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OBESIDAD: EPIDEMIA POR ERROR CONCEPTUAL?

RESUMEN DE LA CONFERENCIA DICTADA EN LA UNIVERSIDAD DE SANTIAGO DE CHILE.


El concepto clsico que actualmente impera en el mundo civilizado es aceptar que los problemas
de obesidad y delgadez se deben a una simple e ingenua ecuacin de balance de caloras,
concepto que podemos condensarlo en lo siguiente:
Si el individuo gasta ms que el aporte de nutrientes que ingiere, adelgaza, en tanto que si la
ingestin de caloras supera a lo consumido, dicho excedente lo transforma en grasa.
Esta simpleza ha frenado a nuestro juicio, cualquier intento por aclarar el mecanismo intimo del
problema y, lo que es peor, ha alineado a mdicos y nutricionistas, tras un comn y errneo
objetivo; llevar al obeso a un peso normal terico, de acuerdo a parmetros prestablecidos (I.M.C
y otros) con lo cual de hecho, los profesionales dedicados a estas disciplinas, se han transformado
en adelgazadores o engordadores segn sea el caso, sin que jams lleguen a lograr efectos
permanentes de homeostasis ponderal y cuya consecuencia es someterlos a dietas de por vida.

La ingenuidad y simpleza queda de manifiesto al preguntarnos:


Por qu existen casos de individuos delgados o normales en su peso, con gasto energtico normal
(metabolismo basal), sin prcticas deportivas, y que ingieren alimentos ms que el gordo sin que
se altere su normalidad ponderal?
Cmo explicar a travs del balance de caloras el delgado acrico con voracidad insaciable y sin
aumento de peso?
Cmo explicar que en el ecosistema natural, sin influencia del hombre, no existan casos de
obesidad, como lo constatamos en las aves silvestre? (el pollo casero broiler es obeso) En los
herbvoros como el bisonte y el bfalo? (el vacuno hereford llega a ser obeso) En los carnvoros
como el len, tigre y perro o lobo salvaje? (el perro mascota llega a ser obeso) En los omnvoros
como el jabal? (el cerdo casero llega a ser obeso); Ni en las antiguas comunidades humanas de la
cuenca del amazonas, con abundante alimentacin diversificada, como los Guaicas en Venezuela y
los Xingus en Brasil (la alimentacin propia de la cultura alimentara de los pases industrializados
nos lleva a la obesidad).
Cmo explicar las lipofilias regionales o dismrficas como la lipomastia o esteatopigia a travs de
un simple mecanismo de balance de caloras?
Cmo explicar, con este mismo criterio, el que experimentando con la rata del desierto
alimentada con los alimentos sofisticados del hombre civilizado se torna obesa y diabtica, hecho
que no ocurre con la sobrealimentacin natural propia de su hbitat?.
Cmo explicar el que la alimentacin bsica natural con su equilibrio biolgico (protenas,
carbohidratos, grasas, sales minerales y vitaminas) no determina ese apetito compulsivo y

selectivo no controlable por la voluntad, que s est presente en el arte culinario propio de la
cultura alimentara de los Pases Industrializados?. Nunca habr hambre compulsiva por la carne,
legumbres, leche y frutas, pero ocurrir este fenmeno en el obeso por las masas, dulces, frituras
y mezclas con alcohol.
Las hiptesis etiolgicas se han enseoreado con el empirismo imaginativo, dentro de lo cual no
ha escapado la gentica apoyada en datos estadsticos que cayeron en descrdito al aplicarse
mtodos experimentales.
As se habl de familias de gordos, olvidndose que se heredan hbitos alimentarios que se
apartan totalmente del equilibrio biolgico natural, con un predominio abrumador de
carbohidratos y grasas (C.H.O), respecto a la protena (C.H.O.N.), lo que la naturaleza nunca lo
hace.
Aunque la transmisin gentica ofrece grandes diferencias entre el hombre y los animales de
experimentacin, es ilustrativo lo que ocurri con una cepa de ratn neozelands, en el que se
detect un gen recesivo de la obesidad en uno de cada cuatro animales. Pero lo curioso e
interesante aconteci al obtenerse por cruzamiento el ratn obeso, ya que ste result no slo
obeso sino tambin diabtico y estril, todo lo cual seala que la naturaleza, en forma natural y
espontnea, no permite la dominancia gentica.
De lo expuesto y otra gran cantidad de argumentos que no es posible exponerlos en este artculo,
concluimos que el tubo digestivo tiene complejas y mltiples funciones activas que llevan a una
autorregulacin funcional, tanto en lo cuantitativo como cualitativo, en intima relacin con el
hipotlamo, a travs de mediadores de tipo neuro-endocrino-enzimticos, mensajeros de ida y
vuelta, en procesos reguladores de la absorcin, biosntesis, transferencia biolgica y regulacin
del apetito, con participacin de estmulos de la corteza cerebral (reflejos condicionados).
Creemos que este tubo digestivo nace activo y pierde sus funciones por el stress alimentario
implantado por el hombre civilizado desde hace 2600 aos con el avance tecnolgico. No ocurre
as en los animales silvestres que no han modificado su alimentacin natural por millones de aos.
Contrariamente al criterio de balance de caloras que aduce que la obesidad es una enfermedad
incurable que slo se puede manejar, de causa multifactorial y tratamiento multidisciplinario,
pensamos que no siendo hereditaria, es perfectamente curable, eliminando en la ingesta
alimentara lo que no existe como tal en forma aislada, sino siempre en un perfecto equilibrio
biolgico. Me refiero a la harina refinada, azcar pura, grasa o aceite y alcohol.
Restablecido el complejo y mltiple rol funcional del intestino, deber imitarse la proporcionalidad
que la naturaleza nos ensea, contndose con un gran aliado, pues normalizado el peso, y desde el
4 mes de mantenimiento, el apetito compulsivo se trocar en rechazo por las comidas
sofisticadas, rechazo que no slo es de la esfera psquica, sino tambin orgnico - funcional, con
intolerancia digestiva que puede llegar al vmito y diarrea.

En esta etapa estaremos a salvo de la instalacin prematura de toda la patologa metablico


degenerativa (diabetes tipo II, gota, dislipidemias tipo II A y II B), ateroesclerosis, algunos
reumatismos, etc.
Proponemos terminar con el criterio cuantitativo y porcentual para definir la obesidad, por simple
e ingenuo, y cambiarlo por una definicin que incluye la clnica y el laboratorio.
Obesidad o lipofilia generalizada, debe definirse hasta el momento actual como una Enfermedad
adquirida, curable, que origina un peso excesivo, exagerada tendencia a la lipofilia, con mayor
volumen corporal (en parte por retencin hdrica y de gases), apetito compulsivo, no controlable
por la voluntad, resistencia a la insulina, alteraciones enzimatico-endocrina sin llegar a constituir
endocrinopatas, dislipidemia secundaria y gran dificultad para la movilizacin de los depsitos
grasos.
Sugerimos exmenes de laboratorios y de imgenes para evaluar y planificar el tratamiento como:
perfil lipidico, perfil bioqumico, hemograma con sedimentacin, cretininemia, hemoglobina
glicosilada, insulinemia, panendoscopia gastroduodenal y densitometria sea (en mayores de 50
aos).
En el futuro se podr contar con un laboratorio que nos informe de los enteropptidos
hormonales, siempre alterados en el obeso.
En sntesis, y como conclusin final debemos volver a la naturaleza, la que nos proporciona un
ecosistema alimentario equilibrado.

Dr. Armando Varas Espejo