hacer ese servicio al
pblico, que en aquel tiempo estaba muy preocupado por Aristteles. Hizo bien en aadir
a lo que creo, porque el hombre da muchos indicios de creer enrevesadamente. Esto es
decir en buenos trminos que cree que Alberto Magno y Santo Toms fueron unos hombres
aduladores, unos doctores lisonjeros, unos maestros de aquellos que caracteriza San Pablo;
los cuales, por acomodarse al gusto y a las pasiones del pueblo, le ensean doctrina falsa,
intil y aun perniciosa, y, apartando voluntariamente los ojos de la verdad, aunque saben
muy bien hacia dnde cae, le embocan fbulas, patraas o embelecos intiles. Pobres
lumbreras de la Iglesia, y en qu manos habis cado! Siquiera no os deja el carcter de
hombres de bien, de honor y de sinceridad, que no saben engaar a nadie sin que primero se
engaen a s mismos; y cuando en cualquiera materia es la mayor vileza de un autor escribir
contra lo que siente, por lisonjear el mal gusto del pblico, en una materia de tanta
gravedad y de tanta importancia como la Sagrada Teologa, no repara en hacer reos de
semejante ruindad a unos hombres como Alberto Magno y Santo Toms de Aquino; a
quienes sobraba su santidad, y bastara al uno su dignidad de obispo de Ratisbona, y al otro
su nacimiento, para que los hiciese ms merced y ms justicia. Si esto lo dijera un rapagn
desbarbado, adelante; pudiera pasar por rapazada. Pero decirlo y estamparlo un hombre que
afecta profesin de barbas largas, no mereca que se las arrancasen?
19. Ora bien, mi sincersimo padre fray Gerundio: un ao durara nuestra conversacin,
si hubiera de seguir pie a pie al Barbadio en todos los disparates que dice, con su
acostumbrada satisfaccin y regeldos, en sola esta carta sobre el mtodo con que se
estudia la teologa escolstica, y si me hubiera de empear en impugnarlos. Yo estoy ya
cansado, y slo el hablar de este hombre me fastidia. El abrirle los ojos a l, que los tiene
cerrados con la presuncin, y el abrrselos a sus apasionados, que se conoce lo son a cierra
ojos, y no ms que por el sonsonete, sera una grande obra de caridad; pero sera obra muy
larga, aunque no muy dificultosa. Porque yo, con ser as que soy un pobre peln, me atreva
a hacerle ridculo y a poner de par en par ms claros que la luz que nos alumbra los
innumerables desbarros que profiere en casi todas las materias que trata, aunque, como dije
a usted al principio de nuestra conversacin, no deje de traer muita coisa boa. Pero ni yo
estoy de vagar, ni esto es por ahora de mi instituto. Slo dir a usted que en esta carta sobre
la teologa escolstica, muestra una grande adhesin a los enemigos ms solapados y ms
perniciosos de la Iglesia; que adopta sus mximas; que celebra sus libros o sus ediciones de
las obras de los Santos Padres, que estn prohibidas por adulteradas; que insina con
grande artificio su doctrina; y en fin, que todas cuantas reflexiones hace sobre la teologa
escolstica, con intento de desterrarla del mundo, de ellos las tom, y en sus cenagosos

charcos las bebi; especialmente de los seis libros que el ao de mil y setecientos dio a luz
Juan Owen, no el clebre poeta ingls, sino otro de su mismo nombre y apellido, que los
intitul De natura, ortu, progressu et studio verae theologiae. Y ya que hablamos de Juan
Owen, no debe llevar a mal el padre Barbadio que me den en rostro muchas cosas suyas,
cuando hago justicia al mrito de otras, siquiera porque no me comprehenda la paulina del
poeta al principio de sus epigramas:

Qui legis ista, tuam reprehendo, si mea laudas

Omnia, stultitiam; si nihil, invidiam.

Y porque temo que el latn que ense a usted el dmine Zancas-Largas no alcanza a
que entienda de repente este epigrama, all va su traduccin en esta cuarteta, que se me
antoj hacer ahora para alegrar un poco la conversacin:

Desde luego te declaro,

Lector de estos epigramas,

Por necio, si alabas todo;

Por envidioso, si nada.

20. Pero me hace lstima acabar esta conferencia sin que usted me ayude a rer del
mtodo que propone el Barbadio para estudiar la verdadera y provechosa teologa,
despus de haber hecho tan solemne burla del que se observa para estudiar la que l llama
intil y perjudicial.
21. Dice, pues, que el primer prolegmeno de la teologa ha de ser la historia
eclesistica y civil, antes de Cristo y despus de Cristo; que, consiguientemente, la
primerita cosa que ha de hacer el estudiante que entra en la teologa, es estudiar en breve la
historia del Testamento Antiguo; despus la de Cristo para ac; despus la de los
emperadores romanos, por lo menos hasta el sexto siglo, y que sta se ha de estudiar muito
bem. Que como no se puede estudiar ni entender bien la historia sin la cronologa y la
geografa, ante todas cosas debe buscar una tabla cronolgica de stas que se encuentran
en un pliego de papel de marca, y encajar bien en la cabeza las principales pocas de la
historia civil, observando bien el orden y la serie de los tiempos. Que una vez metida bien
en los cascos la cronologa, debe tener siempre a la vista el tal estudiante o telogo
catecmeno una carta geogrfica, esto es, un mapa general o muchos particulares, en los

cuales, siempre que se habla de algn suceso particular, ha de buscar la provincia y el lugar
donde sucedi, y de esta manera ir aprendiendo facilsimamente la geografa sin trabajo y
como por entretenimiento.
22. Y por cuanto el pobre telogo nefito no puede tener noticia de adnde caen estos
mapas, ya el caritativo Barbadio toma el trabajo de darle razn de los que a su parecer
fueron los mejores autores geogrficos, aprovechando esta bella ocasin de lucir su vasta
erudicin en la geografa; siendo as que ciertamente no le cost ms que abrir el primer
catlogo de alguna famosa librera que tuvo a mano, buscar el ttulo de los autores
geogrficos, y trasladar al papel los primeros que se le vinieron a la pluma.
23. Dice, pues, que es indispensable de toda indispensabilidad que el tal candidato de
telogo se arme con el Atlas geogrfico de Janson, que se compone de ocho grandes
volmenes; o por lo menos con el compendio de l, que se reduce a un volumen de a folio,
se entiende en papel de marca, como libro de coro o de solfa de facistol. tem, del Atlas de
Blaeu, que son once grandes volmenes del mismo tamao. tem, del Atlas ms breve de
los seores Sanson. tem, del de monsieur de L'Isle. Y basta esto para cartas generales. Para
las particulares no se le puede dispensar en que haga provisin de las siguientes: de las de
Inselim, que comprehenden la Inglaterra, Pases Bajos, Francia, Espaa y Portugal; de las
de Nolin, que describen la Venecia y la Istria; de las del padre Plcido, que siguen todo el
curso del Po; de las de Ensishmid, que representan la Alemania; y de las de Scheuchzero,
que demarcan la Helvecia. Estos autores -aqu llamo la atencin de mi auditorio- dbense
saber para buscarse en las ocasiones. Conque si estos autores no se saben, y
consiguientemente si no se tienen, vol el primer prolegmeno de la teologa; y el que
tuviere vocacin de estudiarla ofrezca al Seor sus buenos deseos y aprenda otro oficio.
24. Bueno es que hasta aqu estbamos todos en la persuasin de que para equipar a un
estudiante telogo no era menester ms que proveerle de un vade, que no pasase de catorce
cuartos; de un plumero, que se arma en un abrir y cerrar de ojos con un par de naipes; de
una redoma de tinta; de media docena de plumas; de la cuarta parte de una resma de papel;
sus hopalandas radas; y adis, amigo. Al telogo que no fuese por la pluma, con meterle en
una alforja el par de tomos de Gonet, estaba ya ajustado por todo su matalotaje escolstico;
y si se le aada a Zrraga o a la Suma de Busembaum, era una India. Y ahora, segn el
nuevo mtodo barbadial, ve aqu usted que un triste aprendiz de telogo, slo para libros,
ha menester llevar ms equipaje que un mariscal de campo. Porque qu piensa usted?
Que aun precisamente para la geometra se contenta con los citados? Bueno era eso para
su humor! Todava le encaja otra runfla de ellos, que debi encontrar despus en otro
catlogo: especialmente de diccionarios geogrficos, de los cuales protesta que tambin es
necesario tener noticia, como son del de Varea, Baudrand, Ferrario, Maty y, sobre todo, del
de Martinire.
25. Sigamos despus los libros cronolgicos que ha de llevar para mantenerse los
primeros meses de estudiante telogo. En esto est parco el Barbadio; porque la
cronologa es algo indigesta, y pudiera ocasionar crudezas al estudiante si cargara de ella el
estmago con demasa. Contntase con que al principio no coma ms que Strauchio o
Beveregio, y algo del Rationarium del padre Petavio. Pero quien se sintiere con calor para
digerir mayores noticias, puede engullirse la Doctrina temporum del mismo Petavio, la

Chronologia sacra de Userio, y con el tiempo podr cargar de ms vianda si su estmago lo


consintiere.
26. Pero lo que no tiene remedio es que para la historia universal se eche en el maletn
la primera parte del Rationarium del susodicho Petavio; el compendio latino de Celario; y
no le har dao el del padre Turselino, aunque ste -dice l- es ms estimado por el latn
que por la historia; el Compendium historiae universalis de Gotlob Krancio, (ste -dice el
padre calificador- es el mejor de todos); el de Brietio, especialmente despus de Cristo; y
el de Loschi, que es buen autor. Para historia eclesistica hasta Cristo, el compendio de
Bolerano, que es sufrible para un principiante; despus de Cristo, provase de Riboty y de
Graveson. Y porque no le tengan por impertinente, o por hombre que receta libros como
pldoras un mdico charlatn, concluye con grandsima bondad: Isto basta para um
principiante. Yo aado que esto sobra para conocer que no slo le duraba el vrtigo al santo
padre cuando escribi esto, sino que deba estar en la fuerza de su mayor vigor. Porque si
cree que todo esto es necesario saber como primer prolegmeno de la teologa, a los orates;
y si no lo cree, para qu se quebr la cabeza y nos la rompi a nosotros?
27. Ex ungue leonem, padre mo fray Gerundio. Por aqu conocer usted qu cosazas
no dir nuestro metodista cuando entra en lo vivo de la teologa y del mtodo que se ha de
observar en su estudio. Es un embrollo de embrollos, un embolismo de embolismos y un
lazo de lazos para enredar a los incautos. En los lugares teolgicos que seala, hace
distincin entre la Iglesia Universal y la Iglesia Romana, como si hubiera ms que una
Santa Iglesia Catlica Apostlica Romana; no toma en boca al Papa para nada; dice que la
autoridad de la Iglesia Universal, de la Iglesia Romana y de los concilios generales nace
de la tradicin; ensea que antes que Cristo viniese al mundo, en el pueblo judaico y en la
ley escrita, la declaracin del sumo sacerdote lo terminaba todo; pero despus que vino
Cristo a completar as coisas, su doctrina se conserva pura en los prelados, de los cuales la
pudiesen aprender los fieles. En conformidad de este su amado principio, afirma que
creen los catlicos que la mayor parte de los obispos cristianos -como si hubiera
verdaderos obispos que no lo fuesen-, unidos al Papa, no puede errar en las definiciones de
fe. Lo que creemos los catlicos que estudiamos por Astete, es que el Papa para nada ha
menester la mayor ni la menor parte de los obispos para no errar en dichas definiciones,
porque la infalibilidad no se la prometi Cristo a stos, sino a aqul. Djase caer, as como
al soslayo, lo que sucedi en los dos concilibulos de Rmini y de Seleucia, en que los
padres, engaados en uno y violentados en otro, admitieron primero y confirmaron despus
una confesin de fe verdaderamente arriana. Y diciendo, como quien no quiere la cosa, que
presidieron en ellos dos legados de la Santa Sede, y que el nmero de los obispos fue ms
que bastante para formar un concilio general, deja el argumento as, contentndose con
decir que sin el socorro de la historia no se puede desatar. Qu le costaba aadir siquiera
una palabrita por donde se conociese que dichos concilios haban sido ilegtimos, no en su
convocacin, sino en su prosecucin; que los legados haban sido depuestos y
anatematizados; y que el Papa estuvo tan lejos de aprobar sus actas, que antes las conden,
primero por s, y despus en un concilio? Pero esto no le vena a cuento para sus ideas, ni
para el nuevo mtodo que propone de estudiar teologa. Lbrenos Dios, que s librar, de
que se introduzca en su Iglesia; porque la quiere mucho, la tiene prometida su asistencia, y
los esfuerzos del metodista no prevalecern contra ella.

28. A vista de esto, mi padre fray Gerundio, se confirma usted en su opinin, con
autoridad del Barbadio, de que la teologa escolstica es intil y aun perjudicial, y en que
no quiere estudiarlas?
-Seor beneficiado -le respondi con tanto candor como frialdad nuestro fray Gerundio-,
es cierto que ya no me suenan tan bien las cosas de ese padre portugus como me sonaban
antes, y que no s qu diantres de reconcomios siento ac dentro del corazn, que me dan
muy mala espina acerca de este sujeto. Al fin, Dios le haga mucho bien, pero a m Su
Majestad no me lleva por las ctedras, sino por los plpitos; y as estudiar yo teologa
escolstica como ahora llueven albardas.
-Si llovieran -replic el beneficiado-, se malograran todas las que no cayesen sobre las
costillas de usted.
Y hacindole una cortesa, se sali algo enfadado de su celda, y se volvi a la otra de
donde haba salido.
29. Esperbanle con impaciencia aquellos dos graves y doctos religiosos con quienes
haba tenido la conferencia acerca de fray Gerundio; y como duraba tanto la sesin, apenas
dudaban ya de que lo haba convencido. Luego que le vieron entrar, le preguntaron ansiosos
cmo le haba ido con el padre colegial. A lo que el socarrn del beneficiado respondi con
gran cachaza:
-Saque cualquiera de vuestras reverendsimas la caja, denme un polvo y iganme un
cuento. Haba en la Universidad de Coimbra un mediquillo terico, gran disputador y muy
presumido, pero ignorante y necio a par de su presuncin. Tena estomagados a todos los de
la facultad; y habiendo de presidir unas conclusiones pblicas, rogaron al famoso Curvo
Semedo que tomase de su cuenta argirle, concluirle y correrle para alejarle la vanidad.
Juan Curvo le arguy de empeo, y a pocas paletadas, para los inteligentes, le tumb patas
arriba; pero el mediquillo garlaba, manoteaba, se rea, le despreciaba, y en fin se llev la
voz del populacho. Concluida la funcin, uno que no haba asistido a ella pregunt a Curvo
cmo le haba ido con el presidente, a lo que respondi el discreto portugus: To
grandssimo burro , que no le pudem convencer. Adis, padres mos; que es tarde, y el
ama estar esperando.
Dijo, y retirse a su casa.

Captulo VIII
Predica Fray Gerundio el primer sermn en el refectorio de su convento, encaja en l una
graciossima salutacin, y deja los estudios
Ello no tuvo remedio: cerrse fray Gerundio en que haba de ahorcar los hbitos
filosficos, y que no haba de tomar los teologales, a excepcin del de la fe, que se ya le

tena desde el bautismo; el de la esperanza de salvarse, a lo menos per modum hereditatis,


no le poda faltar; y con el de la caridad debemos piadosamente suponerle; porque pareca
buen religioso, salvo sus manas y caprichos, que absolutamente podan ser sin mucho
perjuicio de su conciencia. Vindole los prelados de la religin y los padres graves del
convento tan displicente con la filosofa, y tan empeado en que no haba de estudiar
teologa, pues para ser predicador conventual y para predicar, como predicaban otros
muchos, con grande squito, aplauso y provecho de su peculio, deca que no la haba
menester; y a fe que en eso le sobraba la razn por los tejados. Observando, por otra parte,
que mostraba bastante despejo, que tena buena voz, que era de grata presencia, aseado,
limpio, prolijo, tanto que picaba en pulcro; parecindoles, en fin, que llevndole la
inclinacin por all con tanta vehemencia, como le armasen de buenos papeles, que no
faltaban en la orden, pues se conservaban los que haban dejado en sus espolios algunos
famosos predicadores, podra acaso parecer hombre de provecho, acreditar la religin y
ganar su vida honradamente, resolvieron condescender con sus deseos. Pero antes les
pareci conveniente experimentar qu era lo que se poda esperar de sus talentos
pulpitables.
2. Es loable costumbre de la orden ejercitar a los colegiales jvenes, as artistas como
telogos, en algunos sermones domsticos que se predican privadamente a la comunidad,
mientras se come en el refectorio, dndoles tiempo limitado para componerlos; llevando en
esto la mira, lo primero, de descubrir los talentos que muestra cada uno; lo segundo, de que
se vayan desembarazando y acostumbrando a hablar en pblico, para cuando llegue el caso
de hacerlo en teatros ms numerosos; y, lo tercero, de que tambin vayan aprendiendo a
ejercitar un ministerio que debe saber ejercitar todo religioso sacerdote, siga la carrera que
quisiere. En otras religiones, donde se practica tambin esta loable costumbre, los sermones
de refectorio son por lo comn sobre las festividades de ao, y se suelen predicar en los
mismos das en que se celebran, siendo de cargo del lector, con acuerdo del prelado,
nombrar al colegial que quiere que predique. Pero como en cada religin hay sus estilos, en
la de nuestro fray Gerundio esta incumbencia es privativa del predicador mayor de la casa;
al cual, avisado por el superior, toca nombrar el colegial predicador y sealarle para el
sermn el asunto, misterio o santo que quisiere, con todas las circunstancias que a l se le
antojaren, con tal que sean de aquellas que suelen concurrir en los sermones y es gala
precisa hacerse cargo en la situacin de todas ellas.
3. Apenas, pues, volvi el padre fray Blas, predicador mayor de la casa, de predicar su
famoso sermn de San Benito del Otero en Cevico de la Torre, cuando fue a presentarse al
prelado y a tomar, segn la ley, su benedicite. Hechas las preguntas acostumbradas (por
algunos pocos superiores menos prudentes, y muy ajenas de los ms, que verdaderamente
son hombres serios y cuerdos) de cmo lo haba pasado, cmo se haban portado los
mayordomos, cunto le haba valido el sermn, qu comida haba habido, y si traa algunas
misas para el convento; y habindole satisfecho a todo fray Blas, entregndole por
conclusin doscientos reales, limosna de cien misas que haba sacado, y por otra parte
ochenta, para que su paternidad muy reverenda dijese otras veinte a razn de cuatro reales;
odo y recibido todo con extraa benignidad por el afabilsimo prelado, que con esta
ocasin volvi a confirmar a fray Blas la licencia general que le tena dada, para que
durante su gobierno admitiese con la bendicin de Dios cuantos sermones le
encomendasen, le dijo por fin y por postre:

-Vyase, padre predicador, a desalforjar y a descansar a su celda, y antes que se me


olvide, encargue luego un sermn de refectorio a fray Gerundio, que tenga algunas
circunstancias. Pero le prevengo que no se le componga el padre predicador, y djele que le
trabaje l enteramente; porque, como ese muchacho hipa tanto por el plpito, queremos
saber lo que l puede dar de suyo.
4. En un manuscrito antiguo del convento se hall advertido a la margen que, al or fray
Blas este encargo del prelado, y trasluciendo por l que con efecto pensaban en echar por la
carrera del plpito a su queridito fray Gerundio, que era lo que los dos tantas veces haban
tratado en la celda a puertas cerradas, se alboroz tanto, que con aquel primer mpetu del
gozo ya haba echado mano a la faltriquera para sacar el dobln de a ocho que le haba
valido el sermn y regalrsele al prelado. Pero, pensndolo mejor en el mismo instante,
sac el pauelo, limpise los mocos, ofreci hacer al punto cuanto le haba mandado, y
parti aceleradamente.
5. An estaba con los hbitos arremangados, cuando, sin ir a su celda, se entr de golpe
y como galopeando en la de fray Gerundio. Encontrle descuidado, asustle un poco,
arrojse sobre l, diole cien abrazos, y slo le dijo:
-Vamos, chico, vamos a mi celda; que te traigo un obispado. Siguile fray Gerundio,
que se recobr presto del susto, y en el camino le pregunt:
-Oye usted, y cmo sali el vernal paralelo?
-Hijo mo, de los cielos! -le respondi el predicador.
-Y aquello de las grandes risadas? Et grandes mirata est Roma cachinos.
-Amigo, a pedir de boca, porque a carcajadas se hunda la ermita.
-Pues yo s -aadi fray Gerundio- que lo de puer nudus, alatus, myrthoque coronatus,
qui humi sedebat dara gran golpe.
-Qu llama golpe? Dio tal porrazo, que un bachiller por Sigenza dijo pblicamente en
la mesa que l haba odo ms de mil sermones de San Benito; pero que cosa ms propia
para representarse al Santo cuando se revolcaba en la zarza, no la haba odo.
-Ms de mil? -replic fray Gerundio.
-No seas material -respondi el predicador-; que eso se entiende dos ceros ms o menos.
6. Con esta conversacin entraron en la celda de fray Blas. Desalforjse ste, quitse las
polainas, bajse la saya, ech las dos manos a la capilla, que an se mantena descolgada,
cogi vuelo; y arrojndosela primero toda sobre la cabeza de manera que ya le cubra por la
parte anterior hasta muy entrado el pecho, volvi despus con una especie de columpio a
ponerla simtricamente sobre la mitad del cerquillo, y en fin la baj hasta el medio del

pescuezo, colgando por la parte anterior iguales las dos puntas en los lados. Tom un peine
que estaba sobre la mesa, atusse el cerquillo y el copete, abri una alacena, sac un frasco
de vino de la Nava con bizcochos; echaron los dos un traguito, y an no haba colocado
bien el ltimo sorbo por el gaznate de fray Gerundio, cuando ste le pregunt con
impaciencia qu obispado le traa.
7. -Qu obispado te he de traer? -le respondi fray Blas todo alborozado-; que el
prelado me dio a entender que queran sacarte de los estudios y aplicarte a la carrera del
plpito. Puede haber mejor obispado para ti? Si logras esto, no lo pasars, no digo yo
como un obispo, sino como un arcediano? Y ms con las reglecitas que yo te dar a su
tiempo.
-Padre predicador, qu dice? -le replic fray Gerundio.
-Lo dicho, dicho -respondi el predicador.
-Djome que luego te encargase un sermn del refectorio, y que no te lo compusiese yo;
porque, como muestras tanta inclinacin a sermo sermonis, y tan poca a silogismos y a
ergos, queran ver hasta dnde llegaba, o a lo menos lo que prometa, tu cosecha. Y as
amigo mo, apretar los codos; que a lo menos en este sermn yo no te he de decir palabra, y
te he de dejar que vayas por los senderos de tu corazn. En saliendo de este barranco, ser
otra cosa: mis papeles sern tuyos, porque tus lucimientos sern mos.
8. En el mismo manuscrito antiguo donde se encontr la nota pasada, se hall otra que
dice de esta manera: Atnito estuvo oyendo fray Gerundio esta noticia, y le embarg tanto
el gozo, que estuvo como fuera de s por espacio de tres o cuatro credos rezados con
pausa. Luego que se recobr, ech los brazos al cuello al predicador mayor de la casa, y le
dijo:
-Pues ahora bien: despachemos cuanto antes, y seleme usted luego el sermn que
tengo de predicar; pues, aunque diga cien disparates en l, a lo menos ninguno me ha de dar
plumada. Todo ha de salir de mis cascos, y tanto como el garbillo y el modo de decir, no ha
de descontentar, aunque parezca mal que yo lo diga. Y diciendo y haciendo, se subi sobre
una silla o taburete (que en esto hay variedad de leyendas, y no estn concordes los
autores), igual las dos puntas delanteras de la capilla, meti los dos dedos de la mano
derecha por entre ella y la nuez de la garganta, como para desahogarse, mir hacia todas
partes con desdn y majestad, sac despus un pauelo de seda y se son con autoridad,
metile en la manga izquierda, y de la derecha sac otro pauelo blanco, con el cual hizo
como que se limpiaba los ojos. Enton el Alabado sea, etc., con voz grave, ahuecada y
sonorosa, persignse magistralmente con la mano muy extendida, y tanto, que al llegar al
palo de la cruz que se forma desde la punta de la nariz hasta la barba, pareca que haca la
mamola. Tom por tema: Caro mea vere est cibus, et sanguis meus vere est potus, con
aquello de ex evangelica lectione Joannis capite tertio decimo; y prorrumpi en esta
disparatadsima clusula que haba tomado de memoria, habindola odo a otro colegial,
amigo suyo, en un sermn del refectorio, y l la decor tenindola por cosa grande: Al
pautar las desigualdades de mi grosero pensar, fui desenhebrando las lneas de mi discurso,
tirando los primeros barruntos de mi imaginativa hacia el escrutinio del Evangelio Sagrado.

Caro mea Qu elegante est el profeta! Y callando de repente, porque no saba ms,
prosigui predicando un sermn mudo, manoteando y remedando todas las acciones, gestos
y posturas que haba observado en los predicadores y a l le haban cado ms en gracia; tan
enfrascado en esto, que aun el mismo predicador mayor se tenda de risa por aquellos
suelos, y aun lleg a temer si se haba vuelto loco el pobre fray Gerundio.
9. Cerca de una hora dur esta silenciosa muestra de sus predicaderas, en el cual espacio
de tiempo el buen frailecito se zarande tanto aquel cuerpo, con tales movimientos, con
tantas posturas, con tan violentas convulsiones, unas veces cruzando los brazos, otras
abrindolos y extendindolos en forma de cruz, ya amagando a echarse de bruces sobre el
plpito, ya arrimndose contra la pared, a ratos ponindose de asas, a ratos levantando el
dedo hacia arriba, a manera de cuadro de San Vicente Ferrer, que al fin qued tan sudado y
tan rendido como si hubiera predicado de veras; y fue preciso volver a reconvenir al frasco
y a refrendar los bizcochos, lo que hizo tambin con especial gusto, por ser esta ceremonia
precisa cuando se acaba el sermn.
10. Despus que descans algo de su fatiga y estuvo un poco sereno, y despus tambin
que el predicador se recobr de lo mucho que haba redo durante aquella extraa funcin,
le dijo ste:
-Es cierto, fray Gerundio, y no se puede negar, que tienes talento conocido.
Especialmente algunas acciones salen que ni pintadas; y aunque no hablabas palabra,
claramente conoca yo lo que queras decir con ellas. Parece que tienes en las manos los
sermones. Y aqu viene de perlas aquello del sabio: In manu illius nos et sermones nostri.
Porque, aunque en realidad all habla de cosa muy diferente, quin me quita a m aplicarlo
a otra muy distinta, cuando viene el texto tan clavado? Ahora bien: manos a la obra; que yo
quiero ya sealarte el asunto a que has de predicar, y las circunstancias de que te has de
hacer cargo en el sermn.
11. Ya sabes que en la parroquia de la Santsima Trinidad hay una capilla dedicada a
Santa Ana, que pertenece a la cofrada de la Santa, a quien la misma cofrada celebra una
fiesta muy solemne. Ya sabes que este ao son mayordomos don Luis Flores y don
Francisco Romero, regidores de este pueblo. Y ya sabes, en fin, que estos dos caballeros
desterraron a algunas mujeres pblicas que haban venido a avecindarse en l, cuya obra
fue sin duda muy grata a los ojos de Dios y muy aplaudida de todos los buenos. ste es el
asunto; stas, las circunstancias que has de tocar precisamente. No tienes ms que ocho das
de trmino, porque no da ms la orden. No hay que perder tiempo, a trabajar; y adis,
amigo.
12. Has visto tal vez un cohete cuando, prendiendo la mecha en el cebo de la caa que
sostenan blandamente los dos dedos de la mano derecha, en un abrir y cerrar de ojos parte
desde la mano hasta lo ms elevado de la esfera; y aquella misma vara, que poco ha casi
tocaba con su extremidad el suelo, ya se la ve remontada hasta dar susto a las mismas
estrellas, tanto, que la constelacin de Virgo acude pronta a tapar la cara con las dos manos,
temiendo que la va a sacar un ojo? Pues as, ni ms ni menos, parti nuestro fray Gerundio
derecha y rpidamente desde la celda del predicador a la librera del convento. All carg
con la Biblia poliglota de Alcal, con las Concordancias de Zamora, con el Theatrum vitae

humanae de Beyerlinck, con los Saturnales de Macrobio, con la Mitologa de Ravisio


Textor, con el Mundo simblico de Picinelo, con los calendarios mitolgicos de Reusnero,
Tamayo, Masculo y Rosino; que eran los libros y los Santos Padres que vea revolver a su
hombre el predicador fray Blas cuando tena que predicar algn sermn. No se puede
ponderar lo que l ley, lo que l hoje, lo que l revolvi en aquellos ocho das, ni las
innumerables ideas que se ofrecan de tropel a aquella inquieta y turbulenta imaginacin,
todas a cul ms confusas, a cul ms embrolladas, a cul ms extravagantes. Nada lea,
nada vea, nada oa que no le pareciese que vena de perlas para su asunto, o por smil, o
por comparacin o por texto. Apuntaba, notaba, quitaba, aada, borrajeaba hasta que en
fin, despus de tres borradores, sac su sermn en limpio. Estudile, repasle, representle
y se ensay mil veces a predicarle en la celda, sobre todos los cachivaches que haba en
ella: sobre la silla, sobre el taburete, sobre la mesa, sobre un banco y hasta sobre la misma
cama. Pues dos das antes de la funcin, cuando entr el despertador a darle luz, le encontr
en camisa predicndole sobre la tarima; y es que se haba levantado en sueos, sin saber lo
que se haca.
13. Como estas especies se haban esparcido por el convento, era grandsima la
expectacin en que estaba toda la comunidad para orle. Amaneci en fin el da deseado, y
se dej ver nuestro fray Gerundio, ante todas cosas, afeitado, rasurado y lampio, que era
una delicia mirarle a la cara. Estren aquel da un hbito nuevo que para el efecto haba
pedido a su madre, encargando mucho que viniese bien doblado, y, sobre todo, que se
pasase la plancha por encima de los dobleces para que se conociesen mejor, porque esto da
a la saya no s qu gracia; y de camino pidi un par de pauelos de a vara, uno blanco y
otro de color, porque ambos eran alhajas muy precisas para la entradilla. Todo se lo envi
la buena de la Catanla con mil amores, slo con la condicin de que, ya que ella no poda
orle, la haba de enviar el sermn para que se le leyese el seor cura, o su padrino el
licenciado Quijano.
14. Llegada la hora y hecha con la campana la seal para comer, no falt aquel da del
refectorio ni el ms nfimo donado de la comunidad, porque en realidad todos queran bien
a fray Gerundio, as por su buen genio como porque era liberal y dadivoso, y tambin
porque a todos los picaba la curiosidad vindole con tanta mana de plpito, la cual
entendan era ms inocencia que malicia, ni mucho menos inclinacin a ser haragn. Subi,
pues, al plpito del refectorio con gentil donaire; presentse en l con tanto desembarazo,
que casi comenz a tenerle envidia el mismo predicador mayor. Ech un par de ojeadas con
desdn y con afectada majestad hacia todas las partes del refectorio. Y precediendo
aquellos precisos, indispensables prolegmenos de tremolar sucesivamente el par de
pauelos blanco y de color, que haba hecho venir expresamente para el intento, enton
ante todas cosas con voz hueca y gutural el Sea alabado, bendito y glorificado el Santsimo
Sacramento, concluyendo con lo de En el primer instante de su pursimo, sagrado ser y
natural animacin: clusula que siempre le haba dado gran golpe. Santiguse con pleno
magisterio, propuso el tema, sin omitir lo de ex evangelica lectione, capite quarto decimo;
relinch dos veces; y rompi la salutacin de esta manea, advirtiendo que no se aade ni se
quita una slaba de como se encontr de su misma letra.
15. No es de menos valor el color verde por no ser amarillo, que el azul por no ser
encarnado: Dominus, o altitudo divitiarum sapientiae et scientiae Dei!; como ni tampoco

faltaron los colores a ser orculo de la vista, ni las palabras en la fe de los odos, como dijo
Cristo: Fides ex auditu; auditus autem per Verbum Christi. Naci Ana, como asegura mi fe
por haberlo odo decir, de color rojo; porque las cerleas ondas de su funesto sentir le
hicieron palpitar en el tero materno: Ex utero ante luciferum genui te. A este, pues, ngel
transparente, difana inteligencia y objeto especulativo de la devocin ms acre, consagra
esta exttica y fervorosa plebe estos cultos hiperblicos; pues tiene, como all se ve,
hermoso y airoso bulto: Vultum tuum deprecabuntur omnes divites plebis. Djome de
exordios y voy al asunto, aunque tan principal. Empiece pues el curioso a percibir: Qui
potest capere, capiat.
16. Fue Ana, como todos saben, madre de nuestra Seora, y afirman graves autores que
la tuvo veinte meses en su vientre: Hic mensis sextus est illi. Y aaden otros que llor:
Plorans ploravit in noctem. De donde infiero que fue Mara zahor: Et gratia eius in me
vacua non fuit. Atienda pues el retrico al argumento: Santa Ana fue madre de Mara;
Mara fue Madre de Cristo; luego Santa Ana es abuela de la Santsima Trinidad: Et
Trinitatem in unitatem veneremur. Por eso se celebra en esta su casa: Haec requies mea in
saeculum saeculi.
17. Y qu te dan, Ana, en retribucin por tus compendios? Quid retribuam Domino?
Qu paralelos podrn expresar mis voces al decir tus alabanzas? Laudo vos? In hoc non
laudo. Eres aquella misteriosa red en cuyas opacas mallas quedan presos los incautos
pececillos: sagenae missae in mari. Eres aquella piedra del desierto que en los damascenos
campos erigi el amante de Raquel, para dar a su ganado agua: Mulier, da mihi aquam.
Pero menos mal lo dir siguiendo el tema del Evangelio. Es Santa Ana aquella preciosa
margarita que, fecundada a insultos del horizonte, deja ciego a quien la busca: quaerentibus
bonas margaritas. Es aquel tesoro, ya escondido, thesaurus absconditus, ya oculto, nihil
occultum, que reserv el alma santa para los ltimos fines de la tierra: de ultimis finibus
pretium eius. Es aquel dios escondido, como deca Filn: tuus Deus absconditus. Es el
mayor de los milagros, como deca Toms: miraculorum ab ipso factorum maximum.
18. Varias circunstancias ennoblecen la fiesta. Unas son agravantes: tolle grabatum
tuum; otras que mudan de especie: specie tua, et pulchritudine tua. Y es que los seores
Flores y Romero, nobles atlantes de este pueblo, llaman, o anoche hicieron llamar, con
aquellos truenos, hijos relmpagos del huracn ms ardiente, que suban y bajaban a modo
de aquellos rapidsimos espritus de la escala de Jacob: Angelos quoque ascendentes et
descendentes. Y es la razn natural, porque todo lo que baja, sube; y todo lo que sube, baja:
Zachee, festinans descende.
19. Cese la energa de los labios, y contemplen mis ojos, como ncoras festivas, un
texto muy literal que me ofrecen los Cantares. Dice as. Vox turturis audita est, flores
apparuerunt in terra nostra; tempus putationis advenit. Cant la trtola bella en nuestra
macilenta tierra, vinieron a celebrarla las flores, y estas mismas flores desterraron las
rameras: tempus putationis advenit. Es tan literal el texto, que no necesita de aplicacin.
Pero dir con brevedad para el erudito: est representada en la trtola Santa Ana; porque, si
esta triste y turbulenta avecilla es trono jeroglfico de la castidad, Ana fue casta, pues no
tuvo ms que una hija: Filia mea male a Daemonio vexatur. Lo de tempus putationis viene

tan al pie de la letra; pues los nclitos caballeros mayordomos desterraron aquellas
samaritanas que alborotaban el barrio.
20. Ahora me acuerdo de otro texto que, an ms bien que el pasado, comprehende
todas las circunstancias del asunto: de aquella gran mujer Ana, enemiga de Fenema, como
se dice en el libro de las personas reales, la cual a impulso de sus deprecaciones,
ayudndola Hel, tuvo un hijo llamado Samuel. Atienda, pues, el retrico al argumento:
Hel, en anagrama, suena lo mismo que Joaqun: Sonet vox tua in auribus meis. Samuel fue
profeta, Mara fue profetisa: conque, en el sentido mstico, lo mismo es Samuel que Mara.
Tengo probado difusamente el asunto, y slo falta aplicarle a los Romeros. Pero supuesto
que el romero tiene flor, dicho se estaba ello: Flores apparuerunt in terra nostra.
21. Mas todava quiero apropiar con ms propiedad las circunstancias al asunto.
Publicando estn las historias que la Virgen Santsima tenda los paales de su recin
nacido hijo de Dios sobre los romeros. Y esto, quin se lo ense? Su madre Santa Ana;
pues todo cuanto supo, ella se lo ense: Ipse vos docebit omnia. Conque Santa Ana tenda
los paales sobre los romeros. Conque los romeros servan a Santa Ana. Pues eso es lo que
hacen el da de hoy; conque tenemos lo que hemos menester.
22. Ea, pues; pidamos la gracia. Pero, quin la pedir? Isaas? Ea que no. Gregorio?
Ea que s. La hija ayudar en la labor a su madre: Filia regum in honore suo. Ea, pues;
digmosla aquella acrstica oracin que ella en sus nieces ense a su hija Mara; porque,
como buena madre, al punto la ense a rezar el... Ave Mara.
23. sta fue, sin quitar ni poner, la famossima salutacin que el incomparable fray
Gerundio de Campazas encaj en el refectorio de su convento, por estrena y muestra de
pao de sus predicaderas, en presencia de toda aquella venerable comunidad, incluso el
reverendsimo padre maestro provincial, que por feliz casualidad haba llegado la noche
antes a visitar el convento. sta es aquella salutacin que debiera perpetuarse en los
moldes, eternizarse en las prensas, inmortalizarse en los mrmoles, buriles y sinceles, por
pieza original, pieza nica, pieza rara, pieza inimitable en su especie. Y Dios se lo perdone
al reverendsimo padre provincial que, por su genio grave, serio, maduro y demasiado
circunspecto, despus de haber echado un jarro de agua a la fiesta, priv el cuerpo del
sermn a la repblica de las letras, la cual ha hecho en esto una prdida que jams la podr
llorar bastantemente. Porque, quin duda sino que sera un modelo de despropsitos, de
locuras, de necedades, de herejas, de cosas inconexas y disparatadas el ms gracioso y el
ms divertido que ha salido hasta ahora del fondo o del sudor de las agallas? Pues aunque
en realidad andan por ah impresos innumerables, infinitos sermones, especialmente de
estos que llaman circunstanciados, los cuales, a lo menos en la salutacin, que es lo que
hemos visto del de fray Gerundio, no le pierden pinta, pero es de creer que en el alma y en
el chiste no llegaran al zancajo del de nuestro recin nacido predicador.
24. Fue, pues, el caso que como durante la salutacin hubo tanta bulla, tanta risa, tanta
zambra en el refectorio, que a cada paso resonaban las carcajadas a mandbulas batidas,
hasta llegar un padre presentado a vomitar la comida de pura risa, el lector del caso a
atragantarse con un bocado de queso, y hasta el lego que andaba con la cajeta, siendo as
que no entenda mucho de sermones ni de latines, cogindole uno de los despropsitos con

el jess en el pico, volvi a arrojar en l por boca y por narices como de media azumbre que
ya se haba embanastado, con tal mpetu, que asperje y roci medianamente a los dos
colaterales. Digo, pues, que como por todos estos incidentes fuese menester que fray
Gerundio se parase a cada paso, haciendo mil pausas para dar lugar a la mosquetera, y ya
estuviese para acabarse la mesa; pero principalmente porque el padre provincial hizo
escrpulo de dejarle proseguir en tanta sarta de disparates, y ms, que ya le pareci aqulla
demasiada bulla para un acto de comunidad tan serio; por todos estos motivos, le mand
que lo dejase y que se bajase del plpito, lo que fue para el pobre fray Gerundio un
ejercicio de obediencia lleno de amargusima mortificacin, sucediendo despus lo que ver
el curioso lector en el captulo siguiente.

Captulo IX
De los varios pareceres que hubo en la comunidad acerca de la salutacin y talentos de
nuestro Fray Gerundio, y de cmo prevaleci en fin el de que era menester hacerle
predicador
La primera diligencia que hizo el padre provincial, luego que sali del refectorio, fue
pedir a fray Gerundio el papel; y mientras ste coma la segunda mesa, se ley todo el
sermn en la celda de su reverendsima, adonde concurrieron a cortejarle todos los padres
graves del convento, sirviendo esto de rato de conversacin. Y aunque all se repitieron con
ms libertad las carcajadas, porque aseguraron los que fueron testigos de odas que el
cuerpo del sermn no le iba en zaga a la salutacin, no hubo forma de quererle soltar jams
el provincial, por ms instancias que le hicieron aquellos reverendos padres, excusndose
con que haca escrpulo de exponerle a que se hiciese ms ridculo; y slo a duras penas
alarg la salutacin, permitiendo que se sacasen algunas copias, por cuanto sta ya la haba
odo toda la mosquetera y populacho del convento.
2. Despus, vuelto a los padres que le cortejaban, dijo con seriedad:
-Es cierto que me lastima este mozo. El talento exterior no slo es bueno, sino
sobresaliente; pero los disparates que ensarta no se pueden tolerar. Y todos nacen, lo
primero, de la falta de estudio; y, lo segundo, de los cenagales donde bebe, o de los
malditos modelos que se propone para imitarlos, los cuales no pueden ser peores por el
modo y por la sustancia.
Maliciaron algunos que esto ltimo lo deca el provincial por el predicador mayor de la
casa; pues no ignoraba la amistad particular que profesaban los dos, ni las psimas
instrucciones que le daba; y aun el mismo predicador debi de sospechar algo, porque es
fama que se puso colorado.
-Pero, sea lo que fuere -prosigui el provincial-, yo quiero ver, en presencia de vuesas
paternidades, si con maa y con suavidad puedo hacer que este muchacho conozca su

bobera, estudie, se aplique y lea a lo menos buenos libros de sermones, para que tome el
verdadero gusto de predicar, y la orden se aproveche de sus especiosos talentos.
Mand, pues, al lego su socio, que haba ido a servir a aquellos padres un traguito de
vino rancio y unos bizcochos de canela por modo de postre, que bajase al refectorio y dijese
a fray Gerundio que en acabando de comer subiese a la celda del provincial.
3. Subi al punto apresurado, sobresaltado y azorado; pero luego se seren viendo que el
provincial le deca con mucho agrado:
-Venga ac, hijo, y dme un abrazo; que lo ha hecho ni ms ni menos como yo esperaba.
Y si no le permit que acabase su sermn, no fue porque no le oysemos todos con gran
gusto, pues ya vio cunto se celebr, sino porque estaba ya acabando de comer la
comunidad.
No es creble cunto se solaz y cunto se alent fray Gerundio al or hablar a su
provincial en un tono que ciertamente no esperaba. Pero, llevando ste adelante su prudente
artificio, le pregunt:
-Ea, dgame la verdad, quin le compuso la salutacin?
-Padre nuestro -le respondi con una intrepidez y una sinceridad columbina-, llveme el
diablo si no la saqu yo toda de mi cabeza.
-Pues aquellos textos tan literales y tan apropiados -le replic el provincial-, cmo los
poda saber si nunca ha ledo la Biblia?
-Padre nuestro -respondi fray Gerundio-, eso, con una leccioncita que me dio en cierta
ocasin el padre predicador mayor, es para m la cosa ms fcil del mundo.
-Pues, qu leccioncita fue sa?
-Djome que cuando quisiese aplicar algn texto a cualquiera palabra castellana, no tena
ms que buscar en las Concordancias la palabra latina que la correspondiese, y que all
encontrara para cada voz textos a porrillo, con que poda escoger el primero que me diese
la gana. As lo hice, y en verdad que los textos, si no me engao mucho, me salieron a pedir
de boca. Por eso, cuando dije que Santa Ana palpitaba en el tero materno, luego encaj:
Ex utero ante luciferum genui te. Mire vuestra paternidad el tero clarito como el agua.
Cuando dije que tena hermoso y airoso bulto, al instante espet lo de vultum tuum
deprecabuntur, que ni de molde poda venir mejor. En hablando de hija, all est, en las
Concordancias, filia mea male a Daemone vexatur; y si hubiera querido traer otros cien
textos de filia, tambin pude. Para las circunstancias agravantes, mire vuestra paternidad si
el tolle grabatum tuum poda venir ms al caso; y para aquello de las rameras, el tempus
putationis advenit me parece que vino como nacido.
4. -Conque esa leccioncita le dio el padre predicador mayor? -le replic el provincial
con un poco de retintn.

-S, padre nuestro -respondi el inocente fray Gerundio-; y con ella no temo predicar el
sermn ms dificultoso y de circunstancias ms enrevesadas que puede haber; pues como
yo encuentre en las Concordancias la voz correspondiente, bien pueden llover
circunstancias sobre m, que tambin llovern textos literales sobre el auditorio.
-Pero, no ve, hijo -le replic el provincial-, que esa regla no es buena, porque puede el
predicador querer probar una cosa, y el texto, donde se halla la palabra que va a buscar,
hablar de otra que no tenga conexin ni parentesco con lo que l intenta? Pongo por
ejemplo: qu tiene que ver que Santa Ana palpitase o no palpitase en el vientre de su
madre (dejo a un lado el disparate) con la generacin eterna del Verbo en la mente divina,
de la cual en la sentencia ms comn habla el texto: Ex utero ante luciferum genui te?
-Ello, padre nuestro -respondi fray Gerundio-, all hay cosa de tero; y si no viniere el
texto al palpitar, vendr al tero, y eso basta al predicador.
5. -Pero dgame: y a qu vino el vultum tuum deprecabuntur?
-A qu haba de venir? A lo de hermoso y airoso bulto.
-Pecador de m! -exclam el provincial-. Pues, no sabe que vultus, vultus, vultui
significa el semblante?
-S, padre nuestro, ya lo s; pero significa el semblante de bulto; porque si no, dira
faciem tuam, os tuum.
Con dificultad pudo el provincial contener la risa al or tan furioso despropsito.
-Y lo de tolle grabatum tuum, a qu lo trajo? -le pregunt el provincial.
-A qu lo haba de traer? -respondi fray Gerundio-. Pues, no se acuerda vuesa
ternidad que lo traje a lo de circunstancias agravantes? Hay cosa ms parecida que
agravantes y grabatum? Yo a la verdad no s lo que significa grabatum; pero a m me suena
a cosa de agravante, y lo mismo sonar a cualquiera auditorio que tenga buen odo; y como
al auditorio le suene, no es menester ms para que venga bien.
6. No obstante la natural seriedad y circunspeccin del padre provincial, le retozaba
tanto la risa al or tan continuados y tan tremendos desatinos, que apenas poda reprimirla.
Pero al fin, contenindola lo mejor que pudo, y empeado ya en tocar, aunque de paso, los
muchos disparates de otra especie que haba dicho en la salutacin, le pregunt:
-Y qu graves autores son los que ensean que Santa Ana tuvo a nuestra Seora veinte
meses en su vientre?
-Padre nuestro -respondi fray Gerundio-, yo no lo s, porque en ninguno lo he ledo.
Pero como oigo a cada paso decir a los predicadores ms famosos afirman graves autores,
dicen graves autores, ensean graves autores, sienten graves autores, yo cre que sa era

una de las muchas frmulas que se usan en los sermones, como cuando se dice aqu
conmigo, ahora a mi intento, vaya para el telogo, note el discreto, de las cuales frmulas
cada cual puede usar libremente cuando le diere la gana; y que, aunque ningn autor haya
soado en decir lo que dice el predicador, ste puede citar a bulto autores, Padres, concilios
y telogos siempre que le viniere a cuento, como tambin versiones, exposiciones y
leyendas. Porque lo dems, padre nuestro, adnde bamos a parar? Ni quin haba de ser
predicador si todas las noticias, erudiciones y textos que se traen en los sermones se haban
de encontrar en los libros?
7. -Pues, no ve, hijo mo -replic el provincial-, que eso es mentir; y que la mentira,
sobre ser vergonzosa e indigna de un hombre de bien en cualquiera parte, en el plpito, que
es la ctedra de la verdad, es una especie de sacrilegio?
-Buenos escrpulos gasta vuestra paternidad! -respondi fray Gerundio-. Yo no he odo
tantos sermones como vuestra paternidad, porque hasta ahora he vivido poco; pero puedo
asegurar que en ninguna parte he odo tantas mentiras como en los plpitos. All se dan a
las piedras las virtudes que no tienen; se fingen flores, rboles, frutas, aves, peces, animales
y plantas que no se encuentran en toda la naturaleza. All se hace decir a los Padres y a los
expositores lo que no les pas por la imaginacin; y a mi parecer hacen muy bien los que lo
hacen, porque si los Padres y los expositores no dijeron aquello, pudieron decirlo, y nadie
los quit que lo dijesen. All no pocas veces se fingen textos aun de la misma Sagrada
Escritura, que no se hallan en ella; y esto, a mi ver, no tiene inconveniente; porque as como
el Espritu Santo inspir a los Profetas y a los Evangelistas las cosas que dijeron, as puede
inspirar a los predicadores las que ellos dicen. A lo menos, cierto predicador de mucha
fama as me lo dijo a m; y aunque es verdad que esta doctrina no asent muy bien a mi
razn, pero al fin bien conoc que era de mucha conveniencia. Finalmente, all se fingen o
se cuentan sucesos y ejemplos trgicos y horrorosos que nunca sucedieron, adornndolos y
vistindolos con tan extraas circunstancias, que claramente se conoce que son novelas; y
con todo eso, vemos que hacen mucho fruto, porque la gente gime, llora, suspira y se
compunge. Mire ahora vuestra paternidad si se miente en los plpitos.
8. -No le puedo negar que por nuestros pecados hay mucho de eso -replic el provincial, pero siempre es un atrevimiento y aun una desvergenza intolerable. Y a cualquiera
predicador a quien le cogieran en alguna de esas imposturas, se le debiera castigar
severamente y quitarle para siempre la licencia de predicar.
-Ah padre nuestro! -respondi fray Gerundio-. Si se hiciera eso, quin haba de
predicar los sermones de cofrada? Y cuntos hombres honrados quedaran por puertas, o
necesitaran aprender otro oficio?
9. -Pero dgame, hijo: ya que por esos disparatados motivos levant a esos graves
autores el falso testimonio de que afirmaban que Santa Ana haba tenido a la Virgen veinte
meses en su vientre, a qu propsito, o a qu despropsito, trajo para probarlo el texto de
hic mensis sextus est illi? Seis meses son por ventura veinte?
-Lo primero, padre nuestro, que yo no traje el texto para lo de veinte, sino para lo de
meses; y para eso el hic mensis vena que ni de molde. Lo segundo, que aunque le hubiera

trado para lo de veinte, tampoco poda venir ms al caso; porque la cuenta es clara: donde
hay seis, hay cinco; seis y cinco son once; donde hay once, hay nueve; y nueve y once son
veinte. Conque vele ah los veinte clavados por las equipolencias; que no estoy tan en
ayunas de smulas como algunos piensan.
10. Reventaba de risa el provincial, no obstante su genio adusto y algo cetrino, al or
unos disparates, por una parte tan garrafales, y por otra tan inocentes; y prosiguiendo ya por
entretenimiento lo que haba comenzado por va de amorosa correccin, le pregunt:
-Y qu graves autores dicen que Santa Ana fue abuela de la Santsima Trinidad? No
ve que sa es una hereja formalsima; porque la Santsima Trinidad es increada, es
improducible, es eterna, y consiguientemente no puede tener madre ni abuela? Por aqu
conocer ahora cunto le conviene estudiar teologa, aun para ser predicador; porque si la
estudia, no dir herejas como sta.
-Como yo no diga otras herejas -respondi fray Gerundio-, no me llevarn a la
Inquisicin.
-Tambin yo lo creo -replic sonrindose el provincial-, porque a la Inquisicin no
llevan a los tontos. Pero, dejar de conocer que sa es hereja?
-Buena hereja de mis pecados! -dijo fray Gerundio-. Pues dgame vuestra paternidad,
padre nuestro, Santa Ana no fue madre de nuestra Seora? S, porque as lo dice el texto:
Dixit discipulo: Ecce mater tua. Nuestra Seora no fue madre de Cristo? Tambin, porque
as lo afirma San Juan: Dixit matri suae: Ecce filius tuus. Luego Santa Ana fue abuela de la
Santa Trinidad.
-Si no estuviera ms en ayunas de smulas de lo que piensa -replic el provincial-, no
haba de sacar esa consecuencia, sino sta: Luego Santa Ana fue abuela de Cristo.
-Pues, qu ms me da una que otra, padre nuestro? -pregunt fray Gerundio.
-Pues, qu? -le dijo el provincial-. Cristo es la Santsima Trinidad?
-As lo fuera yo -respondi fray Gerundio. Et Trinitatem in unitatem veneremur. Conque
me negar vuestra paternidad muy reverenda que Cristo es la Santsima Trinidad?
-Y cmo que lo negar! -respondi el provincial-. Es la segunda persona de la Trinidad,
pero no es la Trinidad; as como fray Gerundio es persona del convento, pero no es el
convento. Y si no, argira bien el que dijese: Cecilia Rebollo fue madre de Catanla
Cebolln; Catanla Cebolln fue madre de fray Gerundio de Zotes, persona del convento de
Colmenar de Abajo; luego Cecilia Rebollo fue abuela del convento de Colmenar de Abajo.
Tampoco arguy bien el hermano fray Gerundio; y cierto hubiera sido mejor que el retrico
no hubiese atendido al argumento.
-Padre nuestro -le respondi fray Gerundio-, todas sas son galanteras de la escuela,
como dice el Barbadio.

11. -Y son galanteras de la escuela -replic el provincial- decir que Santa Ana, como
buena madre, ense a la Virgen a rezar el avemara?
-Pues, qu? -dijo fray Gerundio-. Querr vuestra paternidad negar tambin una verdad
tan clara y tan patente? Una madre tan santa y tan cuidadosa de la buena crianza de su hija
como fue la seora Santa Ana, dejara de ensearla la doctrina cristina, ni ms ni menos
como est en el catecismo de Astete, comenzando por el Todo fiel cristiano hasta acabar? Y
ms; que hay quien diga que tambin la ense aun el mismo ayudar a misa, y que la santa
nia a los siete aos de su edad ayudaba a todas las misas que se decan en la iglesia de su
lugar, con mucha devocin y con mucha gracia; porque ya sabe vuestra paternidad que en
tiempos antiguos, como lo le en no s qu libro, las mujeres ayudaban a misa.
-Djelo, fray Gerundio, djelo; que no hay paciencia para orle ensartar tantos y tan
furiosos disparates -repuso el provincial-. Es posible que sea tan pobre hombre que no
advierta que el avemara es una oracin que se reza a la misma Virgen; y que si Santa Ana
se la hubiera enseado, la enseara a que se rezase a s misma? No ha ledo siquiera en el
catecismo aquella pregunta: Quin dijo el avemara? El arcngel San Gabriel, cuando
vino a saludar a la Virgen; y que sta fue la primera avemara que se rez en el mundo,
cuando ya no estaba en l la gloriosa Santa, que haba muerto tres aos antes que esto
sucediese?
12. No quiero ya hacerle ms preguntas sobre la sustancia de la salutacin, porque sera
nunca acabar; pero no puedo menos de hacerle algunas acerca del estilo, porque algunas
clusulas me dieron mucho golpe. Verbigracia: qu quiso decir en esta prodigiosa
clusula: A este, pues, ngel transparente, difana inteligencia y objeto especulativo de la
devocin ms acre, consagra esta exttica y fervorosa plebe estos cultos hiperblicos?
-Padre nuestro -respondi fray Gerundio-, llveme el diablo si yo s lo que quise decir.
Slo s que la clusula es retumbante, y que en sonando bien a los odos no hay que pedirla
ms. Y si no, dgame vuestra paternidad quin hasta ahora ha puesto tachas a estas
clusulas que andan impresas en un solo sermn de San Andrs, y en verdad que no son
ms claras que la ma.
13. Y porque el lleno de tan celestes luces no ofusque atingencias visuales,
atemperar la discrecin atenta con las lustrosas circunstancias del asunto... Al destellar los
crepsculos matutinos, iluminaban el templo de flamantes resplandores, siendo el brillante
candor feliz penegiris de su
sacra solemnidad... Ntidos rfagos de flamulosas antorchas, brillantes destellos de solares
luces animaban afectos obsequiosos, excitando admiraciones festivas: Candidus insuetum
miratur lumen Olympi. Y note vuestra paternidad de paso el modo de traer los textos, ni
ms ni menos como yo los traigo. Y ms abajo: En el hermoso cielo de esta magnfica
capilla brillan soles en nmero distintos, Cristo y nuestro glorioso Santo: Fulserunt
quondam candidi tibi soles; pero los identifica afectivamente la fineza, porque Cristo
vitaliza con los gneos destellos de su amor al amante corazn de San Andrs: Lampades
ignis: in me manet, et ego in illo. [Cosa divina! Y luego me condenar vuestra paternidad

el Trinitatem in unitate veneremur]. Con esta constelacin hermosa, ya no hay que temer
fascinaciones de la esfera; porque las luces, que podan recomendar propios resplandores,
gloria stellarum, [Ay qu gloria! Como quien dice vultum tuum deprecabuntur], emplean
hoy sus brillos en obsequiar de San Andrs glorias: Et opera manuum ejus annuntiat
firmamentum. Mire vuestra paternidad si yo mismo pudiera traer texto ms al caso.
14. Padre nuestro, por ahora no quiero cansar ms la atencin de vuestra paternidad
con alegarle ms clusulas, no slo de este sermn, sino de otros treinta y uno que estn
impresos con l, y se contienen en un gran libro de a folio; los cuales todos toditos estn en
este mismsimo estilo, que es un pasmo, es una admiracin, es una borrachera.
-Ahora lo dijo todo -replic el provincial- sin saber lo que se dijo; porque no puede
haber epteto que cuadre ni explique mejor lo que es ese gnero de estilo, pues slo un
hombre embriagado con el vino de la ignorancia, de la insensatez y de la presuncin puede
gastarle. Y digo que tiene muchsima razn: que ese estilo y el de su salutacin, esas
clusulas y las suyas, son tan parecidas como una castaa a otra castaa. Pero es posible
que me diga que hay un libro de sermones impresos en ese estilo? No lo creo; porque
quin lo haba de permitir? Qu tribunal haba de dar licencia para eso? Cmo haba de
tolerar que una obra como sa nos expusiese a la risa, a la burla y aun al desprecio de los
extranjeros que no nos quieren bien? Y al autor que seriamente pretendiese imprimir
semejantes locuras, cmo podan menos de declararle por falto de juicio y de llevarle por
caridad a la casa de la misericordia de Zaragoza, o a la de los orates de Valladolid?
15. -Conque vuestra paternidad no quiere creer que ande impreso tal libro, y con todas
las licencias necesarias, y con aprobaciones rumbosas y de muy elevado coturno?
-Digo que no lo quiero creer -respondi el provincial-, y que aunque lo vea, pensar que
sueo.
-Pues espere un poco vuestra paternidad, que yo har que lo vea y que lo palpe.
Y diciendo y haciendo, sale fray Gerundio precipitadamente de la celda del provincial,
vase corriendo a la suya, vuelve volando, trae un libro de a folio muy manoseado; porque
no le dejaba de la mano el bueno del frailecito, y casi le saba todo de memoria. Presntale
al provincial y le dice:
-Est impreso este libro?
-S, impreso est -respondi su reverendsima.
-Pues lea vuestra paternidad -continu fray Gerundio- el primer sermn de San Andrs.
Hzolo y ley a la letra las clusulas arriba citadas, ni ms ni menos como las haba
recitado fray Gerundio. Quedse pasmado; y viendo fray Gerundio que triunfaba, aadi:
-Pues ahora brale vuestra paternidad por cualquiera parte, y ver si se desmiente el
autor, y si no es todo semejantsimo a s mismo.

16. Abrile por el sermn que se segua de la Concepcin, y tropez luego con esta
clusula: Veamos, pues, en aquellas occidentales fabulosas sombras, dibujadas estas
orientales marianas luces; que no es improperio a las soberanas luces el brillar entre las
sombras: Lux in tenebris lucet; pues consta que entre la primordial tenebrosidad brill la
concepcin de la luz: Tenebrae erant super faciem abyssi... et facta est lux. Y ms abajo:
Rosas que, siendo timbre de su original pureza, carecen de las espinas de la troncal
mcula: ex spinis sine spina, que puso el simblico; porque a estas espinas preocuparon
giros de radiantes estrellas: in capite ejus corona stellarum. Y para acabar la salutacin:
Para ponderar la gloria que resulta a nuestra soberana Reina de su original gracia, pidamos
la gracia que la comunica su gloria. Aqu se par un poco el juicioso provincial, y dijo:
-Este predicador saba tanta teologa como fray Gerundio, pues por aprovechar un
insulso retruecanillo encaj un error teolgico. La gloria a ningn bienaventurado comunica
gracia, ni le aade un solo gradito ms a la que tena cuando entr en ella. Pero vamos
adelante.
17. Abrile en el sermn siguiente de la Expectacin, y luego incontinenti se hall al
principio con esta primera clusula: Tan complicado genio anima en la comn expectacin
la esperanza, que su posesin y carencia son inexorables parcas de la vida.
-Qu diantres quiere decir aqu! -exclam el provincial.
-No lo s, padre nuestro -respondi fray Gerundio-; pero ah est el primor de ese
inimitable estilo: hablar al parecer en castellano, y no haber ningn castellano que lo
entienda.
-Pero tenga -aadi el provincial-, que ya por el latn que se sigue saco lo que quiso
decir: Nec tecum possum vivere, nec sine te. Sin duda quiso decir que con esperanza no se
puede vivir, y sin esperanza tampoco; que la esperanza mata, y la falta de esperanza
tambin.
-Vaya, que eso es, reverendo padre -dijo fray Gerundio-. Por eso dice posesin y
carencia, esto es, esperanza y falta de ella; y por eso tambin concluye que ambas son
inexorables parcas de la vida, esto es, que la quitan. Por el hbito de mi padre Santo
Toribio, que esto es hablar culto y elevado, y que yo me muero por esto.
Sin hacer caso el provincial de la sandez de fray Gerundio, prosigui leyendo:
Complica la esmeralda prpura flamante con esplendor virente... El Evangelio y el asunto
enuncian natural incoherencia; porque si el Evangelio enuncia a Cristo en Mara concebido,
el misterio asunta a Cristo de Mara suspiradamente deseado. [Ya escampa, y llovan
necedades]... ureo tritceo cmulo, descienden a la Aurora mariana el Verbo eterno: Ego
sum panis vivus qui de coelo descendit, dice el mismo; Frumentum electorum, predijo
Zacaras. Amaltea sacra, nuestra Emperatriz excelsa, a riegos de perlas, a fomentos de
suspiros, anima su corazn sacra cornucopia de celestiales flores: acervus tritici vallatus
floribus.

-Jess! Jess! -exclam el provincial-. Y esto se predic! Y se predic esto a un


ilustrsimo cabildo! Y no echaron al predicador el perrero, en vez de echarle el rgano? Y
esto se imprimi con todas las licencias necesarias! Vaya, hijo fray Gerundio, que ahora le
disculpo.
18. Respecto de las clusulas que he ledo, son tortas y pan pintado aquellas clusulas
de su salutacin que tanto choz nos hicieron a todos: Y qu te dan, Ana, en retribucin
por tus compendios? Qu paralelos podrn expresar mis voces al decir tus alabanzas?... Es
Santa Ana aquella preciosa margarita que, fecundada a insultos del horizonte, deja ciego a
quien la busca... Cese la energa de los labios, y contemplen mis ojos, como ncoras
festivas, un texto muy literal que me ofrecen los Cantares... Porque si esta triste y
turbulenta avecilla es trono jeroglfico de la castidad, etctera... Ea, pues; digmosla aquella
acrstica oracin que en sus nieces ense a su hija Mara. Digo que estas clusulas no
merecen descalzar el pie a las otras, y que teniendo fray Gerundio estos modelos, no
extrao que hubiese ensartado tan furiosos disparates. Ya no tengo paciencia para leer ms,
porque est bien vista la muestra del pao; y desde luego aseguro que el autor de estos
sermones es sin duda algn mozalbetillo barbiponiente y atolondrado de estos que an
estn con el vade en la cinta; que habiendo ledo cuatro libros de estilo
cultilatinorrumbtico, y teniendo media docena de poetas, de mitolgicos y de emblemistas,
sin saber siquiera qu cosa es estilo, ni ser capaz de saberlo, se ha formado una idea de
locucin estrafalaria y pedantesca, y encaja ab hoc et ab illo todo cuanto se le pone delante.
19. -Poco a poco, padre nuestro -replic fray Gerundio-; que vuestra paternidad padece
en eso una enorme equivocacin. El autor no es lo que vuesa paternidad piensa: no es por
ah un autorcillo como quiera; es mucho hombre, es hombrn, y ha hecho tanto ruido en
Espaa, que pocos han hecho ms, ni aun tanto. Vea vuestra paternidad la primera llana del
libro: lea el ttulo de la obra y los dictados del autor, y despus me dir vuestra paternidad
si es rana.
Aunque ya haba cerrado el libro el provincial, y aun haba hecho ademn de arrojarle
con indignacin por una ventana, oyendo esto a fray Gerundio, le pic la curiosidad, abri
el frontis de la obra, ley el ttulo y hall que deca as, ni ms ni menos: Florilogio sacro.
Que en el celestial, ameno, frondoso Parnaso de la Iglesia riega (msticas flores) la Aganipe
sagrada, fuente de gracia y gloria, Cristo; con cuya afluencia divina, incrementada la
excelsa palma mariana (triunfante a privilegios de gracia) se corona de victoriosa gloria.
Dividido en discursos panegricos, anaggicos, tropolgicos y alegricos, fundamentados
en la Sagrada Escritura, roborados con la autoridad de Santos Padres y exegticos,
particularsimos discursos de los principales expositores y exornados con copiosa erudicin
sacra y profana, en ideas, problemas, hieroglficos, filosficas sentencias, selectsimas
humanidades. Su autor el R P. Fr., etc.
20. Por un gran rato qued atnito el bueno del provincial, no sabiendo lo que le pasaba
y parecindole que con efecto era sueo lo que le suceda. Pero al fin, volviendo en s,
estregndose los ojos y palpando el libro, conoci que no soaba. Quiso ver quin haba
tenido valor para aprobar aquel inmenso conjunto de desatinos y para votar que se diesen a
luz unos sermones que, no slo no debieran imprimirse, aunque no fuese ms que por el

honor de la nacin, pero ni debieran los superiores, a quienes tocaba, haber permitido que
se predicasen.
-Pues, no metindonos por ahora en ms honduras y sin detenernos en examinar una
infinidad de proposiciones osadas, disonantes y aun errneas respectivamente, slo la
broza, el frrago, el hacinamiento pueril de citas, textos, autoridades y lugares de todas
especies, trados sin mtodo, sin juicio, sin eleccin, sin oportunidad, y las ms veces por
pura asonancia; slo el intolerable abuso de valerse, por lo menos, tanto de los autores
profanos como de los sagrados, hombreando Marcial, Horacio, Catulo y Virgilio con San
Pablo y con los profetas, y usando ms de Beyerlinck, Mafejan, Aulio Gelio y Natal
Cmite que de los Padres de la Iglesia; slo el estrafalario, el loco y aun el sacrlego
empeo de apoyar los misterios ms sagrados y las acciones ms ejemplares y ms serias
de los santos con una fbula, con una noticia mitolgica o con una supersticin gentlica;
slo el estilo tan fantstico, tan estrambtico, tan puerilmente hinchado y campanudo; slo
un lenguaje tan esguzaro, tan brbaro, tan mestizo, que ni es latino, ni griego, ni castellano,
sino una extravagantsima mezcla de todos estos tres idiomas; slo por esto, vuelvo a decir,
que ver y notar cualquiera que tenga ojos en la cara, mereca el tal predicador que desde
el primer sermn le hubieran quitado la licencia de predicar. Pero, no slo no haber hecho
esto, sino haberle permitido que imprimiese tales sermones! Haber encontrado quin se los
aprobase! Veamos quines fueron los censores.
21. An ms pasmado qued el celoso provincial cuando ley el nmero, la autoridad y
los elogios que daban al autor los aprobantes. Es verdad que en medio de los elogios, le
pareci como que divisaba algunas clusulas que le sonaban a pullas, o a discretas
advertencias del modo con que el padre predicador apostlico debiera haber escrito, bien
que temi que esto acaso poda ser malicia suya.
-Los primeros aprobantes dicen que han ledo el Florilogio sacro con singularsimo
gusto; y aaden inmediatamente: Ojal que con igual aprovechamiento! Qu sabemos
si en esto quisieron decir: Ojal que el padre predicador apostlico nos hubiera edificado
tanto como nos ha divertido! Ojal que hubiera hablado ms al alma y al aprovechamiento,
que al gusto y a la diversin! Ojal que se hubiera dejado de flores, y de flores tan
vulgares, tan intiles y tan silvestres, y que nos hubiera dado sazonados frutos!
Not tambin que dichos aprobantes aplicaban a la obra un elogio que Cino y Praxitelo
dieron a la Cloaca de Galeno, y se le ofreci si acaso lo decan por lo que esta obra tiene
tambin de sentina, pues toda ella huele a gentilidad y a pedantismo que apesta.
22. -El segundo aprobante, sumamente respetable por todas las circunstancias de su
dignidad y de su persona, da bastantemente a entender que aprob la obra in fide parentum,
y que la ley por poderes, siendo muy verosmil que sus muchas y graves ocupaciones no le
diesen lugar para registrarla de otra manera. Y a la verdad fue disculpable en los excesivos
elogios que la dio; porque quin se haba de persuadir a que no los merecan unos
sermones que pretenda estampar un predicador apostlico, un lector de teologa y un
cronista de su orden? Fuera de que quiz tendra presente lo que dijo cierto poeta en caso
semejante: Que los poetas que alaban y los censores que aprueban, nunca dicen lo que los
autores son, sino lo que debieran ser. Finalmente, en todo caso, al fin de la censura,

hablando de cierto sermn que el autor predic en la misma ciudad donde viva a la sazn
el reverendsimo, dice que tuvo la fortuna ingrata de no haberlo odo. Y si yo me
conozco en desengaos, no es corto el que le ofrece en esta breve clusula; pues ello,
ingrata o no ingrata, ya dice que el no haberle odo fue fortuna suya. Yo a lo menos por tal
la tengo.
23. El tercer aprobante, de circunstancias no menos respetables que el segundo, no se
anda en dibujos; y, con toda la claridad y gravedad que corresponda a su elevado carcter,
desde luego le declar lo mucho que le sobresalt el ttulo de Florilogio sacro, que le hizo
entrar ya leyendo el libro con advertencia, que es decir, en cortesa, con desconfianza por
lo mucho que disuena lo florido con lo apostlico, siendo muy extraas del apostlico
predicador las flores. Y aunque despus procura dorarle suavemente la pldora para que la
trague, en todo acontecimiento el acbar medicinal all va. Si no hiciere buen efecto,
atribyalo el enfermo a su mala disposicin.
24. Pero al fin -concluy el provincial, volvindose a fray Gerundio-, sea lo que fuere
de las aprobaciones, dgole que no le he de volver este libro; porque cosa ms a propsito
para acabarle de rematar en ese perverso gusto que tiene de componer sermones, es
imposible que se haya estampado, ni que se estampe en todos los siglos de los siglos.
-Padre nuestro -dijo fray Gerundio-, el libro me le volver vuestra paternidad, porque no
es mo.
-Pues, de quin es? -pregunt el provincial.
-No se lo puedo decir a vuestra paternidad -respondi fray Gerundio-, porque me le
prestaron en confesin.
Reson en toda la celda una espantosa carcajada al or tan gracioso despropsito; pero
fray Gerundio, sin turbarse, prosigui diciendo:
-Y en orden a las tachas que vuestra paternidad le pone; lo que yo veo es que corre con
grande aplauso; que la impresin se despach luego, y no se halla uno por un ojo de la cara,
porque los que le tienen le guardan como oro en pao; y en verdad que todos son hombres
de buen gusto; y que el autor se hizo famossimo en Espaa por una obra que public, dicen
que en el mismo estilo que el Florilogio, contra cierto escritor que ha metido gran ruido en
este siglo. Conque si esto es predicar mal y con mal estilo, yo digo claramente a vuestra
paternidad que no pienso predicar con otro estilo, ni de otra manera, mientras Dios me
guarde el juicio.
Dijo, y sin hablar ms palabra volvi las espaldas, y se despidi broncamente de aquella
reverendsima asamblea.
25. No se puede ponderar lo irritado que qued el provincial a vista de aquel desahogo y
de una despedida tan irreverente y tan desatenta. Iba a mandar con el primer movimiento de
la clera que le emparedasen; pero algunos padres maestros, que conocan mejor la
candidez de fray Gerundio, le aseguraron que aqulla no era malicia, sino pura inocencia y

una mera simplicsima intrepidez. Con esto se soseg, y se content con decir que si como
l estaba ya para acabar el provincialato hubiera de proseguirle, tarde subira al plpito el
majadero de fray Gerundio: expresin que no se sabe cmo se le escap, porque era hombre
moderado y comedido. Pero Dios nos libre de un hombre colrico cuando todava estn
calientes las paredes.
26. Mientras pasaba esto en la celda del provincial, andaba una terrible zambra en el
convento entre los frailes de escalera abajo sobre la misma salutacin. Es verdad que los
ms eran de la propia opinin que nuestro padre, conviene a saber: que era imposible
predicarse cosa ms disparatada. Pero otros defendan que haba sido un asombro; y aunque
no dejaban de conocer que haba dicho muchos desatinos, pero los disculpaban con la poca
edad, con los ningunos estudios, y en fin decan que el talentazo, el garbo, la voz y la
presencia lo suplan todo. Sobre todo, el formidable partido de los legos se le calz
enteramente, y no le falt siquiera un voto para que desde luego le ordenasen y le hiciesen
predicador. Pero los que ms a banderas desplegadas se declararon por l entre los legos,
fueron el socio del provincial y el sacristn segundo de la casa. stos eran votos de grande
consecuencia; porque el socio haba cogido al bueno del provincial las sobaqueras, de tal
manera, que haca ms caso de l que de muchos padres graves, y era voz comn en la
provincia que le dominaba.
27. El sacristancillo segundo por su trmino no le iba en zaga. Era un leguito que ni de
molde: de mediana estatura, carirredondo, agraciado, lampio, ojos alegres y chuscos,
pulcrsimo de hbito, vivaracho, oficioso, servicial y maoso, porque saba hacer mil
enredillos de manos. Cortaba flores, dibujaba decentemente, compona relojes, acomodaba
vidrios; y para una cazuelita, para una tarta, para una bebida tena unas manos de ngel. A
favor de estas habilidades y de su genio blando y un si es no es zalamero, se insinuaba en
las celdas, con especialidad de los padres graves, hacalos la cama, limpibales las mesas,
batalos el chocolate, servalos en otros mil menesteres; y como le encontraban pronto para
todo, se haba granjeado, no slo el cario, sino la confianza de los ms, que casi los daba
la ley y los haca querer todo lo que l quera, y alabar todo lo que l alababa. No es decible
cunto importaron a fray Gerundio estos dos votos, y despus el de los dems legos; porque
los dos primeros llegaron a hacer blandear, el uno al provincial, y el otro a casi todos los
padres gordos; y los dems, como cada cual tena su santo de devocin, poco a poco le
fueron conquistando a los frailes de misa y coro, de manera que en breves das ya casi todo
el convento se declar a favor de sus predicaderas.

Captulo X
En que se trata de lo que ver el curioso lector, si le leyere
Pues con estos batidores, muidores y panegiristas, virades volverse la tortilla a favor
de fray Gerundio; de manera que toda la comunidad, a excepcin de algunos pocos
hombres sesudos y religiosos de cuatro suelas, se ech sobre el provincial para que,
supuesta su aversin al estudio escolstico y su inclinacin al plpito, le diese dimisorias

para ordenarse y le nombrase predicador sabatino. Aun as y todo, cost mucho trabajo
doblar la entereza del reverendsimo provincial. Pero al fin acab de rendirle el socio de su
reverendsima, que le saba mejor que otros las escotaduras; bien que no se rindi del todo
hasta que uno de los padres ms graves y ms maduros del convento, que quera mucho a
fray Gerundio pero que contaba ms de lo justo sobre su docilidad, sali por fiador de que
se enmendara en el modo de predicar, tomando de su cuenta instruirle muy de propsito en
que a lo menos predicase con juicio. Parecindole al prelado que de esta manera aseguraba
su conciencia, y debajo de estas condiciones, consinti en que se ordenase de sacerdote y le
hizo predicador sabatino de aquel mismo convento, con aplauso universal.
2. El que lo celebr ms que todos fue el padre fray Blas, predicador mayor de la casa y
el orculo en materia de predicar de nuestro fray Gerundio; porque, agregado ya a su
gremio y hecho en cierta manera subalterno y dependiente suyo, le tena como a su mandar
para hacerle enteramente a su mano, y se propona sacar en l un discpulo que eternizase la
fama del maestro, como el tiempo lo acredit.
3. Receloso de esto aquel padre grave que haba salido por fiador de su enmienda y se
haba ofrecido al provincial a instruirle, antes que le acabase de pervertir el padre fray Blas,
con el pretexto de ir a recrearse algunos das a cierta granja del convento, le llev en su
compaa, y de propsito se detuvo en la casa de campo un mes cumplido para tener ms
tiempo de insinuarle con destreza sus instrucciones, esperando que se le pegaran, por
cuanto no tena al lado al predicador mayor, que era el que principalmente embarazaba
prendiese en l la semilla de la buena doctrina que le daban; porque con sus disparatadas
lecciones, y mucho ms con sus ejemplos, todo lo echaba a perder. Llambase el maestro
Prudencio este padre grave, y le cuadraba bien el nombre; porque era hombre prudente,
sabio, ms que regularmente erudito, de genio muy apacible, aunque demasiadamente
bondadoso, y por eso fcil a persuadirse a cualquiera cosa y tambin a ser engaado.
4. La primera tarde, pues, que salieron los dos a pasearse por entre una frondosa
arboleda, dijo el maestro Prudencio a fray Gerundio con llaneza y con cario:
-Conque en fin, amigo fray Gerundio, ya eres sacerdote del Altsimo y predicador
sabatino del convento?
-S, padre maestro -respondi fray Gerundio-, gracias a Dios, a la intercesin de vuestra
paternidad y a la de otras buenas almas.
-Ya sabes -continu el maestro Prudencio- que sal por fiador con nuestro padre
provincial de que cumpliras con tu obligacin, y de que no nos sonrojaras.
-De eso pierda cuidado vuestra paternidad -respondi fray Gerundio-; que espero en
Dios desempearle a satisfaccin, y que no se arrepienta de la fianza.
-Pero, hombre, cmo ha de ser eso -le replic el padre maestro-, si no has estudiado
palabra de filosofa, ni de teologa, ni de Santos Padres, ni de retrica, ni de elocuencia y,
en fin, de ninguna otra facultad? Y un perfecto orador, dice Cicern, nada debe ignorar,
porque se le han de ofrecer mil ocasiones de hablar de todo.

5. -Cicern, padre maestro -dijo fray Gerundio-, hablaba de aquellos oradores profanos y
gentiles que trataban en cosas muy distintas que nuestros predicadores.
-Pues, de qu trataban? -le pregunt el padre maestro.
-Yo no lo s -respondi fray Gerundio-; porque no he visto cosa alguna de aquellos
oradores, ms que unas pocas de oraciones del mismo Cicern, que nos haca construir el
dmine Zancas-Largas; y sas parece que todas se reducan, o a defender a un acusado, o a
acusar a un reo, o a excitar los nimos del pueblo y de la repblica a alguna resolucin o
empresa que fuese til para todos. Y tambin me acuerdo haber construido una u otra que
pareca elogio de algn ciudadano que haba hecho servicios importantes a la repblica, o
acciones gloriosas que podan ceder en esplendor y mayor lustre de toda ella.
6. -Con efecto; de eso trataban los oradores gentiles -replic el padre maestro-; y a eso
se reduca el fin y la materia de todas sus oraciones, a mejorar las costumbres. Y para eso
slo se valan de tres medios: de defender la virtud injustamente acusada y perseguida, de
acusar al vicio inicuamente abrigado y defendido, y de elogiar a los virtuosos,
proponindolos al pueblo por dechado y exhortndole a la imitacin. Pues ves aqu, amigo
fray Gerundio, como por tu misma confesin, aunque sin reparar en ello, el mismo fin debe
ser el de un orador cristiano en sus sermones, que era en sus oraciones el de un orador
gentil; y los mismos deben ser los medios. El fin es mejorar las costumbres, y los medios
son: enamorar de la virtud, representando su hermosura y conveniencias (y esto se llama
defenderlas); o infundir horror al vicio, pintando con viveza su deformidad y las desdichas
aun temporales que arrastra (y esto se llama acusarle); o, finalmente, elogiar a los santos y a
los hombres virtuosos, proponindolos por modelo al pueblo cristiano y exhortndole a la
imitacin de sus ejemplos. De manera que la famosa divisin de nuestros sermones en
panegricos y en morales est reducida a esto, y a esto tambin se reduca la divisin de las
oraciones profanas. Conque, si Cicern peda en el orador profano tanto fondo de doctrina,
porque se le haban de ofrecer mil ocasiones de tratar de todo, lo mismo se debe pedir del
orador cristiano. Y consiguientemente, sabiendo yo que t eres un pobre ignorante, discurre
si me dar cuidado mi fianza.
7. -No tiene que drsele a vuestra paternidad -replic fray Gerundio-; lo primero, porque
andan por ah muchsimos que no saben ms que yo y son unos espantapueblos en esos
plpitos de Cristo; y, lo segundo, porque Cicern no es algn Evangelista ni Padre de la
Iglesia, y as importa un pito que l pida tanta sabidura en el orador.
-No es Padre de la Iglesia ni Evangelista -respondi el maestro Prudencio-; pero es, y se
llama con mucha razn, el prncipe de los oradores; y, como tal, pocos supieron mejor que
l lo que es menester saber para persuadir a los hombres a que sean mejores, que es el fin
de todo orador, como ya llevamos dicho.
-Y para saber persuadir a los hombres a que sean mejores -pregunt fray Gerundio- es
menester saberlo todo?

8. -S -respondi el maestro Prudencio-; en sentir de Cicern, menos algunas


curiosidades de astrologa, de matemticas y de fsica, que sirven ms para la diversin que
para el aprovechamiento, el orador debe saber, o a lo menos estar ms medianamente
tinturado, en todas aquellas facultades que dicen relacin a las costumbres y a las
inclinaciones del hombre. Para combatir unas pasiones y excitar otras, debe estar instruido
en la naturaleza de todas, y esto no puede ser sin estar bien informado de su composicin.
Ve aqu la necesidad de la filosofa. Para definir, proponer, dividir, probar y discernir entre
sofismas y razones, entre paralogismos y discursos slidos, es menester la lgica o la
dialctica. Sin un grande conocimiento de las leyes divinas y humanas, no es fcil distinguir
qu acciones de los hombres son conformes a ellas o disformes, cules se han de aplaudir,
cules se han de condenar. Y esto ya ves que no se puede saber sin tener muy profunda
noticia de la teologa moral, ms que mediana del derecho cannico y una tintura por lo
menos del derecho civil. Como las pasiones humanas nunca se conocen mejor que por los
hechos, y como sola la historia es la que nos da noticia de los pasados, conocer muy mal a
los hombres el orador que no estuviese muy versado en la historia antigua y moderna,
sagrada, eclesistica y profana. Y quin creer que hasta la poesa es muy necesaria al
orador? Pues lo dicho, dicho: ninguno ser buen orador, si no tiene algo y aun mucho de
poeta. No hablo de aquella poesa que facilita el modo de hacer versos, esto es, de hablar o
de escribir en determinado nmero y medida; que esto es cosa muy accidental a la poesa.
Hablo del alma, de la sustancia, del espritu de la misma poesa, que consiste en la
elevacin de los pensamientos, en lo figurado de las expresiones, en la invencin, idea y
novedad de los discursos. Porque, sin esto, cmo se pueden pintar con viveza los
caracteres? Cmo se pueden mover y remover con eficacia los afectos? Cmo se pueden
proponer las verdades ms triviales con novedad y con agrado? Y ves aqu por qu dice
Cicern (stas son sus formales palabras) que el orador debe poseer la sutileza del lgico,
la ciencia del filsofo, casi la diccin del poeta, y hasta los movimientos y las acciones del
perfecto actor o representante. Y has de estar en la inteligencia de que el nombre de
filsofo, en la antigedad, no significaba un hombre precisamente versado en aquella
ciencia que ahora llamamos filosofa; significaba un hombre lleno, un hombre
verdaderamente sabio en todas las facultades. El orador que no est versado en ellas,
aunque tenga buenos talentos, a la legua se le conoce. Anda araando aqu y all noticias
triviales, conceptillos comunes para llenar su sermn, que al cabo sale un descamado
esqueleto, mostrando bien, como dice cierto ilustrsimo prelado, que no habla porque est
lleno de verdades, sino que anda buscando verdades porque tiene precisin de hablar.
9. -Eso sera bueno -replic fray Gerundio- si los predicadores hubiesen de predicar de
repente. Pero en no admitiendo sermones si no es con dos o con tres meses de trmino, est
todo remediado; porque en este tiempo se pueden tomar de las bibliotecas y de las
polianteas cuantas especies se quieran de todas las facultades, no slo para llenar, sino para
atestar un discurso.
-As saldr l -respondi el maestro Prudencio-, y no habr hombre entendido que no lo
conozca. A las mujeres, al populacho y a aquellos semisabidillos que solamente lo son por
lectura de socorro, puede ser que les parezca cosa grande; pero los que tienen buenas
narices al punto perciben el frrago, la inconexin, el hacinamiento y la indigestin de las
especies, que ninguno tiene peor sabidas que el mismo que las ostenta con tanto aparato.
No hizo ms que trasladarlas del libro al papel, del papel a la memoria, de la memoria a los

labios; y si se las tocan dos das despus, le cogen tan de repente como si jams las hubiera
decorado. Predicadores jornaleros, que slo trabajan lo que basta para salir del da. Quien
no gasta muchos aos en prepararse de antemano, nunca se preparar de repente; y al
contrario, presto se dispondr bien para un sermn particular el que anticipadamente se
halla ya prevenido para todos.
10. -Y esa prevencin, padre maestro -pregunt fray Gerundio-, cmo se ha de hacer?
-Ya te lo he dicho -respondi el maestro Prudencio-: primeramente estudiando las
facultades necesarias, y despus leyendo con mucha reflexin, observacin y penetracin a
los Santos Padres, a los expositores y oradores ms acreditados.
-Jess, padre maestro! -replic fray Gerundio-. Sera ya un hombre carcuezo antes de
ser predicador, porque para estudiar todo eso eran menester muchos aos.
-A lo menos -respondi el maestro- ninguno debiera ser predicador que no fuese maduro
y bien adulto; porque el demasiadamente joven puede tener ingenio, puede tener habilidad,
puede tener viveza, puede tener talentos y todo lo dems que se quisiere; pero no puede
tener la ciencia, noticias, especies y extensin necesaria, porque sta no se adquiere sin
mucho estudio y lectura, y para la mucha lectura son menester muchos aos. Adese que a
los predicadores demasiadamente jvenes, si no suplen la falta de representacin con una
virtud extraordinaria, nunca se les puede tener el respeto y la veneracin que son tan
necesarias para que hagan fruto los que ejercitan este sagrado ministerio, sin hablar de otros
inconvenientes que no es menester decirlos para que cualquiera se haga cargo de ellos.
11. -Pues, por qu se empe vuestra paternidad -le pregunt fray Gerundio- en que a
m me hiciesen predicador, siendo as que apenas he hecho ms que cumplir los veinte y
cinco?
-Extrao mucho que me hagas esa pregunta -respondi el padre maestro, no sin algn
enfadillo-. Tan presto te has olvidado de lo que t mismo me importunaste para que
hiciese este empeo? Fuera de que, vindote encaprichado en no seguir los estudios y que
echabas los bofes por aplicarte a esta otra carrera, quise ver si podas servir de algo en la
religin, especialmente que los predicadores sabatinos apenas son ms que aprendices de
predicadores; porque solamente se les encargan algunos sermoncillos domsticos, de poco
o ningn concurso, para que se vayan ensayando; y me pareci que en este tiempo podra
suplir el arte lo que faltaba al estudio y a la edad.
12. -Conque el arte ya puede suplir eso? -replic fray Gerundio.
-Enteramente no lo puede suplir -respondi el padre maestro-, pero de alguna manera s.
-Por Dios, dgame vuestra paternidad, cmo podr suplirlo?
-Leyendo con cuidado buenos originales -respondi el maestro Prudencio-, esto es, los
sermonarios de los mejores predicadores que han florecido en Espaa, y procurando
imitarlos, as en la sustancia como en el modo.

-Pero cules tiene vuestra paternidad por los mejores sermonarios? -pregunt fray
Gerundio.
-Toda comparacin es odiosa -respondi el padre maestro-; as, no metindome por
ahora en calificaciones respectivas, te digo que los sermones de Santo Toms de
Villanueva, en la naturalidad, en la suavidad y en la eficacia, son un hechizo del
entendimiento y del corazn. Los de fray Luis de Granada, a quien llamaron con razn el
Demstenes espaol, en el nervio, en la solidez y en aquella especie de elocuencia vigorosa
que, a guisa de un torrente impetuoso, todo lo arrastra tras de s, acaso tendrn pocos
semejantes. La novedad de los asuntos, la ingeniosidad de las pruebas, la delicadeza de los
pensamientos, la oportunidad de los lugares, la viveza de la expresin, la rapidez de la
elocuencia que reinan en los ms de los sermones del padre Antonio Vieira, quiz le
merecieron el epteto, que le dan muchos, de monstruo de los ingenios y prncipe de
nuestros oradores.
13. -En verdad -replic fray Gerundio- que entre esos muchos, no tiene vuestra
paternidad que contar al autor del Verdadero mtodo de estudiar, el cual dice que en sus
sermones no se hallar artificio alguno retrico, ni una elocuencia que persuada. Que por
haberse dejado arrebatar del estilo de su tiempo, tal vez fue aquel que con su ejemplo dio
materia a tantas sutilezas, que son las que destruyen la elocuencia. Que sus sermones
estn llenos de galanteras que divierten, pero que no persuaden. Que los que les aplican
aquellos grandes eptetos de maestro del plpito, prncipe de los oradores, maestro
universal de todos los declamadores evanglicos, guila evanglica, o no le entienden, o
hablan apasionados. Finalmente, que era un hombre estimado en Portugal, pero no en
Roma, como se lo oy el autor a muchos jesuitas que tenan de l perfecta noticia.
14. -Tambin yo la tengo -respondi el maestro Prudencio- de eso y de todo lo dems
que dice el Barbadio, autor de esa obra que me citas, contra este insigne hombre. Debiera
ste quejarse si le tratara a l de otra manera que trata a casi todos los hombres grandes que
florecieron en todas las facultades, siendo su empeo conocido dar a entender que todo el
mundo tena los ojos cerrados hasta que l vino a abrrselos por caridad, hacindole ver que
eran unos pobres idiotas los que l calificaba por maestros. Nada se le dar al padre
Antonio Vieira, antes le estar muy agradecido, de que en materia de elocuencia cristiana le
lleve a l por el mismo rasero por donde llev, en materia de teologa a Santo Toms, San
Buenaventura, Surez, Vzquez y a todos los escolsticos; en materia de filosofa, a todos
cuantos no la escribieron la dernire, et sic de reliquis. No obstante, si su crtica no fuera
tan universal, tan desptica y tan indigesta; si se hubiera contentado con decir que el padre
Vieira, especialmente en algunos de sus sermones panegricos, se dej llevar, con algn
exceso, y aunque dijese con mucho, de aquella especie de entusiasmo que arrebataba a su
fogosa imaginacin, y que rompa en las primeras ideas que le ocurran a ella, las cuales
eran por lo comn sutilsimas, agudsimas, pero menos slidas, adelante; yo por lo menos
no me opondra a eso; porque estoy persuadido a que muchos de sus sermones,
singularmente de los panegricos, adolecen de este achaque. Por eso pudiste notar que yo no
te lo propuse por modelo en todos, aun en aquellas determinadas cosas de que le alab, sino
en los ms. Pero pronunciar en cerro y, como dicen, a red barredera que en sus sermones no

se hallar artificio alguno retrico, ni una elocuencia que persuada, no fue tirar la barra de
la crtica ms all de lo justo; fue propiamente tirar a desbarrar.
15. En cuanto al artificio retrico, ni uno solo se sealar de sus sermones que no est
dispuesto con el ms perfecto, con el ms vivo, con el ms natural y, al mismo tiempo, con
el ms disimulado; si es que efectivamente hay otro artificio retrico que un entendimiento
bien lleno de su asunto, una imaginacin fecunda, viva, espiritosa y animada, con una
facundia natural, pronta, abundante y expresiva. El que estuviere dotado de estas prendas,
como lo estaba el padre Vieira en superlativo grado, har, sin pretenderlo y aun sin
advertirlo, unas composiciones tan retricas, que el mismo Tulio las admirara; y colarn
naturalsimamente de su boca y de su pluma, no slo aquellos tropos y figuras que hizo
advertir la observacin, sino otras muchas que no se haban observado y que quiz son ms
enrgicas que las ya sabidas. Quien no descubriere este artificio en cualquiera de los
sermones del padre Vieira, no entre a leer los libros sin lazarillo.
16. Por lo que toca a la elocuencia que persuada (que es la nica que merece el nombre
de elocuencia castiza y de ley), quisiera yo me sealase con el dedo el Barbadio otra ms
activa, ms vigorosa, ms triunfante que la del padre Antonio Vieira, singularmente en
todos los sermones puramente morales, y tambin en muchos panegricos. Lea con
reflexin los capitales asuntos que trata en los sermones de Adviento y de Cuaresma, donde
desmenuza los novsimos y promueve las verdades ms terribles de la religin; y dgame
qu orador antiguo ni moderno trat jams estos puntos con mayor viveza, con mayor
solidez, con mayor valenta, ni con ms triunfante eficacia. Es un Rdano, es un Danubio,
es un Tekesel que quiere decir espantoso, ro de la Etiopa llamado as por su asombrosa
rapidez: todo lo lleva tras s, todo lo arrastra, todo lo arrebata. No hay entendimiento que no
se rinda a la convincente solidez de sus razones, y apenas hay corazn que resista al rpido,
vigoroso impulso con que le combate; tanto, que o decir a un clebre misionero jesuita que
si se formase un cuerpo de misin de los sermones del padre Vieira, entresacando los que
corresponden a los asuntos que se suelen predicar en esta sagrada batera, con dificultad
habra otros que conquistasen ms almas, especialmente en auditorios cultivados y capaces.
Y en efecto: consta de la vida de este hombre prodigioso que no hizo menos fruto en los
corazones con sus sermones morales, que caus admiracin, as en Espaa como en Italia,
con la mayor parte de los panegricos.
17. En Italia, vuelvo a decir, por ms que el cetrino Barbadio nos quiera persuadir que
oy a muchos jesuitas italianos que el padre Antonio Vieira era un hombre estimado en
Portugal, pero no en Roma. A qu jesuitas pudo or semejante despropsito, sino que
fuese a los cocineros de las muchas casas que tiene la Compaa en aquella corte? Estoy
por decir que aun stos no ignoran el gran ruido que hizo en ella, cuando fue llamado de su
general por haberle significado el papa Alejandro VII, muchos cardenales y la famosa reina
Cristina de Suecia la gana que tenan de orle, por lo mucho que haba publicado de l la
fama en toda Europa. No ignoran que despus de haber predicado varias veces en presencia
del Sacro Colegio, convinieron todos en que era an mucho mayor que su fama. No ignoran
que habiendo predicado, digmoslo as, a competencia con el mayor orador que tuvo la
Italia en aquel siglo, el reverendsimo padre Juan Paulo Oliva, predicador apostlico de tres
Sumos Pontfices y general de toda la Compaa; no obstante el elevado mrito de este
hombre verdaderamente grande; no obstante el estar reputado, y con razn, por el

evanglico Demstenes de Italia; no obstante la pasin natural con que necesariamente le


haban de mirar todos los patricios; no obstante el peso que haba de hacer en la balanza, o
el respeto, o la dependencia, o la adulacin, o todo junto, vindole cabeza suprema de toda
su religin, y con una autoridad casi desptica en la corte de Roma por la grande
estimacin que hicieron de l los tres Sumos Pontfices que le alcanzaron: no ignoran,
vuelvo a decir, los jesuitas que, no obstante todo esto, en los dos sermones que en la fiesta
de San Estanislao de Kostka predicaron el general y el sbdito, el italiano y el portugus,
los extraos y los domsticos dieron al de ste la preferencia.
18. No ignoran que el mismo general, en una carta que le escribi despus, desde
Roma a Lisboa, le llama intrprete verdadero de la Escritura, singular rgano o arcabuz
del Espritu Santo, modelo de oradores y padre de la elocuencia; siendo as que los
superiores de la Compaa, y especialmente el supremo de todos, en las cartas que escriben
a sus sbditos, aunque no les escaseen las expresiones paternales, les dispensan con mucha
circunspeccin y con grande economa los elogios. stos que el reverendsimo Oliva dedic
al padre Vieira, no slo no los ignoran los jesuitas de Roma, pero pudiera y debiera no
ignorarlos el mismo Barbadio; pues se hallan estampados en uno de los dos tomos de
cartas de dicho general que se dieron a la luz pblica. Finalmente, no ignoran los jesuitas
que el mismo papa Alejandro y la reina Cristina desearon con ansia que se quedase en
aquella corte; el uno, para orculo de su capilla pontificia; y la otra, para ornamento de su
real, discretsimo y doctsimo gabinete, donde concurran los hombres ms sabios y ms
eminentes de la Europa toda, que eran los que principalmente componan la corte de
aquella extraordinaria princesa; por lo que dijo de ella con singular discrecin Samuel
Bochart, haciendo el cotejo entre la reina de Sab, que fue a conocer y a consultar a
Salomn, y la reina Cristina:

Illa docenda suis Salomonem invisit ab oris;

Undique ad hanc docti, quo doceantur eunt.

Que tradujo as un poeta castellano:

Aqulla, por or a un sabio,

Su corte y su patria deja;

Los sabios dejan las suyas

Slo por or a sta.

Pero as el Papa como la reina desistieron de su empeo por no mortificar al


religiossimo y celossimo padre; que, habindose dedicado con voto al apostlico cultivo
de los negros bozales del Brasil, y hacindose intolerables los aplausos que le tributaba la
Europa, suplic rendidamente a la cabeza de la Iglesia y a aquella sabia princesa le
permitiesen restituirse adonde le llamaba su espritu y el de la divina vocacin.
19. As lo hizo, sin que tampoco fuesen capaces de detenerle en Lisboa las instancias
del rey de Portugal, que quiso fijarle en ella para tener el consuelo de orle como maestro
desde el plpito y obedecerle como padre en el confesionario, findole la direccin de su
real conciencia. Mas el gran Vieira, firme en su apostlica vocacin y superior a todas las
fugaces honras con que le brindaba el mundo, enamorado de sus portentosos talentos,
renov en la corte del rey don Pedro el ejemplo que ciento y treinta aos antes haba dado
San Francisco Javier en la del rey don Juan; pues supo representar con tanta eficacia a aquel
monarca cunto ms y cunto mejor le servira en el Brasil, que el prncipe se dej
persuadir. Nada de esto ignoran los jesuitas italianos. Pues, quines pudieron ser aquellos
muchos jesuitas romanos a quienes oy el Barbadio que el padre Vieira era hombre
estimado en Portugal, pero no en Roma? Harto ser que cuando le pareci or esto, no
tuviese arromadizados los odos, o a lo menos atronados, con el sonido de la tuba magna,
de cuyos estruendosos ecos da muestras de gustar mucho en varias partes del Mtodo, pero
con ms especialidad en su furiosa Respuesta a las reflexiones de fray Arsenio de la Piedad.
20. Y de paso puedes notar la injusticia, y aun la temeridad, con que el Barbadio
atribuye esta que l llama falta de artificio retrico y de elocuencia que persuada al deseo
que el padre Antonio Vieira muestra, en casi todos sus sermones, de agradar al pblico.
Un hombre que con tanta modestia y con tanto empeo hua los aplausos de la primera
corte del mundo, y las honras con que sta y la de Portugal a competencia le brindaban, por
ir a emplear sus raros talentos entre los zafios y tostados negros del Brasil, qu caso hara
de agradar al pblico en sus sermones, sino que fuese de aquel racional agrado que debe
pretender todo orador, para que le oigan con gusto y abra el camino al provecho? Porque, al
fin, aquel agrado y aquel aplauso que consiste en las obras ms que en las palabras, no es
impropio, antes es muy digno, de cualquiera orador cristiano. San Crisstomo, que
ciertamente no solicitaba en sus sermones el aura popular del auditorio, no slo no haca
ascos de este agrado, sino que le solicitaba: Plausum illum desidero, quem non dicta, sed
facta conficiant.
21. No obstante lo dicho, yo convengo de buena gana con el seor arcediano de vora
(pues ya sabemos todos que lo es por la gracia de Dios y la de la Santa Sede Apostlica el
llamado Barbadio) en que, no casi todos, sino muchos de los sermones panegricos, y
aun tal cual de los morales del padre Vieira, estn llenos de pensamientos ms brillantes
que slidos, ms ingeniosos que verdaderos, como tambin de lugares de la Escritura y de
exposiciones tradas o aplicadas con mayor agudeza que solidez; y, consiguientemente, que
sus pruebas deslumbran, pero no persuaden; deleitan, mas no convencen. Tampoco me

opondr del todo a lo que aade el Barbadio de que tal vez fue aquel que con su ejemplo
dio materia a tantas sutilezas, que son las que destruyen la elocuencia; con tal que no
quiera significar por estas palabras, como parece lo da a entender, que el padre Vieira fue el
que introdujo en el mundo este mal ejemplo, siendo el primer inventor de estas sutilezas
que no hacen merced a la Escritura y hacen aicos la elocuencia.
22. En ese caso reiremos; porque, siendo tan erudito el seor arcediano, como
ciertamente lo es, no puede ignorar que cuando naci el padre Vieira, ya estaba el mundo
atestado de libros de Conceptos predicables, as en portugus como en castellano, en
italiano, en latn, y aun haba algunos en francs, que tenan desterrada de los plpitos la
elocuencia verdadera y la genuina y literal explicacin o aplicacin de la Sagrada Escritura.
Dejo aparte el reinado del sentido alegrico, que, aunque propio, es el ms arbitrario y
consiguientemente el ms expuesto a desbarrar, si no se maneja con mucho pulso y con
gran tiento; el cual se apoder de todo el siglo decimosexto y de mucha parte del
decimosptimo, en que naci el padre Vieira. Y encontr ste muy celebradas en los
plpitos las sutilezas de Mendoza, las metafsicas de Silveira, los arrojos de Guevara, los
reparillos de fray Felipe Dez; y tambin en Italia, y aun en Francia, haban hecho grandes
estragos en la elocuencia sagrada las delicadezas de los Berninis, de los Maronis y de los
Mercenires.
23. Basten estos ejemplares para probar que no fue el padre Vieira el inventor de las
sutilezas del plpito, y para que no se le recargue con que tal vez fue aquel que con su mal
ejemplo dio materia para que stas se introdujesen en perjuicio de la verdadera elocuencia.
No por eso negar que los sermones panegricos, con especialidad, estn demasiadamente
cargados de ellas, y por eso no te los propongo absolutamente por modelo. Pero los
morales, con toda seguridad, pueden servirte de ejemplar, aunque se encuentre en ellos tal
cual agudeza o pensamiento no tan slido; pues morales y muy morales son todas las
homilas de San Juan Crisstomo, y no obstante encontrarse en ellas uno u otro
pensamiento que no parezca tan cimentado, no hay en la Iglesia de Dios modelo de
elocuencia ms acabado ni ms perfecto.
24. Insensiblemente fueron caminando cerca de una legua en esta conversacin el
maestro Prudencio y nuestro fray Gerundio, el cual daba muestras de orla con atencin y
con gusto: tanto, que rog al padre maestro que tuviese la bondad de irle instruyendo poco
a poco en aquellas materias, y aun le suplic que le diese unas reglas breves, claras y
comprehensivas para componer todo gnero de sermones panegricos, morales, y tambin
las que se llaman oraciones fnebres, a cuyas tres clases pueden reducirse todas las especies
de sermones que se predican. Pidile ms: que no slo le diese reglas para componerlos,
sino tambin para el modo de predicarlos, descendiendo hasta las mayores menudencias del
gesto de la persona, de la decencia del traje, del juego de la voz y del movimiento y decoro
de las acciones. Todo se lo ofreci el bueno del maestro Prudencio, bandose, como dicen,
en agua rosada y rebosando en el semblante una suma complacencia, por parecerle que le
iba saliendo bien su traza, y muy persuadido ya a que haba de sacar en fray Gerundio un
predicador de gran pro, con desempeo de la fianza que haba hecho, no sin acreditar en
ella la bondad de su corazn ms que la bellaquera de su buen juicio. Pero como el paseo
haba sido largo, era hora de comer, y los cidos hacan su oficio en los estmagos de los

dos, especialmente en el del robusto fray Gerundio, se limit la sesin para ocasin ms
oportuna, y se retiraron a la granja a acallar las justas quejas de las tnicas estomacales.

Libro III
Captulo I
De un enredo de barrabs que hizo el mal dimoo, para acabar de rematar a fray gerundio
Habr notado acaso el muy crtico y muy curioso lector (y tambin es muy natural que
no lo haya notado) que la divisin y comenzamiento de este libro tercero no est segn arte;
porque, habiendo acabado el primero con las nieces, primeras letras y estudios pueriles de
nuestro incomparable fray Gerundio, hasta dejarle en el noviciado con el hbito de la
religin, pareca que el segundo libro se haba de cerrar con los estudios, pocos o muchos,
que tuvo en ella, y que debiera comenzar el tercero desde que se hall ya sacerdote de misa
y con el nombramiento de predicador sabatino; por cuanto el nuevo estado, y asimismo el
nuevo empleo, eran una poca de su vida, natural, oportuna y propia para esta tercera
divisin. De donde acaso el mismo lector querr poner pleito al pobre libro segundo, sobre
su captulo dcimo, diciendo que ste toca de justicia al libro tercero, y el que ha sido
usurpacin y tirana privarle de l.
2. Yo no jurar que no tenga sus vislumbres o apariencias de razn el que hiciere este
reparo. Pero, sobre que hasta ahora no se ha publicado alguna pragmtica sancin que d
reglas fijas, ciertas y universales para el amojonamiento, trmino, lmites ni cotos de los
prrafos, captulos ni libros; pues hasta en las lindes de los puntos, que son ms necesarias
para que no haiga pleitos en la jurisdiccin e inteligencia de las clusulas, sabe Dios y todo
el mundo los trabajos que hay, por no haberse recibido alguna ley obligatoria que ligue y
cause entero perjuicio a los escritores y a los escribientes; como esta costumbre de la
divisin de captulos y libros, dicen que se ha introducido en el mundo literario para que
descansen y tomen huelgo as los que escriben como los que leen, en asegurando yo que no
me cans hasta que dej a fray Gerundio, no slo con el ttulo de predicador sabatino, sino
con los primeros crepsculos de la instruccin del padre maestro Prudencio, parceme que,
por lo que a m toca, tap la boca al crtico reparador. Si mis lectores se cansaron antes, eso
no debe ser de mi cuenta. Qutoles yo, por ventura, que cierren el libro cuando les diere la
gana y se echen a dormir hasta que despierten, con lo cual no slo dividirn, sino que
podrn hacer jigote los captulos y los libros, siempre y cuando les pareciere puesta en
razn?
3. Pero me dirn que aunque no hay ley escrita que arregle estas divisiones, las regla y
como que las dicta la misma ley natural, esto es, el sindresis y la razn de los escritores
metdicos, claros y de buena economa. A eso respondo que en esto de sindresis y de
razn natural cada cual tiene la que Dios le dio, y que los entendimientos son tan diferentes
como las caras. A tal le parece que escribe y que habla con el mejor mtodo del mundo; y al
otro que le lee o que le oye, le parece un eterno embrollador y una confusin de
confusiones. Vaya un ejemplo. Dganle al autor del Verdadero mtodo de estudiar que es

un embolismo todo lo que escribe; que en muchas partes apenas se perciben las reglas
prcticas que da; y que las que se perciben, o es imposible, o sumamente dificultoso
practicarlas, y consiguientemente que por ellas ninguna facultad se aprender. Se espiritar
de clera, se pelar las barbas al quitar con que quiso engalanarse; y a cualquiera que le
vaya con esta embajada, le dar una rociada de parvoices, de ridicularias y de crasas
ignoranzas, con que le haga retirar ms que de paso.
4. Vaya otro ejemplo. No ha muchos aos que cierto cirujano latino (as deca l que lo
era), hombre bonsimo, imprimi un libro con este ttulo: Mtodo racional y gobierno
quirrgico para la curacin de los sabaones. Quin no creera, segn el epgrafe de la
obra, que sta se reduca a dar reglas prcticas y metdicas para curar estas bachilleras de
la sangre, que dan tan malos ratos a la gente de poca edad, y tal vez a los hombres barbudos
y aun canosos? Pues no, seor; de los trece captulos a que se reduce todo el librete, slo el
ltimo tiene algn tastillo de metdico o de prctico. Los otros doce, sobre ser
impertinentsimos para el asunto, tienen tanto de mtodo y de gobierno quirrgico como de
oportunidad. Empese en hacrselo conocer al autor un tal Juan de la Encina, escritor
desalmado de tres cartas asaz bien escritas, en que esgrimi sobre las costillas del pobre
cirujano toda la pujanza de su postizo apellido. Y aunque, con efecto, le hizo evidencia de
que el hombre de Mtodo slo poda ponrsele a la obrilla por mote o por antfrasis, el
bonazo del autor se fue a la otra vida muy persuadido a que no se haba escrito en sta cosa
ms metdica ni ms gubernativa. Vngansenos ustedes ahora con que el sindresis y la
razn natural dictan a cada autor el mtodo que debe observar en el econmico
repartimiento de sus escritos.
5. Pero al fin, qu nos estamos quebrando la cabeza? Note el curioso lector que en el
primer prrafo o nmero del captulo ltimo del libro antecedente, qued nuestro fray
Gerundio presbtero in facie Ecclesiae y predicador sabatino en toda propiedad; y
respndame en Dios y en su conciencia a esta preguntilla: Sera bien parecido que aquel
captulo no se compusiese ms que de un solo prrafo, y que se presentase en el libro como
capitulillo de teta o de miatura, siendo as que los otros pueden pasar por captulos
generales, aunque sean de la religin ms numerosa, por la multitud de especies y de
nmeros que concurren a componerlos? Haga justicia el prudente y equitativo lector; y si en
medio de eso no me concediere la razn, pacencia, Calros, pacencia.
6. Hecha esta digresin, tan necesaria como impertinente y molesta, volvamos a atar el
hilo de nuestra historia. Es tradicin de padres a hijos que estaban acabando de comer el
maestro Prudencio y nuestro fray Gerundio, por seas que les servan de postre unos
caracoles de alcorza y algunas bellotas de mazapn, con que haba regalado al padre
maestro cierta monja de la orden, confesada suya, cuando comenzaron a llamar con grande
fuerza a la puerta de la granja. Sali al ruido de los golpes el lego que cuidaba de ella, y
encontrse (quin tal imaginara!) no menos que con el padre predicador mayor de la casa,
el incomparable fray Blas, y con un labrador guedejudo, fornido, rechoncho y de pestorejo,
que vena en su compaa; caballero el padre predicador en un rocn acemilado, tordo, sutil,
zanquilargo, y ojeroso; y montado el paisano en un pollinejo rucio, aparrado, estrecho de
ancas, rollizo, orejivivo y andador. Era el caso que en una aldea presumida de lugar, dos
leguas distante de la granja, que se llamaba antiguamente Jaca la Chica y ahora, o porque se
corrompi el vocablo, o por reducir a una sola voz el diminutivo, se llama Jacarilla, haba

fundado pocos aos antes una cofrada dedicada a Santa Orosia el cura del lugar, que era
aragons y muy devoto de la santa. El mayordomo de aquel ao, que era el labrador que
vena acompaando a fray Blas, le haba echado el sermn; y aunque ste no vala ms de
quince reales, dos libras de turrn y un frasco de vino de la tierra, fray Blas le haba
admitido; porque en materia de sermones llevaba la opinin de los mercaderes, que muchos
pocos hacen un mucho, y recibir a todo pecador como viniere. Algo se rodeaba por la
granja; pero, por comer en casa de la orden, y sobre todo por ver a su querido fray
Gerundio, aunque haba tan poco tiempo que se haban separado, quiso hacer este rodeo.
7. Tanto como se alegr fray Gerundio con la vista de su amigo, tanto sinti el maestro
Prudencio aquella importuna visita, temiendo que si los dejaba hablar a los dos a solas,
echara a perder el aturdido del predicador todo lo que, a su modo de entender, haba
adelantado l por la maana. Hizo, pues, nimo a no perderlos un punto de vista hasta que
marchase fray Blas, suponiendo que lo hara despus de comer. Y para que lo ejecutase
cuanto antes, dio orden al lego para que los calentase a toda prisa lo que haba sobrado de la
comida, aadiendo algunos torreznos fritos, que es el agua de socorro para huspedes
repentinos, cuando llegan al levantar de los manteles.
8. Mientras se aderezaba la comida, no los divirti poco el labrador, que, aunque zafio
de explicaderas, grosero de persona y no muy delicado de crianza, era bastante ladino y un
si es no es socarrn. Ya saba que el maestro fray Prudencio era hombre de mucho respeto
en la orden, porque se lo haba prevenido fray Blas en el camino. Y as, luego que entr en
la sala donde estaba, le hizo una grande reverencia, escarbando hacia atrs con el pie y
pierna izquierda, tanto, que le falt poco para hincar una rodilla, pero sin quitarse el
montern perdurable que tena calado hasta las orejas. Y saludando al maestro, le dijo:
-Tenga su eternidad genas tardes, endsimo padre fray maestro, y gen provecho haga
su esencia. Prega a Dios que todo se le convierta en unjundia.
Y diciendo y haciendo, sin esperar a que nadie se lo rogase, ech mano de uno de los
vasos de vino que estaban sobre la mesa en una salvilla, para echar a la que llaman de San
Vitoriano, y con despejo patanal aadi, sin detenerse:
-A la salud de su trinidad muy raborenda; y tambin a la de mi padre perdicador fray
Bras, que es la frol de los perdicadores de chapa; y tambin a la de ese flaire mocico, que
mal ao para quien me quiera mal, si no tiene pergeo de ser con el tiempo otro padre flay
Bras; y tambin a la de mi amigo el padre granjero flay Grigorio, que aunque no es de misa,
tampoco lo fue su padre, Dios le bendiga; pero en una feria de carneros, que se venga a
emparejar con l un hatajo de padres persentados; porque, por fin y por postre, de todo se
sirve Dios.
Acabada esta letana, echse a pechos el vaso, que era de mediano portante, y
volcndole boca abajo sobre la salvilla, l se dej caer en un banco, repantigndose en l
con mucha autoridad.
9. Cay muy en gracia al bueno del maestro Prudencio toda esta introduccin; y como
era de genio tan bondadoso y apacible, le dijo con mucho agrado:

-Buen provecho, to. Cmo se llama?


-Bastin Borrego, para servir a su ausencia -respondi el labrador, y al decir esto, hizo
ademn de levantarse un poco la montera.
-Por muchos aos, en vida y salud de su mujer y de sus hijos, si los tiene -continu fray
Prudencio.
-Y como unas froles, aunque parezca mal que yo lo diga -replic el to Bastin-;
especialmente uno que tengo vestido con el habitico de San Juan de Dios, de estos que
llaman flaires gaspachos. Djelo su usandsima, eso es bobada.
-Conque el to Bastin -prosigui el padre maestro- es mayordomo de Santa Orosia?
-Y tambin lo jui -respondi Borrego- de la cofrada del Santsimo, y serv la de la Cruz
y la de las nimas; y ahora slo me falta que me echen a cuestas la de San Roque, que no
dejarn de hacerlo, porque para los probes se hicieron los trabajos.
-Segn eso, tiene por trabajo el servir a los santos -replic el padre maestro.
-A los santos, padre nuestro, geno es servirlos; pero el caso es que, segn mi corto
maginamiento, en estas mayordomas de mis pecados, se sirve poco a los santos y mucho a
los cofrades. Y si no, dgame su reverencia, se servir mucho a los santos en que un probe
como yo gaste en cada una de estas mayordomas sesenta rales en vino, veinte en tortada,
diez en avellanas, todo para dar la caridad a los cofrades, sin contar la cera, ni la comida a
los seores sacerdotes, ni la limosna del padre perdicador, que todo junto hace subir la
roncha a ms de ciento y veinte rales? Ya la cera, la limosna del sermn, y aunque digamos
tambin la comida de los curas, pase; porque todo esto parece cosa de Igresia. Pero el vino
de los cofrades, que hay hombre que se mama dos cuartillas! La tortada y las avellanas
para yesca! Y aada su trinidad el baile por la tarde a la puerta del mayordomo, que dura
hasta muy entrada la noche; y ms, si toca el tamboritero el son que se llama el
espantapulgas. Querrme decir su usandsima que de esto se sirve Dios, ni los santos?
10. -De esto no creer yo que se sirvan mucho -respondi fray Prudencio-, y por lo
mismo estoy tambin mal con ello. Pero si el to Bastin conoce que las mayordomas y las
cofradas se vienen a reducir a esas borracheras, para qu entra en ellas?
-Para qu entra en ellas? Gena pregunta! Bien se conoce que su ausencia est metido
all con sus libros, y no sabe lo que pasa en el mundo. Padre nuestro, en los lugares es
preciso entrar en todas las cofradas, porque es preciso, y no digo ms; que al gen
entendedor, pocas palabras. Juera de esta razn, que pesa un quintal, viene un flaire y
pondera tanto las undulgencias de una cofrada, viene otro y perdica tantas cosas sobre los
suflagios que hace la otra por sus defuntos, que si un hombre no los cree, le llevan qu s
yo adnde; y si los cree y no lo hace, le tienen por judo.

11. -Pero aunque entre en las cofradas -replic fray Prudencio-, no le pueden obligar a
que sea mayordomo.
-No me pueden obligar? -respondi el to Borrego-. Si usa caridad no sabe ms de
tuluga que de cofradas, no trueco mi cencia por toda la suya. Qu razn habr divina ni
humana para que, habiendo yo bebido el vino y comido el turrn de los dems cofrades, no
beban y coman ellos el mo? Amn de eso, si entro a la parte en los suflagios y en las
undulgencias, tambin tengo a entrar en los gastos. Pues, qu? No hay ms que entrar uno
cofrade, morir bien o mal, como Dios le ayudase, irse al pulgatorio y salir luego de l de
mogolln y, como dicen, de bbilis bbilis, sin que le cueste tanto como a cualquiera otro
probe? A buen bocado, buen grito; lo que mucho vale, mucho cuesta; donde las dan, las
toman; y donde no las toman, no las dan.
12. -Pero si el cofrade se va al infierno -replic el padre maestro-, de qu le sirven los
sufragios ni las indulgencias?
-Ahora s -respondi el to Bastin- que su eternidad muy reverenda dio en el punto, y se
conoce que es tilogo. Sin serlo yo, he puesto esa enfecult a muchos padres perdicadores,
y en verdad que no han sabido desenredarse bien de ella. Las cofradas que se reducen
todas a suflagios y a undulgencias, slo sirven para los que estn en gracia; mas para
ponerse en ella no sirven, sino que sea por muchos arrudeos. Pues aqu de Dios y del rey,
digo yo ahora. Cunto ms valen aquellas cofradas que llaman conjuraciones!
-Congregaciones querr decir, to Bastin -le interrumpi fray Prudencio.
-Su usandsima no repare en venablos, o en vucablos -prosigui Bastin Borrego-; que
entendindonos, nos entendemos, y cada probe estornuda como Dios le ayuda. Digo que
cunto ms valen aquellas conjuraciones, o congrigaciones, o lo que jueren, que obrigan a
escobijar la conciencia confesando y comulgando a menudo, como si dijramos cada mes o
los das de las fiestas recias; que dan regras para vivir un cristiano honradamente, en las
cuales no hay mayordomas ni estos embelecos o dimonios de caridades; y que, en fin, son
medios para librarle a un hombre del infierno; que las otras que lo ms ms a que tiran es a
sacarle a uno del pulgatorio! A eso digo yo, padre nuestro, que una vez metido en el
pulgatorio, tarde o templano yo saldr de l; pero in Enferno mula es enrentio, y en verd
que no me han de sacar de l los oficios de nimas que hace la cofrada por los cofrades
enfuntos.
13. Grandsimo gusto le daba al bueno del padre maestro la conversacin del to Bastin,
porque en medio de sus charras explicaderas, descubra que era hombre de humor y de
entendimiento. As pues, deseoso de orle hablar ms, le pregunt quin haba fundado en
Jaca la Chica, o en Jacarilla, la Cofrada de Santa Orosia, porque le pareca cosa
extraordinaria; puesto que aunque haba visto muchas Cofradas del Sacramento, de las
nimas, de San Roque y de San Blas y de algunos otros santos, pero que de Santa Orosia
nunca la haba visto ni odo, atento a que esta santa, aunque tan grande, era poco conocida
en Castilla.

-A eso responder, esentsimo padre -dijo el to Bastin y a este tiempo tom un polvo
de la caja que a tal punto abri el padre maestro-, que en cada villa su maravilla, y cada
ladrn tiene su santo de devocin. El cura de mi lugar es aragons, nacido y bautizado en la
zuid de Jaca, que dicen est all junto a tierra de moros; y de camino quiero que sepa su
ausencia que no quiere que le llamemos seor Guilln (que ste es el apellido de su
alcurnia), sino mosn Guilln, porque diz c'as s'usa en su tierra; y al emprencipio, cierto
que todos nos ramos muchsimo, porque esto de mosn nos ola a cosa de Moiss.
-No -le interrumpi el padre maestro-; es voz muy antigua de la lengua castellana,
tomada de la arbiga, para explicar mi seor, y se ha conservado en Aragn como por
distintivo y mayor respeto de los seores sacerdotes.
-Pues este tal cura -prosigui el to Borrego- es un santo (as lo juera yo delante de la
cara de Dios!); y porque diz que en la zuid de Jaca, donde l naci, tienen grandsima
devocin con Santa Orosia, que es su patrona, l tambin se la tiene; y como mi lugar se
llama Jaca la Chica, nos perdic en un sermn (Vlgame Dios! Y qu sermn nos
perdic!) que sera geno que tuviese la misma patrona que Jaca la Grande, porque Dios y
los santos no reparan en estaturas; y para esto me acuerdo que trajo all un tiesto de Isabel
cuando unci por rey a David.
-Samuel dira el cura -interrumpi el maestro Prudencio.
-Samuel o Isabel, que para lo de Dios todo es uno -prosigui el to Borrego-; a quien
dijo su Majest que no mirase en su estatura, si era grande o chica; y luego lo dijo en latn
tan craro y tan clavado, que lo entendi hasta la mi Coneja, que as se llama mi mujer,
Bartola Conejo, para servir a Dios y a su eternidad. En fin, tantas y tales cosas nos dijo de
la groriosa Santa, que se junt aquel mismo da el concejo, y all encontinenti votamos
todos que haba de ser patrona del lugar; y de ms a ms fundamos una cofrada, en que
entraron casi todos los vecinos; y, por fin y por postre, hicimos todos obligacin ante el fiel
de fechos de hacer todos los aos a la bendita Santa una fiesta que, djelo, seor, no la hay
ms clebre en toda la redonda. Y como digo, cada mayordomo se esmera en traer el
perdicador ms famoso de toda la tierra; y ans en los tres aos c que se fund la cofrada,
el primero perdic un padre enfinidor que se perda de vista; el sigundo, uno de estos
padres gordos que se llaman... que se llaman... vlate Dios! cmo se llaman?... se llaman
padres... padres... es ansina una cosa a manera de gubilete.
-Padres jubilados -dijo el maestro Prudencio.
-S, un padre jibalado -continu el to Borrego-, y en verd que era una guila. Y este
ao, que es el tercero, y a m me ha tocado ser mayordomo, luego puse los ojos en nuestro
padre fray Bras; porque desde que le o el sermn de San Benito del Otero en Cevico de la
Torre, al memento le ech el ojo y dije ac para mi sayo: Ya te veo que eres garza, y como
yo sirva alguna cofrada, no se me escapar este pjaro.
14. A este tiempo entr el granjero con la comida; y ya le pesaba al maestro Prudencio
haberle dado tanta prisa para que los despachase, porque iba tomando gran gusto a la
conversacin del to Bastin. No obstante, como le hacan mayor fuerza los inconvenientes

que tema de que el predicador mayor y fray Gerundio hablasen a solas y despacio, llev
adelante su primera idea de que comiesen presto y despedir a los huspedes luego que
comiesen. Y as dio orden al lego para que, mientras ellos tomaban un bocado, echase un
pienso a las caballeras.
15. Durante la comida, pregunt el padre maestro al to Borrego cmo se entendan los
predicadores para predicar de una santa de quien haba tan pocas noticias en Castilla.
-A eso, padre nuestro -respondi el to Bastin-, ya nuestro cura da providencia; porque
ha de saber su excelentsima que le unviaron de Jaca un rimero de sermones como as -y
levant la mano derecha como media vara-, todos imprimidos, que es un pasmo. Parece a
ser que estos sermones todos son ejemprales, o como se llaman, de uno que compuso un
flaire a la seora Santa Orosia para perdicarle en la zuid de Jaca, y que al cabo no le
perdic no s all por qu tracamundanas y correveidiles que dubi de haber habido. En fin,
el flaire, que dicen era hombre encercunstanciado y de los ms guapos perdicadores que
haban en aquellas tierras, aunque no perdic el sermn, le emprimi. Y porque tiene
grande amistad con el seor cura, le unvi el rimero que dije; y el seor cura, luego que sale
mayordomo de la cofrada, le da un enjemprar para que se lo entregue al perdicador que
nombrare y le sirva, como dicen, de pautero. Pero a la sal de suausencia, esentsimo padre,
y mojemos la palabra -y echse a pechos un vaso de a cuartillo.
16. -Buen provecho, to Bastin -respondi el maestro Prudencio, y continu diciendo-:
Sin duda que ese sermn debe ser muy especial, y que traer grandes noticias de Santa
Orosia.
-Yo, padre nuestro -prosigui el buen Borrego, limpindose los bigotes y relamindose
el trago-, soy un probe simpre que no s leer ni escrebir, y no lo entiendo; pero un hijo mo,
que es un lince, pues no tiene ms que dieciocho aos y ya anda por proceso, nos le ley
una noche a la mi Coneja y a m, y nos pareci que deca unas cosas muy hondas. Ello es
empusible de Dios que no sea uno de los ms estupendsimos sermones que se han
perdicado en el mundo; porque, vea usa trinidad, sobre que anda de letra de molde y se ha
empremido! Pero si su carid gusta de leerle, deje; que yo pedir uno a mosn Guilln, y se
le traer cuando gelva a dejar en su convento a nuestro padre perdicador mayor.
17. -No es menester -replic fray Blas-; que yo dar a vuestra paternidad el que me
present el seor mayordomo, que ah le traigo en la alforja, porque me embelesa tanto su
lectura, que no acierto a dejarle de la mano, y de puro leerle casi le he aprendido de
memoria. Es de los grandes sermones que he ledo en mi vida.
-Y toca todas las circunstancias? -pregunt entonces fray Gerundio.
-Djame echar un trago a la salud de nuestro padre maestro, y despus te responder.
Bebi fray Blas otro vaso de vino, que estaba a nivel con el de su mayordomo, limpise
con sosiego y con autoridad, y prosigui diciendo:

-Qu llama si toca todas las circunstancias? No deja una que no toque; pero cmo?
Toca el sitio donde est fabricada la iglesia de Jaca; toca su escudo de armas; toca el del
seor obispo que era a la sazn; toca el nmero de los regidores de la ciudad; toca el de las
mujeres que en otro tiempo la defendieron contra los moros; y aunque es verdad que
ninguno oy el sermn, porque no se predic, pero como le compuso para que le oyesen,
toca el nmero sin nmero de los que pudieran orle; y, finalmente, toca hasta el de los que
llevaban el palio, que eran ocho. Y todo esto con unos textos, tan oportunos, tan adecuados
y tan literales, que no hay ms que pedir, y pareca imposible que ingenio mortal pudiese
llegar a tanto. Esto es predicar, o esto es componer sermones! Que todo lo dems es paja.
Y casi fuera de s, dio una palmada en la mesa, tan recia, que falt poco para que vasos,
salvillas y jarro diesen en tierra; y lo que es el jarro, asegura un autor fidedigno que hubiera
cado al suelo, a no haberse abrazado prontamente con l, al tiempo de volcarse, el
vigilantsimo Sebastin Borrego.
18. Siglos se le hacan al bendito fray Gerundio los instantes que tardaba en leer un
sermn que ponderaba tanto un hombre como el padre fray Blas, a quien l tena por el
mayor espantapueblos que conocan los plpitos de aquel siglo. Reventando estaba por
pedrsele, y ya tena en el borde de los labios las palabras cuando le contuvo el respeto del
padre maestro, a quien ya el otro se le haba ofrecido. Y tambin fue parte para detenerle un
poco de miedo que le haba cobrado, hasta saber qu dictamen formaba del tal sermn su
paternidad; y ms, que le not no s qu gestos displicentes mientras fray Blas estaba
ponderando el primor y la menudencia con que se tocaban en l todas las circunstancias.
19. Con efecto: al machucho del padre maestro fray Prudencio le haba disonado tanto
esto, que prorrumpi diciendo:
-Acepto el sermn que me ofrece el padre predicador, no ms que para divertirme con l
y compadecerme del que le compuso; pues por lo dems, supuesto lo que el padre
predicador dice, no necesito leerle para juzgar desde luego que ser un tejido de
despropsitos, de disparates y de puerilidades, sin que tenga de sermn ms que el ttulo y
el tema. Sermones de circunstancias, y de tales circunstancias! No se ha inventado locura
mayor, ms torpe, ms indigna de la ctedra del Espritu Santo, ni que ms acredite la mala
cabeza del predicador, el depravado gusto de los oyentes y la lastimosa ignorancia que hay
en unos y en otros de lo que es verdadera elocuencia. Slo en Espaa se estila esta
vergonzosa necedad; y aun en Espaa no se introdujo hasta ms de la mitad del siglo
pasado, en que comenzaron a profanar el plpito con estas ridculas indecencias unos tteres
o unos poetuelas en prosa, a quienes la ignorancia del vulgo aclam por grandes
predicadores. No se me sealar ni un solo sermn de estos que se llaman circunstanciados,
que sea de data ms antigua. Todas las naciones extranjeras hacen una gran burla de
nosotros (y lo peor del caso es que la tenemos bien merecida) por esta impertinente, loca y
pueril extravagancia.
20. Sermn de circunstancias! Pues, acaso hay otra circunstancia en el sermn que la
de predicar del santo del misterio, o del asunto de que se habla? Qu conexin tiene con
las virtudes de Santa Orosia que la catedral de Jaca est en este sitio ni en el otro, y se llame
as o as? Que las armas del obispo sean un len o un avestruz? Que la iglesia catedral

tenga por escudo dos llaves con dos puertas, o dos arcas sin cerradura? Que los regidores
sean nueve, o sean veinte? Que lleven el palio ocho, ni ochenta? Y finalmente, qu arte ni
parte tuvo Santa Orosia, ni qu gloria se la sigue, de que las mujeres jaquetanas hubiesen
defendido la ciudad contra los moros, cuando esta hazaa sucedi muchos aos antes que
hubiese Santa Orosia en el mundo? Conduce nada de esto para formar un gran concepto
del mrito de la Santa, una gran idea de su poder, una viva confianza en su proteccin, ni
para alentar a la imitacin de sus heroicas virtudes, que es o debe ser todo el empeo de los
sermones panegricos?
21. Los maestros de la elocuencia sagrada, ni aun profana, usaron jams estas
impertinencias? Hllase por ventura ni un remoto rasgo de ellas en los sermones, en las
homilas, en los panegricos de los Santos Padres? Cicern y Quintiliano hicieron nunca
asunto de semejantes bagatelas? Si un abogado se introdujese en estrados pblicos a hablar
en un pleito, haciendo circunstancia de las armas del presidente, de los escudos de los
jueces, del dosel de la sala, del artesonado de la pieza y de otras necedades semejantes,
habra paciencia para dejarle acabar su arenga? Y no dispondran luego que fuese a
concluirla a los orates? Pues aqu de Dios y de la razn. Cmo se sufre esto en los
predicadores? Cmo no se convierten en silbos los elogios? Y cmo no vuelan contra
ellos los sombreros y las monteras, a falta de tronchos? Pero esto era para ms despacio, y
tampoco es para aqu. Ahora, pues ustedes han acabado ya de comer y tienen que andar
cinco leguas hasta Jacarilla, fray Gregorio, saca las caballeras; fray Blas, djeme ese
sermn para entretenerme; y no hay que perder tiempo, que se va haciendo tarde.
22. Por mal de sus pecados, al querer levantarse de la mesa el bueno del mayordomo, no
pudo; porque le pesaba ms la cabeza que lo restante del cuerpo. Era el caso que, mientras
el celoso fray Prudencio haba estado tan enardecido predicando contra los predicadores
que perdan neciamente el tiempo en hacerse cargo de ridculas circunstancias, el to
Bastin no le haba perdido, y menudeando los tragos, que todos eran de a folio, el vino
hizo su oficio; y cuando quiso ponerse en pie, cay entre la mesa y el banco, teniendo la
desgracia de tropezar con la cabeza en la esquina de ste, y se hizo una herida que pareca
una espita. No hubo ms remedio que aplicarle una estopada, llevarle entre cuatro mozos de
la labranza a la cama, y darle tiempo hasta el da siguiente para que volviese del rapto.
23. Mucho sinti este accidente el maestro Prudencio, porque ya era preciso que a lo
menos aquella tarde estuviesen juntos el predicador y fray Gerundio; y tema que aqul
echase a perder lo que juzgaba haba adelantado por la maana. Viendo que ya no tena otro
remedio, propuso en su nimo no dejarlos ni un instante solos. Y cuando estaba trazando el
modo de tenerlos entretenidos, el mal dimoo, que no duerme, dispuso que en aquel
instante viniese a visitarle el arcipreste del partido, que era cura de un lugar poco distante
de la granja; y, despus de hechos los primeros cumplidos, dijo que, con licencia de
aquellos padres, traa algunos casos que consultar en secreto con su reverendsima.

Captulo II

Slense a pasear Fray Blas y Fray Gerundio, y de las ridculas reglas para predicar que le
dio aqul con todos sus cinco sentidos
Ellos, que no deseaban otra cosa, sin aguardar a ms razones, toman los bculos y los
sombreros y slense solos al campo, bien resueltos a no volver a la Granja hasta muy
entrada la noche. Quiso ante todas cosas el predicador mayor leer luego a su querido
sabatino el sermn que haba de predicar a Santa Orosia y le llevaba en el pecho, entre el
coletillo y la saya del hbito, asegurndole que era de los sermones ms a su gusto que
haba compuesto hasta entonces. Pero fray Gerundio le dijo que para leer el sermn ya
habra tiempo, y que en aquella tarde tena mil cosas que decirle, las cuales no querra que
se le olvidasen; especialmente que como la ocasin es calva, era menester cogerla por los
cabellos, pues acaso no pillaran otra semejante en mucho tiempo. Espetle toda la
conversacin que haba tenido por la maana con el padre maestro: lo que le haba dicho
acerca de las facultades en que deba estar por lo menos medianamente instruido todo buen
orador; la necesaria lectura de los Santos Padres y, a falta de sta, el modo de suplirla con la
leccin atenta de buenos y escogidos sermonarios, los que determinadamente le haba
sealado que eran los de Santo Toms de Villanueva, fray Luis de Granada y el padre
Vieira; y, finalmente, las reglas que a peticin suya haba ofrecido darle para predicar bien
todo gnero de sermones.
2. -Y a ti qu te pareci de todo lo que te dijo ese santo viejo? -le pregunt fray Blas.
-Qu quiere usted que me pareciese? -le respondi fray Gerundio-. Que todos los viejos
saben a la pez, y que, en fin, los viejos no dicen ms que vejeces.
-Ahora bien -le replic fray Blas-, excusemos de razones, porque contra experiencia no
hay razn; y para que veas cun sin ella habla ese santo hombre, oye un argumento sencillo
pero convincente. Yo no he estudiado ninguna de esas facultades que te dijo eran necesarias
para ser uno buen predicador. Yo no he ledo de los Santos Padres ms que lo que
encuentro de ellos en las lecciones del Breviario y en los sermones sueltos que se me
vienen a las manos, o en los sermonarios de que uso. Yo no s que haya visto, ni aun por el
pergamino, los sermones de Santo Toms de Villanueva. Por lo que toca a los de fray Luis
de Granada, llveme el diablo si en mi vida he ledo ni siquiera un rengln. Y slo de
Vieira he ledo algunos sermones, porque me gustan mucho sus agudezas. Siendo esto as,
te pregunto ahora: parcete en Dios y en tu conciencia que predico yo decentemente?
-Qu llama decentemente? -replic con viveza fray Gerundio-. Yo en mi vida he odo
ni espero or a otro predicador semejante.
-Luego para predicar bien - concluy fray Blas- no es menester nada de eso que te quiso
encajar el antao de fray Prudencio.
3. -El argumento no tiene respuesta -dijo el candidsimo fray Gerundio-, y as desde
ahora le doy a usted palabra de no hacer caso de todo cuanto me diga. Mi gua, mi ayo, mi
maestro y, como dicen, mi padrino de plpito ha de ser usted. Sus consejos han de ser mis
orculos, sus lecciones mis preceptos, y no me apartar un punto de lo que usted me
enseare. As, pues, ya que la tarde es larga y la ocasin no puede ser ms a pedir de boca,

dme usted algunas reglas claras, breves y perceptibles, de manera que yo las pueda
conservar en la memoria, para componer bien todo gnero de sermones; porque aunque
muchas veces hemos hablado, ya de este, ya de aquel punto tocante a la materia, pero nunca
le hemos tratado seguidamente y, como dicen, por principios.
-Soy contento -respondi el predicador-, y yeme con atencin, sin interrumpirme.
4. Primera regla: eleccin de libros. Todo buen predicador ha de tener en la celda, o a
lo menos en la librera del convento, los libros siguientes: Biblia, Concordancias; poliantea,
o el Theatrum vitae humanae de Beyerlinck; Teatro de los dioses, los Fastos de Masculo, o
el Calendario tnico de Mafejan; la Mitologa de Natal Cmite, Aulo Gelio, el Mundo
simblico de Picinelo y, sobre todo, los poetas Virgilio, Ovidio, Marcial, Catulo y Horacio.
De sermonarios no ha menester ms que el Florilogio sacro, cuyo autor ya sabes quin es,
porque en se solo tiene una India.
5. Segunda regla...
-Tenga usted -le interrumpi fray Gerundio-. Y no ser bueno aadir algn expositor o
Santo Padre?
-No seas simple -le respondi fray Blas-; para nada son menester. Cuando quieras
apoyar algn concepto o pensamientillo tuyo con autoridad de algn Santo Padre, di que as
lo dijo el guila de los Doctores, as la Boca de Oro, as el Panal de Miln, as el Orculo
de Seleucia. Y pon en boca de San Agustn, de San Juan Crisstomo, de San Ambrosio o de
San Basilio lo que te pareciere; lo primero, porque ninguno ha de ir a cotejar la cita; y lo
segundo, porque aunque a los Santos Padres no los hubiese pasado por el pensamiento decir
lo que t dices, pudo pasarlos. Por lo que toca a los expositores, no hagas caso de ellos, y
expn t la Escritura como te diere la gana, o como te viniere ms a cuento; porque tanta
autoridad tienes t como ellos para interpretarla. Que Cornelio diga esto, que diga lo otro
Barradas, que Maldonado piense as, ni que el Abulense discurra as, a ti qu te importa?
Cada cual tiene sus dos deditos de frente, como el Seor le ha deparado. Y en fin, porque
me hago cargo de que para parecer hombre ledo y escriturado es menester citar a muchos
expositores, no te quito que los cites cuando te diere la gana, antes te aconsejo que los cites
a puados; pero para citarlos no es necesario leerlos, y haz con ellos lo que te dije que
hicieses con los Santos Padres. Prohjales lo que quisieres, teniendo gran cuidado de que el
latn no salga con solecismos; y por m la cuenta, si te lo conocieren en la cara. Un solo
expositor te aconsejo que tengas siempre a la mano: ste es el Silveira, porque es cosa
admirable para un apuro; y si se te antojare probar que la noche es da y que lo blanco es
negro, harto ser que no encuentres en l con qu apoyarlo.
6. Tercera regla: El ttulo o asunto del sermn sea siempre de chiste, o por lo
retumbante, o por lo cmico, o por lo facultativo, o por algn retruecanillo. Pondrte
algunos ejemplares para que me entiendas mejor: Triunfo amoroso, sacro himeneo,
epitalamio festivo, etc., sermn que se predic a la profesin de cierta religiosa; por seas
que en el primer punto la hizo ciervo, y en el segundo len, dos animales que se registran
en el escudo de su familia. stos son ttulos, stos son asuntos y sta es inventiva! Si en el
blasn de la seorita hubiera un hipogrifo, ni ms ni menos le hubiera acomodado el

predicador a su profesin religiosa; porque los hombres de ingenio son los verdaderos
qumicos que de todo sacan preciosidades. Oye otros tres admirables ttulos, por trminos
contrarios: Parentacin dolorosa, oracin fnebre, epicedio triste, en las exequias de otra
religiosa de grande esfera; y aunque el orador no tom asunto determinado, sino historiar
poticamente la vida de su excelentsima herona, lo hizo tan conforme a las reglas del arte,
que en la frase jams se apart de l, en la cadencia apenas le pierde de vista, y tal vez le
sigue exactamente hasta en la misma asonancia. Escucha, por Dios, cmo da principio al
cuerpo de la oracin, y psmate si no te quieres calificar de tronco: Adis, celeste coro;
adis, lirios serficos; adis, amadas hijas; adis, cisnes sagrados. Qu la falta a esta
clusula para ser una perfecta redondilla de romance ordinario, sino haber hecho esdrjulo
el ltimo pie del postrer verso, como lo pudo hacer fcilmente el reverendsimo orador
diciendo adis, cisnes extticos? En verdad que nada le costara, como nada le cost la otra
perfectsima redondilla de romance que se sigue pocos renglones ms abajo: Querida
esposa, a qu aguardas? Bella mujer, a qu esperas? Sal de esa caduca vida y ven a lograr
la eterna.
7. Bien s que algunos monos condenan mucho en la prosa esta especie de cadencia, y
mucho ms cuando se junta la asonancia, queriendo persuadirnos que tanto disuena el verso
en la prosa como la prosa en el verso. Citan para eso, entre otros muchos, a no s qu
Longino, autor all del siglo de oro que trata de pueriles, de insensatos y aun de rudos a los
que usan de este estilo: Puerile est, imo tardi rudisque ingenii solutam orationem inamoena
versus harmonia contexere. Pero, qu importa que lo diga Longino? Ni qu caso hemos
de hacer de un hombre que acaso sera tercero o cuarto nieto del que dio la lanzada a
Cristo? Fuera de que Longino escribi en griego, y los que le tradujeron en latn y en
francs le pudieron haber levantado mil testimonios. Finalmente, lo que a todo el mundo
suena bien, por qu ha de ser disonante? Pero vamos prosiguiendo con los ttulos y
asuntos de sermones.
8. Mujer, llora y vencers, sermn a las lgrimas de la Magdalena. Qu cosa ms
divina que haber acertado a representar el amargo llanto de la mujer ms penitente con el
ttulo y aun con los amatorios lances de una de las comedias ms profanas? Estos
primorcillos no se hicieron para ingenios ramplones y de cuatro suelas. El Lazarillo de
Tormes, sermn predicado en la domnica cuarta de Cuaresma, llamada comnmente de
Lzaro, a cierta comunidad religiosa; en el cual apenas hay travesura, enredo, ratera ni
truhanada de aquel famoso pillo, o idea fingida de un famoso salteador de figones y
malcocinados, que no se acomode con inimitable propiedad a la resurreccin de Lzaro, de
la que hizo asunto el predicador, dejando el propio de la domnica y predicando slo del
nombre que se daba a aquella semana. Lo mximo en lo mnimo, sermn predicado a San
Francisco de Paula, sin salir de este oportuno retruecanillo que pareca nacido para el
intento.
9. El particular in essendo, y universal in praedicando, sermn famoso al clebre
confaln de cierta ciudad, que es el lydius lapis de los predicadores de rumbo; y los
sermones suelen ser unas bellas corridas de toros, ingeniosamente representadas desde el
plpito, sacando a plaza todos cuantos toros, novillos, bueyes y vacas pacen en los campos
de las Letras Sagradas y profanas, y convirtindose el estandarte o bandera del confaln en
banderilla, que comnmente clava el auditorio al predicador, porque no ha dado en el

chiste. En fin, porque ya me voy dilatando demasiado en esta regla, si quieres t dar en el
chiste de los asuntos, no tienes ms que imitar los del celebrrimo Florilogio sacro, que
debe ser tu pauta para todo. All encontrars los siguientes: Gozo del padecer en el padecer
del gozar, a los dolores gozosos de la Virgen; Real estado de la razn contra la quimrica
razn de estado, Viernes de Enemigos; Luz de las tinieblas en las tinieblas de la luz, al
Santsimo Sacramento; Dicha de la desgracia en la desgracia de la dicha, al entierro de los
huesos de los difuntos; y as de casi todos los asuntos de aquel nunca bastantemente
alabado ingenio y verdaderamente monstruo de predicadores. Si algn hombre de genio
melanclico, indigesto y cetrino quisiere persuadirte, como muchos han intentado
persuadrmelo a m, que esta especie de asuntos o de ttulos, sobre no tener sal, gracia,
agudeza ni rastro de verdadera ingeniosidad, son pueriles, alocados y muy ajenos de la
seriedad, gravedad y majestad con que se deben tratar todas las materias en el plpito,
nunca te metas a disputar con ellos. Djalos que abunden en su opinin, hazlos una grande
cortesa y sigue t la tuya. Porque, aun dado caso que ellos tengan razn, los que la conocen
son cuatro, y los que se pagan mucho de estos sonsonetes, eptetos cmicos, anttesis y
bocanadas son cuatrocientos mil.
10. Cuarta regla: Sea siempre el estilo crespo, hinchado, erizado de latn o de griego,
altisonante y, si pudiere ser, cadencioso. Huye cuanto pudieres de voces vulgares y
comunes, aunque sean propias; porque si el predicador habla desde ms alto y en voz alta,
es razn que tambin sean altas las expresiones. Insigne modelo tienes en el autor del
famoso Florilogio, y slo con estudiar bien sus frases hars un estilo que aturrulle y
atolondre a tus auditorios. Al silencio llmale taciturnidades del labio; al alabar,
panegirizar; al ver, atingencia visual de los objetos; nunca digas habitacin, que lo dice
cualquier payo, di habitculo y djalo por mi cuenta; existir es vulgaridad, existencial
naturaleza es cosa grande. Que la culpa original se deriva por el pecado, a cada paso lo
omos; pero que se traduce por el fomes del pecado, si no fuere ms sonoro, a lo menos es
ms latino y ms oscuro; y acaso no faltar algn tonto que juzgue que el primer pecado se
cometi en hebreo, y que un escritor o literato llamado Fomes le tradujo en castellano.
Algn escrupulillo tengo de que la proposicin (salvo la hermosura de las frases) es
disparatada; porque la culpa no se deriva, o no se traduce, por el pecado, sino por la
naturaleza que qued infecta con l. Pero al fin, la verdad de esto qudese en su lugar;
porque, como soy poco telogo, no me quiero meter en lo que no entiendo.
11. Gurdate bien de decir nunca la vara de Aarn, porque juzgarn que es la vara de
algn alcalde de aldea; en diciendo la aarontica vara, se concibe una vara de las Indias, y
se eleva la imaginacin, Cecuciente naturaleza, es claro que suena mejor que naturaleza
corta de vista, porque esta ltima expresin parece que est pidiendo de limosna unos
anteojos de vista cansada. Sobre todo, gnitas aras del deseo, por deseo ardiente y
encendido, es locucin que embelesa. Basten estas verbigracias para que sepas las frases
que has de estudiar, o a lo menos imitar, en el Florilogio sacro, y con esto slo hars un
estilo cultsimo por el camino ms fcil. Para que comprehendas mejor qu cosa tan bella es
sta, oye una clusula en el mismo estilo, formada casi solamente de los propios trminos:
Cuando la cecuciente naturaleza, superando los gnitos singultos del deseo, erumpe del
materno habitculo y presenta su existencial ser a las atingencias visuales, aunque con la
labe original traducida por el fomes, los circunstantes se erigen, cual aarontica vara,

ansiosos de conspicirla. Dgote de verdad que un sermn en este estilo, no hay oro en el
mundo para pagarle.
12. Hay otro estilo tambin muy elevado, aunque por diferente rumbo, el cual no
consiste en frases peregrinas o latinizadas, sino en una junta y armoniosa mezcla de voces
que, siendo cada una de por s natural, llana y sencilla, las da la colocacin no s qu aire
primoroso que hechiza, suspende y arrebata. Esto mejor se explica con ejemplos.
Supongamos que me hubiesen encargado un sermn de honras, y que para explicar mi
dolor por la muerte de la persona a quien se dedicaba la oracin fnebre, diese principio a
ella de esta manera: Ay de m! No s qu siento en el alma: parece que sta se me
arranca, o forcejea por salirse del cuerpo. El corazn quiere seguirla; la garganta se me
auda; la voz no acierta con los labios. A no suplir un precepto la falta del espritu, no sera
posible hablar. Los suspiros se atropellan en la boca; y al salir de tropel, mezclndose con
las lgrimas, turban la vista, sin dejarla percibir ms que objetos melanclicos y tristes.
No te parece que sera sta una grandsima frialdad, y que a lo menos cualquiera simple
vejezuela entendera lo que quera decir? Pues oye cmo explic este mismo concepto un
venerable varn en el exordio de aquella Parentacin dolorosa, oracin fnebre y epicedio
triste de que te habl en la segunda regla:
13. Ay de m! Qu pavor recibe el alma! Qu desmayo el corazn asusta! El alma,
fugitiva de s misma aun de s misma no acierta a dar noticia; el corazn, salindose del
pecho, apenas late, porque apenas de esa tumba slo pulsa; anudada la garganta, es spero
cordel el mismo aliento; desmayada la voz, halla un cario que las ausencias supla del
espritu, porque se ve animada de un precepto; rbitro ste del babuciente labio,
confundiendo los atropellados suspiros del pecho con la copiosa lluvia de los ojos, slo
libres para atormentarse con tristezas. Qu te parece? No es ste un encanto? Y qu
importar que el ilustrsimo seor Valero, en aquella su clebre carta pastoral (que no s
cierto por qu la han alabado tanto los hombres ms doctos de la monarqua), haga una
sangrienta stira contra el estilo elevado en los sermones, especialmente cuando le usan
unos hombres que, por su profesin austera y penitente, y por su traje de mortificacin,
menosprecio del mundo, mortaja y desengao, pareca que ni en el plpito ni fuera de l
haban de abrir la boca sino para pronunciar huesos, calaveras, juicio final y fuego eterno?
No me acuerdo de sus palabras formales, pero bien s que son muy semejantes a stas:
14. Qu es ver subir al plpito a un predicador amortajado ms que vestido con un
estrecho saco, ceido de una soga, de que hasta el mismo tacto huye o se retrae, calado un
largo capucho piramidal hasta los ojos, con una prolongada barba salpicada de canas
cenicientas, el semblante medio sorbido de aquel penitente bosque, y lo dems plido,
macilento y extenuado al rigor de los ayunos y de las vigilias, los ojos hundidos hacia las
concavidades del celebro, como retirndose ellos mismos de los objetos y gritando
mudamente: Apartadnos, Seor, de la vanidad del mundo! Qu es ver, digo, a este
animado esqueleto en la elevacin de un plpito, asustando con sola su vista aun a los que
no son medrosos, proponer el tema del sermn con majestad, arremangar el desnudo brazo,
mostrar una denegrida piel sobre el duro hueso hasta el mismo codo, y dar principio al
sermn de esta o de semejante manera:

15. Bizarro propugnculo de Espaa, clebre colonia latina, idea de cnsules


clarsimos y gloria de los pueblos arvacos, qu es esto?... Qu es esto, bella emulacin
del orbe, jurada reina de los carpentanos montes, en cuya ilustre falda, si la vista de dos
profundos valles te cie, al murmureo de Eresma, y de clamores te acompaa?... Qu es
esto, arco de paz peregrina, donde los ciento y cincuenta y nueve de tu puente son trofeos
gloriosos del que ostenta Miln en este da por real, florido iris de su cielo? Et reliqua.
16. No quedara escandalizado el auditorio -prosigue la sustancia de dicho
melanclico prelado- al or aquel viviente cadver prorrumpir en unas voces tan pomposas,
tan hinchadas, tan floridas; y cuando esperaban escuchar de unos labios emboscados en la
espesura de aquella penitente barba, o desengaados que los aterrasen, o inflamados afectos
que los encendiesen, hallarse con una relacin crespa, sonora, retumbante, la mitad en prosa
y la mitad en verso, que no parecera mal en unas tablas? Si saliese al teatro un comediante
con su peluca blonda y empolvada, sombrero fino de plumaje, y por cucarda un lazo de
diamantes, chupa de riqusima tela, casaca correspondiente a la chupa, medias bordadas de
oro, zapatos a la gran moda con dos lazos de brillantes por hebillas, espadn de puo de oro,
bastn del mismo puo, camisola y vueltas de Pars bordadas con exquisito primor; y l de
estatura heroica, de semblante grato y seoril, de talle airoso, de bizarra planta, de noble y
desembarazado despejo; y, puesto en medio del tablado, componindose las vueltas, dando
dos golpecillos halageos hacia las cadas del peluqun o de la peluca, proporcionando la
postura, hecha una airosa cortesa al silencioso concurso, y calado garbosamente el
sombrero, rompiese en esta relacin:

Ahora, Seor, ahora

Que la inexorable Parca

Quiere aplicar a mi vida

Los filos de su guadaa:

Ahora, ahora, Seor,

Que, postrado en esta cama,

Me siento tal, que no s

Si he de llegar a maana.

Habra bastantes silbos para l en la mosquetera? No agotara todas las peras, manzanas
y tronchos de la cazuela? El alcalde de corte que fuese semanero, no dara pronta
providencia para que llevasen a aquel pobre hombre a la casa de la misericordia? S. Pues, a
mal dar, tan loco es un capuchino que representa en el plpito, como un comediante que
hace misin en el teatro. Y lo mismo se debe entender de cualquiera predicador, sea de la
profesin que se fuere; pues el haber puesto el ejemplar en un capuchino es por la especial
disonancia que hace esta hojarasca y vana frondosidad en aquel traje. Hasta aqu la
sustancia de dicho ilustrsimo; pero, qu sustancia tiene todo esto? El maligno cotejo que
hace entre el predicador y el comediante no viene al caso, por ms que parezca
convincente; porque si en las tablas se representan vidas de santos y autos sacramentales en
verso, por qu no se podrn predicar en los plpitos relaciones y jcaras en prosa? Que
me respondan! Que me respondan a esta retorsioncilla!
17. Otro estilo hay que, sin ser elevado en la expresin, es de gran gusto en el
sonsonete; y son pocos los autores que no se alampan por l. ste es el cadencioso, diga
Longino lo que quisiere, y digan lo que se les antojare todos los descendientes por lnea
recta de los sayones que dieron muerte al Salvador. El estilo cadencioso es de dos maneras:
una, cuando la cadencia es de verso, ya lrico, ya heroico; otra, cuando consiste en cierta
correspondencia que tiene la segunda parte de la clusula con la primera, como si la
primera acaba en onte, que la segunda concluya en unte; si la cada de una es en irles, la de
la otra sea precisamente en arles; si aqulla termina en Tamborln sta termine en
Matusaln. Los ejemplos te pondrn esto mejor delante de los ojos.
18. Cadencia de verso lrico. Fuera del divino ejemplar que ya te puse en el famoso
sermn intitulado Parentacin dolorosa, oracin fnebre, epicedio triste, oye otro sacado de
cierto sermn que se predic con extraordinario aplauso en una catedral donde hervan los
hombres doctos, como los garbanzos en olla de potaje, y todo l fue por el mismo estilo, sin
perder siquiera pie ni slaba. Asustada mi ignorancia..., confuso mi encogimiento..., ni s
si atribuya a dicha..., ni s si desgracia sea... la que busc en mi eleccin... para tanto
desempeo... mil asuntos al sonrojo..., mil materiales al susto. Pues si balbuciente el
labio..., se esfuerza a articular voces..., es seguro el desacierto: Dat, lingua nesciente, sonos.
Y si, abismado en m mismo..., a impulsos de conocerme..., busco en el silencio asilo..., o
es silencio irreverente..., o es sospechoso el silencio: Silentium mihi ignaviae tribuisti. Pero
entre estos dos escollos..., tenga paciencia el Escila..., y tolreme el Caribdis...; que por no
estrellarme ingrato... en peas de desatento..., escojo naufragar triste... contra rocas de
ignorante. Y as va prosiguiendo sin perderle pizca hasta el mismo quam mihi. No te
puedo ponderar cunto se celebr este sermn: en el mismo templo resonaron mil vtores y
vivas, y despus hasta las mismas damas compusieron dcimas en elogio del predicador.
Por merecer esta dicha y por lograr esta gloria, no se pueden llevar en paciencia todas las
lanzadas de ese Longino, o Longinos de mis pecados, que tan mal est con este bellsimo
estilo?
19. Cadencia de verso heroico. Un sermn al glorioso San Ignacio de Loyola comienza
de esta manera: Al Marte ms sagrado de Cantabria..., al que en las venas del nativo
suelo... para morrin, espada, peto y cota... forma encontr y materia inaccesible...; a la
bomba, al can, al rayo ardiente..., al que naci soldado, mal me explico..., al que naci

Alejandro de la gracia... y, desde que dej el materno albergue..., con una Compaa y con
su brazo..., aspir a conquistar a todo el mundo..., juzgando (y no tan mal) que le sobraba...
la mitad de la tropa y mucho aliento...; al grande Ignacio, digo, de Loyola..., reverentes
consagran estos cultos... mulos de su fuego sus paisanos, etc. Asegurme uno que se
hall presente cuando se predic este gran sermn, que no obstante de ser inmenso el
auditorio, no se oy en todo l ni siquiera un estornudo. Tanta era la suspensin de los
nimos y el embeleso con que todos le escuchaban. Pues qu caso hemos de hacer de
cuatro carcuezos que, porque ellos tengan ya el gusto destituido del calor natural, nos
vengan a jerobear la paciencia y a decirnos que este estilo y modo de predicar no es de
oradores, sino de orates?
20. Finalmente, hay cadencia que, sin ser de verso lrico ni heroico, es de
correspondencia de perodos; y no hay duda sino que es una belleza. Admirable ejemplo en
un sermn predicado con sobrepelliz y bonete a la canonizacin de San Po Quinto. Su
principio era ste: Ya, ya s a quines intima fatales sobresaltos, el eco de estos sonoros
universales cultos. Ya, ya s que el apoteosis del Mximo Pontfice Po Quinto, inquieta,
alborota, turba sus erizadas olas al Lepanto. Ya, ya s que el eco del sonoro clarn del
Vaticano, desmaya, estremece, atemoriza el orgulloso corazn del agareno. Y as va
prosiguiendo, sin que en todo el sermn (que no es corto) se encuentre media docena de
clusulas que no medien y no terminen en este airossimo sonsonete. Dime, amigo fray
Gerundio: no te embelesan estos diferentes gneros de estilo? No te hechizan? Y no es
menester que tengan unos odos con todo el rgano al revs aquellos a quienes disuenan?
bale a responder fray Gerundio a tiempo que lleg a ellos, corriendo y exhalado, un
mozo de la granja, diciendo que el padre maestro los llamaba, porque el arcipreste haba
hecho su visita, acabado su consulta y se haba vuelto a su casa.
21. No es ponderable cunto sintieron uno y otro que se les interrumpiese la
conversacin, porque haba tela cortada para muchas horas. Pero no pudiendo excusarse de
acudir al llamamiento de nuestro padre, tuvieron que volverse a la casa, dejando
dentellones de la obra para proseguirla en mejor ocasin. No obstante, por el camino, en
que no aceleraron mucho el paso, fray Blas volvi a repetir brevemente las mismas
lecciones a su discpulo, para que se le imprimiesen en la memoria. Y aadi que todava
tena que darle otras reglas muy importantes acerca de las partes ms esenciales de que se
compone un sermn, como de las entradillas, o de los arranques, de las circunstancias en la
salutacin, que, diga nuestro padre, ni un captulo entero de padres nuestros, lo que se les
antojare, son la cosa ms necesaria, la ms oportuna, la ms ingeniosa y la que ms acredita
a un predicador; del elogio de los otros predicadores, en funciones de octava o fiestas de
canonizacin, cuando han precedido o se han de subseguir otros sermones; del modo de
disponer y de guisar estos elogios; de la clave para encontrar en la Sagrada Escritura y en
las letras profanas el nombre o el oficio de los mayordomos, y muchas veces todo junto; del
uso de la mitologa, de las fbulas, de los emblemas y de los poetas antiguos, cosa que
ameniza infinitamente una oracin; de los asuntos figurados o metafricos, tomndolos, ya
de los planetas, ya de los metales, ya de las plantas, ya de los brutos, ya de los peces, ya de
las aves, como, verbigracia: llamar a Cristo en el Sacramento el Sol sin Ocaso, o el Sol que
nunca se pone; a San Juan Crisstomo el Potos de la Iglesia, aludiendo a las minas del
Potos, y a que Crisstomo quiere decir Boca de Oro; a Santo Domingo la Cancula en su

tiempo, con alusin al perro que le figur en el seno materno, y a que la fiesta del santo se
celebra en la cancula; a Santa Rosa de Lima la Rosa de la Pasin; a San Francisco Javier el
Heleutropio sagrado, o el divino Girasol, porque sigui con sus pasos al planeta que, dicen,
sigue esta planta con su vista; y as de los dems.
22. -Estas y otras mil cosas tena que decirte; pero lo que se dilata no se quita, y los
mismos sermones que vayas predicando me irn dando oportunidad para decrtelas. Lo que
ahora te encargo es que no hagas caso de las maximotas de nuestro padre maestro fray
Prudencio, ni de las de otros de su calaa; porque estos hombres tienen tan arrugado el
gusto como la piel, y solamente les agradan aquellos sermones que se parecen a los de los
teatinos, infierno por delante y Cristo en mano.
Diole palabra fray Gerundio de que no se apartara un punto de sus consejos, de sus
principios y de sus mximas. Y con esto entraron en la granja, donde pas lo que dir el
captulo siguiente.

Captulo III
Lee el maestro Prudencio el sermn de santa orosia; da con esta ocasin admirables
instrucciones a Fray Gerundio, pero se rompe intilmente la cabeza
No era tan temprano cuando los dos volvieron a la granja, que no hallasen al maestro
Prudencio con el veln encendido, montados los anteojos en la punta de la nariz, con el
sermn de Santa Orosia delante de s, un polvo en una mano, reclinada la cabeza sobre la
otra, la caja abierta encima de la mesa, y el gesto un si es no es avinagrado. Y fue as, que
como el predicador fray Blas le haba dicho que llevaba el sermn de Santa Orosia en las
alforjas y se le haba ofrecido, l, luego que mont el arcipreste y apenas acab de rezar
maitines y laudes para el da siguiente, cuando, con la licencia de anciano y con la
autoridad de padre maestro, registr las alforjas, dio con el tal sermn a poco escrutinio y se
puso a leerle. Pero a la primera clusula fue tal el enfado que le caus, que a no haberle
contenido su genio blando y apacible, le hubiera hecho pedazos.
2. Apenas avist en la sala a los dos paseantes, cuando encarando con fray Blas, le dijo,
no sin alguna colerilla:
-Dgame, padre predicador, y es posible que me alabase tanto este sermn de Santa
Orosia? Ya por su misma relacin sospechaba yo lo que sera, ya me daba el corazn que
no haba de encontrar en l ms que necedades y disparates; pero confieso que nunca cre
encontrar tantos. Yo no s por qu motivo no le predic el orador; slo s que si yo hubiera
de dar licencia para predicarle, tarde le predicara.
-Padre maestro -respondi el predicador entre entonado y desdeoso-, alab ese sermn
y vuelvo a alabarle, y digo que son pocos todos mis elogios para los que l merece.

-Pues dgame, pecador de m -le replic el maestro Prudencio-, no basta la primera


clusula para calificar al autor de un pobre botarate? Seores, estamos en Jaca, o en la
Gloria? Todo el chiste de esta pueril y ridcula entradilla consiste en que es muy parecida
a aquella vulgaridad de chimenea y bodegn: Seores, estamos aqu, o en Jauja? Miren
por Dios qu arranque tan oportuno para dar principio a una oracin sagrada y en un teatro
tan serio. Vamos adelante. Pero, quin duda estamos en la Gloria, estando en Jaca?
Porque si el sitio de la Gloria es el cielo, hoy es un cielo este sitio. Puede haber
retruecanillos ms insulsos, ni paloteado de voces ms insustancial?
3. Y cmo probar que la iglesia de Jaca se equivoca con el cielo? Valindose de un
embrollo de embrollos sin atar ni desatar, y confundiendo el cielo material con la Gloria,
como a l le parece que le viene ms a cuento. Dice que es un cielo aquella iglesia; lo
primero, porque la Gloria se llama Iglesia triunfante, y es iglesia triunfante la de Jaca,
porque en el sitio que ocupa se gan una victoria contra los moros, y desde entonces se
llam el Campo de la Victoria. Por esta cuenta tambin, la famosa mezquita de Damasco se
pudiera llamar mezquita triunfante, pues en ella ganaron los moros una victoria contra los
cristianos. Despropsito ridculo, y extravagante acepcin de la Iglesia triunfante! Que no
se llama as porque hubiese sido campo de batalla ni de victoria de los santos que la
componen, sino porque triunfan all de lo que pelearon ac. Y no ha dejado de caerme en
gracia que para probar la trivialsima vulgaridad de que el Cielo se llama Iglesia triunfante,
embarra la margen con una prolija cita de Silveira notando el tomo, el libro, el captulo, la
exposicin y el nmero; muy parecido al otro tontarrn de predicador que deca:
Humilitas llam profundamente mi padre San Bernardo a la humildad, como lo puede
notar el curioso en sus Libros de consideracin al papa Eugenio.
4. La segunda prueba de que la Iglesia de Jaca es un cielo, es porque el Sol es
presidente del cielo, al Sol le llaman Mitra los persas, el domicilio del Sol es el signo de
Len, y el seor obispo de Jaca tiene mitra y un len por escudo de armas. Por esta regla,
ms cielos hay de tejas abajo que de tejas arriba; porque de tejas arriba slo se cuentan
once, y ac podremos contar ms de once mil, siendo cosa averiguada que todas las iglesias
catedrales tienen obispo, todos los obispos tienen mitra, y si el persa llama Mitra al Sol,
tenemos ac abajo tantos soles como obispos y tantos cielos como iglesias catedrales.
Vamos claros; que la prueba es ingeniosa, sutil y terminante. Y qu nos querr decir el
padre doctor predicador en que el signo de Len es el domicilio del Sol! Si quiere decir que
aqulla es su casa propia o alquilada donde vive de asiento, que eso significa domicilio, es
un despropsito de que se reir cualquiera ventero que tenga en el portal de la venta, junto
al papel de la tasa, un miserable almanac. Si le llama domicilio del sol porque este brillante
postilln del cielo en su jornada anual hace mansin por algunos das en la venta, o en la
casa imaginaria de este signo, para dar cebada de luz a sus caballos, tan domicilio del sol es
el signo de Cabra como el signo de Len; y cualquiera de los otros once signos, donde
descansa este planeta, tiene el mismo derecho para llamarse su domicilio.
5. Tercera prueba: La iglesia de Jaca es cielo, porque el cielo se llama tiara, y Cartario
dice que tiene dos puertas con dos llaves. Las armas de la catedral de Jaca son dos llaves y
una tiara. Pues aqu, qu tenemos que hacer para declararla por cielo con autoridad de
Cartario? Pobre monigote! Todas las iglesias que no tienen escudo de armas particular,
usan el de la Iglesia de Roma, que es una tiara con dos llaves, en significacin de su

jurisdiccin o potestad espiritual y temporal; y para significar dichas iglesias particulares


que no tienen otro patrono que al Pontfice, y que son de la comunin catlica, apostlica,
romana. Pues htele que por esta razn tanto derecho tiene a ser cielo la ms pobre iglesia
rural como la catedral de Jaca, y queda muy lucido el padre doctor con su impertinente cita
de Cartario. Pero donde est ms donoso es en las otras tres razones de congruencia que
aade, para que la iglesia de Jaca tenga las mismas armas que la de San Pedro en Roma,
cabeza de todas las iglesias. Dice que esto ser, o porque ni la cabeza del orbe, Roma,
puede gloriarse de mayor nobleza que la insigne catedral de Jaca -hicieron bien en no
dejarle predicar este sermn, porque tengo por cierto que slo por esta proposicin aquel
ilustre y cuerdo cabildo le hubiera echado el rgano, los perreros y aun los perros-; o
porque parece deba estar la cabeza de la Iglesia en Jaca, a no haberla colocado San Pedro
en Roma -ya escampa, y llovan necedades-; o porque el cielo, hermosa repblica de tanto
brillante zafiro, es slo condigna imagen de cabildo tan respetoso. Y suponiendo que su
Cartario habla del Cielo formal, que es la Gloria, porque de sta dice que tiene dos puertas
con dos llaves, afirmar que la Gloria slo es condigna imagen de la iglesia de Jaca, no
merece una coroza y una penca, o a lo menos un birrete colorado?
6. Djolo; que no tengo ya paciencia para leer tanta sarta de despropsitos. Y este
sermn se imprimi! Y en su elogio se compusieron dcimas, octavas y sonetos! Y el
buen cura de Jaquetilla o de Jacarilla se le presenta por modelo a los predicadores de Santa
Orosia! Y el padre predicador alaba tanto este sermn!
-Lo dicho, dicho, padre maestro -respondi el predicador-: le alabo y le alabar; porque
si todos los sermones se hubieran de examinar con esa prolijidad, y si en ellos se hubiera de
reparar en esas menudencias, all iba a rodar toda la gala y toda la valenta del plpito.
-Qu gala ni qu valenta de mis pecados! -exclam el maestro Prudencio-. Es gala el
decir tantos disparates como palabras? Es valenta el pronunciar a cada paso herejas,
blasfemias o necedades? Y dgame, padre fray Blas: qu tiene que hacer nada de esto con
las heroicas virtudes de Santa Orosia, con el poder de su patrocinio, ni con la imitacin de
sus ejemplos, que son los tres nicos fines que puede y debe proponerse en su panegrico
un sagrado orador? Qu conducir para la grandeza de la santa que el Sol entre por el mes
de junio en el signo de Cncer, ni que este signo se componga de nueve estrellas, las cuales,
en sentir de nuestro reverendsimo orador, representan los nueve senadores o los nueve
regidores que constituyen el ayuntamiento de aquella ilustrsima ciudad? Y qu sabemos si
sta se dar por ofendida de que para su elogio hubiese buscado un smbolo encancerado,
que cierto la hace poqusima merced? Y qu tendr que ver el martirio de Santa Orosia
con que en las estrellas haiga machos y hembras, disparate de a quintal de que debiera
rerse el padre maestro, aunque le leyera en todos los libros de la Biblioteca Bizantina,
cuanto ms en las tautologas de Villarroel, y no traerle a colacin en el plpito, para que el
auditorio imaginase que las estrellas procreaban y propagaban por va de generacin?
7. -Padre maestro -replic el predicador fray Blas-, hgase vuestra paternidad cargo de
que todo eso se dice en la salutacin, la cual se destina nicamente para tocar las
circunstancias, y no tiene conexin con el cuerpo del sermn, que es donde corresponde el
elogio del santo o de la santa.

-Tngase, padre predicador -repuso con alguna viveza el maestro Prudencio-; eso es
decir que la cabeza no ha de tener conexin con el cuerpo, que el principio no la ha de tener
con el medio ni con el fin, y que el cimiento ha de ir por un lado y el edificio por otro. La
salutacin es parte del sermn, o no lo es? Si no lo es, para qu se gasta el tiempo en ella?
Si lo es, por qu no ha de tener conexin, orden y trabazn con todo lo dems? Y en
dnde ha ledo el padre predicador que la salutacin o el exordio de los sermones se hizo
para lisonjear a los cabildos, para disparatar a costa de los mayordomos, para engaitar a los
auditorios, para pasearse por los retablos, para correr toros y novillos, para tocar el son a las
danzas y para otras mil necedades e impertinencias como stas de que se ven atestadas las
ms de las salutaciones?
8. -Yo no s, padre maestro, si lo he ledo o no lo he ledo -respondi el satisfechsimo
fray Blas-. Slo s que lo que se usa no se excusa, que se es el estilo general de Espaa, y
que a los oradores se nos encarga estar al uso, segn aquella reglecita que saben hasta los
nios: Orator patriae doctum ne spreverit usum.
-Bien se conoce -replic el maestro- que el padre predicador entiende todas las cosas no
ms que por el sonido, y de esa manera no es de admirar que forme tan extraas ideas de
ellas. Lo primero, esa regla no se hizo para los que llamamos oradores o predicadores, sino
para aquellos que hablan o pronuncian el latn en prosa, la cual se llama oracin, para
distinguirla del verso. A stos se les previene que cuando encontraren algn acento que en
verso no tiene cantidad fija o determinada de breve o larga, sino que unas veces se
pronuncia largo y otras breve, en prosa le pronuncien siempre como acostumbran los
inteligentes y eruditos de su pas, y que no presuman hacerse singulares despreciando esa
costumbre. Lo segundo, aunque la regla hablara con los que llamamos oradores, que son los
predicadores, tampoco favorecera su intento; porque no dice o encarga que el predicador
siga y no desprecie cualquiera uso, sino el uso docto: doctum ne spreverit usum, esto es, el
arreglado, el puesto en razn, el que acostumbran los hombres universalmente reputados
por doctos y por inteligentes en la facultad. ste es el que propiamente se llama uso; que los
dems son abusos y corruptelas. Pues ahora seleme un solo orador de Espaa de estos
que la gente cuerda tiene por verdaderos oradores y no por orates, de estos que no los
buscan para tteres de los plpitos y para dominguillos de las festividades, de estos que
logran y merecen general reputacin de hombres sabios, cultos, bien instruidos y
circunspectos: seleme, vuelvo a decir, uno solo de stos que siga ese mal uso, que no le
desprecie, que no le abomine, que no se compadezca de los que le practican y le aplauden,
o que no haga burla de los unos y de los otros; y despus hablaremos.
9. Por el contrario, yo estoy pronto a mostrarle muchos sermones impresos y
manuscritos de insignes oradores modernos de nuestra Espaa que, habiendo predicado las
mismas festividades y con las mismas llamadas circunstancias sobre las cuales bobearon y
desbarraron sin tino otros predicadores que los precedieron, ellos, o las despreciaron todas
con generosidad, sin tomarlas siquiera en boca, o si las tocaron, fue con un aire de burla y
de desprecio, que hizo visible y aun risible a todo el auditorio la ridiculez de esta
costumbre. Algunos sermones de stos tengo en la celda; pero por casualidad traje conmigo
uno cuya salutacin le he de leer, que quiera que no quiera, y aqu le tengo debajo del atril,
porque estaba en nimo de lersele a fray Gerundio. El padre predicador debe orla con
particular cario por lo que se toca en ella de su santo, San Blas, de quien se hace tambin

particular circunstancia. Es la salutacin de un sermn que se predic a la Purificacin de


Nuestra Seora en el da de San Blas, y en la iglesia de los Nios de la Doctrina de
Valladolid, cuya ciudad es su patrona, juntamente con la Real Congregacin de la
Misericordia. Todas estas teclas dicen que se han de tocar, y el predicador de quien voy
hablando todas las toc; pero de una manera que deba llenar de provechosa vergenza a
todos los que las taen. Despus de hacer reflexin a que en el misterio de la Purificacin la
Virgen hizo a Dios dos grandes sacrificios: el primero, el de la reputacin o concepto de su
virginidad, pues se purific, como si necesitara de purificarse; el segundo, el de su
unignito Hijo, pues se le ofreci aquel da al Eterno Padre, con pleno conocimiento de
todo aquello para que se le ofreca; y despus de reflexionar con juicio, con solidez y con
piedad que en estos dos grandes sacrificios padeci cuanto poda padecer como virgen y
como madre, concluy que de cualquiera manera que se considerase el misterio, se deba
convenir en que el misterio de la Purificacin de la Virgen era el misterio de su dolorosa
Pasin. Y propuesto este devotsimo asunto, prosigui de esta manera:
10. Pues ahora hablemos sin preocupacin y discurramos con serenidad. Ser bien
parecido que en un sermn tan serio como el de la Pasin de la Virgen me deje yo llevar de
la pasin de la vanidad, acomodndome con una vergonzossima costumbre que ha
introducido la total ignorancia de lo que es elocuencia verdadera? Ser bien que por no
parecer menos que otros haga traicin a mi sagrado ministerio, pierda el respeto a ese gran
Dios Sacramentado en cuya presencia estoy, profane la ctedra del Espritu Santo, y
prcticamente me burle de un auditorio tan numeroso, tan grave, tan piadoso, tan docto, tan
acreedor a todo mi respeto y a toda mi veneracin? Y no hara yo todo esto si practicase lo
que altamente abomino, lo que abominan todas las dems naciones del mundo, y lo que no
cesan de llorar con lgrimas de sangre cuantos hombres de verdadero juicio y de verdadera
crtica hay en la nuestra?
11. Llamado y trado aqu por la Real, por la gravsima, por la piadossima
Congregacin o Cofrada de la Misericordia, para predicar del tierno, del doloroso, del
instructivo misterio de la Purificacin de la Virgen, un sermn digno de un orador cristiano,
no hara yo todo lo dicho, si en el sermn o en el exordio me entretuviese puerilmente en
hacer asunto de la misma Cofrada y del ttulo que da razn de su misericordioso instituto?
Si levantase figura sobre la accidentalsima circunstancia de que la fiesta no se celebre en
el da propio, sino en el siguiente, dedicado a San Blas, obispo de Sebaste, y de que se
celebre en una baslica consagrada tambin al mismo santo prelado y mrtir? Si,
finalmente, hiciese misterio de la educacin de esos Nios de la Doctrina, que estn en
primer lugar al amparo de la Virgen y de San Blas, y despus bajo la caritativa proteccin
de esta noble y leal ciudad y de esta Real Cofrada, no me diris qu conexin tienen con
la Purificacin de la Virgen unas circunstancias tan distantes del misterio y tan fuera del
asunto? Puede haber texto en la Sagrada Escritura que las ate ni las comprehenda, sino que
sea desatando de su lugar al mismo texto, arrastrndole por los cabellos, violentndole y
profanndole, contra lo que tan severamente nos tiene prohibido a los predicadores y a
todos la Santa Iglesia?
12. Si yo quisiera hacer esto como regularmente se estila, no sera una cosa fcil para
m? Para unir la Purificacin con la Misericordia, slo con prevenir que esta fiesta se llam
antiguamente en la Iglesia Latina, y todava se llama hoy en la Iglesia Griega, la fiesta del

Encuentro, vena clavado el textecito de misericordia et veritas obviaverunt sibi: salironse


al encuentro la misericordia y la verdad; pero vendra clavado con toda propiedad, esto es,
taladrado de parte a parte. Para la circunstancia de celebrarse la fiesta, no en el da propio,
sino en el siguiente, no tena que salir del evangelio del da. Observara el modo con que se
explica el Evangelista: Postquam impleti sunt dies, despus que se cumplieron los das de la
Purificacin. Notara con muchas recancanillas que el Evangelista no dice cuando se
cumplieron, sino despus que se cumplieron: postquam impleti sunt; y concluira, muy
satisfecho de mi trabajo, que esta proposicin no se verifica rigorosamente en el da en que
se cumplen, sino en el da despus. Y, consiguientemente, que el da propio de celebrar esta
fiesta es aquel en que la celebra esta Real Cofrada. Pero esto, qu vendra a ser en
conclusin? Querer corregir la plana a la Santa Iglesia, y merecer que me quitasen la
licencia de predicar.
12. Para hacer que San Blas hiciese papel en el misterio de la Purificacin, no me
sobrara otra cosa que materiales, aunque tales seran ellos. Pues no estaba ah el santo
viejo Simen, a quien muchos hacen sacerdote, y aun algunos quieren que fuese pontfice?
Con hacer a uno figura o representacin del otro, estaba todo ajustado. Si me replicasen que
esto no poda ser; porque San Blas es abogado contra las espinas, y Simen en el mismo
misterio clav a la Virgen una que la penetr hasta el alma y la dur toda la vida; dira, lo
primero, que no es lo mismo espina que espada, y que Simen habl de sta y no de
aqulla; dira, lo segundo, que hay espinas que atragantan y espinas que vivifican, espinas
que se atraviesan y espinas que nos libertan. Y para probar estos retruecanillos citara cien
textos de espinas apetecibles, que slo me costara el trabajo de abrir y trasladar las
Concordancias; y, en vez de salutacin o exordio, predicara un erial. Pero si no me
pareciese acomodar a San Blas por este camino, a la mano tena otro. No dice Simen que
habiendo visto al Nio Dios, vio al que era la salud de su pueblo? Quia viderunt oculi mei
salutare tuum. San Blas no fue mdico de profesin antes de ser obispo? Pues con mdico,
con salud y con pueblo enfermo, qu bulla, qu jira y qu zambra no podra traer?
14. El patronato de la ciudad y la piadosa proteccin con que ampara a estos nios
desamparados, estaba acomodado con la mayor facilidad del mundo. Tena ms que
recurrir a aquella ciudad santa del Apocalipsi que es el refugio de los que predican por
asonancia, o no ms que por el sonsonete, y decir que yo estaba ahora viendo en realidad lo
que San Juan no haba visto ms que en figura; porque aquella ciudad no era ms que
representacin de sta, con la diferencia de que va tanto de la una a la otra, cuanto va de lo
vivo a lo pintado? Y para probar este disparate con otro mayor, haba ms que decir que
aquella ciudad, en sentir de muchos expositores, representaba a la santa ciudad de
Jerusaln; y haciendo memoria de que el Nio Jess se perdi en Jerusaln, y que esos
Nios de la Doctrina se ganan en Valladolid, preguntar en tono enftico y misterioso cul
ser ciudad ms santa? Aquella en donde hasta el Nio Jess se pierde, o aquella en donde
se ganan los que no son Nios Jesuses? Ello no sera ms que una pregunta escandalosa,
con su saborete de blasfema. Pero, faltaran ignorantes que la oyesen con la boca abierta, y
que, al acabar el sermn, exclamasen: Numquam sic locutus est homo? ste s que es
hombre! Esto s que es predicar! No hay hombre que predique como ste!
15. Valga la verdad, seores: no es ste el modo ms comn con que se ajustan estas
que se llaman circunstancias? Y no es cosa vergonzosa ajustarlas de este modo? Pero, por

ventura se pueden acomodar de otra manera? Y ha de haber valor, no digo en un orador


cristiano, sino en un hombre de juicio, en un sujeto de mediana literatura, para hacerlo, ni
en un auditorio cuerdo, capaz, culto y discreto, para aplaudirlo? No lo creo. De m s decir
que, hecha esta salva de una vez para siempre, encrguenme el sermn que me encargaren,
nunca har el ms leve aprecio de otras circunstancias que de aquellas que tuvieren una
proporcin natural y slida, o con el misterio, o con el asunto. Verbigracia: la presencia de
Cristo Sacramentado, para solemnizar la Purificacin de su Santsima Madre, tiene una
naturalsima correspondencia con el asunto y con el misterio. Con el asunto, porque ste se
reduce a representar lo que la Virgen padeci en el misterio. Con el misterio, porque una de
sus principales partes fue el sacrificio que hizo la Virgen en ofrecer a su Hijo para que
padeciese lo que padeci por los hombres; y en esta voluntaria oferta consisti todo lo que
en la Purificacin padeci la Virgen como madre. Pues ahora, el Sacramento es memoria de
la Pasin de Cristo: Recolitur memoria Passionis eius. La Purificacin tambin es recuerdo
de ella, con sola esta diferencia: que en el Sacramento se hace memoria de lo que Cristo
padeci; en la Purificacin, de lo que haba de padecer. La Pasin de la Madre en el templo
de Jerusaln no fue otra que la Pasin del Hijo en el monte Calvario. Pues, qu cosa ms
natural ni ms proporcionada que el que est a la vista el monumento ms sagrado de la
Pasin del Hijo, en el da en que se hace memoria de la Pasin de la Madre? De sta voy a
predicar, implorando la asistencia de la divina gracia. Ave Mara.
16. Mire ahora el padre predicador si hay en Espaa quien haga justicia, y si falta quien
saque la espada de recio contra este pueril e ignorantsimo uso que me cita. Y ha de saber
que esta salutacin fue oda con tanto aplauso del numeroso y escogido auditorio en cuya
presencia se predic, que aun aquellos mismos que por inadvertencia o por falta de valor
estaban comprehendidos en lo que ella abominaba y reprehenda, salieron tan convencidos
de su error, que se decan unos a otros lo que Mnage y Balzac, dos clebres escritores
franceses, se dijeron mutuamente al acabarse la primera representacin de la famosa
comedia de Molire intitulada Las preciosas ridculas, en que con inimitable gracia se hizo
burla del estilo metafrico y figurado que por entonces se estilaba en Francia: Molire -se
dijeron el uno al otro- tiene sobrada razn; ha hecho una crtica juiciosa, delicada, justa y
tan convincente, que no tiene respuesta; de aqu adelante, monsieur, es menester que
abominemos lo que celebrbamos, y celebremos lo que aborrecamos. Con efecto: algunos
de los predicadores que oyeron esta salutacin y que antes se dejaban llevar de la corriente,
avergonzados de s mismos, despreciaron despus dicha mala costumbre y comenzaron a
predicar con solidez, con piedad y con juicio; sin que por eso se les disminuyese el squito,
antes conocidamente creci la estimacin y el aplauso.
17. -Muy dciles eran esos reverendos padres -respondi con su poco de airecillo
irnico el padre fray Blas-, si es que eran religiosos, o muy blandos de corazn eran sus
mercedes si fueron seglares. De m s decir que no me ha convertido la salutacin. Tan
empedernido estoy como todo eso; porque aunque parece que hacen fuerza sus razones, a
m me hace mayor fuerza la prctica contraria de tantos predicadores insignes como la
usan, y sobre todo el aplauso con que celebran los auditorios el toque y retoque de las
circunstancias; enseando la experiencia que como stas se toquen bien o mal, aunque lo
restante del sermn vaya por donde se le antojare al predicador, siempre es celebrado; y al
contrario, como aqullas no se zarandeen, bien puede el predicador decir divinidades, que

el auditorio se queda fro, tinenle por boto, y le dan la limosna del sermn a regaadientes
y de mala gana.
18. Ni me diga vuestra paternidad que ste es mal gusto del vulgo y errada opinin de
los que no lo entienden. Maestrazos y muy maestrazos estn en el mismo dictamen, y no
quiero ms prueba que ese mismo sermn de Santa Orosia, que tan en desgracia de vuestra
paternidad ha cado. Tres aprobaciones tiene de tres maestros conocidos y bastantemente
celebrados, uno dominico, otro jesuita, y el tercero de la misma orden del autor que
compuso y no predic el sermn. Lea vuestra paternidad los encarecidos elogios que le dan
todos tres, y los dos primeros especfica y nombradamente por el toque de las
circunstancias; y dgame despus si es cosa del vulgo, del populacho y de ignorantes el
aplaudir que se haga caso de ellas.
19. -Mire, padre predicador -repuso el maestro Prudencio con sorna y con cachaza-; una
pieza me ha movido sobre la cual tendra que hablar algunas horas si fuera ocasin y
tiempo, aunque bastantes han hablado ya mucho y bien acerca de ella. sta es la impropia y
extravagantsima costumbre, introducida en Espaa y Portugal, pero encarnecida
generalmente de las dems naciones, de que las censuras de los libros, y aun de los
miserables folletos, se conviertan en inmoderados panegricos de sus autores; siendo as
que al censor slo le toca decir breve y sencillamente si el libro o el papel contienen o no
contienen algo contra las pragmticas y leyes reales, o contra la pureza de la fe y buenas
costumbres, segn fuere el tribunal que le comete la inspeccin, o que le despacha la
remisiva. Digo que no es ahora ocasin ni oportunidad de censurar a los censores, porque
se va haciendo tarde, y se pasar la cena. Slo le digo que en esas mismas aprobaciones que
me cita, o yo soy muy malicioso, o la del maestro jesuita es muy bellaca; y harto ser que,
bien entendida, no sea una delicada stira contra los desaciertos del sermn en todas sus
partes. A m a lo menos me da no s qu tufo de que el padrecito tir a echarse fuera de
alabar dicho sermn, y a lo menos es cierto que por su misma confesin declara repetidas
veces que l nada aprueba ni alaba.
20. Supnese el bellacuelo muy de la familia y muy de la casa o orden del autor; y
asindose fuertemente del aldabn de laudet te alienus, que l construye albete el
extrao, dice una vez que no debe admitir el empleo de aprobante; dice otra que cuenta
por una de sus mayores dichas el no poder alabar aquel sermn; dice la tercera que l es
muy de casa para meterse en alabarlo; dice la cuarta, hablando determinadamente de las
circunstancias, que a l no le toca celebrarlo; dice la quinta que los elogios caern mejor
en cualquiera otra boca que en la suya; y finalmente, dice la sexta que aun por lo que
toca al buen gusto del caballero que da a la prensa el sermn, ser mayor consecuencia, o a
lo menos no dejar de ser mayor cortesana, dejar toda la accin de elogiarle a los de fuera:
laudet te alienus. O yo soy un porro y no entiendo palabra de ironas, o el tal censor es un
grandsimo bellaco. Todo su empeo es echar el cuerpo fuera del asunto, huir la dificultad,
y decir con gracia y con picaresca que alaben otros lo que l no puede ni debe alabar. Y
ms, que he llegado a maliciar (Dios me perdone el juicio temerario) que en aquella
taimada construccin que da al laudet te alienus, albete el extrao, por la palabra
extrao no entiende l precisamente a los que no fueren tan de casa, o en el efecto, o en el
afecto, como l se supone, sino que deja en duda si se han de entender los extraos en la

facultad, los forasteros en ella; ms claro: los que no entienden palabra. Bien puede ser
malicia ma, pero a m me da el corazn que no me engao.
21. -Pues a m me da el mo -replic fray Blas- que vuestra paternidad se engaa mucho;
porque si ese padre maestro no quera aprobar el sermn, quin le obligaba a hacerlo?
Quin le pona un pual a los pechos para que le aprobase? A que se aade que si el autor
se vali confiadamente de l para que le hiciese esa merced, como regularmente sucede que
las censuras se remiten por los jueces a los que les significan los autores, no es verismil
que le hiciese esa traicin y que cuando el pobre esperaba un panegrico, se hallase con una
stira. La hombra de bien parece estaba pidiendo que si no poda acomodar con su
conciencia intelectual el aprobarle, se excusase de hacerlo, y no salir despus con esa pata
de gallo.
22. -Poco a poco, fray Blas -repuso el padre jubilado-; que aunque tu rplica es sin duda
especiosa, y tu modo de discurrir, siquiera por esta vez, est fundado, no carece de
respuesta, pues no siempre lo ms verismil es lo ms verdadero. Qu sabemos si al
aprobante le pusieron en alguna precisin poltica o caritativa a que no pudiese
honradamente resistirse? A m se me figura un caso que le tengo por muy natural. Es
constante que dicho sermn no se predic, no se sabe por qu, y tambin lo es que por lo
mismo que no se predic, el autor, que era hombre bastante condecorado en su religin, y
sus parciales hicieron empeo en que haba de imprimirse, como en despique o en
satisfaccin de aquel desaire. Pues ahora supongamos que el provincial de dicha religin no
fuese muy de la devocin del autor, que fuese estrecho amigo del aprobante, y que se
cerrase en que no haba de dar licencia para que el sermn se imprimiese mientras no
pasase por la censura de ste. Ve aqu un caso muy verismil, en que el autor o sus parciales
batiran en brecha al pobre jesuita, ponderndole cunto se interesaba la estimacin, el
honor y aun los ascensos de aquel religioso en que no se negase a hacerles este obsequio.
Puesto un hombre de bien y de buen corazn en este estrecho, qu partido haba de tomar?
Negarse a la censura, no haba trminos para eso; aplaudir el sermn a cara descubierta, no
hallaba mritos para ello, ni lo poda componer con su sinceridad; reprobarle, era perder sin
recurso al autor en el concepto de su jefe y hacerse del bando de los que le insultaban. Pues,
qu arbitrio o qu remedio? No parece se poda escoger otro ms prudente que el que
tom: dar una censura equvoca, que ni aprobase ni desaprobase el sermn, buscando un
especioso pretexto para excusarse de alabarle l, y para remitir a otros toda la accin de
alabarle.
23. -Bien puede ser eso as -replic fray Blas-; pero los elogios de los otros dos
aprobantes no son equvocos; son muy claros y muy significativos; y en verdad que ni uno
ni otro son por ah dos pelaires; ambos son sujetos de tanta forma, que le sobran dictados
para asistir a un concilio.
-No lo niego -respondi el maestro Prudencio-; pero ya tengo dicho que de elogios de
censores y de poetas se ha de hacer poco caso, por cuanto unos y otros, regularmente
hablando, no dicen lo que verdaderamente son las obras que elogian, sino lo que debieran
de ser. Si el mrito de stas se hubiera de calificar por las ponderaciones de aqullas, las
obrillas ms infelices y ms miserables, las indignas de la luz pblica y dignas solamente de
una pblica hoguera, las que contribuyen ms y con mayor justicia a que abulten ms y se

aumenten cada da los expurgatorios, sas seran las ms excelentes; porque sas
puntualmente son las que salen a la calle con ms ruidosas campanillas de aprobaciones,
acrsticos, epigramas, dcimas y sonetos mendigados, cuando tal vez no los haya fabricado
el mismo autor, buscando slo amigos para que le presten sus nombres. Y dejan por eso de
estar expuestas a las carcajadas y al desprecio de los inteligentes, ni a que el Santo Tribunal
de la Inquisicin se entre por ellas con vara levantada, sin drsele un bledo por la autoridad
ni por la turbamulta de los aprobantes?
24. Es cierto que si stos se redujeran precisa y puramente a los estrechos trminos de
su oficio, que es ser unos meros censores; si desempearan como deban la grande
confianza que se hace de ellos, no aprobando obra que no examinasen primero con el
mayor rigor; si tuviesen la santa sinceridad de exponer todos sus reparos a los tribunales
que les cometen las censuras, y se mantuviesen despus con tesn en la honrada resolucin
de no aprobar la obra hasta que se hubiese dado plena satisfaccin a sus reparos, o se
hubiesen corregido los desaciertos; entonces s que seran de gran peso aun los elogios ms
moderados de las aprobaciones. Pero si sabemos cmo se practica comnmente esta
farndula; si es notorio que la amistad, la conexin o la poltica son las nicas que, por
regla general, dan la comisin a los aprobantes; si ya se ha reducido esto a una pura
formalidad y ceremonia, tanto, que si algn ministro celoso, no menos de la honra de las
ciencias que del crdito de la nacin, quiere que esto se lleve por el rigor de la razn y de la
ley, se le tiene por ridculo y aun se le trata de impertinente; qu aprecio hemos de hacer
de los elogios que leemos en esos disparatados panegricos llamados censuras por mal
nombre?
25. Oh fray Blas! Fray Blas! Y cuntas veces he llorado yo a mis solas este
perjudicialsimo desorden de nuestra nacin, que no trasciende menos a Portugal, y apenas
es conocido en otras regiones! Y qu fcil se me figuraba a m el remedio! Sabes cul es?
Que se procediese contra los aprobantes como se procede contra los contrastes y contra los
fiadores. Qu cosa ms justa? Porque el aprobante no es ms que un contraste que
examina la calidad y los quilates de la obra que se le remite; es un fiador que sale de la
eviccin y saneamiento de todo aquello que aprueba. Declaraste que era oro lo que era
alquimia, que era plata lo que era estao, que era piedra preciosa un pedazo de vidrio
balad? Pues pgalo, bribn, y sujtate a la pena que merece tu malicia o tu ignorancia. Si
crees que real y verdaderamente merece esa obra que apruebas los excesivos elogios con
que la ensalzas, tcitamente te constituyes por fiador de sus aciertos; si no crees que los
merezca, eres un vil adulador y lisonjero. Pues, bellacn, trata de pagar lo que corresponde
a la ruindad de tu lisonja o a la precipitacin de tu fianza.
26. -Padre nuestro -replic fray Blas-, si se estableciera esa ley, ninguno se hallara que
quisiese admitir la comisin de aprobante o de censor.
-S, se hallara tal -respondi fray Prudencio-; porque en ese caso debieran sealarse
censores de oficio en la corte, en las universidades y en las ciudades cabezas del reino o de
provincia, a quienes, y no a otros, se remitiese el examen de todos los libros que hubiesen
de imprimirse, como se practica en casi todas las naciones de Europa fuera de nuestra
pennsula. stos, claro est que haban de ser unos hombres de autoridad, de respeto, de
gran caudal de ciencia, doctrina, erudicin y sana crtica, pero sobre todo de una entereza a

toda prueba. Se les haban de sealar pensiones proporcionadas; y se haban de tener


presentes su laboriosidad, su integridad y su celo, para premiarlos con los ascensos
correspondientes a sus respectivas carreras. Pero si alguno blandease; si fuese flojo de
muelles; si por respetos humanos y polticos, por flojedad o por otros motivos no cumpliese
con su obligacin, y aprobase libros, sermones, discursos o papeles volantes que no fuesen
dignos de la luz pblica; sabes a qu le haba de condenar yo? Despus de privarle de
oficio, y de una declaracin pblica y solemne de su insuficiencia o de su mala fe, le haba
de condenar a que repitiesen contra l todos los compradores de la obra que haba
aprobado, y a que satisfaciese sin remisin el dinero que malamente haban gastado
aquellos pobres sobre la palabra y hombra de bien de su censura.
27. A ms se haba de extender esta providencia. Se haba de mandar seriamente a los
censores que se ciesen rigurosamente a los trminos de su oficio, esto es, que fuesen
censores y no panegiristas, diciendo en pocas palabras, claras y sencillas, el juicio que
formaban de la obra, sin meterse con Sneca, Plinio ni Casiodoro, y dejando descansar a los
Padres, a los expositores, a los humanistas y a los poetas, cuyas autoridades slo sirven
para acreditar la pobre y miserable cabeza del censor, que quiere aprovechar aquella
ocasin de ostentarse erudito con aquellos desdichados ignorantes que califican la erudicin
de un autor por lo cargado y por lo sucio de las mrgenes, sin saber los infelices la suma
facilidad con que el ms zurdo y el ms idiota puede hacer esta maniobra. Nada de esto es
del caso para cumplir con su oficio, el cual se reduce a dar su censura breve, grave y
reducida a lo que toca a la jurisdiccin del tribunal que se la comete.
28. Cuntas necedades se atajaran con esta providencia! Cunto papel se ahorrara!
Y cunto gasto excusaran los autores, a quienes no pocas veces cuesta tanto la impresin
de las aprobaciones como la de la misma obra! Muchas y muchas pudiera citar en que
aqullas ocupan casi tanto volumen como todo el cuerpo de sta, pero las callo por justos
respetos. Ningunos son ms perjudicados que los autores mismos, si es que costean la
impresin; porque compran ellos mismos sus elogios, y ellos los imprimen a su costa para
que vengan a noticia de todos. Puede haber mayor sandez ni mayor pobreza de espritu?
Semejantes, en cierta manera, a los que alquilan plaideras para los entierros, a quienes les
cuesta su dinero las lgrimas fingidas y artificiosas que en ellos se derraman.
29. No para aqu la miseria humana de algunos de nuestros escritores o escribientes.
Ser creble que se hallen no pocos que, a falta de hombres buenos y por no deber nada a
nadie, ellos mismos se alaban a s propios, siendo los artfices de aquellos elogios suyos
que se leen estampados en la antesala de sus obras? Pues s, amigo predicador, se hallan
hombres de tan buena pasta y de tan envidiable serenidad. Ms de dos y ms de veinte
pudiera nombrarte yo que han cado en esta flaqueza. No son tan simples, claro est, que
suscriban sus nombres y apellidos al pie, o a la frente, de sus elogios; que se ya sera un
candor que se ira acercando al gorro verde o colorado. Pero con un anagrama o con un
nombre supuesto, o prestndoles el suyo ciertos aprendices de eruditos que hay en todas
partes, hermanos del trabajo, y las ms de las veces bajo la inscripcin annima de Un
Amigo, de Un Apasionado, de Un Discpulo del Autor, el buen seor se alaba a taco
tendido, y embquense esta pldora los lectores boquirrubios.

30. -Pero, padre maestro -le interrumpi el predicador-, se es juicio temerario, o no los
hay entre los fieles cristianos. De dnde le consta a vuestra paternidad que aquellos
elogios fueron fabricados por los mismos autores de las obras? Acaso se lo confiaron ellos
a vuestra paternidad?
-Mira, fray Blas -respondi el maestro Prudencio-, no has de ser tan sencillo; que, cierto,
algunas veces tienes unas parvoices che fan piet. No es menester que los autores nos lo
revelen para conocerlo: el mismo estilo se est descubriendo a s propio. Ni en prosa ni en
verso es fcil desmentirse o desfigurarse; y sin tener todo aquel olfato que tienen los
entendimientos bien abiertos de poros para percibir el aire sutilsimo que da en los escritos
a conocer sus autores, como se explica galanamente el autor de la carta contra la Derrota
de los alanos, cualquiera entendimiento o, mejor diremos, discernimiento que no est muy
arromadizado luego sigue el rastro, porque le dan unos efluvios que le derriban. Fuera de
que autores hay tan bonazos, que ellos mismos lo confiesan. Y qu! Juzgas que es
sencillez? A la verdad que no es otra cosa; pero los bellacones no lo decan por tanto, sino
porque no tienen valor para resolverse a carecer de aquella gloria, o de aquella vanidad, que
les resulta de que sepan sus confidentes que tambin saben hacer coplas, aunque sean a s
mismos.

Captulo IV
Entra el granjero la cena; interrmpese la conversacin, y se vuelve a continuar de
sobremesa
Iba fray Blas a replicarle, cuando entr el granjero fray Gregorio con los manteles para
poner la mesa, dicindoles con gracia y con labradoril desembarazo:
-Padres nuestros, onia tiempus habent, tiempus despuntandi et tiempus cenandi. El
bendito San Cenn sea con vuesas paternidades, y ahora djense de circunloquios; que los
huevos se endurecen, el asado se pasa, y por el reloj de mi barriga son las nueve de la
noche.
-Tiene razn fray Gregorio -dijo el maestro Prudencio.
Y sentronse todos a la mesa. No fue la cena esplndida, pero fue honrada y decente:
dos ensaladas, una cruda y otra cocida, un par de huevos frescos, pavo asado, liebre
guisada, y postres de queso y aceitunas; pero fray Gerundio los divirti mucho en la cena.
Como su pedantsimo preceptor el dmine Zancas-Largas, para cada cosa, para cada
especie y aun para cada palabra, tena de repuesto en la memoria un montn de latinajos,
versos, sentencias y aforismos que espetaba a todo trance, viniesen o no viniesen, slo con
que en sus textos centones se hallase alguna palabra que aludiese a lo que se discurra o se
presentaba; y por este medio pedantesco se hubiese adquirido entre los ignorantes el crdito
de un monstruo de erudicin y pozo de cencia, como le llamaban en aquella tierra; su buen
discpulo fray Gerundio procur copiarle esta impertinencia, as ni ms ni menos como
todas las otras extravagancias que eran en el dichoso dmine ms sobresalientes. Con esta
idea se atest bien de versos latinos, apotegmas y lugares comunes, para lucirlo en las

ocasiones; y cuando le vena el flujo de erudito, era el frailecito una diarrea de disparatorios
en latn, inestancable.
2. Luego, pues, que por primera ensalada se presentaron unas lechugas crudas en la
mesa, vuelto a su amigo fray Blas, le hizo esta pregunta:

-Claudere quae cenas lactuca solebat avorum;

Dic mihi cur nostras inchoat illa dapes?

Algo atajado se hall el padre predicador con la preguntilla; porque, como era en verso
latino, y l slo haba estudiado el latn que bastaba para el gasto del Breviario, y aun se
no bien, no la entendi mucho al primer envin, y as le dijo:
-Habla ms claro si quieres que te responda.
Pero al fin, volviendo fray Gerundio a repetirle el dstico, pronuncindole con mayor
pausa, como por otra parte el latn tampoco era muy enrevesado, vino a entenderle fray
Blas y dijo:
-En suma, lo que pregunta ese verso es por qu nosotros comenzamos a cenar por
lechugas, cuando nuestros abuelos solan acabar con ellas. Pues la razn salta a los ojos:
porque en casi todas las cosas nosotros comenzamos por donde acabaron nuestros abuelos.
-Djolo Claudiano -interrumpi al punto fray Gerundio aplaudiendo la explicacin-:
Coepisti qua finis erat.
Y el maestro se ri tanto de la impertinente prontitud del uno como de la sandez del
otro.
3. Siguironse despus unos puerros cocidos sin cabeza, y apenas los vio fray Gerundio,
cuando exclam:

-Fila Tarentini graviter redolentia porri

Edisti quoties, oscula clausa dato.

Confes fray Blas que slo entenda que el verso hablaba de puerros, por aquello de
porri; pero que para descargo de su conciencia, no perceba lo que quera decir. Entonces
fray Gerundio le puso a la vista el rgimen o el orden de la construccin: Quoties edisti fila
graviter redolentia porri Tarentini, dato oscula clausa; advirtindole de paso que en el

territorio de la ciudad de Tarento se dan los puerros ms afamados de toda Italia, como en
Navarra los ajos de Corella, y en Castilla la Vieja los esprragos de Portillo. Con cuya luz,
dijo fray Blas:
-Ya me parece que entiendo el concepto del verso. Quiere decir, si no me engao, que
siempre que se comen puerros de Tarento, y lo mismo discurro que suceder aunque los
puerros sean de Melgar de Arriba, ms parece que se besa que se come, por cuanto ms es
chupar que comer, y para chupar se pliegan los labios.
-Dio usted en el hito -replic fray Gerundio-; pero, con todo eso, mejor que el poeta
latino, explic la insulsez de esta ensalada el castellano que dijo:

Quien nsperos come,

Quien bebe cerveza,

Quien puerros se chupa,

Quien besa a una perra,

Ni come, ni bebe, ni chupa, ni besa.

No dej de rerse tampoco esta vez el maestro fray Prudencio de la candidez de fray
Gerundio, cayndole en gracia el chiste de la coplilla; y aunque alab la felicidad de su
memoria, todava se compadeci algn tanto de que no la emplease mejor.
4. l, que se vio celebrado, se tent un poquillo de vanidad, y hizo empeo de no dejar
cosa que saliese a la mesa sin saludarla con su dstico. As, pues, luego que se pusieron en
ella los huevos, cogi uno en la mano, arrimle a la luz y, parecindole que tena pollo,
solt la carcajada y dijo:

-Candida si croceos circumfluit unda vitellos,

Hesperius scombri temperet ova liquor.

5. Quedse en ayunas el bueno de fray Blas, porque ste era mucho latn para un
predicador romancista; y en ayunas se hubiera quedado, a no haberse compadecido de l su

buen amigo fray Gerundio, explicando el pensamiento en este serventesio, que saba de
memoria:

Cuando algn pollo o polla

Encierra el huevo en cndido recinto,

La barriga es la olla,

Y cuzase en porcin de blanco o tinto.

6. Aprovechse de esta ocasin el maestro Prudencio para chasquear un poco al


predicador, insultndole sobre su cortedad en el latn, y le dijo con alguna picaresca:
-Parceme, fray Blas, que t eres como aquel cura que deca a sus feligreses: Yo, a la
verdad, no s mucho latn; pero no tiene remedio, me he de dedicar a estudiarle, y hasta que
le aprenda no he de hacer ms que predicar.
-Paso con esos golpes, padre nuestro -replic algo atufado fray Blas, que entendi todo
el nfasis picante de la satirilla-; para predicar no he menester entender latn de poetas:
bstame construir medianamente el de la Biblia; y para eso el calepino y yo a otros dos
guapos.
7. En esto sali el asado a la mesa, que era medio pavo; y apenas le columbr fray
Gerundio, cuando exclam en tono de plaidera:

-Miraris quoties gemmantes explicat alas;

Et potes hunc saevo tradere dure coquo!

Y sin dar lugar a que volviese a sonrojarse su amigo, dio l mismo la explicacin en el
siguiente epigrama:

Cuando el pavo ostentoso

La rueda tiende, y brilla majestuoso,

Asombrado le miras;

Y a ste, que tanto admiras,

Cruel, duro, severo,

Le entregas t despus a un cocinero!

Pero sin embargo de la compasin que esto le causaba, no dej de meterle bien el cuchillo
por la coyuntura; y despus de hacer plato al padre maestro, l se qued con una buena
racin de entrepechuga y pellejo, alargando la fuente a fray Blas, con quien no gastaba
ceremonias.
8. A este tiempo ya se haba envasado algunos tragos, y a cada uno que beba dedicaba
su dstico de los muchos de que haba hecho provisin para estas ocasiones, sin pararse en
que los dsticos hablasen de los vinos ms famosos de Europa en la antigedad, y el que l
beba fuese un chacol o un vinagrillo de la tierra. Como l espetase sus versos que
hablasen de mosto cocido, todo lo dems era para l muy indiferente; y as al primer trago
le salud con esta impertinencia:

Haec de vitifera venisse picata Viena

Ne dubites; misit Romulus ipse mihi.

Al segundo con este disparate:

Hoc de Caesareis mitis vindemia cellis

Misit Iulaeo, quae sibi monte placet.

Al tercero con este requiebro:

Haec Fundana tulit felix autumnus opimi,

Expressit mulsum Consul, et ipse bibit.

9. En fin, a ningn trago dej sin su dedicatoria latina; y consta por buenos papeles que
en slo aquella cena brind veinte veces, y esto sin perjuicio de la cabeza, que la tena a
prueba de jarro, por haberse criado en Campazas con la mejor leche del Pramo y de
Campos. No se puede ponderar lo aturdido que estaba el bueno del predicador al or
chorrear tanto latinorio a su amigo y queridito; pues aunque lo ms de ello se le pasaba por
alto, y all se iba por el nima ms sola, con todo eso se le caa la baba vindole lucir tan a
taco tendido, protestando que si bien siempre haba hecho alto concepto de su ingenio,
nunca crey que llegase a tanto, por no haber concurrido con l en otra funcin semejante.
No saba cmo diantres haba podido meter en la cabeza tanta multitud de versos; y sobre
todo, se asombraba de aquella oportunidad con que los aplicaba, siendo as que el
desdichado fray Gerundio no esperaba ms oportunidad para encajar sus versos, que la de
or o de ver alguna cosa de la cual se hiciese mencin en los que tena hacinados en su
burral memoria, usando de la erudicin profana puramente por la asonancia, ni ms ni
menos como haba usado de la sagrada en la chistosa salutacin que haba predicado en el
refectorio. Pero como el buen fray Blas tampoco entenda de otras propiedades para el uso
y para la aplicacin de sus textos, no distingua de colores; y lo que le sonaba le sonaba,
confirmndose en el dictamen de que mozo como aqul no le haba pillado la orden en dos
siglos.
10. Creci su admiracin cuando, sirvindose a la mesa una cazuela de liebre guisada,
oy a fray Gerundio prorrumpir en esta definitiva sentencia:

-Inter aves turdus, si quid, me judice, certet;

Inter quadrupedes, gloria prima lepus.

No entendi el predicador ms que a media rienda y as en bosquejo lo que quera decir,


aunque ya le dio al corazn poco ms o menos cul sera el pensamiento, cuando not que
diciendo y haciendo, se echaba fray Gerundio en su plato casi la mitad de la cazuela. Pero
el padre maestro, que comprehendi muy bien toda el alma del concepto, dijo con su
apacibilidad acostumbrada:
-Hombre, eso de que en tu dictamen entre las aves no hay plato ms regalado que el
tordo, ni entre los animales, que la liebre, prueba bien que el mismo gusto tienes en el
paladar que en el entendimiento, y que el mismo voto puedes dar acerca de una mesa que
acerca de un sermn. Yo siempre o que el tordo era extraordinario de fraile, y la liebre
plato de cofrada.
-Y quin le ha dicho a vuestra paternidad -replic fray Gerundio- que en las cofradas
no sirven muy buenos platos, y que a los frailes no les dan extraordinarios muy delicados?

-Sustanciales, s -respondi el maestro Prudencio-; pero delicados, no.


11. En esto salieron los postres: un queso y un plato de aceitunas. Aqu le pareci a fray
Blas que sin duda alguna se le haba acabado la talega a fray Gerundio; porque, qu poeta
se haba de poner a tratar de aceitunas y de queso? Pero le enga su imaginacin; y qued
gustosamente sorprehendido cuando vio que tomando el queso en una mano y un cuchillo
en otra para partirle, recit con mucha ponderacin este par de coplitas:

Caseus, Etruscae signatus imagine lunae,

Praestabit pueris prandia mille tibi.

Y sin detenerse aadi esta traduccin, que tambin haba ledo:

Con un queso parecido

A la luna de Toscana,

Hay para dar de almorzar

A los nios mil maanas.

-Eso lo mismo ser -glos fray Prudencio sonrindose-, aunque se parezca a la luna de
Valencia; pues no s que para el caso ni para el queso tenga ms gracia una luna que otra.
Y qu? No dices nada a las aceitunas?
-All voy, padre maestro -respondi fray Gerundio, y tomando media docena de ellas,
dijo-:

Haec, quae Picenis venit subducta trapetis,

Inchoat atque eadem finit oliva dapes.

Que uno construy as:

sta, que no fue al molino

Para que no fuese aceite,

Unas veces es principio

Y tambin postre otras veces.

-Qu dices, borracho? -le pregunt fray Blas en tono de zumba-. Cundo sirvieron de
principio las aceitunas?
-Cundo? -respondi fray Gerundio-. Cuando se comenzaba a comer por donde ahora
se acaba, y cuando las lechugas servan de postre, juxta illud:

Claudere quae cenas lactuca solebat avorum, etc.

Y si no, acurdese usted de lo que dijo al principio de la cena, que nosotros comenzamos
por donde acabaron nuestros abuelos.
12. Hall bastante gracia el maestro en esta reconvencin, y se confirm en su antiguo
dictamen de que a fray Gerundio no le faltaba cantera, y que slo le haba hecho falta el
cultivo, la aplicacin a facultades serias y precisas, la crtica y el buen gusto. Pero al fin,
con no poco se acab la cena, se dieron gracias a Dios, y se levantaron los manteles.
Despus de lo cual, tom la mano fray Blas y dijo:
-Padre maestro, acabemos de evacuar el punto de las censuras de los libros, que nos
interrumpi fray Gregorio; porque, a lo que veo, me parece que vuestra paternidad es del
mismo dictamen que aquel famoso censor del segundo tomo del Teatro crtico universal,
que huyendo el cuerpo a la censura del libro, se meti a censurar a los censores. Pero en
verdad que llev brava tunda en cierta aprobacin del tercero tomo.
-En la sustancia -respondi el maestro-, del mismo parecer soy, y hallo que tiene mucha
razn en lo que dice. El modo puede ser que no hubiese agradado a todos, porque le o
notar de pomposo, arrogante y satisfecho. Y a algunos tampoco les pareci bien que
reservase esta crtica para aquel lugar, en que no vena muy al caso, adelantndose tal cual a
argirle de menos consiguiente; pues protestando en la misma censura que no se hallaba
con nimo de ayudar fructuosamente al autor del Teatro en el arduo y mal recibido oficio
de desengaador, l mismo le est ejercitando en la misma censura; con esta diferencia,
que el autor del Teatro ejerce el oficio de desengaador de sabios y de ignorantes, pues a
todos comprehenden los errores comunes; pero el censor ejerce el de desengaador

nicamente de sabios, porque a solos stos, o en la realidad o en la estimacin, se fan por


lo comn las aprobaciones de los libros.
13. Sobre la zurra que le da todo un colegio de padres aprobantes del tercer tomo,
tambin he odo variedad de opiniones. Convienen todos en que la correccin fraterna est
discreta, bien parlada y con mucha sal, sin que la falte su granito de pimienta; pero como
los autores de ella son de la misma estamea que el autor del Teatro, algunos desearan que
esta comisin se la hubieran encargado a otro de diferente pao, en quien caera mejor.
Dicen que esto de salir a la defensa de uno de su ropa slo porque no se le alaba, no suena
bien; otra cosa sera si positivamente se le hubiera injuriado sin razn, que entonces a
ningunos tocaba ms inmediatamente sacar la cara por l que a los de casa. Pero este reparo
me parece poco justo y aun poco reflexionado; porque aquellos padres maestros no
impugnan directamente al censor porque no alaba al autor del Teatro, sino porque censura a
los que le alaban a l y a todos los dems autores; conque no tanto es defensa del autor
como de los censores, y en sta todo el mundo tiene derecho a meterse, con especialidad
aquellos a quienes se les ha encomendado este oficio.
14. Algunos maliciosos an se adelantan a ms: parceles a ellos que ven una gran
diferencia de estilo en lo restante de la aprobacin y en el prrafo en que se censura al
censor de los censores. Con esta aprehensin se les figura, por otra parte, que el estilo de
este prrafo es muy parecido al nobilsimo, perspicuo y elegante que gasta el autor del
Teatro. Y qu quieren inferir de aqu? Lo que se est cayendo de su peso: que este
parrafillo le dict el mismo autor, pues se hallaba dentro de casa; y sin explicarse ms,
hacen un gesto y tuercen el hocico. Pero sta me parece demasiada temeridad y sobrada
delicadeza. Conocer en pocos renglones aadidos a otros muchos la diversidad de estilo es
para pocos o para ninguno, sin exponerse a juzgar erradamente, salvo que aqulla sea tan
visible que luego salte a los ojos; pues claro est que si en un sermn del padre Vieira se
mezclaran solos cuatro renglones del autor del Florilogio, un topo vera al instante la
diferencia y aun la disonancia. Mas no estamos en el caso. Fuera de que a los buenos
escritores nunca los puede faltar un buen estilo, dice Quintiliano: Bonos numquam honestus
sermo deficiet; y as como no es imposible, sino muy regular, que uno d en el mismo
pensamiento que otro, as tampoco lo es que le explique de una misma manera. Mas
supongamos que el prrafo en cuestin sea del mismo autor del Teatro. Quid inde? No veo
en ello cosa que me disuene; porque en l nada se le elogia, y antes se me representa un
rasgo de su moderacin y de su prudencia. Finjamos por un poco (y es una cosa bien
natural) que los reverendsimos aprobantes hubiesen dejado correr la pluma en este punto
con algn mayor calor y libertad de lo que peda la materia. Demos por supuesto (y no es
menos natural que lo primero) que confiasen al autor su censura para que la viese antes que
se estampase. Como la ley a sangre fra, not que estaba un poco acalorada, y tom de su
cuenta templarla, dictando un prrafo en que se dice lo que basta y en realidad a ninguno
saca sangre. Esto es lo que yo concibo que pudo ser; pero si fue otra cosa, todo ello importa
un bledo.
15. En lo que no convengo, ni convendr jams, es en que las censuras de los libros,
especialmente las que se hacen de oficio, esto es, por comisin de tribunal legtimo, se
conviertan en panegricos. Y perdnenme los reverendsimos censores del censor de todos
ellos; que no me hace fuerza la razn con que intentan defender la prctica contraria. Dicen

que el panegrico que se introduce en la censura, siendo el mrito del autor sobresaliente,
es deuda; siendo mediano, urbanidad; y slo siendo ninguno, ser adulacin. Yo dira, con
licencia de sus reverendsimas, que el panegrico que se introduce en la censura, aunque el
autor le merezca, siempre es impertinente; y si no le merece, no slo es una adulacin
indigna, sino una mentira, un engao sumamente perjudicial al progreso de las ciencias, al
honor de toda la nacin y a la utilidad comn. Al censor solamente le mandan que diga
sencillamente su parecer sobre el mrito de la obra, aprobndola o desaprobndola, sin que
se detenga en alabar al autor, sino que sea indirectamente por aquel elogio que
necesariamente le resulta de que se apruebe su produccin. Conque pararse muy de
propsito a hacer un gran panegrico del autor, aunque sea el de mayor mrito, sin dejar
epteto que no le aplique, renombre con que no le proclame, ni erudicin que no ostente el
aprobante para exornar su encomio, no slo no es deuda, sino una obra muy de
supererogacin.
16. Ya se entiende que hablo solamente de aquellos largos panegricos que de
propsito se introducen en las censuras, adornados de todo gnero de erudicin, los cuales
son los que nicamente se pueden llamar panegricos. Y de stos digo que, aunque los
autores los tengan muy merecidos, son fuera del asunto en las aprobaciones, digmoslo as,
judiciales; y en este sentido, a mi ver, habl tambin el censor de los censores. Pero
aquellos elogios que resultan del breve y sencillo juicio que se forma del mrito de la obra,
como de su utilidad, de su inventiva, de su solidez, de su buen estilo, etc., stos, as como
no merecen el nombre de panegricos, as tampoco deben condenarse en los censores. Antes
apenas pueden cumplir con su oficio sin que digan algo de esto; y en este sentido, convengo
tambin en que los elogios pueden ser deuda y pueden ser urbanidad.
17. Pero, quin ha de tener paciencia para sufrir otros diferentes rumbos que siguen
los aprobantes? Todos o casi todos son panegiristas, y de stos ya he dicho bastante.
Algunos aaden a este oficio el de glosadores o adicionadores de la obra que aprueban;
otros se meten a apologistas del asunto, especialmente si ste es de materia crtica o de
algn punto contencioso. Cuando la obra es apologtica, las aprobaciones, por lo comn, se
reducen a una apologa de la misma apologa; y aprobacin bien larga he visto yo que, sin
tocar en la sustancia de la obra hasta el ltimo prrafo, gasta el aprobante muchas hojas en
alabar la patria del autor, la nobleza de su origen, las glorias de su religin; y de todo esto
infiere que el libro es una cosa grande, y que no puede contener pice ni punto que se
oponga a los dogmas de la fe, ni a la ms severa disciplina. Digo y vuelvo a decir que todas
stas me parecen unas grandsimas impertinencias dignas de ser desterradas de nuestra
nacin, como lo estn de casi todas las dems del mundo, cuyos censores se cien
precisamente a lo que se les manda, diciendo en breves y graves palabras su dictamen y
dejando a los lectores que hagan de la obra y del autor todos los panegricos que se les
antojaren.
18. Muy enfrascado estaba el maestro Prudencio en la conversacin, cuando advirti que
fray Gerundio se haba quedado dormido en la silla como un cepo, y que el predicador
bostezaba mucho, cayndosele los prpados de manera que cada instante necesitaba
apuntalarlos. Hzose cargo de la razn, y dispertando a fray Gerundio, no sin mucha
dificultad, se fueron todos a la cama, quedando despedido el predicador fray Blas desde la
noche; porque pensaba madrugar mucho el da siguiente para marchar a Jacarilla en

compaa de su mayordomo el to Bastin, que para entonces ya le suponan perfectamente


convalecido del accidente que le haba acometido de sobrecomida, o sobrebebida.

Captulo V
Estrena Fray Gerundio el oficio de predicador sabatino con una pltica de disciplinantes
An no bien haba amanecido el da siguiente, cuando lleg un mozo del convento con
una carta del prelado en que mandaba a fray Gerundio que cuanto antes se retirase; porque
le haca saber que la villa haba votado una procesin de rogativa por el agua de que
estaban necesitados los campos, en la cual haba determinado salir la cofrada de la Cruz, y
que era menester disponerse para predicar la pltica de los disciplinantes. Mucho se holg
nuestro predicador sabatino con esta noticia por cuanto estaba ya reventando por darse a
conocer en el pblico, y se le hacan siglos los das que tardaba una funcin. Pero fue tan
desgraciado, que media hora antes que llegase el propio, haba partido para Jacarilla su
grande amigo fray Blas, y esto no dej de contristarle algn tanto; porque le poda dar
alguna idea o algunas reglas propias de su buen gusto para disponer aquella especie de
funcin, de la cual nunca haban tratado en particular, y siendo la primera le importaba
mucho salir de ella con el mayor lucimiento. Ya se le ofreci consultar el punto con el
maestro Prudencio, pero dijo all para consigo:
-Este viejo me dir alguna de las que acostumbra: aconsejarme que encaje a los
cofrades un trozo de misin; que diga cmo las calamidades pblicas siempre son castigo
de los pecados pblicos y secretos; que lo confirme con ejemplos de la Sagrada Escritura y
de la historia profana, de los cuales me contar un rimero de ellos, porque el viejo sabe ms
que Merln; prevendrme que despus me deje naturalmente caer sobre la necesidad de
aplacar a la divina justicia por medio de la penitencia, porque no hay otro; y por fin y postre
querr que los espete que de este nico medio se vali el mismo Jesucristo, derramando
toda su sangre por nuestros pecados para satisfacer a su Eterno Padre y aplacar la justa
indignacin contra todo el linaje humano; y al llegar aqu querr que me afervorice y que
los exhorte a despedazar primero su corazn y despus sus espaldas, no con espritu de
vanidad, sino con espritu de compuncin. Esta retahla me encajar el padre maestro como
si la oyera, y me querr persuadir que a esto y no a otra cosa se debe reducir este gnero de
plticas; pero a otro perro con ese hueso. Cierto que quedara yo bien lucido en la primera
funcin en que me estreno de puertas a fuera con predicar como pudiera un carcuezo, y con
decir lo que dira cualquiera vieja! Yo me guardar de preguntarle nada a su paternidad, y
compondr mi pltica como Dios me diere a entender, sin ayuda de vecinos.
2. Con este pensamiento se entr en el cuarto donde estaba el maestro Prudencio todava
recogido, porque con la conversacin de sobrecena se le haba encendido la cabeza y haba
pasado mala noche. Diole parte de la carta con que se hallaba del prelado, el cual le haba
enviado mula al mismo tiempo para que se retirase, y djole que si mandaba algo para el
convento. El maestro, puesto que no dej de sentir este incidente, porque haba consentido
en que ya que no le quitase del todo la bodoquera, podra quitarle algunos bodoques en los

paseos y conversaciones de la granja; pero al fin, viendo que no tena remedio, hubo de
conformarse, y solamente le previno que tratase de platicar con juicio y con piedad, porque
el asunto lo peda; advirtindole que mediante Dios esperaba orle.
-Bien est, padre maestro -le respondi fray Gerundio-, pierda cuidado vuestra
paternidad; que por esta vez pienso que he de acertar a darle gusto.
Y con esto se despidi.
3. Dice una leyenda antigua de la orden que en todo el camino que haba desde la granja
al convento, que no era menos que de cuatro leguas largas, iba nuestro fray Gerundio tan
pensativo y tan dentro de s mismo, que no habl ni siquiera una palabra al mozo que iba
delante de la mula; y lo que ms admiracin caus a todos los que le conocan fue que no
slo no se par a echar un trago en una venta que haba en la mitad del camino, pero que ni
siquiera repar en ella. Esto consisti, como l mismo lo confes despus, en que iba
totalmente preocupado en hacer apuntamientos mentales, y en buscar especies y materiales
all dentro de su memoria, para disponer una pltica de rumbo, que diese golpe y que de
contado le acreditase.
4. Desde luego se le ofrecieron a la imaginacin como en tropel las confusas ideas de
esterilidad, rogativa, cofrada, cruz, penitentes, pelotillas, ramales, sangre, penitentes de
luz, etc. Y todo su cuidado era cmo haba de encontrar en la mitologa o en la fbula
algunas noticias que tuviesen alusin con estas especies, pues por lo que toca a la
coordinacin y al estilo, eso no le daba maldita la pena; pues siguiendo el mismo que haba
usado en el sermn de Santa Ana, y procurando imitar el Florilogio, estaba seguro del
aplauso del auditorio, que era el nico objeto que por entonces se le propona.
5. Para hablar de la esterilidad, al instante se le ofreci la edad de plata y la edad de
hierro; porque hasta la primera los hombres eran unos angelitos y la tierra produca por s
misma todo gnero de frutas y de frutos para su sustento y regalo, sin necesitar de cultivo,
el que enteramente ignoraban; pero como en la edad de plata comenzasen a ser un poco
bellacos, tambin la tierra comenz a escasearles sus frutos, y se empe en que no les
haba de dar alguno sin que les costase su trabajo. Mas aqu estaba la dificultad; porque los
pobres hombres, acostumbrados a la abundancia y al ocio, no saban cmo haban de
beneficiarla, hasta que compadecido Saturno baj del cielo y los ense el uso del azadn y
del arado, para que, en fin, costndolos su trabajo y sudor, la tierra los sustentase. Pero
luego le ocurri que esto no vena muy a cuento, porque aqu no se trataba de esterilidad
nacida de falta de cultivo, sino de falta de agua, y para sta haba de menester una fbula,
como el pan para comer.
6. Dichosamente se le vino en aquel punto a la memoria la edad de hierro, en la cual
nada produca absolutamente la tierra, ni cultivada ni por cultivar; y es que los dioses la
negaron enteramente la lluvia en castigo de las maldades de los hombres, que se haban
hecho muy taimados y slo trataban de engaarse los unos a los otros, como dice el
doctsimo conde Natal. No se puede ponderar la alegra que tuvo cuando se hall, sin saber
cmo, con una introduccin tan oportuna; y apuntndola all en el desencuadernado libro

de su memoria, pas a resolver en su imaginacin algunas especies de mitologa que se


pudiesen aplicar a cosa de rogativa.
7. A pocas azadonadas se le vino oportunamente a ella aquel famoso caso de Baco
cuando, hallndose en la Arabia Desierta por donde caminaba a cierto negocio de
importancia, y murindose de sed por no encontrar una gota de agua en medio de aquellos
adustos arenales, junt los pastores de la comarca, y formando con ellos una devota
procesin o rogativa en honra del dios Jpiter, ofreci que le fabricara un templo si le
socorra en aquella necesidad; y al punto se apareci el mismo Jpiter en figura de un
carnerazo fornido y bien actuado de puntas retorcidas, que escarbando con el pie en cierta
parte, brot una copiosa fuente de agua dulce. Y Baco, agradecido, cumpli su voto
edificando al dios carnero el primer templo con el ttulo de Jpiter Amn. Diose mil
parabienes por este hallazgo, especialmente cuando supo despus que el mayordomo de la
cofrada de la Cruz en aquel ao se llamaba Pascual Carnero, y propuso en su nimo
hacerle Jpiter Amn; con lo que le pareci haber encontrado un tesoro para tocar la
circunstancia principal, y tuvo por sin duda, all para consigo, que desde aquel punto no
habra sermn de cofrada que no le pretendiese con empeo.
8. Remachse en este buen concepto que hizo de s mismo y de su grande suficiencia,
cuando para hablar de la misma cofrada, compuesta por la mayor parte de labradores, se le
vinieron al pensamiento los sacrificios ambarvales que se hacan en honor de la diosa Ceres
tutelar de los campos y de las cosechas; a los cuales sacrificios presida cierta especie de
cofrada compuesta de doce cofrades, que se llamaban los hermanos arvales, esto es, los
cofrades del campo, derivando su denominacin de arvus, arvi, que le significa; porque
aunque es verdad que stos no eran ms que doce, y los cofrades de la Cruz pasaban de
ciento, se le pareci chico pleito, pues si el nmero siete en la Sagrada Escritura significa
multitud, ms significar el nmero doce en la mitologa.
9. Donde se hall un poco apurado fue en tropezar con alguna erudicin de buen gusto
que pudiese aludir a cofrada de la Cruz; y despus de haberse aporreado por algn tiempo
la cabeza, sin encontrar cosa que le satisfaciese, su buena fortuna le depar una admirable
especie que a un mismo tiempo le sirvi para cumplir gallardamente con la circunstancia
agravante de la Cruz, y con la de los penitentes de sangre, que no le daba menos cuidado
que la otra. Acordse haber ledo en un extraordinario libro, que se intitula Idea de una
nueva historia general de la Amrica Septentrional, cmo en honor del dios Izcocauhqui,
que era el dios del fuego, iban los indios al monte por un grande rbol, que con mucho
acompaamiento, msica y aparato conducan al patio del templo. All le descortezaban con
extraordinarias ceremonias; le elevaban despus a vista de todo el pueblo, para que constase
a todos que tena la altura que prescriba la ley; despus le bajaban, y cada uno le adornaba
con ciertos papeles teidos en sangre propia; hecho lo cual, volvan a levantarle con gran
tiento, devocin y reverencia. Entonces los amos tomaban a cuestas a sus esclavos, y
bailando alrededor de una grande hoguera, que estaba encendida junto al rbol, cuando los
pobres esclavos estaban ms descuidados, daban con ellos en las llamas y se hacan ceniza.
10. No cabe en la imaginacin cunto se regocij el bendito fray Gerundio con este, a su
parecer, felicsimo y oportunsimo hallazgo; porque en slo l tena cuanto haba menester
para lo que le restaba que ajustar. Haba rbol trado del monte con mucho

acompaamiento y elevado con grande devocin en el patio del templo. Qu smbolo ms


propio del rbol de la Cruz? Y ms, que por descortezarle despus no perda nada para el
intento. Haba papelitos teidos en sangre de los cofrades que levantaban el rbol; cosa
ajustadsima y pintiparada a los penitentes de sangre; pues que sta tiese papeles o tiese
faldones, es cuestin de nombre, particularmente cuando ya se sabe que de los faldones se
hace el papel. Haba amos que bailaban alrededor del rbol y de la hoguera con los esclavos
a cuestas, a los cuales echaban despus en la lumbre, y ellos se quedaban riendo; metfora
muy natural de los penitentes de luz, que son como los amos de la cofrada, los cuales se
contentan con alumbrar a los penitentes de sangre para que stos se quemen y se abrasen a
azotes, ya entre los manojos de los ramales, ya entre las ascuas de las pelotillas.
11. Mil parabienes se dio a s mismo por haber encontrado con una provisin de
materiales los ms exquisitos y ms adecuados para el intento que, a su modo de entender,
se podan juntar; y ya quisiera l que la pltica fuese el da siguiente para darse cuanto antes
a conocer, pues una vez juntos los materiales, en dos horas le pareca que podra disponerla,
particularmente habindose de reducir a una exhortacin muy breve como l mismo lo
haba observado en las plticas de aquella especie que haba odo, por cuanto se comenzaba
a platicar al mismo tiempo que se iba ya formando la procesin. Y en orden a tomarla de
memoria, eso le daba poco cuidado, porque realmente era de una memoria feliz y, como
dicen, burral.
12. No obstante, haciendo un poco ms de reflexin sobre todas las circunstancias de
esta ltima erudicin mitolgica, no poda enteramente aquietarse, parecindole que la
aplicacin de los papelitos teidos en sangre a los penitentes de la cofrada era un poco
violenta; y aunque juzg que en caso de necesidad y en un lance forzoso ya pudiera pasar,
mayormente en una aldea donde no hubiese ms crticos ni ms censores que el barbero y el
fiel de fechos; pero bien quisiera l hallar otra cosa ms terminante y como en propios
trminos de penitentes de sangre para asegurar ms su lucimiento, sin exponerse a
melindrosos reparos de gentes escrupulosas, de las cuales haba algunas en su comunidad y
en el pueblo; que, como llevamos significado, era una villa de media braga, ni tan desierto
como Quintanilla del Monte, ni tan poblado como Cdiz y Sevilla.
13. Con este cuidado se iba ya acercando al lugar, asaz pensativo y no poco pesaroso,
cuando de repente dio un alegre grito, acompaado de una gran palmada sobre el albardn
de la mula, y prorrumpi diciendo:
-Hay borracho como yo! Vaya, que soy un mentecato! En el mismo admirable libro
intitulado Idea de una nueva historia general de la Amrica Septentrional, pocas hojas ms
all donde se refiere lo del rbol y lo de los papelitos de sangre en honor del famoso dios
Izcocauhqui, me acuerdo haber ledo dos especies que luego las apunt para estas
ocasiones, y son tan nacidas para ellas, que aunque yo mismo las hubiera fingido, no podan
venir ms a pelo. Ambas especies se encuentran en el prrafo diez, que trata de los
smbolos de los meses indianos, segn Gemelli Carreri; y la primera dice as, porque la
tengo en la memoria como si la estuviera leyendo:
14. Tozoztli, smbolo del segundo mes, quiere decir 'sangra o picadura de las venas';
porque asimismo en el segundo da de este mes los indios, o fuese con la punta del maguey,

o con navajas de pedernal, en seal de penitencia se sacaban sangre de los muslos,


espinillas, orejas y brazos, y ayunaban al mismo tiempo... Era esta fiesta de penitentes
dedicada al dios Tlloc, dios de las lluvias. Y ms abajo: Los que tenan el oficio de
hacer xuchiles, o ramilletes, entre ao, llamados xochimanque, festejaban en la tercera edad
a la diosa Chivalticue, que es lo mismo que decir 'enaguas de mujer', o por otro nombre
Coatlatona, diosa de los mellizos. La segunda especie es como se sigue, sin faltarle tilde:
15. Hueytozoztli, superlativo de tozoztli, smbolo del tercer mes, quiere decir
'punzadura o sangra grande'; porque en detenindose las aguas, que no comenzaban hasta
este tiempo, correspondiente a nosotros por abril, se aumentaban las penitencias, creca la
saca de la sangre, y eran mayores los ayunos, y aun los sacrificios. La fiesta se haca al dios
Cinteolt, dios del maz, etc. Estas dos especies tengo apuntadas en mi cuaderno y
encomendadas a mi memoria; y me andaba yo aporreando los cascos por encontrar otras
que se adaptasen a las circunstancias principales del asunto? Dnde las haba de hallar ms
exquisitas? Dnde ms nuevas? Dnde ms cortadas al talle del intento? Aqu tengo
esterilidad de la tierra por falta de agua; aqu tengo a Tlloc, dios de las lluvias; aqu tengo
una procesin de penitentes de sangre, y no menos que en el mes de hueytozoztli, que es el
mismsimo mes de abril en que nos hallamos y en que se ha de celebrar nuestra procesin;
aqu tengo xuchiles y xochimanques, esto es, los que hacan ramilletes o ramales, que all
se va todo y es bien corta la diferencia; aqu tengo Coatlatona o enaguas de mujer, cosa tan
precisa para que se vistan los penitentes; y en fin, aqu tengo una India y ya no me trueco ni
por cuarenta fray Blases, ni por cuantos autores de Florigolios puedan producir las dos
Extremaduras. Hola! Pero esto no quita que yo los venere siempre como a mis dos
maestros, como a los dos modelos, como a mis originales en la facultad de la carrera que
emprendo.
16. Embelesado en estos pensamientos y casi loco de contento, nuestro fray Gerundio
lleg a la puerta reglar de su convento; apese, fue a la celda del prelado, dio su benedicite,
tom la venia, retirse a la suya, desalforjse, desocup, ech un trago, y sin detenerse un
punto puso manos a la obra. Trabaj su pltica, que aquella misma noche qued concluida;
y llegado el da de la procesin, a que concurri mucho gento de la comarca, Antn Zotes
y su mujer, a quienes el mismo hijo haba escrito para que viniesen a orle, sin faltar
tampoco el maestro Prudencio, que la noche antes se haba retirado de la granja, con gentil
denuedo represent su papel, que copiando fielmente del original, deca as, ni ms ni
menos:
17. A la aurfera edad de la inocencia: Lavabo inter innocentes manus meas, en trmite
no interrupto sucedi la argentada estacin de la desidia: Argentum et aurum nullius
concupivi. No lleg la ignavia de los mortales a ser letlica culpa, pero se arrim a ser
borrn nigricante de su nvea candidez primeva:

Pocula tartareo haud aderant nigrefacta veneno.

Sobresalientes los dioses: Ego dixi: Dii estis, determinaron prevenir el desorden con
admonicin benfica. Admirablemente el simblico: Ante diem cave; y paralogizaron la
correccin en preludios de castigo: Corripe eum inter te, et ipsum solum.
18. La madre Cibeles (ya sabe el docto que en el tnico fabuloso lexicn se impone
este cognomento a la tierra: Terra autem erat inanis et vacua); la madre Cibeles, Cybeleia
mater, que dijo oportuno el probscide poeta: la madre Cibeles, que hasta entonces
espontaneaba sus fruges, renegarlas mientras no la reconviniese por ellas el penoso afn del
mdido colono: In columna nubis. Mas, oh cielos!, cmo haba de elaborar el infeliz
agrcola, si le faltaba la causa instrumental para el cultivo, y si del todo ignoraba la causa
material y la eficiente para el instrumento? Quaecumque ignorant, blasphemant: quomodo
fiet istud? Comiserado Saturno, baj de lo alto del Olimpo: Descendit de coelis; y ense al
hombre el uso del azadn tajante y del arado escindente: Terra scindetur aratro. Habislo
entendido, mortales? Luego bien deca yo que siempre son los pecados ocasin de los
castigos: Et peccatum meum contra me est semper. Pero an no estamos en el caso.
19. A la argentada estacin sucedi el sculo ferrugneo: Saeculum per ignem; y
aunque en l haba instrumentos para el cultivo, y posean los hombres cientfica
comprensin de su manejo: Possedit me in initio viarum suarum, obstruida la ciblica
madre, corresponda con esterilidades a los afanes del agrcola: Et pater meus agricola est.
Aqu el reparo. Si la reconvena con sus sulcos el corvo hierro, si la llamaba con sus golpes
la afilada plancha, por qu no se daba por entendida? Por qu no produca la tierra
verdigerantes frutos? Germinet terra herbam virentem. Qu oportuno Lyra! Porque el cielo
empedernido la negaba la lluvia: Non pluit menses septem. Pero qu motivo pudo tener
esa tachonada techumbre para tan cruel duricie? Djolo Cartario, muy a mi intento: porque
los hijos de los hombres haban multiplicado las nequicias: Et deliciae meae esse cum filiis
hominum. Pues, qu remedio? Od al sapientsimo mitlogo:
20. Desprndase el gran Baco de esa bveda celeste; ensee a los hombres a
compungirse y a implorar la clemencia del Tonante con una rogativa penitente: Te
rogamus, audi nos; ofrzcale cultos y sacrificios en futuras aras, y bajar el mismo Jpiter
Amn, que es lo mismo que Carnero, y con una sola patada, o debajo de la planta de su pie:
A planta pedis, har que broten aguas que apaguen la sed y fertilicen los campos: Descendit
Jesus in loco campestri. Para el docto no es menester aplicacin; vaya para el menos
entendido. No es as que ha siete meses que las nubes nos niegan sus salutferos sudores?
No es as que a esta denegacin se han seguido los sntomas de una tierra empedernida?
Pues instityase una devota rogativa; vayan en ella los cofrades de la Cruz de penitentes;
presdala su digno mayordomo Jpiter Amn, Pascual Carnero, que debajo de sus pies: de
sub cujus pede, brotarn aguas copiosas que fecunden nuestros campos:

Horrida per campos bam, bim, bombarda sonabant.

Ms: es muy celebrado en las Sagradas Letras el Cordero Pascual: Agnus Paschalis. Sabe el
discreto que de los corderos se hacen los carneros. Luego nuestro insigne mayordomo

Pascual Carnero sera, cuando nio, Cordero Pascual. La ilacin es innegable. Pero an no
lo he dicho todo.
21. A la frugfera Ceres, diosa tutelar de los campos y de las cosechas, se ofrecan
aquellos sacrificios que se llamaban ambarvales, y se haca una solemne procesin
alrededor de los campos para ofrecerla estos sacrificios: Ambarvales hostiae. Y quines
eran los que principalmente la formaban? Unos devotos cofrades que se llamaban arvales:
Arvales frates; los cuales, en sentir de los mejores intrpretes, eran todos labradores. No lo
levanto yo de mi cabeza; dcelo el profundsimo Catn: Ambarvalia festa celebrabant
Arvales frates, circumeuntes campos, et litabant Ambarvales hostias. Y a quin se
ofrecan? Ya lo he dicho: a la diosa Ceres, que se deriva de cera, para denotar tambin a los
cofrades de luz: Vos estis lux mundi.
22. Mas, porque el crtico impertinente o escrupuloso no eche de menos a los
penitentes de sangre, id conmigo; y veris que esto de los penitentes no es invencin de
modernos, como quieren algunos ignorantes, sino una cofrada muy antigua, establecida en
todos los siglos y en todas las naciones. Ea, dad un salto a la Amrica Septentrional.
23. All veris al dios Tlloc, superintendente de las lluvias, hacindose de pencas y no
querer desatarlas en el mes de tozoztli, que es el de marzo. All veris que para moverle a
piedad se arman los indios de magueys o puntas de pedernal, y se sacan copiosa sangre de
todas las partes de su cuerpo. All veris que el irritado Tlloc contina las seas de su
enojo en el mes de hueytozoztli, que corresponde al de abril, en que nos hallamos; y
negando en l la agua por los pecados de aquellos infelices, arrepentidos stos, aumentan
las penitencias y se sacan sangre hasta correr por el suelo al rigor de los xuchiles, esto es, a
la violencia de los ramales, empapando en ella a la diosa Chivalticue, que es tanto como la
diosa de las enaguas; y dirigiendo la penitente procesin al templo de Cinteolt, dios del
maz o trigo de Indias, para que intercediendo con Tlloc y unindose con l, los franquease
los frutos de la tierra.
24. Ea, hermanos, a vista de tan oportunos como eficaces ejemplares, qu hacis? En
qu os detenis? Quid facis in paterna domo, delicate miles? A qu aguardis para
empuar con brioso denuedo esos cndidos xuchiles, y convocando primero el humor
purpreo a las dos carnosidades postergadas no le sacis despus con los cerosos magueys,
hasta dejar empapadas las albicantes Chivalticues, y corra por ellas la sangre a regar la dura
tierra: Guttae sanguinis decurrentis in terram? Mirad, fieles, que est enojado nuestro
divino Tlloc; mirad que el benfico Cinteolt se pone de parte de su ceo. Corred, corred a
aplacarlos; volad, volad a satisfacerlos; empuad, vuelvo a decir, esos xuchiles; tomad bien
la medida de esos magueys; brote de vuestras espaldas el rojo licor a borbotones. As
aplacaris la ira de los dioses; as satisfaris por vuestras culpas; as conseguiris para
vuestros campos epitalamios de lluvia, y para vuestras almas epiciclos soberanos de gracia,
prenda segura de la Gloria: Quam mihi et vobis, etc.
25. No bien haba pronunciado la ltima palabra, cuando resonaron en el templo unos
gritos que salan por entre los caperuces, a manera de voces encaonadas por embudo o
cerbatana, que decan:

-Vtor el padre fray Gerundio, vtor el padre fray Gerundio!


Y lo que ms es, que quedaron los penitentes tan movidos con la desatinada pltica, no
obstante que los ms, y aunque digamos ninguno de ellos, haba entendido ni siquiera una
palabra, que al punto arrojaron las capas con el mayor denuedo y comenzaron a darse unos
azotazos tan fuertes, que antes de salir de la iglesia ya se podan hacer morcillas con la
sangre que haba cado en el pavimento. Las mujeres que estaban junto a la ta Catanla la
dieron mil abrazos, y aun mil besos, dejndola al mismo tiempo bien regada la cara de
lgrimas y de mocos, todos de pura ternura, y dicindola que era mil veces dichosa la
madre que haba parido tal hijo. Un cura viejo, que se hallaba por casualidad inmediato a
Antn Zotes, y que sin embargo de haber llevado tres veces calabazas para epstola, una
para evangelio y dos para misa, todava por sus aos y por su bondad era hombre
respetable, dndole un estrecho abrazo, le dijo:
-Seor Antn, cincuenta y dos plticas de disciplinantes he odo en esta iglesia, desde
que soy indigno sacerdote (en buena hora lo diga); pero pltica como sta, ni cosa que se le
parezca, ni la he odo, ni pienso jams orla. Dios bendiga a Gerundito, y no me mate Su
Majestad hasta que le vea presentado.
26. Djase a la consideracin del po y curioso lector cmo quedaran el to Antn y la
seora Catuja, cuando oyeron estas alabanzas de su hijo y fueron testigos oculares de sus
aplausos. Y tambin es ms para considerado que para referido el gozo, la vanidad y la
satisfaccin propia que en aquel punto se apoderaron del corazn de fray Gerundio, al
escuchar l mismo tan grandes aclamaciones. Pero como son poco duraderos los contentos
de esta vida, y siempre dispone Dios que en medio de los mayores triunfos sucedan algunos
acaecimientos tristes que nos acuerden que somos mortales, quiso la mala trampa que al
bajar del plpito y en la misma sacrista de la iglesia, le dieron al bueno de fray Gerundio
un humazo de narices, que a ser otro que no fuera de tan buena complexin, le hubiera
trastornado.
27. Fue el caso que se hallaba de recluta en aquella villa un capitn de infantera capaz,
despejado, muy ledo; y habiendo odo la pltica, luchando a ratos con la clera y a ratos
con la risa, determin finalmente holgarse un poco a costa del predicador; y entrando en la
sacrista, despus de darle un abrazo ladino, pero muy apretado, le dijo con militar
desenfadado:
-Vamos claros, padrecito predicador; que aunque he rodado mucho mundo, y en todas
partes he sido aficionado a or sermones, en mi vida he odo cosa semejante. Pltica mejor
de carnestolendas y exhortacin ms propia para una procesin de mojiganga, ni Quevedo!
Algo cortado se qued fray Gerundio al or este extrao cumplimiento; y como en punto
de desembarazo no poda medir la espada con el despejo del seor soldado, le pregunt con
alguna turbacin y encogimiento:
-Pues, qu ha tenido la pltica de mojiganga ni de cosa de antruidos?

28. -No es nada lo del ojo, y llevbale en la mano -le replic el oficial-. Ah es un grano
de ans las fabulillas con que vuestra paternidad nos ha regalado para compungirnos. La de
Saturno vale un milln; la de Baco se debe engastar en oro; lo de Jpiter Amn y Pascual
Carnero, con aquel retoquecillo del cordero pascual, no hay preciosidades con que
compararlo. Y en fin, todo aquel pasaje de los penitentes americanos con enaguas, ramales
y pelotillas, los dioses en cuyo obsequio hacan las penitencias, con sus pelos y seales, el
motivo de ellas, y hasta la oportunidad de los meses en que las hacan, todo es un conjunto
de divinidades. Y vuestra paternidad, aunque tan mocito, puede ser predicador en jefe, o a
lo menos mandar un destacamento de predicadores, que si son como vuestra paternidad,
pueden acometer en sus mismas trincheras a la melancola, y no slo desalojarla de su
campo, sino desterrarla del mundo.
Y sin decir ms ni dar tiempo a fray Gerundio a que replicase, le hizo una reverencia y
sali de la sacrista.

Captulo VI
Donde se refiere la variedad de los juicios humanos, y se confirma con el ejemplo de
nuestro famoso predicador Sabatino, que no hay fatuidad que no tenga sus protectores
As se despidi el bellacn del capitn del bueno de fray Gerundio, habiendo echado un
jarro de agua a todas las complacencias con que se hallaba el santo varn por los vtores y
aplausos de la iglesia, y dejndole triste, desconsolado y pensativo. Pero como en esta vida
ni los gustos ni los disgustos son muy duraderos, el que le caus la satirilla viva y
desenfadada del seor oficial le dur poco; porque apenas subi de la sacrista a la celda,
cuando se le entr en ella toda la mosquetera del convento: es decir, la gazapia de
colegiales, coristas, legos y gente moza. Como ste, por lo comn, es uno de los vulgos ms
atolondrados del mundo, y por lo mismo uno de los ms perjudiciales, no es ponderable el
porrazo que dio a casi todos la tal pltica; porque no distinguiendo de colores, y
gobernndose slo por el boato y por el sonsonete, a los ms les pareci un milagro del
ingenio.
2. Entraron, pues, de tropel en la celda de fray Gerundio, con tal zambra, gresca y
algazara, que pareca venirse a tierra el convento; y como todos haban sido sus
condiscpulos, siendo con corta diferencia de una misma edad, aunque l era ya sacerdote y
predicador, no acertaban a mirarle con respeto. Conque dejaron correr las expresiones de su
gozo con toda la libertad de una familiarsima llaneza. Unos le abrazaban, otros le
vitoreaban, stos le hablaban por un lado, aqullos por el otro, algunos le tiraban por el
hbito y por las mangas para que les contestase, y no faltaron otros que le levantaron en el
aire, aclamndole ya por el mayor predicador que tena la orden; tanto, que uno que era
segundo vicario de coro exclam con voz gruesa y corpulenta:

-Hasta ahora crea yo que en el mundo no haba otro fray Blas; pero bien puede aprender
otro oficio, porque todo cuanto predica, aunque tan exquisito, tan conceptuoso y tan raro, es
bazofia respecto de lo que hoy hemos odo a fray Gerundio.
A un lego anciano, sencillo y bondadoso, que haba sido refitolero ms de cuarenta aos,
y le estaba mirando de hito en hito, se le caan las lgrimas de puro gozo y ternura. El
despensero le dijo que tena a su disposicin todo el vino de la despensa; porque a quien
tanto honraba el santo hbito, era razn que todo se le franquease. El cocinero se le ofreci
muy de veras a su servicio; y hasta el procurador, que no suele ser gente muy bizarra, le
regal desde luego, in voce, con dos barriles de sardinas escabechadas. Y esto sin perjuicio
de regalarle con otros dos de otras, cuando las tuviese, en prendas de su amor y
complacencia.
3. Djase a la consideracin del po y curioso lector cunta sera la de nuestro fray
Gerundio, al orse alabar con tantas aclamaciones; por cuanto no era hombre insensible a
sus aplausos, ni tampoco era de parecer, como el otro orador afilosofado, que el grito de la
muchedumbre induca fuertes sospechas de grandes desaciertos.
4. Pero ves aqu que cuando la gente del chilindrn estaba en lo mejor de su trisca, y el
bendito fray Gerundio ms engolfado en sus glorias, entraron en su celda el prelado, el
maestro fray Prudencio y los dems padres graves a darle lo que llaman la acenoria; esto es,
la enhorabuena de la funcin, como loablemente se estila en todas las religiones. Al punto
ces la algazara de los mozos, y cada cual se compuso lo mejor que pudo, metiendo las
manos debajo del escapulario, y arrimndose hacia las paredes con los ojos bajos y con
reverente silencio. El prelado se content con decirle que descansase; y habindose
detenido un breve rato sin hablar ms palabra, se retir luego. De los dems maestros, unos
slo hicieron el ademn de bajar un poco la cabeza, murmullando entre dientes una especie
de enhorabuena estrujada que no se entenda; otros se la dieron con palabras claras, pero tan
equvocas, que algn malicioso poda interpretarlas con poca benignidad, como el que le
dijo:
-Fray Gerundio, cosa grande!; por el trmino no la he odo mayor, ni espero orla igual
sino que sea a ti.
Dos o tres de ellos, que eran algo encogidos, y un si es no es taciturnos, solamente le
dijeron:
-Dios te lo pague, fray Gerundio; que lo has trabajado mucho.
Y el bueno del frailecito qued muy solazado, parecindole que era lo mismo trabajarlo
mucho, que trabajarlo bien.
5. A todo esto callaba el maestro Prudencio, sin hacer ms que mirarle de cuando en
cuando con unos ojos entre compasivos y severos. Mas, luego que se retiraron los otros
padres maestros, viendo que los colegiales amagaban hacer lo mismo, los dijo:

-Estnse quietos; que ahora tengo yo que platicar a nuestro padre platicante, y mi pltica
tambin puede ser provechosa para ellos.
Sentse en una silla; hizo a fray Gerundio que se sentase en otra, y volvindose hacia l,
le habl de esta manera:
6. -Fray Gerundio, has perdido el juicio? Estabas en l cuando compusiste una sarta de
tanto disparate, y cuando tuviste valor para predicarla? Es esto lo que me ofreciste cuando
te despediste de m en la granja, dicindome que perdiese cuidado, que por esta vez
pensabas que habas de acertar a darme gusto? Pues, qu? Piensas que poda yo gustar del
mayor tejido de locuras y de despropsitos que he odo en los das de mi vida, sino que le
exceda o le compita la desatinada salutacin del sermn de Santa Ana? Y esto es una
funcin de suyo tan seria, tan tierna, tan dolorosa, en que todo debiera respirar compuncin,
lgrimas, gemidos y penitencia! Estoy por decir que cuando no se hubiera cometido otro
pecado que el de tu pltica, l solo mereca que nos castigase Dios con el terrible azote de
la sequedad y de la esterilidad que padecemos. Pero no me atrevo a decir tanto, porque
conozco que no pecas de malicia, sino de ignorancia o de inocencia.
7. Ven ac, hombre. Tu pltica se ha reducido a otra cosa que a atestarnos los odos de
fbulas ridculas, insulsas e impertinentes, verificndose a la letra lo que ya dijo en profeca
el Apstol por ti y por otros predicadores como t, que huiran de la verdad y convertiran
toda su atencin a las fbulas, trascendiendo este depravado gusto a los oyentes: A veritate
quidem auditum avertent, ad fabulas autem convertentur? Qu fuerza han de tener stas
para movernos a hacer penitencia de nuestras culpas, y aplacar por este medio el rigor de la
divina justicia, tan justamente irritada contra ellas?
8. No tendran ms eficacia los ejemplos verdaderos de la Sagrada Escritura y de la
historia eclesistica, una y otra atestadas de los horrendos castigos temporales con que Dios
en todos tiempos ha escarmentado los pecados de los hombres, sin dejar el azote de la mano
hasta que se le diese satisfaccin por medio del dolor, de la enmienda y de la penitencia?
Los diluvios, las inundaciones, las guerras, las hambres, las pestes, las esterilidades, los
terremotos, los volcanes y todos los dems movimientos extraos de la naturaleza
gobernados por el supremo Autor de ella, han nacido jams de otro principio ni han tenido
otro fin?
9. Qu siglo de oro, ni qu siglo de estao, ni qu siglo de hierro, ni qu embustes de
mis pecados? No ha habido ms siglo de oro que la estrechsima duracin del estado de la
inocencia, reducida segn los ms a pocos das, y segn algunos a pocos instantes. Entre la
inocencia y la malicia no hubo medio. Desde que comenzaron a multiplicarse los hombres,
comenzaron a multiplicarse los pecados, de suerte que stos solamente fueron pocos
mientras fueron pocos los que podan pecar. Y desde entonces comenz Dios sus amorosos
avisos castigando a unos para escarmentar a otros, hasta que extendida la maldad sin
dejarse reconvenir del escarmiento, fue tambin menester que se extendiese el castigo.
10. Si el tiempo que has perdido miserablemente en leer ficciones lo hubieras dedicado
a hojear, aunque no fuese ms que de paso, la Sagrada Biblia, en ella encontraras historias
infalibles en que fundar tu exhortacin, sin el ridculo y aun sacrlego recurso a patraas

fabulosas. Esterilidad nacida de falta de agua y de sobra de pecados, encontraras en Egipto


en tiempo de Faran y de Jos. Esterilidad procedida del mismo principio encontraras en
Israel en tiempo del profeta Elas. Esterilidad originada de la misma causa encontraras en
el reino de Jud en tiempo de los dos Joranes cuados. Y si despus de la historia sagrada
hubieras siquiera pasado los ojos por la eclesistica y por la profana, apenas hallaras siglo
que no te ofreciese a docenas los ejemplares en diversos reinos y provincias, con la
circunstancia de que no ces el castigo mientras no cesaron o se disminuyeron los pecados.
Pues, a qu fin el recurso a los sueos y a las fbulas?
11. No quiero decir que el estudio o la noticia de stas sea intil, y que no tenga su uso.
Tinelo y muy loable, as para la inteligencia de los autores gentiles, especialmente poetas,
como para la comprehensin de la teologa pagana, que toda estaba reducida al sistema
fabuloso. Pero en el plpito no debe tener otro uso que el de un altsimo desprecio. Si tal
vez se toca alguna, que fuera mejor no hacerlo, debe ser tan de paso y con tanto desdn, que
el auditorio conozca la burla que el mismo predicador hace de ella. Es bueno que los
gentiles, como escribe Tertuliano, hacan tanta de nuestros sagrados misterios, que
solamente los tomaban en boca en los teatros para hacer irrisin de ellos; y ha de haber
predicadores cristianos que hagan tanto aprecio de sus fbulas, que apenas se valgan de
otros materiales en los plpitos para engrandecer nuestros misterios, o para persuadir las
verdades ms terribles y ms ciertas de nuestra religin! Cmo se puede persuadir con
solidez una verdad por medio de una mentira? Ni qu parentesco pueden tener los
misterios de Jesucristo con los embustes de Belial? Quae conventio Christi ad Belial?
12. Pero supongamos que en la fbula se halle algn remedo, como en muchas de ellas
se halla en realidad, de nuestras verdades o de nuestros misterios. Qu fuerza aade a
unas, ni que esplendor aumenta a otros, este ridculo remedo? Adelanto ms: quiero
suponer que la fbula tenga la mayor semejanza imaginable con algunos de los misterios
que creemos y adoramos, como, por ejemplo, el nacimiento de Minerva, diosa de la
sabidura, que se fingi haber nacido del cerebro de Jpiter, con la generacin del Verbo,
que es sabidura eterna, que fue engendrado desde la eternidad de la mente del Padre. Y
qu sacamos de eso? Se nos hace ms creble o ms respetable esta verdad porque
encontremos un borrn o una oscursima sombra suya en aquella disparatada mentira?
13. Ya sabemos todos que el demonio, a quien llama no s qu Santo Padre
perniciossima mona, para confundir ms los misterios de la fe o para hacerlos ridculos,
introdujo algunos rasgos o como algunos vislumbres de ellos en las supersticiones paganas,
pero tan envueltos entre stas y tan mezclados de hediondeces, despropsitos y
extravagancias, que se conoce el diablico artificio con que tir a oscurecerlos o a hacerlos
enteramente risibles. Y es posible que lo que el diablo invent para burlarse de lo que
creemos y de lo que l mismo cree con fe tan experimental, ha de servir para que nosotros
lo apoyemos!
14. Pero si el valerse de fbulas en el plpito para persuadir nuestras verdades siempre
es cosa intolerable y en cierta manera especie de sacrilegio, lo es mucho ms cuando se
predica a gente vulgar y sencilla. El auditorio discreto da a la fbula el valor que se merece,
recbela por su justo precio, y en fin sabe que la fbula es mentira. Respecto de l no hay
ms inconveniente que mezclar lo sagrado con lo profano, y lo fabuloso con lo verdadero.

Sobrada monstruosidad es esta mezcla; pues hasta en los pintores y en los poetas, cuyas
licencias son tan amplias, la calific de intolerable el mejor de los satricos:

Sed non ut placidis coeant immitia, non ut

Serpentes avibus geminentur, tigribus agni.

Mas cuando se predica a un concurso compuesto por la mayor parte de gente del campo,
inculta y sin letras, hay el gravsimo inconveniente de que entienda la fbula por historia, la
ficcin por realidad, y por verdad la mentira. Dgalo, si no, el testamento de aquella vieja
que, por haber odo a su cura en los sermones que haca a sus feligreses hablar muchas
veces del dios Apolo, dej en l este legado: tem, mando mis dos gallinas y el gallo al
bendito seor San Pollo, por la mucha devocin que le tengo, desde que o predicar tanto de
l al seor cura. Parcete que ser imposible que entre tantos pobres hombres de que se
compone la cofrada de la Cruz, a la cual has platicado, no haya algunos y aun muchos que
vayan persuadidos a que Ceres, Jpiter Amn, Baco y los dems avechuchos que citaste
son unos grandes santos, y los tengan por especiales abogados de la lluvia?
15. Y qu te dir de aquel tejido de dislates tomado de la mitologa americana, en que
pareci consista lo fuerte de tu pltica, segn te inculcaste en ello, y segn el
esponjamiento y la satisfaccin con que lo representaste? No cre que ni aun t fueses capaz
de desbarrar tanto, y mira que sta es una grande ponderacin. Quin diantres te depar
aquellas noticias, ni cmo tuviste la poca fortuna de tropezar con ellas para hacerte ms
ridculo? Cierto que tienes singular talento de dar con lo peor de los libros, y gracia
conocida para aprovecharte de ello. Valga la verdad: t quisiste hacer ostentacin de tu
memoria y de tu feliz pronunciacin, quedndote con aquellos nombres brbaros, exticos
y estrafalarios de Tlloc, tozoztli, hueytozoztli, magueys, xuchiles, Chivalticue y Cinteolt,
parecindote que esto era una gran cosa y que dejabas aturdido al auditorio. Con efecto: as
fue, porque aquella pobre gente no distingue de colores, y le basta no entender lo que se
dice para admirarlo.
16. Pero, no me dirs qu gracias o qu chiste tiene eso? La memoria local y material
suele ser prenda muy comn de los ms rudos. Y en fe de que yo lo soy, la poseo tan feliz,
aun siendo un pobre viejo, que a la primera vez que o esos nombres me qued con ellos,
como lo acabas de ver. Pues, qu mucho los hubieses aprendido t a costa quiz de un
mprobo trabajo?
17. No quiero decirte nada del estilo pueril, atolondrado, necio y pedantesco, porque es
perder la obra y el aceite. Fray Blas y ese maldito Florilogio, que debiera quemarse en una
hoguera, te tienen infatuado el gusto y todo conocimiento de lo que es idioma castellano
puro, castizo y verdadero. El que usas en el plpito ni es romance, ni es latn, ni es griego,
ni es hebreo, ni s lo que en suma es. Dime, pecador, por qu no predicas como hablas?

18. Qu quiere decir aurfera edad, trmite no interrupto, letlica culpa, borrn
nigricante, candidez primeva, paralogizar la correccin, espontanear las fruges, mdido
colono, y toda la dems retahla de nombres y verbos latinizados con que empedraste tu
pltica, que la entenderan los cofrades como si los hubieras platicado en siriaco o en
armenio? No conoces, desdichado de ti, que sa es una pedantera que solamente la gastan
los ignorantes y aquellos pobres hombres que ni siquiera saben la lengua en que se criaron?
No merecas que al acabar la pltica, en lugar de los vtores con que te aclamaron los
simples, te hubiesen aplicado este otro vtor que te vena tan de molde como al padre fray
Crispn, que sin duda debi de ser el fray Gerundio de su tiempo?:

Vtor el padre Crispn

De los cultos culto sol,

Que habl espaol en latn,

Y latn en espaol.

19. De propsito he querido decirte lo que siento a presencia de todos estos mozos, y
para ese fin los hice detener; porque sobre estar ya cansado de hacerte algunas advertencias
privadas, y haber visto, con grande dolor mo, que son intiles mis correcciones
particulares, hice juicio que deba hablarte ya ms en pblico, para que no trascendiese a
ellos tu mal ejemplo. Mis aos y mis canas me dan licencia para esto; y la parte que tuve en
que se te dedicase a esta carrera, que tanto apetecas, me obliga en cierta manera a dar esta
satisfaccin, porque nunca se piense apruebo lo que abomino.
20. Ni creas que slo yo soy de este dictamen; pues en ese caso se poda atribuir a la
mala condicin que regularmente se achaca a los de mi edad, aunque por la misericordia de
Dios, la ma no est reputada por la peor. Acompanme en l todos los padres graves de la
comunidad, esto es, los nicos que tienen voto en la materia. Todos se lastiman, igualmente
que yo, del malogro de tus prendas; y en la sequedad y seriedad con que se presentaron a
darte la enhorabuena, pudiste conocer lo mucho que los haba desazonado tu pltica. Si no
todos te hablan con la claridad que yo, ser, o porque no todos te estiman tanto, o porque no
concurren en ellos las particulares circunstancias que concurren en m para no lisonjearte, o
porque en las comunidades tiene grandes inconvenientes el oficio de desengaador; tanto,
que hasta los prelados necesitan ejercitarse con mucho tiento, no obstante que su empleo les
precisa a practicarle. Yo atropello por todo, pesando menos en m cuanto t puedas pensar,
otros discurrir y muchos murmurar, que el deseo de tu estimacin, el bien de las almas, el
decoro del plpito y el crdito de la orden.
21. Y al decir esto se levant de la silla, tom la puerta, se sali de la celda y se fue a la
suya. Fray Gerundio qued pensativo, los colegiales por un largo rato silenciosos, y los

legos mirando a stos y a aqul. Unos escupan, otros gargajeaban, algunos se sonaban la
narices; y ninguno se atreva a hablar palabra, hasta que un colegial, telogo del cuarto ao
(como lo dej notado un autor curioso, indagador y menudo), el cual era alegrete,
vivaracho, intrpido y decidor, rompi el silencio diciendo:
-Quin va tras el viejo con bizcochos y vino, y a hacerle mudar camisa, porque el
sermn ha estado largo, pattico, moral y fervoroso?
Rironse todos menos fray Gerundio, que an se mantena suspenso, cabizbajo y como
medio corrido.
22. Pero presto le consol el teologuillo; porque llegndose a l y dndole dos palmadas
sobre los hombros, le dijo:
-Hola, fray Gerundio, sursum corda. Pues, qu? Haces caso de las misiones de
nuestros padres Matusalenes? No ves, hombre, que tienen el gusto con ms cazcarrias y
lagaas que ojos de aprendiz de bruja? Qu saben ellos cmo se ha de predicar, si ya casi
se les ha olvidado cmo se ha de vivir? Todo lo que no les huele a antao les ofende, y
ellos nos apestan a los dems con sus antaadas. Ellos conocieron al mundo as, y ddoles
ha que se ha de mantener el mundo como ellos le conocieron, sin hacerse cargo de que la
bola da vueltas, que por eso es bola. Como ya no pueden lucir, rabian cuando otros lo
lucen; a manera de aquellos rboles secos de puro carcuezos, que en tiempo de primavera,
al llenarse los otros de flores y de verdes hojas, ellos parece que se secan ms de pura
envidia.
23. Hablan de los sermones como de las modas y de los bailes. Un corbatn los espirita,
por cuanto ocupa el lugar que debiera ocupar una valona: y no pueden mirar sin furor unos
calzones ajustados, acordndose de sus zaragelles. La mariona, la pavana y las folas valen
para ellos ms que todos los paspieses del mundo, y todos los valencianos juntos los darn
gana de vomitar en comparacin de un zapateado. Ni ms ni menos en los sermones:
erudicin, mitologa, elevacin de espritu, cadencia armoniosa, pinturas, descripciones,
chistes, gracia, todo los provoca a vmito; y es que tienen el estmago del gusto tan
destituido de calor como el del cuerpo. Nada pueden digerir, sino que sean papas, puches,
picadillos y, a lo sumo, carnero y vaca cocida.
24. Hay cosa como querernos persuadir que las fbulas no se hicieron para el plpito?
Pues, para dnde se hicieron? Para los estrados y para los locutorios de monjas? Puede
haber gracia mayor ni mayor ingenio que probar una verdad con una mentira, y calificar un
misterio infalible con una ficcin? Aquello de salutem ex inimicis nostris, no es del
Espritu Santo? Y lo otro de contraria contrariis curantur, no es del divino Hipcrates? Y
lo de ms all de opposita juxta se posita magis elucescunt, no es del profundo
Aristteles? Cundo est mejor ponderada la virtud del sacramento del bautismo y la del
agua bendita, que ponindola al lado de la que fingan a las aguas lustrales con que se
purificaban los gentiles para disponerse a los sacrificios? Lustravitque viros, que dice el
incomparable Virgilio. Ni cmo es posible explicar con gracia la que tiene el sacramento
del matrimonio, sin hacer una bella descripcin del dios Himeneo, presidente de las bodas o
el dios casamentero, joven bizarro, de estatura heroica, blanco y rojo como un alemn, pelo

blondo, su hacha encendida en la mano y coronado de rosas? Y para ponderar la fineza de


Cristo en el sacramento de la eucarista, se ha encontrado hasta ahora razn ms
convincente, ni se ha inventado en el mundo pensamiento ms delicado que el de aquella
fabulilla de Cupido, cuando para rendir a cierto corazn un poco duro, despus de haber
apurado intilmente todas las flechas del aljaba, l se flech en el arco y l se dispar a s
mismo, con lo cual qued el susodicho corazn blando y derretido como una manteca?
25. Dice el padre nuestro que usar de fbulas en el plpito es de ignorantes y de pobres
hombres. Eso sera all cuando su paternidad naci y se usaba el baile de las paraletas; pero
hoy que est el mundo ms cultivado, es otra cosa. Yo tengo en mi celda varios sermones
impresos de un famoso predicador de estos tiempos, que asombr en Aragn, aturdi en
Navarra y atolondr en Madrid; tanto, que se ponan los soldados a las puertas de los
templos donde predicaba, para evitar la confusin y el desorden en el tropel de los
concursos. Y este tal predicador, a quien no negar el padre maestro, ni hombre mortal se lo
ha negado, que es ingenio conocido, apenas predicaba sermn cuyas pruebas no se
redujesen a encajonar una fbula entre un lugar de la Sagrada Escritura; y en verdad, en
verdad que no perdi casamiento, y que no comoquiera le aplaudieron los vulgares, sino
tambin muchos hombres que tenan seora.
26. Entre otros me acuerdo de cierto sermn, que predic en la profesin de dos ciertas
seoras muy distinguidas, y luego se dio a la prensa como cosa grande; en el cual, porque el
hbito de la orden es de color negro, las compar con grandsima propiedad a la diosa
Vesta, que sobre la fe y la palabra de Cartario, vesta tambin de este mismo color: Factum
est ut nigra appellaretur propter vestem nigram. Despus dijo, y dijo muy bien, que
Minerva haba sido la primera fundadora de la enseanza de las nias, citando unas
palabras del mismo Cartario, que aunque slo prueban que Minerva fue la inventora de las
labores mujeriles, hilar, coser, devanar, etc., porque Cartario no dice ms; pero harto dice
para que creamos que tambin se las enseara a otras, pues el que stas fuesen nias o
fuesen ya mujeres casaderas y aun casadas, no hace para el intento, y siempre se verifica
haber sido la fundadora de la enseanza, que es la sustancia del negocio.
27. Finalmente, ms all trae una comparacin gallarda para probar cunto se enamora
Dios de las almas religiosas que viven en clausura; pues cita con la mayor oportunidad la
fbula de Dnae, hija de Acrisio, rey de los argivos, a la cual, siendo doncellita, encerr su
padre en una torre donde no pudiese tener comunicacin alguna con los hombres, para que
no se verificase el fatal pronstico del orculo, que le intim haba de morir a manos de un
nieto suyo. Pero Jpiter se la peg al astuto viejo; porque enamorado de la seorita, se
transform en lluvia de oro, se cal en la torre, y la doncella pari a su tiempo a Perseo, que
yendo das y viniendo das, finalmente vino a cumplir el fatdico orculo, quitando la vida a
su abuelo. Y no hay que reparar en que la lluvia se introdujese por la torre, porque podan
estar abiertas las ventanas; o aunque fuese la torre de un rey, no hay repugnancia en que
tuviese algunas goteras.
28. Quin creyera que una fbula, al parecer tan sucia, pudiese jams servir de prueba
para una cosa tan limpia como es el especial amor que profesa Dios a las almas castas que
viven en clausura? Pues aqu est el ingenio: nuestro sutilsimo orador la aplic con la
mayor delicadeza y con la mayor energa. En Dnae -dice- contemplo una alma retirada

que vota permanencia en la clausura; en Jpiter, transformado en lluvia de oro, a Cristo,


que baja como lluvia y pan del cielo. Y luego al margen un par de textecitos literales: para
la palabra pan: Panis de coelo descendens; para la palabra lluvia: Et nubes pluant justum.
Puede haber cosa ms bien dicha? Ni pudiera imaginarse invencin ms propia ni ms
feliz? Porque ahora, que Dnae no fuese la doncella ms casta ni ms recatada del mundo
como lo acredit el efecto, y que Jpiter fuese un dios bellaco y estrupador, se es chico
pleito. Ello hay virgen, hay clausura, hay un dios que visita a la doncella, sea por lo que
fuere; que eso no nos toca a nosotros averiguarlo. Pues, qu ms se ha menester para
probar que Cristo profesa una ternura muy especial a las vrgenes encerradas, y para
contemplarlas a stas Dnaes, y Jpiter a aqul? Que es sin duda una contemplacin sobre
ingeniosa, devota y pa.
29. As, pues, amigo fray Gerundio, rete de las vejeces de nuestro padre maestro;
djale que grua; creme, que los viejos por lo comn se disgustan de todo lo que ellos no
saben hacer, y que a los ms se les puede aplicar, con la variacin de una sola palabra,
aquello de ...Nam quae non fecimus ipsi... Vix ea recta voco. Y t prosigue predicando
como has comenzado; que si continas as, llegars sin duda a ser la honra de tu patria, el
crdito de la orden, el orculo de los pueblos y, en fin, el hombre del mundo.
30. No se puede ponderar el aplauso con que fue recibida de toda aquella juvenil
mosquetera la arenga del colegialillo barbiponiente y bullicioso. Despus de haberle
vitoreado, casi tanto como los cofrades de la Cruz haban vitoreado la pltica de
disciplinantes, repitieron los plcemes y las enhorabuenas a fray Gerundio, aun con mayor
algazara que antes, exhortndole todos a que siguiese el milagroso rumbo de predicar a que
haba dado tan dichoso principio, y pidindole los ms que les diese el papel de la pltica
para sacar muchos traslados. Con esto, no slo respir nuestro fray Gerundio, sino que se
esponj, se empavon, se encaram, se llen de vanidad, y qued tan persuadido a que el
modo de predicar era aqul y a que cualquiera otro modo era una pobretera, que ya no le
sacaran de su error frailes descalzos. Pero lo que le acab de rematar fue un soneto, en
elogio suyo, que sali el da siguiente y deca as:
AL INCOMPARABLE FRAY GERUNDIO ZOTES, ALIAS DE CAMPAZAS
SONETO

No hay otro fray Gerundio, ni le ha habido.

Har inmortal el nombre de Campazas.

En casas, en conventos, calles, plazas,

Va dos cuartos que mete mucho ruido.

No nos cite el francs envanecido

A Fleury, a Bourdaloue ni a otros mazas.

Qu Segneri, qu Oliva o calabazas?

Ni qu Vieira, portugus erguido?

Demstenes y Tulio? Dos zoquetes.

Los dems oradores? Mil orates,

Por no llamarlos pobres monigotes.

Slo fray Blas con otros mozalbetes,

Si no le exceden, le hacen sus empates.

Por lo dems, es gloria de los ZOTES.

FIN DE LA PRIMERA PARTE

Segunda parte

Libro IV
Captulo I
Donde se pondr lo que ir saliendo y ver el curioso lector
Pues, como bamos diciendo de nuestro cuento, yendo das y viniendo das, el bendito
entre todos los benditos de nuestro fray Gerundio qued tan satisfecho de su trabajo con la
arenga panegrica y apologtica a favor de su pltica de disciplinantes que le hizo el
susodicho teologuillo, con los aplausos de la escuela moza y con la gritera de la griega, que
por poco no tuvo al maestro Prudencio por hombre que haba perdido el seso. Pero a lo
menos, parecindole que le haca mucha merced, hizo juicio firme y valedero de que ya
estaba algo chocho, y propuso en su corazn no hacer caso de nada que le dijese. Y aun se
adelanta un autor a sospechar que hizo propsito oculto de huir el cuerpo al viejo todo
cuanto le fuese posible, bien que esto no lo asegura como noticia cierta, y solamente lo da
por conjetura fundada en unos apuntamientos de letra muy gastada que se hallaron en el
hondn de un cojn. Y el diablo, que no dorma, para remachar el clavo de su sandez,
dispuso que algunos das despus recibiese una carta de su ntimo amigo fray Blas, escrita
desde Jacarilla, la cual deca as:
2. Amigo fray Gerundio: Doyte mil abrazos con el corazn, ya que no puedo con la
boca. En toda esta tierra no se habla ms que de tu famosa pltica de disciplinantes. Fray
Roque, el refitolero, me escribe maravillas, y el sacristn de Gordoncillo, que te oy y ha
venido aqu a concertar un esquiln, comienza y no acaba. Ambos tienen voto, o yo soy un
porro. Mosn Guilln, que es el seor cura de este lugar y tiene en la ua al Teatro de los
dioses, desea un traslado de ella y dice que la ha de hacer imprimir, aunque sea necesario
vender el macho falso que compr en la feria del botiguero. Envamela por el portador, que
es el barbero de este pueblo, persona segura y de mi estimacin. A l me remito sobre mi
sermn de Santa Orosia, pues no parece bien que yo me alabe; y sbete que tiene tan buena
tijera para cortar un sermn como para igualar un cerquillo. Slo te digo que adems de la
limosna del mayordomo, que no es maleja, me ha valido ya dos borregos y docena y media
de chorizos; que de todo se sirve Dios, que te guarde muchos aos. Tu amigo hasta la
muerte, a pesar de cazcarrientos,
F. Blasius.
3. Cuando fray Gerundio se hall con que le pedan su pltica all de luengas tierras,
pues para su geografa ocho leguas de distancia era la mitad del mundo, cuando consider
que se la pedan no menos que para imprimirla y se vio en vsperas de ser autor de la noche
a la maana, y esto sobre ser hombre en cuyo elogio y aplauso incontinenti se escriban y se
divulgaban sonetos, se tuvo en su corazn por el mayor predicador que haban conocido los

siglos. Y no slo se confirm en la estrafalaria idea de predicar que ya se haba formado,


sino que con el tiempo fue salpicando todas las ms ridculas y ms extravagantes, como se
ver en el discurso de esta puntual historia.
4. Pero ves aqu que en el mismo zagun de la segunda parte de ella, parece hemos dado
un trompicn, que a buen librar harto ser que escapemos sanas las narices. Es posible dir un lector que las tenga de podenco-, es posible que habiendo odo la famosa pltica
Antn Zotes y Catanla Rebollo, su mujer, habiendo sido testigos de los aplausos y de los
vtores con que fue celebrada, habiendo visto por sus mismos ojos el prodigioso fruto que
hizo en la valenta con que arrojaron las capas los penitentes de sangre, y en el denuedo con
que manejaron unos el ramal y otros la pelotilla, que habiendo recibido ellos tantos
plcemes, tantos parabienes, tantas bendiciones, as en la iglesia, como fuera de ella, es
posible, vuelvo a decir tercera vez, que no tuvieran siquiera una enhorabuena que llegar a la
boca para drsela a su hijo? Se hace verismil que, ya que no fuese aquella noche por ser
ya tarde y por dejarle descansar, a lo menos la maana siguiente muy de madrugada no
fuesen a la iglesia del convento o a la portera, y que all Antn Zotes no diese cien abrazos
a su hijo, y la ta Catanla no aadiese de ms a ms otros tantos besos, aforrados en
lgrimas y mocos, todos de pursima ternura? Se hace creble tanta sequedad y tanto
despego? Y si esto no fuese as, sino que con efecto los buenos de los padres de fray
Gerundio hicieron con su hijo todas estas demostraciones de cario, dndole las debidas
seas de su complacencia y de su gozo, con qu conciencia pasa en silencio el historiador
una circunstancia tan substancial, que tanto puede servir para el aliento y aun para la
edificacin?
5. A esto pudiramos responder muchas cosas, pero las dejamos todas por no ser
prolijos.
6. Y confesando de buena fe que todo pas as ni ms ni menos, aadimos, en
consecuencia de la verdad y de la fidelidad que profesamos, que no solamente hubo dichos
mocos, lgrimas, besos y abrazos, sino que Antn Zotes, en presencia del prelado y de otros
padres graves que haban bajado a cortejarle a l y a su mujer, dijo a fray Gerundio:
-Ya te unvi a escribir como m'haban echado la mayordoma del Sacramento, pero
entonces no te unvi a decir que me perdicases t el sermn, porque como no t'haba udo
perdicar, no quera ponerme a que quedsemos envergonzados. Ahora que te he udo,
dgote que me l'has de perdicar con la bendicin de su reverencia, nuestro reverendsimo
padre.
No pudo negarse el prelado a concederla, aunque del escapulario adentro no le dio
mucho gusto, porque como a hombre serio y de razn le haba desazonado la pltica. Pero,
qu haba de hacer en aquella coyuntura, y con unos hermanos tan devotos de la Orden,
que hacan al convento toda la limosna que podan? Al fin sacronlos unas tortillas,
chanfaina, queso y aceitunas. Almorzaron muy bien, sirvindoles el almuerzo de comida, y
se volvieron a Campazas, no viendo la tierra que pisaban ni las horas de Dios por llegar al
lugar, para contar al licenciado Quijano y a toda la parentela lo que haban visto por sus
ojos, odo con sus odos y palpado con sus manos.

7. Dejemos ir en buena hora a los dos dichossimos consortes, en buena paz y compaa,
mientras nosotros nos volvemos a nuestro fray Gerundio, que desde el mismo punto y
momento en que le ech su padre el sermn del Sacramento, no pensaba de da, ni de noche
soaba en otra cosa que en el modo de cmo haba de desempearle. Hacase cargo de
todas las circunstancias, que le ponan en el mayor empeo: primer sermn que predicaba
en pblico, porque a la pltica de disciplinantes no la calificaba de sermn; predicarle en su
lugar y en la misma parroquia donde le haban bautizado, porque no haba otra; ser
mayordomo su padre; cantar la misa, como lo daba por supuesto, el licenciado Quijano, su
padrino; los danzantes de la procesin, el auto sacramental que siempre se representaba, los
novillos que se corran, las dos o tres docenas de cohetes que se arrojaban, y la hoguera que
se encenda la vspera de la fiesta. Todo esto se le ofreca continuamente a la imaginacin
como punto cntrico y principal de su empeo, parecindole, no slo que era indispensable
el hacerse cargo de todo ello, sino que en esto slo estribaba toda la dificultad; pues por lo
que tocaba al asunto del Sacramento, en cualquiera sermonario encontrara campo
abundante donde forrajear.
8. Es cierto que no se le haban olvidado las juiciosas reflexiones que haba odo al
maestro fray Prudencio contra la ridcula y extravagante costumbre de tocar en los
sermones estas que se llamaban circunstancias. Tambin es cierto que tena muy presente la
salutacin del sermn de la Purificacin en da de San Blas, que el mismo maestro
Prudencio haba ledo al predicador mayor y a l, en que con gravedad y no sin gracia se
hace ridcula esta costumbre, convencindola de tal con razones que no admiten rplica.
Pero tambin es igualmente cierto que se le imprimi altamente la salida de su amigote el
predicador fray Blas, la cual se redujo a aquel apotegma que puede hacerse lugar entre los
principios de Maquiavelo: Sentire cum paucis, vivere cum multis (Sentir con los pocos, y
obrar con los muchos). Y aun por su desgracia haba ledo en aquellos das, no se sabe
dnde, el dicho que comnmente se atribuye a nuestro insigne poeta Lope de Vega; y harto
ser que no sea un falso testimonio, porque no cabe que un hombre de tanto juicio y de
tanta discrecin dijese una truhanada tan insulsa; pero al fin ello se cuenta que
reconociendo l mismo los defectos de sus comedias, los excusa diciendo que los conoce y
los confiesa, mas que con todo eso las compone as, porque las buenas se silban y las malas
se celebran. Esto le haca ms fuerza que todo a fray Gerundio, y resolvi por ltima
determinacin no omitir circunstancia alguna de las insinuadas, aunque lloviesen fray
Prudencios.
9. Slo dud por algn tiempo si para hacerse cargo de ellas acudira por socorro a las
fbulas, o apelara a algunos textos y pasajes de la Sagrada Escritura; porque de todo haba
visto en los ms famosos predicadores. Algo ms se inclinaba a lo primero por llevarle
hacia all su genio, ayudado del ejemplo de fray Blas y de la continua lectura del Florilogio.
Pero como estaba tan reciente la fuerte repasata que le haba dado el padre maestro contra
el uso o contra el abuso de la fbula en la seria majestad del plpito, no pudiendo sobre
todo borrar de la memoria aquello que le haba odo de que esto era especie de sacrilegio
(expresin que le haba estremecido, porque al fin no dejaba de ser hombre timorato a su
modo), por esta vez, y sin perjuicio hasta que examinase bien el punto, se determin a
buscar en la Sagrada Escritura acomodo honrado para todas las susodichas circunstancias.

10. Hallle fcilmente donde le encuentran todos, que es en las Concordancias de la


Biblia, sin ms trabajo que ir a buscar por el abecedario la palabra latina que corresponde a
la castellana para la cual se desea algn texto, y aplicar cualquiera de los muchos que hay
en la Escritura, casi para cada una de cuantas voces se pueden ofrecer. En menos de una
hora dispuso los apuntamientos siguientes:
11. Primera circunstancia: Primer sermn que predico. Viene clavado aquello de
Primum quidem sermonem feci, o Theopitile. Segunda: Predcole en mi lugar, que se llama
Campazas. Para sta viene como nacido aquel texto: Descendit Jesus in loco campestri.
Tercera: Predico en la parroquia donde me bautizaron, y se llamaba Juan el que me bautiz.
Qu cosa ms propia que aquello de Joannes quidem baptizavit in aqua, ego autem in aqua
et Spiritu Sancto? Cuarta: Es mayordomo mi padre: In Domo Patris mei mansiones multae
sunt. Tambin mi padre es labrador: Pater meus agricola est. Llmase Antn Zotes; y el
arca del Testamento, figura del Sacramento, anduvo por el pas de los azotes, o de los
azotios: Abiit in Azotum. Quinta: Echme el sermn mi padre, el cual est vivo y sano: Et
misit me vivens Pater. Cantar la misa mi padrino...
12. Aqu se hall un poco atascado, porque habiendo revuelto cuantas concordancias se
hallaban en su celda, conviene a saber, las antiqusimas de Hugo Cardenal, las de
Halberstadt, las de Harlodo, las de Roberto Esteban y, por ltima apelacin, las de Zamora,
no encontr la palabra padrino en todas ellas. Y ya desesperado, estaba resuelto a acudir al
Theatrum vitae humanae, o a cualquiera poliantea por algn padrino de socorro y aun en
caso necesario valerse del Tu es patronus, tu parens de Terencio, en el
Heautontimorumenos, cuando su dicha le depar el texto ms oportuno del mundo.
Tropez, pues, con aquello que se lee en el verso 14 del captulo 16 de la Epstola de San
Pablo a los Romanos: Salutate Patrobam. Y pasando luego a leer el captulo, encontr en l
un tesoro porque casi todo el referido captulo se reduce a las memorias, hablando a nuestro
modo, que el apstol encargaba se diesen de su parte a todos los cristianos que se hallaban
en Roma y eran de su especial cario, o por su mayor favor, o por algn beneficio
particular que haban hecho a la Iglesia, o porque se haban esmerado ms en favorecer y en
amar al mismo apstol. A todos los va nombrando por sus nombres, y en el versculo 14
nombra entre otros a Patroba.
13. -Teneo te, terra -dijo entonces fray Gerundio, ms alegre que si hubiera hallado una
mina-. De Patroba a padrino no va un canto de un real de a ocho de diferencia, y con decir
que el padrino antiguamente se llamaba Patroba, y que corrompido el vocablo se llam
despus padrino, est todo ajustado. Si alguno me replicare (que l se guardar bien de eso),
le responder que con mayores corrupciones que sta nos tienen apestados los
etimologistas, y trampa adelante. Pues ah, es decir que no dar golpe el Salutate Patrobam,
haciendo reflexin sobre el salutate, diciendo que hasta el Apstol se acordaba del padrino
en la salutacin.
14. Bien quisiera l encontrar tambin algn textecillo oportuno para encajar el apellido
Quijano, no dejando de conocer que se sera el non plus ultra del chiste y del ingenio;
porque el texto de padrino en general se poda aplicar a cualquiera pastor que sacase de pila
a un hijo de Juan Borrego. Pero tvolo por caso desesperado. No obstante, despus de haber

andado batallando largo tiempo en su imaginacin sin ofrecrsele cosa que le cuadrase, le
ocurri el pensamiento ms disparatado que se poda ofrecer a un hombre mortal.
15. -Quijano -se deca l a s mismo- sale de quijada. Esto no admite duda. Pues ahora,
de las quijadas se dicen cosas grandiosas en la Sagrada Escritura; porque dejando a un lado
si Can mat o no mat a su hermano Abel con la quijada de un burro, que esta
circunstancia no consta, a lo menos de la Vulgata, y aunque constara no podra yo ajustarla
bien para mi cuento; pero consta ciertamente que Sansn, con la quijada de un asno, quit
la vida a mil filisteos; consta que habiendo quedado muy fatigado de la matanza, y estando
pereciendo de sed, sin haber en todo aquel campo ni contorno una gota de agua con que
poder aliviarla, hizo oracin a Dios para que le socorriese en aquella extrema necesidad, y
del diente molar de la misma quijada brot un copioso chorro de agua cristalina, con que
apag la sed y se refocil Sansn. Consta, finalmente, que en memoria de este prodigio se
llam el lugar donde sucedi, y se llama el da de hoy, la Fuente del que invoca desde la
quijada: Idcirco appellatum est nomen loci illius, Fons invocantis de maxilla, usque in
praesentem diem.
16. Qu cosa ms divina para mi asunto! Aqu tenemos una misteriosa quijada que con
agua celestial y milagrosa da nuevo espritu a Sansn y le restituye la vida, a lo menos se la
conserva. El agua es smbolo del agua del bautismo, cuya virtud es milagrosa y celestial; y
la quijada que la suministr, sombra muy propia del padrino que la administra, cuyo
apellido de Quijano est haciendo clara alusin a aquel misterioso origen. Que la quijada
fuese de un burro, o fuese de un racional, se es chico pleito para la substancia del intento;
y ms cuando a cada paso leemos en la Sagrada Escritura que los brutos y las fieras
simbolizan a los mayores hombres.
17. Ajustada tan felizmente esta circunstancia, por todas las dems se le daba un pito;
pues para los danzantes tena la danza de David delante del arca del Testamento, que sale
en todas las danzas del Corpus. Y si no quera echar mano de sta por demasiadamente
vulgar, tena la danza de los de las melenas largas, como l lo construa, de la cual hace
mencin el profeta Isaas cuando dice: Et pilosi saltabunt ibi; y ms, que se acordaba muy
bien de que los danzantes de su lugar siempre llevaban tendidas las melenas, cosa que los
agraciaba infinitamente, y lo de pilosi saltabunt vena para ellos a pedir de boca.
18. Para el auto sacramental le pareci que poda acomodar todos los textos que
hablaban de alguna figura del Sacramento; porque figura y representacin, discurra l, todo
es una misma cosa. Conque si tenemos representacin y Sacramento, qu nos falta ya para
auto sacramental? Donde iba muy holgado y, a su parecer, literal, era en la circunstancia de
los novillos; porque aunque fuesen menester cien textos diferentes para cien corridas,
estaba pronto a sacarlos de la Escritura, aplicando todos los que hablan de vtulos. Y si,
como eran novillos, fueran toros, por lo menos para ms de treinta corridas ya tena
provisin de textos. Los cohetes y las carretillas que se disparaban, los encontraba l
vivsimamente figurados en aquellos cuatro misteriosos animales que tiraban de la carroza
de Ezequiel, los cuales iban y volvan por el aire in similitudinem fulguris coruscantis,
como unos rayos, como unos relmpagos y como unas exhalaciones. La hoguera no le daba
maldito el cuidado, puesto que tena en la Escritura ms de cien hogueras a que calentarse,
sin ms trabajo que arrimarse a cualquiera de las que se encendan para consumir los

holocaustos. Y si se le pona en la cabeza hacer tambin circunstancia de los muchachos


que saltaban por la hoguera sin quemarse, qu cosa ms propia ni ms natural que los tres
muchachos del horno de Babilonia?
19. As acomod en sus apuntamientos todas las circunstancias que le parecieron
precisas y absolutamente indispensables; pero faltbale una que, aunque no todos los
predicadores se hacan cargo de ella, a l no le sufra el corazn dejar de tocarla. sta era
hacer alguna conmemoracin de su querida madre; porque hacerla de su padre y de su
padrino, y no hacerla de la madre que le pari y que le haba tenido nueve meses en sus
entraas, se le representaba una dureza insoportable, y que no se compona bien con el
tierno amor que le profesaba. Ya se ve que para hablar en general de madre, de hijo, de
parir y de vientre, tena los textos a millares. Pero l no se contentaba con esta generalidad,
y quisiera un textecillo terminante y peladito, que hablase de su madre Catanla Rebollo, con
sus pelos y seales.
20. Anduvo, torn, volvi y revolvi por mucho tiempo as las Concordancias como los
sesos, sin poder hallar cosa que le aquietase, hasta que al fin se le vino a la memoria el
ingenioso medio de que se vali cierto predicador para salir de semejante aprieto.
Llambase Mara Rebenga la mayordoma de cierta cofrada de mujeres, en cuya fiesta
predica ba; y no pudiendo encontrar en la Escritura texto que hablase expresamente de
Rebenga, qu hizo? Dijo que la Esposa haba convidado al Esposo para su huerto con estas
palabras: Veniat dilectus meus in hortum: Venga mi Amado a espaciarse por el huerto. Y
como se diese por desentendido al primer convite, le volvi a instar con las mismas voces:
Veniat dilectus meus in hortum: Venga a espaciarse por el huerto mi Querido. Ahora
noten: dos veces le dice que venga (veniat, veniat), como quien dice venga y revenga. Con
cuyo arbitrio sali el discreto predicador del empeo con el mayor lucimiento; y ms
cuando aadi que a la primera instancia en que la Esposa no le dijo ms que venga, hizo
como que no quera, pero cuando en la segunda oy la palabra revenga (veniat, veniat), no
pudo menos de rendirse.
21. A este modo le pareci a fray Gerundio que tambin l podra desempearse,
haciendo reflexin a que el apellido Rebollo parece que suena dos veces bollo; y tuvo por
imposible que no se hallase algo de bollo en la Biblia, en cuyo caso l se ingeniara para la
aplicacin. Pero se qued yerto cuando en toda ella no encontr siquiera un bollo que llegar
a la boca; y parecindole que a lo menos alguna cosa de repollo no poda faltar en alguno
de tantos huertos de que se hace mencin en los Sagrados Libros, ni aun esto pudo
encontrar. Y aburrido ya, abandon del todo el pensamiento de nombrar a su madre
expresamente por el apellido; pero apunt el texto de Beatus venter qui te portavit, et ubera
quae suxisti para aplicarle cuando se ofreciese buena ocasin.
22. Dispuesto as el plan de la salutacin, por el cuerpo del sermn se le daba un
comino; pues en haciendo a Cristo en el Sacramento, o sol, o fnix, o guila, o jardn, o
ametisto, o piropo, o ctara, o clavicordio, o fuente, o canal, o ro, o azucena, o clavel, o
girasol, y despus cargar bien de broza y de fajina, textos, autoridades, glosas, varias
lecciones, versos latinos, sentencias, apotegmas, alusiones, tal cual fabulilla apuntada,
aunque no sea ms que para mayor adorno, estaba seguro de componer un sermn que se
pudiese dar a la imprenta.

23. En lo que estuvo un poco indeciso, fue en si seguira o no seguira el mismo estilo
que haba usado, as en el sermn del refectorio, como en el de la pltica de disciplinantes.
Es cierto que l estaba perdidamente enamorado de l; porque sobre adaptarse mucho a su
primera educacin, especialmente en la escuela del dmine Zancas-Largas, todas aquellas
voces rumbosas, altisonantes y estrambticas, le hallaba canonizado en la prctica de su
hroe, el predicador fray Blas, y vea que en todo caso mucho le celebraba la turbamulta.
No obstante, no dejaba de hacerle grandes cosquillas la burla que as el padre provincial
como el maestro Prudencio haban hecho del tal estilo. Pero, sobre todo, lo que le hizo
titubear ms fue un papel que por rara casualidad lleg a sus manos, como lo dir el
captulo siguiente.

Captulo II
Lee Fray Gerundio un papel acerca del estilo, y queda aturrullado
Haba muerto por aquellos das en el convento un padre predicador jubilado, hombre de
mucha suposicin en la Orden, que haba seguido la carrera del plpito con el mayor
aplauso y, lo que es ms, muy merecido; porque sobre ser un gran religioso, era
verdaderamente sabio, elocuente, nervioso, de juicio muy asentado, de buen gusto y de
acreditado celo. Su espolio (as se suelen llamar en las religiones aquellas alhajuelas que
dejan los religiosos difuntos), su espolio casi todo l se reduca a sus sermones manuscritos,
y a algunos otros papeles y apuntamientos concernientes por la mayor parte a la misma
facultad. Y aunque en la comunidad hubo muchos golosos de ellos, especialmente de la
gente moza que suele hacer su veranillo en semejantes ocasiones, pero el prelado con
mucho acuerdo y prudencia se los aplic a fray Gerundio; lo primero, porque pareca ms
acreedor que otro alguno, hallndose al principio de la carrera; y, lo segundo y principal
(que sta fue en realidad la mxima del prudentsimo prelado), para que leyendo aquellos
sermones y tomndoles el gusto, procurase imitarlos, y si no poda o no quera, a lo menos
los predicase a la letra, logrndose en cualquiera de estos arbitrios que aprovechase sus
talentos y no dijese en el plpito tantos disparates.
2. Puntualmente se hallaba nuestro fray Gerundio batallando con sus dudas sobre el
estilo que haba de seguir en el sermn, cuando entr en su celda el prelado con los papeles
y sermones del difunto. Entregselos con cario, recomendle mucho su lectura y su
imitacin; y luego se retir, porque le llamaban otras dependencias. Fray Gerundio, con su
natural viveza y curiosidad, no pudo contenerse sin registrar luego los ttulos de aquellos
papeles y sermones, que venan todos repartidos en tres legajos. Desat el uno, y lo primero
que encontr fue un cartapacio de pocas hojas con este epgrafe: Apuntamientos sobre los
vicios del estilo. Pasmse de aquella extraordinaria casualidad, comenz a leer, y hall que
deca as:
3. Primer vicio: Estilo hinchado. Llmase as por analoga con aquella viciosa
disposicin del cuerpo viviente cuando, en lugar de carne y de suco nutricio, est ocupada

alguna parte de l de una porcin de pituita nociva, que causa el tumor o inflamacin.
Consiste este estilo, dice Tulio, en inventar nuevas voces, o en usar de las anticuadas, o en
aplicar mal en una parte las que se aplicaran bien en otra, o en explicarse con palabras ms
graves y majestuosas de lo que pide la materia.
4. La hinchazn del estilo unas veces est en solas las palabras, otras en solo el sentido,
y otras en todo junto. Ejemplos de hinchazn en las palabras: Dionisio el Tirano llamaba a
las doncellas expectanti viras, las expectantes de varn; a la columna Menecratem o validi
potentem, la forzuda. Y Alexarco, hermano de Casandro, rey de Macedonia, llamaba el
gallo manicinero, el msico matutino; al barbero dracma, porque esta moneda se pagaba
por afeitarse; al pregonero choenice, porque con la medida de este nombre se medan las
cosas que se vendan al pregn. No cabe mayor ridiculez.
5. Ejemplos de hinchazn en el sentido: Sneca, en la tragedia de Hrcules Eteo, le
introduce pidiendo el cielo a su padre Jpiter con estas fastuossimas palabras:

Quid tamen nectis moras?

Numquid timemur? Numquid impositum sibi

Non poterit Atlas ferre cum caelo Herculem?

Quiere decir: Qu detencin es sa? Qu! Me temes? O si yo subo a l, tienes recelo


de que Atlante no pueda con el cielo? Parece que no es posible pensamiento ms
hinchado, pero todava lo es ms el que se sigue:

Da tuendos, Jupiter, saltem Deos;

Illa licebit fulmen a parte auferas,

Ego quam tuebor.

No es ms que decirle:

A lo menos, o Jpiter, permite

que amparar a los dioses solicite,

y para los que tomare a mi cuidado

sobran tus rayos, bstales mi lado.

De esto hay infinito en los poetas y oradores castellanos.


6. Ejemplos del estilo hinchado en las palabras y en el sentido: El poeta Nono hace
decir al gigante Tifn lo que se sigue: No parar hasta montar a caballo sobre mi hermano
el cielo; pero en llegando all, tengo de fabricar otro cielo ocho veces ms grande que el
antiguo, porque en ste no quepo yo. Asimismo he de hacer que se casen las estrellas, para
que sea ms numerosa la poblacin de los astros. A Mercurio le he de poner en un cepo, y a
la luna la recibir por moza de cmara para que haga las camas. Cuando me quiera lavar,
mandar que me echen en una palangana todo el Erdano celestial, etc. Cada pensamiento
es una locura, y cada expresin una arrogancia.
7. Segundo vicio: Estilo cacocelo...
Algo se sorprendi fray Gerundio cuando ley esta expresin, que le pareci malsonante
y piarum narium ofensiva; pero luego se soseg con la explicacin que se segua en esta
conformidad:
8. Llmase estilo cacocelo aquel estilo afectado que consiste en imitar mal las palabras
o los pensamientos del otro, de manera que las que en una parte estn en su lugar y tienen
alma, en otra no pueden estar ms dislocadas ni ser ms fras. Ejemplos: Pint Parrasio a un
muchacho con un canastillo de uvas, tan vivas stas y tan naturales, que engaados los
pjaros bajaban a picarlas. Celebrse mucho esta pintura; y el mismo Parrasio, o por
modestia verdadera, o por hacer burla de los que la celebraban, notndolos de poco
inteligentes, dijo que la pintura no poda estar peor; porque aunque las uvas fuesen
verdaderas, si el muchacho estuviese bien pintado, no se arrimaran los pjaros a ellas.
9. Ley un retrico pedante llamado Spiridion este hecho y este dicho; y ofrecindosele
celebrar otra pintura del mismo Parrasio, colocada en el templo de Minerva, en la cual se
representaba el cuerpo de Prometeo en el monte Cucaso, continuamente despedazado de
un buitre y continuamente reproducido, para que le estuviese perpetuamente despedazando,
despus de muchas ponderaciones sobre la horrible propiedad de la pintura, dijo por ltima
exageracin, queriendo imitar la de las uvas, que hasta en el mismo templo bajaban los
buitres a encarnizarse en el retrato. Rironse con razn los oyentes de un remedo tan fro
como impropio; porque los buitres no son como las golondrinas, los murcilagos y las
lechuzas, que saben muy bien lo que pasa en los templos. Aqullos slo pueden dar noticia
de lo que sucede en los montes y en los peascos.
10. Otro ejemplo: Dio principio un clebre orador al sermn de honras de Felipe IV
con esta enftica expresin: Conque, en fin, hasta los reyes mueren! Y parse un poco,

dando lugar a que el auditorio reflexionase sobre ella. Fue sumamente aplaudida la
naturalidad y la elevacin de este misterioso principio. Pocos das despus pronunci la
oracin fnebre del capiscol de cierta iglesia, un predicadorcillo; y queriendo remedar lo
que haba odo aplaudir, comenz de esta manera: Conque, en fin, hasta los capiscoles
mueren! Fueron tales las carcajadas del auditorio, que el orador no pudo proseguir ms
adelante; y los que comenzaron honras acabaron entrems.
11. Tercer vicio: Estilo fro. Es en parte parecido al cacocelo o al remedador; pero se
diferencia en que el fro principalmente consiste en pensamientos nuevos, extraos,
peregrinos y, cuando se llegan a apurar, insulsos. Tal fue el de Hegesias insulssimo sofista,
en el panegrico de Alejandro, cuando dijo que se haba abrasado el celebrrimo templo de
Diana en feso, al mismo tiempo que Olimpias estaba pariendo a aquel prncipe; porque
ocupaba la diosa en asistir a este parto, no pudo acudir a apagar el fuego de su templo.
Pensamiento tan fro, aade Plutarco, que l slo bastaba para apagar el fuego: Huius
epiphonematis tantum est frigus, ut id ipsum ad Ephesii templi incendium restinguendum
satis validum fuisse videatur.
12. A esta frialdad de estilo estn muy expuestos aquellos predicadores que se entregan
inmoderadamente al sentido alegrico de la Sagrada Escritura. Usado este sentido con
economa, con eleccin y con prudencia, como le usaron los Santos Padres, es ameno,
oportuno y provechoso. Pero en practicndole con exceso y a pasto, no hay cosa ms fra,
que ms fastidie, ni que menos se pegue. Quin podr, por ejemplo, tolerar que
perpetuamente le anden predicando estas o semejantes interpretaciones: El prtico de
Salomn es la conversacin de Cristo; la estrella Arcturo es la ley; las Plyades, la gracia
del nuevo Testamento; las luces, los consejos de los Santos Padres; las grullas, los padres
espirituales; el cfiro, los predicadores de la ley evanglica; la perdiz, el diablo; y los
cnifes, los lgicos o los sofistas? Pasen en buen hora todas esas alegoras. Pero, quin no
se empalaga, cuando le llenan las orejas de ellas?
13. Cuarto vicio: Estilo pueril. Consiste ste en una suavidad sin jugo, en una dulzura
empalagosa, en unas palabras y expresiones afeminadas, en retruecanillos sin substancia, en
juegos o en paloteados de voces, en equivoquillos, en ternuras afectadas, en alusiones
cariosas, en ciertas figurillas alegres y floridas, en pinturillas teatrales y, finalmente, en
todo lo que suena a estilo cadencioso o clausulado. Por lo regular slo usan de este estilo
los entendimientos aniados, o los que estn posedos de la loca pasin del amor; porque
acostumbrados a leer en los romancistas requiebros, ternuras, halagos, rosas, azucenas y
claveles, y hechizados de los conceptillos que lisonjean su pasin, juzgan que no hay cosa
mayor ni ms divina. De este principio nacieron aquellos versos que compuso el emperador
Adriano dirigidos a su alma, como quieren unos, o a la del joven Antnoo, de quien estaba
extremadamente enamorado, como quieren otros:

Animula vagula, blandula,

Hospes comesque corporis,

Quae nunc abibis in loca

Pallidula, rigida, nudula,

Nec, ut soles, dabis jocos!

14. Vaya una pintura en el mismo estilo pueril, copiada a la letra de cierto sermn que
anda impreso: Quiere el guila, hidrpica de luz, beber al planeta ms propicio la
impetuosa corriente de su raudal fogoso; navega por el mar del viento, sirviendo de seguros
remos la ligereza de sus alas; nunca vuelve los ojos al suelo, porque siempre los tiene fijos
en el flamante globo. Si dej amenidades de los vergeles, domina campos azules; si la tierra
con verdores la lisonjea, el sol con benvolas influencias la halaga. Lleva pendiente de su
pico, o prisionera en la estrecha crcel de sus garras, a su prole hermosa y tierna; mrala con
desvelo, atindela con cuidado, registra sus ojos, repara sus movimientos. Pero si ella, o
embriagada de luces o ciega de resplandores, vuelve el rostro, encorva el cuello, o
pestaean sus dos pequeos orbes, declinando en cobardes timideces, la despea con ira, la
precipita con rabia; y arrojndola de las nubes, la destina para pasto de crueles voracidades.
Mas, si amante de aquella mayor antorcha, alada Clicia de su incesante carrera, enamorada
de su esplendor, apasionada de su brillantez, conserva estable la vista, aguantando el tropel
de tantas llamas, en plcidos ademanes la expresa ms intensos sus amores, siendo prueba
de su legtima filiacin el simptico afecto a la claridad. Pintura pueril, donde no se
encuentra ni un solo pensamiento masculino, ni un solo concepto nervioso y varonil,
reducindose toda ella a figurillas comunes y a metforas vulgares; porque en quitando
aquello de llamar al sol el planeta ms propicio o la mayor antorcha, a sus rayos
corriente de raudal fogoso, al cielo flamante globo, a los ojos dos pequeos orbes,
no queda ms fuego ni ms substancia que clausulillas cortadas, anttesis ridculas y
repeticin de frases para explicar un mismo concepto. Y cuando el autor dijo que si el
guila dej amenidades de los vergeles, domina campos azules, debi sin duda de pensar
que las guilas anidan en jardines y en florestas, como los ruiseores y canarios; porque si
supiera que las guilas tienen siempre su nido en los sitios ms horrorosos de la naturaleza,
buscando unas veces la cima y otras el hueco de algn peasco escarpado, no dira el
disparate de que dejaba amenidades de los vergeles, y hubiera buscado otro anttesis ms
propio para acompaar a su dominacin sobre los campos azules.
15. Quinto vicio: Estilo parentirso. Llmase as aquel modo de predicar descompuesto,
desentonado y furioso, en que el predicador ms parece un orate que un orador: todo gritos,
todo exclamaciones, todo ponderaciones intolerables, todo gestos, todo contorsiones del
cuerpo, todo movimientos convulsivos, y todo figuras magnficas y grandiosas para
explicar las cosas ms bajas y ms ridculas. Dase con mucha propiedad el nombre de
parentirso a este estilo por alusin al tirso, o garrote nudoso cubierto de hojas, que se usaba
en las fiestas bacanales, con el cual se sacudan de garrotazos unos a otros los que las
celebraban, como si estuvieran locos; porque, en realidad, no hay cosa que ms descalabre,
ni que ms rompa la cabeza, que este estilo o este modo de predicar.

16. No es menester citar ejemplos para conocer este estilo; porque bien frecuentes los
tenemos a la vista, especialmente en sermones de Cuaresma, que llaman de misin cuando
los predican ciertos predicadores bisoos, llenos de celo, pero faltos de experiencia y no
sobrados de juicio. Sulense reducir sus sermones a pasmarotas, a interrogaciones
impertinentes, a exclamaciones importunas, a voces descompasadas y a una continua
agitacin del cuerpo, tan violenta, que al acabar el sermn quedan ms quebrantados y ms
molidos que si hubieran estado cavando todo el da. Y mientras ellos se retiran muy
satisfechos de su trabajo, la mayor parte del auditorio se va riendo de su bobera, o
compadecindose de su locura.
17. Suelen stos en el discurso del sermn llorar, encenderse, enojarse, irritarse,
invocar al cielo y a la tierra lo ms importunamente del mundo; y lo ms gracioso es que
cuando dicen las cosas ms comunes o ms fras, parecindoles que tienen ya el auditorio
conmovido, dicen con la mayor satisfaccin: Pero ya veo que se os despedazan las
entraas, ya veo que se os parte el corazn, ya veo que corren hasta el suelo vuestras
lgrimas. Y lo que hay en el caso es que, mientras tanto, los oyentes estn con los ojos
muy enjutos, con el corazn entero y con las entraas frescas y sanas, salvo que se les
despedacen de risa.
18. Sexto vicio: Estilo escolstico. Incrrese de varias maneras: o cuando el sermn
ms parece una disputa que una oracin por las pruebas, por la confirmacin, por los
argumentos, por las respuestas y por las rplicas; o cuando en el discurso de l, aunque por
lo dems tenga mucho de aire oratorio, se introducen frecuentemente silogismos formales
con su mayor, menor y consecuencia; o cuando se citan, con exceso y con afectacin de
sabios, puntos controvertidos en la escuela, con aquello de dicen los filsofos, ensean los
telogos, sabe el maestro, etc. Incurren por lo comn en este vicio tres gneros de gentes:
los predicadores demasiadamente mozos, que an estn, como se dice, con el vade en la
cinta; los demasiadamente viejos, encanecidos en las aulas y en las universidades; y
aquellos, as viejos como mozos, que por su profesin o instituto no pueden lucir sus
estudios escolsticos en teatros pblicos destinados para eso, y escogen el plpito para
hacer importuna ostentacin de ellos.
19. Tambin se llama estilo escolstico el de aquellos oradores tan supersticiosamente
aligados a las leyes y reglas de la oratoria, que antes quebrantaran todos los preceptos del
declogo, que faltar al ms mnimo canon de la retrica. stos tienen gran cuidado de que
todo el artificio se descubra de par en par: el exordio, la proposicin, la divisin, las
pruebas, la exornacin, el eplogo; y de ir midiendo las figuras como con un comps,
distribuyndolas y repartindolas en sus cajoncillos y cuadrados, como tablero de damas.
No hay cosa ms insufrible ni ms fastidiosa que una composicin tan arreglada. Hasta el
gesto y el tono de la voz, el movimiento del cuerpo y las acciones de las manos, ponen el
mayor estudio en que salgan a nivel. Con mucha gracia se burlaba de ellos Demstenes,
cuando deca que no crea pendiese la fortuna de la Grecia de que la mano se moviese hacia
aqu ni hacia all: Fortunas Graeciae ex eo non pendere an manum in hanc aut in illam
partem inflexeris. ste es aquel estilo que por otro nombre se llama tambin pedantesco.

20. Sptimo vicio: Estilo potico. Dice Teofrasto, y ya convienen todos en ello, que es
sumamente til al orador ejercitarse en la lectura de los mejores poetas, especialmente
cmicos y trgicos; y aun aade Dionisio Halicarnaseo que no puede ser perfecta una
oracin si no es muy parecida a un buen poema.
21. La verdadera inteligencia de esta regla, que tambin la adoptan Cicern y
Quintiliano, es la que dan ellos mismos. Dice Cicern que el orador ha de aprehender del
poeta a hablar con nmero y con medida, pero no con aquella medida que hace el verso;
porque ste es vicio de la oracin, nam id quidem orationis est vitium, sino con aquella
medida que causa en los odos cierta armona llena y numerosa, siendo cierto que es
numeroso todo lo que suena bien. Por eso dijo un discreto que para hacer buena prosa era
menester tener buena oreja.
22. Quintiliano explica ms la materia; y dice que el orador debe aprehender del poeta
la elevacin del concepto, la viveza de la expresin, el imperio y la mocin de los afectos,
la propiedad y el decoro de las personas. Pero advierte que no ha de pasar de aqu, y que no
debe imitar al poeta ni en la arrogancia y libertad de las palabras, ni en la licencia de las
figuras, ni en la forzosa medida de los pies: Meminerimus tamen non per omnia poetas
oratori esse sequendos, nec libertate verborum, nec licentia figurarum, nec pedum
necessitate.
23. Por no entender bien esta regla o por entenderla al revs, han cado tantos
historiadores y tantos oradores en el intolerable vicio del estilo potico, tomando de los
poetas lo que debieran huir, y huyendo de lo que debieran tomar: de la sublimidad del
pensamiento, de la valenta y majestad de la expresin y del divino fuego con que inflaman
los afectos, nada absolutamente; pero de sus entusiasmos, de sus frases floridas y
pomposas, de sus figuras arrebatadas y de las medidas de sus pies, absolutamente todo, sin
faltarles ms que las rimas o los consonantes.
24. Quin ha de tener paciencia para or a un orador sagrado que desde toda la grave
majestad del plpito pinta a un len de esta manera: Mirad ese coronado monstruo de la
selva, dominante terror de la campaa; atended cmo eriza la melena, cmo afila el acero
tajante de las uas, cmo furioso acomete, cmo estremeciendo ruge. Da pedes, et fient
carmina. No le faltan ms que los pies para ser verso, pero ni aun los pies le faltan; porque
aquello de coronado monstruo de la selva, dominante terror de la campaa, atended cmo
eriza la melena, son tres pies cabales de verso heroico y lo otro de cmo furioso acomete,
cmo estremeciendo ruge, son dos pies muy ajustados de verso lrico.
25. Amiano, Enodio y Sidonio Apolinar fueron los que introdujeron esta peste, y con
ella inficionaron las cuatro partes del mundo. Para decir Amiano que una injusta y cruel
guerra abras a toda la ciudad, se explica con estas poticas frases: Cumque primum aurora
surgeret, universa quae videre poteram armis stellantibus coruscabant ac ferreus equitatus
campos opplebat et calles... saeviens per urbem aeternam urebat cuncta Bellona, ex
primordiis minimis ad clades ducta luctuosas, quae obliterasset utinam juge silentium:
Apenas la aurora haba dejado el lecho, y pude con su luz descubrir lo que pasaba, cuando
vi que toda la campia resplandeca con las armas centellantes, y que la caballera cubierta
de hierro acerado llenaba campos y calles... Belona, cruelmente enfurecida, todo lo reduca

a pavesas en aquella ciudad interminable, pasando de los menores daos a estragos tan
lastimosos, que ojal los hubiera borrado de la memoria el silencio o el olvido.
26. Pero esto no tiene comparacin con la pintura que hace del suelo helado y
resbaladizo en tiempos de invierno: Hieme vero humus crustata frigoribus et tanquam
levigata ideoque labilis incessum precipitantem impellit, et patulae valles per spatia plana
glacie perfidae vorant nonnumquam transeuntes: Encostrada en invierno la tierra al rigor
de fros y de escarchas, pasa de desigual y consistente a lisa y resbaladiza; y as impele con
violencia al que quiere caminar con paso precipitado, de manera que ofrecindose a la vista
los valles ms espaciosos, tal vez tan llenos de perfidia como de hielo, se tragan al mismo
caminante.
27. No se traen ms ejemplos del estilo potico; porque no hay cosa ms de sobra en
los libros, ni apenas se oye otro en los plpitos, con tanto dolor de los celosos como risa de
los verdaderos crticos.
28. Octavo vicio: Estilo metafrico y alegrico. Tiene mucho parentesco con el potico
en lo hinchado de las frases; y slo se diferencia de l en que ste huye de aquellas voces
propias y naturales que se inventaron para la sencilla explicacin de las cosas, y busca
estudiosamente las que solamente significan los conceptos por alguna semejanza o
analoga. La metfora se puede ejercitar en una sola palabra, como cuando de un hombre
fiero se dice que es un len, o de un empedernido que es una piedra, es un mrmol. La
alegora se ha de seguir o continuar en una o en muchas clusulas, sin perderla de vista ni
abandonarla hasta que llegue a hacer completo y perfecto sentido de la oracin, como
cuando decimos que Embarcada el alma en la nave del cuerpo, se hace a la vela por el mar
de este mundo; y surcando pilagos de miserias entre borrascas de contradicciones, escollos
de fortunas peligrosas y bajos de adversidades, ya zozobra, ya naufraga, hasta que
soplando el viento favorable de la gracia, llega feliz al puerto de salvamento.
29. No se puede negar que as la metfora como la alegora, usadas con oportunidad y
con moderacin, dan mucha gala al estilo, le ennoblecen y le elevan. Pero, quin podr
tolerar una oracin o un libro entero escrito todo l en este estilo? Slo el gusto gtico, que
estrag todas las ciencias y las artes, pudo hallar gracia en esta frialdad; y solamente
aquellos que llamaban el hierro de Cicern a la divina elocuencia de este hombre
incomparable, podan reputar por oro su asquerossima basura.
30. Dnde hay cosa ms ridcula que la alegora con que Enodio alaba la descripcin
que hizo del mar un amigo suyo en cierta obra? Dum Salum quaeris verbis in statione
compositis, et incerta liquentis elementi placida oratione describis; dum sermonum
cymbam inter loquelae scopulos rector diligens frenas et cursum artificem fabricatus
trutinator expendis; pelagus oculis meis, quod aquarum simulabas eloquii, demonstrasti.
Quiere decir: Cuando intentas pintar el salobre charco con palabras escogidas a mano,
como flores; cuando pretendes describir con plcida oracin, as las inconstancias, como los
inquietos rumbos del lquido elemento; cuando gobiernas, diestro piloto, la navecilla de las
voces entre los escollos de la facundia, y con mano maestra de artfice perito examinas,
balanceas y equilibras el peso de las expresiones, no representaste a mis ojos el pilago de
aguas, que disimulabas, sino el ocano de elocuencia, que no pretendas. Slo puede

competir en esta insulsez la carta que un estudiante escribi a su padre para darle a entender
lo mucho que haba aprovechado en la retrica y, sobre todo, lo bien que saba seguir una
alegora. La carta deca as:
31. Origen y seor mo: Derivndose de usted, como de su manantial inagotable, este
corto arroyuelo de mi vida, que hoy serpentea lquido por estos dilatados campos de
Villagarca, es de mi obligacin poner en noticia de usted cmo ya es muy delgado el hilo
de su corriente; porque los rayos del sol, que nos abras en carnestolendas, elevaron hacia
arriba tantos vapores, que apenas le han dejado caudal para humedecer la hierba. Por tanto,
si usted no quiere que el arroyuelo se seque, socrrale con raudales, ya sea por arcaduces de
lino [las alforjas], ya por conductos de pieles embetunadas [botas o pellejos]. A mi seora
elucubradora [la madre que le dio a luz], que esta su menor antorcha se pone a la
obediencia de sus rayos. B. 1. m. de usted su fnix varn [era el nico con dos hermanas],
el precursor sin hiel [llambase Juan Palomo]. Habra hombros en la naturaleza que
pudiesen con un libro o con un sermn en este estilo? Y a los de Atlante que pudieron con
el cielo, no les brumara una cosa tan pesada?
32. Hasta aqu el papel de apuntamientos con que tropez fray Gerundio, que ley de
verbo ad verbum, sin perder slaba ni coma. Y apenas acab de leerle, cuando se qued
suspenso por un rato, cerr los ojos, sent el codo derecho sobre el brazo de la silla, reclin
la cabeza sobre la mano, teniendo en la izquierda el papel que haba ledo. Estuvo un buen
espacio de tiempo pensativo; y al cabo levntase con mpetu de la silla, coge el papel entre
las dos manos, hcele dos mil pedazos, arrjale con indignacin por la ventana; y dando
dos paseos por la celda, acompaados de media docena de patadas, exclam diciendo:
-Vlgate el diantre por papel y por el grandsimo impertinente que te fabric, que me
habis revuelto los sesos! Es imposible que el autor no fuese el hombre ms prolijo y el
ms indigesto que ha nacido de mujeres. Pues, qu! Para hablar uno como Dios le ayudare,
ha menester tantas ceremonias? Y si este autorcillo avinagrado tiene por viciosos todos los
estilos que acaba de nombrar, dnde hallar uno que no sea pecador? Al magnfico le
llama hinchado, al culto, remedador, o caco- qu s yo?; al figurado, fro; al tierno, florido
y delicioso, pueril; al vehemente, parentirso o paren-diablo; al arreglado, escolstico; al
rumboso, potico; y al alusivo, metafrico o alegrico. Pues, en qu estilo hemos de hablar
y escribir? Vyase, vuelvo a decir, con cuatrocientas mil pipas de dem...! -y djolo
redondo, porque no era escrupuloso-. Que yo escribir y hablar en el que me diere la gana;
y, pues, el que he usado hasta aqu ha merecido tantos aplausos, atngome a l, y no a lo
que dice este apuntador descontentadizo y malhablado.
33. Con efecto: en un santiamn dispuso el sermn, sin apartarse un punto de su estilo
estrambtico, ni desamparar sus queridas frases estrafalarias. Para fecundar bien la
imaginacin o la fantasa en ellas, ley un par de sermones de su riqusimo tesoro, el
Florilogio sacro; y aun para mayor abundamiento, volvi a recorrer cierto sermn impreso
de otro autor, que le haban prestado en una ocasin para que le leyese, y a l le cay tan en
gracia, parecindole un milagro de elocuencia, que no par hasta que su dueo le hizo
entera y absoluta donacin de l inter vivos, transfirindole su dominio y omnmoda
propiedad.

34. Este sermn se intitulaba Triunfo amoroso, sacro Himeneo, Epitalamio festivo,
mirfico Desposorio, que con el Cordero Eucarstico celebr en su profesin solemne la
Madre Sor..., etc., compuesto por el R. P. Fr..., etc. El ttulo solo de la pieza le encant y le
arrebat las potencias y sentidos. Repar que la dedicatoria y aprobaciones ocupaban tanto
como el sermn, porque en materia de hojas estaban tantas a tantas; y de contado esto le
hizo formar un concepto superior del mrito de la obra, pues a cada palabra de ella
corresponda otra en elogio suyo. Comenz a leerla, y juzg que no se haba engaado en
su concepto; porque se qued como exttico de admiracin y de asombro al encontrarse con
las primeras clusulas de la salutacin, que decan as, ni ms ni menos:
35. O el amor est de bodas, o yo no entiendo el amor. Qu invencin! Qu sacro
enigma! Dulce, divino Cupido! Sol de justicia amoroso! Qu laberinto de luces disimula
en gloria tanta ese disfraz de misterios! Es cierto que el estilo no le pareci tan elevado
como el del Florilogio, porque en realidad las voces son regulares y de estas que se usan en
tierra de cristianos. Pero, qu importa, si en cambio aquella perfecta cadencia de verso
lrico es un dulcsimo encanto? Sobre todo, aquel arranque: O el amor est de bodas, o yo
no entiendo al amor, le pareci a nuestro sabatino que no haba oro para pagarle; y l por
lo menos dara alguno porque se le ofreciese alguna cosa parecida para dar principio a su
sermn. No dej de ofrecrsele que la tal entradilla: O el amor est de bodas, o yo no
entiendo al amor, pareca un poco ms retozona de lo que a religiosos conviene, y que
acaso algn bufn del auditorio dira, all para su coleto: Cuerno en el fraile, y qu
respingn que sale! Cierto que perdera mucho la Iglesia de Dios en que su paternidad no
entendiese ni de bodas ni de amor! Antes creo que nada ganar, si entiende mucho su
reverendsima de la materia. Digo que todo esto le pas por el pensamiento a fray
Gerundio; pero lo despreci con una noble libertad de espritu, por dos importantsimas
razones: la primera, porque si los predicadores hubieran de hacer caso de truhanes y
bellacos, ahorcaran el oficio, pues apenas podran decir cosa que no la torciesen y la
maliciasen; la segunda, porque si no dison aquel arranque en un predicador de profesin
mucho ms austera y de hbito mucho ms penitente que el suyo, con la circunstancia de
estar cubierto de canas y cargado de aos y empleos en la religin, mucho menos disonara
en l por las razones contrarias.
36. Desembarazado tan felizmente de este reparillo, y persuadido a que no era posible
abrir el sermn con clusula ms airosa, comenz a batallar en su imaginacin con una
multitud de clusulas que de tropel se le ofrecieron, todas parecidas a ella, sin saber cul
haba de elegir; porque cada una le pareca la mejor. Asegur despus a un confidente, por
cuya deposicin lo supimos (pues sin algo de esto o sin que l lo dejase anotado en alguna
parte, cmo era posible que llegase hasta nosotros la noticia de lo que le haba pasado por
el pensamiento?), asegur, vuelvo a decir, a un confidente suyo que entre las clusulas
semejantes a la primera del Epitalamio festivo, que a borbotones se le vinieron al
pensamiento, las que ms le dieron que hacer, porque le agradaron ms, fueron las
siguientes:
37. O hay Sacramento en Campazas, o no hay en la Iglesia fe. sta le pareci una
invencin milagrosa para captar desde luego una suspensin exttica. O Jesucristo est
all, o yo no s dnde estoy. Tambin juzg que este principio estaba lleno de una
exquisita novedad. O aqul es cuerpo de Cristo, o no hay en los naipes ley. Mucho le

agrad este ofrecimiento; porque sobre ser el ms popular de todos, aquello de cotejar la
existencia de Cristo en el Sacramento con la ley de los naipes se le figur una valenta de
ingenio jams oda ni vista. En esto ltimo tena razn; y como no fuese una blasfemia
heretical, vamos claros que era un pensamiento singularsimo. O aqul no es vino ni es
pan, o soy un borracho yo. Aun esta clusula le agradaba ms que todas, si no fuera por la
palabra borracho, que le pareci demasiadamente llana. Y aunque ya se le ofreci que ebrio
y beodo significaban lo mismo con alguna mayor decencia; pero sobre que no ajustaba tan
bien el pie del verso, crey que en quitando la palabra borracho, se le quitaba a la clusula
toda la gracia.
38. Finalmente, bien considerado todo, se determin a dar principio a su sermn con la
clusula primera: O hay Sacramento en Campazas, o no hay en la Iglesia fe. Para tomar
esta acertada determinacin, tuvo buenas y legtimas razones; pues sobre ser aquella
clusula, sin disputa alguna, la ms suspensiva y la ms enftica de todas, era tambin la
ms verdadera, siendo indubitable que si en Campazas no haba Sacramento, supuesta la
consagracin, tampoco le habra en la Iglesia de San Pedro, en Roma, ni en ninguna de toda
la cristiandad, y all iba la fe por esos trigos de Dios. Fuera de que esta clusula le vena de
perlas para el asunto que ya haba resuelto tomar, conviene a saber, que Campazas era la
patria nativa del Sacramento de la Eucarista, lo que, a su modo de entender, estaba
concluyentemente probado; porque llevando, como l llevaba, la opinin, y es en realidad
la ms probable, de que el verdadero y legtimo nombre de Campazas en su primitiva
institucin haba sido Campazos, esto es, campos espaciosos y largos, campos muy
dilatados, y consiguientemente que el lugar de Campazos fue, digmoslo as, como el
tronco, como el fundador, o como el lugariarca de la frugfera regin de Campos, a la cual
dio glorioso y oportuno nombre. Supuesto todo esto, discurra nuestro fray Gerundio con
tanta solidez como sutileza, de esta manera:
-La materia remota del Sacramento de la Eucarista es el trigo; la patria del trigo es
Campos; la casa solariega de Campos es Campazas; luego Campazas es el solar y la patria
del Santsimo Sacramento.
39. Esto por lo que toca a la materia del Sacramento en la especie del pan; vamos a la
misma materia en la especie del vino. Sic argumentor: el vino es materia remota de la
Eucarista; el vino nace en las vias; las vias, en los campos; los campos, en Campazas;
ergo, etc. Para la exornacin no me sobra otra cosa que materiales tomados de la Escritura,
de los Padres, de los expositores, de los autores profanos; y si me resuelvo a valerme de la
fbula, tambin de los mitolgicos. Todo cuanto se dice de los campos y de todo lo que
pertenece a ellos, especialmente de trigos, vias y vino, viene clavado a mi asunto. Pasan
de ciento los textos de la Escritura que hablan de campos; y slo con leer a Gislerio en la
exposicin de cualquiera captulo de los Cantares, encontrar un carro de autoridades para
llenar el sermn de latn, todo perteneciente a vias, trigos y campos, y para cargar las
mrgenes de tantas citas que apenas quepan en ellas, de manera que slo con verlas me
tengan por el hombre ms ledo y ms sabio que ha nacido de mujeres. De los autores
profanos, no hay ms que abrir las Gergicas de Virgilio y algunas de sus glogas; que en
ellas hallar versos a pasto, y todos muy al intento, con que podr aturrullar a mi mismo
preceptor el dmine Zancas-Largas. Y, en fin, si quiero amenizar la funcin con la
erudicin florida de las fbulas, que a eso todava no me he determinado, ah estn los

prodigios que se cuentan de Ceres, Baco, Flora, Pomona y, por fin y postre, toda la
cornucopia de la divina Amaltea; pues todas estas deidades son de la jurisdiccin y
adelantamiento de la provincia de Campos, que me darn barro a manos, no slo para
competir la amenidad de mi grande amigo fray Blas, sino casi casi para apostrselas al
soberano autor del pasmoso Florilogio.
40. Ni ms ni menos como lo ide fray Gerundio, as dispuso su sermn. Y estudiado
que le hubo, llegndose el da de predicarle, mont en un macho de noria, tuerto y algo
perezoso, que le envi su padre, y parti a Campazas donde sucedi lo que dir el captulo
siguiente.

Captulo III
Predica Fray Gerundio en su lugar, y atrdese la gente
Haba corrido por toda aquella comarca la noticia de que nuestro fray Gerundio bajaba a
predicar en la funcin del Sacramento, en la clebre fiesta de Campazas; ya porque Antn
Zotes como mayordomo haba convidado a todos los amigos que tena en los lugares a la
redonda, que no eran pocos, as de labradores como de clrigos y frailes; ya porque el
mismo fray Gerundio no se haba descuidado en echar tambin la voz entre sus muchos
conocidos y apasionados, siendo tentacin tan comn en todo predicador principiante, que
tal vez cunde hasta en los ms adultos y provectos, dejarse caer al descuido con cuidado, ya
en las conversaciones, ya en las cartas el da o los das que predican; lo que algunos
maliciosos atribuyen a demasiada satisfaccin o vanidad y, a mi pobre juicio, no es ms que
un poco de ligereza mezclada con una buena dosis de bobera.
2. Amn de eso, la fiesta de Campazas era tan famosa en toda aquella tierra por los
novillos y por el auto sacramental, que sin que nadie convidase y aunque fuese el
predicador el mayor zote del mundo, siempre concurra a ella innumerable gento, no slo
despoblndose los lugares del contorno, sino que rara vez se dejaba de ver en ella mucha
gente ociosa y alegre de Len, de la Baeza y Astorga. Pero aadindose en este ao la
fama del predicador y el convite de Antn Zotes, convienen todos los autores de quienes
nos hemos valido para recoger las noticias ms puntuales que componen el cuerpo de esta
verdica historia, que fue en l extraordinario el concurso.
3. Danse por supuestas las demostraciones de alegra y de ternura con que fue recibido
nuestro fray Gerundio de su padre el to Antn, de su madre la buena de la Catanla y de su
padrino el licenciado Quijano. Esto ms es para considerado con un casto silencio, que para
explicado con la pluma; pues aunque fuese de guila, de buitre o de avutarda, nunca podra
remontar el vuelo hasta la cumbre de tan alta esfera. Cunto ms la nuestra, que no puede
seguir el tardo movimiento del ms pesado avestruz! Baste decir que apenas se desmont
del macho zancarrn (as le llamaba el director de la noria), cuando la ta Catanla le dio mil
tiernos abrazos y otros tantos maternales sculos, dejndole bien rociadas las barbas de
lgrimas y mocos. Iba a limpiarse stos y aqullas, pero no le dieron lugar las rociaduras

semejantes que se siguieron; porque como era la primera vez que se dejaba ver en el lugar
despus de fraile, no slo concurrieron a verle, abrazarle y besarle todas las tas del barrio,
unas con la licencia de viejas y otras con la de parientas, sino que apenas quedaron dos en
el lugar de Campazas que no hiciesen lo mismo. Y aun esas nicas dos, es fama que lo
dejaron, una porque estaba en la cama con cmaras y pujos, y otra porque dos das antes
haba saltado de su corral al de la ta Catanla una gallina y no haba parecido, de lo cual
estaba hecha ella una furia contra la buena de la Rebollo, que nada saba de eso. Y aun se
deca que la duea de la gallina quera acudir a Len a sacar una descomunin o una pollina
a matacandelas (as llamaba ella la excomunin y la paulina) contra la encubridora de su
ave. Por lo dems, hombres, mujeres, viejos y mozos, todos acudieron a casa del to Antn
Zotes a ver al flairecico y a dar la enhorabuena a sus padres de que tuviesen el gusto de
verle en su casa y ya tan aprovechado. Ello es as, que consta de documentos y papeles
antiguos de aquel tiempo, que se gastaron en aquella tarde cuatro cntaras de vino, ocho
quesos y diecisis hogazas y media en agasajar a los que concurrieron a casa del to Antn.
De donde podr inferir el prudente y discreto lector los muchos que seran, y lo bien quistos
que estaban en todo el pueblo Antn Zotes y su sansima mujer.
4. Faltaban tres das para la funcin, en los cuales fueron llegando aquellos convidados
especiales que eran ms estrechos amigos de la casa de los Zotes, donde estaban prevenidas
no menos que veinte camas para los huspedes: cuatro para los de mayor autoridad y
respeto en las cmaras altas de la casa; y las dems se acomodaron en una panera, que a
este fin se desocup y se barri, colgando las paredes con mantas de mulas y caballeras de
la labranza, as de las que haba en casa, como de otras que se pidieron prestadas, quedando
la pieza, a juicio de la mayor parte del lugar, tan ostentosa que se poda hospedar en ella un
obispo.
5. El primero que lleg fue un primo del to Antn, y consiguientemente to segundo de
nuestro fray Gerundio, que haba sido colegial mayor y era actualmente magistral de la
Santa Iglesia de Len, hombre ya hecho, sabio, agudo, discreto, muy ledo, gran telogo e
insigne predicador, en fin, de prendas tan sobresalientes, que haba sido consultado en
tercer lugar para un obispado. ste traa de camarada a otro cannigo de su misma iglesia,
de estos que se llaman cannigos de cuello ancho y por otro nombre de capa y espada;
jovencito an y en la flor de sus aos, pues no pasaba de los veinticinco; pero muy
despejado, muy alegre, naturalmente chistoso y decidor; poeta ms que decente, que deca
de repente con bastante gracia, con no poca sal y por lo comn sin sacar sangre (cosa muy
dificultosa, y por lo mismo bien rara en los que tienen esta habilidad y hacen profesin de
ella); por cuyas buenas partidas estaba muy prendado de l el seor magistral.
6. Como unas dos horas despus se ape otro labrador, pariente tambin del to Antn,
que viva en un lugar distante cuatro leguas de Campazas. Era familiar del Santo Oficio y,
aunque hombre de explicacin cerril y apatanada, tena una razn natural bien puesta, y
discurra con acierto en aquellas materias que se proporcionaban a su capacidad. En el
camino se le haba incorporado un donado de cierta religin, que habiendo sido tres veces
casado y cinco aos viudo, por fin y postre, cansado del mundo, se entr a servir en un
convento, donde pretendi para lego, pero no le quisieron dar el hbito; porque, aunque
hombre muy forzudo y servicial, era extraordinariamente zafio y, allende de eso, locuaz y
ms que medianamente bebedor, no de manera que se privase in totum, pero se quedaba a

unos medios pelos que olan a chamusquina, y entonces con especialidad hablaba por todas
las coyunturas y en todas las materias que se ofrecan, porque saba leer y haba ledo la
Historia de los Doce Pares de Francia, a Guzmn de Alfarache, la Pcara Justina y cuantos
romances de ciego se cantaban de nuevo en los mercados, gustando sobre todo de leer
gacetas, aunque maldita la palabra entenda de ellas. Conque era el donado un hombre muy
divertido y, en fin, pieza de rey.
7. Mucho se alegr nuestro fray Gerundio cuando se hall en compaa de todos estos
huspedes, pero especialmente de su to el magistral, quien como hombre entendido y de la
facultad, le pareci que haba de hacer justicia a su sermn, del cual estaba tan satisfecho,
que se persuada con el mayor candor del mundo a que en su vida habra odo ni ledo otro
semejante. Y ya daba por hecho que, en oyndole, se haba de enamorar tanto el to de los
talentos del sobrino, que cuando fuese obispo, le haba de llevar consigo y le haba de hacer
su confesor, no parecindole tampoco imposible que con el tiempo su to el obispo (pues ya
le consideraba como tal) le granjease por ah, aunque no fuese ms que un obispadillo en
Indias. Todos estos pensamientos le pasaron por la imaginacin, lisonjendole infinito y
llenndole de un inexplicable gozo.
8. Pero, quin podr declarar dignamente con palabras el que se apoder de su corazn
cuando contra toda su esperanza, y sin que siquiera se le hubiese ofrecido tal cosa al
pensamiento, vio apearse en el corral de la casa a su ntimo amigo el predicador fray Blas,
acompaado de un religioso de otra religin que l no conoci? Pero todas las seas eran de
ser hombre muy reverendo; porque traa anteojos con cerquillo de plata, becoqun de seda,
sombrero fino con cordn y dos borlas de lo mismo, quitasol, bastn de caa con puo de
china; y vena montado en una bizarra mula con su gualdrapa muy cumplida de pao negro,
con grandes fluecos y caireles, sirvindole de mozo de espuela uno muy gallardo, asaz bien
apuesto y con toda la gala de los majos y petimetres del oficio: zapatillas blancas, medias
del mismo color, calzn de ante, una gran faja de seda encarnada a la cintura, armador de
cotona, capotillo de pao fino de Segovia, de color amusgo; redecilla verde con su borla de
color de rosa, que colgaba hasta ms abajo de la nuca; la cinta que la cea y apretaba, de
color de ncar; sombrero chambergo rodeado de una cinta de plata color de fuego, con su
rosetn o lazo a la parte posterior, que remataba en la copa. Todo esto lo observ fray
Gerundio muy bien observado, y todo le hizo imaginar que aquel religioso era por lo menos
catedrtico de la Universidad de Salamanca o de Alcal, cuando no fuese quiz algn padre
definidor o presentado.
9. No se enga mucho; porque a lo menos era vicario de unas monjas, que estaban
junto a Jacarilla, y antes de eso haba cuidado seis aos de una granja, en cuya
administracin no se haba perdido, porque l mismo confesaba ingenuamente, cuando se
ofreca la ocasin, que le haba valido por lo menos tanto como a la casa, porque haba
sacado un decente bolsillo, que sufra ancas para socorrer a cuatro parientes pobres, para
servir a dos amigos y para subvenir a sus necesidades religiosas, aunque la vida fuese un
poco ms larga que lo ordinario. Comoquiera, cuando fray Gerundio vio a su amigusimo
fray Blas, pens perder los sentidos de puro contentamiento; y despus de haber hecho los
primeros cumplidos al reverendsimo padre vicario, como lo peda la urbanidad, dio
muchos abrazos a fray Blas. Y supo de l cmo habiendo tenido noticia en Jacarilla del
sermn que le haban echado en su lugar, hizo nimo de no volver al convento hasta que se

le hubiese odo predicar, logrando con esta ocasin ver la fiesta de Campazas y pasar en su
compaa cuatro das alegres, con toda libertad y sin el molesto acecho y murmuracin de
los frailes.
10. Djole que para sacar la licencia del prelado, sin que ni l ni los frailes reparasen en
que estaba tanto tiempo fuera del convento, le haba escrito una carta atestada de mentiras,
suponiendo que haba cado gravemente enferma una viuda rica sin hijos ni herederos
forzosos; que le haba pedido con grandes instancias que la confesase y la asistiese hasta
entregar el alma a Dios, dndole a entender que no lo perdera l ni su comunidad, porque
poda disponer libremente de sus bienes, como Nuestro Seor la inspirase; que no obstante
eso, l se haba resistido, por cuanto la enfermedad tena traza de ir muy larga, aunque
deca el barbero del lugar, hombre muy inteligente, que sin milagro no poda escapar de
ella; que la misma viuda le haba obligado a que escribiese a su paternidad, esperando que
no la negara este consuelo; y que as lo haca con la mayor indiferencia, aguardando su
determinacin, porque todo su gusto sera obedecerle, bien que si hubiese de consultar su
inclinacin, ya estara en el convento; porque sobre la penalidad y trabajo de asistir
continuamente a una enferma, pasando malos das y peores noches, siempre le haban
parecido mal los frailes que estaban mucho tiempo fuera de la campana, a que se aada
que siendo l predicador mayor de la casa, no era razn que cargasen otros con los
sermones que por su oficio le tocaban a l.
11. -sta fue, amigo fray Gerundio -aadi el predicador-, la cartica que le espet; que
aunque yo lo diga, no iba urdida del peor estambre. Ya conoces la poca malicia del buen
hombre, y tambin su lado flaco. En amagndole en algo para el convento o para su
peculio, no puede resistirse y dar licencia a un sbdito para que se case, con tal que lo
haga sin pecar... El santo varn trag el anzuelo y me respondi, sin perder tiempo,
alabando mucho mi celo, mi obediencia y mi religiosidad, pero mandndome en virtud de
santa obediencia y en remisin de mis pecados, que asistiese a la enferma hasta que a vida o
a muerte saliese de aquel peligro, aunque la enfermedad durase un ao, encargndome que
procurase fomentarla la devocin a la Orden, y que no dejase de exagerarla las particulares
necesidades de aquel convento. Pero me prevena que esto fuese con prudencia y cuando se
ofreciese buena coyuntura. Por lo dems, conclua que los sermones no me diesen cuidado,
pues corra del suyo el encargarlos, fuera de que tenindote a ti, no necesitaba de otro, pues
aunque todava estabas un poco verde, esto no desdeca de tus aos, y por otra parte era
prodigiosa tu facilidad.
12. -Vamos claros -dijo fray Gerundio-; que el enredo est de mano maestra. Y cunto
tiempo ha de durar la enfermedad de la viuda?
-Lo que duraren las fiestas de los lugares a la redonda -respondi fray Blas-, porque
ninguna pienso perder.
-Y qu diablos ha de decir usted despus -le pregunt fray Gerundio-, cuando se vea
que no hay tal herencia ni calabaza?
-En esto te paras, majadero? -respondi fray Blas-. Hay ms que decir que habiendo
hecho la enferma su testamento cerrado, en que dejaba al convento por su universal

heredero, despus de algunos legados de corta cantidad a algunos parientes pobres, estando
ya con la uncin, hizo una promesa y cobr la salud milagrosamente?
-Pero, si se averigua -replic fray Gerundio- que no hubo tal viuda ni tal enferma en
mis pecados, y que todo fue un puro embuste de usted para pretextar con ese piadoso
sobrescrito la tuna y el pispoleo?
-Calla, simple -respondi fray Blas-. Cmo se ha de averiguar, no habiendo otra
correspondencia en el convento con Jacarilla que la que yo tengo? Fuera de que, aunque por
alguna casualidad llegue a saberse, quid inde? Dirn que fue una de las trampillas que estn
muy en uso. Mira, Gerundio, los frailes y las mozas de servicio nunca salen de casa sino
con sobrescritos devotos. stas siempre piden licencia para ir a rezar, y aqullos, cuando
quieren ir a tunar o desenfrailar, como ellos dicen, alegan, por lo comn, o el sermn que
les echaron y ellos pretendieron, o el que en realidad no hay, o las disensiones de los
parientes, o el testamento y la enfermedad del padre. Y a la sombra de tan piadosos
pretextos pasan un par de meses de vita bona. Decir que un fraile ha de pedir licencia
derecha y claramente para ir a divertirse cuatro das en casa de un amigo, esto es cuento.
Tal cual tonto lo suele hacer por acreditarse de sincero, pero regularmente llevan calabazas;
porque los prelados se revisten del celo de la observancia, y mientras no los cohonestan la
salida, dicen que la pierna en la cama, la moza con la rueca, y el fraile en la celda.
13. -Pero a propsito de fraile -interrumpi fray Gerundio-, quin es ese reverendsimo
que viene con usted? Porque parece personaje.
-Y es lo que parece -respondi fray Blas-, porque aunque ahora es vicario de unas
monjas y antes fue granjero, sigui la carrera de los estudios con mucha honra. Y aburrido
de que hubiesen graduado antes a otro condiscpulo suyo por empeos, se aplic a este
rumbo, de lo que no est arrepentido; porque aunque no parece de tanta honra, es sin duda
de mucho mayor provecho. Hizo mucho dobln en la granja; despus pretendi esta vicara,
que le dieron sin dificultad; las madres le regalan como a cuerpo de rey, y l lo pasa como
un pontfice. Es muy amigo mo desde que me oy predicar en Cevico de la Torre, no s
por qu casualidad. Vino a orme el sermn de Santa Orosia. Llevme a su vicariato, donde
me detuvo ocho das, tratndome como un patriarca. Temporadilla mejor no espero pasarla
en mi vida. Comamos en el locutorio por la parte de afuera, y coman al mismo tiempo que
nosotros cuatro monjitas por la parte de adentro; y a fe que no eran de las ms viejas del
convento, porque stas se excusaban por sus achaques o, por mejor decir, nosotros las
excusbamos a ellas. Durante la mesa haba brindis, haba finecitas de parte a parte, haba
tambin unas coplillas; y en levantndose los manteles, venan las ancianas y las graves de
la comunidad a darnos conversacin. Despus se retiraban stas, y nos dejaban con la gente
moza. Comenzaba la bulla y la chacota, cantaban, representaban; y tal cual vez, ellas de la
parte de all y nosotros de la de ac, bailbamos una jotita honesta o un fandanguillo
religioso. Mira t, si pasara buenos das. En fin, como hice nimo de venirte a or, en fe de
nuestra amistad y de la confianza que tengo con tus padres, convid al padre vicario a que
se viniese conmigo, ponderndole la fiesta de Campazas, dicindole mil cosas de ti y
asegurndole que sera muy bien recibido.

14. -Y cmo que lo ser! -le interrumpi fray Gerundio-. Antes ste es un nuevo
beneficio de que me confieso deudor a la fineza de usted, porque sobre las prendas que me
pondera del padre vicario, de esta hecha entablo conocimiento con l, y ctate ya el camino
abierto para irme a holgar cuatro das alegres, cuando se ofrezca ocasin, con aquellas
seoras monjas.
15. Con esto se entraron en la sala, donde ya estaba el padre vicario, despus de haberse
quitado los ajuares de camino, en compaa del magistral, de los dems huspedes, de
Antn Zotes y de la ta Catanla, que le recibieron con el mayor cario; el cual creci mucho
ms cuando su hijo y el predicador mayor los informaron en secreto de quin era.
Finalmente, fueron concurriendo poco a poco todos los convidados, con algunos ms que
no lo haban sido; y en los dos das que faltaban hasta el de la fiesta, parece que no debi de
suceder cosa que de contar sea, porque los autores casi todos los pasan en silencio. Slo
uno de ellos apunta (aunque muy de paso) que fray Gerundio, despus de haber hecho su
cumplido a los que iban llegando, se retiraba a repasar su sermn, unas veces a un desvn,
otras al campo. Y porque ni aun en ste le dejaba libertad la multitud de forasteros que
acudan de toda la comarca, finalmente se vio precisado a encerrarse en la bodega para
decorar su cartapacio. El mismo autor da a entender, tambin en general, que en aquellos
das pasaron cosas preciosas con el donado, a quien luego conoci el humor don Basilio
(as se llamaba el cannigo mozo); y hacindose muy amigo de l, ponindose en todo de
parte de sus necedades, con grandsima gracia y con no menor socarronera, fomentaba sus
simplezas, de manera que sucedieron lances extraordinariamente sazonados. Pero como el
referido autor no los especifica, y nosotros en materia de verdad somos tan escrupulosos,
aunque sospechamos los que pudieron ser, no nos atrevemos a referirlos; porque es
infidelidad irremisible en un historiador adelantarse a vender las sospechas por noticias.
16. Llegado que hubo el da deseado de la fiesta y la hora de la funcin, vinieron a sacar
de casa a fray Gerundio su padre como mayordomo de aquel ao, un to suyo que lo haba
sido el antecedente, ambos con sus varas de la Cofrada del Santsimo, dadas de almazarrn
y de almagre, que no haba ms que ver; los dos alcaldes y los dos regidores del lugar, con
su fiel de fechos y con su alguacil detrs en el sitio que les corresponda, aadindose de
comitiva voluntaria y para mayor cortejo muchos clrigos circunvecinos y una multitud de
frailes aventureros de diferentes religiones, que se hallaban en aquellas cercanas y no
quisieron perder la comedia ni los novillos. Precedalos a todos el tamboril y la danza,
compuesta de ocho mozos de los ms jaquetones y alentados de Campazas, todos con sus
coronas o caronas arrasuradas sobre el crneo o plan de la cabeza, sta descubierta y las
melenas tendidas; jaquetillas valencianas de lienzo pintado, con dragona de cintas de
diferentes colores; su banda de tafetn prendida de hombro a hombro y colgando a las
espaldas en forma de media luna; un pauelo de seda al pescuezo, retorcido por delante
como cola de caballo, y prendido en punta por detrs como hacia la mitad de la espalda;
camisolas de lienzo casero, ms almidonadas que planchadas, y tan tiesas que se tenan por
s mismas en cualquiera parte; calzones de la misma tela que la jaquetilla; y en la pretina,
por el lado derecho, colgado un pauelo de beatilla con mucha gracia; las bocapiernas de
los calzones holgadas y anchas, guarnecidas de una especie de cintillo o cordn de
cascabeles; medias de mujer, todas encarnadas; zapatillas blancas con lazos de hiladillo
negro; y, en todo caso, todos ceidos con sus corbatas, para meter los palos del paloteado
en el mismo sitio, y ni ms ni menos como los arrieros llevan el palo en el cinto.

17. Ya estaban fray Blas y fray Gerundio a la puerta de la casa, esperando el


acompaamiento; porque a fray Blas le pareci atencin precisa en su amistad y en la
hermandad de profesin, acompaar a fray Gerundio; y no slo le dio por todo aquel da la
mano derecha, sino que le fue sirviendo de fray Juan hasta dejarle en el plpito. Y aun se
hubiera sentado en la escalera, a no haberlo embarazado Antn Zotes, que le oblig a
sentarse en el banco de la Cofrada entre los dos mayordomos.
18. Sali, pues, de casa nuestro fray Gerundio, ms resplandeciente que el sol, ms
risueo que el alba, ms brillante que la aurora. Habase, claro est, afeitado aquel mismo
da con la mayor prolijidad, encargando mucho al barbero que se esmerase en la operacin;
pues no le valdra menos que un real de plata, y con efecto le dej el maestro tan lampio y
con el rostro tan liso, que pareca bruido. Sobre todo en el cerquillo aplic el mayor
esmero: el plano no pareca sino un cuadrilongo de papel fino de Gnova, alisado con
diente de elefante; la orla, un flueco de seda negra cercenada por las puntas con la mayor
igualdad, sin que ni un solo cabello se adelantase a descomponer la lnea; el capote elevado
como dos dedos y medio con maravillosa proporcin al fondo del cerquillo, que formaba la
circunferencia; todo el campo del cogote que corra desde el extremo del cerquillo por la
parte posterior hasta la entrada del tozuelo, rasurado tambin, a medio rape, para que
negreando un poco el fondo, sobresaliese ms lo restante de la rasura. Haba estrenado
aquel da un hbito nuevo, que su buena madre le tena prevenido, y una hermana suya,
moza ya casadera, se haba esmerado en doblarle, plegarle y aun a plancharle, pasando la
plancha no ms que por los pliegues y dobleces, con tanto primor y delicadeza, que al
desdoblarse se dejaban ver todos ellos distribuidos con graciosa proporcin y simetra.
Particularmente los pliegues del escapulario hacan una labor que encantaba; y como la tela
de la capa y de la capilla era flamante, a manera de estamea aprensada, haca unos visos
que deslumbraban la vista. Calzse, ya se ve, unos zapatos muy ajustados, hechos a toda
costa, en cuanto lo permita la hechura que se usaba en la religin; pero, en todo caso, haba
encargado al maestro que las puntadas fuesen iguales y muy menudas, y que el hilo no
estuviese muy cargado de cerote, para que lo blanco de ellas sobresaliese ms. La noche
antes le haba regalado el padre vicario con dos solideos de seda de los que fabricaban sus
monjas con exquisito arte y chulada, cuyo centro era una borlita muy chusca elevada con la
debida proporcin; y fray Gerundio estren uno de ellos aquel da, as para mostrar la
estimacin que haca del regalo, como por ser un adorno tan preciso como precioso para su
pontifical. No se olvid, ni poda olvidarse, de echarse en una manga un pauelo de seda,
de dos caras y de vara muy cumplida, siendo una faz de color rosa y la otra de color de
perla; y en la otra manga meti segundo pauelo de cambray muy fino, con sus cuatro
borlas de seda blanca a las cuatro puntas, teniendo por cierto que cualquiera de los dos
pauelos que se le hubiese olvidado, sera bastante para que el sermn no pareciese la mitad
de lo que era.
19. Dud por algn tiempo si llevara anteojos, cosa que le pareca a l daba infinita
autoridad al predicador, y aada gran peso y una maravillosa eficacia a lo que deca;
pensamiento que le tuvo inquieto la noche precedente, en que no fue posible pegar los ojos,
que no pudiendo echarle de s, despert a su amigo fray Blas (porque dorman juntos en una
cama) y le consult esta duda. Pero fray Blas, que por aquella vez tuvo ms juicio del que
acostumbraba, se ri mucho de su ofrecimiento, dicindole que los anteojos en un mozo,

aun cuando tuviese alguna necesidad de ellos, lo que rara vez suceda, era la cosa ms
ridcula del mundo, y que as los hombres de juicio como los bellacos hacan gran burla de
aquella afectacin, bastando ver a un rapaz muy armado de sus gafas para que todos le
tuviesen por mozo de poco seso.
-Aun en los anteojos habituales de los viejos -aadi fray Blas-, son muy pocos los que
creen; porque son muy pocos los que los necesitan a pasto, y ms desde que se ha
observado que en las religiones regularmente se echan esta gala aquellos sujetos de media
braga que estuvieron consultados para perpetuo coro o cosa equivalente, y despus o por
empeos o por paisanaje, o en fin porque los hallaron con una arrastrada mediana, los
destinaron a una de las dos carreras del plpito o de ctedra cumpliendo con ellas entre si
basta o no basta, y a sal aqu, traidor. stos son por lo comn los mayores y los ms
perdurables anteojistas, vanamente persuadidos a que pueden suplir con los accidentes lo
que les falta de substancia, y pretendiendo persuadir a otros que su continua aplicacin a los
libros los quebrant la vista. Pocos hombres hay de los verdaderamente sabios y aplicados
que usen de este mueble, sino cuando realmente le han de menester, que es para escribir y
para leer; y as, amigo fray Gerundio, djate de locuras y djame dormir.
20. Con esto no volvi fray Gerundio a pensar ms en antojeras y, excusando este dije,
sali de casa para la iglesia con todo el tren que llevamos referido. Llevaba tras de s los
ojos de cuantos le miraban, porque iba con el cuerpo derecho, la cabeza erguida, el paso
grave, los ojos apacibles, dulces y risueos, contonendose un poco, haciendo unas
majestuosas y moderadas inclinaciones con la cabeza a uno y a otro lado para corresponder
a los que le saludaban con el sombrero o con la montera, y no descuidndose de sacar de
cuando en cuando, ya el pauelo blanco para limpiarse el sudor que no tena, ya el de color
para sonarse las narices, que estaban muy enjutas. Apenas lleg a la iglesia, hizo una breve
oracin y se entr en la sacrista, cuando se dio principio a la misa, que cant el licenciado
Quijano, sirvindole de dicono y de subdicono dos curas prrocos de la vecindad.
21. El coro lo llevaban tres sacristanes de las mismas cercanas, porque el de Campazas
serva en el presbiterio el incensario y cuidaba del facistol; los cuales sacristanes en punto
de tono gregoriano eran los que hacan raya por toda aquella tierra, sirviendo de bajo el
carretero del lugar que tena una voz asochantrada, y de tiple un muchacho de doce aos, a
quien ex profeso haban capado para acomodarle en la msica de Santiago de Valladolid.
No haba rgano, pero ste le suplan con muchas ventajas dos gaitas gallegas, que de
propsito haba hecho venir de la Maragatera el mayordomo, y las tocaban dos maragatos
rollizos, tan diestros en el arte, que los llamaban para todas las fiestas recias de San Romn,
Foncebadn y el Rabanal, de donde se extendi la fama hasta el mismo Pramo, con ser as
que hay ms de ocho leguas de camino. Y Antn Zotes, a quien llegaron estas noticias por
haberlas odo casualmente en el puente Vizana a un criado del maragato Andrs Crespo, al
tiempo que cargaba la recua, al instante envi a llamar a los dos famosos gaiteros,
ofrecindoles veinte reales a cada uno, trados y llevados, comidos y bebidos; y como era
sta la primera vez que se haba odo semejante invencin en las misas de aquella tierra, no
se puede ponderar el golpe que dio a todos la novedad, y ms cuando oyeron por sus
mismos odos que los dos msicos de bragas anchas, as en el Gloria como en el Credo,
seguan el tono gregoriano con tanta puntualidad, que no haba ms que pedir. Celebrse
infinito el buen gusto de Antn Zotes, y es tradicin de padres a hijos que desde entonces

qued establecido en el Pramo el uso de las gaitas gallegas en toda misa de incienso, y que
de aqu nace el llamarlas en algunos lugares el rgano de los Zotes; etimologa que, a
nuestro modo de entender, no carece de mucha probabilidad.
22. En fin, lleg la hora y el punto tan deseado de subir al plpito nuestro fray Gerundio.
Dejamos a la prudente consideracin del po y discreto lector figurarse all para consigo
con qu bizarra y desembarazo saldra de la sacrista, precedido de cuatro cofrades con sus
cabos de blandones, porque el mayor no llegara a cuarta y media; de los dos mayordomos
con la insignia de sus varas, de cuatro clrigos con sobrepellices; y de su amigo fray Blas,
que, como dijimos, quiso hacer aquel da los honores de fray Juan hasta dejarle en el
plpito. Con qu majestad subira las gradas del presbiterio! En cuyo nmero estn
divididos los autores, porque unos dicen que eran diez, otros doce, y no falta alguno que se
adelanta a asegurar que llegaban a catorce, aunque todos convienen en que hay muchos
campanarios que no tienen tantas. Con qu autoridad recibira la bendicin de su padrino
el licenciado Quijano! De quien es pblica voz y fama que se enterneci un si es no es al
tiempo de drsela. Con qu despejo y gravedad caminara hacia el plpito, haciendo
inclinaciones con la cabeza hacia todos lados, pero con especialidad hacia donde estaba el
banco de la justicia y regimiento y el de la Cofrada! Y finalmente, con qu soberana se
presentara en el plpito, hacindose primero cargo del auditorio con reposado desdn, y
despus hincndose de rodillas!
23. As le dejaremos por ahora, mientras se divierte la narracin y la pluma a dar alguna
noticia del teatro, para que camine ms holgada la comprehensin en la inteligencia del
asunto.
24. Era la iglesia de tres naves, aunque tan reducidas, que cuando entr en ella el
cannigo don Basilio, dijo que bastara llamarla de tres botes. El presbiterio y la capilla
mayor, en misas de tres en ringle, no sufran ms ancas que los ministros precisos del altar,
tanto, que el facistol para cantar la Epstola y el Evangelio, era menester colocarle fuera de
su jurisdiccin. La nave principal era tan estrecha, que cuando concurran la justicia y el
regimiento en un banco, y alguna cofrada en el banco opuesto, era obligacin precisa del
sacristn dar a besar la paz a un mismo tiempo a la justicia y a la cofrada, lo que ejecutaba
fcilmente yendo por medio de la nave y llevando una paz en la mano