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Un Parmetro del Movimiento

De la Tierra a la Luna
Por

Jorge Daniel Marroqun de la Rosa

I. Parece Fcil
Cinco, cuatro, tres,... La cuenta decreciente se
acercaba al final y, con ello, la humanidad marcaba
un momento crucial de su presencia en el planeta.
Entre vosotros mis bravos colegas dijo Barbicaneno hay uno solo que no haya visto la Luna, y si no
verla, cuando menos odo hablar de ella. No os
admire si vengo a hablaros en este lugar del plido
astro de la noche, que acaso nos est reservando la
gloria de ser los colonizadores de ese mundo
desconocido. Slo deseo que me comprendis, que me
apoyis con todo vuestro poder, y yo a mi vez os
conducir a la conquista del satlite de la Tierra...1

Verne, Julio. De la Tierra a la Luna. Porra, 1988, pp.


7-8.

Julio 16 de 1969. Son la 13:32, tiempo universal. El


Apolo 11 despegaba. Su misin: llevar a los primeros
humanos que, algunas horas despus, pondran un pie
en otro mundo. A lo lejos, varias dcadas despus,
que fcil parece.
Los viajes espaciales, lo mismo que los astronautas
con sus sofisticados trajes, son parte de nuestra vida
cotidiana. Sin embargo, una somera revisin
retrospectiva nos muestra que, para lograrlo, hemos
tenido que acumular conocimientos y experiencia
desde el momento mismo en que el cerebro humano
di el primer chispazo de inteligencia, hace 2 3
millones de aos.

De la Tierra a la Luna

Dar el gran paso ms all de nuestro planeta, nos ha


forzado a buscar la forma de construir naves veloces y
seguras; capaces de llegar ms all de nuestra
atmsfera y proteger a sus tripulantes. Hemos tenido
que comprender lo que es el movimiento, sus
propiedades y razones para cambiar.

en lugar de ramos, ricas plumas; en lugar de pelotas


de heno, bolas de oro; en lugar de espinas de maguey,
las llevaba hechas con piedras preciosas. El dios
humilde, llamado Nanahuatzin, en lugar de ramos
ofreca caas verdes atadas de tres en tres, haciendo
un total de slo nueve; llevaba bolas de heno y
espinas de maguey.

II. De Un Conejazo
Antes de que hubiese da en el mundo, los dioses se
juntaron en Teotihuacan para decidir:

Los dos comenzaron con su penitencia de cuatro das;


encendieron fuego en el hogar, colocado en una pea.
Todo lo que el dios Tecuciztcatl ofreca era precioso:

Cumplido el perodo de penitencia, se reunieron los


dioses alrededor del fuego, que haba durado cuatro
das, separados en dos grupos. Unos de un lado del
hogar, los dems del otro lado. Enseguida, los dos
elegidos se colocaron de cara al fuego, en medio de
los dos grupos de dioses.
Todos de pie, los dioses dijeron: -Ea pues,
Tecuciztcatl, entra t en el fuego! l se prepar para
echarse al fuego, pero estando ste tan grande y tan
intenso, sinti el gran calor y se atemoriz,

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

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Un dios llamado Tecuciztcatl dijo Yo tomo el


cargo de alumbrar al mundo. Luego, hablaron otra
vez los dioses y dijeron: Quin ser otro? Los dioses
se vean unos a otros, ninguno osaba ofrecerse, todos
teman y se excusaban. Uno de los dioses, al que no
se tomaba en cuenta, tal vez por su aspecto humilde,
no hablaba slo escuchaba. De pronto, los otros
dioses voltearon a verlo y le dijeron s t el que
alumbre. l, de buena gana, obedeci lo que los
dems le mandaron. En merced recibo lo que me
habis mandado, sea as- respondi.

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Quin tendr cargo de alumbrar al mundo?

De la Tierra a la Luna
volvindose atrs. Trat de nuevo; regres con gran
fuerza para echarse al fuego, pero llegando se detuvo.
Cuatro veces lo intent y jams se arroj.

que vayan a la par? Est bien que alumbren


igualmente? Los dioses deliberaron hasta que se oy
hgase de esa manera! Y uno de ellos sali
corriendo, le dio con un conejo en la cara a
Tecuciztcatl, oscurecindole el resplandor y
dejndole la cara marcada como la tiene ahora. As,
naci la Luna.2

III. Nuestro Satlite

La ley deca que no podan ser ms de cuatro


oportunidades. As, los dioses dijeron: -Ea
Nanahuatzin, prueba t! Esforzndose, cerr los ojos,
arremeti y se arroj al fuego. Enseguida empez a
rechinar como quien se asa. Cuando Tecuciztcatl lo
vio, tambin arremeti y se lanz al fuego.

Tal vez ya lo sepan. La Luna gira alrededor de la


Tierra, de la cual es el nico satlite natural, a una
distancia media de 384 mil 402 kilmetros. Su masa
de 7.4x1022 kg representa el 1.23% de la masa de la
Tierra. Relativo a la masa de su planeta, es el satlite
ms grande del Sistema Solar. Su radio ecuatorial es
como de 1,740 Km, el 27% del radio terrestre. La
aceleracin gravitacional en su superficie es 1.62
m/s2, el 16% de la que sentimos en la Tierra.

Los dioses se sentaron a esperar de qu parte saldra


Nanahuatzin. Despus de un largo rato se empez a
enrojecer el cielo y la luz del alba apareci por todas
partes. Cuando sali el Sol, se vea muy colorado,
pareca que se contoneaba de una a parte a otra. Nadie
lo poda mirar porque echaba rayos resplandeciendo
de gran forma.

La Luna por su tamao es el quinto satlite del


Sistema Solar. No obstante si se adopta como criterio
de comparacin el cociente de masas con su planeta
resulta que Ganmedes es 1/12 500 de la masa de
Jpiter, Titn es 1/4 700 la masa de Saturno y la Luna
es 1/81.3 la masa de la Tierra.

Sahagn, Fr. Bernardino; Historia general de las cosas de


la Nueva Espaa. Porra, Mxico, 1979, pp. 431-434.
Libro 7: Que trata de la astrologa natural que
alcanzaron estos naturales de esta Nueva Espaa Cap.
II: de la Luna.

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

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Despus del Sol Nanahuatzin, sali otro,


Tecuciztcatl, que resplandeca de igual forma. Los
dioses se preguntaron Cmo es esto? Es correcto

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La Luna siempre ha sido objeto de observacin,


admiracin y hasta temor. Es el segundo astro en
nuestro cielo, el mayor que podemos observar y
estudiar directamente, con slo nuestros ojos. Sus

De la Tierra a la Luna
detalles saltaron a nuestra vista con la aparicin del
telescopio. Sus valles, montes y mares cautivaron a
Galileo, all por 1609.

debido a la presencia, incluso colisin con un segundo


planeta. Una segunda hiptesis propone que en
realidad son dos cuerpos que se formaron uno muy
cerca del otro de la misma nube de polvo; al final se
capturaron mutuamente. Sin embargo, ambas
propuestas -fisin y doble planeta-enfrentan al mismo
juez.
Al descubrir que la composicin de la Luna era la
misma que la de la superficie terrestre se supuso que
su origen tena que venir de la propia Tierra. Un
cuerpo tan grande en relacin a nuestro planeta
difcilmente poda haber sido capturado ni tampoco
era probable que se hubiese formado junto a la Tierra.
As, la mejor explicacin de la formacin de la Luna
es que sta se origin a partir de los pedazos que
quedaron tras una gigantesca colisin con un
protoplaneta del tamao de Marte en los principios
del sistema solar. Esta teora tambin explica la gran
inclinacin axial del eje de rotacin terrestre que
habra sido provocada por el impacto.

Bellsima cosa es y sobremanera agradable a la vista,


poder contemplar el cuerpo lunar.3

La enorme energa suministrada por el choque fundi


la corteza terrestre al completo y arroj gran cantidad
de restos incandescentes al espacio. Con el tiempo, se
form un anillo de roca alrededor de nuestro planeta
hasta que, por acrecin, se form la Luna.
Obviamente, necesitamos saber ms de nuestro
satlite para poder superar nuestras dudas y concluir
algo razonable.

Galilei, Galileo. Nuncio Sideral, Alianza, Madrid, 1990.


p. 37.

No Sin duda, el estudio del movimiento ha sido


importante en muchas situaciones, en todas las
pocas, para todas las culturas. No dejaron artculos
ni escribieron libros, sin embargo el hallazgo de
armas y herramientas de piedra que nos remontan a

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

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IV. Como los Grandes Campeones

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Muchas leyendas han rodeado a nuestro satlite. Su


origen, su lastimado rostro. Se ha dicho que la Luna
se desprendi de la Tierra, probablemente cuando
estaba en formacin, tal vez por jalones
gravitacionales externos, algo as como las mareas,

De la Tierra a la Luna
desarrollada y perfeccionada a lo largo de su vida, de
muchos aos, conscientes de la trascendencia para la
sobrevivencia del grupo. Parece probable ver a los
nios en gran algaraba alrededor de sus hroes, de
los ejemplos a seguir, jovenzuelos que buscan
internarse en los secretos de la lanza, su vuelo,
control, alcance y contundencia. Tal vez entre ellos,
los nios, tambin organizaban juegos lanzando
piedras o palos, felicitando al que entenda la forma
de obtener mejores resultados y prometa crecer como
otro gran cazador.
Parece evidente que aquellos cazadores y recolectores
saban que deban lanzar sus armas con un cierto
ngulo y velocidad, determinados por la distancia y
direccin en la que se encontraba la presa. Esto es,
para sobrevivir debieron llevar a cabo la misma
reflexin que realiza un jugador de bsquetbol para
pasarle el baln a un compaero o atinarle al aro; lo
mismo que un jardinero, o jugador de cuadro, para
sacar al bateador en turno en un partido de bisbol.

decenas, tal vez cientos, de miles de aos, ha


sustentado la idea del cazador prehistrico que
encontramos fcilmente en los museos, en grupos,
armados con lanzas, pero sobre todo con inteligencia,
rodeando al mamut.

Desgraciadamente, es extrao el que trata de dar el


segundo paso.

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Podemos imaginar sus celebraciones despus de una


buena caza, con amenas conversaciones alrededor de
una fogata, tal vez bailes y concursos entre los
mejores lanzadores luciendo su pericia, aprendida,

Por lo general no lo hacemos consciente y


probablemente no matematizamos cuando lo
hacemos, pero la pericia desarrollada en la mayora de
los deportes requiere de un profundo conocimiento
sobre el movimiento de las cosas, sus caractersticas y
razones de cambio. Cada vez que en nuestra vida
hacemos el esfuerzo por entender cmo lanzar el
baln y anotar una canasta, estamos dando el primer
paso en la ruta de los grandes campeones, o del
desarrollo de la fsica.

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

De la Tierra a la Luna
V. Somos Galileanos!
Entonces les dije tomen un baln, un riel, un
cronmetro, una balanza, un termmetro, y cualquier
otra cosa que necesiten. Se trata de que le midan el
movimiento al baln.

Por supuesto, el cociente del lado derecho es la


definicin de velocidad media. Parece directo y
natural establecer una relacin entre movimiento y
velocidad. El propio Galileo escribi:
Definicin: Por movimiento uniforme o constante
entiendo aquel en el cual son iguales las distancias
recorridas en intervalos iguales por la partcula que
se mueve.4

Rpidamente, se pusieron manos a la obra. Los


equipos de 2 3 muchachos acomodaron su
respectivo riel, sobre la mesa unos, contra la pared
otros, colgado de algn lugar los menos.

Lo ms interesante est cuando volvemos a la


reflexin y nuevamente nos preguntamos:
Movimiento y velocidad son lo mismo?

Camin entre ellos. Me detena frente a cada equipo,


observaba y preguntaba:

A pesar de haber actuado en esa direccin para


realizar el experimento, la duda sobre la identidad del
movimiento permanece. De entrada somos galileanos,
pero sentimos que algo falta.

VI. No Debiera Cambiar

Medimos la longitud r de un tramo recto del riel,


as como el tiempo t en que lo recorre. Hacemos la
divisin

 


El pensador florentino observ que un cuerpo


colocado en la parte superior de la rampa baja
incrementando su velocidad que, incluso, puede ser
cero al inicio. Esto es, el cuerpo se mueve con una
4

Galilei, Galileo. Consideraciones y demostraciones


matemticas sobre dos nuevas ciencias. Sobre el
movimiento uniforme, Planeta, Barcelona, 1996. p.
266.

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

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La respuesta fue bsicamente la misma.

Galileo
Galilei
(1564-1642)
hizo
muchos
experimentos con planos inclinados. En particular,
puso atencin con lo que pasaba a la velocidad de los
cuerpos que, por sus resbaladillas, haca bajar.

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Cmo estn midiendo el movimiento?

De la Tierra a la Luna
aceleracin positiva. Mientras ms levantada est la
rampa, mayor ser el incremento; mayor es la
aceleracin. Por el contrario, conforme voy
disminuyendo la inclinacin del plano, la aceleracin
tambin disminuye, el incremento de la velocidad
ser menor. Al ponerlo totalmente horizontal, el
cuerpo colocado con velocidad cero jams se mover.

Se fij, tambin en lo que sucede si colocamos el


cuerpo en la parte baja de la rampa. Para que pueda
subir debemos darle una velocidad inicial. Esta ir
disminuyendo conforme el objeto sube, hasta
detenerse por completo y empezar su descenso.
En la subida estaremos viendo una aceleracin
negativa. Mientras ms levantada est la rampa,
mayor ser el decremento de la velocidad, ms
negativa es la aceleracin. Conforme bajamos el
plano, el decremento es menor, la aceleracin se hace
menos negativa. Al ser totalmente horizontal la
rampa, el cuerpo sin velocidad inicial no cambiar su
nula velocidad.

Salviati le pregunta qu sucedera con la bola si le


die-ra un empujn. Simplicio responde:

La bola se movera hacia el lado en cuya direccin se


le empuj. No veo causa de aceleracin ya que ni hay
declive ni hay elevacin. La bola continuar
movindose tanto como dure la longitud de la
superficie. Si ese espacio no tuviera fin, el
movimiento sera sin fin, es decir, eterno. La nica
condicin es que la bola est hecha de un material
capaz de durar.5

VII. La Aceleracin
Los trabajos de Descartes, pero sobre todo los de
Newton, nos vienen a mostrar la importancia de
conocer los movimientos en que cambia la velocidad;
esto es, los acelerados.
Hasta hoy, nuestro conocimiento era de la velocidad
media como la distancia r que recorre un cuerpo en
el intervalo t; es decir, bastaba saber que:

Ahora necesitamos una variable que nos indique


como es el cambio de la velocidad en un intervalo
t. A esta variable la llamamos aceleracin, la
representamos con a y la definimos
De esta observacin Galileo escribi la escena:

Aqu es necesario que piense la respuesta. Al no tener


declive la superficie, no hay razn natural para el
movimiento, y al no haber elevacin no existe
resistencia natural a ser movido. Por eso la bola
permanecer en reposo.

Siempre que tenga un cambio de velocidad, dir que


est acelerado.
5

Cfr. Cruz Gonzlez, Irene; Nosnik, Abraham; Recillas,


Elsa. El hombre de la torre inclinada, Galileo Galilei.
CONACYT, Mxico, 1985, pp. 44,45.

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... finalmente, Salviati le plantea a Simplicio el


problema de la misma bola en una superficie sin
inclinacin. Simplicio dice:

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De la Tierra a la Luna
Si digo que est acelerado, entonces cambia su
velocidad.

Y la distancia recorrida en cualquier intervalo


      
2
Hay muchos casos en que el dato conocido no es el
tiempo transcurrido sino la distancia recorrida.
Simplificando el tiempo en las ecuaciones de la
velocidad y la distancia podemos encontrar su
descripcin.

    2

 
Que son los cuadrados de la velocidad relacionados
con la aceleracin y la distancia recorrida.

VIII. Para a Constante


El caso ms sencillo es el de aceleracin constante,
como la que obtendra un cuerpo que cae libremente,
idealmente, sin friccin, y ningn otro posible
obstculo.
El cuerpo cambia su velocidad, pero el cambio
siempre es igual en intervalos iguales. Cuando
decimos que la aceleracin es constante, estamos
diciendo muchas cosas. Si conocemos el valor de esa
constante
estamos
determinando
todo
el
comportamiento del movimiento, por ejemplo las
velocidades que tomo a cada momento (ver los
ejemplos resueltos al final de este texto).

IX. Media y Promedio


De esta forma, la velocidad media pasa a ser aquella
que, mantenindola constante, nos permite recorrer la
misma distancia, en el mismo tiempo que un
movimiento acelerado. Su grfica tambin es una

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Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

De la Tierra a la Luna
recta, pero totalmente horizontal
aceleracin es constante, pero nula.

porque

la

Digamos que tenemos un movimiento de aceleracin


uniforme, de suerte que el cuerpo pasa de una
velocidad 0 en el momento t0, a en t. La grfica
ser una recta que me une el punto (t0, 0) con el (t,
). La velocidad media estar entre las alturas 0 y ;
y ser aquella cuya rea sea igual a la que encierra la
diagonal del movimiento acelerado.

 
2

Para un movimiento con aceleracin uniforme, la


velocidad media la podemos obtener con el promedio
de las velocidades inicial y final en el intervalo.

X. Curiosas Propiedades
El fsico francs Ren Descartes (1596-1650) pusoatencin, ms que en el movimiento del cuerpo, en las
caractersticas de su interaccin con el ambiente, en
particular un segundo cuerpo. De su aguda y
sistemtica observacin habra de concluir lo que
llam Las Leyes de la Naturaleza.
Ley Primera. Cada parte de la materia, considerada
individualmente, permanece siempre en el mismo
estado, en tanto que el encuentro con las dems no la
obligue a modificarlo. Es decir que

El rea de la media es un rectngulo de base t y


altura media. As, la distancia recorrida r ser:

 
En el caso acelerado el rea es un rectngulo con un
tringulo. La altura del rectngulo es 0, la del
tringulo es .

si tiene cierto tamao, no lo reducir jams a menos


que las dems la dividan;

si ya ha comenzado a moverse, continuar


hacindolo siempre con idntica fuerza hasta que las
dems la detengan o la retarden.
Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

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En ambos casos la base es la misma t. De donde


podemos mostrar que

si est en reposo en algn lugar, no partir jams de


all en tanto las dems no la desplacen de dicho
lugar, y

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si es redonda o cuadrada, no modificar jams esta


figura sin que las dems le obliguen a ello;

De la Tierra a la Luna
El tambin filsofo avanz en la lgica galileana
hacia el esclarecimiento de la conservacin del
movimiento. Sin embargo, Descartes ya no hizo la
identidad con la velocidad. Parece evidente que hay
algo ms, una propiedad a la que llam fuerza,
pero no dijo qu es eso.

esa direccin.
Descartes hizo un enorme esfuerzo por tratar de
sintetizar lo que es el movimiento. Sin embargo,
senta que haba dejado cabos sueltos; la fuerza por
ejemplo. Qu debemos entender? As, el filsofo
francs estableci varias ideas, muy distintas entre
ellas por cierto:

Ley Segunda. Cuando un cuerpo empuja a otro,

La suma de movimientos al final es igual que al


inicio; podemos inferir que los cuerpos, en su choque,
solamente lo intercambiaron. El paso, del tambin
filsofo, en la direccin del concepto de la
conservacin es gigante. No slo el cuerpo individual;
todo el sistema, de dos objetos en este caso, cumple
con la conservacin del movimiento. En
consecuencia, agrega
Ley Tercera. Cuando un cuerpo se mueve, aunque su
movimiento se realice lo ms frecuentemente en lnea
curva y no pueda darse jams ninguno que no sea
alguna forma circular, cada una de sus partes,
considerada individualmente, tiende siempre a
continuar el suyo en lnea recta. Y as su accin, es
decir, la inclinacin que tienen a moverse, es
diferente de su movimiento.6
La conservacin incluye la direccin. No importa
para dnde vaya, siempre tratar de mantenerse en
6

Descartes, Ren. El Mundo o el Tratado de la Luz.


Alianza Editorial, Madrid, pp. 107-112.

mientras est separado, tiene una fuerza que impide


la unin, asimismo,
mientras se mantiene en reposo, posee esa fuerza
para permanecer en este reposo y para resistir a todo
aquello que pudiera hacerlo cambiar. De igual modo,
cuando se mueve, posee la fuerza para continuar
movindose con la misma velocidad en la misma
direccin.

Pero eso no le bast. En el mismo prrafo nos indic


cmo podemos medir esa fuerza que lleva el
cuerpo.
... la cantidad de esta fuerza debe determinarse o bien
en virtud del tamao del cuerpo en el que se
encuentra y

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ni podra privarle de l, a menos que aumente el suyo


en la misma proporcin

... un cuerpo que est unido a otro, posee una fuerza


que impide su separacin;

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no podra transmitirle ningn movimiento, a no ser


que pierda al mismo tiempo otro tanto del suyo en la
misma proporcin,

De la Tierra a la Luna
ejemplos de su enorme legado en este terreno.
Leonardo fue ingeniero, matemtico, fsico, inventor
y anatomista entre otras cosas; en sus ratos libres se
dedicaba a la pintura; un hombre del renacimiento,
dira alguien.

de la superficie segn la cual este cuerpo es separado


de otro, o bien
por la velocidad del movimiento... y

Leonardo sera uno de los mecnicos ms poderosos


de la historia. Su habilidad en la balstica, esto es el
vuelo de proyectiles, lo haca muy estimado en los
crculos militares y de Estado y, como cualquiera de
nosotros, tena sus propios sueos, sus fantasas.

por las formas contrarias de acuerdo con las cuales


unos cuerpos alcanzan a los otros.7

De esta forma, el pensamiento cartesiano acept la


herencia galileana: El movimiento est ligado a la
velocidad que lleva el cuerpo. Pero Descartes le
agreg el tamao. Aunque no precisa qu es eso
(volumen, masa, peso, etc.).
As:
Movimiento= tamao, velocidad

XI. Para Poder Volar

Descartes, Ren. Los Principios de la Filosofa. Alianza


Editorial, Madrid, 1995, pp. 103-104.

Las aves vuelan porque aletean.


Al aletear el ave presiona con el ala, hacia abajo, al
aire; en respuesta, el aire presiona al ala con la
misma intensidad y direccin pero en sentido
contrario, levantando al ave.

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

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Naci en la ciudad de Vinci, cerca de Florencia en


Italia. Leonardo (1452-1519) es ms conocido por su
incomparable talento en la pintura; La Ultima Cena,
La Virgen de las Rocas y La Gioconda, mejor
conocida como la Mona Lisa, son slo tres bellsimos

Una de las grandes aspiraciones de Leonardo fue el de


volar. Convertirlo en realidad fue una poderosa
motivacin que lo llev a estudiar a quienes pueden
hacerlo: las aves. Despus de un largo perodo de
detenida observacin concluy que:

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Evidentemente, muchas cosas han preocupado a los


cientficos. De aqu han surgido todas las
especialidades humanas, cientficas y no cientficas.
Actividades que, incluso, pudieran parecer totalmente
ajenas entre ellas, como la medicina, economa,
ingeniera y otras ms, pero que en mltiples
ocasiones han sido los mismos individuos quienes
desarrollaron varias de ellas simultneamente.

De la Tierra a la Luna

Basado en este principio de influencia mutua


interaccin, decimos a veces- Leonardo diseara
diversos prototipos de alas para el vuelo de un
hombre; una vez que obtuvo resultados, a su juicio
satisfactorios, prepar la gran prueba. Seleccion el
lugar adecuado, un acantilado de ms de 30 metros de
altura; se dirigira al borde del risco; con el auxilio de
su ayudante se pondra las alas; una vez listo, como
un moderno caro saltara y, batiendo las alas,
realizara su gran sueo. Para evitarse presiones
innecesarias de tiempo, su proyecto se llevara a cabo
una vez que cumpliera con algunos compromisos que
tena fuera de aquella regin.

Leonardo haba hecho una observacin fundamental:


Los cuerpos se influyen mutuamente.
Aprovechando la ausencia del genial maestro, su
ayudante se introdujo en el cuarto secreto del
laboratorio y tom las alas; emocionado se dirigi al

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Si el medio ambiente influye sobre el cuerpo, el


cuerpo tambin influir sobre el medio ambiente.

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

De la Tierra a la Luna
lugar seleccionado por Leonardo, dispuesto a
sorprenderlo por haber realizado sus planes. Subi a
lo alto del risco; se coloc en la espalda el
revolucionario aditamento; lo sujet firmemente a sus
brazos y, ya listo, corri al borde del precipicio y se
lanz al espacio, descubriendo -seguramente- que
aquel aparato no serva.
A su regreso, Leonardo se enter de la desgracia de su
ayudante; estaba preocupado; aquel trgico fin le
pudo haber tocado a l. Qu estaba mal? Por qu no
funcionaron las alas? Despus de algn tiempo de
reflexin concluira que, siendo perfectamente vlido
el principio de influencia mutua, el hombre jams
podra levantar su propio peso con la fuerza de sus
dbiles brazos, como lo hace un ave. Se requiere una
gran presin del aire sobre las alas de Leonardo; para
obtenerla hace falta ejercer sobre el aire, con las alas,
una presin que nuestros brazos no pueden
desarrollar.

que debera buscarse una fuente de propulsin ajena


al cuerpo humano pero nunca la hall. Por supuesto,
no fue culpa suya que el motor de combustin interna
surgiera tres siglos despus.

XII. Precisemos el Lenguaje


Para poder entender el movimiento, Newton
considera fundamental precisar de qu estamos
hablando. As, para el tamao de Descartes,
precisa:
Definicin I. La cantidad de materia es la medida de
la misma originada de su densidad y volumen
conjuntamente.

A la medida del movimiento que Descartes llam


cantidad de fuerza Newton la redefine usando la
masa en lugar del tamao, quedando su:

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

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Para todos es evidente que levantar nuestro cuerpo,


colgados de argollas olmpicas, con los brazos
extendidos en Cristo, requiere de una gran
formacin atltica; ms an si deseamos lograr un
pequeo impulso ascendente. Leonardo comprendi

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Esto es: para el pensador ingls el tamao del


cuerpo es su cantidad de materia, actualmente
conocida como masa. Su definicin es estrictamente
operacional, es decir, indica la forma de medirla.

De la Tierra a la Luna
Definicin II. La cantidad de movimiento es la
medida del mismo obtenida de la velocidad y de la
cantidad de materia conjuntamente.

Para Newton, los movimientos que observamos


presentan diversos tipos de fuerza, la de Descartes es
una de ellas. En esta lgica, para distinguirlas les
pone apellido.

De esta forma:
Definicin III. La fuerza nsita de la materia es una
capacidad de resistir por la que cualquier cuerpo,
por cuanto de l depende, persevera en su estado de
reposo o movimiento uniforme y rectilneo.

Movimiento = masa, velocidad

Es evidente que Newton se refiere a la fuerza que


Descartes presenta en sus Leyes de la Naturaleza; es
una caracterstica propia del cuerpo que hoy
preferimos nombrar inercia.
Definicin IV. La fuerza impresa es la accin
ejercida sobre un cuerpo para cambiar su estado de
reposo o movimiento uniforme y rectilneo.9
De forma sinttica. Si hago p=movimiento, m=masa,

=velocidad, tendr:

p=m

9
8

Verne, Julio. Op. Cit. p. 32

Newton, Isaac. Principios matemticos de la filosofa


natural; Alianza, Madrid, 1987, pp. 121-123.

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...Se trataba de enviar a la Luna un proyectil de


veinte mil libras de peso con una velocidad inicial de
diez mil novecientos sesenta y ocho metros por
segundo.8

Newton estaba distinguiendo, por primera vez, al


responsable de que un cuerpo cambie su estado de
movimiento. Es un factor externo al objeto y es lo
que, despus de esto, llamaramos, simplemente,
fuerza. Si un cuerpo cambia su estado de movimiento
hay una fuerza, decimos, sin ms apellidos. Al revs

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En la actualidad gustamos llamar a p, el mpetu del


cuerpo de masa m que se desplaza con velocidad .

De la Tierra a la Luna

tambin. Si una fuerza acta sobre un objeto, habr un


cambio en su estado de movimiento.

externas; es decir, el mpetu total es y ser cero,


podemos escribir

En forma sinttica, si F=fuerza y el cambio en el


movimiento p, en un cierto intervalo de tiempo t,
es p/t; la definicin IV nos est diciendo que:

    0
Es decir

  




Por supuesto, la definicin no indica la forma del


cambio inducido por la fuerza.

XIII. Como los Globitos

Pero

Pa=maa

&



Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

Pg=MgVg,


  

entonces

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El globo expulsa de su interior la masa de aire ma con


una velocidad va. En consecuencia, por conservacin
del mpetu, el globo de masa Mg debe llevar la
velocidad Vg que le d un mpetu igual al del aire,
pero de sentido contrario. Dicho de otra forma; si Pg y
Pa son los mpetus del globo y aire respectivamente; y
dado que el sistema no se mueve, ni hay fuerzas

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Todos hemos jugado, alguna vez, con globos de hule


ltex. Los hemos inflado y, en forma accidental o
deliberada, dejado que se desinflen. As, podemos
presenciar las piruetas de un cuerpo autopropulsado.

De la Tierra a la Luna

Despejando, la velocidad del globo ser

 



 

propuso usar los cohetes para viajar a otros planetas.


En 1903 describi con todo detalle uno de varias fases
y combustible lquido que podra transportar personas
ms all de la atmsfera.

La velocidad que alcanza depende de la razn de


masas impulsor-cuerpo y de la velocidad de escape
del impulsor, el aire en este caso. Si crece la masa de
lo que avienta el cuerpo, agua en vez de aire por
ejemplo, mayor ser la velocidad de despegue y
mayor, entonces, ser la altura alcanzada.
La velocidad de impulso lo da, en este caso, la
presin del aire. Si queremos usar una presin mayor,
deberemos usar un recipiente ms fuerte y, a su vez,
lo ms ligero posible, una botella de plstico por
ejemplo, a la que podemos poner alas de cartn,
madera o plstico, as como un pico, dndole al
recipiente una forma ms sugestiva. As, puedo ir
sofisticando mi juguete.

XIV. Hasta las Fases


Las mquinas, al igual que los organismos,
evolucionan. El cohete empez en China, igual que la
plvora que lo impulsaba. Se usaba en fiestas y
ceremonias, como en nuestros barrios y provincia. En
el siglo catorce lleg a Europa aplicndose en la
guerra.

En los aos 50, los adelantos de ingeniera


protagonizados por el ucraniano Sergi Koroliov
(1907-1966) en la entonces Unin Sovitica y el

Pgina

16 de 33

Konstantin Eduardovich Tsiolkovsky (1857-1935)


nacido en Rusia, fue un profesor de escuela que

El cientfico norteamericano Robert Hutchings


Goddard (1882-1954) desarroll cohetes para vuelos
de gran altitud. El cohete militar V-2, de la segunda
guerra mundial, empleaba prcticamente todas las
innovaciones de Goddard y culmin en 1948 con el
lanzamiento de la combinacin de dos fases V2/WAC, alcanzando la altura, entonces sin
precedente, de 400 Km.

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

De la Tierra a la Luna
nacido alemn, luego gran cientfico nazi, de los
consentidos de Hitler, pero finalmente ciudadano
norteamericano y protagonista de la NASA, Wernher
von Braun (1912-1977) utilizados hasta entonces
como sistema propulsor de armas de destruccin
masiva, permitieron el transporte de los primeros
satlites artificiales.

XV. Las Leyes del Movimiento


Una vez precisado su lenguaje, con la claridad del
enorme matemtico que era, Newton establecera lo
que actualmente llamamos una teora: el conjunto de
relaciones y condiciones que permiten obtener una
descripcin del movimiento. En ste caso la relacin
es entre el cambio del movimiento p y la fuerza F, as
como una condicin sobre cada una de ellas.
Entonces, los postulados sern tres:
Ley Primera. Todo cuerpo persevera en su estado de
reposo o movimiento uniforme y rectilneo a no ser en
tanto que sea obligado por fuerzas impresas a
cambiar su estado.

Rene en slo una, las leyes primera y tercera de


Descartes, postulando las caractersticas del estado de
movimiento (magnitud y direccin), as como el

Pgina

17 de 33

El ritmo del progreso ha continuado activo: vuelos


orbitales tripulados; hombres en rbita y luego
aterrizando en la Luna; naves espaciales sin
tripulacin lanzadas hacia el exterior para atravesar el
Sistema Solar. Muchas otras naciones han enviado ya
naves espaciales, incluyendo a Inglaterra, Francia,
Canad, Japn y China, la sociedad, esta ltima,
inventora del cohete.

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

De la Tierra a la Luna
hecho de que slo puede cambiar por la accin de
factores externos.
Newton no se queda en establecer que existen
factores de cambio, fuerzas, sino que establece cmo
es ese cambio en el estado de movimiento en funcin
de la accin que la induce.
Ley Segunda. El cambio de movimiento es
proporcional a la fuerza motriz impresa y ocurre
segn la lnea recta a lo largo de la cual aquella
fuerza se imprime.
Dado que /t es la aceleracin, la segunda ley nos
queda:

  
Por la accin externa, la fuerza, el cuerpo cambiar su
estado de movimiento. Si la masa del cuerpo es
constante, slo se acelerar. El cambio ser
proporcional a la fuerza; esto es, si se duplica la
fuerza, se duplica la aceleracin; si se triplica la
fuerza, se triplica la aceleracin, etc. El cambio
sucede en la misma direccin que lleva la fuerza.
Con este axioma, Newton nos indica que el cambio
del mpetu, en el tiempo, es proporcional a F y
codireccional, esto es:




Ley Tercera. Con toda accin ocurre siempre una


reaccin igual y contraria; o sea, las acciones mutuas
de dos cuerpos siempre son iguales y dirigidas en
direcciones opuestas.10

En donde, haciendo la constante de proporcionalidad


igual a uno, tenemos:

 




Retomando la experiencia de Leonardo, Newton


estableci una caracterstica fundamental de la fuerza.
10

Newton, Isaac. Op. Cit. pp. 135-136.

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

Pgina

  

18 de 33

Si p=m y m=Cte. Entonces p= (m) = m . Por


lo que

De la Tierra a la Luna
Para que exista debe haber dos cuerpos afectndose,
la influencia es mutua, es decir, son dos fuerzas que,
salvo el sentido, son exactamente iguales. Una de las
fuerzas acta sobre uno de los cuerpos debido al otro
y la segunda accin acta sobre el segundo objeto
debido al primero. El ala del ave acta sobre el aire
hacia abajo deca Leonardo -, el aire acta sobre el
ala hacia arriba y el ave vuela.

dado que en el Sistema Internacional [m]=kg y


[a]=m/s2, la unidad de la fuerza [F] deber cumplir:

XVI. La Unidad de la Fuerza

#$  %&

De acuerdo a la segunda ley de Newton, las unidades


[F], masa [m] y aceleracin [a], estn relacionadas en
la forma


'

Por su enorme utilidad esta unidad derivada ha


recibido un nombre especial: Newton, que
representamos con N, as

(  %& 
'
Es la unidad de la fuerza en el Sistema Internacional.

Pgina

19 de 33

#$  #$#$

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

De la Tierra a la Luna

nuestro satlite durante sus ltimos minutos de vuelo.

XVII. Otros Mundos


Murchinson oprimi el botn electrnico,
estableciendo la corriente, y la chispa inflamada
prendi fuego a todos los cartuchos almacenados en
las entraas de Columbiad. Una detonacin
espantosa, sobrehumana, de la que nada es capaz de
dar una idea, ni los estallidos del rayo, ni el
horrsono fragor de la tempestad, ni el estruendo de
las erupciones.

Equipado con seis cmaras de televisin, un sensor


ptico, antena de alta ganancia y panel solar para
alimentarse, el Ranger 8 choc contra la Luna
despus de 64.9 h de vuelo, a las 9:57 del 20 de
febrero, en el Mar de la Tranquilidad. Sus resultados
fueron excelentes. Transmiti 7 mil 137 fotografas
en sus ltimos 23 minutos de vuelo.

El 17 de febrero de 1965, a las 17:05, fue lanzado el


Ranger 8. De 361 kg, fue diseado para seguir una
trayectoria de impacto con la Luna y transmitir
fotografas, con alta resolucin, de la superficie de

Menos de un mes despus, una nave sovitica llegara


accidentalmente a la Luna. La Cosmos 60, parte de un
proyecto de exploracin planetaria que inici en el 62,
fue lanzada el 12 de marzo de 1965 a las 9:36 h.
Deba orbitar la Tierra, pero por razones desconocidas
cay en rbita lunar.

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

Pgina

Los pasos por la Luna, de la tripulacin del Apolo XI,


fueron la culminacin de un largo trabajo iniciado
mucho tiempo atrs. La exploracin de otros mundos
haba sido concebida mucho antes; la dcada de los
60 mostr los frutos de aquel largo y multitudinario
esfuerzo.

20 de 33

Cual si la Tierra fuera un crter, brot de sus


entraas un haz inmenso de fuego. El suelo se levant
y fueron muy contados los espectadores que pudieron
entrever, por un instante, el monstruoso proyectil,
hendiendo victorioso los aires, en el medio de una
aureola de flamgeros vapores.

De la Tierra a la Luna
Venera 3 fallaron antes de que los datos planetarios,
presumiblemente obtenidos, pudieran ser enviados a
casa.
As, se prepar nuestra llegada a la Luna, prembulo
de nuestra presencia en otros planetas. El Apolo XI
fue lanzado el 16 de julio de 1969 a las 13:32.
Aluniz el 20 de julio a las 20:17 en el Mar de la
Tranquilidad.
Tripulada por el comandante Neil A. Armstrong; el
piloto del mdulo de comando Michael Collins; y el
piloto del mdulo lunar Edwin E. Aldrin Jr. La nave
Apolo XI qued registrada al lado de las carabelas de
Coln por llevar a nuestra especie a pisar otro mundo.
El 16 de noviembre de 1965 fue lanzada la nave
sovitica Venera 3. Diseada para descender al suelo
del planeta Venus, iba equipada con sistemas de
comunicacin, instrumentos cientficos y fuentes de
poder. Choc con Venus el primer da de marzo de
1966. Desgraciadamente, la terrible atmsfera
venusina le impidi cumplir su tarea. Los sistemas del

La tripulacin regres a la Tierra ocho das despus


de su salida, el 24 de julio a las 16:50. Uno de los
grandes proyectos humanos, iniciado hace millones
de aos, haba concluido

Para a Constante
Para un objeto con aceleracin constante cuya
velocidad inicial es 0, queremos calcular:

La velocidad que lleva, despus de un


intervalo t, as como

La distancia recorrida en el mismo intervalo.

       

El caso ms sencillo es el de aceleracin constante. El


cuerpo cambia su velocidad, pero el cambio siempre
es igual en intervalos iguales. Cuando decimos que
la aceleracin es constante, estamos diciendo muchas
cosas. Si conocemos el valor de esa constante
estamos determinando todo el comportamiento del
movimiento, por ejemplo las velocidades que tomo a
cada momento.

       

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

Pgina

  

Si hago una grfica con la velocidad en el eje vertical


y el tiempo en el horizontal ( contra t, decimos), la
aceleracin constante se muestra como una pendiente
que no cambia; es decir, la grfica es una recta. De
hecho, podemos relacionar cada componente de la
grfica con una variable del movimiento. La altura es

21 de 33

De la definicin de aceleracin

De la Tierra a la Luna
la velocidad, la longitud horizontal el tiempo, la
pendiente de la lnea es la aceleracin y el rea
debajo de la lnea, entre los tiempos de inicio y fin, es
la distancia recorrida en ese intervalo.

Sustituyendo el cambio de la velocidad en trminos


de la aceleracin

)+ 

   1
  
2
2

De donde la distancia recorrida nos queda

El rea debajo de la lnea, i.e, la distancia recorrida


r, podemos calcularla fcilmente como la suma del
rea del tringulo AT, mas la del rectngulo AR, es
decir

 )*  )+
En donde

)*   

1

     
2
1


      
2

Esto, es la distancia recorrida por un objeto con


aceleracin constante a, en el intervalo t, cuya
velocidad inicial fue 0.

&

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2

Pgina

)+ 

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

De la Tierra a la Luna

Sin tiempos
Hay muchos casos en que el dato conocido no es el
tiempo transcurrido, sino la distancia recorrida.
Simplificando el tiempo en las ecuaciones de la
velocidad y la distancia podemos encontrar su
descripcin. Dado que

 
Entonces


   ,

 


 
1
  
-   ,

2



 

 


1  2  
 

2


 



     2   


2

  
2

    2

 
Que son los cuadrados de la velocidad relacionados
con la aceleracin y la distancia recorrida.

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Pgina


 



2   2     2   
2

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

De la Tierra a la Luna

Una Gran Anotacin


Estbamos empatados y el tiempo se agotaba, eran
los ltimos segundos de juego. Estaba debajo de la
canasta procurando desmarcarme. Por fin, uno de mis
compaeros, desde la lnea de 3 puntos, encontr lo
que podra ser la ltima oportunidad de anotacin y
tir. Todos lo notamos inmediatamente: el
lanzamiento era demasiado corto.
Evidentemente, el baln pasara por debajo del aro
sin siquiera rozarlo. Mi posicin era la mejor para
poder recibirlo; salt y, con la punta de los dedos lo
empuje hacia arriba desvindole la trayectoria. Con
angustia vimos como se dirigi hacia nuestra victoria;
era una hermosa parbola. De acertar sera el equipo
oponente el que pagara los refrescos.
En el movimiento que realiza el baln desde que se
encuentra con la punta de mis dedos, hasta que llega
a la canasta
se cumplen las leyes de Newton?

Caso a)
Ley Primera. Debo verificar que el cuerpo conserve
su estado natural de movimiento a menos que un
agente externo le obligue a modificarlo.
El baln lleva un estado de movimiento. Debido a la
aplicacin de una fuerza proveniente de mis dedos,
modifica ese estado de movimiento. La modificacin
se observa en un cambio de rapidez y de direccin en
la trayectoria del baln. Si no se aparecieran mis
dedos ni ninguna otra fuerza, el baln conservara su
estado de movimiento.
Ley Segunda. Aqu debo verificar dos cosas: 1o.) El
cambio de movimiento es en la misma direccin de la
fuerza que lo produce; 2o.) El cambio es proporcional
a la fuerza aplicada.

b) Su vuelo, en principio parablico, hacia la canasta.


c) Su choque con alguna parte del aro. Si fuera una
canasta limpia su encuentro con la red, o el suelo si
no la tuviera.

El cambio de velocidad del baln es hacia arriba, en


la misma direccin de la fuerza que le estoy
aplicando con los dedos. Para verificar la segunda
parte necesitara varios empujones de diferente

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

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a) El breve intervalo en que, el baln, choca con mis


dedos y lo empujo.

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Para el mejor estudio del movimiento podramos


separarlo en tres partes:

De la Tierra a la Luna
intensidad y debiera observar que a mayor fuerza, la
rapidez que alcanza el baln es mayor. Si lo mido
podra demostrar la proporcionalidad con gran
precisin. Los que han practicado, bsquetbol,
bisbol, ftbol, o cualquier otro deporte o actividad,
en que se deba lanzar un cuerpo empujndolo saben
que es apreciable esta proporcionalidad, incluso
deben aprender a usarla.
Ley Tercera. Debo verificar que existe una accin y
una reaccin; esto es, dos fuerzas de igual magnitud y
sentido contrario actuando, cada una de ellas, sobre
cada uno de los dos cuerpos interactuantes.

Ley Segunda. El cambio de direccin es hacia abajo,


en la misma direccin de la fuerza gravitacional. La
magnitud del cambio de movimiento se aprecia en la
curvatura de la parbola; sta sera ms pronunciada
para un jaln gravitacional mayor y se reducira para
una fuerza menos intensa.
Ley Tercera. Accin: la Tierra jala al baln;
Reaccin: el baln jala a la Tierra.
Caso c)
Ley Primera. Al chocar con el aro, la red o el suelo,
el baln modificar su trayectoria. Esto se debe a la
reaccin del cuerpo correspondiente cuando es
golpeado por el baln.
Ley Segunda. La reaccin del aro, red o piso, es en
direccin contraria al golpe del baln; es en esa
direccin que le cambia la trayectoria. El cambio, es
decir el rebote de la pelota, es proporcional a la
violencia del golpe.
Ley Tercera. Accin: El baln golpea al aro, red o
suelo; reaccin: el aro, red o suelo, golpea al baln.

En sntesis:
Las tres leyes de Newton se cumplen durante todo el
movimiento, siempre.

Caso b)

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Ley Primera. El baln modifica su estado de


movimiento por influjo de la gravedad terrestre.

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Accin: la mano empuja a la pelota. Reaccin: la


pelota empuja a la mano. Este fenmeno es poco
apreciable en el momento. Por lo general es ms
notable en lanzamientos suficientemente violentos
como los que se dan en el bisbol, al da siguiente, en
nuestros hombros, brazo y espalda. La accin es
evidente para todos; la reaccin se puede evidenciar
ms si en lugar de nuestra mano usamos un aparato,
un rifle o mortero. La reaccin es la causa del recule
o patada del artefacto.

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

De la Tierra a la Luna

El Vuelo del Superhroe


Se dice que fue enviado por su padre para sobrevivir
a la destruccin de su planeta. La diferencia de
ambiente, tal vez un sol distinto, le permite hacer
cosas que nosotros no podemos; tiene poderes,
decimos.

El movimiento del superhroe, cumple con las leyes


de Newton?

As, se elev a ms de 2 mil metros de altura. A ese


nivel, gustaba pasear tranquilamente sobre la gran
ciudad. De repente, su poderosa visin le permiti
descubrir que en una de las zonas marginadas, se est
cometiendo un crimen. Un inocente jovenzuelo est a
punto de ser violado por una banda de ansiosas
forajidas. El terrcola adoptivo detuvo su vuelo
permaneciendo suspendido por una fraccin de
segundo, tal vez por la impresin, enseguida cambia
la direccin de su vuelo y se dirige a toda velocidad
hacia el lugar del crimen para auxiliarlo.

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

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En esta descripcin,

Para poder despegarnos del piso debemos ser capaces


de nulificar esa fuerza que nos mantiene ah. Si
hemos de hacerlo sin aparatos tendremos que usar la
fuerza de nuestras piernas para empujar al suelo. A
esta accin, el suelo responder empujndonos con
una fuerza de igual magnitud y direccin (vertical)

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Segn la historia, el personaje tiene una estructura


molecular distinta a la nuestra, esto es el origen de
sus peculiares habilidades, en particular que puede
volar. Sin embargo, nunca se ha dicho que no tenga
masa. Por lo contrario, igual que nosotros, este
extraterrestre puede mantenerse pegado al suelo y
caminar sobre l. Parece natural pensar que, como
todos los terrcolas, lo hace usando su peso =mg;
esto es, la fuerza que nuestro planeta ejerce sobre su
masa, por lo que tambin es atrado hacia el suelo.

De la Tierra a la Luna

pero de sentido contrario, hacia arriba. Si la accin es


suficientemente intensa, la reaccin podr superar
momentneamente al peso, elevndonos. Esta fuerza
desaparece al momento que dejamos de empujar al
suelo pero la gravitacional, el peso, permanece
obligndonos a bajar nuevamente.
Segn las leyes de Newton, el vuelo del superhroe
debiera sostenerse mediante una fuerza ascendente,
de magnitud superior al peso. Al no existir una fuerza
de este tipo, el hombre llegado de otro planeta
debiera de caer con toda su superhumanidad.

Al volar, si quiere cambiar de direccin y dirigirse al


lugar del crimen, debiera de existir una fuerza
impresa, es decir externa, que lo obligara. De no
existir sta, el superhroe debiera de seguirse con un
movimiento que slo correspondiera a la fuerza
gravitacional, como lo hace cualquier objeto; una
piedra por ejemplo; es decir, debiera caer.
En resumen. Hay diversos detalles y circunstancias
en el movimiento del personaje que no corresponden
a las leyes de Newton.

Reaccin Tumbadora
Era la ltima cada en aquella tarde realmente
calurosa.
La
temperatura
se
increment
sensiblemente con la muchedumbre enardecida que
presenciaba y disfrutaba aquel encuentro que estaba
haciendo historia. Cien Caras se estaba enderezando,
sobre la tarima de proteccin, abajo del cuadriltero.
El Rayo de Jalisco subi a la tercera cuerda y,
midiendo la posicin del otro luchador, se lanz al
aire chocando contra el pecho de su contrincante.
Este sali botado violentamente hacia el pasillo pero
tambin el enmascarado de la leyenda resinti el
enorme impacto y qued en el suelo, junto a la
primera fila.

En los choques,
Por qu tambin el que pega queda noqueado?
Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

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El combate se prolong angustiosamente por unos


minutos ms. Finalmente, el Rayo de Jalisco
conservara su mscara y la perdera Cien Caras. No
obstante, en otras ocasiones se ha repetido la
pregunta:

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Es puro teatro! dijo aquel inusual espectador que


estaba, entre muchos otros, frente al televisor.

De la Tierra a la Luna
una guillotina. A pesar de su pequeez llegu a
resentir el golpe.
Una persona con las caractersticas fsicas del Rayo o
Cien Caras, tiene una masa que rebasa los 100 kg y
su vuelo debe ser superior a los 40 km/h. El impacto
sobre el contrincante debe ser fulminante.

Mi hijo estaba por cumplir los tres aos. Y como la


mayora de los de esa edad era aficionado al mgico
espectculo de la lucha libre. No fueron pocas las
veces en que, al verme recostado, me grit a luchas!
dejndose caer sobre m para aplicarme un sentn o

Cuando juego futbol y cabeceo mal un baln que


viene a gran velocidad, mi cabeza se cimbra. Le estoy
pegando al baln, ejerciendo una accin. Pero
tambin el baln me est pegando con una fuerza de
igual magnitud y de sentido contrario que me sacude
las ideas; esto es la tercera ley de Newton. En el caso
de los luchadores es igual: el que vuela ejerce una
accin pegndole al que est abajo; el que est abajo
responde, por lo general de forma involuntaria, con
una reaccin de igual magnitud y de sentido
contrario. En consecuencia, si el tope est bien
aplicado ambos quedarn fuera de combate.

Una Lanchita Tercerista

Un pequeo botecito metlico, como de jugo pero


con las dimensiones de un huevo de gallina y cuyo
eje estaba colocado paralelamente al de la minscula
nave, era calentado desde la base del barquito con el

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

28 de 33

Era regular mi asistencia a las tiendas de artculos y


materiales electrnicos de la tradicional calle
Repblica del Salvador cada dos o tres semanas, por
lo que conoca con detalle lo que ofreca cada uno de
los tambin tradicionales "merolicos". Slo las
novedades lograban atraer a 6 8 personas; grupos
mayores indicaban que vala la pena asomarse a ver
de qu se trataba. As fue aquella tarde. El crculo de
mirones era tan denso que tuve que hacer un gran
esfuerzo para alcanzar a observar aquella maravilla
que poda congregar tal multitud: un barquito de
juguete del tamao de una mano que, dentro de una

tina de peltre, se desplazaba de un lugar a otro


impulsado por vapor.

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Andaba buscando el material que necesitaba para


hacer la tarea que nos haban dejado en el taller de
electrnica. Deba caminar por San Juan de Letrn,
hoy eje central Lzaro Crdenas, desde la calle
Violeta hasta Repblica del Salvador. Como de
costumbre, la banqueta estaba repleta de apurados
caminantes y vendedores ambulantes, de aquellos, de
los que su puesto era un pequeo espacio de no ms
de un metro de frente, que comercializaban un slo
producto y con muchos argumentos lanzados hacia
una muchedumbre que, eventualmente, se detena a
escuchar y observar.

De la Tierra a la Luna
fogn hecho de un dedal, contenedor de un pequeo
algodn empapado de alcohol que humeaba
denunciando a la diminuta flama. El rostro de los
observadores no dejaba lugar a dudas: era un
espectculo sorprendente. Seguramente, todos nos
hacamos la misma pregunta
Cmo se mova aquel barquito?

avanza sobre sus ruedas en sentido contrario. Ocurre


lo mismo que cuando se dispara una pistola, rifle,
can o cualquier arma de fuego. El proyectil sale
disparado hacia adelante, mientras que el arma es
aventada hacia atrs; es la famosa "patada" o recule.
Un cohete tambin es un can, con la nica
diferencia de que en vez de proyectiles lanza los
gases de la combustin.
Algo parecido sucede con un arco y una flecha. De no
sujetarse con suficiente firmeza, el arco podra
golpear contra la cara del arquero. Cuando
disparamos una flecha, tambin el arco sale disparado
pero en direccin contraria.
La mayora de los moluscos cefalpodos captan agua
a travs de una abertura lateral y un embudo especial
(sifn) que tienen en la parte delantera del cuerpo, y
la depositan en sus cavidades branquiales. Despus la
expulsan enrgicamente, en forma de chorro, a travs
del mismo sifn. Al realizar esto, el animal recibe un
empuje en sentido contrario que es suficiente para
que se pueda desplazar. Colocar el sifn en diversas
posiciones les da la posibilidad de moverse en
cualquier direccin.

A Isaac Newton se le atribuye uno de los diseos ms


antiguos que se conocen del automvil de vapor.
Consta de una caldera, montada sobre ruedas, de la
que el vapor sale por una tobera posterior, mientras
que la propia caldera, debido a la fuerza de retroceso,

El vapor que se forma sale por un agujero practicado


sobre la base del bote que da hacia atrs, haciendo
que el barquito se mueva hacia adelante.
Es la conocida ley de accin y reaccin actuando
sobre mltiples aspectos de nuestra vida cotidiana.

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

29 de 33

El trabajo de los esclavos era tan barato que nadie,


hasta donde se sabe, se preocup por observar lo que
podra significar la potencia motriz del fuego. En
nuestros das este principio se utiliza en las turbinas a
reaccin.

En nuestro barquito, la caldera -que se hace con un


botecito del tamao de un huevo de gallina- calienta
agua. Para esto se emplea un trozo de algodn
empapado de alcohol, que se coloca sobre un dedal.

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La primera mquina trmica de que tenemos noticia


fue inventada por Hern de Alejandra (Siglo I).
Llamada eolipila, es una turbina de vapor que
consiste de un globo hueco soportado por un pivote
de madera que puede girar alrededor de dos muones,
uno de ellos hueco. Por dicho mun se inyecta vapor
de agua proveniente de la caldera y que puede
escapar por dos tubos doblados y orientados en forma
perpendicular al eje de giro. Al ser expelido el vapor,
el globo reacciona a esta fuerza y gira alrededor de su
eje. La turbina de Hern no pas de ser un juguete
ingenioso.

De la Tierra a la Luna

Preguntas
1. Qu debe pasar con la velocidad, para que
podamos afirmar que el movimiento est
acelerado?

observar que el movimiento tiende a conservarse.


9. Describe 3 caractersticas de los dos movimientos
representados en la grfica.

2. Describe 3 caractersticas de los dos movimientos


representados en la grfica.

10. Explica alguna situacin en la que podamos ver


que el movimiento se transmite.
3. Qu debe pasar con la velocidad para que se
pueda afirmar que es un movimiento uniforme?
4. Propn algn experimento en el que, usando una
misma velocidad, podamos afirmar que hay
movimientos distintos.
5. Enuncia el principio conservativo que se puede
usar para explicar el movimiento de un cohete de
propulsin.

11. Indica el nombre que damos a todo aquello que


puede cambiar el estado de movimiento de un
cuerpo.

7. Describe algn fenmeno del que se pueda afirmar


que el movimiento depende de la masa.
8. Describe algn fenmeno en el que podamos

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

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6. Indica alguna evidencia experimental en la que


podamos observar que el movimiento trata de
conservar su direccin.

30 de 33

12. Qu es una fuerza?

De la Tierra a la Luna
13.Escribe la definicin matemtica de la cantidad de
movimiento p.

movimiento de un cuerpo sobre el que acta una


fuerza?

14.Indica la denominacin que daba Newton a la


fuerza de Descartes, as como el nombre que ms
usamos actualmente.

18. Una manzana que tengo en mi mano cae si la


suelto. Hay una fuerza que acta sobre ella; es la
accin. Cul es la reaccin?

15.Escribe el nombre que daba Newton al mpetu.

19. Un ladrillo cuelga de una cuerda que, a su vez,


est sujeta del techo. Si decimos que su peso es la
accin, cul es la reaccin?

16.Qu debiera pasar con el movimiento de una bola


dura que empujamos sobre una mesa lisa,
totalmente horizontal e igualmente dura?
17.Cmo es el cambio, en el tiempo, del estado de

Problemas
1. Desde el reposo, se deja caer libremente un objeto,
si g=9.8 m/s2 es uniforme, calcular la velocidad
que llevar despus de 2 segundos de cada.
2. Un automvil arranca desde el reposo, con una
aceleracin uniforme de 4 m/s2. Calcular la
distancia que habr recorrido en los primeros 10
segundos.
Sol: d=200m
3. De la grfica, calcular la aceleracin del objeto y
la distancia que recorre en ese intervalo.

constante que le debe imprimir el motor.


6. Calcula el mpetu que lleva un Volkswagen de
800 kg que viaja a 70Km/h.
Sol: p = 15, 555 Kg m/s
7. Un automvil descompuesto de 1,200 kg es
empujado desde el reposo por dos personas, de
suerte que alcanza una velocidad de 6 km/h en
slo 4s. Determina la fuerza que se le est
aplicando al auto.
8. Para despegar, un cohete de 200 g expulsa hacia
abajo, 300 g de agua con una velocidad de 15m/s.
Calcula la velocidad de despegue del cohete.
Sol: =22.5 m/s
9. Una canica de 30 g es empujada de tal manera que
sufre una aceleracin de 5 m/s2. Determina la
magnitud de la fuerza que se le est aplicando.

5. Para poder elevarse, una avioneta necesita


alcanzar la velocidad de 60 km/h, en una pequea
pista de 60 metros de largo. Suponiendo que
arranca desde el reposo, calcular la aceleracin

10.Un carro de la montaa rusa es empujado con


1,500 N, sufriendo una aceleracin de 5 m/s2.
Calcula la masa del mvil.
Sol: m = 300 kg
11.Al despegue, un cohete de 300g expulsa 200g de
agua, acelerndola en promedio a 5 m/s2 durante

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Sol: t=6.3 s

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4. Un automvil arranca desde el reposo, con una


aceleracin uniforme de 5 m/s2. Calcular el tiempo
en que recorrer los primeros 100 metros.

De la Tierra a la Luna

2s. Determina la velocidad de despegue del


cohete.

magnitud es la fuerza retardadora que ejercen el


agua y el aire sobre el esquiador?

12.Una fuerza no equilibrada de 50 N acta sobre una


masa de 20 kg. Determina la aceleracin que se
induce sobre el cuerpo.

Sol: F = 140 N.

Sol: a = 2.5 m/s2


13.Una fuerza F acta en un objeto de masa m.
Explica cmo resulta afectada la aceleracin si se
triplica la masa.
14.Una fuerza F acta sobre un objeto de masa m. Si
la fuerza se duplica y la masa se reduce a 1/4 de
m, cul es la aceleracin final del sistema
comparada con la inicial?

17.Sobre un objeto con masa de 4 kg y una velocidad


constante de 3 m/s acta una fuerza de 10 N en el
sentido del movimiento durante 2 s. Cul es la
velocidad del objeto al final de ese intervalo?
18.Sobre una mesa horizontal sin friccin, se jala un
tren hecho con tres bloques unidos con hilos. El
bloque de adelante tiene una masa m1= 30 kg, el
segundo m2=20 kg y el tercero m3=10 kg. Si el
jaln de la locomotora es la tensin del primer
hilo T1=60 N, calcula las tensiones T2 y T3 as
como la aceleracin del tren.

Sol: 8 veces la inicial.


15.De qu magnitud es la fuerza horizontal que se
debe ejercer sobre un automvil de 920 kg, para
darle una aceleracin de 3.0 m/s2 a lo largo de un
camino plano?
Sol: a = 1 m/s2; T2 = 30 N; T3 = 10 N.

Fsica. La Gran Aventura del Pensamiento

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16.Un bote rpido tira de un esquiador acutico con


una rapidez constante de 12.0 m/s. La tensin del
cable que tira del esquiador es de 140 N. De qu

20.Una bala con masa de 50 g se acelera


horizontalmente por el can de un rifle que pesa
5.0 kg. En un instante dado, la aceleracin de la
bala es de 20 m/s2. Cul es la aceleracin del
rifle?

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19.Un cuerpo con masa de 3 kg, se mueve con una


velocidad de 2 m/s, cuando se le aplica una fuerza
uniforme de 5 N, paralela a la velocidad. Calcular
durante cunto tiempo se debe aplicar esa fuerza
para que alcance una velocidad de 10 m/s.

De la Tierra a la Luna
Sol: a = 0.2 m/s2.
21.Demuestre que sobre la Tierra, una masa de 1 kg
pesa 9.81 N.
22.Cuando se dispara una bala de 7.0 g con una
pistola que tiene un can de 60 cm de largo, se le
da una aceleracin de 40,000 m/s2. Cul es la
magnitud de la fuerza media ejercida sobre la bala
durante el proceso de aceleracin?
Sol: F = 280 N.
23.Un paracaidista de 50 kg cae hacia la Tierra con
una rapidez constante de 8.0 m/s. El paracadas
tiene una masa de 6.0 kg. Calcula a) el peso del
paracaidista y b) la magnitud de la fuerza dirigida
hacia arriba que ejerce el aire al pasar por el
paracaidista y la copa del paracadas.

durante 0.60 s, cul es la fuerza horizontal


promedio que ejerce el bat en la pelota?
Sol: F = 8 N.
25.Cul es la masa, en kilogramos, de un objeto que
sobre la Tierra pesa 9.81 N?
26.Un comercial de televisin anuncia que cierto
automvil de 950 kg se puede acelerar desde el
reposo hasta una rapidez de 60 km/h en 8.0 s. De
qu magnitud es la fuerza neta que debe actuar
sobre el automvil para darle esta aceleracin?
Sol: F = 1,979 N.
27.Una fuerza de 20 N acta sobre un cuerpo de 4 kg
por una distancia de 1.2 m. Si el objeto se mueve
inicialmente con velocidad 10 m/s, determine la
velocidad final del objeto si a) la fuerza acta en
el sentido del movimiento y b) la fuerza acta en
sentido opuesto al movimiento.
28.Sobre un cuerpo con masa de 3 kg, que se mueve
con una velocidad de 2 m/s, acta de manera
uniforme una fuerza de 5 N, paralela a la
velocidad. Calcula la velocidad que llevar el
objeto despus de 6 segundos.
Sol: = 12m/s.

24.Tras ser bateada, una pelota de bisbol de 0.12 kg,


se separa del bat con velocidad horizontal de 40
m/s. Si el bat est en contacto con la pelota

29.Un automvil de 1,500 kg va a ser remolcado por


otro. Si el carro remolcado se va a acelerar
uniformemente desde el reposo hasta 2.0 m/s en
9.0 s, de qu magnitud es la fuerza que acta
sobre la cuerda del remolque?

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Octubre de 2009

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