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Un crimen cometido en estado de ira e intenso dolor. Degeneracionismo y psiquiatra en la defensa...

Un crimen cometido en estado de ira e intenso dolor. Degeneracionismo y psiquiatra en la defensa de Jorge Eliecer Gaitn a Jorge Zawadzky, Colombia, 1935
Resumen: El reconocido periodista Jorge Zawadzky asesin al mdico Arturo Meja Marulanda en agosto de 1933 en
la ciudad de Cali, Colombia. Dos aos despus, la familia del fallecido decidi llevar a cabo un juicio contra el agresor. El
abogado defensor fue Jorge Eliecer Gaitn, quien us el estado mental del periodista como atenuante jurdico, empresa
en la que fue apoyado por dos reconocidos psiquiatras: Miguel Jimnez Lpez y Edmundo Rico. Este artculo analiza la
forma en que estos psiquiatras utilizaron argumentos cientficos para demostrar que una pasin incontrolada justificaba la accin criminal de Zawadzky.

Palabras clave: degeneracionismo, peritajes psiquitricos, Gaitn, Zawadzky, enfermedad mental.

A crime committed in a state of rage and intense distress. Degenerationism and psychiatry in
the defense of Jorge Zawadzky by Jorge Eliecer Gaitn, Colombia, 1935
Abstract: The famous journalist Jorge Zawazky murdered the medical doctor Arturo Meja Marulanda in august 1933 in Cali
city, Colombia. Two years after the crime, the victims family started a legal process against the aggressor. The defense lawyer
was Jorge Eliecer Gaitan, who used the mental state of the journalist as a juridical attenuant. This argument was supported
by two recognized psychiatrists: Edmundo Rico and Miguel Jimenez Lpez. This article discusses how both psychiatrists used
scientific arguments to show that an uncontrolled passion justified Zawadzkys criminal action.

Keywords: degenerationism, psychiatric reports, Gaitn, Zawadzky, mental illness.

Um crime cometido sob o efeito da ira e de intensa dor. Teoria da degenerescncia e psiquiatria
na defesa de Jorge Eliecer Gaitn em favor de Jorge Zawadzky. Colmbia, 1935
Resumo: O famoso jornalista Jorge Zawazky matou ao mdico Arturo Meja Marulanda em agosto 1933 na cidade de Cali,
Colombia. Dois anos aps o crime, a famlia da vtima iniciou um processo criminal contra o agressor. O advogado de defesa era
Jorge Elicer Gaitn, que usou o estado mental do jornalista como um attenuant jurdica. Este argumento foi apoiado por dois
psiquiatras reconhecidos: Edmundo Rico e Miguel Jimenez Lpez. Este artigo discute como os psiquiatras usados argumentos
cientficos para mostrar que uma paixo descontrolada, justificou a ao penal do Zawadzky.

Palavras-chave: teoria da degenerescncia, peritajes psiquitricos, Gaitn, Zawadzky, doena mental.


Cmo citar este artculo: Andrs Ros Molina, Un crimen cometido en estado de ira e intenso dolor. Degeneracionismo
y psiquiatra en la defensa de Jorge Eliecer Gaitn a Jorge Zawadzky, Colombia, 1935, Trashumante. Revista Americana

de Historia Social 5 (2015): 38-58.


DOI: dx.doi.org/10.17533/udea.trahs.n5a03

Fecha de recepcin: 4 de agosto de 2014


Fecha de aprobacin: 24 de octubre de 2014
Andrs Ros Molina: Antroplogo por la Universidad Nacional de Colombia y Doctor en Historia por El Colegio de Mxico. Entre sus trabajos sobre la historia de la psiquiatra estn La locura durante la Revolucin mexicana. Los primeros

aos del Manicomio La Castaeda, 1910-1920 (Mxico: El Colegio de Mxico, 2009); Memorias de un loco anormal. El
caso de Goyo Crdenas (Mxico: Debate, 2010); y Cmo prevenir la locura. Psiquiatra e higiene mental en Mxico, 19381950 (en prensa). Actualmente es investigador del Instituto de Investigaciones Histricas de la Universidad Nacional
Autnoma de Mxico (UNAM) y editor asociado de la revista Estudios de Historia Moderna y Contempornea de Mxico.
Correo electrnico: andresriosmolina@gmail.com

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Un crimen cometido en estado de ira e intenso


dolor. Degeneracionismo y psiquiatra en la
defensa de Jorge Eliecer Gaitn a Jorge Zawadzky,
Colombia, 19351
Andrs Ros Molina

uando el periodista Jorge Zawadzky sali la noche del 22 de agosto de 1933


del Caf El Globo, localizado en la transitada Calle 12 de la ciudad de Cali,
Colombia, alcanz a ver en medio de la oscuridad y en la acera opuesta al
mdico Arturo Meja Marulanda. Despus de veintitrs meses de furia contenida, el dueo del peridico El Relator accion el arma que haba comprado
ex profeso para quitarle la vida al hombre que os seducir a su joven esposa y,
en consecuencia, traer a la familia Zawadzky tristeza y deshonra. Despus de
tres disparos cay sin vida el cuerpo del mdico de 31 aos. Acto seguido, el
reconocido periodista se entreg a la polica y renunci a la inmunidad que
gozaba por ser representante a la Cmara por el Partido Liberal.2 Una vez en
prisin, cuando el funcionario encargado le pregunt si saba quin le haba
disparado al doctor Meja Marulanda, Jorge Zawadzky respondi, segn qued
registrado en el expediente:Fui yo en defensa de mi honor mil veces ultrajado.3
Inmediatamente se convoc a los mdicos legistas Carlos Borrero Sinisterra y
Jos Gregorio Ferreira para que valoraran el estado mental del agresor, al cual
conocan personalmente de tiempo atrs. Despus de una charla con el poltico
y periodista, los mdicos concluyeron que el sindicado se hallaba en estado de
perfecta normalidad.4
Meses despus los familiares del difunto iniciaron un proceso jurdico contra
el victimario, representados por el abogado Jos Antonio Montalvo. Las diecisiete
audiencias que dur el proceso iniciaron el 22 de abril de 1935 y concluyeron
el 3 de junio del mismo ao. La defensa de Zawadzky fue asumida por el
1.

Agradezco los muy pertinentes comentarios que me hizo Cristina Sacristn a la primera versin de este texto. Tambin
quiero agradecer las sugerencias hechas por los dictaminadores annimos de Trashumante. Revista Americana de Historia Social.

2.

Don Jorge Zawadzky dio muerte de un balazo en el pecho al doctor Arturo Meja Marulanda, anoche, El Relator (Cali)
23 de agosto de 1933: 1

3. El proceso Zawadzky. Reconstruccin de los discursos pronunciados en las audiencias hecha por los doctores Jos Antonio Montalvo, Miguel
Jimnez Lpez, Edmundo Rico y otros (Bogot: ABC, 1935) 13.
4.

Don Jorge Zawadzky dio muerte. 1.

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reconocido abogado y lder popular Jorge Eliecer Gaitn (1903-1948),5 personaje


que garantizaba un amplsimo cubrimiento meditico, como en efecto sucedi.
Adems, su enardecida oratoria atrajo a centenares de curiosos que abarrotaron
el paraninfo del Palacio de Justicia. Fue tal la cantidad de asistentes que algunos
improvisaron escaleras de madera para desde la calle subir a las ventanas y no
perderse el proceso que tuvo a los bogotanos atentos y expectantes.6 Llama la
atencin que las intervenciones de Gaitn fueron reproducidas en su totalidad
en los principales peridicos, algunas veces ocupando pginas completas a ocho
columnas. Debemos tener presente que, si bien Gaitn solo intervino en las
ltimas sesiones, toda la defensa estuvo planeada por l; por consiguiente, pese a su
silencio a lo largo del juicio, debemos considerarlo como el estratega que dise
los mecanismos para demostrar la inculpabilidad de su cliente.
El caso Zawadzky tiene tres rasgos que lo hacen relevante historiogrficamente.
En primer lugar fue un proceso en el que la opinin pblica absolvi al agresor
mucho antes de que el caso llegase a manos del juez. Los peridicos de mayor
circulacin tanto en Bogot como en Cali, cubrieron el caso Zawadzky desde
el da del crimen, narrando in extenso cada una de las audiencias y por supuesto,
hasta el fallo final. El amplio cubrimiento meditico se basaba tanto en la fama
del victimario como en el reconocimiento social del abogado defensor y de los
psiquiatras que intervinieron, hecho que convirti el proceso judicial en sensacional
espectculo para la sociedad bogotana. Los principales peridicos coincidan en un
punto: el apoyo a Jorge Zawadzky. El Tiempo, al relatar el particular, seal: En
el parlamento se comenta favorablemente la actitud de Zawadzky. Los senadores
y representares del occidente lo aplauden afirmando que tuvo elevadas razones
para el procedimiento. Un senador lleg a afirmar que si l fuese el juez del
caso, ni siquiera abrira el expediente para emitir un concepto absolutorio.7 El
23 de agosto de 1933, El Espectador dijo: El hombre que mat ya est absuelto.8
Intelectuales, polticos, dirigentes sociales, abogados, miembros del Partido Liberal
y ms de ochocientos ciudadanos enviaron cartas de apoyo a Zawadzky, las cuales
fueron publicadas diariamente durante quince das en El Relator. En todas estas
notas de solidaridad no haba duda de que el periodista haba reaccionado en
justicia a los agravios de Meja Marulanda.
Despus de cometido el crimen, Hernando Zawadsky, hermano de Jorge,
escribi en el editorial de El Relator que, pese al dolor que significaba el proceso para
la familia, se sentan siempre vivificados por ese soplo inefable de imponderable
excelencia que los hombres llamamos Honor, sin el cual no existira la tica,
5.

Jorge Eliecer Gaitn fue poltico y jurista, alcalde de Bogot (1936), ministro de Educacin (1940) y del Trabajo (1944),
congresista en varios periodos y candidato a la presidencia de la Repblica. En el Congreso lider un conocido debate en
1929 por el asesinato de trabajadores de la United Fruit Company. En 1933 fund el movimiento poltico Unin Nacional
Izquierdista Revolucionaria (UNIR). Su asesinato, el 9 de abril de 1948, desat la furia popular que se tradujo en uno de
los episodios ms violentos en la historia de Colombia: El Bogotazo.

6. El proceso Zawadzky 31.


7. El Tiempo (Cali) 23 de agosto de 1933: 5.
8.

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Citado por El Relator (Cali) 24 de agosto de 1933: 1.

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que es la base del hogar y la sociedad. El presidente Enrique Olaya Herrera le


escribi a Zawadzky: Conmovido, abrzolo con sincero afecto de amigo en esta
hora de dolorosa consternacin.9 Adems de cientos mensajes de solidaridad y
apoyo, algunos aprobaban la accin criminal porque era una deuda de honor que
solo poda resolverse con la muerte del ofensor: la justicia hecha por mano
propia era una obligacin. Una vez ejecutada satisface la propia conciencia. Hizo
usted bien.10 Los hombres como usted, cuando dan muerte lo hacen siempre por
motivos de honor.Tienes la satisfaccin de tu propia conciencia y el veredicto total
absolutorio de la sociedad. Eso te basta.11 Un hombre ms osado dijo: Obligado
usted ajustici salteador honor su hogar, mofador de su dignidad Yo tambin
ajusticiador de bandidos, por lo mismo feliz.12
Hernando Zawadsky saturaba pginas enteras de su peridico con cartas de
apoyo donde Jorge era considerado como el defensor justiciero del honor y adalid
de la familia, razn por la cual la opinin pblica lo absolva. El general Leopoldo
Triana envi una misiva en la que afirm: es general la opinin de que saldrs absuelto porque ciertas ofensas a la dignidad y al decoro de la familia no se
arreglan sino con sangre!!!.13 Solo un derramamiento de sangre poda limpiar el
oprobio sobre el buen nombre de los Zawadzky. Al respecto, un hombre escribi:
Un nuevo bautismo de sangre y de lgrimas ha purificado unas cabecitas inocentes que continan mecindose blandamente al casto vaivn de una cuna. En los
peridicos no hubo una sola voz que apoyara a los familiares de Meja Marulanda
y de manera unnime se absolva a Jorge por haberse sacrificado en defensa del
honor. Sin embargo, llama la atencin que el tema del honor no fue tocado ni por
Gaitn ni por las dems voces que se escucharon durante las sesiones. En ningn
momento se trat de argumentar que haba sido un crimen cometido en defensa
del honor; ms bien, el debate se llev al terreno psiquitrico, lo cual nos lleva a la
segunda caracterstica del caso Zawadzky.
Gaitn, como su abogado defensor, dirigi la discusin hacia la condicin mental de su defendido en el preciso momento en que le dispar a Meja Marulanda,
razn por la cual invit como peritos a dos de los ms reconocidos psiquiatras colombianos en aquellos das: Miguel Jimnez Lpez y Edmundo Rico. La situacin
era paradjica: los mencionados mdicos, en tanto parte de la defensa, ponan en
duda la estabilidad mental de Zawadzky, mientras que para la parte acusatoria era
indudable el equilibrio psquico del periodista. Los peritos en cuestin, apoyados
en reconocidos psiquiatras y psiclogos, elaboraron extensos dictmenes cuya estructura estuvo guiada por un cuestionario hecho por Gaitn. Ambos peritajes,
lejos de estar apegados a la realidad psquica del inculpado, fueron hechos ad hoc
para la defensa de un distinguido y honorable asesino.
9. El Relator (Cali) 24 de agosto 1933: 1.
10. El Relator (Cali) 25 de agosto 1933: 6.
11. El Relator (Cali) 25 de agosto 1933: 7.
12. El Relator (Cali) 26 de agosto 1933: 8.
13. El Relator (Cali) 26 de agosto 1933: 2.

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En tercer lugar, la defensa de Gaitn no fue solo la posibilidad para escudar a


su amigo y copartidario, sino para traer a colacin un argumento sobre la premeditacin que desarroll en su tesis de especializacin bajo la direccin de Enrico
Ferri en Italia, tesis premiada en aquel pas y que le mereci el reconocimiento de
sus colegas en Colombia. Dicha tesis, que expondremos ms adelante, propona la
necesidad de analizar las pasiones para saber si estas obnubilaban la razn de cada
criminal; y en caso de que as fuere, la pena debera atenuarse. Fue, justamente, este
argumento el que se us en el caso Zawadzky, razn por la cual se construyeron
diagnsticos que permitieran demostrar la constitucin emotiva del victimario.

1. El crimen de Zawadzky y su relevancia historiogrfica


Jorge Zawadzky contrajo matrimonio con Clara Ins Surez Buenaventura once
aos antes de que el mdico Arturo Meja Marulanda fuese asesinado, cuando el
periodista contaba con 36 aos y ella con 20. En cierta ocasin, la hija mayor de
esta pareja enferm y solicitaron los servicios de Meja Marulanda, especialista en
tuberculosis quien acababa de hacer estudios en Chile y Francia. Desde entonces
se trabaron amores ilcitos apasionados entre Clara Ins y el mdico, quien
empez un da por besarla cuando ella estaba distrada despus vinieron muchas
invitaciones, paseos, atenciones de parte y parte.14 Debido a los mltiples compromisos de Zawadzky, sus viajes eran frecuentes, razn por la cual la familia de
l se encargaba de seguir con sumo cuidado y atencin los movimientos de Clara
Ins en ausencia de su marido, lo cual se justificaba en la necesidad de mantener la
honorabilidad del hogar. Una noche, el primo, el hermano y un cuado de Jorge
vieron que el mdico visitaba a Clara Ins. Cuando ellos llegaron a la casa para
confirmar la presencia de Meja Marulanda, lo vieron esconderse en un cuarto y
despus huir por una ventana. A partir de ese momento comenz a propagarse
en Cali el rumor de los amores ilcitos, el cual fue ampliamente difundido por los
peridicos morbosos y amarillistas que hacan mofa del periodista cuya honorabilidad haba sido vapuleada. Segn Zawadzky, sus familiares constataron lo que
todo Cali saba.15 Aquella noche, cuando Clara Ins fue sorprendida en tratos
aparentemente ilcitos con el doctor Arturo Meja, Jorge se hallaba en Bogot y,
una vez enterado, le escribi a la esposa pidindole que se vieran en la ciudad de
Ibagu para aclarar lo sucedido. Ella
Le confirm toda la historia de sus relaciones con el doctor Meja Marulanda, quien logr convertirla en un juguete de sus antojos, abusando de su calidad de mdico, y trabando relaciones ilcitas con ella. El seor Zawadzky qued convencido de la fragilidad de su esposa y de que haba
sido vctima de la seduccin amorosa del mdico y con un sentimiento de humanidad, con criterio de hombre cristiano, atendiendo a la suerte futura de sus tres pequeas hijas, la perdon.16
14. El proceso Zawadzky 10.
15. El proceso Zawadzky 10.
16. El proceso Zawadzky 12.

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Pero aun as, Arturo la llam por telfono y le escribi una carta en francs,
propia de un loco enamorado y no de un profesional y hombre honorable, en
palabras de Gaitn. En dicha carta le ofreca estrecharla en sus brazos, hacer por ella
lo que fuera necesario para salvarla y le encareca: No conjugar nunca el verbo
confesar. Si bien la carta no tena firma, fue cotejada por los expertos en grafologa quienes concluyeron, sin lugar a dudas, que el autor era Meja Marulanda.
Sin embargo, hubo otro aspecto que hizo an ms ofensiva la presencia del doctor
Marulanda en la vida de la familia Zawadzky: usando narcticos, el mdico Meja
Marulanda le hizo [a Clara Ins], sin consentimiento de ella, una intervencin
indebida en la matriz, ocasionndole un aborto.17
Pasaron veintitrs meses desde que Jorge Zawadzky se enter de la relacin
entre su esposa y el periodista hasta el da que decidi asesinarlo. Segn argument el fiscal, a lo largo de este tiempo, el periodista tuvo que lidiar con el insulto,
la alusin periodstica, la caricatura denigrante, la procacidad implacable de sus
detractores se haban cernido sin descanso sobre el dolor para no dejarle tranquilidad. Los factores externos no queran dejarle vivir a solas a puerta cerrada su
amargura.18 Finalmente, Zawadzky decidi asesinar a Arturo Meja, ya que era la
nica posibilidad para limpiar la honra de la familia.
Cmo defender a este asesino confeso? El Cdigo Penal de 1890 en su artculo 87 estipulaba que era excusable, quien se hallara en estado de verdadera
demencia o locura al tiempo de cometer la accin, o privado involuntariamente
del uso de su razn.19 Sin embargo, en el contexto colombiano, la funcin del
psiquiatra en calidad de perito no se limitaba a decir si el criminal careca de sus
facultades mentales, diagnstico que lo hara irresponsable y merecedor del encierro psiquitrico en lugar del carcelario.20 Segn el inciso 9 del Artculo 591 del
Cdigo,21 el homicida era inculpable cuando sorprenda a su esposa en flagrante
adulterio, y lo mismo se har en el caso de que los sorprenda, no en acto carnal,
pero s en otro deshonesto, aproximado o preparatorio de aqul, de modo que no
pueda dudar del trato ilcito que entre ellos existe.22 Y como atenuante, segn
el artculo 118, inciso 2, estaba: La indigencia, el amor, la amistad, la gratitud, la
provocacin o exaltacin del momento, el acometimiento pronto e impensado
17. El proceso Zawadzky 12-14.
18. El proceso Zawadzky 24.
19. Cdigo Penal de la Repblica de Colombia (Bogot: Imprenta de la Nacin, 1890) 11.
20. Un anlisis sobre la relacin de la psiquiatra con el contexto jurdico en Mxico es desarrollado ampliamente por Cristina
Sacristn en los siguientes trabajos: Entre curar y contener. La psiquiatra mexicana ante el desamparo jurdico, 1870-1944,
Frenia. Revista de Historia de la Psiquiatra 2.2 (2002): 61-80;Locura y justicia en Mxico. La psiquiatra, la familia y el individuo
frente a la modernidad liberal: el caso Raygoza (1873-1875) (Tesis, Universitat Rovira i Virgili. 1999); y Quin me meti en
el manicomio? El internamiento de enfermos mentales en Mxico, siglos XIX y XX, Relaciones. Estudios de Historia y Sociedad
19.74 (1998): 201-233.
21. Es necesario tener presente que en 1935, ao en que tuvo lugar el juicio a Jorge Zawadzky, estaba vigente el Cdigo Penal
de 1890. Esto lo menciono porque Sandra Luca Castaeda Medina, cuando analiza la parte jurdica de este mismo caso,
toma como base el Cdigo Penal de 1936, el cual todava no exista. Sandra Luca Castaeda Medina, Una genealoga
del racismo en Colombia: continuidades y discontinuidades del siglo XIX al XX, Pensar el siglo XX: Cultura, biopoltica y
modernidad en Colombia, ed. Santiago Castro Gmez (Bogot: Universidad Javeriana/Instituto Pensar, 2004) 308-309.
22. Cdigo Penal 88

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de una pasin, que hayan influido en el delito.23 Adems, en aquellos das del
caso Zawadzky estaba en el ambiente jurdico la Ley 109 de 1922, la cual entr
formalmente en vigencia hasta 1936 con el nuevo Cdigo Penal. En dicha ley,
elaborada por el senador Jos Vicente Concha, se estipul en su artculo 48 que las
penas seran reducidas en una tercera parte cuando el autor hubiese perpetrado el
hecho en el momento de un arrebato de ira o de resentimiento, causados por un
ultraje o provocacin injustos. Sin embargo, en la comisin creada en 1923 para
revisar dicha ley, que estaba conformada entre otros, por Jos A. Montalvo, abogado
acusador en el caso Zawadzky, acordaron que la expresin arrebato de ira deba
ser cambiada por estado de mpetu de ira o intenso dolor.24
Por lo anterior, el perito deba ofrecer las suficientes pruebas para demostrar
que el crimen haba sido cometido en un incontrolable estado de mpetu o intenso dolor. En consecuencia, los debates psiquitricos no se acercaban a la lnea
entre locura y cordura, sino a una serie de argumentos psicolgicos para definir si
se haba actuado desde la razn o desde la pasin, sin que necesariamente hubiese
una patologizacin de quien haba actuado desde el enceguecido mpetu. Esto
implicaba que la definicin de pasin y los mecanismos para definir el grado de la
misma, requeran de un acercamiento a la psiquiatra y a la psicologa.
Pese al rigor cientfico que se esperaba de los peritajes, estos no estuvieron
elaborados bajo una preocupacin propiamente clnica sino ms bien jurdica, ya
que fue evidente la manipulacin que se hizo de los diagnsticos psiquitricos,
los cuales se adaptaron a la lgica argumental que se requera para demostrar la
inculpabilidad del agresor. A manera de hiptesis, proponemos que las valoraciones hechas por los especialistas, lejos de ser cientficas y objetivas, estuvieron
supeditadas a demostrar que su amigo no mereca ser castigado por lo que haba
hecho. Pese a que ambos eran mdicos pertenecientes a diferentes generaciones,
compartan un referente que en el mundo psiquitrico ya estaba en extincin:
el degeneracionismo. Dicho modelo fue de utilidad para demostrar algo que a
todas luces era incorrecto: la presencia de una herencia psicoptica que lo haba
llevado a dejarse arrastrar por la fuerza de una pasin incontrolada e incontrolable.
Carecemos de fuentes para documentar cmo fue la negociacin entre Gaitn y
los mdicos en cuestin. Sin embargo, a lo largo de este texto planteamos como
hiptesis que lejos de apegarse a los criterios de cientificidad propios del momento
histrico, los diagnsticos fueron hechos en beneficio del defendido.
Para demostrar el estado de ira e intenso dolor, la defensa deba convencer al
jurado de que hubo un trato ilcito entre la esposa de Zawaszky y Arturo Meja
y, por otra, que el periodista haba actuado en un instante impensado de pasin
cuando le dispar al mdico. Bajo esta lgica, el abogado defensor invit en calidad de peritos a los dos ya mencionados psiquiatras: Miguel Jimnez Lpez y
Edmundo Rico. Ellos ofrecieron extensos peritajes donde afirmaron que la accin
violenta de Zawadzky haba sido cometida en un instante donde la pasin nubl
23 Cdigo penal 14.
24. Antonio Jos Cancino, El delito emocional. Evolucin histrica reformas en el nuevo Cdigo Penal (Bogot:Temis Librera, 1982) 35.

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la razn, argumento suficiente para persuadir al jurado de la inculpabilidad. Dicho


peritaje se contrapona al ofrecido por los psiquiatras caleos quienes argumentaron la perfecta normalidad del victimario al momento de cometer el crimen.
Por consiguiente, para definir qu peritaje tena mayor valor cientfico, la defensa
solicit se pidiera a la Oficina de Medicina Legal su intervencin, razn por la cual
Guillermo Uribe Cualla intercedi para, finalmente, afirmar que los peritajes de la
defensa eran mucho ms cientficos que los presentados por los mdicos de Cali.

2. Miguel Jimnez Lpez y el degeneracionismo


Reconstruyendo los hechos, el abogado acusador Jos Antonio Montalvo mostr al difunto como un hombre altruista que haba entregado su vida al servicio
de los tuberculosos, quienes lloraron amargamente su muerte. Tambin seal la
injusticia cometida sobre los familiares del difunto y sus abogados, al tener en su
contra a todos los peridicos de amplia circulacin, los cuales se haban usado cual
poderosa arma para alinear a polticos, intelectuales y hasta el mismo juez del lado
del agresor.25 Posteriormente, el abogado se dedic a descalificar la idea del posible
adulterio, lo cual significaba regresarle a Clara Ins toda su honorabilidad, por lo
cual firm: [] yo creo que la seora es inocente del delito de adulterio que se
le quiere achacar.26 Esta argumentacin resulta paradjica ya que los abogados del
lado demandante siempre se esmeraron en enfatizar las virtudes del asesino y de su
familia; es ms, destaca la notable ausencia de frases acusatorias, manifestaciones de
odio o resentimiento, o afirmaciones directas sobre la culpabilidad de Zawadzky.
Cuando Montalvo conclua su intervencin vio entrar al recinto al mdico Miguel Jimnez Lpez, razn por la cual afirm:
Y me afana y me conturba la presencia del eminente maestro y profundo cientfico tras los bancos de la defensa, y me causa desconcierto, porque con ella se viene a acentuar y a confirmar en
cierta manera la sospecha que ya se me haba hecho llegar por ciertos rumores y que ahora estn
confundiendo mi espritu, de que la defensa [] ahora busca la manera de explicar el hecho
adentrndose por los terrenos de las perturbaciones mentales.27

Y as fue. El estado mental de Jorge Zawadzky fue el tema hacia donde se desvi el proceso. En la siguiente audiencia, Gaitn entreg un cuestionario a los dos
psiquiatras contratados por la defensa con tres puntos. Les pidi: 1) que emitieran
un concepto cientfico sobre el dictamen elaborado por los mdicos legistas de
Cali, 2) informar cul es su concepto sobre la personalidad psquica (ya sea en
lo volitivo, afectivo e intelectual) de Don Jorge Zawadzky y 3) responder si era
correcto o no, afirmar que:

25. El proceso Zawadzky 33.


26. El proceso Zawadzky 40.
27. El proceso Zawadzky 56.

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Un crimen cometido en estado de ira e intenso dolor. Degeneracionismo y psiquiatra en la defensa...

Si la intensidad de una pasin y la actividad intelectual obsesiva que ella produce puede, antes
que aminorarse, crecer en intensidad a medida que el tiempo fsico pasa, segn la personalidad
psicolgica del individuo y las circunstancias propicias del ambiente. Y en caso de que ste sea
un fenmeno reconocido por la ciencia, me permito inquirir su concepto al respecto en el caso
concreto del seor Zawadzky.28

Los tres puntos del interrogatorio de Gaitn estructuraron las exposiciones de


ambos psiquiatras. El primero estaba claramente dirigido a criticar el peritaje hecho por los mdicos caleos que afirmaban que Zawadzky era normal, mientras
que el segundo sugera una descripcin clnica. En el tercero Gaitn les estaba
pidiendo que aprobaran su argumento, como un fenmeno reconocido por la
ciencia, que la intensidad pasional e intelectual poda crecer y convertirse en
obsesin, ergo patologa, en funcin de dos factores: la personalidad del afectado
y el entorno ambiental.
La respuesta ofrecida por el doctor Miguel Jimnez Lpez ha sido reseada
como uno de los peritajes ms importantes en la historia de la psiquiatra en Colombia. Tambin ha sido mencionado por historiadores como una manifestacin
del racismo que permeaba la lite intelectual.29 Antes de abordar el peritaje es
preciso mencionar quin fue este mdico y qu postura tena frente a las enfermedades mentales.
Nacido en Paipa, Boyac, en 1875, despus de haber sido practicante en el asilo
de San Diego, Jimnez Lpez se titul como mdico con la tesis Estudio mdico
psicolgico de la interdiccin judicial por causa de locura en 1899. En 1910 tom camino
hacia Pars donde estuvo dos aos asistiendo a clases en La Salptrire. Debemos
tener presente que era un hombre conservador, razn por la cual estuvo en contra
de la decadencia, los burdeles, las bebidas, las bacanales, etc. En ningn momento
acept el modernismo en las artes, a las cuales consider como aberraciones malsanas, donde clasificaba al cubismo, futurismo, impresionismo, siempre aorando
lo clsico. No soportaba que en la novela y el teatro imperaran amores incestuosos, perversiones sexuales, los aspectos monstruosos y enfermizos de la naturaleza
humana, alentados por el psicoanlisis.30 Un ao despus se desplaz a Inglaterra
donde ejerci como cnsul y en 1912 regres a Colombia.31 Poco tiempo despus
imparti uno de sus ms conocidos discursos, La locura en Colombia y sus causas,
28. Jos Antonio Montalvo y Manuel Ocampo, Defensa pstuma de Arturo Meja Marulanda en el proceso Zawadzky (Bogot: Minerva, 1935) 93.
29. Humberto Rosselli, Historia de la psiquiatra en Colombia (Bogot: Horizontes, 1968) y Carlos Guillermo Pramo Bonilla,
Decadencia y redencin. Racismo, fascismo y los orgenes de la antropologa colombiana, Antpoda. Revista de Antropologa
y Arqueologa 11 (2010): 67-100
30. Manuel Torres Gutirrez, Un psiquiatra decimonnico en el siglo XX. Miguel Jimnez Lpez (1875-1955), Revista Colombiana de Psiquiatra 33.2 (2001): 127.
31. Adems de participar en debates pblicos defendiendo su postura sobre la degeneracin de la raza colombiana, Jimnez Lpez se hizo famoso por su desempeo poltico: fue miembro del Directorio Nacional Conservador, Senador de la Repblica
entre 1919 y 1934, Presidente del Senado durante la legislatura de 1922, Ministro de Gobierno y Obras Pblicas durante la
presidencia de Pedro Nel Ospina (1922-1926) y embajador en Alemania (1925-1927), por slo mencionar sus cargos ms
importantes.

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trabajo en el que no solo analizaba la poblacin de los manicomios sino una serie de desviaciones que pululaban y perturbaban apenas una faz del proceso
mental, como la alucinacin, la obsesin, las afecciones de la personalidad y de la
conciencia, la impulsin y las perversiones morales, estados que con frecuencia
existen aisladamente, sin alcanzar a constituir el cuadro de la enajenacin mental.
Adems, describi el referente que acompaara sus reflexiones a lo largo de los
aos: el degeneracionismo.32
Esta teora fue propuesta por August Benedict Morel (1809-1873), autor en
1857 del Trait des dgnrescences physiques, intellectuelles et morales de lespce humaine
et des causes qui produisent ces varits maladives. En el planteaba que todas las especies
degeneraban o regeneraban en la medida que se alejaban o acercaban a un modelo
original a partir de la influencia del entorno ambiental y social.33 Adems, parta
de la base de que cuando apareca algn trastorno nervioso en una familia, los
descendientes tendan a la decadencia. Por ello, los alcohlicos pueden tener hijos
locos, y estos a su vez idiotas o dementes, y as el linaje se agota. Esta teora goz de
tanta aceptacin en numerosos pases durante la segunda mitad del siglo XIX que
se convirti en bandera para luchar y tomar medidas radicales contra los factores
que podan degenerar a la sociedad, como el alcoholismo, las enfermedades
venreas y las toxicomanas. Adems, la criminalidad se convirti en el espacio
propicio para la aplicacin de estos referentes degeneracionistas, con el refuerzo
de la antropologa criminal propuesto por Cesare Lombroso, quien consideraba
que las tendencias al delito se hacan manifiestas en estigmas corporales que
obedecan a patrones y regularidades.34
Bajo la lgica argumental de Morel, Jimnez Lpez afirm que los grupos
indgenas ya eran razas deficientes desde tiempos precolombinos a causa del
consumo de chicha, lo cual permiti que fueran fcilmente sometidos, debido a
su degeneracin. A la chicha era necesario aadir la mala dieta, el clima nocivo y
la sfilis. Una muy famosa intervencin tuvo lugar en el Tercer Congreso Mdico
Colombiano en 1918, titulada Las razas decaen. Algunos signos de degeneracin colectiva
en Colombia y en los pases similares. El deber de la ciencia actual. En este trabajo present
numerosas pruebas que le permitan afirmar que haba una evidente inferioridad
biolgica frente al promedio de la especie humana. En su propuesta haba una
negacin total a la influencia de los factores sociales, psicolgicos y culturales. Era
una postura pesimista, ya que planteaba que, pese a las medidas higienistas que se
32. Torres Gutirrez 128-133.
33. Rafael Huertas, Locura y degeneracin. Psiquiatra y sociedad en el positivismo francs (Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1987) 19-38; Jos Luis Peset y Rafael Huertas, Del ngel cado al enfermo mental: sobre el concepto
de degeneracin en las obras de Morel y Magnan, Asclepio 38 (1986): 215-240; Sandra Caponi, Para una genealoga de
la anormalidad: la teora de la degeneracin de Morel, Scienti Studia 7.3 (2009): 425-445; Ricardo Campos Marn, La
teora de la degeneracin y la clnica psiquitrica en Espaa, Dynamis 19 (1999): 429-456; Jan Dowbiggin, Degeneration
and hereditarianism, in French mental medicine, 1840-90, The Anatomy of Madness, coords. W.F. Bynum, Roy Porter y M.
Shepherd (Londres-New York: Tavistock, 1985)188-232.
34. Ricardo Campos y otros, Los ilegales de la naturaleza. Medicina y degeneracionismo en la Espaa de la Restauracin (1876-1923)
(Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 2000) 51-112; Rafael Huertas, El delincuente y su patologa. Medicina crimen y sociedad en el positivismo argentino (Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1992); Jos Luis Peset
y Mariano Peset, Lombroso y la escuela positivista italiana (Madrid: Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1975).

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pudieran imponer como mejorar la dieta, cambiar los hbitos de aseo, imponer
das de descanso en las fbricas, impulsar campaas contra el alcoholismo, la sfilis,
la lepra, etc., estas no eran ms que alicientes.35
Zandra Pedraza y Jason McGraw han analizado las intervenciones pblicas de
Jimnez Lpez, particularmente la arriba mencionada, y ambos la han interpretado
como una manifestacin del discurso eugensico.36 Sin embargo, llama la atencin
que en todo su discurso no se encuentra una sola mencin a la palabra eugenesia
ni a los autores representativos de la misma: Gregorio Mendel (1822-1884),
Francis Galton (1822-1911) y August Weissman (1834-1914); ms bien, se cita
constantemente a Morel. Por esta razn nos adherimos a la forma en que Manuel
Torres Gutirrez nos presenta a Jimnez Lpez: como un psiquiatra decimonnico
en el siglo XX. Esto significa que dicho mdico se qued estancado en un discurso
decimonnico, no se enter de numerosas teoras psiquitricas que haban
renunciado al pesimismo degeneracionista, ni tampoco parece haberse enterado
de las propuestas eugenistas.
Cmo observ este mdico a Jorge Zawadzky? El trabajo clnico de Jimnez
Lpez, acorde con el modelo degeneracionsita, inici remontndose al rbol
genealgico del victimario, nieto de un hombre ruso que lleg a Colombia durante
la primera presidencia de Tomas Cipriano de Mosquera (1845-1849) y quien
contrajera matrimonio con Martina Rebolledo, oriunda de Popayn. Gracias a una
fotografa de ella, el psiquiatra dedujo que presentaba distintivos morfolgicos
que acreditan una mezcla no escasa de sangre etipica.37 Por el lado Rebolledo,
se ha presentado en muchos de sus miembros una intensa carga psicoptica. No
son pocas las personas de esta estirpe que han sufrido de desequilibrios nerviosos
o mentales y de manifestaciones de locura consumada. Para comenzar, el
hermano de la abuela Martina muri loco, y el hijo del mismo falleci loco y
reblandecido despus de haber tenido una brillante carrera diplomtica. A su vez,
el hijo de este ltimo se encontraba encerrado en un asilo con locura agitada.
Otro to de Jorge Zawadzky viva en Bogot y presentaba psicosis intermitente,
una ta carnal del acusado muri de 50 aos en estado de enajenacin mental
crnica y otra ta es neurtica de forma pititica. Por el lado paterno, una ta
sufra de una locura depresiva y tranquila y, finalmente, el fallecido padre del
acusado present un estado demencial con manifestaciones aberrantes y erticas
en los seis u ocho ltimos aos de su vida. Esta revisin de los antecedentes de
las familias Zawadzky y Rebolledo fueron debatidos por parientes del periodista,
quienes afirmaron que ellos provenan de pura la ascendencia ibrica, y los
rasgos negros se explican porque algunos de los colonizadores y conquistadores
35. Torres Gutirrez 133- 136. Una versin completa de las conferencias dictadas por Jimnez Lpez se encuentran en: Catalina
Muoz Rojas, Los problemas de la raza en Colombia. Ms all del problema racial: el determinismo geogrfico y las dolencias sociales
(Bogot: Universidad del Rosario, 2011).
36. Zandra Pedraza Gmez, El debate eugensico: una visin de la modernidad en Colombia, Revista de Antropologa y Arqueologa 9.1-2 (1996-1997): 115-154; Jason McGraw, Purificar la Nacin: eugenesia, higiene y renovacin moral-racial de la
periferia del Caribe colombiano, 1900-1930, Revista de Estudios Sociales 27 (2007): 62-75.
37. El proceso Zawadzky 104.

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trajeron ya en su sangre la mezcla etipica, proveniente de la infiltracin moresca


en la Pennsula.38
Una vez expurgada la lnea paterna, Jimnez Lpez se aboc a la herencia del
lado materno: la familia Colmenares. Nemesio, abuelo materno, quien tuvo una
vida agitada y aventurera. Era un alegre vividor, sin instalacin fija, viajaba por
placer y por hbito, bebedor, francachelista, y tahr de grandes arrestos. Relata
que en una ocasin arroj desde el balcn de un casino varios miles de pesos
que acababa de ganar. Este curioso ejemplar, que si no era un loco en el sentido
corriente del vocablo, era sin duda un anormal, se uni en matrimonio con Zoila
Camacho. A partir de una fotografa de la misma, el psiquiatra afirm que en un
ovalo facial casi perfecto, se ve, al lado de rasgos de una gran pureza y armona,
una indudable expresin de fatiga y de depresin moral, tanto en la mirada como
en el pliegue resignado de los labios. Si bien ella no era propiamente loca,
tuvo algunos hijos con claras deficiencias: uno estaba recluido en un asilo de Cali
atacado de un grave estado degenerativo, otra era una histrica consumada
y varias haban sido estriles en sus matrimonios. Adems, entre los hermanos
del acusado, algunos eran misntropos, otros deprimidos, otro dipsmano, otro
que tiene crisis peridicas y alternantes de abatimiento y exuberancia, esto es, un
ciclotmico. Entre las mujeres, no escasean el nerviosismo y aun las neurosis.
Si bien el amestizamiento, afirmaba Jimnez Lpez, traa consigo productos
aberrantes caracterizados por anomalas y desequilibrios, sorprenda que de
semejante cepa hubiese nacido un producto de tan altas condiciones morales
y domsticas como lo fue la respetable matrona Doa Luisa Colmenares, madre
del acusado, nico pariente de Zawadzky que se libr de la locura segn la
mirada inquisidora de Jimnez Lpez.39 A manera de balance general, el
psiquiatra en cuestin afirm que el hecho de llevar sangre fuertemente tarada
de los Rebolledo, era suficiente para que su organismo tuviese una propensin
psicoptica. Por otra parte, la suma de la herencia paterna ms la materna gener
numerosas manifestaciones de locura en sus descendientes, razn por la cual se
conform lo que Jimnez Lpez denomin una herencia doble o convergente,
en que el desgraciado germen psicoptico vena por parte de ambos progenitores.
As, un sujeto normal, con este doble linaje, sera una sorprendente excepcin.
Pero exista un agravante: la sangre eslava aunada a sus posibles orgenes trtaros y
monglicos. El hecho de haber nacido en una naturaleza hostil y desolada gener
una raza que no sabe sino de extremos siempre tmidos, siempre creyndose
humillados y ofendidos.40
Despus de los antecedentes familiares, Jimnez Lpez pas a la parte clnica,
y lo primero que llam su atencin fue la propensin en Zawadzky a estados
lipotmicos y sincopales. Adems, siempre tuvo una insuficiencia heptica, los
reflejos pupilares eran lentos, lo que se evidencia despus de una presin oculo38. El proceso Zawadzky 105-106.
39. El proceso Zawadzky 107.
40. El proceso Zawadzky 108.

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cardiaca provocada por la compresin de los glbulos oculares. Esto generaba un


descenso en el pulso, un intenso malestar que obliga al examinado a moverse y a
expresar sufrimiento fsico y en un ritmo respiratorio frecuente, difcil y sonoro
a la expiracin, cual si se tratase de un acceso momentneo de asma. Hay una
gran inestabilidad en el ritmo del corazn. Por lo anterior, Jorge Zawadzky fue
considerado como un vagotnico. Con relacin al anlisis antropomtrico,
llam la atencin del psiquiatra la asimetra: la oreja izquierda estaba ms abajo que
la derecha, y ambas estaban en un ngulo mucho ms abierto que en los individuos
normales. Adems, el pabelln de la oreja era anormal ya que el tubrculo de
Darwin estaba muy marcado,41 lo cual sealaba un carcter claramente recesivo. El
cuello tena un dimetro exagerado, las manos y los pies eran desproporcionados
al cuerpo, lo que sugera una desviacin endocrina. Al momento de valorar los
rasgos psquicos de Zawadzky, Jimnez Lpez afirm que los componentes
fisiolgicos y psquicos de su constitucin han estado por encima de todo dominio
de la voluntad. Si bien era visto como un intelectual moral y superior, en el
fondo era un psicpata hereditario.42
Qu factores detonaron la predisposicin a la psicopata e hicieron que el
reconocido periodista disparara? Segn el mdico boyacense, las cosas comenzaron
a complicarse cuando lleg a odos de Zawadzky la descripcin que los hermanos
y su madre le hicieron de la infidelidad por parte de su esposa, hecho que
comenz a conturbarle el espritu. Despus de ello, encontr una carta annima
escrita en francs que evidenciaba un gran apasionamiento y una irrestricta
intimidad, evento que coincidi con la gestacin interrumpida. Abatido por
los acontecimientos, el periodista compr un arma que cargaba consigo en todo
momento para dispararle a Arturo Meja Marulanda y no dud usarla. En ese
momento la vida de Zawadzky se convirti en un completo tormento. En cafs
y otros sitios pblicos llegaban a sus odos numerosos rumores de las proezas de
Tenorio del joven mdico con su esposa; rumores, murmullos, la tirana de la
opinin pblica, que le exiga al periodista derramar sangre para limpiar su honra
y buen nombre su honor. Ese rumorar callejero comenz a taladrar la mente
de Zawadzky hasta el punto de nublar su racionalidad, segn narr en entrevista
su esposa:
Jorge lleg a un grado de exaltacin espantoso, no dorma, no coma, y lloraba: un martirio. No
tena control ni en sus palabras ni en sus obras: estaba loco [] Los llantos, el insomnio, los reproches, eran de un obsesionado, y el mdico que me atenda [] se convenci de que el caso, patolgico y psquico, mereca cuidados y atenciones especiales [] yo cre que el calor del hogar
reconstruido renacera poco a poco. Ms no fue as. El desequilibrio, la obsesin, la desesperacin
de mi marido y la angustia y el dolor mo, se acentuaban cada da ms [] No hablaba, siempre

41. Es un cartlago ubicado en borde superior de la oreja, considerado como un remanente evolutivo presente en muchos
mamferos.
42. El proceso Zawadzky 115.

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callado, con un gesto que yo le conoca demasiado y que me daba la idea de que en Jorge viva
y alentaba la misma locura y el mismo desequilibrio de otros das.43

As, era un hecho que la locura estaba presente tanto en la herencia como en
las circunstancias que se haban cruzado para que el periodista perdiera el control
de s. Tanto la herencia psicoptica como los anlisis clnicos haban demostrado
la incapacidad del periodista para controlar un impulso que lo superaba y nublaba
su razn. Con este argumento resultaba improcedente aceptar lo planteado por los
mdicos de Cali, quienes no haban encontrado anormalidad alguna.

3. Edmundo Rico y la enfermedad de Dupr


Nada ms opuesto al conservadurismo de Miguel Jimnez Lpez que Edmundo
Rico. Humberto Rosselli as lo describi:
Era un individuo muy sociable, muy simptico, muy agradable, de una conversacin chispeante.
Claro que cuando se pasaba de tragos se pona necio, y la gente le sacaba el cuerpo porque se
pona pesado en sus bromas, pero aparte de esos momentos era un individuo de gran xito social,
de gran mundo y la sociedad bogotana lo quera y lo consenta.44

Su excentricidad se evidenciaba por vestir largo capote, sombrero negro de


ala ancha y un bastn con empuadora de marfil. Tena brillante oratoria, notable
erudicin y era amigo de la vida bohemia. Este mdico, 25 aos menor que Jimnez Lpez, haba nacido igualmente en Boyac, y durante el proceso Zawadzky
contaba con 36 aos, a diferencia de Jimnez Lpez que tena 60. Rico se gradu
como mdico en 1926 con una tesis titulada La rabia en Colombia. Estuvo cerca de
tres aos en Pars donde se especializ en clnica mdica y neuropsiquitrica. A su
regreso a Colombia public numerosos artculos en peridicos donde polemizaba
ardorosamente sobre poltica. En los das de conflicto de Zawadzky, era un joven
activo en el ejercicio de la clnica, pero fue hasta despus de este hecho que ocup
la direccin de diversas instituciones psiquitricas en Bogot, algunas pblicas y
otras privadas.
Edmundo Rico inici su intervencin cuestionando abiertamente el peritaje hecho por los mdicos de Cali. Despus de criticarlos por haber basado su
diagnstico en Emilio Mira y Lpez, autor considerado por Rico como harto
deficiente y rudimentario, cuestion la exploracin clnica de quienes hacan
evidente una miopa que se exhiba en forma pattica al buscar defender la
idea de que Jorge Zawadzky era el arquetipo de la normalidad.45 Posteriormente
expuso el argumento que le dara sustento al diagnstico:nicamente me referir,
43. El proceso Zawadzky 120.
44. Rafael Salamanca Rodrguez, Con cetro de Insigne Marfil. Edmundo Rico Tejada (1899-1966), Revista Colombiana de
Psiquiatra 30. 3 (2001): 150.
45. El proceso Zawadzky 137.

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de paso al coctail psquico que hacen entre la pasin, la emocin, el instinto, el


sentimiento y la peticin.46
Rico parta de la existencia de sujetos que tenan una constitucin emotiva,
entendida como una atrofia en la emotividad que se traduca en respuestas con
exagerada intensidad afectiva o en un estado constante de inquietud psquica,
que se evidenciaba en constantes estados de aprensin y recelo, de temor, de duda,
de escrpulo, de indecisin y de impulsividad.47 Dichas reacciones solo podan
ser explicadas en funcin de una patologa endocrinolgica llamada vagotona,
afeccin que segn Rico, eran una excitacin del sistema neumogstrico cuyos
cuadros clnicos son la angustia y ansiedad. Qu enfermedad tena Zawadzky
segn Rico? La enfermedad de Dupr. En qu consista dicha afeccin? Ernest
Dupr (1862-1921), autor de Pathologie de limagination et de lmotivit (1925), fue
un neurlogo francs que vincul problemas motrices con psquicos, acuando el
trmino psicomotricidad. Para este autor, la constitucin emotiva era un desequilibrio del sistema nervioso caracterizado por el eretismo difuso de la sensibilidad
general, sensorial y psquico.48 Este cuadro, que despus sera denominado como
enfermedad de Dupr, consista en la exageracin de los reflejos motores de tipo
tendinoso, la presencia de paratona, el signo Babiski y la torpeza constitucional,
sntomas que suelen presentarse en sujetos con idiocia o imbecilidad.
Para Edmundo Rico, no toda la conducta de Zawadzky dependa de su constitucin, ya que la climatologa y el ambiente cultural de Cali tambin jugaron
un papel relevante a la hora de comprender del comportamiento criminal del
analizado. Como elementos determinantes del contexto deban tomarse en cuenta
la verbosidad comunicativa de sus hijos; su lujo detonante; su bonhoma un tanto
exhibicionista, el culto a la masculinidad y el constante inters en la vida privada
de los dems. All, en ese espacio cultural, se ocasion la hecatombe sociolgica
que all produjo el desastre moral de que fue vctima uno de los hijos ms conspicuos del Valle.49
Segn Rico, en el periodista eran constantes sus ataques de paroxismo en momentos de intensidad emocional. Uno de ellos se present en un reinado de belleza, cuando fue nombrada Miss Colombia la representante por el Valle del Cauca,
alegra que manifest en la calle corriendo de un lado para otro; sin sombrero y
sin abrigo, gesticulando, mezclado sin control a la briosa estudiantada callejera y
lanzando, a la par que serpentinas y flores, el incontenible surtidor de sus reflejos
emotivos. En esa misma ocasin estuvo a punto de batirse en duelo con uno de
los ms distinguidos caballeros bogotanos. El arrebato fue as descrito por el victimario: No fueron propiamente mis ojos quienes lo enfocaron nos dice- sino mi
conciencia en llamas desde haca 23 meses por irrespetos.50 Para Rico no haba
46. El proceso Zawadzky 140.
47. El proceso Zawadzky 142.
48. Jacques Postel y Claude Qutel, Historia de la Psiquiatra (Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 1987) 634.
49. El proceso Zawadzky 145.
50. El proceso Zawadzky 151.

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duda: Zawadzky estaba afectado de sus facultades ya que tena la Enfermedad de


Dupr
Pese a la distancia generacional entre ambos mdicos, coincidan en que estaban frente a un vagotnico que, desde las ms elementales bases de endocrinologa, se perciba que tena rostro, manos y pies de tamao exagerado, casi un
acromeglico.51 En cuanto a la herencia y observando la misma foto descrita por
Jimnez Lpez, dedujo: Para m tengo que Doa Martina Rebolledo de Zawadsky era una gran psicpata porque era hipertiroidiana y porque su morfologa as lo
indica. Emitir dicha valoracin a partir de observar una fotografa era una clara
exageracin, aun bajo los corolarios mdicos de aquellos das, donde el mismo
discurso degeneracionista resultaba forzado para encajar en el caso. Por consiguiente, encontramos nuevamente un diagnstico que lejos de lo que podramos
considerar como una verdad cientfica propia de un mdico, estaba conformada
por valoraciones que se apegaban a la intencin jurdica.

4. La defensa de Gaitn
En la sptima, octava y novena audiencia, debatieron los abogados de ambas partes
sobre la confiabilidad de las pruebas, cada uno defendiendo o rebatiendo lo argumentado por los peritos contratados por Zawadzky. Pero en la dcima, despus
de horas de debate extenso, Gaitn tom la palabra y comenz por enfatizar que
estaban, indudablemente, frente a un sujeto: Torturado, perseguido, molestado,
lacerado por el ambiente cruel y anticristiano que le impulsa, por el ambiente
encanallecido y chismoso, por ese ambiente que hoy le llama cobarde porque no
mata y maana le llamar asesino porque ha matado (Grandes aplausos).52
Paso seguido, Gaitn ley un cuestionario que les envi a los peritos de Cali,
Borrero Sinisterra y Ferreira, con cuatro preguntas concretas. La primera buscaba
saber las causas morales que conmovieron las pasiones que lo llevaron a cometer
el crimen. En respuesta, los mdicos de Cali afirmaron que no existan tales causas
ya que las pasiones y los sentimientos estn siempre bajo el dominio de la razn y
de la voluntad, a no ser que se trate de un estado anormal.53 En consecuencia,
debido a que Zawadzky era un hombre normal, su acto no poda ser considerado como resultado de estado patolgico alguno. Dicha valoracin fue rudamente
cuestionada por Gaitn, quien seal la falta de rigor en un diagnstico apresurado. En respuesta, el mdico Borrero Sinisterra, con claro enojo, respondi:
Cmo iba yo a entrar a saco en la honra de toda una familia aristocrtica y dignsima, a escudriar sus antecedentes hereditarios, slo porque en el organismo de Jorge Zawadzky una oreja
estaba ms alta que otra, y entrar en ese anlisis impecable de la vida anterior para volverla flecos,
y poder luego hacer un anlisis hipertiroidiano, porque un retrato que nos presentara nos dej
51. El proceso Zawadzky 156.
52. El proceso Zawadzky 222.
53. El proceso Zawadzky 235.

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entrever que en la persona a quien corresponda haba una correspondiente dosis de sangre
negra? Eso no es cientfico.54

Adems, el mdico en cuestin rechazaba vehementemente la idea de que la


esposa de Zawadzky hubiese cometido adulterio, y aprovech para leer tres cartas
de familiares del periodista, terriblemente ofendidos por la forma en que se haba
irrespetado la raza. Frente a dos peritajes con puntos de vista totalmente diferentes, Gaitn sugiri que estos se enviaran a Guillermo Uribe Cualla, reconocido
mdico legista adscrito al Servicio de Medicina Legal. El texto elaborado por dicho especialista pone de manifiesto que el peritaje hecho por los mdicos de Cali
careca del ms elemental rigor por lo apresurado del anlisis. Uribe Cualla no le
hizo un estudio clnico a Zawadzky para definir cul de los dos peritajes estaba en
lo correcto. Ms bien, los compar de acuerdo al rigor que cada uno demostrara,
y resultaba evidente que Rico y Jimnez Lpez observaron numerosos detalles
que se les escaparon a los mdicos de Cali. Las evidencias presentadas por Rico y
Jimnez Lpez buscaban convencer de que ellos s haban realizado una seria y detallada exploracin clnica, la cual les permiti encontrar todas las anormalidades
que los mdicos de Cali no vieron.
En la decimoquinta audiencia, tres antes de que concluyera el caso y se emitiera
el veredicto, Jos Antonio Montalvo renunci a la representacin de la parte acusatoria para tomar posesin de su cargo como magistrado de la Suprema Corte de
Justicia. En su reemplazo estuvo el abogado y exsenador Manuel Ocampo, quien
comenz manifestando dos puntos que para l eran incongruentes en el proceso.
El primero radicaba en que la crcel estaba llena de sujetos que haban cometido
actos antisociales, pero a estos individuos les falt dinero suficiente o la influencia
personal para conseguir un dictamen de mdicos psiquiatras que les permitieran
demostrar un desequilibrio mental; as, la riqueza y/o pobreza seran los factores
determinantes en un peritaje. En segundo lugar, al abogado le pareca totalmente incoherente que Zawadzky fuese considerado anormal por Jimnez Lpez,
mientras que el Conde de Cuchicute, un popular personaje que se sac un ojo,
mat a un hombre, se dispar e intent suicidarse, se envenen con ludano, se
sent sobre un barril de aguardiente y le prendi fuego, fue declarado normal
por el mismo psiquiatra.55
El 3 de junio de 1935 tuvo lugar la audiencia final del caso Zawadzky, donde
intervino Gaitn. El saln estaba abarrotado de gente. Muchos esperaron horas y
horas para no perder detalle. Jams en los anales de nuestra historia penal contempornea se haba registrado un acontecimiento similar a este por la prestancia
social, intelectual, y poltica de las personalidades que en l se vieron envueltas
por la cruel fatalidad.56 Gaitn comenz criticando al abogado Montalvo por
54. El proceso Zawadzky 254.
55. El proceso Zawadzky 368. Para una biografa completa del Conde de Cuchicute, vase: Juan Camilo Rodrguez Gmez, El
Solitario. El Conde de Cuchicute y el fin de la sociedad seorial (1871-1945) (Bogot: Universidad Externado de Colombia, 2003).
56. El proceso Zawadzky 421.

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abandonar la defensa, enfatiz la crueldad cometida contra el periodista y su familia, se mof del desempeo de Campos como senador y seal como precarios
todos los argumentos y pruebas para incriminar a su defendido. Segn Gaitn, la
razn por la cual haba decidido defender a tan insigne personaje era: porque a
pesar de sus pecados, que los tiene como todos, ha podido exhibirlos hasta este
momento una personalidad de relevantes prendas de adaptacin social [] No
le defendemos por loco, que nadie aqu lo ha sostenido.57 A la hora de juzgar al
hombre pasional, no era importante la cantidad de pasin que obnubilaba la
razn. Ms bien, lo relevante era la calidad social o antisocial de la misma [] Es
muy distinto aquel que acta por una pasin social, como es el amor, que aquel
que acta por una pasin antisocial y egosta, como es la avaricia y el juego.58 Por
ello el asunto no tena que ver con la forma en que Zawadzky tena la oreja, sino
con la necesidad de conocer a fondo el criminal, no solo el crimen. Por ello, segn
Gaitn, lo verdaderamente relevante en este caso es que se obr por una razn
altruista, es decir, conocer si alguien que delinqui fue por motivos sociales
o antisociales, es decir, si estn de acuerdo o no con la moral media del momento
histrico en el que acta.59 A manera de sntesis, Gaitn afirm: Homicidio s,
pero homicidio guiado por noble y generoso sentimiento.60
La defensa de Gaitn a Zawadzky era congruente con sus propias ideas sobre
los atenuantes jurdicos. El 11 de julio de 1927, Gaitn present en la Universidad de Roma su tesis El criterio positivo de premeditacin, trabajo realizado con la
direccin de Enrico Ferri y con el cual obtuvo su especializacin en Derecho
Penal. La postura positiva de Gaitn radicaba en que no exista la premeditacin,
sino hombres que premeditaban, al igual que no exista el crimen sino criminales.
Por consiguiente, lo relevante para la Escuela Positiva radicaba en la necesidad de
concentrar la mirada en la especificidad de cada caso, sealando las variables sociales, culturales, econmicas y contextuales que fueron determinantes a la hora de
cometer un crimen. Esta postura dejaba atrs las ideas degeneracionistas de Cesare
Lombroso y se acercaba a la sociologa y a la psicologa para explicar las razones
del comportamiento delictivo. El tema de la tesis era la premeditacin, y el argumento
central se sintetiza as: El hombre que exterioriza la idea delictiva repentinamente, no incurre en premeditacin; premedita el que contiene la exteriorizacin.61
Por consiguiente, ste es un fenmeno de naturaleza eminentemente sicolgica.
Qu se requera para definir la premeditacin? Segn Gaitn tres puntos: reflexin, intervalo de tiempo entre la determinacin y la accin, as como tranquilidad y frialdad de nimo. Es ms, cuando la accin es inmediata no se puede hablar
de premeditacin. Por ello, no se deba juzgar la mayor o menor perversidad del
agente del delito sino de una mayor o menor capacidad perceptiva que, repetimos,
57 Jorge Eliecer Gaitn, Delito y pasin (Bogot: Crtica Jurdica, 1948) 62-64.
58. Gaitn, Delito 64-66.
59. Gaitn, Delito 93.
60. Gaitn, Delito 101.
61. Jorge Eliecer Gaitn, Criterio positivo de la premeditacin (Tesis, Universidad de Roma, 1928) 8.

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vara en todos los hombres.62 Dicha capacidad, segn el psiquiatra italiano Sante
de Sanctis (1862-1935), se aborda con tres elementos: temperamento o constitucin, hbitos mentales y medio ambiente.63 Esta postura se basaba en que si las pasiones anularan el libre funcionamiento de la actividad racional, el grado mximo
del dolo era la premeditacin. Sin embargo, Gaitn aclaraba que este criterio no
se deba aplicar de manera general, ya que la premeditacin debe ser apreciada
segn demuestra mayor o menor carcter antisocial, as en ciertos casos la premeditacin ser un agravante, en otros no.64 En el caso Zawadzky era ms que
evidente la premeditacin, no obstante, las pruebas cientficas de los psiquiatras
contratados funcionaran para demostrar que, durante meses, la razn del agresor
estuvo nublada por una pasin descontrolada ya que era un psicpata hereditario,
insuficiente heptico, constitucin vagotnica, y de reacciones emotivas y pasionales netamente anormales, que en ciertos momentos de su vida han obstruido el
ejercicio libre de la voluntad.65.Al final, el juez declar a Zawadzky inocente por
el asesinato de Arturo Meja Marulanda.

Conclusiones
El caso Zawadzky es una posibilidad analtica que nos acerca a la historia de la
psiquiatra en Colombia, particularmente con relacin a los usos jurdicos del
saber psiquitrico. Debido a las caractersticas propias del Cdigo Penal, donde un
estado pasional de intenso dolor era un atenuante jurdico, los peritajes iban encaminados a reconstruir la forma en que las emociones haban tomado el control
del sujeto, opacando as la razn.
Este caso fue un evento que acapar la atencin de la opinin pblica debido a
la fama que preceda tanto al victimario como a los abogados y a los mdicos involucrados. Sin embargo, no hubo lugar a debate alguno, ya que el apoyo a Zawadzky era total: intelectuales y polticos publicaron decenas de artculos, donde no
dudaban en calificar el asesinato del mdico como una accin justa por parte de
un hombre agraviado. As, como mencion el abogado Montalvo, esa masa que
en un momento dado haba obligado al periodista a matar debido a su rumorar
constante, ahora lo absolva. Por esta misma relevancia del protagonista y su abogado defensor, es sorprendente que a lo largo del juicio no se manifest en ningn
momento que Zawadzky fuera un asesino que mereca castigo. El lenguaje grandilocuente usado para enaltecer las virtudes del victimario y su familia fue propio
en todas las intervenciones de la parte acusatoria. As, nos encontramos frente a un
famoso caso donde la psiquiatra se pleg a los intereses jurdicos de quien contaba
con suficientes recursos para demostrar que haba asesinado por honor, mientras se
hallaba en estado de ira e intenso dolor.
62. Gaitn, Criterio positivo 16.
63. Gaitn, Criterio positivo 20.
64. Gaitn, Criterio positivo 42.
65. El proceso Zawadzky 332.

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Andrs Ros Molina

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