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CAPTULO 3: Las tres unidades funcionales bsicas en la determinacin de la

conciencia.
Primera Unidad Funcional. Para la produccin, regulacin y mantenimiento del tono
o activacin de la corteza cerebral.
Hacia mediados del pasado siglo XX se produjo un descubrimiento importante, que
determin, junto al conocimiento alcanzado sobre la fisiologa de la corteza cerebral y su
relacin con las funciones mentales, la elaboracin por Luria y su escuela de una teora
acabada sobre la organizacin antomofuncional de los procesos psquicos en el
substrato material del encfalo.(1)
El descubrimiento de las leyes neurodinmicas fundamentales realizado por
Pavlov (2), puso de relieve que precisamente estas leyes caracterizan el estado ptimo de
activacin del tono cortical, cuya presencia es esencial para el curso organizado de toda
actividad nerviosa superior (ANS) o actividad psquica. Este tono cortical est presente y
se mantiene con fluctuaciones, durante la vigilia, desaparece durante el sueo y
disminuye en el estadio inmediatamente precedente al mismo; no fue sin embargo, hasta
las postrimeras de la dcada del 40 del siglo XX, cuando se descubre, que las estructuras
responsables de la produccin y mantenimiento del tono cortical se encuentran
localizadas en la regin del tallo enceflico y no en el cortex cerebral como se crea hasta
ese momento. En 1949 Moruzzi y Magoun (3) descubrieron una estructura situada a todo lo
largo del tallo enceflico y regin dienceflica, especialmente adaptada por su
constitucin anatmica y funcional para cumplir el papel de mecanismo activador de la
corteza cerebral, denominada por estos autores formacin reticular. En el seno de esta
formacin reticular se identifica un sistema cuyos ncleos de origen se encuentran en el
diencfalo y en la calota mesoceflica y en la parte rostral de la calota protuberancial que
posee una influencia activadora sobre toda la corteza cerebral mediante conexiones
multisinpticas que ascienden hasta terminar en toda la corteza, estos ncleos de origen
de la formacin reticular reciben numerosas aferencias directas y colaterales de las vas
especficas de la sensibilidad, que conducen la informacin procedente del medio interno
del individuo y del medio externo o ambiental. Esta estructura de la formacin reticular
intercalada en paralelo respecto al sistema de aferencias corticales especficas de la
sensibilidad general y especial en su trnsito hacia el cortex tiene una influencia
activadora sobre este ltimo cortex y fue denominado por estos autores: sistema
reticular activador ascendente (SRRA), cuya funcin es la de producir, mantener y
regular el tono de activacin cortical cerebral necesario para el normal funcionamiento de
esta estructura y cuyas fuentes de energa, tienen su origen en los estmulos procedentes,
del medio ambiente externo y del interior del sujeto a partir de las aferencias viscerales de
los diferentes sistemas y aparatos del organismo. Investigaciones posteriores, precisaron
que de los ncleos de la formacin reticular del tallo cerebral (enceflico) y del diencfalo
se originaban conexiones descendentes hacia los sectores intercalados y eferentes de los
segmentos del tallo cerebral y de la mdula espinal. (4,5,6,7) Por intermedio de estas
conexiones descendentes se condicionaban respuestas motoras, viscerales y se regulaba
la entrada de aferencias por las diferentes vas especficas de la sensibilidad: visceral,
gustativa, propioceptiva, xteroceptiva, vestibular y auditiva, regulndose tambin por
mecanismo semejante la entrada de las aferencias olfatorias y visuales por parte de las
estructuras suprasegmentarias respectivas. La organizacin antomofuncional de este
sistema o formacin reticular, se complet con numerosas investigaciones que
demostraron que desde la corteza cerebral descendan numerosas conexiones: 1) a los
ncleos de origen de la formacin reticular de asiento dienceflico que tienen una funcin

de activacin selectiva, fsica, moduladora sobre regiones corticales especficas y 2) a


los ncleos reticulares de la calota mesocfalo-pontina del tallo cerebral de accin
activadora difusa, tnica o mantenida sobre toda la corteza cerebral en su conjunto. (8, 9, 10)

Primera unidad
funcional

Corteza cerebral. Archi


y paleocortex

4
Diencfalo

2
2- SRAA

1- Formacin
Reticular

3
11

3- Sensibilidad general
y especial

4- Diencfalo

Figura 1
Por su origen filogentico, las porciones ms antiguas de la corteza cerebral, conocidas
como archicortex y el paleocortex, forman parte de toda esta estructura a la que Luria,
denomin primera unidad funcional o unidad para la activacin y regulacin del tono
cortical. Esta unidad mantiene una estrecha relacin funcional con el sistema endocrino y
el sistema inmunolgico por medio de la inervacin visceral y la va humoral. A ella le
estn encomendadas importantes funciones vitales reflejas como: 1) la conducta instintiva
para la procreacin y defensa, imprescindible para la vida y el mantenimiento de la
especie animal, 2) la regulacin refleja de las funciones vitales psico-neuro-endocrinoinmunolgicas que mantienen la homeostasis del organismo (11) y 3) la regulacin del
sueo, la vigilia, y los diferentes grados de activacin cortical acorde con las exigencias
del entorno y los intereses del individuo. El aseguramiento del tono ptimo de activacin
cortical cerebral, que ejerce esta primera unidad funcional, conduce al origen y
mantenimiento de un estado neurodinmico cortical normal que resulta imprescindible
para todas las actividades conscientes del hombre. La primera unidad est organizada
verticalmente, en niveles de actividad refleja nerviosa, de creciente complejidad, a medida
que se asciende (en direccin rostral) desde los segmentos neurales hasta el archi y
paleocortex, presentando un carcter autorregulado por estos propios sectores corticales
y por el neocortex de las restantes unidades funcionales. (Figura 1). A su vez desde las
estructuras corticales del archi y paleocortex y desde los niveles subcorticales del
diencfalo y formacin reticular dienceflica, descienden conexiones hacia el sistema
nervioso segmentario del tallo cerebral, incluida su propia formacin reticular, y de la
mdula espinal, para asegurar el control reflejo de la conducta visceral y somtica del
organismo. En el trabajo de esta unidad es de resaltar que no interviene exclusivamente a
actividad nerviosa refleja sino que existe un control por va humoral en el que participa

Segunda Unidad Funcional, para recibir, analizar y almacenar informacin.


La corteza cerebral que constituye esta unidad se encuentra situada por detrs de
la cisura central o rolndica y comprende toda la corteza de los lbulos: parietal, temporal
y occipital. En esta regin se encuentran los extremos corticales de los analizadores
cutneo-cinestsico, auditivo-vestibular y visual. La corteza de cada uno de los
analizadores mencionados presenta un rea denominada primaria o de proyeccin, con
un desarrollo considerable de la cuarta capa o corteza granular que recibe la aferencia de
cada uno de los ncleos de proyeccin del tlamo: 1) ventral posterior, para la aferencia
cutneo cinestsica, 2) geniculado medial para la aferencia auditiva y 3) geniculado lateral
para la visual. Esta corteza primaria o de proyeccin esta organizada somatotpicamente
de manera que las aferencias provenientes de diferentes regiones del cuerpo, terminan en
lugares especficos de esta rea primaria en forma organizada espacial y funcionalmente,
de manera que las aferencias de regiones funcionales ms importantes o significativas
tienen una representacin cortical mayor que las correspondientes a regiones de menor
importancia funcional. Los estudios electrofisiolgicos demuestran que las neuronas
constitutivas de la corteza de las reas primarias de cada analizador sensorial son
excitadas por estmulos especficos, provenientes de una sola modalidad sensorial es
decir son neuronas modalmente especficas. As, las neuronas del rea primaria del
analizador cutneo-cinestsicos, son excitadas por estmulos tctiles, de presin, de
temperatura y dolor, que constituyen la sensibilidad general, las neuronas del rea
primaria del analizador auditivo, a su vez son excitadas por estmulos sonoros y las del
rea primaria visual por estmulos luminosos.
Esta especificidad neuronal para la excitacin no slo se observa para la
modalidad sensorial correspondiente al analizador en cuestin, sino que es ms
especfica an, existiendo neuronas, por ejemplo, dentro del analizador visual que son
excitadas exclusivamente por un color determinado y no por cualquier color, otras por la
direccin del movimiento, otras por la forma del objeto percibido etc. Esta especficidad de
la excitabilidad se manifiesta en la mayor parte de las neuronas que componen el rea
primaria de cada analizador sensorial, producindose a este nivel una descomposicin de
las propiedades o cualidades del objeto percibido consistente en un anlisis
neurofuncional de las propiedades fsicas del objeto. Rodeando el rea primaria o de
proyeccin de la corteza cerebral de cada analizador (rea 3 (de Brodmann) de la
sensibilidad general en la circunvolucin retrorrolndica, rea 41 (de Brodmann) de la
audicin en las circunvoluciones de Heschl en la primera circunvolucin temporal y rea
17 (de Brodmann) de la visin, en los labios y fondo de la cisura calcarina del occipital) se
sitan las reas secundarias respectivas para cada modalidad sensorial: reas 1, 2, 5 y
parte de la 7 (de Brodmann) en el lbulo parietal para la sensibilidad general, rea 22 y
parte de la 21 (de Brodmann) para la audicin, que se extiende por la cara convexa del
lbulo temporal y las reas 18 y 19 (de Brodmann) para la visin las que rodean
concntricamente el rea 17 situadas en la cara interna y polo del lbulo occipital.
(Figuras 2 y 3).

Figura 2

5, 7
1, 2
41

Analizador cutneo-cinestsico
rea Primaria: #3.
reas secundarias: #1, 2, 5 y 7 .

3
22,21

Analizador auditivo:
rea primaria: #41.
reas secundarias: # 22 y 21

Figura 3

Analizador visual:
rea primaria: #17
rea secundaria: # 18 y 19

17
18, 19

La corteza cerebral de las reas secundarias se diferencia en la citoarquitectura y


en la organizacin funcional respecto de la corteza cerebral de las reas primarias,
existiendo en la primera un desarrollo predominante de la segunda y de la tercera capa,
en lugar de la cuarta como ocurre en la ltima, se diferencia adems en sus conexiones
tlamo corticales, recibiendo sus aferencias de los ncleos de asociacin del tlamo
(mientras que la corteza de las reas primarias lo hace de los ncleos de proyeccin del
tlamo) y de otras regiones de la corteza cerebral en especial de las reas primarias y sin
guardar la organizacin somatotpica de la recepcin del mensaje aferente. Otra
caracterstica de las reas secundarias corticales consiste en que la selectividad de la
excitacin neuronal respecto a las aferencias es de especificidad menor que en las reas
primarias, producindose una convergencia de impulsos aferentes sensoriales de
diferente origen dentro de una misma modalidad sensorial, lo que determina que el
trabajo de anlisis de las reas primarias sea reorganizado, por la labor de sntesis y
codificacin tmporo- espacial de las respectivas reas secundarias de cada analizador
sensorial.
Las lesiones de estas reas corticales ocasionan alteraciones funcionales de las
respectivas funciones que estn vinculadas a estas aferencias sensoriales especficas,
siendo el tipo de trastorno diferente si la lesin afecta el rea primaria o a la secundaria.
En los animales que tienen corteza y especialmente en el hombre, existe una
amplia regin del cortex cerebral de esta segunda unidad funcional cuyos vnculos con

una modalidad sensorial especfica tienen un carcter ms indirecto, en realidad sus


vnculos no se circunscriben a una modalidad especfica, sino a todas las modalidades
sensoriales a travs de las relaciones intercorticales con los sectores primarios y
secundarios de cada uno de los diferentes analizadores, esta regin de la corteza cerebral
alcanza en el hombre el mximo desarrollo y constituye el rea terciaria de los
analizadores sensoriales, la que es comn para todos ellos, se extiende por una gran
parte de la corteza cerebral retrorrolndica y rodea los sectores primarios y secundarios
corticales mencionados con anterioridad, localizndose en la zona parieto-tmporooccipital de la convexidad: campos 37, 39, parte del 21, del 7, y el 40 de Brodmann.
(Figura 4).
La forma de trabajo del rea terciaria es fundamentalmente de integracin de los
procesos perceptivos de diferentes modalidades sensoriales, contribuyendo a que la
realidad se refleje como objeto del conocimiento. Los objetos de la realidad percibidos o
reflejados como fuentes de estmulos de las diferentes cualidades del objeto, mediante la
actividad refleja condicionada de los animales, pasan a ser percibidos ntegramente de
una manera ms profunda, slo posible al producirse la integracin funcional del trabajo
de los diferentes analizadores sensoriales, lo que tiene lugar por la actividad nerviosa
refleja condicionada de sta rea terciaria con la ntima participacin del lenguaje y la
incorporacin obligada con ste de una nueva realidad, consitente en la lengua,
constituyndose anillos de actividad nerviosa refleja condicionada de un orden superior
reflejos condicionados de segundo orden exclusivos del hombre y una forma psquica de
reflexin superior, la conciencia del hombre como se expuso en la segunda parte de este
trabajo: La conciencia, la actividad nerviosa superior y la realidad objetiva .
La segunda unidad funcional tiene como funcin el anlisis, sntesis o codificacin
y almacenamiento de la informacin, que por las vas especficas de la sensibilidad,
alcanza la corteza cerebral. El extremo cortical del sistema anatmico que constituye la
segunda unidad, presenta una organizacin funcional caracterizada en las leyes
generales que gobiernan su decurso, descubiertas por Vygotsky en los aos treinta del
pasado siglo (12). Estas leyes generales o bsicas rigen tambin para la tercera unidad y
son:
1) La ley de la estructura jerrquica de las funciones.
2) La ley de la especificidad decreciente de las funciones.
3) La ley de la lateralizacin creciente de las funciones.
La primera ley o de la estructura jerrquica de las funciones de las reas
corticales, expresa que en lo referente a las funciones, las reas terciarias organizan el
trabajo de las secundarias y stas a su vez el de las primarias, trayendo como
consecuencia, que a medida que se asciende el trabajo de anlisis ms elemental
correspondiente al realizado en l rea primaria es modificado por un trabajo de sntesis
cada vez ms complejo, primero en el mbito de una misma modalidad sensorial,
correspondiente al rea secundaria de cada uno de los analizadores, y finalmente por un
trabajo de integracin funcional de todas las modalidades sensoriales a nivel del rea
terciaria.
En el desarrollo ontognico, la organizacin funcional de la corteza cerebral se
realiza en sentido ascendente, aconteciendo en el nio desde las reas primarias a las
secundarias y por ltimo a las terciarias, mientras que en el adulto la organizacin
funcional se dirige en sentido inverso, o descendente, asumiendo las reas terciarias el
mando sobre las secundarias y stas sobre las primarias. Como consecuencia de esta
estructura jerrquica de interrelaciones funcionales, las lesiones focales cerebrales an
siendo de igual localizacin, tienen en el nio consecuencias funcionales diferentes, a las
que tienen en el adulto, lo cual es de gran importancia para el diagnstico y la
rehabilitacin.

La segunda ley o de la especificidad decreciente de las funciones, se refiere al


hecho, de que a medida que se asciende desde las reas primarias a las terciarias, la
organizacin funcional se hace menos especfica para una modalidad sensorial en
particular. Lo que justifica el que las lesiones en las reas primarias y en parte de las
secundarias, producen alteraciones selectivas de la modalidad sensorial correspondiente
al analizador afecto: visual, auditivo, tctil, etc., mientras por el contrario, las lesiones en
las reas terciarias, producen, trastornos diferentes, relacionados con la sntesis de varias
modalidades sensoriales y no con una en especfico.
La tercera ley o de la lateralizacin creciente de las funciones, expresa, que a
medida que se asciende en el orden jerrquico, se produce una creciente lateralizacin de
las funciones. Esto es causa de una asimetra funcional entre los hemisferios cerebrales
de modo que existe uno dominante, que es generalmente el izquierdo, siendo el derecho
el subdominante. Aquellas funciones relativamente ms sencillas, vinculadas directamente
a una modalidad sensorial especfica se encuentran representadas por igual o en forma
muy semejante en ambos hemisferios cerebrales, mientras que las funciones ms
superiores no vinculadas directamente a una modalidad sensorial se lateralizan hacia uno
u otro hemisferio como ocurre con el lenguaje y las funciones muy relacionadas a ste,
que se lateralizan al hemisferio dominante. Esto se produce por el desarrollo desigual de
la habilidad manual, desarrollo estrechamente relacionado con la actividad laboral y la
escritura, ocurriendo que el hemisferio contralateral a la mano dominante asume las
funciones del lenguaje y otras muy vinculadas a ste, como la memoria verbal, el clculo
matemtico y el pensamiento terico dependientes todos de la organizacin verbal.
El hemisferio subdominante ipsilateral a la mano dominante, asume otras
funciones menos relacionadas con el lenguaje, como la percepcin musical, la espacial y
la conciencia del defecto propio. La organizacin funcional asimtrica de los hemisferios
cerebrales es propia de la especie humana como lo es tambin la determinacin social de
los procesos mentales.

Figura 4

40
22

7
39
37

rea terciaria de los


analizadores: Cutneocinestsico, visual, auditivo y
vestibular

21

Resumiendo la segunda unidad funcional garantiza el anlisis, sntesis y


almacenamiento de la informacin, de importancia primordial de toda cognicin, pero que
constituye sin embargo slo el primer eslabn de este complejo proceso, el que necesita
para su culminacin de la participacin de la siguiente unidad funcional o tercera unidad.
Tercera unidad funcional, para la programacin control y verificacin de las
funciones mentales.

La tercera unidad tiene una organizacin similar a la segunda unidad, presenta un


extremo cortical en la neocorteza del lbulo frontal donde se diferencian tres reas o
regiones, la primaria o de proyeccin, la secundaria o de asociacin y la terciaria de
integracin. La corteza cerebral del rea primaria corresponde al rea 4 de Brodmann
localizada en la circunvolucin frontal ascendente inmediatamente por delante de la cisura
central de la que forma su pared anterior y la mitad anterior del fondo, se caracteriza por
el notable desarrollo de la quinta capa de neuronas piramidales (piramidales gigantes de
Betz) que dan origen al haz crticoespinal, crticonuclear y crticobulbar que constituyen
la va piramidal motora para los movimientos voluntarios. (figura 5).
El rea primaria motora est organizada somatotpicamente, igual que las reas
primarias de la segunda unidad funcional, as las neuronas de la parte superior de la
circunvolucin frontal ascendente, situadas por la cara interna del hemisferio cerebral, se
conectan con las neuronas motoras de los segmentos espinales lumbosacros que inervan
la musculatura de los pies, piernas y regin genital, las neuronas de los sectores medios
del rea motora situadas en la cara externa o convexa del frontal, hacen sinapsis con las
neuronas motoras de los segmentos espinales cervicales que terminan en los msculos
de las extremidades superiores, por ltimo las neuronas de los sectores ms inferiores de
esta rea motora, situadas en el oprculo rolndico se conectan con las neuronas
motoras de los segmentos del tallo cerebral que terminan en la musculatura que inervan
los pares craneales, lo que trae como consecuencia que el control motor voluntario de la
mitad opuesta del cuerpo por parte de la corteza motora primaria se ejerce
funcionalmente de manera, que se puede representar grficamente en el denominado
homnculo que es el rea que semeja la figura humana orientada con la cabeza hacia
abajo y los pies hacia arriba, desde donde la estimulacin directa de esta regin cortical,
produce contraccin muscular aislada de diversa localizacin en dependencia de la zona
del homnculo estimulada. Rodeando por delante al rea motora primaria, o rea 4 de
Brodmann, se encuentran los campos 6 y 8 de Brodmann que constituyen el rea
premotora o de asociacin y por delante de sta, se sitan los campos 9, 10, 11, 12, 44,
45 y 46 de Brodmann, en una amplia regin constituida por la corteza del rea terciaria o
de integracin, conocida como regin o rea prefrontal. (figura 5).

9
46

8 6

44

10

4
Analizador motor.
rea primaria: 4
reas secundarias: 6 y 8
reas terciarias: 9, 10, 11, 44 y 46

Figura 5

La organizacin de la actividad motora voluntaria es muy compleja y necesita del


concurso de otras regiones corticales sensoriales. En el rea motora primaria se originan
los impulsos que producen los movimientos que integran cualquier acto motor, lo que
ocurre mediante la formacin de estereotipos funcionales o dinmicos de impulsos
motores, que partiendo de esta rea primaria, se encuentran organizados espacial y
temporalmente. La organizacin espacial se logra mediante la sntesis de los impulsos
nerviosos sensoriales, realizada por la intervencin de los sectores corticales de la
segunda unidad que reciben las aferencias procedentes de la piel, msculos, tendones y

articulaciones a las que se aaden las no menos importantes sntesis e integracin de las
aferencias auditivas, vestibulares y visuales, y mediante la organizacin dinmica o
temporal de la corriente motora, debido a la sntesis de los impulsos motores realizada
por los sectores premotores o secundarios de la tercera unidad, que se convierten as,
en estereotipos dinmicos que aseguran la fluidez de la inervacin motora de los
diferentes actos que constituyen los movimientos voluntarios.
Todo movimiento es una actividad compleja que no se reduce al componente
eferente sino que necesita de una aferentacin de retorno que informa de las condiciones
en que transcurre el acto motor lo que permite el control y la normal realizacin del
mismo; una parte importante de este control requiere del trabajo conjunto de la segunda
unidad y de los sectores motores y premotores de la tercera unidad. Pero todo
movimiento voluntario obedece a una planificacin consciente que aspira lograr unos
objetivos previamente enunciados, lo que complica an ms la organizacin de la
actividad motora voluntaria, la que obviamente queda bajo el control del lenguaje interno.
En la cognicin o reflejo de la realidad objetiva, el sujeto del conocimiento (el
hombre) no desempea un papel pasivo, todo lo contrario, la cognicin del objeto por el
sujeto, slo se logra cuando el sujeto, interacta con el objeto, estableciendo con ste
mltiples relaciones por medio de la cules y slo a travs de stas, se logra reflejar o
conocer la esencia de los fenmenos.
La accin prctica del sujeto con el objeto, constituye el inicio, desarrollo y final de
toda cognicin. La praxis constituye adems el criterio de la verdad del conocimiento
alcanzado por el hombre. En toda la actividad cognoscitiva del hombre est el quehacer
prctico que permite no slo adaptarse a la realidad, sino transformarla de acuerdo a los
objetivos e intereses del individuo y de la sociedad, dentro del marco que establece el
desarrollo alcanzado por la ciencia y la tecnologa de una poca histrica determinada. Tal
complejidad de la cognicin humana cristalizada en la actividad consciente del hombre,
requiere del trabajo de los sectores corticales prefrontales, los ms desarrollados del
cerebro humano y que lo diferencian de manera significativa del desarrollo alcanzado por
el cerebro de los primates ms evolucionados.
El rea terciaria prefrontal del hombre tiene una connotacin especial desde el
punto de vista funcional, en realidad su trabajo no se circunscribe al marco de la tercera
unidad, sino que incluye las restantes unidades con las que tiene amplias conexiones. Se
conoce que los sectores orbitales y mediales de la regin prefrontal tienen amplias
conexiones de ida y vuelta con la primera unidad lo que asegura la activacin general y
particular de la corteza cerebral para la vigilia y la atencin selectiva necesaria para todas
las funciones mentales as como del componente afectivo de regulacin, presente en toda
actividad humana consciente. El hombre no slo conoce la realidad sino que sta tiene
siempre una significacin para el individuo. Los sectores prefrontales de la convexidad
tienen amplias conexiones con toda la neocorteza de la segunda unidad, tambin de ida
y vuelta directa o indirectamente a travs del ncleo dorsomedial del tlamo, mediante
las cuales recibe toda la informacin previamente procesada por la segunda unidad, y
enva informacin que es reguladora de la actividad de los analizadores sensoriales
corticales de la segunda unidad, los que quedan as subordinados funcionalmente a los
sectores prefrontales, integrndose de esta manera anatmica y funcionalmente la unidad
del rgano (sistema nervioso) y con ello el propio individuo.
La organizacin anatmica y funcional de la regin prefrontal hace de ella en
propiedad, no slo el que sea el rea terciaria de la tercera unidad a las que se le
subordinan funcionalmente las reas, premotora y motora, sino que sea la regin que
subordina el funcionamiento de todo el neocortex de la segunda unidad y los sectores
ms antiguos del archi y paleocortex de la primera unidad. Esta organizacin permite
comprender que si bien existen regiones de trabajo diferenciado en la corteza cerebral

con funciones especficas y diferentes, al mismo tiempo el sistema nervioso constituye un


rgano nico, siendo precisamente la regin correspondiente a la tercera unidad y en
especial los sectores prefrontales de la corteza cerebral donde se asegura la unidad del
individuo, donde las diferentes funciones quedan subordinadas y reguladas a la accin de
la voluntad de la persona.
La concepcin de las tres unidades funcionales del sistema nervioso que participan
en toda actividad psquica consciente constituye un gran logro del pensamiento cientfico y
supera las limitaciones de la concepcin psicomorfolgica en sus dos variantes y
enriquece la concepcin refleja inicial, que se enuncia con Sechnov (13) y que se
materializa ms tarde con Pavlov.
Luria al elaborar esta concepcin, integra el principio reflejo de la actividad
nerviosa y los descubrimientos de la fisiologa en especial los relacionados con la
formacin reticular y el sistema reticular activador ascendente propiciador del tono ptimo
cortical para la vigilia y la atencin selectiva, con los datos de la neuroanatoma
comparada y con el desarrollo alcanzado por la escuela de psiclogos materialistas
soviticos.
La concepcin de las tres unidades funcionales de la actividad consciente del
hombre tiene una enorme trascendencia en la clnica y en la investigacin neurolgica y
neuropsicolgica debido a su carcter objetivo, fruto del desarrollo alcanzado por las
neurociencias en este campo.
En resumen en todas las funciones mentales intervienen las tres unidades
funcionales, la primera y ms antigua, es la encargada de regular las funciones vitales
que garantizan la integridad del individuo y la supervivencia de la especie, regulando
adems la conducta instintiva alimentaria, la sexual y de defensa y de producir el tono
ptimo de activacin de la corteza cerebral no slo del archi y paleocortex, sino del
neocortex de la segunda y tercera unidad, imprescindible para cualquier proceso normal
de consciencia del hombre. La segunda unidad tiene como funcin la del anlisis,
codificacin o sntesis y almacenamiento de la informacin procedente del entorno, primer
paso de la cognicin y la tercera unidad la de planificar, regular y verificar de acuerdo con
lo planificado toda la actividad consciente.
Esta concepcin de las tres unidades que participan en todo proceso mental
consciente del hombre es la ms avanzada y se justifica por lo siguiente:
1- Se apoya en todos los descubrimientos cientficos precedentes y se ha visto
confirmada hasta la actualidad por los ms recientes.
2- Tiene en cuenta el carcter reflejo de toda la actividad nerviosa y de los
procesos mentales.
3- Explica la unidad del rgano nervioso, donde se incluye lo perifrico y lo central,
lo aferente y lo eferente y la diversidad e interrelaciones funcionales de los sistemas
neuronales constitutivos.
4- Tiene en cuenta en el caso del hombre la influencia en la organizacin
antomofuncional del sistema nervioso, de factores esenciales, de origen social, como el
trabajo y el lenguaje.
5- Por ltimo la concepcin es materialista dialctica, reconocindose la
determinacin objetiva de los fenmenos psquicos, y el carcter mediato de la reflexin,
que se refracta a travs de las condiciones internas del sujeto.