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HERMENEUTICA BIBLICA

El regreso del hijo prdigo de Rembrandt


Dijo: Un hombre tena dos hijos; y el menor de ellos dijo al padre: "Padre, dame la parte de la hacienda que
me corresponde." Y l les reparti la hacienda. Pocos das despus el hijo menor lo reuni todo y se march a un
pas lejano donde malgast su hacienda viviendo como un libertino. Cuando hubo gastado todo, sobrevino un
hambre extrema en aquel pas, y comenz a pasar necesidad. Entonces, fue y se ajust con uno de los
ciudadanos de aquel pas, que le envi a sus fincas a apacentar puercos. Y deseaba llenar su vientre con las
algarrobas que coman los puercos, pero nadie se las daba. Y entrando en s mismo, dijo: "Cuntos jornaleros
de mi padre tienen pan en abundancia, mientras que yo aqu me muero de hambre! Me levantar, ir a mi padre
y le dir: Padre, pequ contra el cielo y ante ti. Ya no merezco ser llamado hijo tuyo, trtame como a uno de tus
jornaleros." Y, levantndose, parti hacia su padre. Estando l todava lejos, le vio su padre y, conmovido,
corri, se ech a su cuello y le bes efusivamente. El hijo le dijo: "Padre, pequ contra el cielo y ante ti; ya no
merezco ser llamado hijo tuyo." Pero el padre dijo a sus siervos: "Traed aprisa el mejor vestid; vestidle, ponedle
un anillo en su mano y unas sandalias en los pies. Traed el novillo cebado, matadlo, y comamos y celebremos
una fiesta, porque este hijo mo estaba muerto y ha vuelto a la vida; estaba perdido y ha sido hallado." Y
comenzaron la fiesta. Su hijo mayor estaba en el campo y, al volver, cuando se acerc a la casa, oy la msica y
las danzas; y llamando a uno de los criados, le pregunt qu era aquello. El le dijo: "Ha vuelto tu hermano y tu
padre ha matado el novillo cebado, porque le ha recobrado sano." El se irrit y no quera entrar. Sali su padre,
y le suplicaba. Pero l replic a su padre: "Hace tantos aos que te sirvo, y jams dej de cumplir una orden
tuya, pero nunca me has dado un cabrito para tener una fiesta con mis amigos; y ahora que ha venido ese hijo
tuyo, que ha devorado tu hacienda con prostitutas, has matado para l el novillo cebado!" Pero l le dijo:
"Hijo, t siempre ests conmigo, y todo lo mo es tuyo; pero convena celebrar una fiesta y alegrarse, porque
este hermano tuyo estaba muerto, y ha vuelto a la vida; estaba perdido, y ha sido hallado."

Lucas: 15,11-32.
Bibliografa
Henri. J. M. Nouwen, El regreso del hijo prdigo, meditaciones ante un cuadro de
Rembrandt, Madrid 211998.
Joachim Jeremias, Interpretacin de las parbolas, Estella 61997.
Joachim Jeremas, Las parbolas de Jess, Estella 111997.
Introduccin:
La parbola del Hijo prdigo como se ha venido llamando, quiere profundizar el tema
de la misericordia divina que se ejerce en el ministerio de Jess. De hecho, la tenemos
encuadrada en el marco del anuncio de la Buena Nueva a los despreciados y abandonados. No
hay duda que en esta parbola Lucas expone aquello que constituye el ncleo de su teologa: el
amor misericordioso del Padre hacia el pecador, y su voluntad de salvar a todos. No se trata de
una oveja o dracma, sino del mismo hijo querido del Padre que lo vuelve a tener en casa
despus de que aquel haba decidido abandonarlo.
Los ttulos bblicos de las singulares percopas han sido en la historia de la exgesis
francamente descuidados. En este caso, es la figura del Padre la que viene exaltada y que debe

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ocupar el puesto central y no propiamente el hijo arrepentido; por esto, hoy por hoy se han
intentado nuevos ttulos que ponen de manifiesto este hecho. Un buen ttulo podra ser La
parbola del Amor del Padre, como muchos la llaman, o bien, la parbola del Padre Bueno y
sus dos hijos, etc.
El drama se desarrolla en tres fases: la degradacin (11-16), la reintegracin (17-24),
y el reproche de un segundo hijo (25-32). La figura central es la del Padre que hace de puente
en el relato, es un padre que respeta la decisin del hijo: porqu el Padre deja partir al hijo y
permite que se corrompa? porque lo acoge sin asegurarse de su arrepentimiento? Porqu
festejar a alguien que no lo merece?. Son preguntas lcitas que encuentran su nica explicacin
en el respeto del padre por la libre eleccin del hijo.
Cada parte se desarrolla detalladamente. El lector, cualquiera que sea, se puede
reconocer en su mismo grado de lejana de Dios.
Por ltimo hay que aadir un ltimo detalle. dnde queda Jess en esta parbola?
Encarna l algn personaje de los ya sealados?. Hay que decir que la figura del padre no
puede representar a Jess. Jess es Hijo, sin embargo Jess mismo ha reflejado en su vida y
predicacin este tipo de amor misericordioso de su Padre Celeste, en otras palabras, el amor
misericordioso del padre es el mismo amor misericordioso de Jess. En los evangelios
sinpticos encontramos la figura de un hombre que come con los publicanos y convive con los
pecadores; muestra con sus actos de no ser indiferente a la voz de los marginados de su
tiempo.
Esta parbola ha sido objeto de muchas interpretaciones en el curso de la historia de
la Iglesia. Los comentarios espirituales o pascuales, y la exgesis cientfica abundan. En
pocas ms recientes se han multiplicado tambin lecturas fundadas en las ciencias humanas;
especialmente la Filosofa y la Psicologa. El arte no ha sido tampoco indiferente, en el siglo
XVII el pintor holands Rembrandt Harmenszoon van Rijn, en el ocaso de su vida, realiz esta
obra de Arte religiosa que denomin El regreso del Hijo prdigo 1. Ultimamente Henri. J. M.
Nouwen (sacerdote discpulo de Jean Vanier, fundador de El Arca, una comunidad que acoge a
personas con enfermedades mentales) realiz un estudio hermenutico de la obra de
Rembrandt, que ms que un estudio cientfico, result una experiencia de vida, un lanzarse a la
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Dicha pintura fue adquirida en 1766 por Catalina la Grande para el Hermitage en San Petersburgo (Unin
Sovitica), (que despus de la revolucin recibi el nombre de Leningrado, y que ms recientemente se ha
reclamado su antiguo nombre) y ah se encuentra actualmente.

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bsqueda del significado de la vida, un itinerario de camino espiritual. El libro fue todo un
xito, tanto que va ya en la 21sma edicin.
Es precisamente de esta experiencia de vida plasmada en esta obra monogrfica que
entresacamos algunas lneas de enriquecimiento espiritual, teniendo siempre a la vista el
cuadro que inspir al autor a exponer estas meditaciones.
El regreso del Hijo prdigo de Rembrandt
La reflexin de Nouwen sobre este pasaje bblico est inspirado en una impresin
pictrica del pasaje bblico Lc 15,11-32. Que podemos encontrar detrs de estas figuras
estereotipadas del Padre, del hijo mayor y del hijo menor; y podramos aadir, tambin del
resto de los personajes presentes en esta representacin pictrica?
Siguiendo una cierta metodologa podramos hacer primeramente un examen visivo
de los personajes del cuadro; enseguida encontrar una cierta teologa de la imagen y
finalmente una hermenutica o actualizacin del mensaje.
1) Anlisis visivo de los personajes (anlisis de actitudes): Se observe
detenidamente el cuadro por algunos minutos. qu impresin o emocin
despierta en m interior esta pintura? qu tenemos detrs de cada expresin,
gesto o actitudes de los personajes? cules pensamientos, experiencias, o
situaciones ilumina el contenido de esta impresin? a quin podra representar
cada uno de los personajes?

El regreso del hijo prdigo de Rembrandt.

Tenemos seis personajes: Resalta la figura del Padre, del hijo menor, del hijo mayor,
del hombre sentado de una mujer y de otra persona poco observable a lado izquierdo del
cuadro. Sus miradas son diversas. El padre tiene los ojos semicerrados. Es un anciano casi
ciego que abraza a su hijo en un gesto de perdn y compasin. El hijo menor, sus ojos
cerrados en total abandono en el seno del padre; el hijo mayor contemplando con mirada
crtica el acontecimiento, el hombre sentado con la mirada perdida en el vaco indica una total
indiferencia a este acontecimiento de perdn y reconciliacin. Todas estas miradas de los
curiosos reflejan curiosidad, indiferencia. Representan distintas formas del no-compromiso.
Lucas va a describir al padre como un hombre muy rico con una propiedad muy
extensa y muchos criados. Rembrandt viste a sus personajes con ropas caras a excepcin del
hijo prdigo. Las dos mujeres que estn detrs se apoyan contra un arco de lo que parece ms
un palacio que una granja. La ropa esplndida del padre y la riqueza de todo lo que le rodea
contrasta claramente con el sufrimiento que se refleja en sus ojos cansados y su figura
encorvada.

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a) El hombre sentado: una figura de un hombre con la pierna cruzada y como golpendose el
pecho representara a los pecadores y recaudadores de impuestos. Total indiferencia del evento
(regreso del hijo).
b) El hombre de pi es el hijo mayor: aquel que se encuentra mirando al padre de manera
enigmtica sera el hijo mayor, representando a los escribas y fariseos. El padre y el hijo
mayor se parecen mucho, los dos tienen barba y lucen largas tnicas rojas sobre sus hombros.
Estos detalles externos revelan que padre e hijo tienen mucho en comn, gozan del sello de la
misma honorabilidad familiar. Lo confirma el halo de luz que iluminan ambos rostros. Slo
que hay una diferencia fundamental. El padre se inclina sobre su hijo recin llegado. El hijo
mayor se queda de pie, rgido, postura que denota poca alegra en el encuentro de su hermano.
Cierto que hay luz en los dos rostros, pero la luz de la cara del padre recorre todo su cuerpo,
especialmente sus manos y envuelve al hijo menor en un halo de clida luminosidad, mientras
que la luz en el rostro del hijo mayor es fra y estrecha. Su figura permanece en la oscuridad,
sus manos en las sombra.
c) El hijo: vemos a un joven sostenido y bendecido por el padre. Es alguien que ha dejado su
casa lleno de orgullo y dinero, determinado a vivir su propia vida lejos de su padre y de su
comunidad familiar. Ahora vuelve sin nada: dinero, honor, dignidad, reputacin... por su
vestido nos damos cuenta que lo ha despilfarrado todo; en efecto, va vestido con harapos que
denotan la miseria que ha dejado atrs. Su cabeza no tiene ms esa larga y rizada cabellera
propia de un seor, como la de su hermano. Ahora lleva la cabeza rapada como uno de esos
prisioneros a quienes se les quita su nombre e individualidad para asignarles un nmero. El ya
no tiene el nombre que lo haca ser un individuo. El padre y el hombre alto que contempla lea
escena llevan amplias tnicas rojas, dndoles otro rango y otra dignidad. El hijo arrodillado no
lleva ninguna tnica.
Las plantas de sus pies muestran la historia de un viaje humillante. Tiene una cicatriz
en el pi izquierdo, que est fuera de la sandalia. El pie derecho, cubierto en parte por una
sandalia rota, habla tambin de miseria y sufrimiento. ste es el hombre desposedo de todo...
menos de una cosa, su espada. El nico signo de dignidad que le queda es la pequea espada o
daga que le cuelga de la cadera, smbolo de su origen noble. En medio de su degradacin, se
aferr a la realidad de que todava era el hijo de su padre. La espada est all para mostrar que

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aunque volvi hablando como un mendigo, no se haba olvidado de que todava era el hijo de
su padre. Y volvi precisamente cuando record y valor el lazo que les una.
La imagen muestra que es un tipo que lo ha perdido todo. Se puede notar vaciedad,
humillacin, derrota, todo su aspecto denota una cosa: ese hombre tiene toda la apariencia de
un esclavo.
Qu le ocurri al hijo en aquel pas lejano? Aparte de todas las consecuencias fsicas
y psquicas, cules fueron las consecuencias ms internas de la marcha del hijo?
d) El Padre: Rembrandt supo dibujar en cada gesto del padre toda misericordia, ternura y
amor. La expresin de su cara, su postura, los colores de su ropa, y, sobre todo, el gesto
tranquilo de sus manos, habla del amor divino hacia la humanidad, un amor que existe
desde el principio y para siempre. En este abrazo pecado y perdn se abrazan; lo divino y
lo humano se hacen uno.
La figura es la de un anciano casi ciego pero que los ojos no parecen servirle de
mucho porque est habituado a mirar con el corazn. Es como si las manos que tocan la
espalda del hijo recin llegado fueran los instrumentos de la mirada interior del padre. ste
casi ciego, ve mucho ms. Su mirada es una mirada eterna, una mirada que alcanza a toda la
humanidad.
Las manos guardan un significado especial. A notar que son diferentes la una de la
otra. La izquierda, sobre el hombro del hijo, es fuerte y musculosa. Los dedos estn separados
y cubren gran parte del hombro y de la espalda del hijo. Por la presin que ejerce la mano se
puede decir que no slo toca sino sostiene con su fuerza. Aunque la mano izquierda toca con
gran ternura, no deja de tener firmeza.
Qu diferentes es la mano derecha! Esta mano no sujeta ni sostiene. Es fina, suave y
muy tierna. Los dedos estn cerrados y muy elegantes. Se apoyan tiernamente sobre el hombro
del hijo menor. Quiere acariciar, mimar, consolar y confortar. Es mas bien la mano de una
madre.
El gran manto rojo es tambin muy significativo. Es como si con su color clido y su
grandeza quisiera ofrecer un lugar donde acoger a aquel que decide regresar. Es una imagen
que expresa proteccin y cuidado; un lugar donde ponerse a salvo.

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2)

Teologa de la imagen (Elementos exegticos y teolgicos): qu aspectos


teolgicos subrayar a partir de los elementos diversos (personas y cosas)
presentes en la pintura? cul es el substrato teolgico inherente al texto?

Para poder entender la exposicin del relato en el cuadro de Rembrandt debemos


tener presente que el pintor del siglo XVII quiso plasmar el relato evanglico de Lc. 15,11-32,
por tanto, tendremos presente tal relato y confrontaremos con la pintura en cuestin para
afirmar o aclarar algunas dudas.
Es necesario tener presente, en cuanto relato bblico plasmado, algunas
consideraciones de tipo exegtico.
a) Debemos considerar que el relato evanglico no es una alegora (una historietita ms o
menos creble), es una historia extrada de la vida real, eminentemente verosmil. El
Padre y sus dos hijos son realidades existenciales, muy nuestras; sin embargo, en
algunos giros se deja entrever actitudes que encuentran ms bien expresiones ms
plenas en la imagen de Dios.
b) El hijo decide dejar la casa paterna y por ello reclama la herencia. De acuerdo con Dt
21,17 la herencia para alguien que no es el primognito, equivale a la tercera parte de
los bienes. Esta transmisin de bienes segn la costumbre veterotestamentaria se poda
presentar por testamento o por donacin en vida. Si es por donacin en vida, el Padre
poda asignar por ejemplo tres hectreas de terreno, y por el derecho de propiedad ya
no puede vender esa parte de sus tierras que jurdicamente pertenecen al hijo. El hijo
en cambio puede vender esas tierras y tener el derecho de ser indemnizado o pagado
por las mismas, pero el comprador no puede usufruir de estas tierras compradas
(derecho del Padre) hasta que el Padre muera. Es esta la situacin de la parbola: el
hijo recibe una cuantiosa suma por estos bienes y con ello organiza una vida
independiente. Sin embargo, es poco frecuente que un hijo exija la parte que le
corresponde mientras el padre contina viviendo; eso sera un verdadero escndalo.
Una peticin as significara que el hijo desea la muerte de su padre. Por este motivo la
marcha del hijo es ms ofensiva de lo que parece a simple vista. Supone rechazar el
hogar en el que el hijo naci y fue alimentado, es una ruptura con las tradiciones
familiares ms preciosa mantenida cuidadosamente por la gran comunidad de la que l
formaba parte. La partida del hijo no es otra cosa que un corte drstico con la forma

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de vivir, de pensar y de actuar que le haba sido transmitida de generacin en
generacin como un legado sagrado. Ms que una falta de respeto es una traicin a los
valores de la familia y de la comunidad. Dejar la casa significa vivir como si no tuviera
casa y tuviera que ir de un lado a otro tratando de encontrar una. Dejar la casa o el
hogar significa dejar de sentir esas manos fuertes y cariosas que me sostienen en los
pasos amargos de mi vida; es dejar de escuchar la bendicin eterna del Padre: T eres
mi hijo amado, en quien me complazco. Detrs de todo esto' est la gran rebelin, el
No rotundo al amor del Padre, la maldicin no expresada con palabras: Me gustara
que estuvieses muerto. El No del hijo prdigo refleja la rebelin original de Adn:
su rechazo al Dios en cuyo amor hemos sido creados y cuyo amor nos sostiene. Es la
rebelin que me coloca fuera del jardn, fuera del alcance del rbol de la vida. Es la
rebelin que hace que me disperse en un pas lejano.
c) El Hijo entonces emigra en un tiempo histrico cuando era comn la dispora juda. Al
terminarse sus haberes, tiene que ocuparse de animales impuros (cerdos s/Lv 11,7), no
puede santificar el Sbado, ha cado tan bajo, que no practica ms la religin. El texto
nos dice que l se volvi hacia s mismo eivj e`auto.n de. evlqw.n e;fh \
(literalmente: y viniendo hacia si mismo, dijo:) = en el sentido de recapacitar,
interiorizar su situacin), esta fraseologa es sinnimo de penitencia. Se dirige a casa
de su Padre y de este se seala que corre, este correr del Padre era una actitud
inusual para una persona honorable, para un Seor; sobre todo si era anciano. El Padre
corre y le besa. Este beso es ya el signo preclaro del perdn que se le brinda al hijo
(Cfr. 2 Sam 14,53)
d) Este abrazo entre el padre y el hijo puede significar, teolgicamente hablando, el
regreso de Jess a la casa de su Padre. Jess haba dejado la casa paterna para venir a
convivir con los pecadores, este regreso del Hijo personifica a toda la humanidad que
en Cristo ha tenido esa experiencia del abrazo reconciliador del Padre. Cristo ha
llevado al encuentro del Padre nuevos hijos prdigos que buscan el retorno al Padre. El
cuerpo destrozado del Hijo prdigo se convierte en el cuerpo destrozado de toda la
humanidad. Aquella luz que ilumina al Padre de la pintura y que irradia hacia el hijo,

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hablan de la gloria que aguarda a los hijos de Dios; como dice 1 Jn 3,2: seremos
semejantes a l, porque lo veremos tal cual es.
e) De este abrazo hay que mencionar tambin el alcance teolgico de las dos manos
misteriosas. El padre abraza al hijo con sus dos manos, pero una de ellas no parece ser
masculina sino femenina. El Padre no tiene solamente la figura de un patriarca, es un
abrazo que se representa perfectamente en el regazo de una madre. La cabeza rapada
del hijo prdigo recuerda la cabeza de un recin nacido que se quiere acoger en el
vientre materno. Dios es un Padre que ama con amor de madre. Dios toca a su hijo con
una mano masculina y otra femenina. La masculina parece sostener su debilidad; la
femenina parece calmar la vergenza del hijo con una caricia. Una mano asegura, la
otra consuela; de tal manera que maternidad y paternidad estn plenamente presentes.
f) Tenemos dos textos paralelos a Lc 15, 11-32: Gn 41,42 y Zac 3,1-10.

Nuestro texto se compara con Gn 41,42. Ah se nos habla de la investidura de Jos


como Visir del Faran. En esta investidura recibe un anillo, un vestido de tela preciosa
y una cadena de oro. Tambin nuestro hijo prdigo en su regreso recibe un vestido
de fiesta, anillo, sandalias, fiesta con sacrificio de un animal.

El vestido de fiesta en el AT significaba una alta distincin.


Las sandalias nuevas la llevan solo los hombres libres, un hijo no debe andar descalzo
como un esclavo.
El anillo es una especie de sello (segn los datos arqueolgicos), es smbolo de autoridad y
seoro. Ceder un anillo significa transmitir los mismos poderes que posee el Padre.
La fiesta con el sacrificio de un carnero se celebraba solo en ocasiones muy especiales.
Matar un ternero significaba celebrar una fiesta de alegra para la casa y una acogida
solemne del hijo que ha vuelto a casa, a la comunin con el Padre y todos los miembros de
la familia.
Rembrandt no tuvo presente un elemento del relato de Lucas. El encuentro no se realiza en
casa sino en el campo porque, es tanta la premura del padre, que no deja que llegue sino
que va a su encuentro. Tampoco represent la celebracin con los msicos y bailarines;
stos eran simplemente los signos externos de la alegra del padre. En lugar de la fiesta
Rembrandt pint luz. Una misteriosa luz radiante que envuelve a Padre e hijo. La alegra
que Rembrandt retrata es la alegra serena de la casa de Dios. El abrazo del padre lleno de
luz, es la casa de Dios. La msica y los bailes estn all.

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El otro texto es Zac 3,1-10: El seor me mostr en visin al sumo sacerdote Josu, de pie,
delante del ngel del Seor...Estaba Josu vestido de ropas sucias, en pie delante del
ngel. Tom ste la palabra y habl as a los que estaban delante de l: Quitadle esas
ropas sucias y ponedle vestiduras de fiesta; le dijo: Mira, yo he pasado por alto tu
culpa. Y colocad en su cabeza una tiara limpia! Se le visti de vestiduras de fiesta y se
le coloc en la cabeza la tiara limpia. El ngel de Yahveh que segua en pie le dijo
solemnemente:As dice Yahveh Sebaot: Si andas por mis caminos y guardas mis
prescripciones, t gobernars mi Casa, y t mismo guardars mis atrios: yo te dar plaza
entre estos que estn aqu.

Escucha, pues, Josu, sumo sacerdote, t y tus

compaeros...quitar la culpa de esta tierra en un solo da. Aquel da - orculo de Yahveh


Sebaot - os invitaris unos a otros bajo la parra y bajo la higuera.
Se menciona el traer vestiduras de fiesta Este texto es a su vez, paralelo a otros
pasajes del Nuevo Testamento donde se habla del banquete escatolgico (Mt 22,1ss.): Entr
el rey a ver a los comensales, y al notar que haba all uno que no tena traje de boda, le dice:
"Amigo, cmo has entrado aqu sin traje de boda?" El se qued callado. Entonces el rey dijo a los
sirvientes: "Atadle de pies y manos, y echadle a las tinieblas de fuera; all ser el llanto y el rechinar
de dientes." (Mt 22,11-13) Segn Mateo es necesario llevar un traje adecuado para poder

participar de dicho banquete. Cmo explicar tanta severidad del Padre en el texto de Mateo?
Se podra decir que el hombre sin vestido de fiesta representa a quien pretende volver a la casa
del Padre pero sin arrepentimiento. Hay quien quiere evitar ese abrazo de perdn y
reconciliacin del Padre. Se imagina que su pecado, despus de todo, no es tan grave para
tener que pedir perdn.
Pero fuera de este Texto mateano los evangelistas no mencionan este aspecto de tener
que llevar un traje al banquete, ni siquiera Lucas; en todo caso, Lucas muestra que ante la
incapacidad del hijo prdigo de poder tener un traje, dada su extrema pobreza, es el Padre
quien proporciona dicho vestido de fiesta: "Traed aprisa el mejor vestido vestidle, ponedle un anillo en
su mano y unas sandalias en los pies .

En este caso es el hijo quien decide tornar donde el padre y

pedir con suma humildad de ser perdonado (acptame como uno de tus trabajadores, porque
ya no merezco llamarme hijo tuyo). Cuando alguien reconoce su necesidad de perdn y
reconciliacin, en ese momento Dios acoge su pobreza y l mismo se apresta a confeccionar

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el vestido de fiesta para poder participar del banquete escatolgico. El Padre es el Sastre de la
humanidad!

Porqu tanto afn en celebrar dicha fiesta? El regreso del hijo es una victoria, una victoria
contra la desesperacin, la angustia y el sin-sentido. Es necesario alegrarse como se alegra
el pastor al encontrar su oveja perdida, o como se alegra la mujer que encuentra su dracma
perdida. Hay que alegrarse para celebrar el regreso de lo que se haba perdido. La alegra
de Dios que ve caminar con paso decidido a su propio hijo que regresa a casa en medio de
la desolacin y la angustia del mundo. Es una alegra intensa, pero oculta. El padre del hijo
prdigo se entrega totalmente a la alegra que le da el que su hijo haya vuelto. Y esa alegra
se desborda y se comparte. El Reino de Dios es el reino de la alegra permanente del padre,
y una alegra que se participa. Es una fiesta para todos.

3) Hermenutica o actualizacin del mensaje. Cul mensaje? cmo aplicarlo en


mi vida personal o comunitaria? que aspectos de mi existencia ilumina? cmo
proponerlo hoy?
a) La conciencia de ser el Hijo prdigo
Lo primero que salta a la vista cuando uno mira el cuadro es el de ponerse en el
pellejo del hijo porque una tambin experimenta cmo en algn momento de nuestra vida, y
quiz hoy, somos tambin los hijos prdigos. Ese abrazo paternal es tan elocuente y vivo, que
uno quisiera hacer cualquier cosa con tal de obtenerlo. Cada uno de nosotros debe reconocer
que personificamos ampliamente ese hijo perdido y necesitamos, al menos una vez en nuestra
vida, experimentar tal grado del amor de Dios. No nos resulta nada difcil encarnarnos en la
figura del hijo. Tambin nosotros nos hemos ido de casa, nos lo dice nuestra Clera, nuestro
resentimiento, celos, deseos de venganza, lujuria, codicia, antagonismos y rivalidades. Esto
nos indica que nos hemos ido de casa. Tenemos contradicciones internas. No sabemos porqu
decidimos marcharnos de casa. Porqu dejamos ese lugar donde somos tratados como hijos.
Lo mismo deca san Pablo: hago el mal que no quiero. Tambin nosotros queremos alguna vez
probar las bellotas de los cerdos y nos vamos de la Casa del Padre, y lo mismo le paso a
Pedro, y a Judas, los dos eran hijos perdidos, pero existe una enorme diferencia. Judas no fue

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capaz de resistir el hecho de que segua siendo hijo de Dios, y se ahorc; Pedro en cambio, en
medio de su desesperacin, reclam su filiacin y la pidi llorando. Cuntos hay que en lugar
de correr a los brazos fuertes y amorosos del Padre, van a los brazos de la desesperacin, de la
angustia, del complejo de culpa, del suicidio. Judas eligi la muerte. Pedro la vida. Cuantos de
nosotros no manejamos una baja autoestima y tenemos que elegir todos los das entre la vida y
la muerte. Nos asaltan los pensamientos y decimos: no soy bueno. No merezco vivir. No
valgo nada. No soy nadie. (s de una joven de 22 aos que aceptaba ser la segunda mujer de
un hombre casado y de vivir en su misma casa qu absurdo!). Muchos vivimos as,
manejando una bajsima autoestima. Todos los acontecimientos y situaciones un tanto
adversos me sirven para autodaarme y autocondenarme: soy una carga, soy un problema, una
fuente de conflictos, solo sirvo para quitarle el tiempo a los dems. Porqu esta actitud?
Porque se ha perdido la fe en la bondad original del Padre. No sabemos que con todo y nuestra
miseria, flaqueza y limitacin, seguimos siendo preciosos a sus ojos, y nuestros nombres estn
grabados en su corazn.
Uno se da cuenta que hoy por hoy, uno de los grandes retos de la vida espiritual y
humana es saber recibir el perdn de Dios. Existe algo que nos hace pensar que nuestra
existencia es demasiado obscura y nuestra oscuridad demasiado grande como para que la luz
de Dios pueda desplazarla. En ocasiones no estamos seguros si queremos que Dios nos
perdone. Recibir el perdn implica la voluntad de dejar a Dios ser Dios y de dejarle hacer todo
el trabajo de sanacin, restauracin y renovacin de mi persona.
El joven abrazado por el Padre ya no es ms un concepto, es la humanidad entera que
en medio de su orfandad busca este encuentro ntimo con Dios. Soy yo mismo, porque algo
dentro de m me dice que debo regresar. El cuerpo desaliado del prdigo se convierte
entonces en el cuerpo destrozado de la humanidad, y la cara del beb amado por el Padre, es el
llamado de Dios a toda la humanidad a hacerse como nio para poder gozar de todos los
beneficios de su filiacin divina.
b) La conciencia de ser el Hijo Mayor.
A nivel de exgesis bblica se discute si el relato de la actitud del hijo mayor sea
original de la narracin del regreso del hijo prdigo. Ciertamente no es fcil identificarse
con esta figura grotesca de un hijo mayor que lleno de celos por su hermano se niega a entrar

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con l a la fiesta del Padre. Sin embargo, debemos reconocer que todo el tiempo que los celos,
la clera la envidia, el rencor, la susceptibilidad, el resentimiento y la ira hacen presa de m,
estoy encarnando la figura del hijo mayor. Cuntos de nosotros nos molestamos por el bien
de los dems, nos da envidia que Dios pueda favorecer o haya favorecido a otros ms que a mi
mismo que siempre he estado en casa, que siempre he sido un buen hijo? A la luz de estos
razonamientos nos damos cuenta que la conversin ms difcil es la del que se qued en casa.
Es un corazn que siente que nunca ha recibido lo que merece: he trabajado tanto en la vida y
de ninguna manera he conseguido lo que otros consiguen con tanta facilidad. Por qu la
gente no me da las gracias, no me invita, no se divierte conmigo, no me agasaja, y sin
embargo, presta tanta atencin a los que viven la vida tan frvolamente? Todos nosotros
encarnamos al hijo mayor cuando en el fondo de nuestro corazn guardamos un profundo y
escondido resentimiento contra el Padre. Es precisamente ese resentimiento lo que no nos
permite entrar en casa y compartir la alegra del Padre.
Qu podemos hacer para que ese hijo mayor o esa hija mayor pueda ser saneado por
dentro? Una actitud de pasividad e indiferencia poco ayudan. Debemos dejar que Dios nos
encuentre y nos cure con su amor, practicando diariamente la confianza y la gratitud.
Aceptando con paz que algunas cosas estn as y no como yo quisiera que estuvieran.
Debemos estimular la confianza en Dios. La confianza es la conviccin profunda de que el
Padre me quiere en casa. Yo no me dejo encontrar por Dios cuando pienso que he sido menos
favorecido que los dems, cuando pienso que no merezco ser encontrado por el Padre; cuando
pienso que soy menos querido que mis hermanos y hermanas menores. Se podra decir que
llevamos al interno dos voces que nos gritan: Dios te busca. Dios te ama. Dios te quiere en
casa; pero otra voz que dice Dios no est realmente interesado en ti, prefiere a otros menos
indignos de su amor antes que a ti. Uno tiene que hacerse violencia para negar esta voz
interior de autorechazo, y autoafirmar que Dios quiere realmente abrazarme igual que hace
con mis hermanos y hermanas quiz ms inmaduros que yo.
Cmo vencer estos mecanismos de autodestruccin? Con la gratitud. La gratitud es
lo contrario del resentimiento. Mi resentimiento me dice que no se me da lo que merezco y se
manifiesta en envidia. Pero esta gratitud no es solo respuesta generosa a los dones recibidos,
es ante todo una disciplina, un modo de ser; es el esfuerzo por reconocer que todo lo que soy y
tengo me ha sido dado como don de amor, don que tengo que celebrar con alegra.

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La conversin del hijo mayor a diferencia del hijo menor, consiste en pasar del
mundo de la queja y del lamento al mundo de la gratitud y la alabanza. Qu hermosa mirada
tendr el hijo mayor cuando est ya libre de sus lamentos, de sus quejas de sus resentimientos.
Libre de su ira, de sus celos. Ciertamente su rostro y su mirada sern distintos. Tendrn con
mayor fuerza esa luz misteriosa que emana del rostro del Padre, smbolo de la alegra y de la
gratuidad.
c) Llamados a convertirnos en el Padre.
Es comprensible que al mirar el cuadro de Rembrandt uno se pueda identificar
inmediatamente con el hijo menor. Cuesta ms trabajo identificarse en el hijo Mayor. Pero
existe todava un medio ms excelente. Todo este cuadro donde se refleja fugazmente la
misericordia del padre, en realidad est gritando una sola cosa: atrvete a ser como el Padre!
Es lo mismo que nos pide Jess en el evangelio: sed perfectos como es perfecto vuestro Padre
celestial (5,48). Es este el ms grande filn teolgico de la imagen de Rembrandt. Nuestra

verdadera vocacin es la de llegar a ser como el Padre, porque si nos quedamos en el papel del
hijo no creceremos jams. Hay que ser entonces como el Padre.
Cmo entenderlo? Entendiendo al Padre, en su corazn misericordioso, asimilando
lo que l es verdaderamente en esencia: amor. Como padre quiere que sus hijos sean libres,
libres para amar. Esa libertad incluye la posibilidad de que se marchen de casa, de que vayan a
un pas lejano y de que all lo pierdan todo. El corazn del Padre conoce todo el dolor que
les causar el hacer esta eleccin, pero su amor no le deja impedrselo. El ofrece su amor, pero
no coacciona a tomarlo. Es un amor que se recibe libremente o no se recibe. Sufre cuando sus
hijos le honran con sus labios pero sus corazones estn lejos (Mt 15,8; Is 29,13). Conoce sus
lenguas engaosas y corazones desleales (Salmo 78,36-37), pero no puede hacer que le
quieran sin perder su verdadera paternidad.
Como Padre, la nica autoridad que reclama para s es la autoridad de la compasin.
Esa autoridad le viene de permitir que los pecados de sus hijos penetren en su corazn. No
hay lujuria, codicia, ira, resentimiento, celos o venganza en sus hijos perdidos que no le haya
causado un dolor inmenso. El dolor es tan profundo porque el corazn es muy puro. Pero el
Padre lo nico que busca es sanar los corazones lastimados de sus hijos rebeldes. El no quiere
castigar porque ya han recibido demasiados castigos por sus mismos caprichos. Es este el

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verdadero rostro del Dios de la Biblia: Un Padre que, desde el comienzo de la creacin, ha
extendido sus brazos en una bendicin llena de misericordia, sin forzar a nadie. El es un Dios
que sabe esperar. Espera siempre que sus hijos vuelvan para poder hablarles con palabras de
amor y para dejar que sus brazos cansados descansen en sus hombros. Su nico deseo es
bendecir.
El Padre quiere decir ms con sus manos que con su boca: T eres mi amado, en ti
descansa mi favor., en efecto, el ncleo del cuadro de Rembrandt son las manos del padre.
En ellas se concentra toda la luz; a ellas se dirigen las miradas de los curiosos; en ellas la
misericordia se hace carne; en ellas se unen perdn, reconciliacin, curacin. Por medio de
ella encuentra descanso no slo el hijo cansado sino tambin el anciano padre. Con ellas
bendice y al mismo tiempo se reposa en los hombres del hijo. Se podra decir que esas manos
son las que han estado presentes siempre en nuestras vidas, desde el momento de nuestra
concepcin. Son ellas que nos dan la bienvenida desde el momento en que nacimos. Nos
sostuvieron cerca del pecho de nuestra madre y nos alimentaron y nos dieron calor. Nos han
protegido en los momentos de peligro, y nos han consolado en los momentos de dolor. Son las
manos providentes de mis padres, profesores, catequistas, amigos, que me recuerdan lo
protegido que estoy.
Las manos del padre son tambin manos maternales. El abrazo del Padre refleja ms
el abrazo de una madre, de una madre que recibe a su hijo en casa, despus de un largo viaje.
La madre acaricia a su nio, le envuelve con el calor de su cuerpo, y le aprieta contra el
vientre del que sali. De este modo, el regreso del hijo prdigo se convierte en el regreso al
vientre de Dios, el regreso a los orgenes mismos del ser y vuelve a hacerse eco aquella
exhortacin de Jess a Nicodemo: tienes que nacer de nuevo. Lo que se puede observar aqu
es un Dios Padre y Madre que recibe en su vientre a aquel a quien hizo a su propia imagen.
Los ojos casi ciegos, las manos, el manto, el cuerpo inclinado, todo recuerda al amor divino
maternal, marcado por el dolor, el deseo, la esperanza y la espera sin fin.
Aprender a ser padre y madre implica gustar de la alegra del padre. El Padre se
alegra por el retorno de su hijo y prepara una fiesta. Es sta la alegra de Dios. Dice el Padre:
Alegraos, porque este hijo mo estaba perdido y lo he recuperado. Es la alegra de Dios. El
padre del hijo prdigo se entrega totalmente a la alegra. Nosotros estamos preparados para

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recibir malas noticias, para leer noticias de guerra, violencia y crmenes, para ser testigos de
conflictos y desrdenes. Siempre esperamos que quienes nos visitan nos cuenten sus
problemas, sus desilusiones, sus depresiones y sus angustias. En todo ello encontramos un
extrao morbo y nos acostumbramos a convivir con la tristeza que ya no tenemos tiempo para
la alegra que viene de Dios. Debemos aprender a ver alegra all donde solo vemos tristeza.
Tenemos que aprender a robar toda la alegra que sea posible para mostrrsela a los dems. Se
debe aprender a elegir la vida, an cuando las fuerzas de la muere estn tan a la vista y elegir
la verdad an cuando est rodeado de mentiras. Una vez que se elige descubrir la alegra
escondida en medio de tanto sufrimiento, la vida se convierte en una fiesta. La alegra no niega
la tristeza, la tristeza realmente existe o puede existir, pero la alegra transforma la tristeza para
sembrar ms alegra. La alegra de Dios es realmente contagiosa. Es la alegra de pertenecer a
la casa de Dios, cuyo amor es ms fuerte que la muerte y que nos da el poder de permanecer
en el mundo y participar desde ahora del reino de la alegra.
Este es el secreto de la alegra de los santos. Desde san Antonio abad, a san Francisco
de Ass, la Madre Teresa de Calcuta, etc. La alegra es el signo de quien es realmente hombre y
mujer de Dios. Esta alegra puede verse en los rostros de mucha gente sencilla, pobre, que
sufre y que vive en medio de una gran agitacin econmica y social, pero que todava puede
or la msica y los bailes en la casa del Padre. Tenemos que hacer nuestro el gozo y la alegra
de Dios.
Conclusin
Cuando el hijo prdigo vuelve a casa, vuelve no para seguir siendo un nio, sino para
descubrir su condicin de hijo y convertirse el mismo en padre. La llamada de Dios es que
cada uno de nosotros tomemos el papel del padre. Este es un camino espiritual dificultoso.
Preferiramos quedarnos como hijos para experimentar siempre ese abrazo del padre; sin
embargo, la misin del hijo es llegar algn da a convertirse l mismo en un padre. No puedo
siempre quedarme como un nio, necesito yo mismo aprender del Padre a ser padre. Es este el
ltimo fin de nuestra vida espiritual.2
2

v32 Si amis a los que os aman, qu mrito tenis? Pues tambin los pecadores aman a los que les aman.
v33 Si hacis bien a los que os lo hacen a vosotros, qu mrito tenis? Tambin los pecadores hacen otro tanto!
v34 Si prestis a aquellos de quienes esperis recibir, qu mrito tenis? Tambin los pecadores prestan a los
pecadores para recibir lo correspondiente. v35 Ms bien, amad a vuestros enemigos; haced el bien, y prestad sin
esperar nada a cambio; y vuestra recompensa ser grande, y seris hijos del Altsimo, porque l es bueno con los
ingratos y los perversos. v36 Sed misericordiosos como vuestro Padre es misericordioso. (Lc 6,32-36).

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Hay algn camino para llegar a la paternidad espiritual? S, el dolor, el perdn


y la generosidad.
El dolor nos purifica, nos hace derramar muchas lgrimas. No hay misericordia sin
lgrimas. Se trata de ser capaces de meterse en el pellejo del otro, de descubrir que todas sus
reacciones de ira, resentimiento, envidia, avaricia, desenfreno, son por la pobreza de su nima.
Detrs de cada uno de ellos existe un profundo dao. Hay que aprender a tener ojos para poder
ser copartcipes de su dolor. Slo as se est en grado de comprender realmente a los que
sufren en torno a nosotros. De este modo, el dolor, si se acepta, se convierte en una parte
importante de mi oracin, an ms, el dolor se convierte en oracin.
El segundo camino que conduce a la paternidad espiritual es el perdn. Es a travs del
perdn constante como llegamos a ser como el Padre. Tantas veces nuestro perdn es tan
frgil. Decimos te perdono pero nuestro corazn sigue resentido. El perdn de Dios es en
cambio incondicional; surge de un corazn que no reclama nada para s, de un corazn que
est completamente vaco de egosmo.
La tercera va es la generosidad. El padre no slo perdona a su hijo sino que lo llena
de regalos y fiestas. Al hijo mayor le dice: todo lo mo es tuyo. Es esta una peculiaridad de
Dios, su bondad, su amor, perdn, cuidado, alegra, y misericordia no conocen lmites.
Para llegar a ser como el Padre tenemos que ser tan generosos como l. As como el
Padre se da a sus hijos por entero, as yo tengo que darme por entero a mis hermanos y
hermanas. De este modo, dolor, perdn y generosidad, son las tres vas mediante las cuales la
imagen del Padre puede crecer en mi interior. Cuando miremos nuestras manos, pensemos que
nos han sido dadas para que las extendamos sobre todos aquellos que sufren, para que las
apoyemos sobre los hombres de todos aquellos que se acercan y para ofrecer la bendicin que
surge del inmenso amor de Dios por nosotros.

Fr. Dagoberto Lpez Sojo, OFM.


Lic. en Sagrada Escritura.

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