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PERFIL Tecnolgico

DEL FONOGRAFO
AL DISCO
VERSATIL DIGITAL
(DVD)
Felipe Orozco y Leopoldo Parra

INTRODUCCION

En este artculo se har un breve


recuento tcnico-histrico de los
principales medios de grabacin de
informacin, desde el fongrafo
hasta el DVD, el ms reciente
estndar ptico. Destacaremos el
hecho de que en la actualidad ya
no se concibe el diseo de nuevos
medios que soporten un solo tipo
de informacin (como en su
momento lo hicieron los cilindros y
los discos de surco, que se
proyectaron solamente para la
grabacin de msica), sino que se
piensa en el almacenamiento de
informacin considerada sta en
sentido amplio (datos, texto, audio,
imgenes y video); es el caso del
DVD.

Los medios mecnicos para la grabacin y


reproduccin del sonido, fueron el punto de partida de la actual industria de edicin y distribucin de msica, pelculas, programas de televisin, software de computadoras, etc.
La grabacin y reproduccin acstica naci
casi al mismo tiempo que la tecnologa electrnica, e invariablemente se vio beneficiada por
los avances en el tratamiento de seales, resultado a su vez del desarrollo de los tubos de vaco,
de los transistores y, en aos ms recientes, de
los dispositivos de alta escala de integracin.
Como resultado, en la actualidad ya no se concibe el diseo de un nuevo medio de soporte de
informacin para un nico material, como en su
momento fueron los cilindros y los discos de
surco, que se proyectaron pensando solamente
en la grabacin de msica.
Por ejemplo, si bien las cintas magnticas
surgieron como una alternativa al tradicional
disco de acetato para la grabacin de audio, conforme se produjeron avances en la composicin

ELECTRONICA radio-grfica

de los materiales plsticos y magnticos, as como en los procedimientos de grabacin, pudieron tambin utilizarse en el registro de seales
de video. De hecho, el cassette de audio, introducido por Philips en 1964, represent un ejemplo a seguir en el terreno del video profesional,
con las primeras mquinas U-Matic, y posteriormente en el video domstico, con los formatos
Beta y VHS.
Una ruta parecida seguira el disco compacto,
que originalmente se dise pensando en la
grabacin de audio digital, pero cuya tecnologa
pudo ser trasladada casi directamente a aplicaciones informticas, con el CD-ROM. Y ahora,
es el camino que desde su concepcin se ha planteado para el DVD (Disco Verstil Digital), de cuya
tecnologa nos ocuparemos en el presente artculo; pero antes, haremos un breve recuento tcnico-histrico de los principales medios de almacenamiento que se han utilizado masivamente.

ciones laterales de la aguja, y no de arriba a abajo,


como en el cilindro. Su compaa, Victor Talking
Machine Company, formada en 1901, rpidamente atrajo a intrpretes y al pblico hacia el formato del disco; y aunque los cilindros siguieron
proporcionando ligeramente mejor sonido y
Edison continu producindolos hasta los aos
20s, el disco lleg a ser el formato dominante.
En los aos venideros, el fongrafo acstico
se benefici de la evolucin de los sistemas amplificadores de grabacin y reproduccin, desarrollados en los laboratorios de la Bell Telephone.
La principal ventaja de la grabacin elctrica fue

Edison en los laboratorios de


Menlo Park, durante una
demostracin del fongrafo

Parte 1
MEDIOS DE ALMACENAMIENTO
DE INFORMACION
Grabacin mecnica de audio

10

ELECTRONICA radio-grfica

Cortesa de Smithsonian Institution

La grabacin del fongrafo fue el primer medio


exitoso para la captura, preservacin y reproduccin del sonido por medios mecnicos. Y de
hecho fue el medio de grabacin ms popular
por cerca de un siglo.
Los mtodos prcticos para el registro de
ondas de sonido sobre la superficie de un disco
o cilindro y su reproduccin, fueron descritos en
1877 por Charles Cros en Francia y por Thomas
Edison en los Estados Unidos. Sin embargo,
Edison llev esta idea a un modelo de trabajo
prctico, por lo que se le considera el inventor
del fongrafo. No obstante, mientras que la
patente de Edison describe tanto a la tcnica del
cilindro como del disco de grabacin, su prototipo original y su produccin comercial posterior
se enfoc al primer formato (figura 1).
Fue el alemn Emile Berliner, quien en 1880
dise el gramfono, un sistema en el que las
ondas de sonido estaban grabadas en una pista
espiral sobre la superficie de un disco, con vibra-

Una publicidad del


fongrafo de Edison

Fongrafo de Edison, fabricado en 1877

Figura 1

Figura 2
En la reproduccin de un disco de acetato estereofnico se
empleaba una aguja de diamante o zafiro artificial y de punta
redondeada o elptica. El surco muestra irregularidades
diferentes en cada lado. Una pared es para el canal de audio
derecho y la otra para el canal izquierdo.

Cortesa de Smithsonian Institution

Primer modelo de 45 revoluciones por minuto; fue fabricado


por RCA en los aos 50s.
Este formato hizo muy popular la distribucin de material
musical.

una mayor fidelidad del sonido, gracias a la produccin de pastillas de recuperacin ms sensibles (los primeros fongrafos estaban formados
tan slo por una membrana conectada directamente a la aguja, cuyas vibraciones se transmitan a un megfono, la famosa campana que
caracterizaba a dichos aparatos, donde se amplificaba el sonido).
Otros avances que beneficiaron al disco electromecnico fueron: el descubrimiento de las
propiedades del vinyl; el desarrollo del microsurco de grabacin LP (Long Play), que permiti
incrementar el tiempo de grabacin por un
menor espacio del surco y una disminucin en
la velocidad de rotacin; mejoras en las tcnicas
de grabacin y ecualizacin; la masterizacin en
cinta; la grabacin en alta fidelidad (HiFi); el
desarrollo de la estereofona y la cuadrafona; el
uso de matrices digitales para la grabacin
original del audio, etc. (figura 2).
As, los discos de acetato lograron ofrecer
cada vez mejor fidelidad del sonido, hasta que
tuvieron que compartir ese lugar con las cintas
magnticas, para posteriormente ser desplazados por los CDs.

palmente porque las seales magnticas pueden


ser grabadas, copiadas, borradas o regrabadas,
lo que no era posible con el disco de acetato.
Los conceptos de la grabacin magntica datan del siglo pasado, y fueron descritos por
Oberlin Smith en 1888. Unos aos ms tarde, en
1898 el inventor dans Valdemar Poulsen patentara el primer grabador magntico.
Hacia principios de siglo, se experimentaron
grabaciones en alambre de acero y, posteriormente, en cinta metlica. En 1928 en Alemania
fue patentada una cinta de papel cubierto con
polvo de hierro, la cual prob ser superior a la
tira continua de metal slido. La empresa AEG
Telefunken desarroll una cinta de grabacin
llamada magnetfono (Magnetophon), y BASF
sustituy la frgil cinta de papel por una pelcula

Algunos de los primeros


modelos de grabadoras de
audio comercial

La grabacin en cinta magntica


En recientes dcadas, la grabacin magntica
lleg a ser una de las tecnologas de almacenamiento de informacin ms populares, princi-

Figura 3

ELECTRONICA radio-grfica

11

Principio de grabacin del sonido en cinta magntica


La cabeza graba y reproduce por medio de
un electroimn dotado de una fina bobina
de alambre. La bobina conduce las seales
elctricas que representan el sonido.

Corriente de
alta frecuencia

Figura 4

Corriente de
las seales

Gua
Para grabar, la cabeza borradora
elimina primero los patrones magnticos
de la cinta.
La corriente de intensidad variable,
pasa por la cabeza y ejerce una atraccin
magntica cambiante.

Cinta magnetofnica
Al igual que atraen limaduras
de hierro a travs de un papel,
los imanes reacomodan las
partculas metlicas de la cinta.

Pistas 1 y 2,
lado 1
Pistas 1 y 2,
lado 2
La cinta se graba slo por un lado.
Hay dos pistas (derecha e izquierda en estreo)
para cada "lado" (direccin de la grabacin)

Las partculas de la cinta magntica se vuelven


imanes y forman patrones que varan segn el sonido.

de acetato de celulosa, desarrollando a la vez


un proceso seguro para fabricar finas partculas
de xido de metal.
El magnetfono fue introducido en 1936, dando origen a toda una generacin de medios basados en cinta (figura 3) y beneficindose de distintos desarrollos, como la polarizacin de corriente
alterna, mejores cintas y circuitos de ecualizacin, y el desarrollo de cabezas magnticas ms
pequeas, que permitieron la grabacin de varios
tracks o pistas paralelas (figura 4). Pero, sin duda,
el factor que marc el despegue de las cintas magnticas como medio popular de distribucin y
almacenamiento de audio, fue el desarrollo del
cassette de audio, introducido por Philips en 1964.
Las cintas de cassette no slo hicieron la
msica porttil, sino que tambin sentaron un
modelo a seguir en el terreno del video profesional y ms adelante en el video domstico.
Los primeros sistemas de video en cinta magntica siguieron el mtodo de grabacin lineal,
basado en una cabeza estacionaria y una cinta

12

ELECTRONICA radio-grfica

pasando a gran velocidad, de manera similar a


la grabacin magntica de audio. Naturalmente,
en aquellos sistemas primitivos se requeran
enormes rollos de material magntico para
grabar apenas algunos minutos, as como elementos mecnicos de alta precisin y rapidez,
capaces de transportar la cinta a una velocidad
constante (figura 5).
El siguiente paso en la evolucin de estas mquinas, se dio con la introduccin de un tambor
giratorio en el que se alojaban las cabezas
dispuestas de manera cruzada con la cinta; a este
sistema se le conoci como de grabacin transversal. Gracias a este recurso pudieron ser fabricadas las primeras videograbadoras funcionalmente aplicables en la realizacin de programas
de TV, puesto que ya no se requera el extraordinario consumo de cinta para grabar las elevadas
frecuencias implcitas en la seal de video.
El siguiente paso consisti en la compactacin
del sistema, lo cual llev a los diseadores a
implementar un tipo de grabacin helicoidal. En

Figura 5

Figura 6

En esta
videograbadora
utilizada por la BBC de
Londres en la dcada
de los 50s, la cinta
corra a una velocidad
de 17 kilmetros por
hora, apenas
suficiente para la
grabacin de la seal
en blanco y negro.
Por su costo,
complejidad y
dimensiones esta
mquina no habra
podido ser utilizada en
el mbito domstico.

este caso la cinta corre lentamente en la misma


direccin, rodeando ms de la mitad de la circunferencia del tambor, el cual incluye solamente
un par de cabezas magnticas encargadas de la
grabacin y reproduccin.
Este mtodo se implement en varios formatos de grabacin profesional de video, producidos por compaas como Ampex, RCA, Philips,
etc. Sin embargo, en todos los sistemas de este
tipo la cinta vena contenida en un carrete, por
lo que deba ser colocada manualmente en todo
su trayecto por un operador, como en el proyector cinematogrfico, haciendo complicado y riesgoso su manejo (vea en la figura 6 una videograbadora de carrete abierto).
Hacia 1971, Sony Corp. ofreci a las compaas productoras de TV una mquina basada en
un formato realmente innovador, que combinaba
la grabacin helicoidal con un mecanismo de
auto-enhebrado de cinta; a su vez, sta vena

contenida en un cartucho o cassette cerrado, que


el operador no tena ms que insertar para
disponer a la mquina en el modo de grabacin
o reproduccin. Este formato recibi el nombre
de U-Matic, porque el trayecto de la cinta tena
forma de U y porque el enhebrado se efectuaba
de manera automtica.
Con el sistema U-Matic quedaron sentadas las
bases para la videograbacin domstica, porque
a la vez que solucionaba la dificultad tcnica que
entraaba el manejo de seal de video, permita
una operacin confiable y sencilla. No obstante,
tuvieron que pasar algunos aos hasta que
avanzara la miniaturizacin de componentes y
otras tcnicas, para lograr la fabricacin de mquinas lo suficientemente compactas y baratas
como para ofrecerlas al pblico en general. Esto
sucedi en 1975, con el lanzamiento de los formatos Beta por parte de Sony Corp. y VHS por
parte de JVC (figura 7).

Trayecto de la cinta

Grabacin helicoidal
Tambor de
cabezas
rotatorias

Informacin
grabada

Figura 7

ELECTRONICA radio-grfica

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El disco compacto
Segn comentamos en un artculo anterior de
esta revista (ver La Revolucin de los Medios
Opticos, en el nmero 2), el surgimiento del disco
compacto de audio digital desencaden una
revolucin en los medios de almacenamiento de
informacin, considerada sta en sentido amplio
(datos, texto, audio, imgenes y video), pues permiti grabar en un disco de apenas doce centmetros de dimetro enormes cantidades de datos.
Precisamente, el DVD, que promete convertirse en los prximos aos en el medio de registro
de informacin por excelencia, reemplazando al
CD de audio, al disco lser de video y al CD-ROM,
se fabrica con la misma tecnologa de un CD de
audio convencional; es decir, sigue los mismos
principios de lectura por sistema ptico.

Parte 2
LA TECNOLOGIA DEL DVD
Antecedentes del DVD
El DVD no slo representa un logro tecnolgico
impresionante, sino tambin diplomtico. Sus
orgenes se remontan a 1994, cuando Philips y
Sony propusieron un estndar llamado Disco
Compacto de Alta Densidad para programas de
multimedia en computadoras. Unas semanas
despus, Toshiba, Matsushita y Time Warner Inc.
propusieron un formato alternativo llamado
Disco de Video Digital de Super Alta Densidad,
fundamentalmente con el propsito de distribuir
pelculas.
Pareca entonces que la industria se enfrascara en una competencia similar a la guerra
comercial entre los formatos Betamax y VHS, que
inici en 1977 y cuyas consecuencias y desenlace
ya conocemos; sin embargo, para fortuna de la
propia industria y de los consumidores, gracias
a la intercesin de los fabricantes de equipos de
cmputo, ambos grupos se pusieron de acuerdo
y adoptaron un formato comn. As, en septiembre de 1995, diez de las principales empresas
electrnicas del mundo establecieron las normas
para el DVD, saliendo al mercado los primeros
equipos a principios de 1997 (figura 8).

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ELECTRONICA radio-grfica

Espacio de almacenamiento que


requiere el video
El CD es un medio de almacenamiento que brinda una capacidad suficiente para audio digital
(74 minutos) y satisfactoria en la distribucin del
software actual de computadoras (640 megabytes), mas no para el caso de la grabacin de seales de video digital.
En una seal de audio, las frecuencias involucradas son relativamente pequeas; recordemos
que el ancho de banda audible por el ser humano
abarca desde 20 hasta 20 mil Hz, por lo que
cualquier medio de almacenamiento de audio
que aspire a la mxima fidelidad de sonido deber capturar toda esta gama de frecuencias. En el
CD de audio se utiliza un muestreo a una frecuencia de 44.1 KHz, con una precisin de 16
bits por muestra; en consecuencia, para grabar
un segundo de msica estereofnica se precisan
alrededor de 1.5 millones de bits, aunque debido
a modulaciones y adicin de datos auxiliares, la
frecuencia de datos en un CD es de aproximadamente 4.3 megabits por segundo (Mbps), rango
muy elevado, aunque manejable por circuitos de
bajo costo.
Por contraste, en la seal de video compuesto
del estndar NTSC, el ancho de banda va de 0
Hz hasta 4.25 MHz, lo que requerira una frecuencia de muestreo de por lo menos de unos 9 MHz.
Suponiendo una digitalizacin de mediana
calidad (por ejemplo, 10 bits por muestra), el
equipo reproductor necesitar manejar 90 millones de bits por segundo como mnimo; y aunque
esto no es imposible para la tecnologa actual,
s resulta muy costoso.

Figura 8

Figura 9
Mientras que un CD puede
almacenar un tiempo adecuado
de audio en alta fidelidad, para
video digitalizado de alta calidad
resulta totalmente inservible.

74 minutos
3 4 minutos

tan insuficientes como ahora lo es el disquete


de 1.44 MB y 3.5 pulgadas.
Ante este panorama, y con el propsito de
aprovechar un concepto tan poderoso como el
del CD, se dio inicio a un trabajo de investigacin
y pruebas que culmin con el diseo del DVD, el
cual es un dispositivo ptico que ofrece una
extraordinaria capacidad de almacenamiento,
aprovechable para la distribucin de video digital
y en otras aplicaciones donde se manejen
grandes volmenes de datos digitales.

Cmo funciona el DVD?

Adems, subsiste el problema de la cantidad


de datos almacenados. Haciendo el clculo,
encontramos que 4.3 Mbps x 60 seg/min x 74
min da como resultado aproximadamente 19 mil
millones de bits almacenados en la superficie del
CD, cantidad que parece muy alta; pero considerando que se requieren 90 millones de bits para
almacenar un segundo de video digital, la conclusin es que en toda la superficie del CD apenas
caben unos cuatro minutos de seal! (Figura 9).
Por otra parte, el formato de CD-ROM ya ha
comenzado a mostrar sus limitaciones de
espacio; por ejemplo, un juego complejo como
Phantasmagoria de Sierra necesita seis discos,
y conforme evolucione la industria de multimedia
interactiva es muy probable que 640 MB resulten

La tecnologa que sustenta al DVD, es prcticamente idntica a la del disco compacto de audio
digital; incluso, no es posible apreciar a simple
vista las diferencias entre un CD y un DVD, pues
salvo pequeas variaciones, todos los principios
tericos que rigen la lectura de datos desde un
CD se siguen aplicando en el DVD (figura 10).
Sabemos que en un disco compacto la informacin se graba en la superficie de datos, en
forma de minsculas elevaciones o pits (figura
11), cuyas dimensiones son las siguientes: 0.5
micras de ancho, 0.11 micras de alto y un largo
de entre 0.83 y 3.5 micras, con una separacin
entre tracks de 1.6 micras; precisamente, en los
mayores o menores espacios que separan a uno
de otro pit, es donde se codifica la informacin
de audio digitalizada.
Para poder leer tan minscula informacin,
es necesaria la intervencin de un medio de
lectura con una precisin como la que brinda un
rayo lser. Para ello se utiliza un rayo lser infra-

En un disco compacto, la informacin se graba mediante


diminutos "pits" o elevaciones. Al rea respectiva se le llama
"superficie de datos".
Espacio libre entre
pits 0.833 a 3.54 m

Largo del pit 0.833 a 3.54 m

Separacin entre
tracks 1.6 m
Ancho del
track 0.5 m
00000001001000001001000..

Figura 10

Haz lser 1.7 m (spot)

Figura 11

ELECTRONICA radio-grfica

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Figura 12
Estructura interna de un recuperador ptico tpico
El diodo lser genera el haz que da lectura a la informacin grabada en la
superficie del CD. Pasa a travs de diversos elementos pticos, rebota contra
los datos (pista de "pits") reflejndose; la intensidad del reflejo es captada por
una serie de fotodetectores que convierten la luz en una seal elctrica,
donde va contenida la informacin de audio.

Lente de enfoque
Lente cilndrica

Espejo semitransparente

Lente colimadora

Fotodetectores

Rejilla de difraccin
Diodo lser

rrojo (cuya longitud de onda es de aproximadamente 780 nm), concentrndolo por medio de
una lente hasta alcanzar un dimetro de 1.7
micras.
A su vez, el disco tiene un espesor de 1.2 mm,
casi completamente ocupado por una gruesa
capa de plstico transparente; as, adems de que
la superficie de datos queda protegida contra
posibles daos externos, es posible concentrar
el haz lser hasta darle las dimensiones adecuadas para la lectura.
La lectura es realizada por un dispositivo
especial conocido como recuperador ptico.
Dentro de ste, se combinan elementos electrnicos y pticos que permiten la emisin del rayo
lser, su conduccin hasta la superficie de datos
del CD y la recuperacin del reflejo; en este
ltimo viene modulada la informacin leda de
los pits. En la figura 12 tenemos una muestra de
la estructura interna de un tpico recuperador
ptico, as como una breve explicacin del
proceso que se sigue en su interior.
El DVD tambin utiliza el mismo principio
electrnico-ptico para la deteccin de la informacin. Sin embargo, gracias a los avances en
la tecnologa de fabricacin de semiconductores,
en la actualidad es posible construir diodos lser
de mayor frecuencia. El hecho que stos alcancen la banda del color rojo, significa una menor
longitud de onda (alrededor de 635-650 nm) y,

16

ELECTRONICA radio-grfica

por lo tanto, mayor precisin en la lectura de los


datos.
Gracias a la reduccin de la longitud de onda,
es posible construir pits ms pequeos y con
menor separacin entre s. De este modo, en el
DVD es posible construir pits de tan slo 0.4

CD

Una comparacin entre el


tamao de los pits de
informacin de un CD y
los de un DVD.

DVD

Datos en el DVD
Huella del haz lser
0.74 m de separacin
entre pistas

Tamao mnimo del pit


0.4 m

Figura 13

micras de largo, contra las 0.83 micras de los


pits del CD; y mientras que en el CD la separacin
entre pistas es de 1.6 micras, en el DVD se ha
reducido a slo 0.74 (figura 13). Estas minsculas
dimensiones han permitido almacenar mayor
cantidad de datos por centmetro cuadrado, lo
que a final de cuentas se traduce en una mayor
capacidad para grabar datos digitales (4.7 GB de
un DVD tpico contra 0.64 GB de un CD-ROM).
Para una ms fcil referencia, consulte la tabla
1, donde se hace una comparacin en el formato
fsico del DVD y del CD-ROM (derivado del CD).

Tabla 1
COMPARACION DEL FORMATO FISICO
DEL DVD Y DEL CD-ROM
DVD
CD-ROM
Discos de
una capa

Discos de
capa doble

Longitud de onda lser

650 nm (635 nm)

780 nm

Tama o de pista

0.74 m

1.6 m

Dimetro del disco

120 mm

Grosor del disco

1.2 (0.6 x 2) mm

Velocidad lineal
estndar

3.49 m/s

1.2 mm

3.84 m/s

1.2-1.4 m/s

Grabacin por capas


El DVD es mucho ms que un CD con capacidad
ampliada. La mayor precisin, conseguida a
partir de un lser rojo, hizo posible disear un
ingenioso mtodo de grabacin por capas; esto,
como puede suponerse, permite multiplicar
varias veces la capacidad sencilla del disco
Primeramente, y para mantener la compatibilidad con los CDs convencionales, el DVD tam-

Una cara - una capa


(capacidad de 4.7 gigabytes)

bin tiene un espesor de 1.2 mm; sin embargo,


la superficie donde est grabada la informacin
se encuentra exactamente a la mitad de este
espesor; es decir, el rayo lser slo tiene que
atravesar 0.6 mm de plstico transparente para
alcanzarla. Esto, obviamente, implica una lente
con una apertura mayor, lo que se traduce en un

Dos caras - una capa (capacidad de 9.4 gigabytes)


Sustrato
Captacin
ptica

Sustrato

Capa reflectiva

0.6mm

Grosor del
disco
1.2mm

0.6mm
Capa reflectiva

0.6mm

Grosor del
disco
1.2mm

0.6mm

Sustrato
Capa reflectiva

Captacin
ptica

Sustrato

Captacin ptica

Dos caras - dos capas (capacidad de 17 gigabytes)


Una cara - dos capas
(capacidad de 8.5 gigabytes)

Captacin
ptica

Sustrato

0.6mm

Grosor del
disco
1.2mm

0.6mm

Capa semitransmisiva

Sustrato

Capa reflectiva

Sustrato

Captacin ptica

Capa semi- Capa


transmisiva reflectiva

0.6mm

Grosor del
disco
1.2mm

0.6mm

Capa semitransmisiva

Capa
reflectiva

Substrato
Captacin ptica

Captacin ptica

Figura 14

ELECTRONICA radio-grfica

17

recorrido ms corto y en una concentracin ms


rpida del haz. Gracias a esta ptica de alta
precisin, es posible colocar capas intermedias
de informacin en superficies semi-reflejantes,
tal como se muestra en la figura 14.
Observe que, en primer lugar, el DVD puede
ser grabado por ambas caras (algo imposible con
los CDs convencionales). O lo que es lo mismo:
si utilizando una sola cara del disco es posible
grabar hasta 4.7 GB de informacin, utilizando
las dos se dispone de ms de 9 GB.
Si adems se coloca una capa adicional semireflejante en el trayecto del rayo lser, considerando una colocacin apropiada de la lente de
enfoque para que sean ledos los datos de la
primera capa (en la que le caben aproximadamente 3.8 GB de informacin) o los de la capa
profunda (4.7 GB), el resultado es que es posible
almacenar en una sola cara (con doble capa)
hasta 8.5 GB de informacin. Pero como son dos
caras, la cantidad total de datos almacenados
puede llegar a ser aproximadamente 17 GB, es
decir hasta 26.5 veces la capacidad de un CD.

Mtodos de lectura
La gran difusin de los CDs de audio y los CDROMs motiv a los diseadores del DVD a procurar la compatibilidad con ambos medios; pero
ello implicaba un reto tecnolgico muy interesante. Como ya se mencion, puesto que en el
DVD la apertura de la lente de enfoque es mayor
que en el CD, el haz lser se concentra ms rpidamente, a la espera de encontrar la superficie
de datos a una profundidad de slo 0.6 mm; sin
embargo, dado que el CD convencional posee
una capa de 1.2 mm de plstico transparente,
en condiciones normales el haz nunca alcanzar
su superficie de datos. Para enfrentar esta
limitante, se han diseado tres mtodos distintos
de lectura: por cristal hologrfico, por doble lente
de enfoque y por doble pick-up lser.

Mtodo de cristal hologrfico


Para la primera aproximacin, es necesaria la
presencia de un cristal hologrfico que vare las
propiedades del haz de luz en la porcin central
de ste; la idea es que de una misma lente de

18

ELECTRONICA radio-grfica

Figura 15

Disco

Lente
objetivo
Lente
colimadora

Holograma

D5
PD
LD

D3
D4
D1

D2

enfoque se consigan dos distancias focales: una


diseada para discos de 0.6 mm de grueso y otra
para discos de 1.2 mm (figura 15).
Si a un aparato reproductor de DVD se le introduce un CD convencional, la lectura se efectuar
con el haz enfocado a 1.2 mm; y si se introduce
un DVD, se emplear el haz que se enfoca a 0.6
mm. Si bien es una ventaja contar con las dos
opciones, existe el inconveniente de que el cristal
hologrfico, por su construccin tan compleja,
resulta una pieza muy costosa.

Mtodo de doble lente de enfoque


Como su nombre lo indica, en este mtodo se
recurre al empleo de dos lentes para que el recuperador ptico realice el enfoque. Una de las
lentes est diseada para discos de 0.6 mm de
profundidad y la otra para discos de 1.2 mm (figura 16). Entonces, al introducirse un disco se intenta alcanzar el enfoque con una de las lentes;
si no se consigue, de manera mecnica se produce una conmutacin hacia la otra lente, con la
que seguramente se lograr la lectura de la
informacin.

Figura 16
Eje de soporte
del lente

Direccin de
rotacin
Lente para
DVD

Lente para
CD

Este mtodo se utiliz en los primeros reproductores de DVD de la marca Toshiba.

Mtodo de doble pick-up lser o


doble juego de recuperador ptico
Este mtodo consiste en colocar un doble juego
de recuperador ptico: uno optimizado para CDs
y otro para DVDs (figura 17). Por lo tanto, cada
vez que se introduce un disco ambos recuperadores tratan de obtener el enfoque correcto;
cuando uno lo logra, el otro se desactiva para
permitir la lectura.
En sus primeros modelos de reproductores de
DVD, este fue el mtodo que adapt Sony.

Captador ptico doble


Con rayos lser independientes optimizados para CD (780 nm de
longitud de onda) y DVD (650 nm), se obtiene una reproduccin
estable y precisa de ambos tipos de discos. Tambin elimina la
necesidad de cambiar de lente y disminuye el desgaste del lser.

Figura 17

La compresin de datos MPEG


A pesar de que la capacidad de almacenamiento
del DVD es siete veces mayor que la de un CD
convencional de audio (en un disco de una cara
y una capa), la imagen de video NTSC digitalizada consume tal cantidad de espacio que slo
alcanzara para almacenar poco menos de 30
minutos de seal (eso sin considerar todos los
bits que se desperdician en sincrona, modulacin, etc.) Fue por ello que adems se opt por
utilizar el sistema de compresin de datos
MPEG2, elaborado por el Grupo de Expertos de
Pelculas en Movimiento (mejor conocido por sus
siglas en ingls, MPEG).
Este grupo comenz desde los aos 60s a
estudiar las tcnicas para grabar la mayor
cantidad posible de informacin en un espacio
limitado (compresin de datos). Como resultado,
ha desarrollado los estndares JPEG, MPEG1 y
MPEG2.

Formato MPEG1
El formato MPEG1 se aplic en el video-CD, un
formato de disco compacto especial que permita
grabar un video musical con su correspondiente
audio, de modo que el espectador pudiera
observarlo en el televisor. En realidad nunca tuvo
el xito esperado, y ha desaparecido por completo del mercado. Dicho formato comprime los
datos en una relacin de 100 a 1, permitiendo la
grabacin en un CD de una secuencia de video
de alrededor de 20 minutos; pero la calidad de
la imagen es inferior a la del disco lser de video.

Formato MPEG2
El formato MPEG2 slo comprime los datos en
una relacin de 40 a 1, lo que implica una mejor
calidad de imagen.
MPEG2 utiliza una tcnica de compresin de
aproximadamente 20 pasos. El propsito de ello
es incrementar el flujo de datos (10 Mbps) slo
para imgenes complejas o con mucho movimiento, y reducirlo (1 Mbps) para imgenes sencillas
o pelculas cuyas escenas se desarrollan sin
mucho movimiento. As es como se consigue una
muy alta calidad de imgenes, con un volumen
de datos promedio de alrededor de 3.5 Mbps.

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Las imgenes que vemos en la pantalla de TV,


se aprecian como una pelcula con movimiento
continuo gracias al efecto de la imagen residual
del ojo; pero en realidad se trata de imgenes
fijas cambiando constantemente. Estas imgenes
pueden ser divididas en dos grandes grupos: el
cuadro fijo (el fondo o escenografa sobre el que
se desarrolla la accin) y las porciones en movimiento (los actores, los autos, etc.). En las tcnicas de compresin, estos dos grupos se tratan
por separado: se reduce el volumen de datos (se
aumenta la razn de compresin) para el cuadro
fijo, y se aumenta el volumen de datos (disminuye la razn de compresin) para la porcin
en movimiento (figura 18).
Como una pelcula consiste en imgenes fijas
proyectadas en rpida sucesin, la ltima pantalla se compara con la precedente (ya almacenada) para detectar las porciones en movimiento;
slo se almacena esta informacin cambiante
(datos de tiempo). El procedimiento para reproducir estos datos (decodificacin), es exactamente opuesto al utilizado durante la codificacin.
Gracias a la compresin de datos MPEG2, en
discos de un solo lado y capa sencilla pueden
grabarse pelculas de 130 minutos; tericamente,
esto quiere decir que un disco de doble cara y
doble capa puede contener una pelcula de ms
de siete horas de duracin. Pero tan enorme capacidad, puede aprovecharse para algo ms que
almacenar siete horas de video; por ejemplo, se
han creado especificaciones para hacer que el
audio que acompaa a la imagen pueda venir

en ocho idiomas distintos, o para agregar 32


canales de subttulos; esto ltimo sirve para grabar el audio en el idioma original, con subttulos
hasta en 32 idiomas diferentes.

Prestaciones adicionales
Otras de las prestaciones del DVD, consisten en:
a) La posibilidad de tener mltiples tramas, y que
el usuario pueda ir eligiendo aquella que ms
le agrade; se pueden tener hasta nueve seales distintas simultneas. Por ejemplo, durante
un concierto de rock pueden grabarse las
seales de hasta nueve cmaras distintas; de
esta manera el usuario puede ir conmutando
entre ellas, para obtener la toma que desee
en el momento adecuado.
b) La incorporacin de una serie de candados, con
los que el usuario determina el grado de violencia o sexo que se puede reproducir en su aparato, a fin de controlar lo que ven los nios.
c) La capacidad de manejar mltiples formatos
de pantalla (desde la tradicional 4-3 del NTSC
hasta la moderna 16-9 de la televisin de alta
definicin), sin que ello se traduzca en una
prdida de la calidad de la imagen.

El futuro del DVD


Hablar del futuro de una tecnologa que apenas
est llegando a nuestras manos resulta arriesgado; sin embargo, el apoyo de tantos fabricantes

La base de la compresin de video en el formato MPEG, consiste en no enviar la informacin redundante; por ejemplo, en esta escena,
un auto pasa frente a una serie de edificios, al comprimirse la seal el fondo de la escena se enva una sola vez, y slo se va
actualizando la porcin en movimiento (el auto). Con este mtodo se logran razones de hasta 40 a 1, esto es, una informacin que
antes necesitaba 40 unidades transmitidas ahora puede manejarse slo con una.

Figura 18

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Tabla 2
Nombre

Tipo

DVD-Video

Reproducci n solamente

DVD-ROM

Lectura solamente

DVD-Audio

Reproducci n solamente

DVD-R
(escribe una vez)

Graba una vez

DVD-RAM
(re-escribible)

Re-escribible

Aplicaciones
Medios audiovisuales de alta calidad de grabaci n de sonidos e imgenes

Medios de gran capacidad de informaci n que hacen posible aplicaciones de alto nivel de
multimedios para computadoras.
Medios cargados de msica de alta fidelidad (especificaciones an en estudio)
Medios de alta capacidad de informaci n que escribe una vez para uso en computadoras
(especificaciones an en estudio)
Medios de alta capacidad de informaci n re-escribible para uso en computadoras
(especificaciones an en estudio)

hacia el DVD parece depararle un futuro muy


promisorio.
Entre las nuevas tecnologas que an no estn
disponibles, pero que ya han sido prometidas por
los fabricantes, est la de contar con DVD con
capacidad de grabacin, de manera similar a una
cinta de video; tambin existe la posibilidad de
la utilizacin masiva del DVD en informtica,
sobre todo para la distribucin de enciclopedias
o programas multimedia, sustituyendo as a los
CD-ROM; y tambin en el terreno de la informtica se ha planteado la produccin de DVD regra-

bables, esto es, que puedan grabarse una y otra


vez, sin que pierdan capacidad de almacenamiento (como ocurre actualmente con los CDs
regrabables). Vea la tabla 2.
De algo s podemos estar seguros: este salto
entre el CD y el DVD es tan slo un preludio de
mejoras futuras de los medios de almacenamiento pticos. Por ejemplo, en IBM ya se estn
llevando a cabo experimentos muy promisorios
con lseres de luz azul, que permitirn multiplicar considerablemente la densidad de informacin grabada en un centmetro cuadrado.

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