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Lutas sociais e movimentos populares na Amrica Latina: notas para um debate

Eliel Machado*
No se diga que o movimento social exclui o
movimento poltico.
No h, jamais, movimento poltico que no seja,
ao mesmo tempo, social.
Karl Marx, A misria da filosofia

Resumo
Problematiza-se, teoricamente, o protagonismo poltico de sujeitos que no pertencem ao ncleo
duro da relao capital/trabalho no subcontinente latino-americano e so constitudos principalmente
por subproletrios e semiproletrios. Procura-se discutir quais as provveis implicaes polticas e
ideolgicas desses confrontos para as lutas proletrias por transformao social.
Palavras-chave: Proletariado, subproletariado, semiproletariado, ideologias e prticas de classes.

Introduo
Quando observamos as lutas sociais ocorridas nos anos 1990 e 2000, salta aos olhos o
protagonismo de alguns movimentos populares que enfrentaram governos eleitos em seus
respectivos pases contra a implantao das polticas neoliberais. Pode-se dizer que da
Patagnia argentina Selva Lacandona mexicana, eclodiram lutas populares contra as
antipopulares polticas liberalizantes. Detectamos pelo menos dois elementos mais comuns
neste perodo: 1. Praticamente todos os pases do subcontinente latino-americano aderiram ao
receiturio do Consenso de Washington que preconizava estabilizao (de preos e das contas
nacionais), privatizao (dos meios de produo e das empresas estatais), liberalizao (do
comrcio e fluxo de capitais), desregulamentao (da atividade privada) e austeridade fiscal
(restries aos gastos pblicos);1 2. Os principais opositores ao consenso no foram os
proletrios tradicionais, por meio de seus sindicatos e partidos polticos, mas os chamados
movimentos sociais, de base urbana ou rural: os piqueteiros argentinos, os sem-terra
brasileiros, os zapatistas mexicanos,2 os cocaleiros bolivianos, os indgenas equatorianos e,
mais recentemente, os peruanos. Por isso mesmo, propomo-nos a retomar as discusses em
torno da constituio do proletariado em classe e as implicaes polticas do protagonismo
*

Professor de C. Poltica da Universidade Estadual de Londrina, coordenador do Grupo de Estudos de Poltica


da Amrica Latina (GEPAL), pesquisador Ncleo de Estudos de Ideologias e Lutas Sociais (NEILS) e membro
do GT Historia Reciente do CLACSO. Contato: elielmachado@ymail.com.
1
James Petras, Na contramo do neoliberalismo. So Paulo, Xam, 1998, p. 18.
2
Diferentemente dos demais movimentos, o EZLN, a 1. de janeiro de 1993, de armas nas mos, tomou as sedes
de vrios municpios mexicanos, em protesto contra o acordo do governo do pas que assinou o Tratado de Livre
Comrcio com os Estados Unidos e Canad.
1

das lutas anti-sistmicas latino-americanas terem como principais sujeitos os subproletrios


e os semiproletrios, uma vez que no se confrontam diretamente com o capital. Nesse
sentido, por questo de espao, optamos pela problematizao mais conceitual do que
propriamente emprica em torno destes sujeitos e s nos remeteremos aos movimentos nos
quais participam quando forem importantes para a ilustrao terica.
Breves apontamentos sobre a (des)constituio do proletariado em classe
As organizaes polticas e sindicais tradicionais do proletariado no so objeto de
anlise neste texto, mas importante nos determos em alguns aspectos tericos que dizem
respeito ao seu (difcil) processo de constituio em classe, visto que seu refluxo polticoideolgico dos anos 1990 para c deixou uma lacuna importante ocupada por movimentos
populares ligados s demandas emergenciais. Tal refluxo, entretanto, se deve a inmeros
fatores, desde o processo de hegemonia do capital financeiro em escala mundial sobre
diversos Estados nacionais (dependentes e independentes), passando pela mar baixa dos
sindicatos e partidos de origem proletria, chegando ao cho de fbrica, onde as investidas
do capital podem ser percebidas nas formas e mtodos de submisso dos trabalhadores ao
processo produtivo.
Marx e Engels estavam plenamente cnscios da existncia de diversas classes sociais
sob o capitalismo, alm, claro, das duas fundamentais: a burguesia e o proletariado.
Segundo Miliband, eles reconheciam outras formas de conflito de classes [e] reconheciam a
existncia de outros conflitos, alm dos conflitos de classes. Por outro lado, a questo
realmente importante a insistncia de Marx e Engels em que o conflito primordial na
sociedade capitalista entre capitalistas e operrios.3 No para menos:
sempre na relao direta entre os proprietrios dos meios de produo de produo e os
produtores imediatos (a forma dessa relao sempre corresponde naturalmente a dado nvel de
desenvolvimento dos mtodos de trabalho e da produtividade social do trabalho) que
encontramos o recndito segredo, a base oculta da construo social toda e, por isso, da forma
poltica das relaes de soberania e dependncia, em suma, da forma especfica do Estado
numa poca dada.4

Em pelo menos uma das passagens do Manifesto do partido comunista, Marx e Engels
so enfticos quando afirmam que o proletariado , de todas as classes em luta, a nica
verdadeiramente revolucionria, pois as outras classes degeneram e perecem com o

3
4

Ralph Miliband, Marxismo e poltica. Rio de Janeiro, Zahar, 1979, p. 25.


Karl Marx, O Capital. Livro 3. Vol. 6. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1980, p.907.
2

desenvolvimento da grande indstria; o proletariado, ao contrrio, seu produto mais


autntico.5
Para os autores, o proletariado s verdadeiramente revolucionrio se tiver
conscincia de classe e que, sem ela, simples massa. Ela se torna classe quando adquire
conscincia de classe.6 E ao adquiri-la, constitui-se em classe e organiza-se em partido
poltico.7 Neste processo, o papel dos comunistas fundamental: formao do proletariado em
classe, derrubada da supremacia burguesa e conquista do poder poltico.8
No difcil intuir que, para Marx e Engels, a constituio do proletariado em classe
processual, hiptese que norteia este artigo: as classes se (des)constituem na luta de classes.9
Por outro lado, a constituio do proletariado em classe complexa, depende de uma srie de
fatores econmicos, polticos, culturais, conjunturais etc.:
no terreno de formaes sociais em conjunturas especficas que se decide a formao do
operariado como classe. No h, no plano das relaes de produo e das foras produtivas
capitalistas, que representa o nvel econmico do modo capitalista de produo, nada que
torne inevitvel, ao contrrio do que sugere o economicismo, a formao da classe operria
como classe ativa.10

Em seguida, Boito Jr. complementa o argumento ao afirmar que:


Os trabalhadores assalariados manuais so a classe operria em potncia no capitalismo. A
situao histrica concreta e a ao dos partidos polticos socialistas possibilitaro, ou no, a
converso dessa classe potencialmente dada, no plano da estrutura econmica, em uma classe
ativa. Nesse processo de construo da classe operria, seus interesses e limites precisos sero
definidos e testados na luta.11

A complexidade da formao do proletariado em classe nos leva a considerar


importante discutir o papel poltico e ideolgico de sujeitos que organizam resistncias
dominao capitalista neoliberal, mesmo estando fora do ncleo duro das relaes entre
capital e trabalho.
Subproletrios e semiproletrios nos atuais movimentos populares latinoamericanos
Como dissemos, os subproletrios e semiproletrios compem socialmente os
principais movimentos populares latino-americanos. Entusiasmados com seu protagonismo,
5

Karl Marx e Friedrich Engels, O manifesto do partido comunista. So Paulo, Global, 1988, p. 85/86.
Miliband, op. cit., p. 27.
7
Marx e Engels, op. cit., p. 85.
8
Idem, ibdem, p. 88.
9
Hiptese de inspirao poulantziana. Ver Nicos Poulantzas, Poder poltico e classes sociais. S. Paulo, Martins
Fontes, 1977.
10
Armando Boito Jr., A (difcil) formao da classe operria. In: Vrios autores. Marxismo e cincias
humanas. So Paulo, Xam, 2003, p. 246.
11
Boito Jr., op. cit., p. 247.
6

alguns intelectuais passaram a se referir multido, formada por todos aqueles que
trabalham sob o domnio do capital, e assim, potencialmente, como a classe daqueles que
recusam o domnio do capital.12 Para Hard e Negri, o trabalho industrial, embora permanea
importante, no detm o privilgio poltico em relao s outras classes de trabalho no
interior da multido, tendo o seu lugar ocupado pelo trabalho imaterial ou afetivo, ao se
tornar hegemnico qualitativamente.13
Nosso campo terico outro e se aproxima daquele que se liga composio social e
ocupacional dos seus ativistas, no obstante se utiliza tambm do conceito de multido, mas
em sentido diverso.14 Isto , em nossa perspectiva, os sujeitos pertencentes multido no
so capitalistas urbanos, comerciantes ou latifundirios, pois no participam de motins da
fome, da moradia, da terra e do trabalho.15 Referimo-nos, portanto, s classes inferiores ou
menu peuple das cidades e do campo.16 Desse modo, situamos os principais movimentos
sociais latino-americanos no campo das classes populares, compostos, principalmente, por
subproletrios e semiproletrios.17
Estes movimentos tm uma base social relativamente heterognea formada por
subempregados ou desempregados urbanos e rurais e campesinato pobre. Organizam-se,
muitas vezes, a partir de conjunturas sociais, econmicas e polticas peculiares, que tornam
suas demandas especficas (emprego, reforma agrria, reforma urbana etc.). Alguns deles
associam a estes problemas questes tnicas (cocaleros bolivianos, zapatistas, indgenas
equatorianos e peruanos etc.). As condies sociais draconianas nas quais esto submetidos os
colocam praticamente no mesmo patamar de luta: reivindicam do Estado (e no
exclusivamente do patro) o atendimento de suas necessidades bsicas. S paralisam a
produo de mercadoria quando trazem para as suas mobilizaes o proletariado tradicional,
organizado nos partidos e sindicatos. Caso contrrio, o mximo que conseguem paralisar a
sua circulao, ao bloquearem estradas e vias de acesso.
12

Michael Hardt e Antonio Negri, Multido: guerra e democracia na era do Imprio. Rio de Janeiro, Record,
2005, p. 147.
13
Hard e Negri, op. cit., p. 147-149.
14
Trata-se de George Rud, A multido na histria: estudo dos movimentos populares na Frana e na Inglaterra
(1730-1848). Rio de Janeiro, Ed. Campos, 1981.
15
Embora Rud se refira aos movimentos populares dos sculos XVIII e XIX, o recorte de classe fica evidente:
os capitalistas, comerciantes ou latifundirios no colocavam mosquetes no ombro para sitiar a Bastilha ou
tomar um palcio real pela fora das armas. Ver Rud, op. cit., p. 221.
16
Idem, ibidem, p. 220.
17
Uma crtica interessante multido e ao contra-poder de Hard e Negri, pode-se encontrar em Atilio
Boron, Poder, contra-poder e antipoder. Notas sobre un extravo terico poltico en el pensamiento crtico
contemporneo. In: Theotonio dos Santos (coord.), Carlos Eduardo Martins (org.), Fernando S (org.) e Mnica
Bruckmann (org.), Hegemonia e Contra Hegemonia (Vol II): Globalizao Dimenses e Alternativas. Rio de
Janeiro, PUC-Rio & Loyola, 2004, p. 363.
4

No obstante a relativa heterogeneidade social e poltica desses movimentos,


possvel detectar alguns elementos ideolgicos comuns entre eles. Ou seja: se as lutas
operrias tradicionais, to fortes ao longo do sculo XX, tinham uma relao com o capital
parecida (produtores diretos de mercadoria), praticamente as mesmas formas de organizao
(sindicatos e partidos operrios) e os mesmos objetivos (luta contra o capital), os novos
deserdados do capital tambm se organizam de forma similar (decises por assemblias,
horizontalidade, ao direta, ocupaes de terra e fbricas) e se voltam para o Estado, ao
reivindicarem terra (reforma agrria), crdito (para o plantio ou produo) e trabalho
(formao de cooperativas). Se as principais lutas operrias tradicionais ocorreram no cho
de fbrica, as dos movimentos populares atuais ocorrem com as ocupaes de terra e de
fbricas, marchas, bloqueios de estradas etc. E, em geral, se autodenominam anticapitalistas e
socialistas.
A despeito do refluxo das lutas operrias do final do sculo XX para c, o proletariado
tradicional continua sendo aquele que se choca diretamente com o capital, sendo capaz,
portanto, de paralisar a produo de mercadorias. Muito provavelmente perdeu fora poltica
nestes confrontos, seus sindicatos e partidos entraram em crise ideolgica, mas, pela prpria
natureza da acumulao capitalista, permanece sendo o produtor direto de mais-valor. Por
outro lado, seu lugar foi assumido pelos movimentos populares.18 Em suma, o surgimento do
proletariado no eliminou a sobrevivncia do subproletariado e do semiproletariado; e
quando organizados em movimentos, podem se apresentar como anticapitalistas.
Voltando-nos para a tentativa de refinamento dos sujeitos que compem estes
movimentos, arriscamo-nos a dizer que uma parte importante no produtora direta de maisvalor: so os pequenos proprietrios de terra (campesinato pobre), pequenos lojistas
(ambulantes) e pequenos consumidores urbanos, que, em tese, no exploram fora de trabalho
ou so, no mximo, patres de si mesmos. Explicitemos um pouco melhor.
Estamos lidando, grosso modo, com dois sujeitos que no se pode fracion-los
sem correr riscos:
a) Os subproletrios (urbanos): assalariados de baixa renda (pees da construo
civil, bias-frias etc.), autnomos de baixa renda (engraxates, vendedores de rua, serventes de
pedreiro, encanadores, eletricistas etc.) e no-remunerados (pessoas que trabalham para os
produtores simples de mercadoria). O que diferencia o proletariado do subproletariado sua
18

Gramsci designa esses setores como componentes das classes subalternas e destaca que eles tm uma histria
desagregada e episdica. As suas atuaes ocorrem nos limites estabelecidos pelas classes dirigentes e s
podem ser ultrapassados quando as classes subalternas se tornarem Estado, ou seja, quando tomarem o poder.
Ver: Antonio Gramsci, Cadernos do crcere. Vol. 5. Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 2002.
5

insero mais ou menos regular no mercado de trabalho e nvel salarial.19 Acrescentamos,


ainda, a falta de organizao poltica e sindical, algo comum entre os trabalhadores
subproletarizados.
b) Os semiproletrios rurais: pertencentes ao campesinato pobre (sem-terra),
constitui, ao lado do proletariado propriamente dito, uma ampla fora de trabalho a servio
do capital em seu processo de expanso.20 Ele composto por produtores semi-autnomos,
pois a propriedade da terra e demais recursos produtivos que eventualmente possui, os obriga
a recorrer ao trabalho assalariado, fora do seu pequeno estabelecimento, a fim de
complementar a manuteno familiar. Assim, mais da metade deles no proprietria da terra
que trabalha (...).21
Os camponeses pobres, ao reivindicarem uma melhor distribuio de terras (a reforma
agrria), no fundo, reivindicam meios de produo, afinal, necessitam produzir para
sobreviver. Organizados em cooperativas, produzem para o mercado, que os submete sua
lgica. Dito de outra forma: como lutar pelo socialismo e, ao mesmo tempo, reivindicar meios
de produo, mesmo sob controle dos trabalhadores? Ao conquistarem a propriedade da terra,
organizada em cooperativas, e ao se submeterem s leis de mercado, no passam a defend-la
e, com isso, retroalimentam algo que condenam sob o capitalismo (a propriedade privada)?
H ainda outro aspecto a ser observado. Segundo Mouriaux, esses setores populares
organizam-se em torno dos movimentos de urgncia, que so lutas para que as pessoas
consigam sobreviver.22 possvel propor, grosso modo, a seguinte ilao: se, de um lado,
estabelecem lutas de urgncia, que dizem respeito prpria sobrevivncia fsica de seus
componentes, de outro, o movimento proletrio tradicional estabeleceu (e estabelece, mesmo
que em menor escala) lutas estruturais que, do ponto de vista imediato, objetivam
ultrapassar os limites da sobrevivncia fsica de seus membros, mas que no lograram xito
nos processos de transio ao socialismo (Comuna de Paris/1871; Revoluo Russa/1917;
Revoluo Cubana/1959; etc.). Estes malogros no so exclusivos dos proletrios
tradicionais: pelo menos um dos movimentos aqui abordados foi responsvel pela derrubada
de governos em seu respectivo pas, mas, em nenhum dos casos, transitou para o socialismo.
A Confederao das Nacionalidades Indgenas do Equador (CONAIE) participou de quatro
19

Paul Singer, Dominao e desigualdade: estrutura de classes e repartio da renda no Brasil. Rio de Janeiro,
Paz e Terra, 1981, p. 128-133.
20
Claus Germer, Perspectivas das lutas sociais agrrias nos anos 90. In: Joo Pedro Stdile (org.), A questo
agrria hoje. Porto Alegre, UFRGS, 2002, p. 269.
21
Germer, op. cit., p. 271.
22
Ren Mouriaux, A esquerda e a reanimao das lutas sociais na Europa. Crtica Marxista, So Paulo,
Boitempo, n 14, 2002.
6

levantes, entre 1990 e 2006. Em 2002, sem foras para a formao de um governo popular,
participou num primeiro momento do governo de Lucio Gutierrez para, em seguida, deix-lo.
Em 2005, ele renunciou sob fortes protestos populares.
Resta-nos saber, entretanto, quais so as potencialidades dos movimentos de
urgncia para ultrapassarem a luta pelas necessidades imediatas e ingressarem em lutas por
mudanas estruturais (no significa dizer que as lutas de urgncia esto completamente
desprovidas de lutas por mudanas estruturais). Por sua vez, se concordarmos com George
Rud, quando firma que h um trnsito dialtico entre ideologias populares e conscincia de
classe,23 quais so as potencialidades de as ideologias populares transformarem-se em
conscincia de classe em sujeitos que no se confrontam diretamente com o capital?
As ideologias populares so compostas por elementos inerentes, derivados e pelas
circunstncias histricas. Elas so impulsionadoras de lutas sociais: nos sem-terra, por
exemplo, pode lev-los a lutar por reforma agrria, j que a ideologia popular estabelece a
crena do seu direito terra e ao trabalho. Evidentemente que elas, por si mesmas, no levam
os trabalhadores revoluo, mas incita-os a greves, motins por alimentos, rebelies
camponesas (...) e at mesmo a um estado de conscincia da necessidade de mudana radical
(...).24
Como elas por si mesmas no levam revoluo, o passo seguinte s pode ser dado se
forem suplementadas pelos elementos derivados: as idias polticas, filosficas ou religiosas
que, em diferentes graus de sofisticao, so absorvidas pela cultura mais especificamente
popular.25 A conscincia de classe , em ltima instncia, a sofisticao cientfica das
ideologias inerentes e derivadas. Todavia, ambas s podem ser absorvidas se o terreno
estiver preparado (as circunstncias e experincias histricas): o elemento inerente a
base comum sobre a qual se desenvolve o elemento derivado em que as circunstncias e a
experincia concorrem como precipitadoras de processos revolucionrios. Dessa maneira,
no basta que as classes populares sejam portadoras de crenas inerentes ou derivadas se,
sob determinadas circunstncias revolucionrias, no forem impulsionadas a avanarem em
direo transformao social.

23

George Rud, Ideologia e protesto popular. Rio de Janeiro, Zahar Editores, 1982.
Rud, op. cit. p. 30.
25
Idem, ibidem, p. 30.
24

Prticas de classe: igualitarismo, coletivismo (e mercado?)


Os movimentos populares vivem um grande dilema, crucial para a sua prpria
sobrevivncia poltica, j que se autodenominam socialistas: organizar a produo em bases
coletivas e, ao mesmo tempo, produzir para o mercado capitalista. Pode-se contra-argumentar
que, a despeito disso, a produo est sob controle dos trabalhadores. Mas, no o mercado
capitalista quem define o preo de suas mercadorias? No os submete sua lgica?
Para fazermos esta discusso, partimos do pressuposto de que h um elemento
comum s lutas das classes subalternas contra os dominantes ao longo da histria: trata-se
das idias igualitrias, antiproprietrias e antiestatais.26 Maritegui, por exemplo, detectou
esses elementos no comunismo incaico dos ndios peruanos de seu tempo. Para ele, tais
elementos potencializavam uma possvel aliana dos ndios com o proletariado
revolucionrio, portador do comunismo cientfico.27
Levantadas estas questes, examinamos a contradio entre o comunismo coletivista
presentes nestes movimentos e a produo voltada para o mercado.
Quando comparamos a atuao poltica do proletariado tradicional com a do
subproletariado e a do semiproletariado, do ponto de vista terico e sob certo grau de
abstrao, deparamo-nos com o seguinte paradoxo: o proletariado tradicional no espera
por uma reapropriao individual de parte da fbrica e da maquinaria, mas aspira a uma
igualdade de consumidor para que todos tenham acesso riqueza socialmente produzida, j
que est integrado a um processo de trabalho altamente socializado. Trata-se de uma
conscincia pr-revolucionria. J o subproletariado e o semiproletariado lutam pela
repartio igualitria dos meios de produo (instrumentos de produo, terra), algo prprio
das classes ligadas pequena propriedade e pequena produo.28
Ora, a despeito de sabermos que estes movimentos no tm fora poltica para
enfrentar a sua situao de classe pauperizada a no ser reivindicando terra ou trabalho para
sobreviver, este acaba sendo um fator limitador da sua luta poltica e ideolgica. Aquilo que
serve como motor da organizao em classe o questionamento jurdico-poltico da
concentrao da propriedade privada dos meios de produo em pouqussimas mos durante
os acampamentos, marchas, bloqueios de estradas etc. perde fora poltica quando se torna
assentado ou cooperado (formao das cooperativas: olarias, marcenarias, padarias,
metalurgias etc.), pois so obrigados a produzir para o mercado e, alm disso, demonstrar a
26

Alain Badiou e Franois Balms, De l'idologie. Paris, Maspero, 1976.


Jos Carlos Maritegui, Sete ensaios de interpretao da realidade peruana. So Paulo, Alfa-Omega, 1975.
28
A inspirao terica est em Dcio Saes, Estado e democracia: ensaios tericos. Campinas, IFCH, 1998, p.
145-172, e em Badiou e Balms, op. cit., 1976.
27

viabilidade econmica de seus empreendimentos. O Estado burgus, por sua vez, procura
inviabiliz-los de vrias formas, sendo a mais comum ao dificultar a liberao de crditos para
a produo, plantio e cultivo.
Estas lutas no esto isentas do risco de transform-los em pequenos proprietrios
urbanos ou rurais, da o desafio destes movimentos em mudar os valores dos sujeitos
envolvidos na luta.
Mesmo levando-se em conta que estes movimentos empunham como bandeira
ideolgica a igualdade social, a propriedade coletiva e posies antiestatais, em que medida a
luta contra os latifndios ou contra o capital urbano pode se transformar numa luta pelo
socialismo, visto que esto ligados pequena propriedade? Por outro lado, se no se
confrontam diretamente com o capital, como podem chegar ao comunismo moderno, tpico
do proletariado industrial? E, por fim, uma vez que o proletariado industrial o principal
sujeito do comunismo cientfico defendido por Marx, cujos elementos sociais, polticos e
ideolgicos no so exatamente os mesmos do igualitarismo coletivista e nem poderiam
s-los que potencialidade o proletariado tradicional tem para lutar pelo comunismo, uma vez
que se encontra em refluxo?
Deparamo-nos com questes complexas e difceis de responder. Mas intumos que se
o proletariado tradicional no voltar ao cenrio poltico novamente, as tentativas de transio
ao socialismo, qualquer que seja o entendimento disso, no lograro efeito.