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Ignacio Martn Jimnez, 2001

Oposiciones Secundaria Geografa e Historia


Temario Especfico Tema 67

TEMA 67: LA CONSTITUCIN ESPAOLA DE 1978

1 INTRODUCCIN: EL CONCEPTO DE CONSTITUCIN.


2 LA TRANSICIN ESPAOLA.
3 EL CARCTER DE LA CONSTITUCIN DE 1978.
4 LOS PRINCIPIOS FUNDAMENTALES DE LA
CONSTITUCIN DE 1978.
5 LA CONSTITUCIN DE 1978 Y LOS DERECHOS
FUNDAMENTALES.
5.1 DERECHOS CIVILES.
5.2 DERECHOS POLTICOS.
5.3 DERECHOS SOCIALES.
6 EL GOBIERNO Y LA ADMINISTRACIN PBLICA.
7- BIBLIOGRAFA.

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1 Introduccin: el concepto de constitucin.


Segn Snchez Agesta, una "Constitucin" es una superley de garanta de una
organizacin determinada que tiende a limitar el poder, a encauzar un sistema de valores
polticos, a consagrar una serie de principios a los que se han de supeditar las restantes leyes y
disposiciones del pas. Como derecho especial, que garantiza un orden predeterminado y
define unos derechos y deberes de los ciudadanos, se asegura su observancia en un solo
cuerpo legal, cuya promulgacin se reviste de especiales solemnidades.
Una constitucin tiene un rango superior a cualquier ley, en el caso de la Constitucin
de 1978 garantizado por la existencia de un tribunal especficamente encargado de resolver
las posibles dudas que particulares o colectivos tengan sobre el acoplamiento de leyes,
decretos y cualquier tipo de disposiciones oficiales respecto a la misma: el Tribunal
Constitucional.
Una constitucin establece los distintos poderes regidores de un pas, y define cmo
se constituyen dichos poderes; define, pues, un perfil de rgimen poltico en cuanto hace
legitimaciones de autoridad; define las libertades, estipula cules son los lmites de poder (los
rganos, por ejemplo, de control del poder ejecutivo, etc.).
Pero una constitucin, por lo que llevamos dicho, podra ser simplemente un texto
jurdicopoltico de raz. Y es ms: su carcter peculiar estriba en que se nos manifiesta como
la formulacin de los valores que tienen vigencia en una comunidad y la expresin de la fuerzas
y los elementos sociales que los representan. Hasta cierto punto, una constitucin, y
particularmente la Constitucin de 1978, es una formulacin ideal, la definicin de un sistema
social y sus normas de convivencia, la formulacin del horizonte al que se pretende que se
encamine el pas.
Una de las crticas ms al uso de la Constitucin de 1978 es su carcter
excesivamente idealista: la definicin de una serie de derechos (al trabajo, a una vivienda
digna, etc.) que, todos somos conscientes, distan mucho de ser siquiera posibles en un
horizonte cercano. Pero muchas veces estas crticas no tienen en cuenta el carcter no slo de
regulacin concreta y prctica de la vida real de las constituciones democrticas, sino su
entidad de formulacin de ideales sociales, hasta cierto punto de horizontes utpicos hacia los
que la sociedad debe tender.
Por tanto, la Constitucin de 1978 simplemente lo que hace es reconocer la
conveniencia de subvenir una serie de necesidades sociales que formaran parte de ese
concepto de hombre ideal, de ethos, al que implcitamente se dirige dicho ordenamiento.
2 La transicin espaola.
La Constitucin de 1978, a diferencia de otras constituciones democrticas, tiene un
factor diferencial propio: es formulada an desde dentro del rgimen dictatorial, que por los
acontecimientos polticos desarrollados va siendo reformado hasta desaparecer.
Frente a otras constituciones progresistas espaolas anteriores, como la de 1812, la
de 1869 y la 1931, que fueron gestadas a partir de revoluciones incluso a veces con ciertos
rasgos cruentos, la Constitucin de 1978 nace de forma consensuada por los principales
partidos polticos y desde la reforma pacfica del propio ordenamiento jurdicopoltico
franquista.
En parte dicha circunstancia de bsqueda del consenso tiene que ver con las
circunstancias polticas del momento de su gestacin: la escasa victoria o victoria prrica de
Unin de Centro Democrtico, haca indispensable un sesgo consensuado a la Constitucin,
que por lo dems fue apadrinada por un Gobierno que, desde la perspectiva histrica actual,
parece que careci de un programa inequvocamente definido.

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El Gobierno de Surez ms bien iba adaptndose a acontecimientos tal y como stos


se desarrollaban, carente de apoyos parlamentarios a priori (y por tanto teniendo que negociar
cada una de sus grandes apuestas polticas). Sin embargo, no sera justo reconocer que entre
los pocos puntos claros del programa de Surez hasta la promulgacin de la Constitucin de
1978 est la necesidad de instaurar un rgimen slido, que contase con el apoyo de una
amplia mayora.
De hecho, una de la principales apuestas de Surez, en la que incluso lleg a
comprometer seriamente a la democracia (faltando, por lo dems, a la palabra dada a los
militares, al menos omitiendo lo que se propona hacer) ser su intento de ampliar el juego
democrtico hacia la izquierda hasta la posicin que desempeaba el P.C.E. (pese a que su
mensaje, a la altura de 1975, al menos aparentemente, era anticapitalista, y por tanto poda
suscitar las dudas de buena parte de la clase poltica, incluso la progresista).
En segundo lugar hay que decir que UCD no tena en absoluto claro el tipo de
constitucin que deba defender, y que ni siquiera sus representantes en la comisin redactora
llevarn la voz cantante. Como ejemplo, durante bastante tiempo estuvo en duda el modelo de
organizacin territorial que deba adoptar el estado: federal, unitario, unitario descentralizado...
Frente a anteriores constituciones progresistas, que suponan en el fondo una
constitucin "de partido" (o a lo sumo del conjunto de partidos coaligados en Gobierno), "de
programa" anteriormente definido, la Constitucin de 1978, en el momento de iniciarse su
redaccin, presentaba una total incertidumbre: desde por la composicin heterognea de los
representantes de las principales fuerzas polticas que intervinieron en su redaccin, hasta el
azaroso proceso de su aprobacin parlamentaria, y ese ltimo trmite de su aprobacin en
referndum.
Las diferencias entre las redacciones preliminares y el texto aprobado finalmente son
muy significativas, y su discusin en ambos trmites extraparlamentario y parlamentario fue un
primer toque de piedra donde se fue "puliendo", aceptando desde el principio como nica
premisa que deba ser una constitucin capaz de satisfacer la demandas mnimas de los
distintos grupos polticos, pero tambin de ser aceptada por el conjunto de la poblacin
espaola.
Por su parte, ser importante el papel que la oposicin desempea frente a los
representantes de UCD: socialistas, comunistas y nacionalistas "espolvorearn" a los
partidarios de una reforma ms limitada del marco poltico espaol, cediendo sin embargo a
sus verdaderas pretensiones en muchos puntos, en lo que sin duda constituy un juego de
contraprestaciones.
A la altura de 1975 tuvo una radical importancia el desarrollo econmico que el pas
haba alcanzado desde los aos 60 ("milagro espaol"). Indudablemente, Espaa haba
pasado en tan breve espacio de ser un pas menos desarrollado que algunos de
iberoamericanos a contar entre los 12 ms desarrollados del mundo. Pese a todos sus
defectos y lacras sociales, el desarrollismo franquista llevaba en s mismo un germen
destructivo para el rgimen: y no, como era la doctrina oficial al respecto, conllev la
necesaria estabilidad social que habra de ser garante y sostenedora del rgimen.
La democracia es ms posible, e incluso diramos ms necesaria, cuanto ms igual
sea un pas: nunca antes en la historia de Espaa se haba modificado tanto su estructura
social y mentalidad; y por tanto, nunca haba sido ms necesario traducir esa bonanza social
en la conquista de derechos polticos y libertades.
El cambio de mentalidad haba afectado a la altura de 1975 a todos los estamentos de
la vida espaola: es patente el cambio de la Iglesia, la mayor tolerancia con respecto a la
prensa. La frecuencia de los contactos con el exterior haban hecho que el autoritarismo
quebrara en las conciencias de los espaoles: la intencin antiautoritarista en Espaa pasa del
35% al 56% entre 1966 y 1976. En 1973 tres cuartas partes de la poblacin espaola eran
partidarias de la libertad de prensa y cultos, el 58% de los espaoles se mostraba a favor de
la libre sindicacin, mientras que el 37% lo haca a favor creacin partidos polticos.

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No deja de ser significativa esta encuesta: el pas reclamaba ante todo libertad de
prensa, el fin de ese Estado quasiconfesional; slo a cierta distancia se perciba la necesidad
de variar ese sistema de sindicato nico y obligatorio, y con bastante menos contundencia, se
reclamaba que el cambio poltico estuviera dirigido por los partidos polticos.
Dicho en otros trminos: el pas quera cambiar, an sin tener muy claros y definidos
los agentes que habran de protagonizar dicho cambio, o sin percibirse an como
imprescindible la necesidad de articular un sistema basado en la pluralidad de partidos
polticos y en la eleccin directa de los representantes de la soberana popular. Lo cierto es
que uno de los problemas de la transicin fue precisamente la falta de conciencia y
conocimientos polticos entre una poblacin que llevaba 40 aos con, a lo sumo, un simulacro
impresentable internacionalmente de "democracia", la "democracia orgnica".
Ya el propio aperturismo del ao 1966, con sus patentes limitaciones, fue crucial para
la suerte posterior de la democracia y de la Constitucin de 1978: en dicha apertura va
implcita la idea de la incapacidad de seguir por el mismo camino que haba marcado el
franquismo.
Ms que su incidencia real, el aperturismo de 1966 supona para buena parte de la
clase poltica la percepcin ntida de que, desde dentro del sistema, sin incurrir las aperturas
en ilegalidades o contradicciones legales, apenas poda formularse una propuesta
mnimamente digna, generosa para con el pueblo espaol. La conciencia de buena parte de la
clase poltica de "dentro" del rgimen debi experimentar cierta sensacin de anunciado
fracaso: tal es el caso de Surez.
Otro rasgos peculiar de gran importancia es el papel que la monarqua desempea en
los momentos de la transicin, tanto como institucin como en lo que se refiere a la persona
de Juan Carlos I (que no dudar en apoyar en los momentos ms delicados de la transicin a
los representantes de la transicin, incluso por encima de sus dudas personales sobre la
oportunidad de la toma de decisiones como la legalizacin de partidos republicanos, etc.)
Pero adems, Juan Carlos era garante simblico de la legitimidad, de la continuidad
respecto al rgimen de Franco, e indefectiblemente la imagen de su padre aparece como
opuesta al franquismo, con lo que al menos tericamente ser reconocido por buena parte del
franquismo moderado y de los partidos ahora legalizados.
La Ley de la Reforma Poltica ser presentada a los altos mandos militares
engaosamente (Surez les hace pensar que el PCE no ser legalizado). Prev dos Cmaras,
con comisin mixta en caso de contradiccin, Senado por ley electoral mayoritaria, Congreso
por proporcin de votos. Genera gran expectativa en la oposicin es rechazada por el PCE
. Slo Blas Piar la critica abiertamente en las Cortes (obtiene 59 votos en contra, siendo un
suicidio para muchos de los que votan a favor, pero quienes no quieren cambios se saben a al
margen de la sociedad espaola). Un referndum el 15 de diciembre da un 2,6% negativos y
un 3% en blanco, participando ms del 77%.
Pero se viven momentos difciles hasta las elecciones del 1977, por el terrorismo y la
legalizacin del PCE el 9 de abril. Se increment el nmero de comisaras, con una
coordinacin entre las autoridades polticas y policiales, cambios de gobernadores civiles.
El terrorismo corre a cargo de los grupos de extrema derecha y ETA 70% de los
actos terroristas y GRAPO surgido de zonas de gran conflictividad social Cdiz, Vigo, Pas
Vasco. La legacin del PCE fue vista con alivio por la opinin pblica, sobre todo tras la
matanza de abogados laboralistas en Atocha el 24 enero: el PCE podra controlar a las
masas.
Para "protegerse" el Gobierno traslada la cuestin del "totalitarismo" del PCE al
Tribunal Supremo, que devuelve la pelota al Gobierno: fue en solitario Surez el que decide su
legalizacin, momento ms conflictivo de la transicin. Fraga calific el acto de verdadero
golpe de Estado aunque acabara por rectificar. Hay una gran tensin con los altos mandos:
afortunadamente, carecen de cabeza visible. El PCE en sus mtines anteriores a su legalizacin
hizo desaparecer las banderas republicanas.

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En febrero desaparecen los impedimentos para la legalizacin de los partidos


polticos. Aunque haba partidos provenientes del anterior rgimen, lo cierto es que el nuevo
sistema naci en estos primeros meses, sobre todo por oposicin al establessiment anterior
(proliferacin excesiva)
En las elecciones de 1977 se registr un 78% participacin. UCD obtuvo el 34% de
los votos y 165 diputados, lejos de la mayora; el PSOE respectivamente el 29% y 118; el
PCE 20 escaos y Alianza Popular 16. Se aplic para la adjudicacin de escaos la regla
d'Hont: se divide por uno, por dos, por tres, etc., cada uno de los totales de votos de los
partidos en liza eliminando a los que han tenido menos del 3% de los sufragios y se asigna
segn quien tenga ms votos: el 1 al ms votado, y se tacha de la lista dicha cifra, quedando
como superior la segunda, etc. De esta forma, se favorece a los partidos ms poderosos,
marginando a los pequeos grupos polticos, lo que a la altura de 1977, en que existan una
mirada de pequeos partidos, era considerado necesario para clarificar el panorama poltico
espaol. En las elecciones senatoriales, la distancia de UCD y PSOE fue bastante mayor.
Desde el punto de vista sociolgico, tuvo gran importancia el voto del centro en el
campo, el de AP en las ciudades, el del PCE en Catalua, el del PSOE en ncleos industriales
y urbanos, parados y jvenes.
Pero en definitiva, de las elecciones de 1977 no se deriva ni mucho menos un
panorama poltico difano. Las elecciones no suponen orientacin del rumbo a tomar a partir
de ese momento, y el panorama poltico muestra un situacin de gran heterogeneidad entre las
fuerzas polticas y sus programas electorales, y una notoria dispersin del voto, hasta el punto
de que la posicin de UCD bien poda ser de "bisagra" entre los distintos contendientes
polticos ms que de partido realmente con protagonismo en el resto de la transicin y en la
confeccin de la ansiada Constitucin de 1978.
Por otro lado, el panorama de UCD tampoco era alentador. Lejos de ser un partido
con suficiente cohesin, UCD era una variopinta amalgama de polticos: desde
democratacristianos hasta franquistas reconvertidos, las "familias" ucedistas estaban
escasamente avenidas, carecan de un verdadero programa de Gobierno o una opcin poltica
bien definida, como se pondr de manifiesto especialmente en el Gobierno de Calvo Sotelo y
en su posterior desaparicin del mapa poltico espaol.
Surez tuvo que recurrir a todas las facciones de ese desunido conglomerado que era
UCD: desde hombres de confianza a simplemente tcnicos, especialistas en diversas reas de
gestin: Gutirrez Mellado en Defensa, Abril Martorell, Fuentes Quintana (encargado de
realizar un duro ajuste econmico necesario), etc., mostraron estar a la altura de las
circunstancias. Poco a poco las distintas corrientes de UCD van fusionndose en un partido
propiamente dicho, pero sin que esto suponga el fin de los enfrentamientos internos.
En la sesin conjunta CongresoSenado el Rey pronunci un discurso alentando a la
unidad de los demcratas y hablando de la necesidad de una Constitucin. Todas las fuerzas
polticas aplaudieron dicha intervencin real, considerada el respaldo definitivo a ese hito de la
transicin que estaba llamada a ser la Constitucin de 1978 (con algunas excepciones casi
anecdticas, como la de Alfonso Guerra, que permaneci en actitud hiertica).
Pero la gestacin de una constitucin no era la nica tarea pendiente. O, dicho de otro
modo, era preciso crear el marco socioeconmico en el que insertar una constitucin que se
pretenda tuviera un marcado carcter social. Para enfrentarse al problema del paro, se
produce la firma de los Pactos de la Moncloa entre los principales partidos, aprobndose un
plan de austeridad salarial a cambio de una reforma fiscal que supondra un incremento de las
retribuciones para las rentas ms altas, la construccin de numerossimas plazas escolares (y el
acuerdo tcito de reformar bastantes aspectos del sistema escolar orquestado en 1970 por
Villar Palas: acuerdo que se plasmara en la aprobacin de la LODE, antecedente de la actual
LOGSE) y la ampliacin de prestaciones de la Seguridad Social, que hasta el momento
constitua un sistema no universal de atencin y que presentaba enormes deficiencias y
carencias presupuestarias (a partir de ese momento la sanidad pblica espaola pasar a ser
una de las ms slidas de Europa)
Otro hito a tener en cuenta fue la celebracin de las primeras elecciones sindicales
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libres, que arrojan una amplia mayora de CC.OO. Era un factor especialmente importante en
dicho contexto de 1977, pues los trabajadores, junto a los estudiantes, haban sido dos de las
principales fuerzas de oposicin real y directa al franquismo. Por otro lado, en contra de lo
que suceder a partir de los aos 90, los sindicatos tenan una gran fuerza especfica, un
elevado poder de convocatoria social e incluso poltica (en 1982, la indicacin de UGT a
favor del PSOE provoc que buena parte de la masa asalariada sindicada votara a dicho
partido, factor sin el cual no podra entenderse su aplastante victoria en las urnas)
En ese ambiente de crispacin contenida, de incertidumbre poltica, se habra de
gestar la Constitucin de 1978.
Los episodios posteriores a su aprobacin por el Parlamento y por el pueblo espaol
en referndum tambin tienen que ver con las circunstancias en que se gest. Finalmente, la
desunin en las filas de UCD har que Surez dimita como Presidente, nombrndose a Calvo
Sotelo. Pero en su investidura, se produce el intento de golpe de estado televisado de Tejero
y Armada, el 23 de febrero de 1981. La decidida actitud del Rey en ese momento, la falta de
apoyo incluso entre los propios militares y la fidelidad a su juramento a la Constitucin de
muchos otros, y el rechazo del pueblo espaol harn que fracase.
3 El carcter de la Constitucin de 1978.
Frente a la propuesta de Constitucin "corta" de UCD (es decir, un breve texto legal
que se centrara en los aspectos orgnicos de sistema poltico), los socialistas propugnan
desde el principio una Constitucin larga que recoja adems los derechos e intenciones
despus de la salida de la dictadura.
Por su parte, el PCE insiste ante todo en los contenidos sociales de la Constitucin,
aceptando desde un momento temprano la institucin de la Monarqua, una vez que fueron
eliminadas las dudas sobre el papel que estaba dispuesto a desempear el Rey (simplemente
protocolario).
Los nacionalistas catalanes desempearn un importante papel de mediacin entre las
opciones ms enfrentadas (AP y PCE), desde su progresismo moderado, y centrarn su
inters en la propuesta de modelos de organizacin territorial del Estado.
Sin embargo, si bien sus aspiraciones iniciales eran muy otras, aceptarn renunciar a la
obtencin de mrgenes ms amplios de descentralizacin, conformndose con un sistema de
autonomas que fuera lo suficientemente ambiguo en algunos puntos como para que fuese el
propio juego poltico posterior el que marcase los lmites de la misma. Dicho con otras
palabras, aceptaron renunciar a unos enunciados que de forma a priorstica reconocieran la
adquisicin de determinadas cotas de autoGobierno a condicin de que la Constitucin
tampoco cerrara la posibilidad de adquirir determinadas parcelas de poder. Los pactos
desarrollados en la ltima legislatura del PSOE y la primera del Partido Popular son buena
prueba de esta intencin, pero tambin del margen de elasticidad que al respecto brinda la
Constitucin de 1978.
Por su parte, los nacionalistas vascos se limitan a expresar reinvindicaciones de
soberana propia que resultarn inaceptables para los dems partidos polticos. Su posicin
inicialmente no ser demasiado constructiva, y slo en una segunda fase se sumarn a la tarea
urgente de crear un verdadero margen global constitucional, dejando de lado la postura
exclusivamente centrada en sus intereses y pretensiones que inicialmente pusieron de
manifiesto.
Para la formulacin de un texto base a partir del cual proceder a la discusin de la
Constitucin en el Parlamento, se form una subcomisin formada por 7 personas,
representantes de las principales fuerzas polticas. As, por parte de UCD se comision a
Miguel Herrero, J. Pedro Prez Llorca y Gabriel Cisneros, y por parte del PSOE a Gregorio
Peces Barba. UCD no fue excesivamente generosa en la formacin de dicha constitucin,
excluyendo de la comisin a los nacionalistas catalanes. Con un gran sentido de lo que estaba
en juego (entre otros aspectos cruciales, la construccin de un determinado modelo de
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Estado), el PSOE cedi la plaza que inicialmente estaba destinada a ocupar el vicePresidente
del partido Alfonso Guerra a Miguel Roca. Tambin formaban parte de la comisin Manuel
Fraga Iribarne, entonces Presidente de Alianza Popular, y Jordi Sol Tura.
La comisin deliberara en secreto (un secreto posteriormente roto por Pablo
Castellanos, que no dud en sacar a la luz pblica algunas de las dirimas en juego).
Las discusiones de los comisionados pusieron de manifiesto las profundas
discrepancias existentes en temas sociales claves, como en educacin y en cuestiones
socioeconmicas, llegndose a retirar provisionalmente los socialistas del subcomit, tambin
como una forma de reivindicar el desempeo de un mayor papel.
En mayo de 1978 comienza a discutirse el texto preliminar en el Congreso. Las
modificaciones introducidas fueron numerossimas. Muchas de ellas simplemente se referan a
formulaciones que pretendan ser ms pulidas, en un intento de no ofender a nadie: ms que
como ancdota, estas precisiones lingsticas de tanto escrpulos deben ser contempladas
dentro de un espritu de bsqueda del consenso lo ms amplio posible entre los congresistas,
por lo que hasta aspectos secundarios fueron objeto de sucesivas propuestas de modificacin.
Sin embargo, pese a lo prolijo del trabajo de los partidos mayoritarios en la mejora de la
redaccin del texto final, tras slo un par de meses de arduas y maratonianas sesiones
parlamentarias en las que prevaleca el espritu constructivo y de consenso, en julio del ao
1978 fue aprobada la Constitucin en el Parlamento con una gran mayora.
Sin duda constituy un acierto la creacin de una comisin de redaccin, donde se
produjeron todos los enfrentamientos, ms graves de lo que la discusin parlamentaria podra
dar a entender: hasta cierto punto, esta comisin desempe el papel de una "vlvula de
escape" de la presin; y, su carcter secreto slo relativamente, como hemos dicho
posibilit ofrecer a la sociedad cierta sensacin de unidad poltica, factor que jugaba a favor a
la hora de la aprobacin popular en referndum. En esta fase previa fueron dirimidas muchas
diferencias, aceptadas no pocas renuncias a intereses particulares.
No faltaron los tira y afloja (la amenaza velada del PSOE de abandonar la labor de la
redaccin texto preliminar fue uno de los momentos ms tensos: pero uno y otros saban que
la Constitucin era necesaria, y que era igualmente preciso contar con todos los partidos);
pero en muchos sentidos la discusin del texto constitucional fue un brillante ejemplo de
espritu conciliador (pensemos en los programas polticos tan dispares de los partidos
entonces reunidos en comisin deliberante, en las diferencias incluso personales existentes
entre personas con un pasado poltico tan definido como Fraga y Sol Tura, etc.): los partidos
y sus representantes sin duda supieron estar a la altura histrica de las circunstancias.
Slo la extrema izquierda, los nacionalistas vascos y algunos representantes de la
derecha ms extremista votaron en contra o se abstuvieron (los nacionalistas vascos para dar
a entender que se trataba de una Constitucin "coja" en cuanto a la resolucin del problema
de las identidades nacionales), y en octubre de dicho ao fue aprobada en sesin conjunta
CongresoSenado.
Los analistas han insistido en que la Constitucin de 1978 es poco original, y en
cambio est muy influida por las cartas magnas de Grecia y Portugal, y por las ms veteranas
de Italia, Francia y Alemania. Tampoco han faltado las crticas que inciden en que a veces
resulta un texto imprevisor sobre aspectos claves de la ordenacin legal, pese a su reconocida
gran longitud. Sealemos como ejemplo de esta circunstancia el que no tiene en cuenta la
posible crisis del Estado de bienestar (slo tericamente resuelta por la firma de los Pactos de
Toledo), ni, aspecto an ms sorprendente, la futura integracin en Europa, que provocara
no pocos problemas jurdicos respecto a la interpretacin del procedimiento y formalidad que
habran de adoptarse con tal ocasin.
La Constitucin de 1978, desde el punto de vista de los caracteres formales, presenta
dos partes: en la parte dogmtica se definen los principios constitucionales bsicos y las
definiciones fundamentales; en la parte otra orgnica se estipula la divisin de poderes, la
organizacin territorial y las competencias estatales y autonmicas.
La parte dogmtica se desarrolla en el Ttulo Preliminar (artculos 19), en el que se
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definen los principios fundamentales, los valores superiores reconocidos, y en el Ttulo I, que
habla de los derechos fundamentales (artculos 1055).
La parte orgnica especifica los poderes del Estado y sus competencias: sobre el
poder legislativo y las Cortes en el Ttulo III (artculos 6696), sobre el poder ejecutivo en el
Titulo IV (artculo 107), sobre las Cortes como control al poder ejecutivo en el Titulo V
(artculo 116), sobre el poder judicial y su carcter independiente en el Ttulo VI (artculo
127), sobre la Corona como poder moderador y arbitral en el Ttulo II (artculos 5665),
sobre la organizacin territorial en el Titulo VIII (artculos 137165), sobre los procedimiento
para la posible reforma constitucional en el Ttulo X (artculos 166169), y por ltimo sobre
la existencia de un Tribunal Constitucional en el Ttulo IX (artculos 159165).
4 Los principios fundamentales de la Constitucin de 1978.
Uno de los principios bsicos de ordenamiento poltico espaol es su definicin como
una monarqua constitucional, en el seno de un rgimen parlamentario, funcionando en el
marco de un Estado unitario descentralizado o Estado regional. Ser precisamente este ltimo
aspecto uno de los ms polmicos de consensuar, dadas las pretensiones iniciales de
nacionalistas vascos y catalanes, y la postura inicialmente federalista de algunos grupos de la
izquierda.
Sin embargo, por encima de la definicin del Estado espaol como una monarqua
constitucional, es preciso tener en cuenta el carcter concreto atribuido al Rey: su papel es el
de un "arbitro" y "moderador" de la vida poltica (aparte, como es claro, de la funcin de
representacin institucional de la jefatura de Estado). Su persona se define como inviolable (al
igual que los parlamentarios) y exenta de responsabilidades polticas, lo que le otorga una
posicin ciertamente privilegiada en el ordenamiento poltico. En parte, la misma viene
predeterminada por ser el heredero legtimo del poder (si es que se considera a Franco, a su
vez, capacitado para designar a un sucesor), pero tambin por la cesin de las parcelas de
poder (que, tericamente, podra haber acaparado) a la soberana nacional.
La Constitucin de 1978 tambin establece la primogenitura masculina (aspecto que
tiene ms que ver con las tradiciones regias en Espaa que con otro de los principios
constitucionales bsicos: la igualdad de sexos; y que tambin se repite en el ordenamiento de
la sucesin nobiliaria: en cualquier caso, se trata de puntos sumamente polmicos, y sobre los
que no cabe realizar simplificaciones demaggicas en uno u otro sentido). Al mismo tiempo,
legisla sobre la posibilidad de establecer una Regencia en determinados supuestos, como la
tutela del Rey mientras es menor de edad, y la devolucin de la Corona a las Cortes en caso
de extincin de la dinasta reinante.
Pero si el Rey se ve envuelto por toda una serie de prerrogativas y derechos (como
por ejemplo, la firma de toda ley orgnica, la propuesta de nombramiento de Presidente del
pas por lo cual, tambin tericamente, las elecciones tendran inicialmente un carcter slo
consultivo o orientativo para el monarca; si bien son las Cortes las que confirman o no la
investidura de un candidato), tambin tiene un explcito sometimiento a la Constitucin, a la
que ha de jurar fidelidad.
En cuanto a los derechos defendidos por el ordenamiento constitucional, muchos de
ellos se refieren a los derechos fundamentales que constituciones como la de EE.U., Francia,
o, por poner ejemplos ms cercanos, la de 1931 en Espaa, ya haban reconocido con
anterioridad.
As, existe una defensa del derecho a la vida con exclusin de la pena de muerte,
salvedad hecha de la prescrita por la legislacin militar en caso de estado de guerra, y que fue
derogada recientemente, la mayora de edad legal y derecho a voto a los 18 aos, el
derecho a la propiedad privada, la libertad ideolgica y de culto, la libertad de expresin, la
libertad de circulacin, el derecho a la intimidad, el derecho de reunin, de manifestacin,
asociacin, sindicacin y huelga, as como la limitacin de la retencin preventiva a un plazo
de 72 horas, el establecimiento de garantas procesales, etc. Es decir, en lo fundamental
(excepto en el caso del derecho a la propiedad privada), se regulan todos aquellos derechos
individuales que la dictadura franquista haba hurtado al pueblo espaol durante cuatro
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dcadas, instituyendo un pas con todas las seas de identidad propias de las democracia
occidental.
Por otro lado, la Constitucin de 1978 prev la existencia de un rgano encargado de
velar por la proteccin de los derechos constitucionales de individuos o colectivos, como es el
Defensor del Pueblo. Si bien (se critica), dicha figura no se encuentra suficientemente definida,
al menos en cuanto a sus atribuciones competenciales, y en la prctica sus dictmenes y
recomendaciones no tienen ms que un carcter de sancin o aprobacin simblica,
careciendo por tanto de capacidad decisoria directa.
Respecto al poder judicial, se declara ste como independiente del poder poltico y
ejecutivo, al mismo tiempo que se define (en contra de lo que suceda en la Espaa anterior)
un modelo de justicia libre, gratuita y eficiente.
Como garante ltimo de la legalidad constitucional de cualquier disposicin emanada
de organismos pblicos se encarga al Tribunal Constitucional de dictaminar sobre las
reclamaciones que pudieran originarse. Lo cierto es que una redaccin a veces tan ambigua
como la que ofrece la Constitucin de 1978 (a la vista de la posterior evolucin poltica y del
surgimiento de problemas concretos: pues en el momento de su aprobacin muchas de las
voces hoy crticas con su texto no se hicieron notar), la labor del Tribunal Constitucional
habra de resultar crucial para Espaa, siendo miles los recursos que se ha visto obligado a
resolver. En ltima instancia, el Tribunal Constitucional constituye el organismo judicial de
mayor rango del pas, y por tanto el ltimo rgano de apelacin, por encima del Tribunal
Supremo.
A la hora de la enunciacin programtica de los principios que habrn de regir en
nuestra ordenacin, la Constitucin de 1978 establece el derecho al pleno empleo, a la
proteccin de la salud pblica, a las prestaciones sociales (es decir, declara la necesidad de
orquestar un Estado del bienestar), el apoyo a los ciudadanos de tercera edad, la
rehabilitacin e integracin de los disminuidos, la salvaguardia del medio ambiente, la
conservacin del patrimonio histrico y cultural del pas, y la defensa del consumidor. Ya en
su artculo primero, la Constitucin declara que "Espaa se constituye en un Estado social y
democrtico de Derecho".
El rgimen parlamentario que instaura la Constitucin de 1978 es de tipo "monista":
otorga una preponderancia indiscutible al Gobierno frente al Jefe del Estado, que en realidad
disfruta de escasos poderes, aunque la enumeracin de sus competencias parece a primera
vista amplia: convocar elecciones, disolver Cortes, nombrar al Presidente del Gobierno,
mandar las Fuerzas Armadas (de acuerdo a una tradicin que data de 1875: el Rey destinado
a la jefatura del Estado previamente, para ganarse el apoyo del ejrcito, debe tener formacin
castrense en el caso de Alfonso XII, ingresando como cadete en Sandhurts, y ser por tanto
cabeza militar, como tambin, lgicamente, sucede con el general Franco), ejercer el derecho
de gracia, etc. Pero vemos que todas sus acciones estn supeditadas al refrendo o
consentimiento del Presidente del Gobierno o de otras autoridades, por lo que ms bien
podemos hablar de un papel simblico, de representacin.
As, por ejemplo, el Rey no puede nombrar Presidente del Gobierno a quien
arbitrariamente quiera, sino a aquel que la distribucin de las fuerzas polticas en las Cortes
aconseje, pues deber contar con el apoyo y ratificacin del Congreso de los Diputados para
ser ratificado en dicho cargo (artculo 99). Una proposicin no coherente con los resultados
de las urnas slo servira para que el Rey perdiera su prestigio. Luego su prerrogativa de
designacin es ms bien una mera formalidad.
Por otra parte, tampoco puede disolver las Cortes si no es con el consentimiento del
Presidente del Gobierno (artculo 115). Y lo mismo sucede con cada una de las tericas
parcelas de su poder, siempre supeditadas a otros organismos o entes competenciales. Lo
nico que puede hacer libremente es nombrar a los miembros civiles y militares de su Casa
(115); y por tanto, la posicin del Rey se resumira en el adagio "reina pero no gobierna". Su
funcin es sobre todo representar la unidad nacional y ser la suprema instancia arbitral y
moderadora.
De esta forma, el poder ejecutivo corresponde esencialmente al Gobierno, que
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depende estrechamente de las Cortes y de forma ms concreta del Congreso. El Senado tiene
una representacin territorial del Estado, a travs de las Comunidades Autnomas, y dispone
de derecho de veto en asuntos legislativos que el Congreso puede anular por mayora
absoluta en segunda instancia, y de un derecho de iniciativa legislativa. Sin embargo, lo cierto
es que el Senado tampoco est concebido como un organismo con competencias territoriales:
a la hora de la eleccin de los senadores, prevalece el criterio provincial antes que
consideraciones autonmicas, y carece casi por completo de competencias propias y
claramente separadas del Congreso. Son muchos los analistas que llegan a cuestionar su
utilidad, en los trminos en los que est actualmente planteado, abogando o por una disolucin
de dicha cmara (que en el fondo intenta ser un organismo que posibilite una segunda lectura
de las leyes, ms sosegada) o su radical reforma y conversin en un verdadero rgano de
representacin de los problemas e intereses autonmicos.
El Congreso dispone de poder legislativo y presupuestario ntegro, y controla la
responsabilidad gubernamental. Esto puede ocurrir bien a iniciativa del Presidente del
Gobierno, si ste plantea una mocin de confianza, o bien a iniciativa del propio Congreso,
mediante la mocin de censura.
Dentro del Congreso existe una Diputacin Permanente encargada de velar, en el
intervalo de tiempo entre las sesiones plenarias, de los poderes de las Cmaras (artculo 78),
y tambin con atribuciones para interpelar y cuestionar al Gobierno y crear comisiones de
investigacin con amplios poderes.
Para impedir un desenfreno del rgimen parlamentario, si durante 2 meses de modo
sistemtico todos los candidatos propuestos por el Rey para la presidencia del Gobierno son
rechazados, puede disolver las Cortes y convocar nuevas elecciones. La mocin de censura
est condicionada a la propuesta de un nuevo Presidente de Gobierno por parte del partido
solicitante, lo que se conoce con el nombre de censura constructiva, con lo que se evitan
mayoras parlamentarias puramente negativas.
Espaa se define en la Constitucin de 1978 como un "Estado Regional o Estado
unitario descentralizado", lo cual supone una va intermedia entre un estado simplemente
unitario y uno federal. La unidad de Espaa es un principio supremo de la Constitucin
(artculo 2), llegando a atribuirse su garanta y defensa en ltima instancia a las Fuerzas
Armadas; artculo ste que si actualmente puede parecer sorprendente en unas Fuerzas
Armadas plenamente sometidas a los poderes legtimamente elegidos, en su momento
constituy una concesin necesaria para aliviar la presin de un ejrcito que vea perdidas
buena parte de las prerrogativas anteriores, acabando con ese lugar comn entre los
franquistas ms apocalpticos de la desvertebracin de Espaa, de la disolucin de la unidad
nacional.
Pero tambin se define como un Estado plural, porque se reconocen las diferentes
regionalidades histricas de Espaa, dotndolas a la vez de un amplio rgimen de autonomas,
que incluye la transferencia de importantes competencias, la constitucin de rganos de
Gobierno propios e incluso la posibilidad de crear normas legislativas particulares.
5 La Constitucin de 1978 y los derechos fundamentales.
En su enunciado de los derechos fundamentales de los espaoles, la Constitucin de
1978 pretende tres objetivos: el reconocimiento patente y solemne de un grupo de derechos
individuales que acontan una esfera de libertad personal frente al poder del Estado; sostener
un principio de organizacin de su poder de manera que se limite a s mismo y garantice la
vigencia de tales derechos (divisin de poderes, independencia del poder judicial,
inviolabilidad parlamentaria, sistemas de control del ejecutivo, y otros mtodos); por ltimo,
estipula una sumisin de la actividad del Estado a unas normas jurdicas precisas mediante las
cuales quede eliminado todo arbitrio peligroso para la seguridad de la esfera jurdica individual
y cualquier acto contrario a la dignidad e igualdad sustancial de los sometidos (y de ah que se
hable de Espaa como un "Estado de Derecho").
El Ttulo I, el de formulacin ms larga compuesto por nada menos que 46
artculos se consagra al reconocimiento de los derechos fundamentales de los espaoles, a

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las garantas para su proteccin y a los supuestos de suspensin, con carcter excepcional, de
esos mismos derechos. El captulo II (Libertades y Derechos) y el III (principios rectores de
la poltica econmica y social) constituyen el ncleo de la Declaracin de Derechos de la
Constitucin.
Dichos derechos, segn sus correspondientes categoras, son:
5.1 Derechos civiles.
Derecho a la vida y a la integridad fsica: en ningn caso se podr someter a la persona a
tortura ni a penas o tratos infrahumanos o degradantes; queda abolida la pena de muerte. Por
sentencia del Tribunal Constitucional de 16 abril de 1985 en el Recurso contra la
Despenalizacin del Aborto, el citado organismo pone de manifiesto que la Constitucin
asegura suficientemente la proteccin del nasciturus excepto en situaciones singulares o
excepcionales, como las tres que plantea la legislacin actualmente en vigor (que inicialmente
no va a ser modificada por el Partido Popular).
- Derecho a la igualdad, sin discriminaciones por nacimiento, raza, sexo, religin, opinin o
cualesquiera circunstancias personales o sociales (artculo 14). La Constitucin de 1978
consagra la igualdad de los cnyuges ante el matrimonio (artculo 32.1), en contra del anterior
Cdigo Civil en vigor, de patrones semiquirinlicos (el Derecho Civil romano admite la
supremaca del marido frente a la mujer; su reformulacin en la sociedad contempornea
tendr lugar en los Cdigo hecho efectivo durante el dominio napolenicos, en el que se bas
el Cdigo Civil espaol de 1871).
La igualdad de oportunidades en el ejercicio del derecho a trabajo para ambos sexos
tambin es recogida (artculo 35.1), si bien como un ideal a alcanzar: las encuestas de 1996
confirmaban que las mujeres en Espaa perciben un 20% menos que los varones en su mismo
puesto laboral, y Espaa es el pas europeo con mayor ndice de paro femenino de Europa.
De la misma forma se declara la igualdad de los nios ante la ley independientemente
de su filiacin y de las madres y su estado civil (artculo 32.9). Para hacer efectiva dicha
igualdad, la Ley 16/1983 aprobada en la primera legislatura del PSOE cre el Instituto de la
Mujer, para la promocin y fomento de las condiciones que posibiliten la igualdad social de
ambos sexos y la participacin de la mujer en la vida poltica, cultural, econmica y social,
alegando que se trataba de desarrollar en la prctica aquella formulacin ambigua que
establece la Constitucin.
Derecho a la libertad y seguridad (artculo 17), y seguridad jurdica de la persona: es
esencial delimitar los casos de privacin de libertad lcita, por lo que se establece un lmite de
72 horas de detencin gubernativa, traspasado el cual el acusado es puesto en libertad o a
disposicin judicial. Por precepto constitucional, al detenido se le deben hacer saber sus
derechos de forma que le sean comprensibles (artculo 17.3), y las razones de su detencin, y
no puede ser obligado a declarar si no es en presencia de un abogado (desarrollo del anterior
artculo en la Ley 6/1984 de 24 de mayo, que regula el procedimiento de "Habeas Corpus"
para obtener la inmediata puesta a disposicin del juez competente de cualquier persona
detenida ilegalmente)
- Derecho al acceso efectivo a los Tribunales y a garantas procesales (artculo 24.1) para la
tutela de sus intereses y derechos legtimos sin que en ningn caso se produjere indefensin.
Por otra parte, el acusado tiene garantizada la asistencia de un letrado informado de los
cargos, de oficio si no puede o no desea pagar uno pblico, derecho a un proceso pblico y
con garantas, a no confesar ser culpable y a la presuncin de inocencia.
La Constitucin garantiza la publicidad de la actuacin judicial si no se trata de causa
grave (en el artculo 120.1), y por tanto el juez no ha decretado secreto procesal. Por otra
parte, la Constitucin de 1978 garantiza la irretroactividad de las normas sancionadoras (es
decir: nadie puede ser sancionado por un acto que en el momento de ser realizado no
constitua delito, aunque posteriormente s lo sea). Nadie podr ser condenado a trabajos
forzados, y las penas de privacin de libertad debern orientarse a la reeducacin y
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reinsercin social.
El condenado seguir gozando de los derechos fundamentales salvo indicacin por
sentencia.
Derecho a la propiedad privada y a la herencia (artculo 33.1 y 2), aunque el Ttulo VII
declara la subordinacin de toda la riqueza del pas a los intereses generales (por utilidad
pblica, y con la debida indemnizacin, podrn ser expropiados bienes, segn el artculo
33.3).
Derecho a la libertad de empresa y defensa de la productividad de acuerdo con las
exigencias de la economa general y de la planificacin.
Derecho a la libertad religiosa y de cultos: ninguna confesin tendr el carcter estatal;
establecindose en cambio la cooperacin del Estado con la Iglesia catlica y las dems
confesiones. Nadie puede ser obligado a declarar su religin, creencias e ideologa
Derecho a la objecin de conciencia, y su sustitucin por la prestacin social sustitutoria
(artculo 30.2)
Derecho a contraer matrimonio y constituir una familia, al tiempo que se fijan las
obligaciones de los padres respecto a los hijos y las medidas de proteccin de los nios
(artculo 35 y 39.2, 39.3 y 39.4)
Derecho al honor y a la intimidad personal y familiar (artculo 18.1) y a la imagen. Esto
implica la inviolabilidad del domicilio salvo por mandamiento judicial, excepto en los casos de
flagrante delito o consentimiento expreso del titular. Tambin se consagra el secreto de la
correspondencia, y se indica la necesidad de limitar el uso de la informtica de manera que
quede a salvo el respeto a la intimidad personal y familiar y el respeto a los ciudadanos.
Derecho a la libre eleccin de residencia y circulacin, a entrar y salir libremente del pas en
los trminos que la ley establezca.
5.2 Derechos polticos.
Derecho a libre expresin de ideas, derecho de produccin y creacin literaria, artstica y
cientfica, libertad de ctedra y a comunicar y recibir libremente informacin veraz por
cualquier medio de difusin. De esta forma, se estipula que no podr existir ninguna forma de
censura previa (artculo 20.2). La Ley 20/84 de 26 de marzo de 1983 regula el derecho de
rectificacin de informaciones difundidas por cualquier medio de comunicacin social.
Derecho a reunin y manifestacin, que deber ser "pacfica y sin armas" artculo 21.1.
Se reconoce el derecho a realizar reuniones en lugares de trnsito pblico y a las
manifestaciones (artculo 21.2), el derecho a asociacin (artculo 22) si no intenta fines o
medios tipificados como delito, prohibindose tambin asociaciones secretas o paramilitares.
Todas las asociaciones deben inscribirse en un registro.
Derecho a la fundacin y participacin en asuntos polticos: se reconoce como sistema
poltico el sufragio universal (artculo 23.1), el acceso universal a funciones y cargos pblicos
en condiciones de igualdad.
Derecho de iniciativa legislativa: cualquier ciudadanos o agrupacin que consiga reunir un
nmero determinado de firmas puede presentar para su tramitacin en las Cortes una
propuesta de ley.
Derecho de peticin o reclamacin personal y colectiva (menos para los cuerpos militares y
polica nacional)
Derecho de asociacin sindical artculo 28.1

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Derecho a la huelga, sin atentar al mantenimiento de los servicios esenciales de la comunidad


(artculo 28.2). Tambin se reconoce, como contrapartida, el derecho de cierre patronal.
5.3 Derechos sociales.
Derecho al trabajo (posteriormente reconocido tambin por el Estatuto de los Trabajadores
de 10 marzo 1980), as como a la libre eleccin de profesin u oficio, a la promocin social a
travs del trabajo, a la igualdad de sexos ante el trabajo, a la remuneracin suficiente (lo que
preludia la fijacin de un salario mnimo interprofesional), derecho a la negociacin colectiva
laboral.
- Derecho a la educacin: se define sta como el mecanismo social para lograr el pleno
desarrollo de la personalidad humana en el respeto a los principios democrticos de
convivencia y a los derechos y libertades fundamentales (artculo 27).
Por otra parte, se reconoce el derecho a participacin en el diseo educativo global
de los sectores afectados, como representantes de las asociaciones de padres, alumnos,
empresarios, sindicatos, etc. Tambin existe un reconocimiento de la iniciativa privada en el
establecimiento de centros, lo que implica la posibilidad de subvencin estatal de
determinados centros privados en los trminos que la ley establezca.
Un aspecto crucial en la ordenacin educativa mxime en un pas con una tradicin
de centralizacin frrea como es Espaa es el reconocimiento de la autonoma de las
universidades (artculo 27.10)
Segn Elas Daz, algunos de los principios programticos que expondremos
constituyen el "horizonte utpico" de la Constitucin de 1978:
Principios rectores de la poltica, economa y sociedad: proteccin de la familia, proteccin
de la tercera edad, creacin de servicios sociales que atendern sus problemas especficos de
salud, vivienda, cultura y ocio artculo 50, proteccin de la sanidad y la higiene, fomento de
la educacin fsica, deporte y adecuada utilizacin del ocio (artculo 45), derecho a una
vivienda digna el Gobierno deber promover las condiciones necesarias para facilitar dicha
realidad, y proceder a una utilizacin del suelo de acuerdo con el inters general, segn el
artculo 47, derecho al trabajo y a unas condiciones laborales satisfactorias reguladas en la
jornada mxima, vacaciones retribuidas, baja por maternidad retribuida, etc.: aspectos
posteriormente desarrollados por la ley de 29 de junio de 1983); desarrollo de la Seguridad
Social, y derecho al desempleo; proteccin a los minusvlidos; promocin y tutela del acceso
a la cultura, y promocin de la ciencia y la investigacin cientfica y tcnica en beneficio del
inters general artculo 44; promocin de la participacin juvenil; promocin del medio
ambiente (artculo 45); promocin del patrimonio artsticohistrico y nacional (artculo 46);
proteccin del control de calidad (desarrollado en la ley de 19 de julio de 1984 sobre
Defensa de los Consumidores y Usuarios.)
La Constitucin y los derechos recogidos solo puede ser suspendida de forma
general ante circunstancias especialmente graves, y en particular como pena accesoria a una
persona determinada con arreglo a la ley y por sentencia firme.
6 El Gobierno y la Administracin pblica.
El Gobierno es el rgano superior de la Administracin. La misin fundamental de la
Administracin es servir los intereses generales "con objetividad", de acuerdo a los principios
de eficacia, jerarqua, descentralizacin y coordinacin.
Segn la Ley de Rgimen Jurdico de la Administracin del Estado los rganos
superiores de la Administracin son: el Jefe del Estado; el Consejo de Ministros; las
Comisiones delegadas del Gobierno; el Presidente del Gobierno; los Ministros.

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El Consejo de Ministros est formado por el Presidente del Gobierno,


Vicepresidente, ministros, siendo Secretario en funciones el Ministro de la Presidencia. Dicho
rgano tiene entre sus funciones el decidir el plan general de actuacin del Gobierno, los
proyectos de Ley y Presupuestos generales, proponer al Jefe del Estado la sancin de
Decretosley en caso de guerra o urgencia; autorizar la negociacin y firma de tratados o
acuerdos y convenios internacionales; deliberar sobre las propuestas de nombramiento de
altos cargos; convocar elecciones, etc.
La responsabilidad de los miembros del Consejo de Ministros es nicamente ante la
sala de lo Penal del Tribunal Supremo.
El Presidente del Gobierno (artculo 98) "dirige la accin del Gobierno y coordina las
funciones de los dems miembros del mismo". Segn la Ley de Rgimen Jurdico de la
Administracin, corresponde al Presidente representar el Gobierno de la Nacin, convocar y
presidir el Consejo de Ministros, dirigir las tareas de Gobierno, velar por el cumplimiento de
las directrices sealadas por el Gobierno, asegurar la coordinacin entre Ministerios, etc.
Sobre las Cortes recae la potestad legislativa, y el control del Gobierno. Como el
Gobierno, son inviolables (artculo 67). Los Diputados son el conjunto de los entre 300400
miembros elegidos como representantes de la soberana nacional (artculo 68.1) si bien en
realidad son 350 diputados Su eleccin se realiza por sufragio universal, libre, igual, directo y
secreto. Se definen las circunscripciones provinciales para su eleccin, de acuerdo al principio
de representacin proporcional a la poblacin. Son electores/elegibles todos los ciudadanos
que estn en uso de sus derechos polticos, incluidos tambin quienes residen en el extranjero.
Las elecciones se realizan cada 4 aos o bien en caso de disolucin de la cmara.
El Senado encarna la representacin territorial. Los Senadores son elegidos
directamente, o indirectamente, como los designados por los rganos de las Comunidades
Autnomas: 4 por cada provincias, 2 en las circunscripciones africanas, adems de otro
senador por Comunidad Autnoma, y otro ms por cada milln de habitantes. Tambin gozan
de inviolabilidad (slo pueden ser procesados tras la concesin de un suplicatorio). Los
senadores funcionan en Pleno y por Comisiones (encargadas del estudio y tratamiento de las
disposiciones legislativas y de carcter general relacionadas con una materia determinada:
Relaciones Exteriores, Defensa, Justicia, Economa, Asuntos Constitucionales... artculo 74
). El Pleno del Senado puede recabar debate y votacin de cualquier proyecto o proposicin
de ley que haya sido objeto de esa delegacin. Para adoptar acuerdos, las Cmaras deben
estar reunidas reglamentariamente y con asistencia de la mayora de sus miembros artculo
79, y sus acuerdos (tras convocatoria reglamentaria) son aprobados por la mayora de sus
miembros presentes, por medio de voto personal e indelegable.
Las Cortes Generales son la celebracin de una sesin conjunta entre Senado
Congreso de los Diputados, reunindose para la sucesin al trono, para la inhabilitacin del
Monarca, para el nombramiento de la Regencia, para la autorizacin de tratados
internacionales, autorizacin acuerdos de cooperacin de Comunidades Autnomas,
distribucin de fondos de compensacin interregional (artculo 74), etc.
Las leyes nacen del proyecto del Gobierno enviado al Congreso de los Diputados,
aprobadas en Consejo, o por iniciativa del Congreso, o cuando el Senado remite a Mesa de
Congreso una propuesta, o bien por remisin de la misma por parte de las Asambleas de las
Comunidades Autnomas, o bien por iniciativa popular directa tras la recogida de medio
milln de firmas para determinados contenidos legales, limitados en el artculo 87.
Las Cortes son entidades orgnicas, encargadas del desarrollo de las libertades
pblicas, organizacin de las instituciones centrales del estado, aprobacin de los Estatutos
(artculo 81), etc.
El control de las Cortes sobre el ejecutivo se efecta por medio de la posibilidad de
una mocin de censura se exige que 176 votos la soliciten y por medio de debates de
confianza en los que nicamente el presidente debe contar con mayora simple. Se
establecen los cauces del control parlamentario, como la comparecencia a peticin de los
parlamentarios de ministros.

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El poder judicial se organiza de acuerdo a los principios de legalidad las penas y


sentencias estn reguladas por ley, jerarqua normativa, publicidad de normas,
irretroactividad, seguridad jurdica artculo 17, garantas procesales, garantas del rgimen
penitenciario artculo 25, unidad jurisdiccional se limita la jurisdiccin militar, se prohiben
los Tribunales de excepcin, inamovilidad de jueces y magistrados, independencia,
gratuicidad de la justicia para quienes acrediten insuficiencia de medios econmicos, etc. Los
rganos judiciales son: juzgados de paz, de distrito, de Primera Instancia e Instruccin,
Audiencias Provinciales, Audiencias.Territoriales, Juzgados Centrales, Audiencia Nacional,
Tribunal Superior de Justicia de las Comunidades Autnomas, Tribunal Supremo y Tribunal
Constitucional.

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GARRIDO FALLA, F: Comentarios de la Constitucin. Barcelona, 1988
PECESBARBA, GREGORIO: La Constitucin de 1978. Madrid, 1989.
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