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FoxP2

El gen y protena FoxP2,[1] descubierto en los aos noventa del siglo XX, est relacionado con el lenguaje humano: su mutacin se correlaciona con determinados
trastornos especcos del lenguaje.[2]

el hombre: ncleos basales, cerebelo, tlamo y crtex o


regiones equivalentes.
Se ha sugerido que en determinadas aves el gen podra
contribuir a la plasticidad del canto.[7] Por otra parte, las
versiones de la protena en el chimpanc y el ser humano
dieren en dos aminocidos, algo que ha reforzado la hiptesis de que ciertas alteraciones en el gen podran haber
impulsado la evolucin del lenguaje.

Aunque se ha acuado la expresin gen del lenguaje o del


habla para caracterizarlo, se trata de un factor ms entre
los responsables de la competencia humana para el lenguaje. No obstante, es un indicio de que, probablemente,
en el lenguaje humano estn involucrados factores de tipo El descubrimiento fue obra de un grupo de gentica del
gentico: aunque se desconoce su funcin exacta, parece Centro Wellcome de Gentica Humana de la Universidad
imprescindible para un desarrollo normal del mismo.[3]
de Oxford, liderados por Simon Fisher. Haban sido alerSe han barajado dos hiptesis acerca de cul es el dcit tados desde una escuela inglesa de logoterapia acerca de
central que provoca la anomala en FOXP2: unos auto- que un grupo de nios de la misma familia (llamada, conres deenden que se trata de problemas gramaticales y vencionalmente, KE) que presentaban determinados deotros de problemas motores (una pronunciacin decien- fectos del habla y del lenguaje que se remontaban hasta
te impedira un habla normal). No obstante, tambin se los bisabuelos.[8] Dado que los trastornos se manifestaha apuntado la posibilidad de que
ban en bloque, y no en grados diferentes, se entendi que
su origen estaba en el defecto de un nico alelo. El grupo
de Simon Fisher identic una mutacin en un segmento
la opcin ms plausible (...) consiste en que
del cromosoma 7, en el lugar donde se encuentra el gen
los aspectos anmalos a nivel motor y gramaFoxP2.
tical, as como el resto de aspectos (o al meSu protena correspondiente es un factor de transcripcin
nos algunos de ellos), sean consecuencias dique regula la traduccin de otros segmentos del ADN en
ferentes del carcter funcionalmente anmalo
sus productos gnicos; se comporta como un conmutador
de un gen que se expresa en reas cerebrales
de hasta cien genes (muchos de ellos involucrados en el
(tanto corticales como subcorticales) diferendesarrollo y organizacin del sistema nervioso) conocites (...), de manera que, teniendo en cuenta que
dos como diana. Cuando se produce la mutacin de un
ese gen se expresa en varias zonas del cerecromosoma, esta funcin conmutadora est reducida a su
bro, los trastornos podran reejar precisamenmitad; consecuentemente, los genes diana de la protena
te efectos pleitrpicos.[4][5]
FoxP2 pueden ser regulados de forma equivocada o no
tener, sencillamente, regulacin, lo que conlleva la apariFOXP2 se expresa en varias zonas del cerebro durante la
cin de determinados trastornos del habla.
embriognesis, aunque no est claro si la activacin del
gen se produce en la fase embrionaria o si eso ocurre en
el momento en que se empieza a aprender a hablar. Sus
niveles ms altos aparecen en la capa VI del crtex, so- 1 Notas
bre todo en estructuras subcorticales de la base del cerebro (muy prximas al cuerpo calloso): ncleos basales,
tlamo y cerebelo. Adems, est presente en la embrio- [1] El nombre es una abreviatura de Forkhead Box (="caja
de la cabeza del tenedor), un segmento caracterstico del
gnesis de otros rganos humanos: pulmones, intestino y
ADN que aparece en otros genes. Fox es una familia de
corazn.
genes que se ha clasicado mediante letras de la A a la Q;
FoxP2 es, por tanto, un gen de la familia Fox que pertenece al subgrupo P en el que es su miembro nmero 2.

Se ha sugerido, adems, que la misma versin del gen estaba ya presente en los neandertales, habiendo sido modicado por seleccin natural durante la evolucin humana
reciente en los ltimos 200000 aos.[6]

[2] Tngase en cuenta que no existe nunca una relacin causal


directa entre gen y rasgo: que una secuencia de DNA mutada afecte a un rasgo no implica que no estando mutada
origine por s misma ese rasgo. El desarrollo de cualquier
rasgo depende de interacciones entre genes, sus productos
y el entorno.

No se trata de un gen exclusivo del ser humano, sino que


es probable que exista en todos los vertebrados y, adems, de una forma muy parecida. En lo que respecta al
cerebro, se expresa en ellos en las mismas reas que en
1

[3] En el mismo sentido, el descubrimiento de este gen no


debe tomarse como la 'evidencia denitiva' del carcter
innato del lenguaje, ni como un aspecto intrnsecamente
ms probatorio que el resto de evidencias que apuntan a
un sustrato biolgico para el lenguaje. (Vctor M. Longa,
art. cit., pg. 201.
[4] Efectos fenotpicos de un gen sobre ms de un carcter.
[5] Vctor M. Longa, Sobre el signicado del descubrimiento
del gen FOXP2, pg. 193.
[6] Vase Enard et alii, Molecular evolution of FOXP2, a
gene involved in speech and language, Nature, 418, 2002,
pgs. 869-872.
[7] Para ms datos sobre su impronta en aves, cf. el artculo
de Whiteld.
[8] En concreto, se trataba de un subtipo concreto de Specic
Language Impairment, un conjunto heterogneo de casos
de nios con problemas lingsticos, pero con un desarrollo cognitivo normal. Se trataba, en lneas generales, de
problemas en la articulacin y en la formacin de palabras por generalizacin de reglas.

Fuentes bibliogrcas
Haesler, Sebastian, El lenguaje del diamante mandarn, Mente y Cerebro, 27, 2007, pgs. 72-77.
Konopka, Genevieve et alii, Human-specic transcriptional regulation of CNS development genes by
FOXP2, Nature, Vol. 462, 12 de noviembre de
2009, pgs. 213-218.
Longa, Vctor M., Sobre el signicado del descubrimiento del gen FOXP2, ELUA (Estudios de Lingstica. Universidad de Alicante), 20, 2006, pgs.
177-207.
Whiteld, John, Evolucin. El gen del 'lenguaje',
FOXP2, parece esencial para la vocalizacin animal, Investigacin y Ciencia, 379, abril de 2008,
pgs. 10-11.

FUENTES BIBLIOGRFICAS

Text and image sources, contributors, and licenses

3.1

Text

FoxP2 Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/FoxP2?oldid=79118400 Colaboradores: Camima, Retama, TXiKiBoT, Loveless, Bigsus-bot,


BOTarate, Amaia7, LucienBOT, FariBOT, Xqbot, AstaBOTh15, Jcdy, PatruBOT, Dinamik-bot, Jorge c2010, ZroBot, HRoestBot,
KLBot2, MetroBot, Elvisor y Annimos: 5

3.2

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