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Como funciona o alternador (ART094)

Este artigo foi escrito em 2002, mas ainda atual, tanto que um dos mais acessados deste site. Nele,
alm de explicarmos o princpio de funcionamento de um dispositivo que todos os carros possuem,
damos dicas sobre sua manuteno. O alternador poucomudou nos ltimos anos tornando-se mais
confivel, mas seu princpio de funcionamento sempre o mesmo. Tambm temos no site artigos que
complementam este, como as diversas lies de nosso Curso de Eletrnica Automotiva. Um artigo que
todo eletricista de automveis, amador que goste de mexer no seu prprio carro e muitos outros, devem
ler com ateno. Veja tambm neste artigo como funciona o regulador de tenso.
Para os internautas que trabalham com reparao, compra ou venda de peas automotivas, recomendo
visitarem o site O Pealheiro Automotivo , onde existem assuntos interessantes sobre a rea.
A obteno de energia eltrica a partir de energia mecnica como a que se dispe de um motor em
movimento relativamente simples. Os primeiros veculos com motor exploso j utilizavam os dnamos
com a finalidade de obter energia eltrica para a carga da bateria e consequentemente para a fasca das
velas, indispensvel ao sistema de ignio. Era um sistema simples em que um dnamo era acionado pelo
motor, gerando uma baixa tenso contnua e que passando por um sistema regulador de tenso
alimentava tanto os dispositivos eltricos do carro que alm do sistema de ignio incluam os faris,
como tambm carregava com o excedente da energia, a bateria. Assim, conforme mostra o diagrama
simples da figura 1, a finalidade do dnamo seria a de fornecer energia para o sistema eltrico com o carro
em movimento. Para a partida e eventualmente para acender um farol com o carro parado, deveria entrar
em ao a bateria.

A finalidade do dnamo e de fornecer energia

A grande desvantagem do dnamo que se exige uma velocidade mnima de rotao do motor para que
ele produza tenso suficiente para alimentar os circuitos, da a necessidade de um sistema regulador de
tenso que entra em ao quando a tenso atinge o mnimo exigido.
Para veculos que trafegam na cidade e que portanto esto sujeitos a conseqentes paradas ou baixas
velocidades com a reduo da rotao do motor, o uso do dnamo tem srios inconvenientes pois existe o
perigo dele no fornecer pelo tempo necessrio a energia para a carga da bateria.
Gerando tenses alternadas e com o uso de diodos semicondutores e mesmo circuitos eletrnicos
possvel obter um desempenho muito melhor para o sistema eltrico dos veculos e isso o que ocorre
nos veculos modernos que usam apenas a soluo do alternador como fonte de energia a partir do
motor. Apenas nos sistemas eltricos de veculos mais simples encontramos a mesma configurao que
faz uso do dnamo, como, por exemplo em bicicletas para acender um farol ou luzes de sinalizao. Nos
veculos automotores atuais que so mais sofisticados a eletrnica aparece em quase todas as funes
deste circuito e mesmo em funes adicionais que visam melhorar o desempenho.
O alternador que o ponto de partida deste sistema um dispositivo eletro-mecnico e como tal, alm de
desgastes das partes mveis podem apresentar defeitos. A presena nos modelos atuais de alguns
dispositivos eletrnicos internos neste dispositivo faz com que muito eletricistas de automveis tenham
certo receio no seu manuseio, mas com as explicaes que daremos a seguir, os leitores vero que isso
no se justifica.

O DNAMO E O ALTERNADOR
O princpio de funcionamento de um dnamo muito simples: se tivermos uma bobina que gire dentro do
campo magntico criado por um conjunto de ims ou ainda por outras bobinas, conforme mostra a figura
2, cada vez que as espiras dessa bobina cortarem as linhas de fora do campo magntico aparece nos
extremos da bobina uma tenso eltrica.

O princpio de funcionamento do dnamo.

Ligando uma lmpada ou outro dispositivo capaz de converter energia eltrica em outra forma de energia,
ele funcionar: no caso da lmpada ela acender. Isso indica que, para cortar as linhas de fora do
campo magntico preciso fazer um esforo mecnico na bobina, e a energia mecnica necessria a
isso se converte em energia eltrica. O problema do dispositivo que vimos que a cada meia volta que a
bobina d dentro do campo magntico ela corta duas vezes as suas linhas de fora e isso em sentidos
opostos. Isso significa que e cada volta, cortando as linhas duas vezes em direo oposta, a bobina gera
uma tenso ora com o plo positivo de um lado, ora do outro. Em outras palavras, girando nestas
condies, temos a produo de uma corrente alternada.
De modo a corrigir este problema, na sada da bobina liga-se um sistema de escovas, conforme mostra a
figura 3, que inverte um dos plos numa das meias voltas, de modo que tenhamos a corrente circulando
sempre no mesmo sentido, ou seja, para que obtenhamos uma corrente contnua.

O uso das escovas no dnamo.

Isso nos leva a dispositivos denominados dnamos. Se eliminarmos o sistema que inverte o sentido da
corrente a cada meia volta das espiras, o dispositivo passa a gerar correntes alternadas, ou seja, teremos
um alternador. Antigamente no era simples converter a corrente alternada na corrente contnua
necessria a muitos dos dispositivos eltricos e eletrnicos de um carro e por isso o uso dos dnamos era
obrigatrio. No entanto, com a disponibilidade dos diodos de silcio, podemos facilmente converter
correntes alternadas em contnuas, de modo que tanto faz para um circuito eltrico se ele tenha como
fonte de energia tenso contnua como alternada.

Assim, nos veculos modernos, em lugar de usarmos dnamos temos alternadores, ou seja, dispositivos
semelhantes em que temos um conjunto de bobinas mveis que gira dentro do campo magntico de um
conjunto de bobinas fixas, conforme mostra a figura 4.

Esquema bsico de funcionamento de um alternador.

Neste caso, como a polaridade da corrente se inverte constantemente, ou seja, os plos se alternam,
temos um alternador. Diodos so acrescentados no prprio dispositivo de modo a se obter a corrente
contnua que o circuito eltrico do automvel precisa para funcionar.
Na figura 5 temos a disposio dos diodos mostrando que para facilitar a produo de energia de forma
mais constante so empregados trs conjuntos de bobinas e, portanto trs conjuntos (pares) de diodos na
maioria dos circuitos.

Estrutura do alternador - 1-Bobinas mveis, 2-conjunto de diodos, 4-bobina fixa, 5- comutadores, 6regulador de tenso.

O funcionamento de um alternador num veculo, entretanto, no apresenta uma linearidade, o que no


interessante para o circuito eltrico do carro. Os diversos dispositivos que so alimentados pela
eletricidade no carro exigem uma tenso fixa, ou pelo menos que oscile numa faixa estreita de valores.
Variaes da tenso muito grandes podem causar danos a diversos desses dispositivos.
Sabemos que a tenso que um dnamo apresenta na sua sada, conforme mostra a figura 6 depende de
diversos fatores como, por exemplo, a velocidade que o motor gira e a intensidade da corrente exigida
pelos circuitos a ele ligados.

Dentro da variao possvel da tenso gerada existe uma faixa de regulagem em que a tenso deve ser
mantida.

O problema maior ocorre pela enorme faixa de variao de velocidade de um motor de carro que pode ter
rotaes entre 500 e 6000 rpm. Para que o circuito eltrico do carro se veja alimentado por uma tenso
dentro de uma faixa segura, devem ser agregados dispositivos reguladores de tenso.

O ALTERNADOR POR DENTRO


Na figura 7 temos uma vista explodida de um alternador de carro tpico mostrando suas diversas partes.

O alternador em vista explodida. 1 a placa com os diodos. 2 o regulador e 3 as escovas.

Internamente observamos dois conjuntos de enrolamentos: os enrolamentos de campo que geram o


campo magntico que as espiras do outro enrolamento devem cortar e o enrolamento estator que gera a
energia. Internamente temos uma placa em que seis diodos de potncia so instalados para retificar a
corrente alternada gerada. Estes diodos so fixados numa pea nica de metal que tambm serve de
dissipador de calor (1 na figura 7).
A regulagem da tenso nos veculos mais antigos era feita por um dispositivo eletro-mecnico como nos
carros que utilizavam dnamos conforme mostra a figura 8.

Um regulador de tenso eletromecnico encontrado nos modelos de carro mais antigos.

Nos veculos modernos, entretanto so usados reguladores de tenso com transistores de potncia em
configuraes como a mostrada na figura 9
.

Alternador com circuito regulador de tenso utilizando transistores de potncia.

Normalmente o que temos a tradicional configurao do regulador srie em que um transistor de


potncia funciona como um reostato ou resistor varivel dosando a corrente de excitao do enrolamento
de excitao de modo a controlar a intensidade do campo magntico cujas espiras do enrolamento mvel
vo cortar. Este processo muito melhor do que se tentarmos controlar a corrente principal gerada pelo
dnamo que da ordem de dezenas de ampres exigindo assim transistores de potncia muito alta.

Mesmo assim o transistor usado deve ser de tipo de alta corrente (20 A ou mais) j que esta a ordem de
grandeza da corrente gerada.
A referncia de tenso para a sada tanto pode ser dada por diodos zener como por circuitos
integrados. No circuito mostrado como exemplo, o diodo zener Z2 fixa a tenso para o transistor T2 que
funciona como driver, controlando a corrente principal atravs do transistor T1. N a figura 10 temos as
correntes neste circuito quando em funcionamento.

Circulao das correntes no circuito regulador de tenso.

Observe que neste circuito est ligada a lmpada indicadora de painel que apaga quando a tenso
gerada aplicada ao circuito o que ocorre quando o motor entra em funcionamento. Configuraes mais
complexas podem ter at 5 transistores sendo tambm encontradas em alguns veculos. Na figura 12
mostramos uma configurao em que temos um regulador controlado por um SCR.

Circuito regulador de tenso utilizando SCRs.

Neste circuito o ponto de disparo do SCR aps a comutao determinado pela tenso gerada,
funcionando o mesmo como um controle de fase. importante observar que o uso de equipamentos
eletrnicos delicados no carro, principalmente os circuitos de microcontroladores que fazem todo o
controle do sistema eltrico e do motor no admitem variaes grandes da tenso de alimentao,
podendo sofrer danos com facilidade da a necessidade de circuitos reguladores precisos e eficientes.

SERVICE
Para o tcnico eletrnico ou eletricista de automveis, a presena de um circuito eletrnico que
normalmente embutido na instalao e no raro protegido por meios que impedem o acesso aos seus
componentes uma dificuldade na hora de se fazer o teste de funcionamento e eventualmente uma
reparao. Assim, constatando-se que o problema do regulador de tenso ou ainda de um dos
conjuntos de diodos do alternador o procedimento mais comum a troca do conjunto completo.
No entanto, muitas vezes o acesso a um circuito relativamente simples pode nos revelar que apenas um
componente de baixo custo deve ser substitudo e isso pode significar economia e em alguns uma
soluo alternativa quando a pea completa original no est disponvel. Muitos reguladores possuem um
ponto de ajuste que um resistor varivel; (trimpot) que pode ser acessado por uma chave de fendas e
que permite levar o circuito a fornecer as tenses de sada de acordo com as correntes.
A prova de funcionamento de um regulador pode ser feita ligando-se na sada do alternador um
voltmetro, bateria e uma fonte de alimentao ajustvel de 0 a 15 V e uma lmpada. Partindo de zero a
tenso no circuito, quando ela alcanar algo em torno de 4 a 5 volts a lmpada deve acender com
pequeno brilho, mas indicando que h passagem de corrente. Passando desta tenso at algo em torno
de 14 V o brilho da lmpada deve aumentar. Esta tenso ser indicada pelo voltmetro ligado na posio
indicada do circuito.
Se a lmpada apagar antes de chegar aos 14 ou 14,3 V isso significa que pode haver problemas de
funcionamento do regulador ou ele no est devidamente ajustado. Deve-se tentar ajustar o regulador (se
ele possuir um ponto de ajuste) para que a lmpada apague com uma tenso de 14,3 V. Para a segunda
fase da prova ajustamos a sada da fonte para uma tenso de 15 V. Com isso a lmpada deve
permanecer apagada. Diminuindo agora gradualmente a tenso de sada deve ocorrer o acendimento da
lmpada com uma tenso entre 13,9 e 14 V.
Se isso no ocorrer devemos refazer o ajuste e repetir a primeira parte da prova. Com o procedimento
repetido algumas vezes possvel levar o regulador ao funcionamento no ponto ideal. Comprovado o
funcionamento o tcnico pode reinstalar o regulador ou se necessrio fazer o diagnstico para identificar
os eventuais componentes pelo funcionamento anormal.