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Historia Econmica Social

Apontamentos de: Mafalda Diogo


E-mail: mspity@gmail.com
Data: Outubro 2006
Livro:
Nota:

Este documento um texto de apoio gentilmente disponibilizado pelo seu autor, para que possa auxiliar ao estudo dos colegas.
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HISTRIA ECONMICA E SOCIAL

Cap. I
Introduo: histria econmica e desenvolvimento econmico
Se algumas naes so ricas e outras pobres, porque no adoptam as pobres os mtodos e
polticas que tornaram as outras ricas?
Na verdade essas tentativas foram feitas, mas, na maior parte dos casos, sem grande
sucesso:

1. No h acordo generalizado sobre os mtodos responsveis pelos rendimentos


mais elevados das naes mais ricas.
2. Mesmo que esse acordo existisse, no de forma alguma certo que os mtodos
e polticas semelhantes produzam os mesmos resultados nas diferentes
circunstncias geogrficas, culturais e histricas das naes com parcos
recursos.
3. Embora tenham sido feitas muitas investigaes sobre o problema, os
estudiosos e cientistas ainda no elaboraram uma teoria de desenvolvimento
econmico que seja operacionalmente til e aplicvel na generalidade
A anlise histrica pode focar, duma forma que as outras abordagens no podem, as
origens dos nveis de desenvolvimento desiguais que existem presentemente.
Ao concentrar-se em momentos de crescimento e declnio no passado, a abordagem
histrica isola os fundamentos do desenvolvimento econmico. uma ajuda
objectividade e clareza do pensamento.
A posio de alguns perante a observao de que a situao contempornea nica, e por
isso, a histria irrelevante para os seus interesses, esto a cometer 2 erros:

1. Aqueles que ignoram o passado no so qualificados, para sobre ele


generalizar.
2. Nega implicitamente a uniformidade da natureza, incluindo o comportamento
humano e o comportamento das instituies sociais uma presuno sobre
que se funda qualquer pesquisa cientfica.
Tais atitudes revelam como fcil, sem perspectiva histrica, confundir os sintomas
de um problema com as suas causas.
Crescimento, desenvolvimento e progresso
Crescimento econmico um aumento sustentado da produo total de bens e
servios produzidos por uma dada sociedade. Esta produo total tem sido medida
como rendimento nacional, ou produto nacional bruto (PNB).
O crescimento econmico s significativo se for medido em termos de produo per
capita.

Produto interno bruto (PIB) normalmente um valor intermdio entre o PNB e o


rendimento nacional.
Desenvolvimento econmico o crescimento econmico acompanhado por uma
mudana estrutural ou organizacional substanciais na economia. A mudana estrutural
ou organizacional pode ser a causa de crescimento, mas no necessariamente; por
vezes a sequncia causal segue na direco oposta, as 2 mudanas podem ser ainda o
produto comum de outras mudanas; dentro ou fora da economia.
Crescimento econmico um processo reversvel isto , pode ser seguido de
declnio, assim como o desenvolvimento econmico.
Tanto o crescimento como o desenvolvimento so, em princpio termos isentos de
valor, na medida em que podem ser calculados e descritos sem referncias a normas
ticas. Tal no obviamente, o caso com o termo progresso econmico, a no ser que
se lhe d uma definio altamente restritiva.
Na tica secular moderna, crescimento e desenvolvimento so frequentemente
equacionados com progresso, mas no existe necessariamente uma ligao entre eles.

Determinantes do desenvolvimento econmico


Factores de produo:
- terra
- mo-de-obra
- capital
- dinmica empresarial (opcional)
A produo total duma economia determinada pela quantidade de empregados. Esta
classificao e diversas frmulas que dela se podem extrair, so indispensveis para a
anlise econmica moderna e tambm extremamente teis no estudo da histria
econmica.
Ao passar-se da anlise econmica a curto prazo para o estudo do desenvolvimento
econmico, os parmetros tornam-se as variveis mais importantes. Uma classificao
mais alargada dos determinantes da produo , necessria para analisar a mudana
econmica no tempo histrico.
Uma classificao deste tipo considera a produo total num dado perodo de tempo e
a sua taxa de mudana atravs do tempo como funes da mistura de populaes,
recursos, tecnologia e instituies sociais. Estes 4 factores no so variveis nicas;
cada um um aglomerado de variveis.
Os recursos so a vasta terra dos ditames da economia clssica. O termo abarca no
apenas a quantidade de terra, a fertilidade do solo e os recursos naturais convencionais,
mas tambm o clima, a topografia, a disponibilidade de gua e outras caractersticas do
ambiente natural, incluindo a localizao.
Em sculos recentes, a inovao tecnolgica tem sido a fonte mais dinmica de mudana e
desenvolvimento econmicos.
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O inter-relacionamento da populao, recursos e tecnologia na economia condicionado


por instituies sociais, incluindo valores e atitudes. Este conjunto de variveis por
vezes, tambm chamado contexto sociocultural ou matriz institucional da actividade
econmica.
Instituies mais frequentemente relevantes:
- Estrutura social (n, dimenso relativa, base econmica e fluidez das classes
sociais).
- A natureza do Estado ou regime poltico.
- Propenses religiosas ou ideolgicas dos grupos ou classes dominantes.
Teoria institucionalista considera que o desenvolvimento econmico o produto duma
tenso ou luta permanente entre a mudana tecnolgica e as instituies sociais. Segundo
esta teoria, a tecnologia o elemento dinmico e progressivo, enquanto as instituies
resistem uniformemente s mudanas.
Produo e produtividade
Produo - o processo pelo qual os factores de produo so combinados para produzir
os bens e servios desejados pelas populaes humanas. A produo pode ser medida em
unidades fsicas ou em termos de valor (monetrios).
Produtividade a relao entre o resultado til dum processo produtivo e a utilizao
dos factores de produo. Pode ser medida em unidades fsicas ou em termos de valor.
Para medir a produtividade de factor total isto , a produtividade combinada de todos
os factores so necessrios termos de valor.
O capital humano (no escravos) resulta de investimento em conhecimento e capacidade
ou especializao. O investimento pode assumir a forma de ensino normal ou formativo, de
estgio, de aprendizagem do ofcio. Embora o capital humano seja adquirido, as
diferenas nos nveis de capital humano per capita entre as economias mais ou menos
avanadas fazem parte dos factores mais notveis e importantes a serem analisados.
A produtividade de todos os factores de produo aumentou consideravelmente ao longo
dos tempos. A que se deve tal aumento?
Entre as determinantes mais importantes esto:
- Os avanos em tecnologia
- Melhorias na organizao tanto a macro como a micronvel
- Em especial, maiores investimentos em capital humano.
Lei dos rendimentos decrescentes um nico trabalhador, utilizando uma determinada
tecnologia, seja ela simples ou complexa, capaz de realizar alguma produo. medida
que vo sendo acrescentados trabalhadores, at um certo ponto, o produto marginal
aumenta. Todavia, medida que vo sendo acrescentados trabalhadores, estes podero
imiscuir-se no trabalho uns dos outros, pisar a colheita, etc. e o produto marginal
diminui: este o conceito da lei dos rendimentos decrescentes.
Produto marginal a diferena entre o trabalho realizado por ex: entre um trabalhador
que produz 10 alqueires, ao juntar-se outro trabalhador produzem 25 alqueires, o produto
marginal de 15 (25-10=15).
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Estrutura econmica e mudana estrutural


Estrutura econmica (no confundir com estrutura social, embora ambas se relacionem)
trata as relaes entre os vrios sectores da economia, especialmente os 3 sectores
principais: primrio, secundrio e tercirio.
Como podem ser explicada as mudanas estruturais?
A mudana da agricultura para actividades secundrias implicou 2 processos principais:
1. No mbito da oferta, o aumento da produtividade, tornou possvel conseguir a
mesma quantidade de produo com menos mo-de-obra. No mbito da procura,
entrou em jogo uma regularidade do comportamento humano, chamada lei de Engel
baseada em inmeros estudos de oramentos familiares, a lei de Engel diz que
medida que o rendimento do consumidor aumenta, a proporo desse rendimento
que gasta na alimentao diminui. (Isto, por sua vez pode ser relacionado com a
lei da utilidade marginal decrescente; nomeadamente quanto mais se tem de um
dado bem menos se valoriza uma sua qualquer unidade).
2. Com produtividade acrescida, os gostos so basicamente responsveis por tais
mudanas estruturais, mas a fora motivadora imediata das mudanas ,
normalmente a mudana nos preos (e salrios) relativos. Isto igualmente
verdadeiro para muitas outras mudanas econmicas, como o aumento de novas
indstrias e o declnio de antigas ou a mudana de produo de uma rea
geogrfica para outra. Os preos de bens e servios so determinados pela
interaco de oferta e procura.
A logstica do crescimento econmico
O uso vulgar do termo logstica aplica-se organizao de provises para um grande grupo
de pessoas. Mas logstica tambm uma frmula matemtica. A curva logstica que dela
deriva tem a forma dum S e , por vezes, designada por curva em S:

Pg 35

A curva tem 2 fases, uma de crescimento acelerado seguida por uma fase de
desacelerao; matematicamente, no seu limite a curva aproxima-se assimptoticamente
duma linha horizontal que paralela assimptota de origem.
Tem-se observado que as curvas logsticas podem igualmente descrever com algum rigor
muitos fenmenos sociais, especialmente o crescimento das populaes humanas.
Y= rendimento nacional (ou produo)
P = populao; R = recursos; T = tecnologia; X = instituies sociais (o grande
desconhecido)
Y= f (P,R,T,X)

A taxa de mudana ao longo do tempo :


dy : dt = df :dt
Cap. II
Desenvolvimento econmico nos tempos antigos

Os humanos do final do Paleoltico tinham alcanado um estado relativamente


avanado de desenvolvimento tecnolgico e provvel tambm social. Fizeram uma
grande variedade de ferramentas de pedra cinzelada e lascada. Como armas, tinham
lanas, harpes, fundas, arcos e flechas. Nesta poca os humanos eram principalmente
caadores carnvoros, pelo menos na Eursia, na Amrica do Norte e na frica do
Norte, entre as suas presas favoritas contavam-se os cavalos selvagens, os bisontes, as
renas e os mamutes, que abundavam naqueles tempos. H muito que conheciam e
utilizavam o fogo.
A unidade da organizao social era o bando, ou tribo, consistindo em cerca de meia dzia
de famlias. Era essencialmente migratrio, perseguindo a caa, mas limitava normalmente
as suas migraes a uma rea geogrfica restrita e podia regressar, a intervalos
peridicos, a um centro cerimonial como um bosque ou gruta sagrados.

O contacto entre bandos ou tribos era provavelmente raro, mas no to raro que
evitasse a difuso de caractersticas sociais e tcnicas, e talvez algum comrcio de
troca primitivo, onde se incluiria a troca de mulheres.
As regras do casamento e do parentesco tinham evoludo e o incesto era universalmente
interdito. Crenas animistas pressagiavam a religio assim como o calendrio primitivo
prognosticava a cincia. Algumas indicaes do nvel do desenvolvimento cultural so
dadas pelas magnficas pinturas rupestres do norte de Espanha e do sudoeste de Frana.
No apenas mostram um alto nvel artstico, como reflectem aspectos das actividades
econmicas dos seus criadores e, provavelmente, os seus conceitos religiosos. Os temas
mais comuns so os animais que caavam; as pinturas podem ter sido feitas com o
objectivo de comemorar caadas particularmente bem sucedidas, ou podero ter sido
evocaes aos espritos para que lhes dessem caa abundante.

A partir de restos de esqueletos, calcula-se que a durao mdia de vida era de no


mais de cerca de 20 anos.
Dada a natureza da sua economia, os humanos do perodo do paleoltico estavam
sujeitos a ciclos peridicos de abundncia e carestia, dependendo do movimento da
caa e da sorte da caada. Apesar destes contratempos, os humanos do Paleoltico
estavam distribudos por toda a face da Terra. As densidades populacionais variavam,
sem dvida, em funo da flora e da fauna que eram os seus meios de subsistncia,
com as densidades mais elevadas nas zonas tropicais e subtropicais; mas pelos
padres modernos, as densidades no eram altas em regio alguma.
Dinmica econmica e a emergncia da civilizao
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Estivessem ou no relacionadas com as mudanas climticas, importantes mudanas


tecnolgicas ocorreram tambm no quarto ou quinto milnio que se seguiu ao recuo
dos glaciares, especialmente no Prximo e Mdio Oriente. As ferramentas de pedra (e
tambm objectos artsticos e religiosos) tornaram-se mais complexos e sofisticados.
Afiar e polir a pedra substitui os velhos mtodos de raspar e lascar. Tinha chegado o
perodo do neoltico, ou Idade da Nova Pedra.
Os novos processos mais importantes foram:

- A inveno da agricultura
- A domesticao de animais

O perodo e localizao exactos destas ltimas realizaes so ainda discutidos. Nem


sequer certo que tenham ocorrido em conjuno uma com a outra embora parea
provvel que tal tenha acontecido, pelo menos quanto a alguns animais. O local mais
provvel algures denominado Crescente Frtil, a faixa de terra que se estende ao
longo do extremo oriental do Mediterrneo, atravessando as colinas do norte da Sria e
do Iraque, descendo os vales do Tigre e do Eufrates at ao Golfo Prsico.
Uma hiptese, que a domesticao de plantas era trabalho de mulheres nas colinas
do norte do Iraque, ou Curdisto.
Por volta de 6.000 a. C., a agricultura organizada, que envolvia o cultivo de trigo e
cevada e a criao de carneiros, cabras, porcos estava bem enraizada em toda a regio
que se estende desde o Iro Ocidental at ao Mediterrneo e ao longo das terras altas
da Anatlia a ambos os lados do mar Egeu.
Os utenslios usados pelos primeiros agricultores eram duma simplicidade extrema. O
primeiro foi uma rudimentar foice ou faca segadeira usada na colheita de sementes
de ervas silvestres e, eventualmente, dos cereais cultivados.
Uma das principais consequncias da inveno da agricultura foi a maior capacidade
de determinar reas para sustentar as suas populaes. Assim, a populao cresceu
onde quer que a populao neoltica se difundisse. medida que era difundida iam
sendo introduzidas modificaes devido a diferenas de recursos e clima.
A unidade bsica da organizao econmica e social nas primeiras comunidades
agrcolas era a aldeia de camponeses, cuja composio variava entre 10 e 50 famlias
com uma populao total de 50 a 300 pessoas. As aldeias de camponeses podem ser
vistas como sucessoras lgicas, e talvez nalguns casos as reais, dos bandos de
caadores do final do perodo do Paleoltico, embora em mdia fossem
susbstancialmente maiores devido sua melhor adaptao ao ambiente. As condies
de vida melhoraram ligeiramente em relao s das comunidades de caadores. A
durao mdia de vida no excedia, provavelmente os 25 anos.
A Baixa Mesoptmia- regio entre os rios Tigre e Eufrates, mesmo a norte do golfo
Prsico regio pouco promissora, tornou-se alicerce da primeira grande civilizao
conhecida da Histria, a da Sumria, com grandes concentraes de pessoas, cidades
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agitadas, arquitectura monumental e uma profuso de tradies religiosas, artsticas e


literrias que influenciaram outras civilizaes antigas durante milhares de anos.
A base econmica desta primeira civilizao assenta numa agricultura altamente
produtiva.

O progresso da civilizao acarretou uma diviso muito mais complexa do trabalho e


do sistema de organizao econmica.
Nasceram entre outras, as profisses ligadas arquitectura, engenharia, medicina.
Foram sistematizados pesos e medidas, a matemtica foi inventada emergiram formas
primitivas de cincia. Uma vez que a Sumria era praticamente desprovida de recursos
naturais alm do seu rico solo, negociava com outros povos, menos avanados, assim
contribuindo para a difuso da sua civilizao.
A escassez de pedra, tanto para utenslios como para construo, acelerou
provavelmente a adopo de cobre e do bronze. Consequentemente a metalurgia foi
considerada um dos pilares da civilizao.
As primeiras cidades, como Eridu, Ur, Uruk e Lagash, eram
organizao econmica e a religio centravam-se no templo da
representada por uma hierarquia sacerdotal. Eram membros da
trabalhos de irrigao, drenagem e a agricultura em geral
cobrana das receitas como tributo ou imposto.

cidades-templo, isto , a
divindade padroeira local,
hierarquia que dirigiam os
e que supervisionavam a

A necessidade de manter registos das fontes e do destino deste tributo levou ao


emprego de pictogramas simples em tabuinhas de barro, ainda antes de 3.000 a. C. Por
volta de 2.800 a. C., os pictogramas tinham sido estilizados no sistema cuneiforme de
escrita, uma caracterstica distintiva da civilizao mesoptmica. um dos poucos
exemplos na Histria duma inovao significativa proveniente duma organizao
formalista.
Embora a escrita tivesse sido criada como resposta necessidade de manter registos
administrativos, em breve passou a ter muitas outras utilizaes: religiosas, literrias,
econmicas.

Da sua primeira localizao no topo do golfo Prsico, a civilizao mesoptmica


espalhou-se para norte, para a Acdia, cujo principal centro foi a cidade da Babilnia,
e, subsequentemente, para as regies mais altas dos vales do Tigre e Eufrates.
As fundaes econmicas do imprio
Antes da ascenso das primeiras grandes civilizaes urbanas, a estrutura social das
aldeias neolticas de camponeses parece ter sido relativamente simples e uniforme. O
costume e tradio, interpretados por um conselho de ancios, regiam as relaes entre
os membros da comunidade.
Nas primeiras cidades-templo da Sumria, por contraste, a estrutura social era
definitivamente hierrquica. As massas de camponeses e trabalhadores no

especializados, que provavelmente ascendiam a 90% da populao total, viviam num


estado de servido, seno de pura escravido.
A terra pertencia ao templo (ou sua divindade) e era administrada pelos
representantes da divindade, os sacerdotes.
Mais provavelmente, a raiz da diferenciao de classes e da organizao poltica
formal eram as diferenas tnicas ou tribais.
medida que as primeiras cidades-Estado se expandiram aproximando-se uma das
outras, disputas de fronteiras e direitos sobre gua tornaram-se fontes adicionais de
conflito e conquista.
Comrcio e desenvolvimento no mundo mediterrnico
Os Fencios foram os primeiros marinheiros e mercadores especializados, segundo as
suas prprias tradies, vieram para o mediterrneo do golfo Prsico ou do mar
Vermelho, o que levanta a possibilidade de eles (ou os seus antepassados) poderem ter
sido os primeiros intermedirios entre a Sumria e o Alto Egipto atravs do ndico.
Simultaneamente com o comrcio, os Fencios tambm desenvolveram vrias
indstrias de transformao, incluindo a manufactura da sua famosa tinta prpura.
Os Fencios organizaram-se em cidades-Estado autnomas, das quais as mais famosas
foram Sdon e Tiro. Fizeram parte dos povos mercantis mais proeminentes da civilizao
antiga. As suas actividades comerciais levaram-nos a desenvolver o alfabeto, que os
Gregos e os Romanos adoptaram, como um substituto mais eficaz da escrita hieroglfica
ou cuneiforme, a par de outras das suas tcnicas comerciais.

Os outros grandes comerciantes martimos do Mediterrneo forma os Gregos. Ao


contrrio dos Fencios, os Gregos eram originalmente cultivadores mas o carcter
rochoso e montanhoso da ptria que adoptaram depressa os levou ao mar, para
complementar o escasso produto da sua agricultura. Os seus excelentes portos naturais
e as inmeras ilhas do mar Egeu adjacente tambm encorajaram esta partida.
Os progressos comerciais e financeiros foram facilitados por uma inovao, de
pequeno significado tcnico mas de grande importncia econmica a introduo da
moeda cunhada. Dinheiro e cunhagem, no so idnticos.
O comrcio de troca e as transaes a crdito tinham surgido muito antes da moeda
cunhada. Esta porm, simplificou extraordinariamente as transaces comerciais e
permitiu a extenso do sistema de mercado para muitos indivduos e grupos que de outra
forma teriam permanecido isolados numa economia fechada de subsistncia.

As primeiras moedas eram aparentemente feitas de electro, uma liga natural de ouro e
prata que foi descoberta nos vales aluviais da Anatlia, mas devido variabilidade
proporcional dos 2 metais em electro, os metais puros eram os preferidos.
Embora fossem cunhadas moedas de ouro e prata, a prata era mais abundante e mais
prtica para o comrcio. O papel dominante de Atenas no comrcio e na cultura do sc. V
contribui tambm para a predominncia da prata, pelo menos entre os Gregos; na verdade,
os 2 fenmenos estavam intimamente relacionados.
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A Idade de Ouro Ateniense foi tornada possvel pela prata de Lurio.

Empreendimentos econmicos e limites da civilizao antiga


O apogeu da civilizao clssica, pelo menos nos seus aspectos econmicos, ocorreu
durante o primeiro e segundo sculo da Era Crist, sob o domnio de Roma.
Os Romanos eram, originalmente, um povo agrcola, sobretudo pequenos camponeses
com um grande respeito pelos direitos de propriedade. No decurso da sua expanso,
tornaram-se progressivamente mais preocupados com os assuntos militares e
administrativos, mas a sua ligao tradicional ao solo manteve-se. O comrcio, por
outro lado, no era muito importante no sistema de valores romano; era deixado nas
mos de classes sociais inferiores, de estrangeiros e mesmo de escravos.
O sistema jurdico romano inicialmente, adaptado a um regime agrrio mas
gradualmente modificado pela incorporao de elementos gregos, permitiu uma
liberdade de iniciativa considervel e no penalizou as actividades comerciais. Em
especial, permitiu o cumprimento rigoroso de contratos e de direitos de propriedade e
o julgamento rpido (e normalmente justo) de litgios.
O maior contributo de Roma para o desenvolvimento econmico foi a pax romana, o
longo perodo de paz e ordem na Bacia Mediterrnica que possibilitou o
desenvolvimento do comrcio sob as condies mais favorveis. Uma consequncia
da maior importncia da pax romana foi o crescimento populacional.
Economicamente os pilares gmeos do Imprio Romano eram a agricultura e o comrcio.

A queda do Imprio Romano e o declnio (ou retrocesso) da economia clssica no


foram idnticos, apesar de estarem intimamente relacionados
Uma razo ainda mais fundamental para os limites, e derradeira falha, da economia
clssica transcende as causas imediatas do declnio de Roma: a falta de criatividade
tecnolgica. Esta esterilidade tecnolgica contrasta vivamente com o brilho cultural de
pelo menos alguns perodos da civilizao antiga.
A explicao parece residir na estrutura socioeconmica e na natureza das atitudes e
incentivos que ela gerou. O trabalho muito produtivo era feito quer por escravos quer
por camponeses servis, cujo estatuto diferia pouco do dos escravos. Mesmo que
tivessem tido a oportunidade de melhorar a tecnologia, teriam colhido poucos
benefcios, se que algum, quer em termos de rendimentos mais elevados, quer em
termos de reduo da mo-de-obra.
Uma sociedade baseada na escravatura pode produzir grandes obras de arte e
literatura, mas no pode produzir um crescimento econmico sustentado.

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Cap. III
Desenvolvimento econmico na Europa Medieval
Para enfrentarem as ameaas dos outros povos, os reis francos criaram um sistema de
relaes militares e polticas, mais tarde chamado feudalismo, que moldaram ao
sistema econmico em evoluo.
Os grandes nobres duques, condes, marqueses tinham muitas propriedades que
abarcavam inmeras aldeias; cediam algumas a fidalgos ou cavaleiros menos importantes,
seus vassalos, em troca de um juramento de homenagem e fidelidade, semelhante ao que
eles prprios tinham prestado ao Rei; a este processo dava-se o nome de subenfeudao.

Subjacente ao sistema feudal, mas com origens mais antigas e bastante diferentes,
estava a forma de organizao econmica e social chamada senhorialismo. O
senhorialismo comeou a tomar forma no fim do Imprio Romano, quando os
latifundia (grandes quintas) de nobres romanos foram transformados em
propriedades auto-suficientes e os agricultores forma vinculados ao solo por
legislao ou por presses econmicas e sociais mais directas e imediatas. As invases
brbaras modificaram o sistema, principalmente atravs da introduo de chefes
militares e de guerreiros nas classes governantes, e o senhorialismo recebeu o seu
cunho definitivo nos sc. VIII e IX, durante as invases sarracenas, viquingues e
magiares, quando se tornava base econmica do sistema feudal.
Modelo tpico de senhorio era coisa que no existia. As variaes geogrficas e
cronolgicas eram demasiado numerosas. Todavia, til criar um senhorio idealizado,
hipottico.

Enquanto unidade organizacional e administrativa, o senhorio compunha-se de terra,


edifcios e gente que cultivava a primeira e habitava os ltimos. Funcionalmente a
terra estava dividida em :

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Arvel
Pastagem ou prado
Pinhal
Floresta ou terra inculta

Eram normalmente propriedade comum, embora


o senhor supervisionasse a sua utilizao e
mantivesse privilgios especiais nas florestas

Juridicamente estava divida em :


- Domnio senhorial - inclua a
casa senhorial, celeiros, estbulos, oficinas, jardins e talvez vinhas e pomares.
- Possesses camponesas a terra que os camponeses cultivavam para si
prprios estendia-se a grandes campos abertos em torno da casa senhorial e da
aldeia.
- Baldios tanto no sentido de terreno ou pastagem comunitrio, sem dono
preciso ou singular, como de terreno inculto.
Sociedade rural
A sociedade compunha-se de 3 ordens:
1. os nobres davam proteco e mantinham a ordem.
2. o clero cuidava do bem estar espiritual da sociedade
3. os camponeses trabalhavam para sustentar as 2 ordens superiores.
A ordem clerical possua vrias geraes sociais:
- Clero regular que se retirava da vida normal para comunidades separadas.
- Clero secular padres e bispos, que participavam mais directamente na vida
da comunidade.
Havia distines internas tanto no clero regular como no clero secular, baseadas no
estatuto social dos indivduos que ingressavam na vida religiosa. Os filhos mais novos
das famlias nobres estavam frequentemente destinados, com ou sem formao
apropriada, a tornarem-se bispos ou abades.
Na populao camponesa havia diferenas de estatuto. Em termos mais gerais havia 2
categorias: livres e servis; mas estas categorias nem sempre eram distintas, e havia
nelas diferentes graus de servido e liberdade.
Padres de estabilidade
A organizao do trabalho no senhorio envolvia um misto de cooperao e coero
costumeiras, com muito pouco espao para a iniciativa individual. As operaes mais
importantes eram: lavrar, semear e colher.
A importncia do gado na economia medieval agrria variava consideravelmente de
regio para regio. A sua maior importncia era como animais de tiro:
- Os bovinos existiam em toda a Europa
- Os cavalos usados no noroeste da Europa e na Rssia
- Os burros e as mulas, utilizados principalmente no sul de Frana e Espanha
- Os bfalos-da-ndia usados nalgumas regies de Itlia
Foras de mudana
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A inovao mais importante da prtica agrcola medieval foi a substituio duma


rotao trienal de culturas pela clssica rotao bienal da agricultura mediterrnica.
Estava intimamente associada a 2 outras inovaes significativas, a introduo da
charrua de corte profundo e a utilizao de cavalos como animais de tiro. Esta ltima
dependia de outras inovaes nos arreios e aprestos dos cavalos.
A acrescentar a estas importantes inovaes e melhoramentos mais discretos. Em
resultado das novas fontes de abastecimento e evoluo na metalurgia, o ferro passou a
ser mais abundante e mais barato na Europa Medieval que no antigo Mediterrneo; alm
da sua utilizao para armadura dos cavaleiros e armamento, comeou a ser usado em
utenslios agrcolas: enxadas, forquilhas, machados, foices, ancinhos, etc.

O valor do estrume animal para fertilizar o solo era h muito conhecido, mas foram
levados a cabo esforos mais intensos para o recolher e conservar. A prtica da
margagem (acrescentando greda ou cal ao solo) aumentou a fertilidade de certos tipos
de solos, como adio de turfa a outros.
Pode tambm falar-se de inovaes em termos de culturas desenvolvidas e gado
criado.

A Europa expande-se
Os resultados econmicos globais da expanso podem resumir-se numa difuso de
tecnologia mais avanada, num aumento significativo da populao devido tanto ao
crescimento natural quanto imigrao, numa grande extenso da rea cultivada
(novos recursos) e numa intensificao da actividade econmica.
As Cruzadas, ao contrrio da expanso alem para o Oriente, no resultaram numa
expanso geogrfica permanente da civilizao europeia; a sua causa era mais
complexa, pois as suas motivaes religiosas e polticas eram muito mais fortes que as
motivaes econmicas. A era das Cruzadas terminou com a longa depresso secular
do sc. XIV.
O renascimento da vida urbana
A nica regio que podia comparar-se ao norte de Itlia, em termos de
desenvolvimento urbano, era o sul dos Pases Baixos, especialmente Flandres e o
Brabante. No s as 2 regies tinham as maiores populaes urbanas, como as suas
densidades totais eram igualmente as maiores na Europa. A sua agricultura era a mais
avanada e intensiva e tinham os centros comerciais e industriais mais importantes.
O facto de a agricultura ser sempre mais intensiva e produtiva nos arredores das
cidades que no campo sugere um papel importante para a procura urbana e para os
mercados.
Correntes e tcnicas comerciais
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O comrcio mais prestigiado e lucrativo foi, sem dvida, o que estimulou o


reflorescimento comercial entre a Itlia e o Levante.
As feiras da Champanha emergiram no sc. XII como o local de reunio mais
importante na Europa para os mercadores do Norte e do Sul. Sob a proteco dos
condes da Champanha, que disponibilizavam instalaes para o comrcio e tribunais
comerciais especiais, bem como proteco na estrada para os mercadores em viagem,
as feiras rodavam quase continuamente ao longo do ano entre as 4 cidades: Provins,
Troyes, Lagny e Bar-sur-Aube. Localizadas sensivelmente a meio caminho entre as 2
regies econmicas mais altamente desenvolvidas da Europa, o norte da Itlia e os
Pases Baixos.
As prticas e tcnicas comerciais que se desenvolveram nestas cidades por exemplo,
as cartas de feira e outros instrumentos de crdito e os antecessores dos seus
tribunais comerciais exerceram uma influncia muito mais alargada e duradoura que
as prprias feiras. Mesmo aps o seu declnio como centros de troca de mercadorias,
continuaram por muitos anos a ser centros financeiros.
Na segunda dcada do sc. XIV, tanto Veneza como Gnova organizavam comboios
anuais regulares, as famosas esquadras de Flandres. Estas caravanas de mar alto
levavam mercadorias dos portos mediterrnicos directamente para o grande mercado
permanente de Bruges (e da para a Anturpia), assumindo, assim, algumas das
funes das feiras da Champanha.
Na poca carlovngia, os mercadores eram normalmente estrangeiros srios e judeus.

Commenda (uma forma de sociedade) um mercador, talvez demasiado idoso para os


rigores da viagem, disponibilizava o capital a outro, que fazia a viagem. Os lucros
eram divididos normalmente trs quartos para o capitalista sedentrio e um quarto
para o scio activo. Tais contratos eram frequentes no comrcio martimo do
Mediterrneo, mas eram igualmente usados no comrcio terrestre; estavam
normalmente, limitados a um s empreendimento (viagem ida e volta).
medida que o volume do comrcio se expandiu e as prticas comerciais se tornaram
padronizadas, surgiu uma nova forma de organizao empresarial a vera societ, ou
verdadeira companhia que rivalizava, e por vezes suplantava, a commenda. Tinha
vrios scios, por vezes em grande nmero, e frequentemente operava em muitas
cidades por toda a Europa. Os Italianos eram, de longe, os mais destacados neste
gnero de organizao.
No fim do sc. XIII, o seguro martimo era prtica comum.
A banca e o crdito estavam intimamente relacionado com o comrcio medieval. Os
primeiros bancos de depsitos estabeleceram-se em Veneza e Gnova logo no incio
do sc. XII. Originalmente criados como meros cofres de segurana, depressa
comearam a transferir somas duma conta para outra sob ordem oral e, menos
frequentemente , sob ordem escrita. Embora estivessem juridicamente proibidos de
fazer emprstimos sobre fundos divisionrios, os bancos concediam facilidades de
14

saques a descoberto aos melhores depositantes, assim criando novos meios de


pagamento.
Todo o negcio das feiras da Champanha era, na prtica efectuado a crdito; no fim
duma feira, os lucros no concretizados eram transferidos para a feira seguinte, por
meio de cartas de feira, uma espcie de letra de cmbio. Embora as letras de cmbio
se tenham desenvolvido em relao com o comrcio de mercadorias, eram por vezes
usadas como puros instrumentos financeiros, sem ligao directa s prprias
mercadorias.
Os cambistas cuja tarefa era distinguir os valores dos diferentes tipos de moedas,
desempenhavam um papel muito importante nas feiras e nos burgos mercantis. Das
suas fileiras saram muitos banqueiros. S depois da segunda metade do sc. XIII
que a Europa obteve, por fim, uma moeda realmente estvel, o famoso florim de ouro
emitido pela primeira vez em Florena em 1252.
Tecnologia industrial e as origens da fora mecnica
Embora largamente inferior agricultura em termos de nmeros envolvidos, a
indstria no era de forma alguma um sector desprezvel da economia medieval.
A maior e mais disseminada indstria era, sem dvida, o fabrico de tecidos, embora a
indstria de construo, no seu todo, talvez estivesse num muito prximo segundo lugar.

A produtividade da mo-de-obra, comparada com a dos tempos antigos, aumentou em


muito, em resultado dum trio de inovaes tcnicas inter-relacionadas: o tear a pedal,
que veio substituir a simples estrutura de tecer, a roda de fiar que substituiu o fuso; e o
moinho pisoador a gua. Custos de produo mais baixos so, sem dvida, um motivo
suficiente para a sua difuso, mas tambm reduziram o tdio do trabalho. (Princpio
do sc. XII).
Mais pequenas que as indstrias txteis, mas estrategicamente mais importantes para o
desenvolvimento econmico, as indstrias metalrgicas e afins tiveram um progresso
notvel em finais da Idade Mdia.
A maior abundncia e preo mais reduzido do ferro foram, em parte, resultado duma
maior acessibilidade do minrio de ferro e, principalmente de combustvel (carvo
vegetal ), na Europa a norte dos Alpes. Melhorias na tecnologia, nomeadamente a
utilizao da fora da gua para mover foles e grandes martinetes, foram, contudo
tambm elas importantes. Ao aproximar-se o princpio do sc. XIV, os primeiros
percursores do alto-forno moderno, que vieram substituir a chamada forja catal,
fizeram a sua apario. A organizao de mineiros e trabalhadores metalrgicos em
comunidades livres de artesos, em contraste com os bandos de escravos dos tempos
romanos, facilitou, sem dvida, a mudana tecnolgica.
Outra indstria de grande utilidade prtica que se expandiu apreciavelmente alm das
dimenses clssicas foi a de curtumes e o trabalho em peles.

15

aos pensadores medievais, no aos filsofos clssicos, que devemos invenes to


teis como as lunetas e os relgios mecnicos.
O astrolbio e a bssola comearam a ser usados na Europa durante a Idade Mdia, a
par dos progressos significativos na tcnica de navegao e na concepo dos navios
que ajudam a distinguir a Idade Medieval da Moderna. De forma semelhante, a
plvora e as armas de fogo foram invenes medievais, embora o seu perodo de
eficcia viesse mais tarde.
A crise da economia medieval
A Peste Negra foi o episdio mais dramtico na crise da economia medieval, mas no
foi de forma alguma a origem ou a causa dessa crise.
A Grande Fome de 1315-17 afectou todo o norte da Europa, dos Pirinus Rssia; na
Flandres, a regio mais densamente povoada, a taxa de mortalidade saltou para dez vezes
mais que o seu valor normal. H alguns indcios de deteriorao climtica do sc. XIV. Por
muito srios que fossem estes problemas, no provvel que expliquem inteiramente a
estagnao e o declnio de toda a economia. Uma explicao mais geral a sobrepopulao
face aos recursos e tecnologia disponveis.

Na segunda metade do sc. XIV ocorreram revoltas, revolues e guerras civis por
toda a Europa. Nem todas foram inspiradas por contenes de salrios, mas estavam
todas relacionadas, duma forma ou doutra, com a mudana sbita das condies
econmicas ocasionadas pela fome, peste e pela guerra.

Cap. IV
Economias no ocidentais nas vsperas da expanso ocidental.
A Europa, especialmente a Europa Ocidental, foi a regio do mundo que, desde o sc. XVI
at ao sc. XX, sofreu um crescimento e uma mudana mais dinmicos. Foi em larga
medida, responsvel pela criao da economia do mundo moderno, e a sua interaco com
outras regies mundiais determina o modo e o momento da participao dessas regies
nessa economia.

O mundo do Islo
O Islo, a mais recente das grandes religies do mundo, teve origem na Arbia no sc.
VII d.C. O seu fundador, o profeta Maom, tinha sido mercador antes de se tornar um
guia religioso e poltico. Por alturas da sua morte, em 632 d.C. tinha unido sob o seu
governo praticamente toda a pennsula Arbica.
16

Os rabes originais eram, antes de mais, nmadas, embora alguns praticassem a


agricultura de osis e tivessem alguns centros urbanos, como Meca. As terras que
conquistaram eram no seu todo, apenas ligeiramente menos ridas que a Arbia, mas
continham os dois beros da civilizao, o vale do Tigre Eufrates e o vale do Nilo.
O Islo acabou por se desenvolver como uma civilizao predominantemente urbana,
embora muitos muulmanos, rabes e outros tivessem permanecido nmadas,
pastoreando carneiros, cabras, cavalos ou camelos raramente gado bovino e nunca
porcos, pois Maom proibira o consumo desta carne.
O potencial agrcola deste territrio era muito limitado, mas a sua localizao
conferia-lhe grandes possibilidades comerciais.
Como o prprio Maom fora mercador, o Islo no considerava os negcios mercantis
actividades inferiores; pelo contrrio, os mercadores eram encarados com honra e
estima.
Durante centenas de anos, os rabes e os seus irmos na f foram os principais
intermedirios no comrcio entre a Europa e a sia. Nesse processo facilitaram a
difuso de tecnologia. Muitos elementos da tecnologia chinesa, incluindo a bssola
magntica e a arte de fazer papel, chegaram Europa por intermdio dos rabes.
Tambm introduziram novas culturas, como o arroz, a cana-de-acar, o algodo, os
citrinos, as melancias, entre outros frutos e vegetais.
Um dos princpios do Islo era a Jihad, ou guerra santa contra os pagos. Justifica em
parte, o notvel sucesso dos Muulmanos em obter converses, uma vez que aos
inimigos era dada a opo entre se converterem ou serem mortos. Em relao aos
Judeus e aos Cristos, os Muulmanos tinham uma poltica diferente. Como tambm
eles eram monotestas, os Muulmanos tributavam-nos mas toleravam-nos (talvez
outra razo para o sucesso das converses conseguidas nessas comunidades).
Os Judeus, em particular, gozavam de grande liberdade no Islo.
Grande parte do nosso conhecimento sobre o Islo Medieval vem do Genizah do
Cairo, um grande arquivo onde se depositava qualquer pedao de papel que se tivesses
escrito o nome de Deus e as cartas mesmo as cartas comerciais entre mercadores
Judeus, invocavam normalmente as benos de Deus.
Em resultado das suas conquistas no Imprio Romano Oriental, de lngua grega, os rabes
apoderaram-se de muitos ensinamentos da Grcia Clssica. Durante a Idade Mdia
Europeia, tornaram-se juntamente com os Chineses, os guias mundiais do pensamento
cientfico e filosfico. Muitos dos autores gregos antigos chegaram at ns apenas
atravs de tradues arbicas. A matemtica moderna baseia-se no sistema arbico de
notao, e a lgebra foi uma inveno rabe.

Durante o renascimento intelectual da Europa Ocidental, nos sc. XI e XII, muitos


estudiosos cristos foram para Crdova e para outros centros, intelectuais
muulmanos estudar filosofia e cincia clssicas. Ao mesmo tempo, mercadores
cristos aprenderam prticas e tcnicas comerciais muulmanas. Embora o Papa
17

tivesses proibido oficialmente o comrcio com os Muulmanos, os mercadores


cristos especialmente os venezianos prestaram pouca ateno a essa resoluo.
O Imprio Otamano
Entre os povos que aceitaram o Islo como sua religio contavam-se uma srie de
tribos nmadas turcas da sia Central. Atrados para sul e oeste pela riqueza do
Califado rabe, vieram primeiro como assaltantes e saqueadores, mas acabaram por
se instalar como conquistadores. Tamerlo conhecido pela sua ferocidade impiedosa,
conquistou a Prsia em finais do sc. XIV. O imprio de Tamerlo foi de curta
durao, mas no princpio do sc. XVI, outro conquistador, Ismal, fundou a dinastia
dos Sefvidas, que governou a Prsia at ao sc. XVIII.
Os mais bem sucedidos dos conquistadores turcos foram os Otomanos, cujas origens
remontam ao sulto Osman (1259-1326).
Este vasto imprio dominado pelos Turcos no constitui uma economia unificada ou
um mercado comum. Cada regio do Imprio continuou as actividades econmicas
que praticava antes da conquista, com pouca especializao regional. A agricultura era
a ocupao principal da grande maioria dos sbitos dos Sultes.
O Imprio perdurou, ao contrrio da maioria dos seus antecessores, porque os Turcos
criaram um sistema fiscal relativamente equitativo, que fornecia amplos rendimentos para
apoiar o funcionalismo do governo central e o exrcito. A dominao e a ordem eram
mantidas por funcionrios turcos estacionados nas provncias e a quem eram pagas rendas
de determinadas parcelas de terra, de modo semelhante, nalguns aspectos, ao feudalismo
europeu medieval.

sia Oriental
A civilizao da China, data dos primrdios do segundo milnio a.C.; tem um dos
desenvolvimentos mias fechados de qualquer civilizao.
O Confucionismo a base filosfica da civilizao chinesa.

O bero original da civilizao chinesa foi a faixa central do rio Amarelo, onde o frtil
solo de loess depositado pelos ventos da sia Central permitia um fcil cultivo.
A agricultura chinesa foi sempre uma agricultura de mo-de-obra extremamente
intensiva, quase tipo jardim, recorrendo utilizao extensiva da irrigao. Os
animais de tiro s foram introduzidos mais tarde.
A manufactura dos tecidos em seda teve origem na China, numa poca muito remota.
A porcelana igualmente uma inveno chinesa, como o so o papel e a impresso.
(Os chineses j utilizavam papel-moeda quando Carlos Magno cunhou os primeiros
dinheiros de prata). Em geral, os Chineses alcanaram um nvel bastante elevado de
desenvolvimento cientfico e tcnico muito antes do Ocidente.
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Apesar da sua precocidade tecnolgica e cientfica , o desenvolvimento econmico


no levou a uma era industrial. Os produtos eram destinados ao uso do governo, a
Corte Imperial, e ao restrito n de aristocratas proprietrios de terras.
As massas de camponeses eram demasiado pobres para constiturem um mercado para
artigos to exticos. Mesmo o ferro, em cuja produo os Chineses tambm se
distinguiram, era utilizado unicamente para armas e arte decorativa, no para
utenslios.
Os comerciantes e o comrcio tinham um estatuto muito baixo na filosofia
confuciana.
No sc. XIII deu-se uma srie de factos que afectaram profundamente no s a China
como praticamente toda a massa continental eurasiana, incluindo a Europa Ocidental.
Foi a irrupo dos Mongis, sob o comando de Gengisco, da sua ptria da Monglia,
a norte da China. Em pouco mais de meio sculo, Gengis e os seus sucessores criaram
o maior imprio terrestre contnuo que o mundo jamais viu, estendendo-se desde o
Oceano Pacfico, a oriente, at Polnia e Hungria, no Ocidente. Embora o nome
deles seja quase sinnimo de rapinagem e violncia, os Mongis fizeram o que os
conquistadores brbaros faziam normalmente: instalaram-se e adaptaram a civilizao
dos seus hospedeiros conquistados.
A dinastia Ming (1368 1644) restabeleceu os costumes chineses tradicionais, em
especial o Confucionismo e o sistema mandarim. A primeira metade da poca Ming
tambm testemunhou um crescimento econmico e demogrfico considervel.
Durante os ltimos anos do poder mongol e durante a revolta contra os Cs, as
estradas e os canais tinham-se deteriorado e a populao diminura em resultado de
cheias, secas e guerras. O governo agiu energicamente para restabelecer as ligaes de
transporte e, numa situao de paz relativa, a populao comeou a crescer
novamente. Em 1421, os Ming mudaram a capital de Nanquim (Nanjin) para Pequim
(Beijing), no Extremo Norte, estimulando assim o comrcio norte sul.
sia Meridional
A religio teve um impacto maior na economia que no governo. A religio primitiva
original era o Hindusmo, que se desenvolveu em muitas variantes e seitas
heterodoxas, incluindo os Jainas e os Siques, ainda hoje activos. O Budismo, cuja
origem foi sensivelmente contempornea do nascimento do Confucionismo na China,
na Coreia e no Japo, tendo praticamente desaparecido da ndia antes da Idade
Moderna.
No princpio do sc. XVI, Babur, que afirmava descender de Gengisco, criou o
Imprio Mongol, ou Mogol, no norte da ndia, que o seu neto Acbar, engrandeceu
imensamente.
A inimizade entre os reinos muulmanos do Deco, no sul da ndia, e o imprio hindu
de Vijayanagar facilitou a instalao de bases pelos Portugueses no princpio do sc.
XVI.

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Uma forma atravs da qual a religio colidiu com a economia foi o sistema de castas
dos Hindus. As castas foram em primeiro lugar determinadas pela ocupao, mas
originalmente parece ter havido tambm, um elemento tnico. No comeo havia
apenas 4 varnas, ou ordens de casta:
1. os Brmanes, ou a ordem sacerdotal
2. uma ordem de guerreiros e governantes
3. uma de agricultores, artesos e comerciantes
4. e uma ordem inferior de criados.
Embora o sistema de castas no fosses to rgido como por vezes descrito, deve ter
sido uma barreira mobilidade social e distribuio eficaz dos recursos. Outro
elemento da religio hindu inimigo do crescimento econmico foi a venerao do
gado as vacas sagradas que deambulavam livremente pelo campo e no podima
ser mortas nem consumidas.
A cultura autenticamente nativa na ndia era o algodo, que mencionado no Rigveda,
o livro sagrado hindu.
A maioria da populao devotava o seu tempo e energia agricultura, mas a ndia no
tinha falta de bons artesos. Prova disso so as sofisticadas obras de arte, estaturia a
arquitectura monumental, todas elas ao nvel do melhor da arte grega e romana. Porm,
estes artesos trabalhavam para os ricos e poderosos; as massas no tinham poder de
compra e no existia uma classe mdia digna de nota. O pequeno comrcio estava nas mos
dos rabes.

O sudeste da sia desde a Birmnia, a noroeste, ao Vietname, a leste e pennsula da


Malaia, a sul, igualmente conhecido por Indochina, a sua cultura um misto das
tradies culturais chinesas e indianas.
frica
A histria do norte de frica est intimamente relacionadas com s histria da Europa,
especialmente com a da Europa Mediterrnica, desde tempos remotos at ao presente. A
economia do norte de frica era semelhante da Europa Mediterrnica. A cultura
cerealfera predominava onde a queda de chuva era adequada (por vezes complementada
pela irrigao), e nos demais locais imperava o pastoreio nmada. O comrcio era vigoroso,
mas a indstria era de tipo caseiro.

A economia da frica Subsariana to variada como o seu clima, topografia e


vegetao. A populao era ainda mais variada que a paisagem. Embora todos os
habitantes originais fossem de tez escura ou negra, existia uma enorme variedade
tnica racial e lingustica. A tribo era o grupo social acima da famlia.
A economia ia da mais primitiva caa e colheita at uma agricultura relativamente
sofisticada e criao de gado na savana e noutros espaos abertos. Dada a
disseminao por toda a frica Central da mosca ts-ts, que transmite uma doena
fatal a grandes animais domsticos, os agricultores no tinham animais de tiro; assim,
praticavam uma cultura de enxada, utilizando alfaias de madeira ou ferro.

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As Amricas
A populao nativa das Amricas (os Amerndios) descendeu de um povo mongolide
(ou pr-mongolide) que, numa qualquer altura do passado distante, atravessou uma
ponte terrestre da sia para a Amrica do Norte, onde hoje o estrito de Bering.
Os Amerndios tinham descoberto a agricultura independentemente da do Velho
Mundo, mas nem todos a praticavam. A cultura principal era o mas (milho ndio),
que era complementada com tomate, abbora e feijo, e, nas terras altas andinas, a
batata.
Ao Amerndios no tinham animais domesticados ano ser o co e, nos Andes, o
lama, que podia ser utilizado como animal de carga mas no como animal de tiro. A
tecnologia agrcola era, a cultura da enxada. Os Amerndios tinham poucos metais
algum ouro aluvial usado para ornamentos, prata e cobre, mas no ferro. As suas
ferramentas eram feitas de madeira, osso, pedra e especialmente obsidiana, um vidro
vulcnico natural usado para cortar e esculpir. Apesar desta tecnologia aparentemente
primitiva, produziram algumas obras de arte sofisticadas, como seja arquitectura
ornamental.
Tambm existiram mercados e comrcio destes tempos remotos. A prova
arqueolgica do comrcio a longa distncia data de meados do segundo milnio a. C.
Entre os sc. VIII e IV a. C., a cultura olmeca, situada ao longo da costa do golfo do
Mxico, comercializava com as terras altas da regio Central do Mxico. Deste
comrcio faziam parte estatuetas elaboradamente esculpidas e outros objectos de arte
feitos de jade e da muito cara obsidiana, bem como gros de cacau, que tanto eram
utilizados como uma espcie de moeda de consumo.
A civilizao maia da moderna Guatemala e do Iucato, tinha como caracterstica
mais marcante as grandes pirmides, no muito diferentes das do Egipto, mas no cimo
das quais se erguiam templos. Os Maias tinham um calendrio e uma forma de escrita
que s recentemente foram decifrados. Pouco se sabe da organizao da sociedade de
economia, mas, como outros locais, o mas era a cultura principal e os mercados eram
frequentes. A sociedade dever de ter sido organizada hierarquicamente para produzir
a sua arquitectura monumental, e os excedentes alimentares tero sido substanciais
para permitirem uma fora de trabalho de construtores e artesos especializados. A
civilizao maia atingiu o seu auge nos sc. IV e IX da Era Crist. Aparentemente, a
populao revoltou-se contra os seus governantes sacerdotais, possivelmente auxiliada
por invasores do Norte. Os templos, abandonados pelos crentes, ficaram em runas e
foram engolidos pela selva circundante.
A seguir aos Maias, vrias outras culturas das terras altas do Mxico alcanaram
nveis bastante avanados de desenvolvimento. o caso dos Toltecas, dos
Chichimecas e dos Mixetecas. Por volta de meados do sc. XIV, os Aztecas, uma
tribo feroz e guerreira cuja cidade principal foi Tenochtitln, onde se localiza
actualmente a Cidade do Mxico, comearam a conquistar e a explorar os seus
vizinhos. Como os Aztecas praticavam sacrifcios humanos, escolhendo as vtimas
entre a populao subjugada, no surpreendente que os Espanhis , sob o comando
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de Corts, tenham encontrado aliados quando empreenderam a conquista de


Tenochtitln, em 1519.
Quando a civilizao maia estava no seu auge, os nativos ao longo da costa do Peru
praticavam uma agricultura de irrigao usando gua dos Andes, uma tcnica
desconhecida em todas as demais regies das Amricas. Evidentemente, a sua
populao era grande, porque permitia o crescimento de densas populaes urbanas
que comercializavam entre si.
Algum tempo depois de 12oo a. C., os Incas, uma tribo das terras altas, com a sua
capital em Cuzco, iniciaram uma conquista militar de toda a regio montanhosa e
costeira desde o Equador, a norte, at ao Chile, a sul. Os Incas no tinham uma
linguagem escrita, mas conseguiam manter registos, e mesmo enviar mensagens a
grandes distncias, por meio de cordas com ns. Impuseram aos seus sbditos um
formalismo estatal altamente centralizado, incluindo armazns do Estado para
conservao e distribuio de cereais; mas os mercados privados coexistiram com o
sistema de distribuio governamental.
Os ndios Pueblo, do sudoeste dos Estados Unidos, tambm praticavam a agricultura e
construram colnias urbanas que merecem a designao de cidades. Os ndios da
regio florestal oriental, que habitavam a zona leste do rio Mississipi desde o rio S.
Loureno, a norte, at ao golfo do Mxico a sul, dedicavam-se agricultura, a par da
caa e da pesca, mas viviam em aldeias, e no em cidades. Segundo a lenda, os ndios
ensinaram os Puritanos, da Nova Inglaterra a fertilizar o milho enterrando peixe com
as sementes, processo que em muito aumentava a produo.

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23

Cap. V
A segunda logstica europeia
No princpio do sc. XVI, o crescimento demogrfico era generalizado. Continuou
imparvel ao longo do sc. XVI, tendo possivelmente acelerado nas ltimas dcadas.
Contudo, no princpio do sc. XVII, este vigoroso crescimento deparou-se com os
usuais surtos de fome, pragas e guerras, especialmente a Guerra dos Trinta Anos, que
dizimou a populao da Europa Central. Em meados do sc. XVII, com algumas
excepes, nomeadamente a Holanda, o crescimento populacional tinha cessado, e
nalgumas regies tinha inclusivamente regredido. Estes marcos sensivelmente o
meio do sc. XV e o meio do sc. XVII delimitam a segunda logstica europeia.
Depois deles, ocorreram outras mudanas importantes, algumas provavelmente
fortuitas e outras intimamente relacionadas com fenmenos demogrficos. Na ltima
data a economia europeia e as economias mundiais eram completamente diferentes do
que tinham sido no sc. XV.
A diferena mais bvia foram os horizontes enormemente expandidos.
Outra diferena importante foi uma mudana acentuada na localizao dos principais
centros de actividade econmica na Europa. No sc. XV, as cidades do norte de Itlia
mantinham o comando dos assuntos econmicos que tinham exercido por toda a Idade
Mdia. Porm, as descobertas portuguesas privaram-nos do monoplio do comrcio
das especiarias.
O declnio da Itlia foi provavelmente mais relativo que absoluto, devido ao grande
aumento de volume do comrcio europeu. No entanto, nos meados do sc. XVII, a
Itlia tinha mergulhado na rectaguarda da economia europeia, de onde no emergiu
completamente at ao sc. XX.
Espanha e Portugal viveram uma glria passageira, como os principais poderes econmicos
da Europa. Lisboa substitui Veneza como grande entreposto do comrcio de especiarias, e
os Habsburgos espanhis, financiados em parte pelo ouro e prata do seu imprio
americano, tonaram-se os monarcas mais poderosos na Europa. Apesar de as duas naes
terem mantido os seus extensos imprios ultramarinos at aos sc. XIX e XX
respectivamente, estes j estavam em completo declnio, econmica, poltica e
militarmente, em meados do sc. XVII.
A Europa Central, Oriental e Setentrional no participou significativamente na
prosperidade comercial do sc. XVI. A Hansa Alem floresceu no sc. XV, mas depois
definhou. Embora as causas principais do seu declnio tenham sido independentes das
descobertas, estas ltimas aceleraram provavelmente o declnio ao fortalecer o poder
comercial das cidades holandesas e inglesas.
A regio que mais beneficiou com as mudanas econmicas associadas s grandes
descobertas foi a regio que faz fronteira com o mar do Norte e como Canal da Mancha::
os Pases Baixos, a Inglaterra e o norte da Frana.

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Na poca das grandes descobertas, a Inglaterra estava precisamente a emergir de um


estatuto de regio atrasada e produtora de matrias-primas para um pas que comeava a
industrializar-se.
A Guerra das Rosas dizimaram as fileiras da grande nobreza, mas deixaram a classe
mdia urbana e os camponeses quase inclumes. O declnio da grande nobreza intensificou
a importncia da baixa aristocracia, a pequena nobreza. A nova dinastia dos Tudors, que
subiu ao trono em 14485, dependia profundamente do apoio da pequena nobreza.
Flandres, a regio economicamente mais avanada no norte da Europa, recuperou
lentamente da grande depresso da Idade Mdia. Bruges declinou gradualmente como
entreposto principal do comrcio com o sul da Europa e Anturpia desenvolveu-se at se
tornar o porto mais importante e a maior cidade mercantil da Europa na primeira metade
do sc. XVI.
Os Holandeses, que dominavam as desembocaduras do rio Escalda, impediam os navios de
ir para Anturpia. O comrcio desviou-se para norte, e Amesterdo tornou-se a grande
metrpole comercial e financeira do sc. XVII.
Mudanas tecnolgicas nas artes da navegao e da construo de navios foram vitais
para o sucesso da explorao e da descoberta. A introduo da plvora e a sua aplicao
pelos Europeus em armas de fogo foram de igual modo vitais para o sucesso das
conquistas europeias no ultramar. Houve melhoramentos simultneos nas artes da
metalurgia e em alguns outros processos industriais. Globalmente, o perodo no se
notabilizou pelo progresso tecnolgico.
Populao e nveis de vida
O crescimento na populao do sc. XVI, embora geral, no foi de modo algum uniforme.
Comeando com densidades desiguais e crescendo a nveis diferentes, as populaes das
diversas regies da Europa variavam consideravelmente em densidade no fim do sc. XVI.
possvel falar da sobrepopulao at nas regies montanhosas e infrteis na ltima
parte do sc. XVI. Fluxos de migrantes dessas regies para as j densamente povoadas
mas mais prsperas plancies e terras baixas so disso prova.- mas as plancies e as terras
mais baixas estavam tambm sobrepovoadas.
Uma consequncia dessas migraes foi que a populao urbana cresceu mais rapidamente
que a populao total . Em alguns casos, um aumento da populao urbana podes ser
encarado como um factor favorvel de desenvolvimento econmico, mas no foi
necessariamente o que aconteceu no sc. XVI.
Nessa poca, as cidades funcionavam principalmente como centros comerciais e
administrativos, e no como centros industriais. Muitas actividades industriais, como foi o
caso das indstrias txtil e metalrgica, estavam sediadas no campo. As artes manuais
praticadas nas cidades estavam normalmente organizadas em grmios, coma exigncia de
longas aprendizagens e doutras restries entrada. Os migrantes rurais raramente
tinham a habilidade ou aptides necessria para ocupaes urbanas. Nas cidades, eles
formavam um lumpenprletariat , uma gremiao de mo-de-obra eventual e no
especializada.

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Explorao e descoberta
As descobertas afectaram profundamente o curso da mudana econmica na Europa.
Verificou-se no fim da Idade Mdia um progresso tecnolgico notvel na concepo e
construo de navios e os instrumentos de navegao tornaram-se
muito mais
sofisticados. Navios de trs, quatro e cinco mastros, com combinaes de velas quadradas
e latinas, capazes de navegar contra o vento substituram as galeras a remos com velas
auxiliares que tinham servido para o comrcio medieval. O leme articulado de popa
substitui o remo de direco. Combinadas estas mudanas proporcionaram uma mobilidade
e um domnio direccional muito maiores e dispensaram os remadores.
Os navios tornaram-se maiores, mais fceis de manobrar, mais adequados ao mar alto, e
passaram a ter maior capacidade de carga e a poder efectuar viagens mais longas. A
bssola magntica, trazida da China pelos rabes, reduziu significativamente a conjectura
prpria da navegao. Progressos na cartografia permitiram a feitura de mapas e cartas
muito mais perfeitos.
Os Italianos tinham sido expoentes na arte da navegao, mas como eram muito
conservadores na concepo de navios, a primazia foi rapidamente assumida por aqueles
que navegavam em mar alto, especialmente os Flamengos, os Holandeses e os Portugueses.
Os Portugueses em especial, agarraram a iniciativa em todos os aspectos da arte do
marinheiro, concepo de navios, navegao e explorao. A viso e a energia de um
homem, o prncipe D. Henrique, cognominado o navegador, foram responsveis em primeira
linha pelo grande progresso na descoberta e conhecimentos geogrficos obtidos pelos
Europeus no sc. XV.
D. Henrique (1394-1460) devotou-se ao encorajamento da explorao da Costa Africana
com o objectivo principal de alcanar o oceano ndico. No seu forte, no promontrio de
Sagres, criou uma espcie de instituto de estudos aprofundados para onde levou
astrnomos, gegrafos, cartgrafos e navegadores de todas as nacionalidades. Desde
1418 at sua morte enviou expedies quase anualmente. D. Henrique no viveu o
suficiente para realizar a sua maior ambio. Na verdade, por altura da sua morte, os
seus marinheiros tinham ultrapassado em pouco Cabo Verde, mas o trabalho cientfico e
de explorao efectuado sob o seu patrocnio lanou as fundaes de descobertas
posteriores.
Aps a morte de D. Henrique, a actividade exploratria afrouxou um pouco por falta de
auxlio rgio e por causa do lucrativo comrcio de marfim, ouro e escravos que os
mercadores portugueses efectuavam com o reino nativo do Gana.
O rei D. Joo II que subiu ao trono em 1481, recomeou a explorao a um ritmo
acelerado. Em apenas alguns anos, os seus navegadores chegaram praticamente ao
extremo de frica. Apercebendo-se que estava beira do sucesso, D. Joo enviou duas
expedies em 1487:
1. Bartolomeu Dias desceu ao longo da Costa e cruzou o cabo da Boa Esperana (a
que deu o nome de Cabo das Tormentas) em 1488;
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2. Pro da Covilh seguiu pelo Mediterrneo e por terra para o mar vermelho,
tendo feito o reconhecimento das margens ocidentais do oceano ndico desde
Moambique, em frica, at costa do Malabar, na ndia.

Estava aberto o caminho para a prxima e maior viagem, a de Vasco da Gama, de 1497
a1499, em torno da frica at Calecut na ndia. Devido a doenas, motins e tempestades,
Vasco da Gama perdeu dois dos seus quatro navios e quase dois teros da sua tripulao.
No obstante, o carregamento de especiarias com que regressou foi o suficiente para
pagar muitas vezes o custo da sua viagem.
Vendo proventos tais, os Portugueses no perderam tempo a capitalizar a sua vantagem.
Numa dzia de anos tinham rechaado os rabes do Oceano ndico e estabelecido
feitorias fortificadas de Moambique e do golfo Prsico s lendrias Ilhas das
Especiarias, ou Molucas. Em 1513, um dos seus navios atracou em Canto, no sul da China,
e em meados do sculo tinham encetado relaes comerciais e diplomticas com o Japo.
Em 1483 ou 1484, enquanto as tripulaes de D. Joo II continuavam a progredir na Costa
Africana, um genovs que navegara ao servio dos Portugueses e desposara uma
portuguesa pediu ao rei de Portugal que financiasse uma viagem pelo Atlntico para atingir
o Oriente navegando por Ocidente. Como este negou o seu pedido, Cristovo Colombo, o
Genovs, pediu auxilio aos reis de Espanha, como estes finalmente acederam ao seu
pedido. Colombo partiu a 3 de Agosto de 1492 e em 12 de Outubro avistou as ilhas mais
tarde conhecidas como ndias Ocidentais. Embora consternado coma a sua pobreza bvia,
denominou os habitantes de ndios.
Ao todo, Colombo fez 4 viagens aos mares ocidentais, e manteve at ao fim a crena de
que descobrira uma rota directa para a sia.
Na sequncia do regresso da primeira expedio, Fernando e Isabel pediram
imediatamente ao Papa uma linha de demarcao para confirmar o direito de Espanha
s terras recentemente descobertas. Esta linha, que ia dum plo ao outro numa longitude
de cem lguas a ocidente dos Aores e das ilhas de Cabo Verde, dividiu o mundo no
cristo em duas metades com o fim de mais exploraes ficando a parte ocidental
reservada aos Espanhis e a metade oriental aos Portugueses.
No ano seguinte, 1494, pelo Tratado de Tordesilhas, o rei portugus persuadiu os
governantes espanhis a estabelecer a linha a cerca de 210 milhas naticas mais para
ocidente que a linha de 1493. isto sugere que os Portugueses talvez tivessem j
conhecimento da existncia do Novo Mundo, pois a nova linha colocava o arqueamento da
Amrica do Sul a faixa de terra que mais tarde se tornaria o Brasil dentro dos limites
do Hemisfrio Portugus. Em 1500, na maior viagem comercial portuguesa aps o regresso
de Gama, Pedro lvares Cabral navegou directamente para esse estremo e reclamou-o
para Portugal, antes de prosseguir para a ndia.
Tornou-se cada vez mais evidente que Colombo no s no tinha descoberto as ndias,
como tambm no havia nenhuma passagem fcil atravs do centro do Novo Continente.
Em 1519, Ferno Magalhes, um portugus que navegara no Oceano ndico, persuadiu o rei
de Espanha a deix-lo conduzir uma expedio de 5 navios s Ilhas das Especiarias pelo
mar do Sul. Magalhes no pensava circum-navegar o globo, pois esperava encontrar a
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sia aps alguns dias de viagem para l do Panam, dentro da rbita espanhola tal como
estava demarcada pelo Tratado de Tordesilhas. O seu principal problema, assim o
considerava, seria descobrir uma passagem atravs da Amrica do Sul ou em torno dela.
Foi o que fez, e o estreito tempestuoso e traioeiro que descobriu ainda tem o seu nome.
O mar pacfico em que viria a entrar acarretou-lhe, longos meses de fome, doenas e
por fim a morte, dele prprio e da maior parte da sua tripulao. O que restou da sua
frota vagueou deriva nas ndias Orientais durante vrios meses. Por fim, um dos
tenentes de Magalhes, Sebastin de Elcano, conduziu o nico navio sobrevivente e a sua
tripulao debilitada atravs do oceano ndico e de volta a Espanha volvidos 3 anos,
tornando-se o primeiro homem a completar a viagem por mar volta da Terra.
A expanso ultramarina e a sua repercusso na Europa
O primeiro sculo da expanso ultramarina e conquista colonial isto , o sc. XVI
pertenceu quase exclusivamente a Espanha e Portugal. A eminncia que estas duas naes
alcanaram na Histria principalmente o resultado do seu pioneirismo na descoberta,
explorao e aproveitamento do mundo no europeu. Antes do sc. XVI tinham estado
fora da civilizao europeia; depois o seu poder e prestgio declinaram rapidamente at
que no princpio do sc. XIX, tinham mergulhado num estado de sonolncia prximo da
sncope. No sc. XVI, contudo, os seus domnios foram os mais extensos e a sua riqueza e
poder os maiores no mundo.
Cerca de 1515, os Portugueses tinham-se tornado senhores do oceano ndico. Em 1505,
Francisco de Almeida foi nomeado 1 vice-rei da ndia. Capturou ou criou vrias cidades e
fortes nas costas da frica Oriental e da ndia e, em 1509, destruiu completamente uma
grande frota muulmana na batalha de Diu. Nesse mesmo ano, Afonso de Albuquerque, o
maior dos vice-reis portugueses, assumiu as suas funes e completou a subjugao do
oceano ndico. Conquistou Ormuz, entrada do golfo Prsico, e estabeleceu um forte em
Malaca, no apertado estreito entre a pennsula da Malaia e Samatra, um posto que
dominava a passagem para as Ilhas Celebes e Molucas, de onde provinham as especiarias
mais valiosas. Por fim, em 1515, capturou Ceilo, chave do domnio do oceano ndico.
Albuquerque estabeleceu a sua capital em Goa, na costa do Malabar, Goa e Diu
mantiveram-se na posse dos Portugueses at 1961. os Portugueses tambm encetaram
relaes comerciais com o Sio e o Japo.

A princpio o Imprio Espanhol parecia menos promissor, mas acabou por se revelar
ainda mais lucrativo que o portugus. Decepcionados coma busca de especiarias e
estimulados por alguns adornos roubados aos selvagens das ilhas das Carabas, os
Espanhis voltaram-se rapidamente para uma procura de ouro e prata. Os seus
continuados esforos para encontrar uma passagem para a ndia cedo revelaram a
existncia de civilizaes ricas no continente do Mxico e na regio norte da Amrica
do Sul. Entre 1519 e 1521, Hernn Corts conquistou o Imprio Azteca, no Mxico.
Francisco Pizarro conquistou o Imprio Inca, no Peru na dcada de 1530. em finais do
sc. XVI, os Espanhis detinham um poder efectivo sobre todo o hemisfrio, da
Florida e do sul da Califrnia, a norte, ao Chile e ao rio da Prata, a sul (exceptuando o
Brasil). A princpio limitaram-se a privar os nativos da sua riqueza mvel; quando
esta fonte rapidamente exauriu, introduziram os mtodos europeus de extraco de
minrio nas ricas minas de prata do Mxico e dos Andes.
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Os Espanhis, ao contrrio dos Portugueses, optaram por colonizar e instalar-se nas


regies que conquistaram. Levaram as tcnicas, equipamentos e instituies europeus
(incluindo a sua religio), que impuseram pela fora populao indgena. Os ndios
pr-colombianos da Amrica no tinham animais domesticados, a no ser ces e lamas. Os
Espanhis introduziram os cavalos, o gado bovino, os burros, as cabras, os porcos e a
maioria das aves domesticadas.
Algumas outras caractersticas da civilizao europeia que foram introduzidas na
Amrica, como as armas de fogo, o lcool e as doenas europeias da varicela, do sarampo
e do tifo, espalharam-se rapidamente, e com um efeito letal.

Para remediar a falta de mo-de-obra, os Espanhis introduziram escravos africanos


no Hemisfrio Ocidental logo em 1501. Em 1600, a maioria da populao das ndias
Ocidentais era composta por africanos e por pessoas de raas mestias; os escravos
no eram to importantes no continente, a no ser no Brasil e no norte da Amrica do
Sul.
Do ponto de vista econmico, a expanso resultou num maior aumento dom volume e
variedade de bens transaccionados. No sc. XVI, as especiarias do Oriente e o ouro e a
prata do Ocidente representaram uma proporo assombrosa de importaes do
mundo colonial.
Outros bens foram introduzidos no fluxo de trfico, expandiram-se gradualmente em
volume e, nos sc. XVII e XVIII, ofuscaram as exportaes ultramarinas originais para a
Europa. Tintas exticas como o ndigo e o carmim acrescentaram cor aos tecidos europeus
e tornaram-nos mais alegres e vendveis, tanto na Europa como noutros continentes. O
caf de frica, o cacau da Amrica e o ch da sia tornaram-se as principais bebidas na
Europa. Quando a cana-de-acar foi transplantada para a Amrica, a produo de acar
aumentou enormemente, tornando aquela doura acessvel aos europeus comuns.

Muitos gneros alimentares anteriormente desconhecidos na Europa, foram


introduzidos e aclimatados, vindo a tornar-se elementos importantes do regime
alimentar. Da Amrica vieram batatas, tomates, feijes-verdes, abboras,
pimentos-vermelhos, abboras-meninas e milho. Do Mxico veio o peru domesticado.
O arroz, originrio da sia, passou a ser cultivado tanto na Europa como na Amrica.
A revoluo dos preos
O fluxo de ouro e, em particular, de prata das colnias espanholas aumentou muito as
reservas europeias dos metais monetrios, no mnimo triplicando-os durante o sc.
XVI. O governo espanhol tentou proibir a exportao de ouro e prata, o que se revelou
impossvel. De qualquer maneira, o prprio governo era o pior transgressor. Os metais
preciosos espalharam-se pela Europa. O resultado mais imediato e bvio foi uma
espectacular e prolongada (mas irregular) subida de preos. No fim do sc. XVI, os
preos eram, em regra, 3 ou 4 vezes mais elevados que no princpio do sculo. O
preo dos produtos alimentares, especialmente os cereais, a farinha e o po, subiu
mais do que os da maior parte dos outros alimentos. Em geral, o aumento dos salrios
em dinheiro ficou muito aqum da subida do preo das mercadorias, resultando um
declnio drstico dos salrios reais.
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As consequncias atribudas revoluo dos preos variam entre o empobrecimento do


campesinato e da nobreza e a ascenso do capitalismo.

O que indubitvel que a revoluo dos preos, como qualquer inflao, redistribuiu
o rendimento e a riqueza, quer dos grupos individuais quer de grupos sociais.
A causa principal do declnio dos salrios reais no foi um problema monetrio; foi
antes, um resultado de inter-relaes entre o comportamento demogrfico e a
produtividade agrcola.
Tecnologia e produtividade agrcola
Na periferia setentrional e ocidental da Europa, predominava a agricultura de
subsistncia. As terras eram escassamente povoadas, especialmente nas regies a
norte, que tinham enormes extenses de florestas virgens. As tcnicas primitivas de
corte e queima eram ainda aplicadas, se bem que em regies mais organizadas se
praticasse um mtodo menos devastador, o sistema de arroteamento. A criao de
gado dum modo primitivo foi importante, especialmente nas regies montanhosas. As
principais culturas de campo eram: o centeio, a cevada e a aveia; o linho e o cnhamo
eram cultivados por causa das suas fibras, que eram transformadas em toscos tecidos
fabricados em casa. A organizao social era hierrquica, mas sem dependncia ou
laos de servido.
Na Europa a leste do Elba e a norte do Danbio (incluindo a Rssia Europeia), pelo
contrrio, os laos pessoais de servido eram o trao caracterstico das relaes sociais
no princpio do perodo, e foram aumentando, mais ou menos continuamente,
medida que os poderosos senhores feudais se apoderavam firmemente das terras e da
liberdade dos poucos camponeses que ainda se mantinham livres, por meios legais e
ilegais. Esta era a regio do Gutscherrschaft, isto , do sistema de explorao directa
de grandes propriedades em benefcio dos senhores territoriais. A tecnologia agrcola
era relativamente primitiva, recorrendo-se ao sistema de 2 ou 3 campo. Nas terras
adjacentes ao mar Bltico, ou em rios navegveis que nele desaguavam, a produo
para exportao para os mercados da Europa Oriental, a produo estava
principalmente vocacionada para a auto-suficincia local.
A regio mediterrnica, apear dum clima relativamente uniforme e tipos de solos
semelhantes, era to diversa desafia a generalizao. A Itlia tinha a agricultura mais
diversificada da Europa. No obstante esta diversificao, a produo agrcola italiana
no conseguiu acompanhar o crescimento populacional; a exausto da terra devido a
cultura muito intensas e o excesso de pastagens tiveram os seus custos, com a
desflorestao e a eroso do solo, entre outras consequncias.
Espanha apresentava quase tanta variedade quanto Itlia, com regies costeiras frteis
a leste e a sul, cadeias montanhosa a norte noutras zonas e o aspecto mais
caracterstico da geografia espanhola o grande planalto, ou meseta, que se estende ao
longo da parte central da Pennsula Ibrica. A agricultura espanhola recebeu uma rica
herana dos seus antepassados muulmanos. No mesmo ano em que conquistaram o
reino de Granada e em que Colombo descobriu a Amrica, os monarcas decretaram a
expulso de todos os judeus do reino. Com a queda de Granada, muitos sbditos
30

mouros tambm partiram. Aqueles que se converteram, os chamados mouriscos,


continuaram a ser a espinha dorsal e os impulsionadores da economia agrcola na
Espanha Meridional por mais um sculo, antes de, tambm serem expulsos em 1609.
Os cristos que os substituram foram incapazes de manter os intrincados sistemas de
irrigao e outras caractersticas de extremamente produtiva agricultura mourisca.
Com a subida de preos resultante da entrada de ouro e prata americanos, muita terra,
quer nos vales frteis quer na meseta rida, foi utilizada para o cultivo de cereais.
Mesmo assim, a produo cerealfera no era suficiente para alimentar a populao, e
Espanha passou a depender cada vez mais da importao de trigo e outros cereais.
Outro importante obstculo para a agricultura espanhola foi a rivalidade entre
camponeses e proprietrios de ovelhas. Os pastores de ovelhas praticavam a
transumncia, isto , o movimento dos rebanhos entre as pastagens montanhosas do
Vero e os pastos de Inverno nas terras baixas. A transumncia no era uma prtica
exclusiva de Espanha. Era praticada em todas as regies da Europa que tinham reas
montanhosas desadequadas s culturas arveis.
Mas o sistema espanhol era invulgar, quer pela extenso das caminhadas das ovelhas
quer pela sua organizao. Os donos dos rebanhos, organizados num grmio ou
associao comercial chamado Mesta, constituam um poderoso grupo de influncias
na Corte.
As ovelhas transumantes eram facilmente tributada em postos de portagem
estrategicamente posicionados, a sua l era valiosa, produziam rendimentos lquidos
(ao contrrio de muitas culturas agrcolas) e eram facilmente tributadas na exportao.
Os monarcas sempre gananciosos na percepo de impostos, concederam privilgios
especiais Mesta como seja a pastagem ilimitada em terras comuns, medida que se
revelou muito prejudicial para a agricultura em troca de taxas mais elevadas. Os
privilgios da Mesta, a par doutras polticas governamentais insensatas, como a
tentativa de estabelecer preos mximos para o trigo durante a grande inflao
conhecida como revoluo dos preos, no contriburam em nada para encorajar
melhores processos tcnicos num sistema de explorao da terra que j os
desencorajava. A produtividade agrcola espanhola foi provavelmente a mais baixa da
Europa Ocidental. No sc. XVII, com a populao a diminuir, muitas quintas foram
completamente abandonadas.
No resto da Europa Ocidental prevaleceu o sistema de campos abertos, uma herana
do sistema senhorial da Idade Mdia. Ter havido excepes nas regies altas e
montanhosas e em grandes extenses do ocidente da Frana, onde pequenos campos
murados (bocage) alternavam com campos abertos.
Os senhores territoriais tinham-se transformado em meros senhorios; recebiam rendas
em dinheiro ou espcies, mas os servios de mo-de-obra, j em desuso no final da
Idade Mdia, foram extintos, embora os senhores continuassem a ter direitos e
privilgios especiais nalgumas reas. A transferncia da posse da terra tornou-se mais
comum e o n de camponeses que se tornaram pequenos proprietrios aumentou, bem
como os agricultores que arrendavam as terras.
31

A regio agrcola mais progressista da Europa foi a dos Pases Baixos, especialmente
a norte, com o seu centro na provncia da Holanda. No fim do sc. XV, a agricultura
holandesa e flamenga era j mais produtiva que a mdia europeia, graas
oportunidade dada pelo fornecimento s cidades vizinhas e aos trabalhadores da
indstria txtil. Devido ao seu mtodo de colonizao na Idade Mdia, a populao
rural holandesa tambm possua maior liberdade que a de regies anteriormente
feudalizadas. Durante os sc. XVI e XVII, a agricultura holandesa sofreu uma
transformao notvel que merece a sua descrio como a primeira economia agrcola
moderna. A modernizao da agricultura estava intimamente associada
igualmente notvel manifestao da superioridade comercial holandesa; sem uma, a
outra no poderia ter ocorrido.
A chave para o sucesso da transformao da agricultura holandesa foi a
especializao. Em vez de tentarem produzir o mais possvel de produtos (tanto
agrcolas como no agrcolas) necessrios ao seu prprio consumo, os agricultores
holandeses tentaram produzir tanto quanto possvel para o mercado, comprando
tambm no mercado muitos bens de consumo, assim como bens de capital e
intermdios.
A maior parte dos agricultores holandeses especializou-se em produtos de valor
relativamente elevado, principalmente animais domsticos e produtos leiteiros. A
especializao na criao de gado tambm significou maiores quantidades de estrume
para fertilizao; porm, a natureza intensiva da agricultura holandesa exigia ainda
mais fertilizante. To grande era a necessidade que alguns empresrios concluram
ser lucrativo especializarem-se na recolha de resduos de fossa urbanas e excrementos
de pombos, por exemplo, que vendiam em embarcaes ou carroas uma actividade
que acabou por tornar as cidades holandesas mais limpas e saudveis que as outras.
O desempenho da agricultura holandesa atestado pelos esforos prementes e
continuados para criar nova terra reclamando-a ao mar, drenando lagos e pntanos e
plantando turfeiras, depois de a turfa ter sido extrada para combustvel. Esta actividade
tinha comeado na Idade Mdia, mas aumentou substancialmente nos sc. XVI e XVII, e
foi particularmente intensa em perodos de subida de preos dos produtos agrcolas. E os
agricultores no eram os nicos envolvidos. Os diques e as drenagens necessitavam de
grandes investimentos de capital; comerciantes urbanos e outros investidores formaram
companhias para resgatar terra, e depois vendiam-na ou arrendavam-na a agricultores que
a trabalhavam.

Tecnologia e produtividade industriais


Na indstria, como na agricultura, no ocorreu nenhuma mudana brusca entre a Idade
Mdia e o incio da Idade Moderna. Todavia, ao contrrio de que aconteceu com a
agricultura, a inovao decorreu de forma mais ou menos contnua, embora a um
ritmo muito lento.
A orientao de mercado da economia europeia, maior na indstria que na agricultura,
encorajou os empresrios, que podiam reduzir os custos de produo e reagira
rapidamente s alteraes da procura dos consumidores. Mas a inovao tambm se
deparou com enormes obstculos. Um dos mais omnipresentes foi a oposio das
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autoridades, que receavam o desemprego em resultado de inovaes que dispensassem


mo-de-obra, e dos grmios monopolistas e companhias que receavam a concorrncia.
Os negcios txteis continuaram a ser, colectivamente, os maiores empregadores
industriais, seguidos de perto pelos negcios de construo. Isto compreensvel quando
nos lembramos de que numa economia pobre e praticamente de subsistncia, como a
Europa Pr-Industrial, as necessidades bsicas eram a alimentao, o abrigo e o
vesturio.

A indstria de lanifcios espanhola expandiu-se vivamente na primeira metade do sc.


XVI, mas sobrecarregada por impostos excessivos e pela interferncia do governo, da
em diante, estagnou e declinou. Durante os primeiros dois teros do sculo, as maiores
indstrias txteis, de ls e linhos, localizavam-se no sul dos Pases Baixos, em
particular nas provncias de Flandres e do Brabante.
A indstria inglesa expandiu-se prodigiosamente. Na Idade Mdia, a l em bruto tinha
sido o principal produto de exportao em Inglaterra. No sc. XVI predominou a
exportao de tecido por acabar. Por volta de 1660, os tecidos de algodo e de l
penteada representavam dois teros do valor de todas as exportaes inglesas. Muito
antes do surgimento da indstria moderna, a Inglaterra j se tinha tornado o maior
exportador da maior indstria da Europa.
A construo naval nos Pases Baixos Holandeses passou por uma transformao
profunda. Graas rpida expanso do comrcio holands, a frota mercantil holandesa
decuplicou em nmero e teve um aumento ainda maior na tonelagem entre o princpio
do sc. XVI e meados do sc. XVII. Nessa poca, era, de longe, a maior da Europa, e
provavelmente maior que todas as outras juntas. Considerando a vida relativamente
curta dos navios de madeira, isto traduz-se numa grande procura da indstria naval,
uma procura qual os construtores navais holandeses reagiram racionalizando os seus
estaleiros e introduzindo tcnicas elementares de produo em massa. Utilizaram
serras mecnicas e guindastes accionados por moinhos de vento e mantinham
armazns de peas sobressalentes. Devido sua eficincia, forneciam no s a frota
do seu prprio pas como tambm a dos seus rivais.
A inovao mais significativa dos Holandeses foi o fluyt (o fluyt holands, um navio
relativamente grande e deselegante teve um enorme sucesso como transportador de
carga, substituindo as velhas carracas bifuncionais), ou barco voador como os
Ingleses lhe chamavam, uma carreira comercial especializada introduzida no final do
sc. XVI. Nalguns aspectos, o equivalente ao navio-tanque dos nossos tempos, foi
criado especialmente para cargas volumosas e de baixo valor, como cereais e madeira,
e navegava com tripulaes mais reduzidas que os navios convencionais.
As indstrias metalrgicas, embora tivessem uma importncia relativamente enorme
em termos de emprego e produo, alcanaram um grande significado estratgico
devido importncia crescente das armas de fogo e da artilharia nas guerras. As
indstrias metalrgicas foram tambm importantes como percursoras da nova era de
industrializao. O ferro era o metal mais importante.

33

Na Idade Mdia, o ferro trabalhado era obtido de vrios tipos de forjas, nas quais o
minrio de ferro era aquecido com carvo vegetal at se transformar numa massa
pastosa, ou barra, que era depois alternadamente martelada e aquecida at as suas
impurezas serem retiradas. O processo era lento, dispendioso em combustvel e
minrio, e era produzido em pequenas pores. Nos sculos XIV e XV, a altura dos
fornos aumentou progressivamente e uma corrente de ar produzida por foles
accionados a gua aumentava a temperatura da carga, e assim se desenvolveu o
alto-forno.
A Sucia, dotada de minrio de ferro de alto nvel, madeira e fora hidrulica
abundantes, tinha uma indstria de ferro ainda modesta na Idade Mdia. No comeo do
sc. XVI, as exportaes atingiram cerca de 1000 toneladas por ano. No sc. XVII,
empresrios vales e holandeses introduziram tcnicas mais avanadas, e a produo
aumentou imenso, no final do sculo, a indstria sueca do ferro era provavelmente a maior
da Europa.

A Europa no era naturalmente rica em metais precisos, mas os minrios de metais


mais utilitrios eram relativamente abundantes. Cobre, chumbo e zinco existiam em
vrias partes da Europa e eram extrados desde tempos pr-histricos. O estanho
estava mais localizado, estando praticamente confinado Cornualha; mas tambm
esse metal fora um artigo de comrcio muito antes da conquista romana da
Gr-Bretanha.
A Sucia era quase to rica em cobre como em ferro, e, no sc. XVII, com capital e
assistncia tcnica holandeses, tornou-se o maior fornecedor europeu nos mercados
internacionais.
As descobertas ultramarinas ao fornecerem matrias-primas, estimularam
directamente novas indstrias; as refinarias de acar e o processamento de tabaco
foram as mais importantes, mas outras manufacturas desde a porcelana (em imitao
dos artigos chineses) at s caixas de rap, se desenvolveram para a satisfao dos
gostos recm-adquiridos. A cana-de-acar tambm forneceu a matria-prima para
destilarias de rum, e , no sc. XVII, os opulentes holandeses inventaram o gin, que
originalmente se destinava a fins medicinais.
A inveno da imprensa fez aumentar a procura do papel.
Comrcio, rotas comerciais e organizao comercial
De todos os sectores da economia europeia, o comrcio foi sem dvida o mais dinmico
entre os sc. XV e XVIII. Livros mais antigos, descrevem o sc. XVI como uma era de
revoluo comercial.

Mais interessante e mais significativa para a histria do Desenvolvimento Econmico


foram a mudana do centro de gravidade do comrcio europeu do Mediterrneo para
os mares setentrionais, uma mudana ligeira mas perceptvel no gnero de bens
envolvidos no comrcio distante, e mudanas nas formas de organizao comercial.

34

A invaso portuguesa do oceano ndico foi um rude golpe para os Venezianos e, em menor
grau, para outras cidades italianas. Em 1521, numa tentativa de recuperar o seu
monoplio, os Venezianos ofereceram-se para comprar a totalidade da importao
portuguesa, mas a proposta foi recusada.

Os espanhis e os Portugueses, concentrados na explorao dos seus imprios


ultramarinos, deixaram o negcio da distribuio das suas importaes na Europa e
tambm o fornecimento da maior parte das suas exportaes s colnias a outros
europeus. Destes, os Neerlandeses, principalmente holandeses e flamengos, eram os
mais agressivos.
Os Holandeses no foram a nica nao a aproveitar-se da fraqueza de Portugal.
Clandestinos ingleses tinham j feito uma viagem em 1591 e, em 1600, a Companhia
Inglesa das ndias Orientais foi criada com um monoplio semelhante ao da
companhia holandesa. Apesar de as 2 companhias serem at certo ponto rivais, ambas
consideravam os Portugueses o seu maior inimigo.
O tipo de artigos envolvidos no comrcio de distncia mudou de certa forma nos sc.
XVI e XVII. No sc. XVI, uma grande proporo de volume de bens transaccionados
no comrcio internacional, consistia em artigos to importantes como cereais,
madeira, peixe, vinho, sal, metais, tecidos e matrias-primas txteis. No final do sc.
XVII, metade das importaes inglesas, em volume, consistia em madeira; mais de
metade das exportaes, tambm em volume, compunha-se de hulha, embora as
exportaes de tecidos fossem muito valiosas.
Um ramo muito especial do comrcio lidava com seres humanos: o comrcio de
escravos. Embora as colnias espanholas se encontrassem entre os maiores
compradores de escravos, os prprios espanhis no se dedicaram ao trfico em larga
escala, cedendo-o contratualmente por asiento, aos comerciantes doutras naes. O
trfico foi a princpio dominado pelos Portugueses e depois sucessivamente, pelos
Holandeses, pelos Franceses e pelos Ingleses. Normalmente era um comrcio de
carcter triangular. Um navio europeu transportando armas de fogo, facas, outras
ferragens, contas e adornos baratos, tecidos alegremente coloridos e bebidas alcolicas
navegava para a costa de frica Ocidental, onde negociava com chefes tribais a troca
de mercadorias por escravos. Quando o negreiro carregava tantos escravos
acorrentados e algemados quantos o seu navio podia comportar, dirigia-se para as
ndias Ocidentais ou para os continentes da Amrica do Norte ou do Sul. A trocava a
carga humana por um carregamento de acar, tabaco ou outros produtos do
Hemisfrio Ocidental, com o qual regressava Europa. Os governos europeus no
tomaram quaisquer medidas concretas para a proibir. At ao sc. XIX.
A organizao do comrcio variava de pas para pas e consoante a natureza do
prprio comrcio. O comrcio intra-europeu herdou a organizao sofisticada e
complexa desenvolvida pelos mercadores italianos dos finais da Idade Mdia. Os
comerciantes nativos, bem como os doutros pases, aprenderam as tcnicas
empresariais italianas como a contabilidade por partidas dobradas e o recurso ao
crdito. A maior dinastia empresarial do sc. XVI foi a famlia Fugger, com sede em
Ausburgo, no sul da Alemanha.
35

O primeiro Fugger conhecido na Histria era tecelo. Alguns dos seus descendentes
tornaram-se promotores (comerciantes-fabricantes) na indstria de lanifcios,
acabando por se envolver na venda por atacado de seda e especiarias com um
armazm em Veneza. No final do sc. XV estavam activamente empenhados em
financiar os Sacros Imperadores Romanos, conseguindo o domnio da produo das
minas de prata da distribuio de especiarias na Europa Central, pelas quais trocavam
a prata necessria para comprar as especiarias na ndia. Tambm aceitavam depsitos,
operavam intensamente com letras de cmbio estavam profundamente envolvidos no
financiamento aos monarcas de Espanha e de Portugal um negcio que acabaria por
levar ao seu declnio. No sc. XVI, os Fugger eram destacados Jacob II era
conhecido como um princpe entre os comerciantes.
A Espanha tambm teve algumas dinastias de comerciantes notveis. A forma de
organizao preferida era a sociedade, normalmente formalizada por contratos escritos
especificando os direitos e obrigaes de cada scio.

A organizao comercial em Inglaterra, um pas perifrico no sc. XV, reflectia uma


forma anterior s das economias mais altamente desenvolvidas do Continente, mas
teve um rpido progresso, e, em finais do sc. XVII, era uma das mais avanadas.
Na segunda metade do sc. XVI, os Ingleses criaram vrias companhias com alvars
de comrcio monopolista. Algumas dessas companhias adoptaram a forma
corporativa, mas outras transformaram-se em sociedades annimas; isto , reuniam
entradas em capital dos membros e colocavam-nas sob gesto comum- isto fazia-se
nos comrcios a longa distncia, nos quais os riscos e o capital exigido para financiar
uma nica viagem excedia as quantias que um ou vrios indivduos estavam dispostos
a empregar ou investir. As Companhias da Moscvia e do Levante foram a princpio
formadas numa base de capital annimo, mas medida que as relaes comerciais se
desenvolveram e se tornaram mais estveis, tornaram-se companhias corporativas. A
Companhia das ndias Orientais tambm adoptou a forma de sociedade annima.
A organizao do depsito franco j era altamente sofisticada no comeo do sc. XV
em Bruges, e tornou-se ainda mais quando migrou para Anturpia e para Amesterdo.
A primeira exigncia uma bolsa ou praa mercantil (a palavra moderna bolsa deriva,
no sentido de um mercado organizado ou regulamentado para o comrcio de
mercadorias ou de ttulos financeiros, deriva da sala de reunies dos comerciantes em
Bruges, que era identificvel por um smbolo que mostrava 3 sacas de dinheiro, ou
bolsas). Por regra, os artigos expostos no eram trocados naquele lugar; eram
simplesmente amostras que serviam para atestar a qualidade dos produtos. Depois de
as encomendas serem efectuadas, as mercadorias eram embarcadas a partir dos
armazns. A utilizao do crdito generalizou-se, sendo a maior parte dos pagamentos
efectuada atravs de instrumentos financeiros, como a letra de cmbio, ou por
transferncia bancrias, em vez de se recorrer utilizao de dinheiro vivo.
O Banco de Amesterdo (fundado em 1609), era um banco pblico na medida em que
foi fundado sob os auspcios da prpria cidade. Era igualmente um banco dedicado a
operaes cambiais, mais do que um banco de emisso e desconto. Os fundos podiam
ser ali depositados e transferidos contabilisticamente duma conta para outra; mas o
banco no emitia notas nem concedia emprstimos a comerciantes atravs do desconto
36

de papel comercial. A sua funo principal que desempenhava bem, era a de


proporcionar cidade e a todos os comerciantes holandeses e estrangeiros que ali
afluam, meios de pagamento estveis e fiveis.
O regime dos comrcios coloniais diferia muito do comrcio intra-europeu. O
comrcio de especiarias do Imprio Portugus era um monoplio da Coroa; a armada
portuguesa funcionava igualmente como frota mercante e todas as especiarias tinham
de ser vendidas atravs da Casa da ndia, em Lisboa.
A situao era diferente, para l do cabo da Boa Esperana. Ali os comerciantes
portugueses tomaram parte no comrcio regional em concorrncia com mercadores
muulmanos, hindus e chineses. No comrcio das especiarias, Goa era o terminal oriental,
enquanto Lisboa era o terminal ocidental.
O comrcio entre Espanha e as colnias era semelhante. O comrcio com as colnias era
um monoplio da coroa de Castela. Na prtica, o governo colocou-o sob a administrao da
Casa de Contratacin (Casa de Comrcio), uma espcie de agremiao sedeada em Sevilha.

37

38

Cap. VI
Nacionalismo e Imperialismo Econmico
As polticas econmicas dos Estados-nao do perodo da segunda logstica europeia
tinham um objectivo duplo:
1. Criar um poder econmico para fortalecer o Estado.
2. Usar o poder do Estado para promover o crescimento econmico e enriquecer
a nao.
Os Estados pretendiam obter rendimento, e, com frequncia, a sua necessidade de
rendimentos levava-os a decretar polticas prejudiciais s actividades verdadeiramente
produtivas.
Mercantilismo: um termo incorrecto
Adam Smith um filsofo escocs do Iluminismo e o fundador da moderna cincia
econmica, caracterizou as polticas econmicas do seu tempo (e de sculos
anteriores) sob uma nica epgrafe, o sistema mercantil. Apesar de condenar as
polticas como insensatas e injustas, tentou sistematiz-las da o termo sistema
mercantil -, pelo menos em parte, a fim de realar a sua incoerncia. Explorando
sobretudo exemplos britnicos, declarou que as polticas foram delineadas por
comerciantes e impingidas por governantes e estadistas perfeitamente ignorantes em
relao a assuntos econmicos.
Durante mais de um sculo aps Smith ter publicado o seu histrico Inqurito sobre a
Natureza e as Causas da riqueza das Naes, em 1776, o conceito sistema mercantil
teve uma conotao pejorativa. Na ltima parte do sc. XIX, vrios historiadores e
economistas alemes, nomeadamente Gustav von Schmoller, inverteram radicalmente
essa noo. Nas palavras de Schmoller, o mercantilismo, no seu mago mais
profundo, no seno construo do Estado no construo do Estado num sentido
restrito, mas construo do Estado e construo duma economia nacional ao mesmo
tempo.
O nacionalismo dos primeiros Estados-nao apoiava-se numa classe, no na massa, a chave
para as diferenas nacionais na poltica econmica deve procurar-se nas divergentes
composies e interesses das classes governantes.

Em Frana e noutras monarquias absolutistas, os desejos dos soberanos eram


supremos. Em assuntos mais importantes, os monarcas absolutistas sacrificavam
frequentemente o bem-estar econmico dos seus sbditos e os fundamentos
econmicos do seu prprio poder por ignorncia ou indiferena
A Unio dos Pases Baixos, governada por e para os comerciantes ricos que dominavam as
principais cidades, seguiu uma poltica econmica mais informada. Vivendo principalmente
do comrcio, no podia dar-se ao luxo de ter as polticas restritivas e proteccionistas dos
seus vizinhos maiores. Estabeleceu-se o comrcio livre interno, acolhendo os seus portos
e mercados, comerciantes de todas as naes. Por outro lado, no Imprio Holands o
monoplio dos comerciantes holandeses era absoluto.
39

A Inglaterra encontrava-se algures no centro do espectro. A aristocracia fundiria


ligou-se pelo casamento a prsperas famlias de mercadores e a advogados e
funcionrios relacionados com a actividade mercantil, e h muito que grandes
comerciantes tinham assumido um papel proeminente no governo e na poltica. Aps
a Revoluo de 1688-89, os seus representantes no Parlamento assumiram o poder
supremo do Estado. As leis e regulamento que fizeram em relao economia
reflectiram um equilbrio de interesses, beneficiando os interesses fundirios e
agrcolas da nao enquanto encorajavam as indstrias caseiras e apoiavam os
interesses da navegao e do comrcio.
Os elementos comuns
Bulionismo uma forma de poltica econmica que consiste na tentativa de
acumular tanto quanto possvel ouro e prata num pas e a proibio da sua exportao
por decreto, sob pena de morte aos infractores. As fteis tentativas de Espanha para
poupar a sua riqueza do Novo Mundo forma o exemplo mais conspcuo desta poltica,
mas a maior parte dos Estados-nao tinha legislao semelhante.
Espanha e Amrica espanhola
No sc. XVI, a Espanha era a inveja e o flagelo das cabeas coroadas da Europa. Em
resultado de alianas dinsticas pelo casamento, o seu rei Carlos I (1516-56) herdou,
no apenas o reino de Espanha mas tambm os domnios dos Habsburgos na Europa
Central, os Pases Baixos e o Franco Condado. Em 1519, Carlos tornou-se Sacro
Imperador Romano como Carlos V. Este formidvel imprio poltico parecia
igualmente assentar em fortes bases econmicas. Embora os recursos agrcolas de
Espanha no fossem os melhores, esta herdou o sofisticado sistema mourisco de
horticultura em Valncia e Andaluzia e a l dos seus carneiros era muito apreciada em
toda a Europa. Tinha tambm algumas indstrias florescentes, nomeadamente txtil e
metalrgica. Os domnio de Carlos nos Pases Baixos tinham a agricultura mais
avanada e alguma das indstrias mais prsperas da Europa. Os domnios de
Habsburgos na Europa Central continham alm de recursos agrcolas, importantes
depsitos minerais, incluindo ferro, chumbo, cobre, estanho e prata. Mais
aparatosamente, o ouro e a prata do Novo Mundo comearam, a fluir para Espanha em
grandes quantidades. Alm disso o reino de Arago trouxe consigo a Sardenha, a
Siclia e toda a Itlia a sul de Roma, e o reino de Castela contribuiu com um imprio
recm-descoberto e ainda por conquistar na Amrica.
Apesar destas circunstncias favorveis, a economia espanhola no conseguiu
progredir na verdade, regrediu a partir de meados do sc. XVII -, e o povo espanhol
pagou o preo sob a forma de nveis de vida mais baixos, maior incidncia de fomes e
pragas e, por fim, no sc. XVII despovoamento. Muitos factores contriburam para o
declnio de Espanha, as ambies exorbitantes dos seus soberanos e a miopia e
perversidade das suas polticas econmicas tm de partilhar uma grande quota de
responsabilidade.
40

Carlos V julgava ser a sua misso reunificar a Europa Crist. Com esse objectivo,
combateu os Turcos no Mediterrneo e na Hungria, guerreou os prncipes protestantes
rebeldes da Alemanha e hostilizou os reis da dinastia francesa dos Valois. Incapaz de
conseguir um sucesso permanente em qualquer uma destas frentes, homem cansado e
derrotado, abdicou do trono de Espanha em 1556.
Esperara passar para o seu filho Filipe os seus domnios intactos, mas o seu irmo
Fernando conseguiu apoderar-se das terras dos Habsburgos na Europa Central e do
ttulo de Sacro Imperador Romano aps a morte de Carlos em 1558.
Para financiarem as suas guerras e consumo conspcuo, Carlos e Filipe contavam em
primeiro lugar, com os impostos. Apesar da sua pobreza, o povo espanhol do sc. XVI
era o mais tributado de toda a Europa. A Coroa conseguiu uma inesperada fonte de
rendimentos com a descoberta de ouro e prata no seu imprio americano.
Para piorar as coisas, a receita total raramente igualava as grandes despesas de
governo. Isto forou os monarcas a recorrer a uma terceira fonte de financiamento, o
emprstimo.
Em oito ocasies (em 1557, 1575, 1596, 1607, 1627, 1647, 1653 e 1680), os Habsburgos
espanhis declararam falncia rgia. Cada uma resultou em pnico financeiro, verdadeira
bancarrota e liquidao de muitos banqueiros e outros investidores e ruptura das
transaces comerciais e financeiras correntes.

A ausncia de qualquer poltica econmica sistemtica de longo prazo claramente


ilustrada nas histrias das duas das mais importantes actividades econmicas de
Espanha:
- A produo de cereais
- O fabrico de tecidos.
A produo de cereais, embora prejudicada pelos privilgios concedidos Mesta,
prosperou durante o primeiro tero do sc. XVI em resultado, tanto do aumento da
populao, como do crescimento moderado dos preos ocasionado pelo influxo inicial
do tesouro americano. Como os custos continuaram a subir, o resultado foi que a terra
arvel foi destinada a outros objectivos que no o cultivo de cereais, e a carncia de
cereais tornou-se mais grave. A Espanha tornou-se um importador regular de cereais
para po.
A situao na indstria txtil era muito semelhante. No comeo do sc. XVI, a
Espanha exportou tecidos delicados, bem como l em bruto. A expanso da procura
interna e, em especial, das colnias na Amrica elevou os custos e tambm os preos.
A oferta no conseguia manter-se a par da procura crescente. Em 1548 foi permitida a
entrada de tecidos estrangeiros sem o pagamento de direito alfandegrio, e em 1552
foi proibida a exportao (excepto para as colnias) de tecidos nacionais. O resultado
imediato foi uma grave depresso na indstria txtil. A proibio da exportao foi
revogada em 1555, mas a perda de mercados estrangeiros e os aumentos inflacionistas
dos custos tinham privado a Espanha da sua vantagem competitiva. Espanha
continuou a importar tecidos at ao sc. XIX.
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Do ponto de vista do estratega poltico, o monarca estava demasiado dependente das


receitas alfandegrias para abolir tarifas e taxas internas sobre o comrcio entre as
vrias componentes do Imprio. Mesmo aps a unio das coroas de Castela e Arago,
os cidados duma eram tratados como estrangeiros na outra. Outras possesses dos
Habsburgos no se encontravam em melhor posio. Os comerciantes e industriais
dos Pases Baixos deviam a sua penetrao substancial nos mercados espanhis sua
competitividade superior, mais que a quaisquer privilgios especiais.
At nas suas polticas religiosas os monarcas espanhis conseguiram prejudicar o
bem-estar dos seus sbditos e enfraquecer as bases econmicas do seu prprio poder.

No princpio do seu reinado, Fernando e Isabel conseguiram autorizao do Papado


para criar um Santo Ofcio, sobre o qual exerciam autoridade real directa. Os alvos
iniciais da Inquisio Espanhola eram os apstatas entre os conversos; judeus que se
tinham convertido ao catolicismo, embora os judeus praticantes ainda fossem
tolerados. Muitos judeus e conversos encontravam-se entre os mais ricos e mais cultos
cidados espanhis. O clima de medo criado pela Inquisio levou muitos conversos e
judeus a emigrar, levando com eles a sua riqueza, bem como os seus talentos.
Os monarcas adoptaram uma poltica semelhante em relao sua outra minoria
religiosa, os mouros Muulmanos. Com a capitulao do reino mouro de Granada, os
Reis Catlicos tinham decretado uma poltica de tolerncia religiosa com os Mouros
(contrria sua quase simultnea perseguio dos Judeus); mas em menos de uma
dcada, comearam a perseguir tambm os mouros. Como a maioria dos mouros era
de humildes trabalhadores agrcolas, no tinham recursos para poderem emigrar,
tornaram-se cristos nominais, os Mouriscos. Permaneceram durante mais de um
sculo, dificilmente tolerados. Em 1609, outro governo espanhol, procurando
camuflar a notcia de mais uma derrota militar no estrangeiro, ordenou a expulso de
todos os mouriscos, e o governo privou-se assim doutro recurso econmico de que
necessitava desesperadamente.
As polticas espanholas em relao ao imprio americano eram to limitadas e
autodestrutivas como as suas polticas internas. Assim que se comeou a compreender
algo da natureza e extenso das descobertas do Novo Mundo, o governo imps uma
poltica de monoplio e domnio rgido. As polticas monopolistas e restritivas
revelaram-se to impraticveis, que o governo teve de recuar rapidamente.
Em 1524 permitiu aos comerciantes estrangeiros estabelecerem negcio com a
Amrica, mas no a nela se instalarem. Esta medida foi um filo tal para os
comerciantes italianos e alemes, que em 1538, o governo abdicou dessa poltica e
restituiu o monoplio aos Castelhanos. As polticas de monoplio e restrio
encorajaram a evaso e o contrabando tanto por espanhis como por outros
expedidores. O comrcio intracolonial foi desencorajado, embora algum se efectuasse,
especialmente entre o Mxico e o Peru.
O maior absurdo das polticas econmicas coloniais espanholas realado pelo
tratamento dado ao seu nico territrio no Pacfico, as Ilhas Filipinas. Embora na
rbita portuguesa, como estava determinado pela linha de demarcao papal, as
Filipinas tornaram-se um territrio espanhol devido descoberta de Magalhes. Os
Filipinos e outros asiticos efectuavam transaces comerciais entre si mesmos e com
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as regies asiticas vizinhas, incluindo a China; mas o nico comrcio com a Europa
permitido pelas autoridades espanholas era indirecto atravs do Mxico e da prpria
Espanha.
Portugal
Um dos feitos mais notveis da era da expanso europeia foi o facto de Portugal, um
pas pequeno e relativamente pobre, ter conseguido o domnio dum vasto imprio
martimo na sia, na frica e na Amrica. Fora das poucas e pequenas cidades, a
economia era predominantemente de subsistncia. Ao longo da costa martima, as
ocupaes no agrcolas eram a pesca e a secagem do peixe. O comrcio com o
estrangeiro tinha pouco significado, mas estava a crescer.
Como conseguiu um pas to pequeno e atrasado o domnio do seu enorme imprio
to rapidamente? Muitos factores estiveram envolvidos, nem todos susceptveis duma
avaliao precisa. Um deles foi a sorte: na altura em que Portugal fez a sua incurso
no oceano ndico, as naes daquela rea estavam invulgarmente fracas e divididas,
por motivos alheios aos acontecimentos na Europa. Outro factor menos acidental, mas
ainda assim fortuito, foi o conhecimento e a experincia acumulados do trabalho e
dedicao do prncipe D. Henrique. No entanto, existe outro factor mais especulativo,
mas de qualquer modo importante: o zelo, coragem e ganncia dos homens que se
aventuraram pelos mares ao servio do seu Deus e do seu rei e em busca de riquezas.
Com o entusiasmo das suas descobertas asiticas e dos seus sucessos, os Portugueses
prestaram pouca ateno aos territrios que possuam em frica e na Amrica. No
entanto, na dcada de 1530, a Coroa Portuguesa alarmou-se com as actividades dos
piratas franceses ao longo da costa do Brasil, e preocupou-se em assegurar colonos
portugueses para o Continente. O Rei fez cedncias de terras a particulares, esperando
desta forma garantir colonos com pouca despesa para o pas.
S na dcada de 1570, com o transplante da cana-de-acar das ilhas da Madeira e de
S. Tom e das tcnicas do seu cultivo com mo-de-obra escrava, que o Brasil se
tornou parte integrante da economia imperial. Em 1580, Portugal ficou subjugado ao
domnio espanhol, e embora Filipe II tivesse prometido preservar e proteger o sistema
imperial portugus, este sofreu depredaes dos Holandeses e de outros, tanto no
Oriente como no Ocidente. Os planos portugueses para desenvolver e explorar um
imprio africano foram repetidamente adiadas at ao sc. XX.
O monoplio legal da Coroa Portuguesa sobre o comrcio das especiarias foi alvo de
referncias jocosas ao Rei Merceeiro e ao Potentado da Pimenta mas a realidade
subjacente a esses termos era bem diferente da que se poderia suspeitar. Em primeiro
lugar, Portugal nunca assegurou um domnio eficaz das fontes de fornecimento das
especiarias. Inicialmente a sua entrada intempestiva no oceano ndico, prejudicou
severamente o transporte tradicional de especiarias por terra para o Mediterrneo
Oriental, assim privando temporariamente, os Venezianos do seu lucrativo comrcio
de distribuio; mas as rotas tradicionais acabaram por vir a ser restabelecidas, e, no
final do sc. XVI, tinham um volume de comrcio maior que alguma vez antes
maior ainda que o das frotas portuguesas. Para isto contriburam 2 motivos principais:
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1. os Portugueses estavam pouco densamente disseminados. Com to poucos


homens e navios, revelou-se impossvel policiar a maior parte dos dois
oceanos.
2. a Coroa era obrigada a confiar, ou em funcionrios oficiais para imposio do
seu monoplio, ou em adjudicatrios que locavam uma parte do monoplio.
Em ambos os casos, verificou-se ineficcia e fraude. Os funcionrios oficiais,
embora investidos de grandes poderes, no eram bem pagos e, frequentemente
complementavam, os seus magros salrios aceitando subornos de
contrabandistas ou introduzindo-se eles mesmos em negcios ilcitos. Os
adjudicatrios da Coroa, claro tinham grandes estmulos violao dos seus
contratos sempre que possvel.
Mesmo antes da abertura da rota do Cabo, a Coroa Portuguesa monopolizou o
comrcio com frica, cujas exportaes mais valiosas eram ouro, escravos e marfim.
Com a descoberta das Amricas, a procura de escravos aumentou enormemente, e os
reis portugueses foram os primeiros beneficiados. No sc. XVIII, a descoberta de ouro
e diamantes no Brasil presenteou a Coroa com um novo Eldorado.
As investidas monopolsticas da Coroa no se limitaram aos produtos exticos da
ndia e de frica, estendendo-se igualmente a artigos de produo interna como o sal e
o sabo e, entre os mais lucrativos, o tabaco do Brasil. E o que a Coroa no conseguiu
monopolizar tentou tributar. O objectivo, tanto do monoplio como da tributao, era
o de obter receitas para a Coroa. Mas, dada a ineficcia e venalidade dos agentes reais,
a evaso era relativamente fcil e generalizada. Como resultado, os reis portugueses
foram forados a contrair emprstimos, como o j tinham feito os seus pares
espanhis. Os mutuantes eram, na maioria das vezes, estrangeiros italianos e
flamengos -, ou mesmo sbditos do Rei, os cristos-novos.
Cristos-novos era o termo eufemisticamente aplicado aos cidados portugueses
com antepassados judeus. Todavia, Portugal acabou por ter o seu prprio ramo da
Inquisio, uma atmosfera de suspeio mtua e de desconfiana impregnou a vida
portuguesa durante sculos, e Portugal perdeu muita riqueza e muitos trabalhadores
especializados e gente empreendedora para pases mais tolerantes, em especial os
Pases Baixos Holandeses.
Europa Central , Oriental e Setentrional
Toda a Europa Central do norte de Itlia ao Bltico, estava nominalmente unificada no
Sacro Imprio Romano.
Aps a Reforma Protestante, durante a qual muitos senhores seculares, e at
eclesisticos, adoptaram a nova religio para se apossarem dos bens da Igreja, a
autoridade do Imperador foi drasticamente reduzida.
Na Alemanha, os adeptos do nacionalismo econmico propuseram uma srie de
princpio ou mximas que quase merecem ser consideradas um sistema ou pelo menos
um quase-sistema. Os escritores desta tradio so normalmente apelidados de
cameralistas, da palavra latina camera, que, no emprego que ento se lhe dava na
Alemanha, significava o cofre do tesouro ou o tesouro pblico do Estado territorial. A
maior parte desses escritores era de funcionrios pblicos no activo ou j aposentados
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isto , funcionrios dos prncipes territoriais que lutavam por autonomia poltica e
econmica.
Pode extrair-se alguma noo do teor das polticas que advogavam do ttulo de um dos
seus livros mais influentes A ustria acima de tudo, custe o que custar) de Philipp
W. Van Hornigk (1864). Na sua preocupao de fortalecer o Estado territorial,
defendiam medidas que, alm de encherem os cofres do Estado, reduziriam a sua
dependncia doutros estados e torn-lo-iam muito mais auto-suficiente em tempo de
guerra:
- restries ao comrcio externo;
- promoo da indstria nacional;
- resgate de solos improdutivos;
- medidas para empregar os pobres desocupados (que nalguns casos se
traduziam em trabalhos forados), etc.
No sc. XVIII, foram criadas ctedras especiais de Cincia do Estado em vrias
universidades alems para formar futuros funcionrios pblicos. Na sua grande
maioria, os Estados Alemes eram demasiados pequenos e faltavam-lhes os
necessrios recursos para se tornarem verdadeiramente auto-suficientes; houve
contudo, alguns poucos exemplos de polticas que conseguiram fortalecer o poder e a
autoridade dos governantes territoriais, embora custa do bem-estar dos seus
sbditos.
O caso mais espectacular duma poltica de centralizao de sucesso vir-se- a dar com
a ascenso da Prssia dos Hohenzollern. Foi este sucesso que levou alguns
historiadores e economistas a rever a prevalecente condenao das polticas de
nacionalismo econmico. A dinastia dos Hohenzollern tornou-se governante do
eleitorado de Brandeburgo, centrado na cidade de Berlin, no sc. XV. Os
Hohenzollern expandiram gradualmente os seus territrios atravs de heranas,
nomeadamente pela aquisio da Prssia Oriental em 1618. A Guerra dos Trinta Anos
provocou grande devastao, mas, comeando com a ascenso de Frederico
Guilherme, o Grande Eleitor, em 1610, uma sucesso de hbeis governantes
transformou a Prssia Brandeburguiana numa das maiores e mais poderosas naes da
Europa, a percursora da nova Alemanha.
Os meios que utilizaram incluram alguns dos instrumentos padro da chamada
poltica mercantilista como:
- tarifas proteccionistas
- concesses de monoplio
- subsdios indstria
- estmulo instalao de empresrios e trabalhadores especializados
estrangeiros nos seus territrios subpovoados
Mas mais importante para o sucesso do seu esforo foi a cuidadosa administrao dos
prprios recursos do Estado. Atravs da centralizao da sua administrao, de
exigncias de contabilidade rigorosa ao corpo de funcionrios pblicos de carreira que
tinham criado, duma meticulosa cobrana de impostos e da frugalidade nas despesas,
criaram um mecanismo estatal eficiente que constitui uma excepo na Europa do seu
tempo.
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A sua nica extravagncia de monta era o exrcito, que por vezes absorvia mais de
metade do oramento de Estado. Os reis prussianos usavam o exrcito em seu
proveito, no s militar e politicamente, mas tambm economicamente . devido sua
temvel reputao, conseguiam obter subsdios dos seus aliados, evitando, assim, a
necessidade de contrair emprstimos, processo este que arruinou os reinos da maior
parte dos outros monarcas absolutistas.
Por muito eficiente e poderoso que o Estado fosse, pelos padres de poca a economia
do pas era apenas moderadamente prspera. A esmagadora maioria da populao
produtiva ainda se dedicava agricultura de baixo rendimento e a Prssia estava longe
de ser a grande potncia industrial em que a Alemanha se viria a tornar no final do
sc. XIX.
No extremo oposto da ascenso da Prssia esteve o desaparecimento do reino da
Polnia. Antes de 1772, a Polnia era o terceiro maior estado da Europa em rea e o
quarto maior em populao; mas, nesse ano, os seus vizinhos mais poderosos, a
Rssia, a Prssia e a ustria, iniciaram o processo de superao que, em 1795,
eliminou a Polnia do mapa poltico.
Nos sc. XVI e XVII, a Polnia exportou grandes quantidades de cereais para o
Ocidente, principalmente para o mercado de Amesterdo, atravs de Danzigue; mas
como a produo agrcola do Ocidente aumentou no sc. XVIII, a procura do cereal
polaco decresceu, e o pas retornou agricultura de subsistncia.

Embora a ausncia duma autoridade central e eficaz impossibilitasse uma coerente


poltica econmica
para a Polnia, algumas das suas partes constituintes
conseguiram-no. O ducado da Curlndia um exemplo. Sob o governo do enrgico
duque Jaime (ou Jacob), em meados do sc. XVII, a Curlndia que ocupava uma parte
da rea actual da Letnia, tornou-se um verdadeiro modelo dum Estado mercantilista.
Jaime conseguiu promover a indstria atravs de subsdios e tarifas proteccionistas,
criou uma frota mercante e uma frota armada. Este aparatoso desenvolvimento foi,
infelizmente, talhado pela guerra suecopolaca de 1655-1660, durante a qual Jaime foi
capturado e a sua capital pilhada.
A experincia da Curdilndia ilustra a eficcia limitada duma deliberada poltica
estatal no comeo da Idade Moderna.
As limitaes da capacidade do Estado em moldar a economia foram ainda mais
evidentes na histria da Rssia, o maior Estado da Europa, e um dos mais poderosos.
Nos sc. XVI e XVII desenvolveu-se, poltica e economicamente, em grande
isolamento em relao ao Ocidente. A vasta maioria da populao dedicava-se
agricultura de subsistncia, na qual emergiu a instituio da servido, aumentando
mesmo em crueldade ao longo dos sculos. Em 1696, quando Pedro I, o Grande, se
tornou o nico governante, o seu poder dentro do Estado Russo no foi desafiado.
Pedro tomou a deliberao de modernizar isto , ocidentalizar o seu pas,
incluindo a economia. Alm de medidas to insignificantes como obrigar os seus
46

cortesos a usar roupas ao estilo ocidental e a cortar a barba, viajou amplamente pelo
Ocidente, observando processos industriais bem como fortificaes e procedimentos
militares. Concedeu subsdios e privilgios a artesos e empresrios ocidentais para se
estabelecerem na Rssia e a praticarem as suas artes e comrcio. Construiu a cidade
de So Petersburgo, a sua janela sobre o Ocidente, em terra recentemente
conquistada Sucia no topo do golfo da Finlndia, um brao do mar Bltico.
Subjacente a todas as polticas e reformas de Pedro estava o seu desejo de expandir a
sua influncia e territrio e de fazer da Rssia uma grande potncia militar. Com este
objectivo instituiu um novo e assim esperava, mais eficaz sistema tributrio e
reformou a sua administrao central, cuja funo era, como ele dizia, receber
dinheiro, a maior quantidade possvel, pois o dinheiro a artria da guerra. S nas
indstrias do cobre e do ferro dos Montes Urais, onde o minrio, a madeira e a energia
hidrulica eram abundantes e baratos, que emergiram empresas viveis.
Um dos seus sucessores, Catarina, a Grande, foi responsvel por duas inovaes nas
finanas pblicas, que tiveram efeitos perniciosos na economia:
1. Emprstimos externos;
2. Enormes emisses da moeda fiduciria (papel-moeda).
Entretanto as foras verdadeiramente produtivas da economia, os camponeses
labutavam com as suas tcnicas tradicionais, conseguindo uma magra subsistncia
para si prprios aps as exaces dos seus senhores e Estado.
Nos sc. XVI e XVII, os Suecos desempenharam um papel de grande potncia poltica
e militar que surpreendente, atendendo sua reduzida populao. Este sucesso
deveu-se, em parte, abundncia de recursos naturais, especialmente cobre e ferro,
ambos essenciais para o poderio militar, e em parte eficcia administrativa do seu
governo.
Os monarcas suecos cedo alcanaram um grau de poder absoluto no seu reino sem
rival em nenhuma outra parte da Europa. Alm do mais, exerciam, em geral, o seu
poder com sensatez exceptuando as suas temerrias aventuras militares, que
acabariam por levar sua derrota e apagamento -, pelo menos na esfera econmica.
Aboliram as portagens e tarifas internas que prejudicavam o comrcio noutros pases,
padronizaram pesos e medidas, instituram um sistema fiscal uniforme e tomaram
outras medidas que favoreceram o crescimento do comrcio e da indstria. Nem todas
as polticas foram igualmente favorveis por exemplo, a restrio ao comrcio
externo a Estocolmo e a algumas outras poucas cidades porturias -, mas globalmente
deram liberdade aos empresrios nativos e imigrantes (especialmente holandeses e
vales, que introduziram tcnicas e conhecimento especiais, alm de capital) para
desenvolver os recursos suecos. No sc. XVIII, aps o declnio do seu poder poltico,
os Suecos tornaram-se os principais fornecedores de ferro do mercado europeu.
A Itlia foi excluda desta anlise das polticas de nacionalismo econmico porque,
durante a maior parte da Idade Moderna, foi vtima de grandes rivalidades de poder.
Colbertismo em Frana

47

O exemplo arquetpico, do nacionalismo econmico foi a Frana de Lus XIV. Lus


foi o smbolo e o poder -, mas a responsabilidade pelo planeamento e execuo da
sua vida pblica couberam ao seu principal ministro durante mais de 20 anos
(1661-83), Jean Baptiste Colbert. A influncia de Colbert foi tal, que os Franceses
forjaram o termo colbertisme mais ou menos sinnimo de mercantilismo.
Colbert tentou sistematizar e racionalizar o aparato dos domnios do Estado sobre a
economia que herdara dos seus antecessores, mas nunca foi completamente bem
sucedido, nem para a sua prpria satisfao. O motivo principal deste insucesso foi a
sua incapacidade em extrair da economia receitas suficientes para financiar as guerras
de Lus e a sua extravagante corte.
Os reis franceses foram muturios na Idade Mdia, especialmente durante a Guerra
dos Cem Anos, mas s no reinado de Francisco I (1515-47) que uma dvida rgia se
tornou caracterstica permanente do sistema fiscal. Da em diante, a dvida cresceu
progressivamente, excepto nas alturas em que a Coroa suspendia arbitrariamente os
pagamentos de juros e diminua o valor do montante em dvida. O efeito dessas
bancarrotas parciais era o de tornar mais difcil monarquia contrair emprstimos,
mas assim continuou a fazer, mesmo com taxas de juros altas. Alm dos emprstimos,
a Coroa angariava receitas atravs da venda de cargos (judiciais, fiscais e
administrativos). A venda de cargos no era desconhecida noutros pases, mas em
Frana tornou-se prtica comum. A prtica foi bem sucedida no seu objectivo
imediato, mas a longo prazo revelou-se completamente nociva.
Apesar da multiplicao de cargos e funcionrios, a Coroa foi forada a contar com a
iniciativa privada para cobrar a maior parte dos seus impostos, atravs da instituio
de cobradores de impostos. Estes indivduos, por regra financeiros abastados,
contratavam com o Estado o pagamento, de uma s vez, de determinada quantia em
troca do privilgio de cobrar determinados impostos especficos.
Colbert pretendia reformar o sistema, especialmente abolindo as tarifas e portagens
internas, mas a necessidade que a Coroa tinha de receitas era demasiado grande e no
o pde fazer.
Na ltima parte do sc. XVIII, sob a influncia do Iluminismo e dos Fisiocratas,
alguns dos sucessores de Colbert, nomeadamente o economista Jacques Turgot,
tentaram efectivamente reformar o sistema e criar um comrcio livre interno; mas a
oposio dos direitos adquiridos, incluindo funcionrios pblicos, cobradores de
impostos e a aristocracia, levaram-no demisso.
Colbert, os seus antecessores e os seus sucessores tentaram aumentar a eficcia e a
produtividade da economia francesa. Elaborava inmeros regulamentos e decretos a
respeito das caractersticas tcnicas de produtos manufacturados e da conduta dos
comerciantes. Fomentaram a multiplicao de corporaes com a declarada inteno
de melhorar as verificaes de qualidade, mesmo quando o seu verdadeiro objectivo
era obter mais receitas. Subsidiaram manufactures Royales, quer para abastecer os
seus senhores com bens de luxo, quer para criar novas indstrias. Para garantir uma
balana comercial favorvel, criaram um sistema de restries e de tarifas altamente
proteccionistas.
48

O homem, que ainda mais que Colbert, deve ser visto como o fundador da tradio
francesa do estadismo em assuntos econmicos o duque de Sully, o principal
ministro de Henrique IV (1589-1610).
Richelieu e Mazarino, os sucessores de Sully como principais ministros durante o
reinado de Lus XIII e durante a menoridade de Lus XIV, no tinham interesse nem
capacidade para os assuntos financeiros e econmicos, deixaram as finanas do
Estado voltar s condies deplorveis que prevaleciam antes de Sully.
A primeira tarefa de Colbert foi, a de restaurar alguma aparncia de ordem nas
abaladas finanas do estado, o que fez de forma caracterstica, revogando
aproximadamente um tero da dvida rgia, porm, a reputao histrica de Colbert
advm das suas ambiciosas mas muito falidas tentativas para regular e dirigir a
economia. Colbert no foi um grande inovador; houve precedentes histricos para
praticamente todas as suas polticas. O que distinguiu o seu regime, alm do seu
proporcionalmente longo mandato como homem de confiana de Lus XIV, foi o
vigor dos seus esforos e o facto de ter escrito copiosamente sobre eles.
Um dos principais objectivos de Colbert foi o de tornar a Frana economicamente
auto-suficiente. Com este propsito promulgou, em 1664, um vasto sistema de tarifas
proteccionistas. Mas este no foi bem sucedido.

As medidas de regulamentao industrial de Colbert estavam mesmos directamente


relacionadas com o objectivo da auto-suficincia, mas no lhe eram totalmente
alheias. Tanto os produtores como os consumidores resistiram e fugiram s
regulamentaes mas na medida em que foram impostas com sucesso, tambm
levaram ao progresso tecnolgico. A ordenana do Comrcio de Colbert (1673), que
codificou a lei comercial, foi muito mais benfica para a economia.
Colbert tambm visou a criao dum grande imprio ultramarino. Os franceses tinham j,
na primeira metade do sc. XVII, estabelecido postos avanados no Canad, nas ndias
Ocidentais e na ndia, mas preocupados com as lutas de poder na Europa, no lhes tinham
dado muita assistncia. Colbert foi ao extremo oposto, sufocando as colnias com uma
avalanche de regras pormenorizadas e paternalistas. Criou tambm sociedades
monopolistas por aces para empreenderem o comrcio com as ndias Orientais e
Ocidentais; mas, ao contrrio dos modelos holands e ingls, que resultaram da iniciativa
privada, com a colaborao dos governos, as companhias francesas eram, no fundo,
instituies nas quais particulares, incluindo membros da famlia real e da nobreza, tinham
sido induzidos ou coagidos a investir. Em poucos anos estavam moribundas.

Embora fosse um catlico ferveroso, Colbert apoiou a tolerncia limitada dos


Huguenotes garantida pelo Edicto de Nantes. Aps a sua morte, houve a revogao do
Edicto e a subsequente fuga de muitos Huguenotes para regies mais tolerantes.
O desenvolvimento prodigioso dos Pases Baixos
As polticas econmicas holandesas diferiam grandemente das dos Estados-nao
analisados anteriormente. E isso deu-se por dois motivos principais:
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1. A estrutura do governo da Repblica Holandesa era bastante diferente das


monarquias absolutistas da Europa Continental.
2. A economia holandesa dependia do comrcio internacional em grau muito
maior que o de qualquer dos maiores vizinhos dos Pases Baixos.
A Unio de Utreque, de 1579 acordo entre as 7 provncias do Norte que vieram a
tornar-se a Unio dos Pases Baixos, ou Repblica Holandesa -, foi, por natureza,
mais uma aliana defensiva contra a Espanha que a constituio de um Estado-nao.
Os Estados gerais, o corpo legislativo da Repblica, dedicaram-se exclusivamente
poltica externa.

Os Estados Provinciais e das assembleias municipais, dedicavam-se aos assuntos


internos.
Os Holandeses estabeleceram a sua predominncia mercantil no comeo do sc. XVII,
esta continuou a crescer pelo menos at meados do sculo.

Os Holandeses especializaram-se no transporte das mercadorias de outros, a par das


suas exportaes de arenques, mas tambm exportavam alguns outros produtos seus.
A agricultura holandesa, apesar de ocupar uma proporo bastante menor de
mo-de-obra de qualquer outro lugar, era a mais produtiva da Europa, e
especializou-se em artigos de grande valor como manteiga, queijo e culturas
industriais. Os Pases Baixos no tinham recursos naturais, como carvo e minrios,
mas importavam matrias-primas e produtos semi-acabados, como tecidos toscos de
l da Inglaterra, e exportavam-nos j acabados. A indstria de construo naval, que
atingira um elevado nvel de perfeio tcnica, dependia da madeira do Bltico; mas
abastecia, no apenas as frotas pesqueiras, mercante e naval holandesas, mas tambm
as doutros pases.
Os Pases Baixos do Norte obtinham capital financeiro e humano com a chegada de
refugiados religiosos do sul, do sul dos Pases Baixos, judeus de Espanha e de
Portugal e, aps 1685, huguenotes de Frana. Estas migraes tanto simbolizaram
como contriburam para uma poltica de tolerncia religiosa nos Pases Baixos, nica
no seu tempo.
O jurista holands Hugo de Groot (Grcio) escreveu o seu famoso tratado Mare
Liberum (Liberdade dos Mares), destinado a tornar-se uma das fundaes do direito
internacional, como uma smula para as negociaes que conduziram s trguas com
a Espanha em 1609.
A liberdade era igualmente a regra na indstria. Embora existissem grmios, no
estavam to disseminados nem eram to poderosos como noutros pases; a maioria das
grandes indstrias operava completamente fora do sistema associativo. A grande
excepo ausncia de regulamentos no comrcio e indstria holandeses foi o
Instituto das Pescas, sancionado pelo governo, que regulamentava a pesca do
arenque. Os navios de apenas 5 cidades tinham autorizao para participar na Grande
Pescaria (por oposio s pescarias locais de arenque fresco para consumo interno).
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O Instituto licenciava os navios para fiscalizar a quantidade e tambm impunha


rgidas verificaes de qualidade para manter a reputao do arenque holands.
Estas polticas restritivas forma muito benficas enquanto os Holandeses mantiveram
o seu quase-monoplio do mercado europeu, mas, quando outras naes adoptaram
gradualmente a tecnologia holandesa essas polticas contriburam para a estagnao e
consequente declnio do comrcio do arenque, que foi sintomtico (e em parte causa)
do declnio de toda a economia holandesa.
Colbertismo Parlamentar na Gr-Bretanha
As polticas econmicas em Inglaterra (e, aps a unio dos parlamentos escocs e ingls
em 1707, na Gr-Bretanha) diferiam da dos Pases Baixos e das monarquias continentais
absolutistas. Mas ao passo que o absolutismo real cresceu na maior parte dos pases
continentais nos sc. XVI e XVII, em Inglaterra deu-se um desenvolvimento contrrio,
que resultou na criao duma monarquia constitucional sob o domnio parlamentar depois
de 1688.

Aps a subida ao trono de Guilherme e Maria, em 1689, como monarcas


constitucionais, o Parlamento assumiu o domnio directo das finanas pblicas e, em
1693, instituiu formalmente uma dvida nacional distinta das dvidas pessoais do
soberano.
Apenas em questes financeiras, a dcada de 1690 viu:
- Alm do estabelecimento duma dvida consolidada
- A criao do Banco de Inglaterra
- Uma recunhagem da moeda nacional
- E a emergncia dum mercado organizado de ttulos tanto pblicos como
privados.
O sucesso do novo sistema financeiro no foi imediato; nos primeiros anos foi
devastado por uma srie de crises, que culminaram na famosa Bolha do mar do Sul de
1720. Porm, nas dcadas intermedirias do sc. XVIII, quando a Gr-Bretanha se
encontrava empenhada numa srie de guerras europeias e coloniais com a Frana, o
seu governo conseguiu emprstimos por apenas uma fraco dos custos do seu rival.
A facilidade, baixo preo e estabilidade do crdito para as finanas pblicas
repercutiram-se favoravelmente nos mercados de capitais privados, disponibilizando
fundos para o investimento na agricultura, no comrcio e na indstria.
Um antigo historiador referiu-se poltica econmica inglesa entre a Revoluo
Gloriosa e a Revoluo Americana como Colbertismo Parlamentar. Tem o mrito
de indicar que, em Inglaterra, a actividade poltico-econmica no era to perrogativa
dum monarca absoluto (e dos seus favoritos), e sim que reagia aos interesses diversos
e por vezes conflituantes desses grupos aristocratas brasonados, pequena nobreza
fundiria, comerciantes abastados, classes profissionais, cortesos e outros -, que
estavam efectivamente representados no Parlamento.
As mais famosas e eficazes de todas as polticas do Colbertismo Parlamentar foram as
Leis de Navegao.
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As Leis de Navegao, tinham como principal objectivo, reservar o comrcio internacional


dum pas sua prpria marinha mercante, no eram exclusivas de Inglaterra. No entanto,
em termos gerais, essas leis foram ineficazes por 2 motivos:

- Faltavam-lhes adequados mecanismos de aplicao


- Faltavam capacidade e estrutura competitiva s marinhas mercantes que
elas pretendiam beneficiar.

As Leis de Navegao tiveram ainda outro efeito, no pretendido: a perda duma


grande parte e a parte economicamente mais progressista e prspera do velho
Imprio Britnico. Embora no fossem a nica causa, nem sequer a mais importante,
da Revoluo Americana, estavam no mago do velho sistema colonial e, para a
maior parte dos Americanos, simbolizavam as desvantagens, reais e imaginadas da
dependncia colonial. Desde os seus dbeis comeos no princpio do sc. XVII, as
colnias inglesas na Amrica do Norte tinham crescido prodigiosamente.
O crescimento do rendimento e da riqueza foi ainda mais impressionante que o
crescimento da populao, aps os sofrimentos e desastres dos primeiros anos, esta
especializou-se em temos de vantagem comparativa e comercializou extensivamente
entre si, com a Metrpole e, ilegalmente, com o Imprio espanhol e com regies da
Europa Continental. Embora as Leis de Navegao regulassem o comrcio colonial, a
sua incrementao no foi eficaz seno aps a Guerra dos Sete Anos (1763); mesmo
ento, no foram um fardo excessivo, apenas o suficiente para dar aos que, por outros
motivos, aspiravam independncia poltica uma razo para se unirem.
Na Gr-Bretanha, em resumo, o crescimento do poder parlamentar custa da
monarquia trouxe consigo uma maior ordem nas finanas pblicas, um sistema fiscal
mais racional que o de qualquer outro pas da Europa e um menor funcionalismo
estatal. O domnio parlamentar foi da maior eficcia em relaes econmicas com o
mundo exterior e o Parlamento seguiu uma poltica de rgido nacionalismo
econmico. Internamente, embora o Parlamento quisesse dominar a economia,
normalmente no o conseguia. Em resultado disso, os empresrios britnicos gozaram
um nvel de liberdade e oportunidade praticamente nicas no mundo.

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53

Cap. VII
O despontar da Indstria Moderna
No comeo do sc. XVIII, vrias regies da Europa, sobretudo na Europa Ocidental,
tinham atingido considerveis concentraes de indstria rural, principalmente mas
no exclusivamente, no sector txtil. No comeo da recente dcada de 70 foi
inventado um novo termo para descrever o processo de expanso e transformao
ocasional destas indstrias: proto-industrializao. O termo foi primeiramente
empregado em referncia indstria do linho da Flandres.
As caractersticas essenciais duma indstria proto-industrial so dispersas,
normalmente trabalhadores rurais organizados por empresrios urbanos
(comerciantes-fabricantes) que fornecem as matrias-primas aos trabalhadores e
vendem a sua produo em mercados distantes. Os trabalhadores tm tambm de
adquirir pelo menos uma parte dos seus meios de subsistncia.
Proto-industrializao e termos afins referem-se principalmente a indstrias de bens
de consumo, especialmente txteis.
O Arsenal de Veneza, propriedade do Estado, que remontava Idade Mdia, foi uma
das primeiras empresas industriais em larga escala da Histria.
Caractersticas da indstria moderna
Uma das diferenas mais bvias entre as sociedades pr-industriais e as sociedades
industriais modernas o papel grandemente diminudo da agricultura nesta ltima. A
contrapartida da sua menor importncia, porm, a muito maior produtividade da
agricultura moderna, que permite alimentar uma grande populao no agrcola. Outra
diferena a grande proporo da mo-de-obra moderna empregada no sector
tercirio, ou de servios. Este um desenvolvimento relativamente recente,
especialmente visvel na segunda metade doo sc. XX.
Durante o perodo da industrializao propriamente dito, que se estende sensivelmente
do princpio do sc. XVIII (na Gr-Bretanha) primeira metade do sc. XX, o trao
caracterstico da transformao estrutural da economia foi a ascenso do sector
secundrio (minerao, indstria e construo), evidenciado pela proporo tanto de
mo-de-obra empregada como de produo.
A transformao foi notada primeiro em Inglaterra, depois na Esccia, e a
Gr-Bretanha tem sido correctamente descrita como a primeira nao industrial. O
termo Revoluo Industrial, foi aplicado s ltimas dcadas do sc. XVIII e s
primeiras do sc. XIX; como se tornar evidente, o termo incorrecto e induz em erro.
O seu uso desvia a ateno de tipos de desenvolvimento contemporneos, mas
distintos na Europa Continental. Se a Gr-Bretanha nunca tivesses existido, a Europa
(e a Amrica) ter-se-ia industrializado, embora com traos certamente distintos. No
obstante, este captulo dedicado ao comeo do processo de industrializao na
Gr-Bretanha do sc. XVIII.
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No decurso desta transformao, designada como a ascenso da indstria moderna,


emergiram certas caractersticas que distinguem claramente a indstria moderna da
pr-moderna, que so:
1. A ampla utilizao de maquinaria accionada pela fora mecnica.
2. A introduo de fontes de potncia (ou energia) novas e inanimadas,
especialmente combustveis fsseis,
3. O emprego generalizado de materiais que normalmente no existem na
natureza.
Um trao caracterstico a maior escala de iniciativa na maior parte das indstrias.
Durante o sc. XVIII, deu-se um notvel aumento do uso da fora hidrulica em
indstrias como a da moagem de cereais, txtil e metalrgica; e em tempos recentes
assistimos proliferao duma grande de fontes de energia, desde os pequenos
motores elctricos a corrente domstica at enormes reactores nucleares.
Os desenvolvimentos mais importantes na aplicao de energia nas primeiras fases da
industrializao envolveram a substituio de hulha por madeira e carvo vegetal
como combustvel e a introduo da mquina a vapor para utilizao na minerao,
fabrico e transporte. A utilizao de carvo e de coque no processo de fundio
reduziu grandemente o custo dos metais e multiplicou a sua utilizao enquanto a
aplicao da cincia qumica criou uma srie de novos materiais artificiais ou
sintticos.
A Revoluo Industrial: um termo incorrecto
Provavelmente, nenhum termo do lxico histrico-econmico foi mais amplamente aceite
pelo pblico que o de revoluo industrial. Isto lamentvel, porque o termo, em si, no
tem base cientfica e transmite uma impresso grosseiramente enganadora da natureza
da mudana econmica. No entanto, h mais de um sculo que tem sido utilizado para
simbolizar o perodo da histria britnica que testemunhou a aplicao de maquinaria
accionada mecanicamente nas indstrias txteis, a introduo da mquina a vapor de
James Watt e o triunfo do sistema fabril de produo. Por analogia, o termo foi aplicado
ao comeo da industrializao noutros pases, embora sem consenso geral quanto s datas.

A expresso rvolution industrielle foi utilizada pela primeira vez na dcada de 1820
por escritores franceses que, desejando realar a importncia da mecanizao da
indstria francesa do algodo que ento decorria na Normandia e no Norte, a
compararam grande revoluo poltica de 1789. ao contrrio da crena generalizada,
Karl Marx no utilizou o termo no seu sentido convencional. O termo s ganhou
aceitao aps a publicao, em 1884, de Lectures on the Industrial Revolution in
England, de Arnold Toynbee. Toynbee era um reformador social, no um estudioso;
mas o seu interesses principal resida no remediar do que ele cria ser a degradao
moral das classes trabalhadoras britnicas.
As primeiras descries do fenmeno realaram as grandes invenes e a natureza
dramtica das mudanas. Em pouco mais de 20 anos, todas as grandes invenes de
Watt, Arkwright e Boulton se tinham concludo, o vapor tinha sido aplicado aos novos
teares e comeara o novo sistema fabril uma descrio que P. Usher secamente
caracterizou como exibindo todas as formas superiores de inexactido histrica.
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Apesar de se reconhecer que a produtividade aumentara em consequncia da fora


mecnica e de maquinaria, a maioria dos relatos salientava o recurso ao trabalho
infantil, a substituio das artes tradicionais por maquinaria e as condies insalubres
das novas cidades industriais. Durante a maior parte da sua histria, para a maioria das
pessoas, o termo revoluo industrial tem tido uma conotao pejorativa.
Apesar dos esforos, quer para aumentar quer para diminuir a extenso da
revoluo, a datao convencional teve a aprovao de um erudito como T.S.
Ashton, o mais famoso historiador econmico da Inglaterra do sc. XVIII. Isto
duplamente irnico, pois Ashton, ao contrrio dos seus antecessores, via o resultado
daquele perodo como uma proeza, e no uma catstrofe, e porque no tinha
particular apreo pelo termo. O prprio Ashton escreveu:
As mudanas no foram meramente industriais, mas tambm sociais e intelectuais.
A palavra revoluo implica uma subitaneidade de mudana que no , na verdade,
caracterstica dos processos econmicos. O sistema de relaes humanas a que por
vezes se d o nome de capitalismo teve as suas origens muito antes de 1760 e atingiu
o seu pleno desenvolvimento muito depois de 1830: h um perigo em negligenciar o
facto essencial da continuidade.
Pr-requisitos e concomitantes da industrializao
Como Ashton escreveu, as mudanas no foram meramente industriais, mas tambm
sociais e intelectuais. Na verdade, foram igualmente comerciais, financeiras, agrcolas,
e at polticas. H motivos para acreditar que as mudanas intelectuais foram as mais
fundamentais, no sentido em que permitiram ou encorajaram as demais.
S na segunda metade do sc. XVIII, com o florescimento das cincias qumica e
elctrica, que as teorias cientficas forneceram as bases para novos processos e novas
indstrias. todavia indiscutvel que j no final do sc. XVII os mtodos da cincia
em particular, a observao e a experimentao vinham a ser aplicadas (nem sempre
com sucesso) para fins utilitrios. E esses esforos no estavam limitados a indivduos
com formao cientfica.
Um dos traos mais notveis do avano tcnico no sc. XVIII e no princpio do sc.
XIX foi a grande proporo de inovaes importantes efectuadas por engenhosos
latoeiros, mecnicos e engenheiros autodidactas (o termo engenheiro adquiriu o seu
sentido moderno no sc. XVIII) e outros autodidactas.
O modo por que a Inglaterra aumentou a sua produtividade agrcola deveu muito
experimentao por tentativa com novas culturas e novas rotaes de cultura.
Provavelmente, a inovao agrcola mais importante antes da agricultura cientfica
que foi introduzida no sc. XIX foi o desenvolvimento da chamada alternncia de
culturas, que implicava a alternncia de campos cerealferos com pastagens
temporrias. Isto teve a dupla vantagem de restaurar a fertilidade do solo atravs de
rotaes melhoradas. Muitos proprietrios e agricultores tambm ensaiaram a criao
selectiva de animais.
Uma condio importante tanto para as melhores rotaes como para a criao
selectiva de animais domsticos foi a vedao e consolidao dos campos. No sistema
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tradicional de campos abertos era difcil, se no impossvel, obter o consenso entre os


muitos participantes na introduo de novas culturas ou rotaes; e com os animais a
pastar em campos comuns, era igualmente difcil empreender uma criao selectiva.
A nova paisagem agrcola que emergiu para substituir as aldeias concentradas
rodeadas pelos seus campos abertos, consistia em quintas compactas, consolidadas e
fechadas (muradas com vedaes ou com sebes). Concomitantemente aos processos
de diviso e melhoria tecnolgica, emergiu uma tendncia gradual para quintas
maiores.
Costumava pensar-se que os campos vedados despovoavam o campo, mas, na
verdade, as novas tcnicas de cultivo a eles associadas aumentaram a procura de
mo-de-obra. S na segunda metade do sc. XIX com a introduo de maquinaria
agrcola como debulhadoras, segadeiras e arados a vapor que o valor absoluto da
fora laboral agrcola comeou a diminuir.
A comercializao da agricultura reflectiu um processo generalizado de
comercializao de toda a nao. Logo no fim do sc. XVII, o comrcio externo ingls
per capita excedia o de todas as naes, excepto os Pases Baixos, e Londres tinha
desenvolvido uma organizao comercial e financeira notavelmente sofisticada que
comeou a rivalizar com a de Amesterdo.
Por volta do sc. XVI, Londres tinha j comeado a funcionar como um plo de
crescimento para a economia inglesa. As suas vantagens eram geogrficas e polticas.
A comercializao interagiu com a organizao financeira que ento se desenvolvia da
nao. As origens do sistema bancrio ingls so obscuras, mas, nos anos que se
seguiram Restaurao de 1660, vrios ourives poeminentes comearam a operar
como banqueiros. Emitiam recibos de depsitos que circulavam como nota de banco e
concediam emprstimos a empresrios de confiana. A fundao do Banco de
Inglaterra em 1694, com o seu monoplio legal da banca comercial, forou os
banqueiros privados a desistir da sua emisso de notas bancrias, mas continuaram a
operar como bancos de depsitos, aceitando ordens de pagamento e descontando letras
de cmbio.
Entretanto, as provncias fora de Londres continuavam a no dispr de dispositivos
bancrios formais, embora escrives de dinheiro (correctores), advogados e
grossistas abastados exercessem algumas funes bancrias elementares, como
desconto de letras de cmbio e remessa de fundos para Londres. O Banco de Inglaterra
no abriu sucursais e as suas notas (de alto valor facial) no circulavam fora de
Londres. A Real Casa da Moeda era extremamente ineficiente; o valor facial das suas
moedas de ouro era demasiado elevado para ser til no pagamento de salrios ou no
comrcio a retalho e a cunhagem de moedas de prata ou cobre foi muito reduzida.
Esta escassez de moedas de baixo valor levou a iniciativa privada a preencher a
lacuna: industriais, comerciantes e at publicanos, emitiam certificados provisrios e
moedas divisionrias que serviam as necessidades da circulao monetria local.
Destas vrias origens surgiu a instituio de bancos da provncia (isto , qualquer
57

banco no situado em Londres), cujo crescimento foi extremamente rpido na segunda


metade do sc. XVIII.
A euforia engendrada pela Revoluo Gloriosa (1688-89) resultou na criao duma
srie de sociedades annimas na dcada de 1690, algumas das quais, como o Banco de
Inglaterra, titulares de alvars rgios e concesses de monoplio.
Uma euforia semelhante inundou o pas aps a bem sucedida concluso da Guerra da
Sucesso Espanhola e culminou na exploso financeira conhecida como Bolha do Mar
do Sul. O episdio deve o seu nome Companhia do Mar do Sul, titulada em 1711
com um monoplio nominal do comrcio com o Imprio Espanhol, embora o
verdadeiro motivo da sua criao tenha sido o de angariar dinheiro para o governo
prosseguir com a guerra.
A bolha do Mississpi (teve lugar em Frana) foi inspirada por um financeiro
aventureiro escocs, John Law, que persuadiu o duque de Orlees, regente do
rei-infante Lus XV, a deix-lo fundar um banco, o Banque Royale, e tambm uma
companhia para explorar as possesses francesas da Amrica do Norte, depois
chamada Mississpi. A bolha rebentou em 1720, quando o Parlamento, por
iniciativa da Companhia do Mar do Sul, aprovou a Lei da Bolha (Bubble Act, no
original, tem, o sentido de acto legislativo parlamentar destinado a refrear arrojos
financeiros inconsistentes os pretensos castelos no ar. A Lei proibia a formao de
sociedades annimas sem a autorizao expressa do Parlamento, que se revelou parco
na concesso de tais autorizaes.
Em resultado disso, a Inglaterra entrou na sua revoluo industrial com uma barreira
jurdica contra as formas econmicas (ou de responsabilidade limitada) de
organizao comercial, condenando a maior parte das suas empresas industriais e
outras sociedades em nome colectivo ou a simples empresas em nome individual.
Tem-se debatido exaustivamente se esta restrio dificultou ou no a industrializao
inglesa; mas de qualquer forma no foi uma dificuldade fatal. A Lei da Bolha foi
revogada em 1825.
Outra importante consequncia da Revoluo Gloriosa, foi a de colocar firmemente as
finanas pblicas do Reino nas mos do Parlamento, o que reduziu significativamente
o custo das obrigaes pblicas e, consequentemente, libertou capital para o
investimento privado. Embora o sistema fiscal fosse altamente regressivo (isto ,
proporcionalmente, tributava mais pesadamente os rendimentos mias baixos), tal
permitiu tambm, a acumulao de capital para investimento.
A Gr-Bretanha deveu muito da sua precoce prosperidade e comeo pioneiro na
indstria moderna sua localizao insular, que no s lhe proporcionou
efectivamente proteco gratuita contra o desmembramento e destruio do esforo de
guerra continental, como tambm a dotou de transportes baratos. A longa linha da
costa, excelentes portos naturais e muitos cursos de gua navegveis eliminaram a
maior parte da necessidade de transporte por terra que retardou o crescimento do
comrcio e da indstria no Continente.

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A rede britnica de canais e rios navegveis foi extremamente eficiente naquela poca,
mas no satisfaz a procura de transporte interno. Tradicionalmente, a manuteno das
estradas era da responsabilidade paroquiana, com recurso do trabalho forado dos
habitantes locais. No, surpreendemente, o estado das estradas assim mantidas era
deplorvel. No comeo da dcada de 1690, o Parlamento, atravs de resolues, criou
concesses de portagem a que cometeu a construo e manuteno de troos de boas
estradas nas quais os utilizadores, quer viajassem em vages, carruagens, a cavalo ou
a p, eram cobradas taxas.
Tecnologia e inovao industriais
Tinham-se feito muitas tentativas para substituir o carvo vegetal por hulha no
alto-forno, as impurezas da hulha condenaram-nas ao malogro. Em 1709, Abraham
Darby, um industrial siderrgico quacre de CoalBrookdale, no Shropshire, obteve
combustvel de carvo duma forma muito semelhante por que outros siderrgicos
produziam carvo vegetal a partir de madeira isto , aqueceu o carvo num
contentor fechado para lhe retirar as impurezas sob a forma de gs, deixando um
resduo de coque, uma forma quase pura de carbono, que depois utilizou como
combustvel no alto-forno para fazer ferro-guza.
Apesar do avano tecnolgico de Darby, esta inovao difundiu-se lentamente. O
aumento constante de preo do carvo vegetal juntamente com inovaes como o
processo de pudlagem e laminao de Henry Cort, de 1783-84 -, libertou a produo
do ferro da dependncia do combustvel vegetal. Os industriais siderrgicos
alcanaram economias de escala integrando todas estas operaes num nico local,
normalmente no prprio local de produo de carvo, ou perto deste, e quer a
produo total de ferro quer a proporo obtida com combustvel mineral aceleraram
dramaticamente.
A energia do vapor foi em primeiro lugar utilizada nas indstrias minerais. medida
que a procura de carvo e de metais aumentou, intensificaram-se os esforos para
obter em minas cada vez mais profundas. Em 1698, Thomas Savery, um engenheiro
militar, conseguiu a patente, de uma bomba a vapor, a que chamou O Amigo do
Mineiro. Algumas das bombas de Savery foram instaladas na primeira dcada do sc.
XVIII, sobretudo nas minas de estanho da Cornualha, mas o aparelho tinha vrios
defeitos entre os quais a tendncia para explodir. Thomas Newcomen, um ferrageiro
e latoeiro familiarizado com os problemas das indstrias mineiras, decidiu remediar
esses defeitos atravs do mtodo de tentativas, e, em 1712, conseguiu construir a sua
primeira bomba a vapor atmosfrico para uma mina de carvo no condado de Stafford.
A maior deficincia do dispositivo de Newcomen era o seu elevado consumo de
combustvel em relao ao trabalho produzido. Na dcada de 1760 foi pedido a James
Watt, um fazedor de instrumentos matemticos (tcnico de laboratrio) da
Universidade de Glsgua, que reparasse um pequeno modelo de uma mquina de
Newcomen utilizada em demonstraes no curso de Filosofia Natural. Intrigado, Watt
comeou a fazer experincias coma a mquina; em 1769 obteve a patente dum
condensador separado, que eliminou a necessidade de aquecimento e arrefecimento
alternados do cilindro. Entretanto, Watt formou uma sociedade com Mathew Boulton,
um prspero fabricante de ferragens perto de Birmingham e que disponibilizou a Watt
59

tempo e instalaes para mais experincias. Em 1774, John Wilkinson, industrial de


fundio das redondezas, patenteou uma nova perfuradora para fazer canos para
canhes que tambm era adequada para cilindros de mquinas. No ano seguinte, Watt
conseguiu uma porrogao da sua patente por 25 anos, e a empresa de Boulton e Watt
iniciou a produo comercial de mquinas a vapor. Um dos seus primeiros clientes foi
John Wilkinson, que utilizou a mquina para accionar os foles do seu alto-forno.
As inovaes na fiao e na tecelagem, juntamente com a separadora mecnica de
sementes, foram as mais importantes na indstria do algodo, mas de forma alguma as
nicas. Verificou-se uma srie de pequenos melhoramentos em todas as fases de
produo, desde a preparao das fibras para a fiao at ao branqueamento, ao
tingimento e estampagem.
As redues drsticas no preo dos artigos de algodo afectaram a procura de tecidos de
l e de linho e proporcionaram incentivos e modelos para a inovao tcnica.

As mudanas tcnicas envolvendo os txteis de algodo, a indstria do ferro e a


indstria da energia do vapor constituem o fulcro da chamada revoluo industrial
na Gr-Bretanha, mas no foram estas as nicas indstrias assim afectadas. Nem todas
as mudanas exigiram o emprego da fora mecnica.
Adam Simth (contemporneo de James Watt) escreveu, em A Riqueza das Naes,
sobre os grandes aumentos de produtividade conseguidos numa fbrica de alfinetes
apenas pela especializao e diviso do trabalho.
A indstria qumica tambm sofreu importante expanso e diversificao. Alguns dos
avanos resultaram do progresso da cincia qumica, especialmente associada ao qumico
francs Antoine Lavoisier (1743-94) e aos seus discpulos.

Em 1746, John Roebuck, um industrial que tinha estudado qumica idealizou um


econmico processo de produo recorrendo a cmaras de chumbo; em sociedade com
outro industrial Samuel Garbett, comeou a produzir cido sulfrico a uma escala
comercial. Entre outras utilizaes imediatas, o produto foi empregado como agente
branqueador nas indstrias txteis, substituindo o leite azedo, o soro de leite coalhado,
a urina e outras substncias naturais.
Outro grupo de produtos qumicos amplamente usados em processos industriais era o
dos alcalinos, especialmente a soda custica e a potassa. Foi outro francs, Nicholas
Leblanc, quem descobriu, em 1791, um processo para produzir alcalinos usando
cloreto de sdio, ou sal comum.
As minas de carvo foram tambm responsveis pelos primeiros caminhos-de-ferro na
Gr-Bretanha. No sc. XVII, tinham-se usado trilhos e carris na superfcie, na
vizinhana das minas, para facilitar o transporte, e cavalos como os animais de tiro
mais vulgares.
A locomotiva a vapor foi o produto dum complexo processo evolutivo com muitos
antecedentes. Richard Trevithick (1771-1833), um engenheiro de minas da Cornualha,
merece crdito por ter construdo a primeira locomotiva operacional, em 1801.
60

Trevithick utilizou um mecanismo de alta presso (ao contrrio de Watt) e concebeu a


sua locomotiva para se movimentar em estradas normais. Embora tecnicamente
opervel, a locomotiva no foi um sucesso econmico porque as estradas no
conseguiam suportar o seu peso.
George Sthephenson (1781-1848), um autodidacta, construiu em 1813, uma mquina
a vapor fixa com cabos para iar vages de carvo vazios dos cias de embarque de
volta mina. Em 1822 persuadiu os promotores da projectada Via Frrea
Stockton-Darlington, uma linha de uma mina de carvo, a usar vapor em vez de
traco animal, e na sua inaugurao, em 1825, conduziu pessoalmente uma mquina
por si concebida. Liverpul-Manchster. Normalmente considerada a primeira linha
ferroviria pblica do mundo, abriu em 1830.
Variao regional
Os termos Gr-Bretanha e Inglaterra foram utilizados mais ou menos alternadamente.
A maioria dos primeiros registos da chamada revoluo industrial concentrou-se
unicamente em Inglaterra. importante reconhecer as grandes variaes regionais na
industrializao dentro da Inglaterra, bem como os cursos muito diversos de mudana
econmica dentro das partes constituintes do Reino Unido da Gr-Bretanha e da
Irlanda do Norte.
Dentro da Inglaterra, o ritmo diferencial de mudana enfatizou claramente a
importncia das regies carbonferas, localizadas sobretudo no Nordeste
(particularmente Tyneside) e no Centro, embora o Lancashire tambm possusse
importantes jazidas. O Lancashire tornou-se quase sinnimo de algodo, mas tambm
tinha grandes empreendimentos vidreiros e qumicos, e a indstria do algodo tinha
igualmente postos avanados no Centro-Leste. A indstria do ferro e as suas muitas
ramificaes fabris concentravam-se no Centro-Oeste, no Sul do condado de Iorque e
no Nordeste. As indstrias de lanifcios tendiam a concentrar-se na zona ocidental do
condado de Iorque, substituindo ao centros mais antigos e pr-industriais de East
Anglia e da parte ocidental. O condado de Stafford quase monopolizou a indstria
cermica e possua igualmente importantes siderrgicas. A Cornualha continuou a ser
uma importante fonte de estanho e cobre. Exceptuando a florescente metrpole de
Londres, com as suas muitas indstrias de bens de consumo (especialmente a indstria
cervejeira), o sul manteve-se essencialmente agrcola.
O Pas de Gales, conquistado pelos Ingleses na Idade Mdia, tinha sido sempre tratado
como um parente pobre. Na ltima parte do sc. XVIII, as extensas regies
carbonferas do sul do Pas de Gales forneceram as bases para uma grande indstria do
ferro, que, por volta de 1800, produzia cerca de um quarto do ferro britnico; mas foi
orientada para o comrcio de exportao, e gerou muito poucas indstrias subsidirias.
Os minrios eram fundidos sobretudo no sul do Pas de Gales, em torno de Swansea.
A maior parte do interior do pas, montanhoso e infrtil, manteve-se pobre e pastoril.
A Esccia, ao contrrio do Pas de Gales, manteve a sua independncia da Inglaterra
at unio voluntria dos parlamentos em 1707. em meados do sc. XVIII, a Esccia
era um pas pobre e de rectaguarda. A maioria da sua populao continuava a
dedicar-se agricultura de quase-subsistncia, e em grandes reas das Terras Altas o
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sistema tribal da organizao social e econmica manteve-se intacto. Menos de um


sculo depois, a Esccia estava com a Inglaterra na vanguarda das naes industriais
do mundo.
Em resumo, a transformao da Esccia duma atrasada economia domstica para uma
economia industrial de primeiro plano foi ainda mais espectacular que a
industrializao contempornea da Inglaterra.
A incluso da Esccia no Imprio Britnico aps 1707 deu-lhe acesso aos mercados
ingleses, o que indubitavelmente contribuiu para a acelerao do ritmo da vida econmica.
O sistema educativo do pas, desde escolas paroquianas at s suas quatro universidades
(com Inglaterra apenas a ter duas), criou uma populao invulgarmente letrada para a
poca. De modo semelhante, o precoce sistema bancrio escocs, completamente
diferente do ingls e praticamente livre da regulamentao governamental, permitiu aos
empreendedores escoceses um acesso relativamente fcil ao crdito e ao capital.

A Irlanda, em triste contraste com a Esccia, falhou quase por completo a


industrializao. Os Ingleses tratavam a Irlanda, ainda mais que o Pas de Gales, como
uma provncia conquistada. O facto que a populao irlandesa, como a da
Gr-Bretanha, mais que duplicou entre meados do sc. XVIII e 1840, a Irlanda perdeu
um quarto da sua populao em menos de uma dcada pela fome e emigrao.

Aspectos sociais do comeo de industrializao


Entre 1700 e 1850, os nmeros mostram um crescimento rpido da populao durante
as primeiras etapas da industrializao. Que o crescimento da populao no esteve
exclusivamente relacionado com o processo de industrializao apoiado pelo facto
de ter sido um fenmeno europeu generalizado, no confinado Gr-Bretanha e a
outras naes industrializadas. Por outro lado, seria incorrecto dizer que no houve
relao; os destinos contrastantes da Gr-Bretanha e da Irlanda nas dcadas
intermdias do sc. XIX sugerem que a industrializao foi pelo menos um factor
permissivo do crescimento continuado da populao.
Factores que contriburam para a descida da taxa de mortalidade:
- Introduo de prtica de inoculao contra a varola no princpio do sculo e
da vacinao a partir de 1798.
- Aperfeioamento dos conhecimentos mdicos.
- Criao de novos hospitais.
- Uma melhoria do nvel de vida, que foi ao mesmo tempo efeito e causa do
crescimento econmico.
- O progresso agrcola trouxe uma maior abundncia e variedade de alimentos,
melhorando a nutrio.
- A produo acrescida de carvo proporcionou habitaes mais quentes.
- A produo de sabo, que duplicou na segunda metade do sculo, indica uma
maior ateno higiene pessoal.
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- A maior produo de tecido barato de algodo, contribuiu para padres mais


elevados de limpeza.
A migrao interna alterou em muito o estabelecimento geogrfico de populao. A
maior parte desta migrao foi para distncias relativamente curtas, do campo para as
reas industriais, em expanso, mas conjuntamente com as taxas mais elevadas de
crescimento natural ocasionou duas mudanas notveis na distribuio espacial da
populao:
1. uma viragem na densidade do Sudeste para o Noroeste
2. uma urbanizao crescente.
O Pas de Gales e a Esccia eram muito menos densamente povoados que a Inglaterra.
No princpio do sc. XIX o condado mais densamente povoado fora da rea
metropolitana de Londres era o Lancashire, seguido pela regio ocidental do condado
de Iorque e por quatro condados incluindo as regies carbonferas do Centro-Oeste.
O rpido crescimento das cidades ainda mais surpreendente se se atender ao facto de
que resultou inteiramente da migrao dos campos; dadas as hediondas condies
sanitrias, a taxa de mortalidade excedia a taxa de natalidade (a mortalidade infantil
era particularmente elevada), e a taxa de crescimento natural era, de facto, negativa. O
facto de as pessoas se terem sujeitado a viver em tais condies prova das grandes
presses econmicas que as foraram a mudarem-se.
As fbricas desenvolveram-se primeiro no sector txtil, e estenderam-se lentamente a
outras indstrias. As fbricas podiam pagar salrios mais elevados porque a
produtividade do trabalho era mais elevada em resultado do avano tecnolgico e da
disposio de mais capital por trabalhador. Desta forma, as fbricas atraam
gradualmente mais mo-de-obra, e a tendncia geral dos salrios reais foi de subida.
Fazendo um balano, parece provvel ter havido uma melhoria gradual ao nvel de
vida das classes trabalhadoras nos cem anos que medearam entre 1750 e 1850, embora
alguns grupos tenham provavelmente sofrido um revs durante as Guerras
Francesas.
A desigualdade da distribuio de rendimento e riqueza, que j era grande na
economia pr-industrial, tornou-se ainda maior nas primeiras etapas da
industrializao

63

64

Cap. VIII
Desenvolvimento econmico no sc. XIX: Determinantes Bsicas
Neste captulo consideramos as tendncias mais gerais nas determinantes bsicas :
Populao, recursos, tecnologia e instituies.
Populao
Aps a efectiva estagnao desde o comeo ou meados do sc. XVII at meados do
sc. XVIII, a populao da Europa comeou novamente a crescer a partir de cerca de
1740. no sc. XIX, o crescimento populacional na Europa acelerou. O crescimento
populacional continuou no sc. XX, embora a taxa de crescimento na Europa tivesse
diminudo ligeiramente enquanto a do resto do mundo aumentava.
Tais taxas de crescimento, tanto na Europa como no mundo como um todo, no tm
precedentes. Alm das flutuaes a curto prazo (que podiam ser por vezes severas,
como durante a Peste Negra), a populao mundial tinha duplicado aproximadamente
de 1000 em 1000 anos desde a inveno da agricultura at ao fim do sc. XVIII.
No sc. XIX, a populao da Europa duplicou em menos de cem anos, e, no sc. XX,
essa taxa foi mesmo excedida para o mundo como um todo. s taxas actuais de
crescimento natural, a populao mundial duplicar no prazo de 25 ou 30 anos.
No h, assim uma correlao clara entre industrializao e crescimento populacional.
Devem equacionar-se outros factores causais. Antes das melhorias dos transportes que
permitiram a importao em larga escala de produtos alimentares do Ultramar no
ltimo quartel do sc. XIX, um obstculo de maior importncia ao crescimento
populacional eram os prprios recursos agrcolas da Europa. A produo agrcola
aumentou imenso ao longo do sculo por dois motivos:
1. a quantidade de terra sob cultivo aumentou.
2. a produtividade agrcola (produo por trabalhador) aumentou por causa da
introduo de tcnicas novas e mais cientficas. Um melhor conhecimento da
qumica do solo e uma maior fertilizao, a princpio natural, depois artificial,
aumentou o rendimento dos solos ordinrios e possibilitou o cultivo de antigas
terras improdutivas. O preo mais baixo do ferro promoveu a utilizao de
ferramentas e utenslios melhores e mais eficazes. A maquinaria agrcola,
como debulhadoras e ceifeiras mecnicas, estreou-se na segunda metade do
sculo.
O transporte barato tambm facilitou a migrao da populao. A migrao interna, se
bem que menos dramtica, foi ainda mais essencial ao processo de desenvolvimento
econmico no sc. XIX. Em todos os pases ocorreram importantes alteraes
regionais na concentrao da populao, mas a alterao mais fundamental foi o
crescimento da populao urbana, quer no seu todo quer em termos de percentagem
do total.
A urbanizao a par da industrializao, progrediu rapidamente no sc. XIX. A
Gr-Bretanha, uma vez mais, indicou o caminho. Aproximadamente em 1850, mais de
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metade da populao britnica vivia em cidades com mais de 2000 habitantes, e por volta
de 1900 a proporo chegou aos trs quartos.
A populao dos pases industriais, no s vivia em cidades, como preferia as cidades
maiores. H muitas razes sociais e culturais para as pessoas quererem viver em cidades.
Historicamente, a principal limitao ao crescimento das cidades tem sido econmica. Nas
sociedades pr-industriais, a maior parte da populao, mesmo no agrcola, vivia em
zonas rurais. Era mais barato transportar para mercados distantes produtos industriais
acabados, como txteis e ferro, que fornecer alimento e matrias-primas s
concentraes de trabalhadores. A introduo da energia a vapor e do sistema fabril, a
transio do carvo vegetal para o coque como combustvel para a indstria do ferro e os
melhoramentos nos transportes e nas comunicaes mudaram a situao. A ascenso do
sistema fabril exigia uma concentrao da fora de trabalho. Graas importncia do
carvo, alguns dos maiores centros industriais, cresceram em ou perto de, jazidas de
carvo a Provncia Negra, em Inglaterra, a rea do Ruhr, na Alemanha, a regio em torno
de Lille, no norte de Frana e a regio de Pittsburgh, na Amrica do Norte. Estes
exemplos tambm sublinham a importncia dos recursos no crescimento econmico
moderno.

Recursos
A Europa Industrial no passou por qualquer aumento mgico na quantidade ou qualidade
dos recursos naturais, em comparao com a Europa Pr-Industrial, mas em resultado da
mudana tecnolgica e da presso da procura crescente, os recursos que eram
anteriormente desconhecidos ou que tinham pouco valor adquiriram, de sbito, uma
importncia enorme, mesmo crtica.
Isto resultou em procura sistemtica de fontes anteriormente desconhecidas e em
investigao cientfica e tecnolgica para expandir a sua explorao. No fim do sc. XIX,
a procura de matrias-primas, alm doutros motivos, levou cada vez mais as naes
europeias a estenderem o domnio poltico a zonas pobremente organizadas ou debilmente
governadas de frica e da sia.
O desenvolvimento e difuso de tecnologia
Simon Kuznets, galardoado com um Prmio Nobel da Economia, referiu-se ao perodo em
que vivemos como a moderna poca econmica. Segundo ele, uma poca econmica
determinada e moldada pelas aplicaes e ramificaes duma inovao de poca.
Segundo Kuznets, uma grande parte da histria econmica e mesmo a histria poltica,
social e cultural dos anos entre 1492 e 1776 pode ser explicada por referncia a<o
progresso da explorao e descoberta, ao comrcio martimo, ao crescimento das
marinhas e a fenmenos afins.
A poca econmica actual (moderna), nas palavras de Kuznets, comeou na segunda
metade do sc. XVIII, e a inovao de poca que a ela associou a aplicao alargada da
cincia e problemas de produo econmica.

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O perodo da histria tecnolgica que vai desde o comeo do sc. XVIII at


aproximadamente 1860 ou 1870 melhor caracterizado como a era do arteso-inventor.
Ao analisar o processo tcnico em qualquer perodo da Histria mas especialmente na
moderna poca econmica, sensato ter em conta as distines entre termos
intimamente relacionados, mas conceptualmente diferentes:
1. inveno
2. inovao
3. difuso de nova tecnologia
Inveno, em termos de tecnologia, refere-se a uma novidade patentevel de natureza
mecnica, qumica ou elctrica. Em si mesma, a inveno no tem um significado econmico
especial.
Inovao, quando a inveno inserida num processo econmico, que assume significado
econmico. Por exemplo, a inveno de James Watt do condensador separado para a
mquina a vapor de Newcomen, que patenteou em 1769, teve um papel insignificante na
economia at ele, em sociedade com Matew Boulton , ter comeado a produzir e
comercializar mquinas a vapor em 1776.
Difuso, refere-se ao processo por que uma inovao se dissemina numa dada indstria,
entre indstrias e internacionalmente, para l das fronteiras geogrficas. A difuso no
de forma alguma, um processo automtico de replicar a inovao inicial; devido s
diferentes exigncias de indstrias diferentes, a diferentes equilbrios de factores em
ambientes diferentes e a diferenas culturais entre naes, pode deparar-se com
problemas semelhantes aos relacionados com a introduo duma inovao original.
Fontes de energia e produo de energia
Quando a patente bsica de watt expirou, em 1800, menos de 500 mquinas estavam
operacionais na Gr-Bretanha, e apenas umas quantas dzias no Continente. Por muito
fundamentais que os seus contributos tenham sido para a evoluo da tecnologia do vapor,
as mquinas de Watt tinham muitas limitaes como fontes industriais de energia. So
vrias as razes para a sua limitada utilidade, entre as quais o imperfeito conhecimento
cientfico, a resistncia insuficiente dos metais utilizados na sua construo e a falta de
ferramentas adequadas.
Os 50 anos seguintes testemunharam muitos desenvolvimentos importantes na tecnologia
da mquina a vapor. Metais mais leves e mais fortes, ferramentas mais precisas e melhor
conhecimento cientfico, incluindo mecnica, metalografia, calorimetria e a teoria dos
gases, bem como a cincia embrionria da Termodinmica, todos eles deram a sua
contribuio.
Os primeiros avanos provieram, de mecnicos prticos e engenheiros como o cornualense
Richard Trevithick e o americano Oliver Evans, que construram e testaram mquinas de
alta presso, que Watt considerava inseguras e nada prticas.
O progresso tecnolgico tambm se verificou na principal concorrente da mquina a
vapor, a roda hidrulica. Nas dcadas de 1820 e 1830, cientistas e engenheiros franceses

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inventaram e aperfeioaram a turbina hidrulica, um dispositivo altamente eficaz na


converso da fora da queda da gua em energia til.
Os fenmenos elctricos tinham sido observados em tempos recuados, mas at ao sc.
XVIII a electricidade tinha sido considerada como apenas uma curiosidade. Nos finais do
sc. XVIII, as pesquisas de Benjamin Franklin na Amrica e dos italianos Luigi Galvani e
Alessandro Volta, que inventaram a pilha voltaica, ou bateria, promoveram-na do estatuto
de truque de palco a objecto de investigao laboratorial. Em 1807, Sir Humphry Davy
descobriu a electrlise. A fase seguinte no estudo da electricidade foi dominada por
Michael Faraday, aluno de Davy, pelo fsico dinamarqus Hans rsted e pelo matemtico
francs Andr Ampre. Em 1820, rsted observou que uma corrente elctrica produz um
campo magntico volta dos condutores, o que levou Ampre a formular uma relao
quantitativa entre electricidade e magnetismo. Entre 1820 e 1831, Faraday descobriu o
fenmeno da induo electromagntica e inventou um primeiro gerador accionado mo.
Trabalhando com base nestas descobertas, Samuel Morse desenvolveu o telgrafo
elctrico na Amrica entre 1832 e 1844.
O aperfeioamento da lmpada elctrica incandescente quase simultaneamente entre
1878 e 1880, por Joseph Swan em Inglaterra e Thomas Edison nos Estados Unidos,
tornou obsoleta a iluminao de arco voltaico e inaugurou um crescimento fulgurante da
indstria elctrica. Durante vrias dcadas, a electricidade competiu acesamente com
duas outras fontes de iluminao recentemente aperfeioadas, o gs de iluminao e o
querosene.
Em 1879, o mesmo ano em que Edison patenteou a sua lmpada elctrica, um alemo,
Werner von Siemens, inventou o carro elctrico (ou simplesmente, elctrico), com
consequncias revolucionrias para o transporte de massas nas metrpoles superlotadas
da poca.
O petrleo outra importante fonte de energia que veio a evidenciar-se na segunda
metade do sc. XIX. A sua explorao comercial comeou com a perfurao do poo de
Drake em Titusville , na Penisilvnia, em 1859. Como a electricidade tambm o petrleo
lquido e o seu subproduto, o gs natural, comearam por ser utilizados como fontes de
iluminao.
Vrios inventores e engenheiros, faziam experincias com motores de combusto interna.
Por volta de 1900, havia vrios motores desse tipo, a maior parte dos quais utilizava como
combustvel um dos vrios destilados do petrleo lquido, como a gasolina e o gasleo. A
utilizao mais importante para o motor de combusto interna foi nos transportes; nas
mos de empresrios como os franceses Armand Peugeot, Louis Renault e Andr Citron,
o ingls William Morris eo americano Henry Ford, deu azo a uma das maiores indstrias
do sc. XX. O motor de combusto interna tinha tambm aplicaes industriais, e, no
sculo XX tornou possvel o desenvolvimento da indstria aeronutica.

Ao barato
A nica grande inovao tcnica na indstria do ferro na primeira metade do sc. XIX
foi o jacto de ar quente, patenteado pelo engenheiro escocs James B. Nielson em
1828. ao usar gases de desperdcios para pr-aquecer o ar utilizado no alto-forno, o
jacto de ar quente gerou uma combusto mais completa do combustvel, diminuiu o
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consumo de combustvel e acelerou o processo de fundio. Foi rapidamente adoptado


para siderurgias da Esccia, do Continente, e mesmo nos Estados Unidos, mas mais
lentamente em Inglaterra e no Pas de Gales.
As inovaes tecnolgicas mais dramticas a atingir a indstria do ferro, verificadas
na segunda metade do sculo, relacionam-se com o fabrico de ao. O ao , na
verdade uma variedade especial de ferro; contm menos carbono que o ferro fundido,
mas mais que o ferro forjado. J era fabricado h muitos sculos, mas em pequenas
quantidades e a custo elevado, pelo que o seu emprego era limitado a produtos de
qualidade como arames, molas de relgio, instrumentos cirrgicos, lminas de espadas
e cutelaria fina. Em 1856, Henry Bessemer, um inventor ingls patenteou um novo
mtodo para produzir ao directamente do ferro fundido, eliminando o processo de
pludagem e conseguindo um produto superior. A produo do ao de Bessemer
aumentou rapidamente, e em breve destronou o ferro vulgar em inmeras utilizaes.
A expanso da indstria do ao teve um impacto profundo sobre outras indstrias,
quer nas que abasteciam a indstria do ao (como a do carvo) quer nas que
empregavam o ao.
Transportes e comunicaes
A locomotiva a vapor e os seus acessrios, os carris de ferro (ou ao), epitomaram o
processo de desenvolvimento econmico. Foram, ambos os smbolos e os
instrumentos da industrializao.
Antes do caminho-de-ferro, os transportes inadequados foram obstculo maior
industrializao na Europa Continental e nos Estados Unidos. Sem a vantagem dos cursos
de gua naturais da Gr-Bretanha, viam-se confinados aos mercados locais.

Embora desenvolvido mais cedo que a locomotiva, o navio a vapor desempenhou um


papel menos vital na expanso do comrcio e da indstria at ao final do sculo. Na
primeira metade do sc. XVIII, os navios a vapor deram o seu maior contributo no
desenvolvimento do comrcio interno. O crdito pela inveno do navio a vapor
normalmente conferido ao americano Robert Falton, cujo navio, o Clermont, fez a sua
primeira viagem bem sucedida no Hudson em 1807.
At ao fim da Guerra Civil Americana, os navios a vapor que cruzavam os oceanos
transportavam principalmente correspondncia, passageiros e carga ligeira e valiosa.
A verdadeira era do navio a vapor s chegou com o aperfeioamento da hlice (na
dcada de 1840), do motor composto (na dcada de 1850), dos cascos de ao (na
dcada de 1860) e da abertura do canal de Suez em 1869.
Talvez nenhuma inveno isolada do sc. XIX se compare com a da imprensa no
sculo XV quanto ao seu efeito no campo da comunicao. A maquinaria para o
fabrico de papel, inventada cerca de 1800, e a impressora rotativa, usada em primeiro
lugar pelo Times de Londres em 1812, reduziram drasticamente o custo dos livros e
dos jornais. Devido s redues dos impostos de selo especiais sobre o papel e a
impresso, o material de leitura passou a estar mais ao alcance das massas e contribuiu
para a sua cada vez maior alfabetizao.
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inveno da litografia, em 1819, e o desenvolvimento da fotografia depois de 1827


possibilitaram a reproduo barata e a vasta disseminao de imagens visuais. A
Gr-Bretanha introduziu a franquia postal em 1840.
Em 1866, o americano Cyrus W. Field conseguiu colocar, com sucesso um cabo telegrfico
no Atlntico Norte, proporcionando uma comunicao quase instantnea entre a Europa e
a Amrica do Norte. Seguiram-se-lhe outros cabos telegrficos submarinos. O telefone
patenteado por Alexander Bell em 1876, tornou as comunicaes distncia ainda mais
pessoais, mas a sua principal utilizao, no incio, visou facilitar as comunicaes locais.

O inventor e empresrio italiano Gugliemo Marconi, baseando-se nas descobertas


cientficas do ingls James Clerck Maxwell e do alemo Heinrich Hertz, inventou a
telegrafia sem cabos (ou rdio) em 1895.
No campo das comunicaes de negcios, a inveno da mquina de escrever e
doutras mquinas de escritrio rudimentares ajudou os ocupados executivos a
acompanhar e a contribuir para o fluxo cada vez maior de informaes que as suas
operaes em larga escala e as suas actividades a nvel mundial tornavam necessrio.
A mquina de escrever tambm foi importante na introduo de mo-de-obra feminina
nos escritrios.
O emprego da cincia
Todas as evolues se baseavam, muito mais que as primeiras inovaes tecnolgicas,
no emprego da cincia nos processos industriais. A indstria elctrica, em especial
requeria um elevado grau de conhecimento e experincia cientficos. Noutras
indstrias, o avano cientfico tornou-se cada vez mais o pr-requisito do avano
tecnolgico. Significou, uma maior interaco entre cientistas, engenheiros e
empresrios. Cada vez mais, o desenvolvimento tecnolgico exigia a colaborao
duma srie de especialistas em cincia e engenharia cujo trabalho era coordenado por
executivos que, embora dela no tivessem qualquer tipo de conhecimento especial,
compreendiam as potencialidades da nova tecnologia.
A cincia qumica revelou-se especialmente prolfica no nascimento de novos
produtos e processos. Tambm desempenhou um papel fundamental na metalurgia.
No princpio do sc. XIX, os nicos metais economicamente importantes eram os j
conhecidos desde a Antiguidade: ferro, cobre, chumbo, estanho, mercrio, ouro e
prata. Aps a revoluo qumica associada a Antoine Lavoisier, foram descobertos
muitos metais novos, incluindo o zinco, o alumnio, o nquel, o magnsio e o crmio.
Alm de descobrirem estes metais, os cientistas e os industriais encontraram
utilizaes para eles e idearam mtodos de produo econmica. Uma das suas
utilizaes principais foi na feitura de ligas, a mistura de dois ou mais metais com
caractersticas distintas dos seus componentes. O lato e o bronze so exemplos de
ligas naturais (ligas que ocorrem na natureza). Na segunda metade do sc. XIX, os
metalurgistas criaram muitas ligas especiais de ao acrescentando pequenas
quantidades de crmio, mangansio, tungstnio e outros metais para conferir
qualidades especialmente desejadas ao ao vulgar. Tambm desenvolveram uma srie
de ligas no ferrosas.
70

A estrutura institucional
A estrutura institucional da actividade econmica na Europa do sc. XIX que
produziu a primeira civilizao industrial, deu grandes oportunidades iniciativa
individual, permitiu a liberdade de escolha ocupacional e a mobilidade geogrfica e
social, contou com a propriedade privada e o domnio da lei e realou a utilizao da
racionalidade e da cincia na prossecuo de fins materiais. Nenhum destes elementos
era novo no sc. XIX, mas a sua justaposio e o reconhecimento explcito de que
foram alvo fizeram deles contributos poderosos para o processo de desenvolvimento
econmico.

Fundamentos jurdicos
A Gr-Bretanha, j tinha conseguido uma estrutura substancialmente moderna para o
desenvolvimento econmico, adaptado tanto inovao como mudana social e
material. Uma das instituies chaves dessa estrutura foi o sistema jurdico conhecido
por direito comum. As caractersticas distintivas do direito comum eram o seu carcter
evolucionrio, a sua confiana no costume e no precedente que ia sendo estabelecido
em decises legais escritas e a sua flexibilidade. Proporcionou proteco para a
propriedade e os interesses privados contra as depradaes do Estado e ao mesmo
tempo protegia o interesse pblico das exaces privadas. Tambm incorporou os
costumes dos comerciantes (o direito comercial) tal como se revelavam em
tribunais comerciais especializados. Transmitido s colnias inglesas no processo de
colonizao, o direito comum tornou-se a base dos sistemas jurdicos dos estados
Unidos e dos domnios britnicos quando atingiram a independncia ou a autonomia.
No Continente, as antiquadas instituies do passado tinham-se fossilizado perante as
foras erosivas de mudana, a ponto de a transio gradual e pacfica para a nova
ordem j no ser possvel. A Revoluo Francesa, ao abalar o Antigo Regime, abriu
novas perspectivas e novas oportunidades para a iniciativa e a ambio. Abolia sem
rodeios os restos decadentes da ordem feudal instituiu um sistema jurdico mais
racional que veio a ser consagrado nos Cdigos Napolenicos.
As assembleias revolucionrias ultrapassaram as meras declaraes, e especificaram
os fundamentos jurdicos da nova ordem. Alm de abolirem o regime feudal
estabeleceram a propriedade privada da terra, suprimiram todos os impostos e tarifas
aduaneiros internos, aboliram os grmios de ofcios e todo o aparato de
regulamentao estatal da indstria, proibiram os monoplios, deram alvars a
companhias e outras empresas privilegiadas e substituram os lanamentos arbitrrios
e desiguais de impostos do Antigo Regime por um sistema fiscal racional e uniforme.
Em 1791, a Assembleia foi ao ponto de aprovar a drstica Lei Le Chapelier, que
proibia organizaes ou associaes de trabalhadores e patres.
Naturalmente, os Franceses as suas reformas revolucionrias para as terras que
conquistaram durante as guerras Revolucionrias e Napolenicas.
71

A obra purgativa da revoluo no dever ser encarada como meros actos negativos de
demolio. Pelo contrrio, esses actos representavam os primeiros passos essenciais
conducentes a uma poltica positiva, construtiva e bastante consistente.
As instituies francesas modernas- e as vrias outras naes influenciadas pelos
Franceses receberam os seus cunhos definitivos, no da prpria Revoluo, mas de
Napoleo. A reaco da opinio pblica que possibilitou a ditadura de Napoleo foi
uma reaco aos excessos da Revoluo e corrupo e licensiosidade que proliferam
sob o directrio.
A sntese napolenica ser talvez mais bem compreendida na grande obra de
codificao legal iniciada durante a Revoluo mas completada sob o Imprio. Um
compromisso clssico entre o direito romano herdado, tal como tinha sido adoptado s
necessidades e costumes locais, e a nova legislao revolucionria, os Cdigos
preservam, no entanto, os princpios fundamentais da Revoluo: igualdade perante a
lei, um Estado secular, liberdade de conscincia e liberdade econmica. O Code
Civile, promulgado em 1804, o mais fundamental e o mais importante. Escrito por
advogados e juristas da classe mdia, reflectiu claramente as preocupaes e interesses
das classes proprietrias. Considerou a propriedade um direito absoluto, sagrado e
inviolvel. Tambm sancionou especificamente a liberdade contratual e conferia fora
de lei aos contratos vlidos. Reconheceu a letra de cmbio e outras formas de papel
comercial e autorizou expressamente os emprstimos a juros um dispositivo de
assinalvel importncia para o desenvolvimento da indstria nos pases
catlico-romnicos.
O Code Civile que acompanhou os exrcitos franceses de ocupao manteve-se
depois de estes terem partido. Por toda a Europa e para l dela, incluindo a Luisiana e
o Quebeque bem como praticamente toda a Amrica Latina. O Code Civile ou foi
adoptado integralmente ou constituiu a base dos cdigos nacionais.
Outros cdigos napolenicos de especial importncia para o desenvolvimento
econmico foi o Code de Commerce, promulgado em 1807. Antes dele, nenhuma
norma abrangente regera as formas da empresa comercial.
O Code de Commerce distinguia trs tipos principais de organizaes empresariais:
1. meras sociedades, nas quais os scios eram individual e colectivamente
responsveis por todas as dvidas do negcio.
2. socits en Commandite (sociedades em comandita), sociedades limitadas nas
quais o scio ou scios activos assumiam a responsabilidade ilimitada de todo
o negcio, enquanto os scios comanditrios ou limitados arriscavam
unicamente as quantias que tinham efectivamente investido.
3. socits anonymes (sociedades annimas), corporaes na acepo americana,
com responsabilidade limitada para todos os scios. Eram companhias
annimas na medida em que os nomes dos particulares no podiam constar
na designao oficial da companhia.
Devido aos seus privilgios, cada anonyme tinha de ser expressamente autorizada pelo
Governo, que, na primeira metade do sculo, foi extremamente relutante em conceder
72

essas autorizaes. Uma Commandite, podia ser criada atravs de simples registo
notarial, e rapidamente se tornou a forma preferida de empreendimento.
A forma en commandite foi adoptada na maior parte das naes continentais e
desempenhou uma funo vital na angariao de capital para o comrcio e para a
indstria no perodo de transio que antecedeu a livre constituio, numa altura em
que a maior parte dos governos se revelava ainda mais conservadora que os Franceses
na concesso de alvars s anonymes. Depois de a Frana a ter adoptado a
constituio livre em 1867, outros pases seguiram-lhe rapidamente o exemplo.
Poltica e pensamento econmicos
Nas dcadas de 1760 e 1770, os Fisiocratas (chamados, em Frana, les conomistes)
tinham comeado a advogar os mritos da liberdade econmica e da concorrncia. Em
1776, o ano da Declarao da Independncia dos Estados Unidos, Adam Smith
publicou a Riqueza das Naes, que viria a tornar-se uma declarao da
independncia econmica individual. Smith tinha sido por vezes retratado como
apologista dos homens de negcios ou da burguesia, mas isso o resultado de uma
leitura errada. As suas crticas aos comerciantes no so menos destrutivas que a sua
condenao dos governos disparatados ou mal orientados. Todavia, a maior
preocupao de Smith ao longo do livro foi mostrar que a abolio de restries e
limitaes vexatrias e desrazoveis iniciativa privada promoveriam a
concorrncia dentro da economia, e isso, por sua vez maximizaria a riqueza das
naes.
S muito depois da sua morte e depois de vrios outros escritores, como o reverendo
T. R. Malthus e David Ricardo, terem contribudo para o corpo de literatura conhecido
como economia poltica clssica - que as ideias de Smith comearam a ser
contempladas na legislao. Isto verificou-se em primeiro lugar no Reino Unido, nas
dcadas de 1820 e 1830.
A maior proeza dos economistas clssicos foi a revogao das Corn Laws, o que
introduziu um longo perodo de comrcio livre na Gr-Bretanha. Alm do comrcio
livre, os dogmas do liberalismo econmico (como ficou conhecida a nova doutrina)
preconizavam uma reduo do papel do Governo na economia. Em seu nome, o
sistema fiscal foi revisto e simplificado e as Leis de Associao, as Leis de
Navegao, as Leis de Usura e outros smbolos legislativos do Antigo Regime na vida
econmica foram todos rejeitados.
Segundo Smith e o seu sistema de liberdade natural, o Governo tinha 3 funes a
desempenhar:

1 O dever de proteger a sociedade contra a violncia e a invaso doutras


sociedades independentes.
2 O dever de proteger, o mais possvel, todos os membros da sociedade
contra a injustia ou opresso de cada um dos outros seus membros, ou o
dever de estabelecer uma administrao correcta de justia.
3 O dever de erigir e manter determinadas obras pblicas e determinadas
instituies pblicas que um nico indivduo ou um pequeno grupo de
indivduos no podem ter interesse em erigir e manter.
73

Esta descrio idealizada do papel do Governo de acordo com os economistas


clssicos deu origem a um mito, que o mito do Laissez-faire. O seu entendimento
popular era o de que os indivduos, especialmente as pessoas que tinham negcios,
deviam ser libertadas de todas as restries governamentais (excepto as leis criminais)
para desempenhar os seus interesses egostas.
Na prtica, o Laisser-Faire no era de forma alguma to impiedoso ou de motivaes
to egostas ou to inexorvel como as declaraes extremistas faziam crer. O alvo
principal dos economistas clssicos era o velho aparato de regulamentao econmica,
que em nome do interesses nacional enchia muitas vezes os bolsos de privilgios e
monoplios especiais e interferia doutras formas com a liberdade individual e com a
procura de riqueza. Ao mesmo tempo que o Parlamento desagregava o velho sistema
de regulamentao e de privilgios especiais, decretava uma nova srie de
regulamentaes preocupadas com o bem-estar geral, especialmente, dos menos aptos
em se protegerem a si prprios. As medidas incluram, as Leis Fabris, novas leis de
sade e sanitrias e a reforma do governo local. Estas leis no foram obra de nenhuma
classe ou segmento da populao, apesar de terem contado com o capital intelectual
dos Utilitaristas. Os reformadores humanitrios de ascendncia aristocrtica ou da
classe mdia uniram foras com os dirigentes das classes trabalhadoras para lutar por
elas e foram eleitos por whigs e tories, bem como pelos Radicais.
O liberalismo econmico tinha tambm os seus defensores no Continente, mas estes
nunca alcanaram o mesmo grau de sucesso que os seus pares britnicos. Uma razo
para tal, foi a
Tradio de o paternalismo estatal estar mais profundamente enraizado no Continente
que na Gr-Bretanha. Uma outra foi que, sendo a Gr-Bretanha o reconhecido guia
tecnolgico, muitos indivduos esperavam que o Governo ajudasse a diminuir o fosso.
O comrcio livre ganhou alguns adeptos, e houve uma certa reduo da interferncia
governamental na economia, mas, globalmente, o Governo desempenhou um papel
mais activo que na Gr-Bretanha.
Os Estados Unidos tinham uma combinao nica de governo e iniciativa privada. Os
economistas clssicos tinham poucos adeptos puristas. O Governo Federal
desempenhou o papel minimalista que lhe fora atribudo pela teoria clssica, e at
Guerra Civil, seguiu geralmente uma poltica comercial liberal ou de tarifas baixas. Os
governos locais ou estatais, por outro lado, desempenharam um papel activo na
promoo do desenvolvimento econmico. O Sistema Americano, como lhe
chamou Henry Clay, encarava o Governo como uma agncia destinada a dar
assistncia a indivduos e iniciativa privada, de forma a acelerar o desenvolvimento
dos recursos materiais da nao.
Estrutura de classes e lutas de classes
A transio da agricultura para as novas formas de indstria e o crescimento das
cidades fomentaram o aparecimento de novas classes sociais. evidente que o lugar
dum indivduo numa hierarquia social depende parcialmente de como ele ou ela ganha
a vida, e pessoas com a mesma ocupao tendem a partilhar valores comuns e uma
74

perspectiva comum, diferentes e talvez irreconciliveis com os valores e as


perspectivas das pessoas que se dedicam a outras actividades. O sc. XIX assistiu, por
vezes, a lutas amargas entre grupos rivais pelo reconhecimento e domnio social e
poltico.
A Waterloo, a aristocracia com terras continuou a gozar de prestgio social e de poder
poltico, apesar dos efeitos da Revoluo Francesa. A sua posio de chefia foi
duramente desafiada pelas classes mdias, que cresciam rapidamente. Em meados do
sculo, estas ltimas tinham conseguido instalar-se no poder na maior parte da Europa
Ocidental, e durante a segunda metade do sculo fizeram profundas incurses na
posio exclusiva da aristocracia na Europa Central.
No comeo do sc. XIX, os trabalhadores urbanos constituam uma pequena minoria
da populao, mas , com o alargamento do sistema industrial, comearam a ganhar
superioridade numrica. No entanto, enganador falar na classe trabalhadora, pois
havia muitas gradaes e diferenas no seio da populao trabalhadora.
Karl Marx profetizou, em meados do sc. XIX, que a polarizao que pensava
observar nas ento avanadas sociedades industriais continuaria at, por fim, restarem
apenas 2 classes, a classe governante de capitalistas (absorveria e substituiria a
aristocracia) e o proletariado industrial. Enquanto premonio esta profecia foi
falsificada pelos factos histricos. Em vez de polarizar 2 classes mutuamente
antagnicas, o aumento da industrializao aumentou significativamente a classe
mdia de trabalhadores de colarinho branco, de trabalhadores especializados e de
empresrios individuais.
As formas mais usuais de solidariedade e entreajuda da classe trabalhadora eram os
sindicatos e, eventualmente, nalguns pases, partidos polticos da classe trabalhadora.
Embora os sindicatos tenham uma longa histria, que remonta s associaes de
jornaleiros do fim da Idade Mdia, o movimento moderno data do comeo da
indstria moderna.
Na primeira metade do sc. XIX, os sindicatos eram fracos e localizados e tinham,
normalmente, uma durao curta em face da oposio de patres adversrios e duma
legislao desfavorvel ou repressiva.
A maior parte das naes ocidentais passou por, pelo menos, 3 fases nas suas atitudes
oficiais em relao aos sindicatos:
1 Fase proibio ou supresso imediata, foi tipificada pela Lei Le Chapelier de
1791, em Frana, pelas Leis de Associao de 1799-1800, na Gr-Bretanha, e
por legislao semelhante noutros pases.
2 Fase marcada na Gr-Bretanha pela revogao das Leis de Associao em
1824-25, os Governos concederam uma tolerncia limitada aos sindicatos,
permitindo a sua formao, mas perseguindo-os frequentemente por
empenharem em aces pblicas como as greves.
3 Fase no alcanada antes do sc. XX nalguns pases, noutros no alcanado
de todo, reconheceu aos trabalhadores e trabalhadoras o direito legal de se
organizarem e empenharem em actividades colectivas.
75

Na Gr-Bretanha, na dcada de 1830, o movimento sindicalista envolveu-se num


movimento poltico mais alargado conhecido por cartismo, cujo objectivo era
conseguir o sufrgio e outros direitos polticos para ao que estavam privados deles.
Sociedade Unida dos Engenheiros (maquinistas e mecnicos), o primeiro dos
chamados sindicatos do Modelo Novo. A caracterstica distintiva do Modelo Novo era
a de apenas organizar trabalhadores especializados e por actividades; representava a
aristocracia do trabalho. Os trabalhadores no especializados e os trabalhadores das
novas indstrias fabris continuaram desorganizados at quase ao fim do sculo.
Os sindicatos do Modelo Novo tentaram timidamente aumentar os salrios e as
condies de trabalho dos seus membros, j ento os mais bem pagos da indstria
britnica, atravs de negociaes pacficas com os empregados e de entreajuda mtua.
Evitavam as actividades polticas e raramente recorriam s greves, excepto em casos
desesperados. Em resultado disso a sua fora cresceu, mas os associados eram poucos.
Tentativas para organizar a grande massa de trabalhadores semiespecializados ou no
especializados resultaram em greves bem sucedidas das raparigas dos fsforos
(jovens trabalhadoras da indstria dos fsforos), em 1888 e dos estivadores de
Londres , em 1889.
No Continente os sindicatos tiveram um progresso mais lento. Desde o princpio, os
sindicatos franceses estiveram intimamente associados ao socialismo e a ideologias
polticas semelhantes. Em 1895, os sindicatos franceses conseguiram formar uma
Confederao Geral do Trabalho (CGT) no poltica, mas nem sequer essa
confederao agrupou todos os sindicatos activos e teve, muitas vezes, dificuldades
em conseguir que as suas directivas fossem respeitadas a nvel local. O movimento
trabalhista francs manteve-se descentralizado, altamente individualista e geralmente
ineficaz.

O movimento laboral alemo data da dcada de 1860. Como o francs esteve tambm
associado desde o incio a partidos polticos e a aco poltica, ao contrrio do
movimento francs, foi mais centralizado e coeso. O movimento trabalhista alemo
tinha 3 divises principais:
- Os Hirsch-Dunker, ou sindicatos liberais, que se dirigiam sobretudo a
trabalhadores especializados.
- Os sindicatos socialistas ou livre, com muito mais membros.
- Os sindicatos catlicos ou cristos, fundados coma a beno do Papa por
oposio aos sindicatos socialistas sem Deus. Em 1914, o movimento
sindicalista alemo tinha 3 milhes de membros, cinco sextos dos quais
pertencentes a sindicatos socialistas, o que fez dele o segundo maior da
Europa.
Os sindicatos dos Pases Baixos, da Sua e do Imprio Austro-Hngaro seguiram o
modelo alemo. Nos pases escandinavos, o movimento trabalhista desenvolveu as
suas prprias tradies distintivas. Aliou-se com o movimento cooperativo, bem como
os partidos polticos social-democratas, e em 1914 tinha feito mais que qualquer outro
76

movimento sindical para melhorar as condies de vida e de trabalho dos seus


membros. Na Rssia e no resto da Europa Oriental, os sindicatos forma ilegais at ao
fim da I Guerra Mundial.
As primeiras tentativas para formar organizaes de massa das classes trabalhadoras
nos Estados Unidos tiveram um xito limitado face oposio governamental e
patronal e dificuldade de garantir a cooperao entre os trabalhadores de diferentes
sectores, profisses, religies e razes tnicas. Na dcada de 1880, Samuel Gompers
assumiu a chefia da organizao de fortes sindicatos apenas de trabalhadores
especializados, e em 1886 uniu-os na Federao Americana do Trabalho (FAT).
Como os sindicatos do Modelo Novo da Gr-Bretanha, tambm a FAT seguiu as
tcticas de po com manteiga, concentrando-se no bem-estar dos seus membros,
mantendo-se afastada dos enredos polticos e evitando a aco poltica pblica. O
primeiro Congresso de Sindicatos na Austrlia, efectuou-se em 1879, apenas 11 anos
depois do primeiro do gnero na Gr-Bretanha.
Educao e alfabetizao
Outra caracterstica do desenvolvimento econmico no sc. XIX menos notada mas
pouco menos notvel que o crescimento das cidades, dos trabalhadores industriais e
dos rendimentos foi o crescimento da alfabetizao e educao.
As percentagens de alfabetizao nos adultos mostram uma correlao aproximada entre
nveis e taxas de industrializao, por um lado, e esforo e realizao educacional, por
outro. significativo que a Gr-Bretanha (ou o Reino Unido), a primeira nao industrial,
ocupe uma elevada percentagem, ma no no topo. Em geral, os pases do noroeste da
Europa (e os Estados Unidos) tm os melhores desempenhos, quer em termos de esforo
quer de realizao, ao passo que os da Europa Meridional e Oriental (representados pela
Espanha, pela Itlia e pela Rssia) so menos impressionantes. Isto est em harmonia com
os nveis e as taxas de industrializao.

O aspecto mais surpreendente, a posio elevada da Sucia, quer em 1850, quer em


1900; a Sucia era um pas pobre em meados do sc. XIX, mas na segunda metade do
sculo registou uma das mais altas taxas de crescimento de todos os pases da Europa. O
seu elevado nvel inicial de alfabetizao atribuvel a factores religiosos, culturais e
polticos anteriores ao incio da industrializao, mas a grande reserva de capital humano
assim conseguido manteve-a em vantagem depois de comeada a industrializao

Antes do sc. XIX, quase no existiam instituies educativas com apoios pblicos.
Os abastados contratavam tutores particulares para os seus filhos. As instituies
religiosas e de caridade e, nuns quantos casos, as escolas particulares que cobravam
uma propina providenciavam educao elementar a uma fraco de populao,
principalmente nas cidades.
Ningum sonhava com a alfabetizao universal; na verdade muitas opinies
influentes se opunham alfabetizao dos pobres trabalhadores, considerando-a
incompatvel com as suas posies na vida. A educao tcnica foi proporcionada
quase exclusivamente atravs do sistema de aprendizagem.
77

Os estudos secundrios e superiores estavam em grande parte reservados aos filhos


(principalmente rapazes) das classes privilegiadas exceptuando os aspirantes a
membros do clero. Com poucas excepes (nomeadamente na Esccia e nos Pases
Baixos), as universidades antigas h muito que tinham deixado de ser centros de
desenvolvimento do conhecimento; mergulhadas, num curriculum tradicional que
privilegiava os clssicos, formavam funcionrios para a Igreja e para o Estado e
davam a aparncia duma educao liberal aos filhos das classes dirigentes.
A Revoluo Francesa introduziu o princpio da educao gratuita financiada pelo
Estado, mas na prpria Frana o princpio foi ignorado pelos governos da Restaurao
at depois de 1840. a Revoluo Francesa deu azo a outras inovaes educativas de
particular significado para a Era Industrial. Tratava-se de escolas especializadas para a
cincia e para a engenharia das quais a cole Polytechnique e a cole Normale
Suprieure so as mais famosas. Criadas a um nvel universitrio, mas fora do sistema
universitrio (que Napoleo reorganizou para formar profissionais e funcionrios
pblicos), estas instituies no s proporcionaram instruo avanada como tambm
se dedicaram pesquisa. Foram muito imitadas por toda a Europa excepto na
Gr-Bretanha, e um docente da Polytechnique que organizou a instruo na Academia
Militar Norte-Americana em West Point, a primeira escola de engenharia na Amrica.
A poca da reforma ps-napolenica na Alemanha resultou na revitalizao das suas
velas universidades e na criao de vrias outras novas. A formao cientfica seguiu
quase risca o curriculum e mtodos da cole Polytechnique, mas foi aberta a um
nmero maior de estudantes que no sistema francs. Assim, medida que a cincia se
transformou cada vez mais na base da indstria, a Alemanha preparou-se para se
aproveitar da situao.
Quando, na dcada de 1870, os educadores americanos se comearam a preocupar
com a necessidade de remodelar o seus sistema de ensino superior, voltaram-se para o
modelo alemo, e no para os modelos francs e ingls. Subsequentemente, as
universidades francesas e britnicas, e tambm de outros pases, vieram imit-las.

Relaes internacionais
No congresso de Viena, em 1814-15, os vencedores de Napoleo tentaram
restabelecer o Antigo Regime, poltica, social e economicamente, mas os seus
esforos revelaram-se vos. As foras ideolgicas da democracia e do nacionalismo
desencadeada pela Revoluo Francesa, juntamente com as foras econmicas da
industrializao incipiente, minoraram os seus esforos. A queda final do Antigo
Regime, excepto na Rssia e no Imprio Otomano tornou-se evidente nas revolues
de 1830 e 1848 no Continente.
Em todas essas revolues, o nacionalismo foi uma fora potente. O nacionalismo
como ideologia no pertencia a uma classe social enquanto tal. Era principalmente
78

abraado por membros das classes mdias instrudas, mas tambm reflectia as
aspiraes dos povos divididos da Itlia e da Alemanha de verem as suas naes
unificadas e as aspiraes das nacionalidades sbditas dos imprios austraco, russo e
otomano.
O sc. XIX no assistiu a quaisquer guerras generalizadas e devastadoras como as
Guerras Napolenicas que lhe deram incio ou a I Guerra Mundial que o fechou. As
guerras relativamente curtas e limitadas que entretanto ocorreram tiveram por vezes,
importantes resultados polticos, com implicaes para a poltica econmica, mas no
prejudicaram seriamente a acumulao de capital num processo de mudana tcnica.
Perto do final do sculo, as tenses polticas, por vezes exarcebadas pela rivalidade
econmica, tornaram-se mais agudas e extravasaram para o reflorescimento do
imperialismo europeu, que alargou grandemente o sistema mundial de mercado, com a
Europa no seu centro.

79

80

Cap. IX
Padres de desenvolvimento: os primeiros industrializadores
De um certo ponto de vista, o processo de industrializao do sc. XIX foi um
fenmeno escala europeia. De diferente ponto de vista, porm a industrializao foi
basicamente um fenmeno regional. Ainda uma terceira forma de encarar o processo
de industrializao , contudo, o mtodo mais convencional de o analisar em termos
de economias nacionais. Esse processo tem as desvantagens de possivelmente
negligenciar as ramificaes internacionais e supranacionais do processo e de ignorar
ou menosprezar a sua dinmica regional; mas tem duas fortes vantagens:
1. a vantagem puramente tcnica de a maior parte das medidas quantitativas
descritivas da actividade econmica ser reunida e agregada em termos de
economias nacionais.
2. e mais fundamentalmente, o quadro institucional da actividade econmica e as
polticas tendentes a influenciar a direco e o carcter dessa actividade so, na
maior parte das vezes, estabelecidas dentro das fronteiras nacionais.
Gr-Bretanha
Em resultado da sua primazia na indstria e dos seu papel como potncia martima
esmagadoramente superior, alcanada durante as ltimas guerras, emergia tambm
como a principal nao comercial, sendo responsvel por um quarto ou um tero do
comrcio internacional total bem mais que o dobro do dos seus principais rivais. A
Gr-Bretanha manteve o seu domnio industrial e comercial durante a maior parte do
sc. XIX. Aps 1870, mesmo quando a produo e o comrcio totais continuavam a
aumentar, perdeu gradualmente a primazia para as outras naes que se
industrializavam rapidamente. Os Estados Unidos ultrapassaram-na em termos de
produo industrial total na dcada de 1880, e a Alemanha na primeira dcada do sc.
XX. Nas vsperas da I Guerra Mundial, era ainda a principal nao comercial, mas
ento dominava apenas cerca de um sexto do comrcio total e era seguida de perto
pela Alemanha e pelos Estados Unidos.
Os txteis, o carvo, o ferro e a engenharia, as bases da prosperidade precoce da
Gr-Bretanha, continuaram a ser os seus trunfos. Na indstria mineira, a Gr-Bretanha
manteve a primazia na Europa 8embora os Estados Unidos a tivessem ultrapassado no
comeo do sc. XX) e produzia excedentes para exportao. A indstria da
engenharia, uma criao de finais do sc. XVIII, pode encontrar as suas razes em
todas as trs indstrias acima referidas.
De modo semelhante, a evoluo da indstria naval, desde a propulso vela at ao
vapor e da construo em madeira at ao ferro e ao ao, foi outro poderoso estmulo.
A Gr-Bretanha no conseguiu manter indefinidamente a sua preeminncia medida
que outras naes menos desenvolvidas mas bem dotadas comearam a
industrializar-se. Nesse sentido, o declnio relativo da Gr-Bretanha era inevitvel.
Tendo em conta os vastos recursos e o rpido crescimento populacional dos Estados
Unidos e da Rssia, no surpreendente que acabassem por ultrapassar a pequena
nao insular na produo total. Mais difcil de explicar a baixa taxa de crescimento
81

da produtividade total dos factores (produo por unidade de todas as entradas) foi de
zero.
A explicao mais recente aponta para outra causa possvel do declnio relativo da
Gr-Bretanha: o malogro empresarial. No restam dvidas de que a Gr-Bretanha
Vitoriana teve alguns empresrios individuais dinmicos e agressivos, William Lever
(da Lever Brothers, mais tarde Unilever) e Thomas Lipton (ch), entre outros,
tornaram-se nomes familiares. Por outro lado, h provas abundantes de que os
empresrios do final da poca vitoriana no exibiam em geral o dinamismo dos seus
antepassados, adoptaram o estilo de vida de cavalheiros ociosos e deixaram a
administrao diria das suas empresas a gerentes contratados. A introduo tardia e
quase timorata de novas indstrias de alta tecnologia (ao tempo), como as dos
qumicos orgnicos, da electricidade, da ptica e do alumnio, ainda que muitos dos
inventores fossem britnicos, um sinal de letargia empresarial. Ainda mais
impressionante a resposta tardia e parcial dos empresrios britnicos nova
tecnologia naquelas indstrias fundamentais de que eram, ou tinham sido
representantes mximos.
Em parte, o atraso do sistema educativo britnico pode ser responsabilizado pelo
abrandamento industrial e pelos fracos resultados empresariais. A Gr-Bretanha foi a
ltima grande nao ocidental a adoptar a escola elementar universal pblica,
importante para a formao duma fora de trabalho especializada. As poucas grandes
universidades britnicas, deram importncia diminuta educao cientfica e em
engenharia (mas as universidades escocesas valorizaram-na). Apesar de terem de
algum modo recuperado do seu turpor do sc. XVIII, dedicavam-se ainda em primeiro
lugar familiarizao dos filhos das classes ociosas com os clssicos. Esta era uma
faceta de perpetuao dos valores aristocrticos, com o seu desdm pelas realizaes
comerciais e industriais. O contraste com o sc. XVIII flagrante e irnico; nesse
tempo, a sociedade britnica era largamente considerada mais fluda e aberta que as do
Antigo Regime no Continente. Um sculo depois, as opinies, se no a realidade,
estavam invertidas.
De todas as grandes naes, a Gr-Bretanha era a mais dependente de importaes e
exportaes para o seu bem-estar material. Tinha de longe, a maior marinha mercante e
ao maiores investimentos externos de qualquer nao ambos importantes angariadores
de moeda estrangeira.

Desde o comeo do sc. XIX, se no antes, apesar das suas importantes indstrias
exportadoras, que a Gr-Bretanha tinha uma balana desfavorvel, ou negativa, do
comrcio de mercadorias. O dfice era coberto pelos ganhos da marinha mercante e
pelo investimento externo o que permitiu o aumento quase contnuo deste ltimo ao
longo do sculo.
Em resumo, deve dizer-se que, apesar de todas as vicissitudes, o rendimento real per
capita dos Britnicos aumentou sensivelmente duas vezes e meia entre 1850 e 1914,
que a distribuio de rendimento se tornou ligeiramente mais igual, que a proporo
da populao na mais completa misria diminuiu e que, em 1914, o britnico mdio
desfrutava do padro de vida mais elevado da Europa.
82

Estados Unidos
O exemplo mais espectacular de rpido crescimento econmico nacional foi o dos
Estados Unidos. Apesar de os Estados Unidos terem acolhido o grosso da emigrao
proveniente da Europa, o maior factor de crescimento populacional resultou duma
taxa de crescimento natural elevada. Em nenhuma altura a populao nascida no
estrangeiro ultrapassou um sexto do total. No entanto, a poltica americana de
imigrao quase irrestrita at aps a I Guerra Mundial marcou definitivamente a vida
nacional, e a Amrica tornou-se conhecida como o receptculo da Europa.
O rendimento e a riqueza cresceram ainda mais rapidamente que a populao. Desde os
tempos coloniais, a escassez de mo-de-obra em relao terra e a outros recursos
implicara salrios mais elevados e um nvel de vida melhor que na Europa. Foi este facto,
juntamente com as oportunidades de realizao individual e as liberdades religiosa e
poltica gozadas pelos cidados americanos, que atraiu os emigrantes da Europa. Embora
as estatsticas sejam imperfeitas, provvel que o rendimento mdio per capita tenha
pelo menos duplicado entre a adopo da Constituio e a ecloso da Guerra Civil .

A permanente escassez e o elevado custo de mo-de-obra premiavam a maquinaria


que poupasse mo-de-obra, quer na agricultura, quer na indstria. Na agricultura, as
melhores tcnicas europeias resultaram em melhor produtividade por hectare que, nos
Estados Unidos, mas os agricultores americanos, utilizando mquinas relativamente
baratas (mesmo antes da introduo de tractores), conseguiam rendimentos muito
superiores por trabalhador. Na indstria prevaleceu uma situao semelhante.
As enormes dimenses fsicas dos Estados Unidos, com climas e recursos diferentes
permitiram um grau de especializao regional ainda maior que o que era possvel em
qualquer pas da Europa. Na poca em que conquistou a sua independncia quase 90%
da sua fora laboral dedicava-se principalmente agricultura e muita da restante ao
comrcio, a nova nao em breve comeou a diversificar-se. Em 1789, o ano em que a
Constituio entrou em vigor, Samuel Slater chegou de Inglaterra e, no ano seguinte,
em sociedade com comerciantes de Rhode Island, criou a primeira indstria fabril da
Amrica. Pouco depois, em 1793, o descaroador de algodo, inventado por Eli
Whitney, lanou o sul da Amrica do Norte como principal fornecedor da
matria-prima da maior indstria fabril do mundo.
Esta dicotomia levou a um dos primeiros grandes debates sobre poltica econmica na
nova nao. Alexander Hamilton, o primeiro secretrio do Tesouro, queria patrocinar
as fbricas atravsde tarifas proteccionistas e outras medidas. Por outro lado, Thomas
Jefferson, o primeiro secretrio de Estado e terceiro presidente, preferiu o
encorajamento da agricultura e do comrcio como seu auxiliar. Os Jeffersonianos
venceram a luta poltica, mas os Hamiltonianos (depois da morte trgica e prematura
de Hamilton) viram as suas ideias triunfarem.
Outra vantagem da dimenso dos Estados Unidos foi o seu potencial para um grande
mercado interno praticamente livre de barreiras aduaneiras artificiais. Mas para realizar
esse potencial foi necessrio criar uma vasta rede de transportes. No comeo do sculo
XX, a escassa populao estava espalhada ao longo da costa martima do Atlntico; a
comunicao era mantida atravs de navegao costeira, complementada por umas quantas
83

carreiras postais. Os rios proporcionavam o nico acesso prtico ao Interior e esse


acesso estava extremamente limitado por quedas de gua e rpidos. Para remediar esta
deficincia, os Estados e as municipalidades, em cooperao com interesses privados,
empenharam-se num extensivo programa de melhorias internas, o que na prtica implicou a
construo de estradas com portagens e canais.

Uma razo de peso do decepcionante desempenho econmico dos canais foi o advento
dum novo concorrente, o caminho-de-ferro. A era do caminho-de-ferro comeou
quase simultaneamente nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha, embora nos estados
Unidos tenha por muitos anos dependido profundamente da tecnologia, equipamento e
capital britnicos. No entanto, os patrocinadores americanos, rapidamente perceberam
as potencialidades deste novo meio de transporte. Em 1840, a extenso de vias frreas
concludas excedia, no apenas a da Gr-Bretanha, mas a de toda a Europa, e assim
durante a maior parte do sculo.
Apesar do rpido crescimento das fbricas, os Estados Unidos permaneceram uma
nao predominantemente rural ao longo de todo o sc. XIX. A populao urbana no
ultrapassava a populao rural seno depois da I Guerra Mundial. Em 1890, os
Estados Unidos tinha-se transformado na nao mais industrializada do mundo.
Blgica
A primeira regio da Europa Continental a adoptar o modelo britnico de
industrializao foi a terra que se tornou o reino da Blgica em 1830. a proximidade
Gr-Bretanha no um factor a desprezar na sua precoce e bem sucedida imitao da
industrializao britnica, mas houve outros motivos mais fundamentais:
1. A regio j tinha uma longa tradio industrial. Na Idade Mdia, a Flandres
fora um importante centro de produo de tecidos e, a leste, o vale do
Sambre-Mosa foi famoso pela sua cutelaria. Bruges e Anturpia foram as
primeiras cidades do Norte a assimilar as tcnicas comerciais e financeiras
italianas em finais da Idade Mdia. Na Flandres cresceu uma importante
indstria artesanal do linho, e na bacia do Hainault e no vale do Sambre-Mosa
desenvolveu-se a indstria mineira.
2. A riqueza de recursos naturais da Blgica assemelhava-se da Gr-Bretanha.
Tinha jazidas de carvo de fcil acesso, minrio de ferro nas proximidades das
jazidas de carvo, bem como minrios de chumbo e zinco.
3. Em parte devido sua localizao e s suas ligaes polticas, a regio que se
tornou a Blgica recebeu importantes injeces de tecnologia, investimento e
capital estrangeiros e desfrutou duma posio favorvel em determinados
mercados externos, especialmente franceses.
As minas de carvo eram as maiores utilizadoras de mquinas a vapor, de ambas as
verses, de Newcomen e Watt, e tambm atraram a maior quantidade de empresrios
e capitais franceses. Durante o domnio francs desenvolveu-se um trfico de grande
importncia para a indstria carbonfera belga e para a indstria francesa em geral, e
que sobreviveu s vrias transformaes polticas depois de 1814.
A indstria do algodo cresceu dentro e em torno da cidade de Gante, que na verdade
se transformou na Manchster belga. As fbricas de Cockerill no rio Mosa em
84

Seraing, perto de Lige, foram o primeiro aglomerado industrial em grande escala no


Continente.
A Revoluo Belga, bastante moderada em termos de perdas de vida e de
prosperidade, provocou, uma depresso econmica resultante da incerteza sobre o
carcter e futuro no novo Estado. Todavia, a depresso foi de curta durao, e os anos
intermdios da dcada foram palco duma vigorosa exploso industrial. Alm de
condies econmicas internacionais, que eram igualmente favorveis, dois factores
especiais foram os principais responsveis pelo carcter e dimenso do
desenvolvimento da Blgica:
1. a deciso governamental de construir uma extensa rede de caminho-de-ferro
custa do Estado, uma beno especial para as indstrias de carvo, de ferro e
de engenharia.
2. uma notvel inovao institucional no campo da banca e da finana.
Em 1822, o rei Guilherme I autorizou a criao dum banco decapitais annimos, a
Socit Gnrale, para favorecer a Industrie Nationale des Pays-Bas (conhecida aps
1830 como Socit Gnrale de Belgique), com sede em Bruxelas; doou-lhe
propriedades do Estado investiu uma parcela considervel da sua fortuna pessoal em
aces da empresa. Aps a revoluo contudo, com uma nova administrao nomeada
pelo novo governo, estimulou um aumento sem precedentes no Continente.
Em 1835, um grupo rival de financeiros obteve autorizao para criar outro banco
privado, o Banque de Belgique. Semelhante Socit Gnrale em todos os aspectos
importantes (embora substancialmente mais pequeno), o novo banco no perdeu
tempo a imitar o seu antecessor no sector da banca de investimentos. Como a Socit
Gnrale, tambm o Banque de Belgique tinha uma ligao francesa por intermdio
do banco parisiense da Hottinguer et Cie.
Em 1840, se no antes, a Blgica era claramente o pas mais industrializado do
Continente e, em valores per capita, seguia muito de perto a Gr-Bretanha.
Frana
De todos os primeiros pases industrializados, a Frana foi o que teve o padro de
crescimento mais aberrante.
A caracterstica mais marcante do sc. XIX, no caso da Frana, foi a sua baixa taxa de
crescimento demogrfico. A industrializao da Gr-Bretanha, da Blgica e,
eventualmente, da Amrica e da Alemanha baseou-se essencialmente em abundantes
reservas de carvo. A Frana, embora no estivesse completamente privada de carvo,
no possua jazidas abundantes, e, de resto, o tipo de jazidas que possua tornava a sua
explorao bastante dispendiosa. Estes factos tiveram implicaes importantes para
outras indstrias relacionadas com a do carvo, como a do ferro e do ao. Em
tecnologia, a Frana no estava atrasada, cientistas, inventores e inovadores franceses
tomaram a dianteira em vrias indstrias, incluindo a da energia hidroelctrica, do
ao, do alumnio, dos automveis e, no sc. XX, da aviao.

85

Est agora bem determinado que o crescimento econmico moderno em Frana teve
incio no sc. XVIII. Para o sculo como um todo, as taxas de crescimento, quer da
produo total quer da produo per capita, foram sensivelmente as mesmas em
Frana e na Gr-Bretanha, talvez at um pouco mais elevada em Frana, embora a
Frana tivesses comeado (e terminado) com um produo per capita mais baixa. Mas
o sculo acabou com a Gr-Bretanha num processo de revoluo industrial (no
algodo), enquanto a Frana foi apanhada nas malhas duma grande sublevao
poltica, a Revoluo Francesa. Nesse ponto reside uma importante diferena que
afectou os desempenhos relativos das duas economias durante a maior parte do sc.
XIX.
Aps uma depresso bastante severa no ps-guerra, que afectou toda a Europa
Continental Ocidental e tocou mesmo a Gr-Bretanha, a economia francesa retomou o
seu crescimento com taxas ainda superiores s do sc. XVIII.
Embora o desemprego global da economia fosse bastante respeitvel, sofreu variaes
na taxa de crescimento (alm das flutuaes a curto prazo, s quais todas as
economias em curso de industrializao estavam sujeitas). A indstria do ferro
adoptou o processo de pludagem e iniciou a transio para a fundio com coque.
Lanaram-se as fundaes duma importante indstria de mquinas e de engenharia;
em meados do sculo, o valor das exportaes de maquinaria excedeu o das
importaes em mais de 3 para 1. Muitas das novas mquinas destinaram-se
indstria txtil caseira, especialmente indstria de lanifcios e algodo, que eram as
maiores utilizadoras de mquinas mais importantes em termos de emprego e de valor
acrescentado.
As crises polticas e econmicas de 1848-51 introduziram um hiato no ritmo de
desenvolvimento econmico. A crise nas finanas pblicas e privadas paralisou a
construo de caminhos-de-ferro e doutras obras pblicas. A produo de carvo caiu
abruptamente; a produo de ferro decresceu mais lentamente. A importao de
mercadorias caiu para metade em 1848, mas recuperariam no ano seguinte.
Com o coupe dtat de 1851 e a proclamao do II Imprio no ano seguinte, o
crescimento econmico francs retomou o seu anterior curso a um ritmo acelerado. A
taxa de crescimento afrouxou um pouco aps a moderada recesso de 1837, mas as
reformas econmicas da dcada de 1860, nomeadamente os tratados de comrcio livre
e as leis da constituio liberalizada de sociedades comerciais de 1863 e de 1867,
providenciaram um novo estmulo.
A guerra de 1870-71 trouxe o desastre econmico e militar, mas a Frana recuperou
economicamente duma forma que espantou o mundo. A Frana sofreu menos com a
depresso de 1873 que outras naes em curso de industrializao e recuperou mais
rapidamente. Deu-se um novo impulso que continuou at ao final de 1881. no perodo
entre 1851 e 1881 como um todo, a riqueza e o rendimento franceses cresceram s
taxas mais elevadas de todo o sculo, a uma mdia de 2% a 4%.
A recesso teve incio em 1882 durou mais tempo e provavelmente custou mais
Frana que qualquer outra do sculo XIX. No princpio assemelhou-se a muitas outras
86

recesses comeando com um pnico financeiro, mas seguiram vrios outros factores
que a agravaram e prolongaram: doenas catastrficas, que afectaram seriamente as
indstrias vincolas e da seda durante duas dcadas; avultadas perdas em
investimentos externos por incria de governos negligentes e de caminhos-de-ferro
falidos; o regresso a nvel mundial ao proteccionismo em geral e, em particular as
novas tarifas francesas; e uma amarga guerra comercial com a Itlia desde 1887 at
1898. globalmente, o comrcio esterno definhou e manteve praticamente estacionrio
durante mais de 15 anos e, com a perda de mercados estrangeiros, a indstria interna
tambm estagnou. A acumulao de capital atingiu o seu ponto mais baixo na segunda
metade do sculo.
A prosperidade regressou, por fim, mesmo antes do final do sculo, com a extenso
dos campos de minrio de Lorena e o advento de novas indstrias como as da
electricidade, do alumnio, do nquel e dos automveis. A Frana desfrutou uma vez
mais de uma subida da taxa de crescimento.
La Belle poque, como os Franceses chamam aos anos imediatamente anteriores I
Guerra Mundial, foi um perodo de prosperidade material e tambm de eflorescncia
cultural. Embora no sejam possveis comparaes precisas, provvel que, em 1913,
o francs mdio tivesse um nvel de vida material to ou mais elevado que o dos
cidados de qualquer outra nao continental.
De todas as grandes naes industriais a Frana era a que tinha a maior proporo de
mo-de-obra na agricultura cerca de 40% em 1913. Este facto tem sido
frequentemente apontado como uma evidncia primria do retardamento da
economia francesa, mas a interpretao correcta no assim to simples. Diversos
factores foram invocados para justificar a proporo relativamente elevada de
populao que se dedicava agricultura incluindo as baixas taxas de crescimento
populacional e de urbanizao!-, mas menos frequentemente observado que, no
princpio do sc. XX, a frana era a nica nao industrial da Europa auto-suficiente
em gneros alimentares, e tinha mesmo um excedente para exportao.
Com respeito escala e estrutura dos empreendimentos, a Frana foi famosa (ou
notvel) pela pequena dimenso das suas empresas, significativamente, estas empresas
concentravam-se na minerao, na metalurgia e nos txteis, as mesmas indstrias nas
quais as empresas de grandes dimenses e com elevados investimentos de capitais
prevaleciam noutros pases industrializados, com a excepo de existirem em maior
quantidade. Entre estes dois extremos havia um grande nmero de empresas de
pequena e mdia dimenso que empregava a grande maioria de assalariados. No
extremo mais baixo da escala, os que empregavam menos de 10 trabalhadores cada,
dedicavam-se s tradicionais indstrias artesanais, como o processamento de
alimentos, o vesturio e a carpintaria, enquanto as que tinham mais de 100
trabalhadores se dedicavam principalmente s indstrias modernas qumica,
vidrararia, papel e borracha, bem como txteis, minerao e metalurgia. Duas outras
caractersticas da dimenso relativamente pequena das empresas francesas no podiam
deixar de ser referidas:
- Elevado valor acrescentado (artigos de luxo)
- Disperso geogrfica.
Em parte a disperso foi determinada pela natureza das fontes de energia disponveis.
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A energia hidrulica, por muito importante que tivesse sido para a industrializao
francesa, ajudou a impor um padro: pequena dimenso das empresas, disperso
geogrfica e baixa urbanizao. Estas caractersticas acabaram por ser partilhadas por
outros pases com poucas reservas de carvo.
Alemanha
A Alemanha foi a ltima a juntar-se ao grupo dos primeiros pases industrializadores.
Pode, na verdade, dizer-se que era um pas atrasado. Pobre e pouco desenvolvido na
primeira metade do sc. XIX, aquela nao politicamente dividida era tambm
predominantemente rural e agrria. Uma rede deficiente de transportes e de
comunicao impediu o desenvolvimento econmico, e as inmeras divises polticas,
com os seus distintos sistemas monetrios e polticas comerciais, e outros obstculos
s trocas comerciais, atrasaram ainda mais o progresso.
Na vsperas da I Guerra Mundial, o Imprio Alemo Unificado era a nao industrial
mais poderosa da Europa. Possua as maiores e mais modernas indstrias de produo
de ferro e ao e seus derivados, de energia elctrica e maquinaria e de qumicos.
Com se deu esta transformao?

A histria econmica alem no sc. XX pode ser dividida em 3 perodos bastantes


distintos e quase simtricos:
1. Estende-se desde o comeo do sculo at formao do Zollverein, em 1833,
testemunhou um despertar gradual para as mudanas econmicas que
decorriam na Gr-Bretanha, em Frana e na Blgica e a criao das condies
jurdicas e intelectuais essenciais transio para a moderna ordem industrial.
2. Um perodo de imitao e apropriao deliberadas que durou at cerca de 1870
foram moldadas as fundaes materiais da indstria, transportes e finanas
modernas.
3. A Alemanha ascendeu rapidamente posio de supremacia industrial na
Europa Ocidental Continental que ainda hoje ocupa. Em cada um destes
perodos, as influncias estrangeiras desempenharam um papel importante. No
princpio, as influncias, como tambm as prprias mudanas, foram
basicamente jurdicas e intelectuais, emanando da Revoluo Francesa e da
reorganizao napolenica da Europa. Um vivo fluxo de capital, tecnologia e
dinmica estrangeiros, que atingiu o seu mximo na dcada de 1850, marcou o
segundo perodo. No ltimo perodo, a expanso da indstria alem para
mercados estrangeiros dominou o quadro.
A margem esquerda do Reno, unida poltica e economicamente Frana sob
Napoleo, adoptou o sistema jurdico francs e as suas instituies econmicas, a
maior parte das quais se manteve depois de 1815. Sob Napoleo, a influncia francesa
foi muito forte na Confederao do Reno (a maior parte da Alemanha Central). At a
Prssia adoptou, numa forma modificada, muitas instituies jurdicas e econmicas
francesas.

88

Um edicto de 1807 aboliu a servido, autorizou a nobreza a dedicar-se a ocupaes


burguesas [comrcio e indstria] sem derrogao do seu estatuto e aboliu a distino
entre propriedade nobre e no nobre, criando assim, efectivamente, o comrcio livre
em terra. Edictos posteriores aboliram os grmios e eliminaram outras restries
actividade comercial e industrial, melhoraram e modernizaram a administrao
central. Outras reformas deram Alemanha o primeiro sistema educativo moderno.
Zollverein (literalmente, portagem ou unio tarifria)- estabeleceu as fundaes em
1818, decretando uma tarifa comum para toda a Prssia. Em 1833, um tratado com os
maiores Estados do sul da Alemanha, com excepo da ustria, resultou na criao do
prprio Zollverein, que fez duas coisas:
1. aboliu todas as portagens e barreiras aduaneiras internas, criando um mercado
comum alemo.
2. criou uma tarifa externa comum determinada pela Prssia.
Em geral, o Zollverein seguiu uma poltica comercial liberal (isto , de tarifas baixas),
no por um princpio econmico mas por a administrao prussiana querer excluir a
proteccionista ustria da participao na unio.
Se o Zollverein tornou possvel uma economia alem unificada, o caminho-de-ferro
transformou-a numa realidade.
A chave da rpida industrializao da Alemanha foi o crescimento clere da indstria
carbonfera do Ruhr. Pouco antes da I Guerra Mundial, o Ruhr produzia cerca de dois
teros do carvo da Alemanha. A produo comercial no vale do Ruhr comeou na
dcada de 1780, sob a direco da administrao mineira estatal prussiana. No final da
dcada de 1830, foram descobertos os veios escondidos (profundos) a norte do vale
do Ruhr.
A produo alem do ao ultrapassou a da Gr-Bretanha em 1895, e em 1914 ascendia
a mais do dobro da produo britnica. As empresas alems adoptaram rapidamente a
estratgia da integrao vertical, adquirindo as suas prprias minas de carvo e
minrio, fbricas de fundio, altos-fornos, fundies e laminadores, oficinas de
fabrico de mquinas, etc.
O ano de 1870-71, to dramtico na histria poltica, com a Guerra Franco-Prussiana,
o derrube do II Imprio em Frana e a criao dum novo II Imprio na Alemanha, foi
menos dramtico na histria econmica. A unificao econmica j tinha sido
conseguida e um novo aumento cclico do investimento, do comrcio e da produo
industrial tinha comeado em 1869. esta hiperactividade cessou subitamente com a
crise financeira de Junho de 1873, que introduziu uma grave depresso. Depois de
terminada a depresso, o crescimento foi retomado com mais vigor que anteriormente.
Entre 1883 e 1913, o produto interno lquido aumentou foi de quase 2% por ano.
Os sectores mais dinmicos da indstria alem foram os que produziram bens de
capital ou intermdios para consumo industrial, a negligncia relativa dos bens de
consumo, contrasta vivamente com a situao em Frana e ajuda a explicar os seus
diferentes padres de crescimento.
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Em 1864, Hofman regressou Alemanha como distinto professor e consultor da nova


indstria da tinturaria. No perodo de alguns anos, a indstria valendo-se do pessoal e
recursos das universidades, imps o seu domnio na Europa e no mundo. A indstria da
qumica orgnica foi tambm a primeira no mundo a estabelecer os seus prprios
laboratrios e pessoal de investigao. Ela introduziu, assim, muitos produtos novos e
dominou tambm a produo de frmacos.

A indstria elctrica cresceu mais rapidamente que a qumica. A urbanizao


extremamente rpida da Alemanha que se verificou enquanto a indstria estava em
crescimento, proporcionou-lhe um estmulo suplementar; a indstria alem no teve
de lutar contra uma bem-estruturada indstria do gs de iluminao, como a indstria
britnica. A iluminao e os transportes urbanos foram as duas primeiras utilizaes
mais relevantes da electricidade. No princpio do sc. XX, os motores elctricos
estavam a competir com as mquinas a vapor e a substitu-las como fontes de energia.
Ainda outra caracterstica notvel da estrutura industrial germnica foi a prevalncia
de cartis. Um cartel um acordo ou contrato entre empresas nominalmente
independentes para fixar preos, limitar a produo dividir mercados ou, por outro
lado, promover prticas monopolistas e anticompetitivas. Esses contratos ou acordos
eram contrrios proibio pelo direito comum, de combinaes de restrio do
comrcio na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos, mas eram perfeitamente legais e at
cobertos por lei na Alemanha.
A teoria econmica elementar ensina que o comportamento dos cartis restringe a
produo por forma a aumentar os lucros, mas tal prognstico dificilmente
compatvel com a excepcional marca alem de rpido crescimento da produo,
mesmo ou especialmente- em indstrias cartelizadas.
A resoluo deste paradoxo pode detectar-se na combinao de cartis com tarifas
proteccionistas, aps a converso de Bismarck ao proteccionismo em 1879. Atravs
de tarifas proteccionistas, os cartis podiam manter artificialmente preos elevados no
mercado interno, enquanto se dedicavam a exportaes praticamente ilimitadas para
mercados estrangeiros, mesmo a preos abaixo do custo mdio de produo se os
preos das vendas internas pudessem compensar as perdas nominais das exportaes.
A rentabilidade deste tipo de actividade foi melhorada com a prtica dos
caminhos-de-ferro estatais ou regulamentados em cobrar uma taxa mais baixa para
transportes destinados s fronteiras do pas que para transporte dentro do pas.

90

91

Cap. X
Padres de desenvolvimento: retardatrios e ausentes
Na medida em que o comeo da industrializao esteve associado ao carvo, os
ltimos pases a iniciarem a industrializao, por outro lado, tinham pouco ou nenhum
carvo dentro das suas fronteiras. A produo em Espanha, na ustria e na Hungria
mal bastava para satisfazer a pouca procura interna. A Rssia tinha enormes jazidas,
mas antes de 1914 a sua explorao quase no tinha comeado a desenvolver-se.
Sua
A Alemanha foi o ltimo dos primeiros industrializados, a Sua foi o primeiro dos
retardatrios. Apesar de a Sua j ter adquirido, na primeira metade do sculo ou
antes, alguns recursos importantes que desempenharam um papel relevante na sua
rpida industrializao aps 1850 nomeadamente um elevado nvel de alfabetizao
adulta -, a sua estrutura econmica era ainda largamente pr-industrial. S em 1850
conseguiu uma unio aduaneira (ao contrrio da Alemanha, que tinha um Zollverien
mas no um Governo Central), uma unio monetria efectiva, um sistema postal
centralizado ou um padro uniformizado de pesos e medidas.
Pas pequeno, tanto em territrio como em populao, a Sua igualmente pobre em
recursos naturais convencionais que no a gua e a madeira, no tem praticamente
nenhum carvo. Devido s montanhas 25% da sua rea terrestre incultivvel e, na
realidade, praticamente inabitvel. Apesar destes revezes, os Suos conseguiram
alcanar um dos mais elevados padres de vida na Europa no comeo do sc. XX e,
no ltimo quartel do sculo, o mais elevado do mundo. Como o conseguiram?
Os Suos h muito tempo que praticavam a combinao da indstria domstica com a
agricultura e a criao de gado, devido escassez de terra arvel. Fizeram-no em grande
parte com matrias-primas importadas e, na ltima parte do sc. XIX, tambm com
produtos alimentares importados, dependendo assim de mercados internacionais.
O sucesso suo nos mercados internacionais resultou duma combinao invulgar, se na
nica, de tecnologia avanada com indstrias de mo-de-obra intensiva. Esta combinao
deu origem a produtos
de alta qualidade, muito apreciados e de grande valor
acrescentado, como os tradicionais relgios de sala e de pulso suos, os delicados
txteis, a intricada maquinaria especializada e os requintados queijos e chocolates. As
indstrias de mo-de-obra intensiva eram, em primeiro lugar de mo-de-obra intensiva
especializada. A explicao assenta na elevada taxa de alfabetizao na maioria dos
cantes suos e nos sofisticados sistemas de aprendizagem que predominavam. O que
forneceu mo-de-obra especializada e adaptvel, disposta a trabalhar mediante o
pagamento de salrios relativamente baixos.
O Instituto de Tecnologia, fundado em 1851, que forneceu inteligncias bem-formadas e
solues engenhosas para difceis problemas tcnicos que surgiram no final do sc. XIX.
Mais tradicional que a indstria do algodo, a indstria da seda acabou na verdade, por
dar uma maior contribuio ao crescimento econmico suo no sc. XIX, em termos de
92

emprego e de exportao, que a primeira tambm passou por um processo de


modernizao tecnolgica.
Devido falta de jazidas de carvo e de pequenas jazidas de minrio de ferro, a Sua
sensatamente, no tentou desenvolver uma indstria primria do ferro; mas, com base em
matrias-primas importadas, desenvolveu uma importante indstria de transformao de
metais. Quando chegou a era da electricidade, a indstria rapidamente se voltou para o
fabrico de maquinaria elctrica; de facto os engenheiros suos contriburam com muitas
inovaes para a nova indstria, especialmente na rea da hidroelectricidade.
A indstria de lacticnios, muito famosa pelos seus queijos, converteram a sua produo
de um processo manual para um processo fabril, assim expandindo grandemente a
produo e a exportao. A indstria tambm desenvolveu a produo de leite condensado
(com base numa patente americana) e criou duas indstrias paralelas, a produo de
chocolate e de alimentos pr-confeccionados para beb. Atravs das suas prprias
pesquisas tambm desenvolveram vrias especialidades farmacuticas, em termos globais,
era a segunda maior do mundo; embora atingisse apenas um quinto da produo alem,
produzia tanto como o resto do mundo junto.
As tendncias firmadas na segunda metade do sc. XIX mantiveram-se no sc. XX: o
declnio da importncia relativa da agricultura, o crescimento da indstria e (ainda mais
acentuadamente) dos servios e a dependncia permanente da procura internacional,
especialmente do turismo (a partir da dcadas de 1870) e dos servios financeiros (a
partir da I Guerra Mundial).
Pases Baixos e Escandinvia
Pode parecer incongruente associar os Pases Baixos aos pases escandinavos numa
discusso sobre o padro de industrializao; na verdade bastante lgico. As
caractersticas comuns dos pases escandinavos considerados conjuntamente
so
culturais, no econmicas. Em termos de estrutura econmica, os Pases Baixos tm mais
em comum com a Dinamarca que qualquer deles com a Noruega e a Sucia. O habitual
emparelhamento dos Pases Baixos com a Blgica revela que este foi um dos primeiros
pases a ser industrializados, ao contrrio daqueles; que a Blgica tinha carvo e
desenvolveu uma indstria pesada, os Pases Baixos no.
Todos esses quatro pases depois de permanecerem consideravelmente atrasados em
relao aos condutores da primeira metade do sculo, dispararam rapidamente na segunda
metade e, em particular, nas duas ou trs ltimas dcadas.
Em 1914, estes quatro pases, juntamente com a Sua, tinham alcanado padres de vida
comparveis aos dos primeiros pases continentais industrializados. Devido ao seu comeo
mais tardio e sua carncia de carvo, importante compreender as fontes do seu
sucesso.
A densidade populacional variou muito. Os Pases Baixos tinham uma das maiores
densidades da Europa, ao passo que a Noruega e a Sucia tinham a mais baixa, inferior
mesmo da Rssia. A Dinamarca estava no meio, mas estava mais perto dos Pases Baixos.

93

Considerando o capital humano como uma caracterstica da populao, podemos dizer que
todos estes quatro pases estavam extremamente bem dotados. Tanto em 1850 como em
1914, os pases escandinavos tiveram as taxas de alfabetizao mais elevadas da Europa,
ou do mundo, e os Pases Baixos estavam bastante acima da mdia europeia. Este facto foi
de valor inestimvel na ajuda das economias nacionais a encontrar os seus nichos nas
correntes em expanso e em constante mutao da economia internacional.
Quanto a recursos naturais, a Sucia era o pas mais dotado de abundantes depsitos de
minrios, tanto fosfricos como no fosfricos (e tambm minrios metlicos no
ferrosos, mas estes tinham menos importncia), de vastas extenses de madeira virgem e
da energia hidrulica. A Noruega tambm possua madeira, alguns minrios metlicos e um
enorme potencial hidroelctrico. A energia hidrulica foi, na Sucia e na Noruega, um
factor significativo no seu desenvolvimento do incio do sc. XIX, mas tornou-se
particularmente importante com o aproveitamento da energia hidroelctrica depois de
1890. A
Dinamarca e os Pases Baixos estavam quase to desprovidos de energia
hidrulica como de carvo. Tinham alguma energia elica, que no era negligencivel, mas
que dificilmente podia servir de base a um grande desenvolvimento industrial.
A localizao foi um factor importante para todos os quatro pases. Ao contrrio da
Sua, todos tinham acesso imediato ao mar. isso teve importantes implicaes para um
significado recurso natural internacional, o peixe, bem como o transporte barato, as
marinhas mercantes e a indstria da construo naval. Cada um aproveitou estas
oportunidades sua maneira.
Os Holandeses, com uma longa tradio de pesca e marinha mercante, mas mais
recentemente de algum modo moribundas, tiveram dificuldades em desenvolver bons
portos adequados a navios a vapor; acabaram por faz-lo em Roterdo e em Amesterdo,
com resultados espectaculares para o comrcio em trnsito para a Alemanha e para a
Europa Central e para o processamento de produtos alimentares e matrias-primas
ultramarinas (acar, tabaco, chocolate, cereais, e at petrleo).
A Dinamarca tambm tinha uma venervel histria comercial, especialmente em relao ao
trfego atravs do Sund. Em 1857, em troca dum pagamento de 63 milhes de Kronor por
outras naes comerciais, a Dinamarca aboliu os direitos de portagem da Alfndega de
Mar e no porto de Copenhaga.
Na primeira metade do sculo, a Noruega tornou-se um grande fornecedor de peixe e de
madeira no mercado europeu, e na segunda metade detinha a segunda maior marinha
mercante (depois da Gr-Bretanha).
A Sucia, embora tivesse desenvolvido a sua marinha mercante mais lentamente
beneficiou do levantamento de restries no comrcio internacional em geral e da
reduo de tarifas de transporte nas suas avultadas exportaes de madeira, ferro e
aveia.
As instituies polticas dos quatro pases no colocaram barreiras significativas
industrializao ou ao seu crescimento econmico. O acordo ps-napolenico desligou a
Noruega da coroa da Dinamarca e ligou-a da Sucia, da qual se dissidiou pacificamente
em 1905, mas a Sucia perdeu a Finlndia para a Rssia em 1809. o congresso de Viena
criou o Reino Unido dos Pases Baixos, que agrupava as provncias do Sul, que se
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separaram no muito pacificamente, para virem a formar a moderna Blgica em 1830. em


1864, a Prssia e a ustria apoderaram-se dos ducados dinamarqueses do Eslsvico e da
Hulscia. Por outro lado, o sculo passou duma forma relativamente pacfica,
verificando-se uma democratizao progressiva em todos os pases. Eram razoavelmente
bem governados, sem corrupo notria nem projectos estatais grandiosos, embora em
todos eles o governo tivesse dado alguma ajuda s vias frreas e, na Sucia, como na
Blgica, o Estado tivesse construdo as linhas principais.
Como os pases pequenos dependiam de mercados estrangeiros, seguiram essencialmente
uma poltica comercial liberal, embora na Sucia, os dois pases cuja estrutura agrria
mais se assemelhava s do Antigo Regime, as reformas agrrias efectuaram-se
gradualmente, a partir do sc. XVIII, ao longo da primeira metade do sc. XIX. As
reformas resultaram na completa abolio dos ltimos vestgios de servido e na criao
duma nova classe de camponeses-proprietrios independentes com uma pronunciada
orientao no mercado.
O factor chave do sucesso destes pases (a par da elevada alfabetizao), foi a sua
capacidade de adaptao diviso internacional do trabalho determinado pelos primeiros
industrializadores e de demarcao das reas de especializao em mercados
internacionais para que estavam particularmente ajustados. Isto significou
evidentemente, uma grande dependncia do comrcio internacional, que tinha flutuaes
notrias; mas tambm significou elevados lucros para aqueles factores de produo
suficientemente venturosos para estarem bem situados em tempos de prosperidade.
Apesar destes pases terem entrado em fora no mercado mundial em meados do sc.
XIX, com a exportao de matrias-primas e bens de consumo ligeiramente refinados,
tinham todos desenvolvido indstrias altamente sofisticados no comeo do sc. XX. A isto
chama-se industrializao contra a corrente; isto um pas que em tempos exportara
matrias-primas comea a process-las e a export-las sob a forma de bens
semifabricados e acabados.
Todos os quatro pases tiveram taxas de crescimento bastante satisfatrias, apesar de
sofrerem flutuaes cclicas, desde de pelo menos meados do sculo at dcada de
1890. Depois, nas duas dcadas que precedem imediatamente a I Guerra Mundial, essas
taxas de crescimento j por si satisfatrias, aceleraram, especialmente nos pases
escandinavos, elevando rapidamente os seus nveis de rendimento per capita para o nvel
mais alto no Continente.
A electricidade foi uma grande beno para as economias dos quatro pases. A Noruega e
a Sucia, com o seu vasto potencial hidroelctrico, foram especialmente favorecidas; mas
mesmo a Dinamarca e os Pases Baixos, que podiam importar carvo relativamente barato
da regio carbonfera do nordeste da Gr-Bretanha, beneficiaram muito com a
electricidade gerada pelo vapor.
Os quatro pases desenvolveram rapidamente importantes indstrias para o fabrico de
maquinaria e produtos elctricos (por ex: lmpadas elctricas nos Pases Baixos).
Engenheiros suecos e, em menor escala, noruegueses e dinamarqueses tornaram-se
pioneiros da indstria elctrica. A Sucia foi o primeiro pas a fundir ferro em larga
escala recorrendo electricidade, sem necessitar de carvo.

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Em resumo, a experincia dos pases escandinavos, como o da Sua, mostra que foi
possvel desenvolver indstrias sofisticadas e um elevado padro de vida sem recursos
internos de carvo ou indstrias pesadas e que no h um modelo nico para uma
industrializao de sucesso.
Imprio Austro-Hngaro
A ustria-Hungria, ou as terras dominadas antes de 1918 pela Monarquia Habsburga, teve
no sc. XIX, uma reputao de certa forma injustificada de atraso econmico.
O Imprio Habsburgo caracterizou-se pela diversidade e disparidade regionais, estando
as provncias ocidentais (especialmente a Bomia, a Morria e a prpria ustria)
economicamente muito mais avanadas que as do leste. Dentro das provncias ocidentais
puderam observar-se alguns indcios de crescimento econmico moderno logo na segunda
metade do sc. XVIII.
Os comeos da industrializao dentro do imprio no sc. XVIII esto agora bem
definidas. As indstrias txteis, do ferro, do vidro e do papel cresceram na prpria
ustria e nas terras checas. Colectivamente, as indstrias txteis eram, de longe, as
maiores, predominavam os linhos e as ls, mas uma incipiente indstria do algodo existia
desde, pelo menos, 1763. A mecanizao teve incio na indstria do algodo no final do
sculo, estendeu-se indstria de lanifcios nas primeiras dcadas do seguinte e mais
lentamente indstria do linho. Na dcada de 1840, o Imprio era superado apenas no
Continente, pela frana na produo de artigos de algodo.
Pensava-se que a Revoluo de 1848 marcava uma grande linha divisria na histria tanto
econmica como poltica do Imprio, mas essa noo tem, hoje, sido desacreditada.
Impressionado pelo carcter gradual mas cumulativo da industrializao austraca desde o
sc. XVIII at I Guerra Mundial, um investigador caracterizou-a como um caso de
crescimento econmico vagaroso, mas a palavra laborioso talvez se adequasse mais.
Alguns dos obstculos o terreno difcil e a falta de recursos naturais foram impostos
pela natureza, outros, como as instituies inimigas do crescimento, foram obras do
homem.
Entre as ltimas, a persistncia da servido legalizada at 1848 foi o mais anacrnico. Na
verdade, porm, a servido foi um impedimento menos significativo do que poderia
pensar-se. As reformas de Jos II na dcada de 1780 permitiram aos camponeses deixar
as propriedades dos seus senhores sem penalizaes e comerciar a suas colheitas como
quisessem. A principal consequncia da abolio da servido em 1848 foi a de permitir aos
camponeses a posse livre e sem encargos e a de substituir os impostos pagos ao estado
pelos que eram anteriormente pagos aos seus senhores feudais.
A abolio, em 1850, da fronteira aduaneira entre as metades austracas e hngara do
imprio foi vista por alguns como uma realizao progressista e por outros como uma
perpetuao do estatuto colonial da metade oriental.
Outro obstculo institucional a um crescimento econmico mais rpido foi a poltica
comercial externa da Monarquia. Ao longo do sculo manteve-se firmemente
proteccionista, o que facilitou o objectivo da Prssia de a excluir do Zollverein. As
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elevadas tarifas limitaram no apenas as importaes mas tambm as exportaes, porque


as indstrias protegidas, que o eram a custo elevado, eram incapazes de competir nos
mercados mundiais.
No comeo do sc. XX, o comrcio externo da minscula Blgica excedeu o da
ustria-Hungria em valor absoluto; em termos per capita excedeu-o muitas vezes.
inegvel que a posio geogrfica e a topografia do Imprio contriburam para a sua fraca
imagem no comrcio internacional e que a sua unio aduaneira interna que abrangia as
reas industrial e agrcola, compensou em certa medida o seu limitado acesso aos
mercados estrangeiros e s fontes de abastecimento.
Razo de peso tanto para o lento crescimento como para a desigual difuso da indstria
moderna foram os nveis de educao e alfabetizao, componentes da maior importncia
do capital humano. Os nveis de alfabetizao para a metade austraca do Imprio eram
sensivelmente iguais aos de Frana e da Blgica em meados do sc. XIX, estavam
desigualmente distribudos. Dentro do Imprio como um todo, existia uma grande
correlao entre nveis de alfabetizao e nveis de industrializao e de rendimento per
capita.
Apesar dos obstculos, quer naturais quer institucionais, houve industrializao e
crescimento econmico na ustria ao longo do sculo, bem como na Hungria da ltima
parte do sculo.
Na Hungria, depois de esta parte da Monarquia ganhar autonomia e um governo prprio,
graas ao Compromisso de 1867, verificaram-se taxas de produo ainda superiores.
Os transportes tiveram um papel crucial no desenvolvimento econmico do Imprio. O
Danbio e mais alguns grandes rios corriam para sul e para leste, longe dos mercados e
dos centros industriais. S na dcada de 1830, com o advento das embarcaes fluviais a
vapor, que aqueles puderam ser navegados contra a corrente.
Na dcada de 1860, mais de metade das mercadorias transportadas nos
caminhos-de-ferro hngaros consistiu em cereais e farinha. O trfico de farinha
permitiu, todavia, Hungria comear a industrializar-se. Na ltima parte do sculo,
Budapeste tornou-se o maior centro de moagem da Europa, e a nvel mundial s foi
superada por Minneapolis. Tambm fabricava, e at exportava, maquinaria de moagem, e
no final do sculo comeou igualmente a fabricar maquinaria elctrica.
A produo industrial hngara consistia em bens de consumo, especialmente produtos
alimentares. Estes incluam, alm da farinha, acar refinado (a partir da beterraba),
frutas em conserva, cerveja e bebidas alcolicas. Estas eram as respostas da Hungria
nfase da ustria e da Bomia nos txteis.
Na Bomia e na Silsia Austraca, de algum modo mais bem dotadas de carvo que o resto
do Imprio, as indstrias metalrgicas modernas desenvolveram-se da dcada de 1830 em
diante. Estas indstrias incluam, no apenas a produo primria de ferro-gusa, como
tambm a refinao e o fabrico, a par de algumas fbricas de maquinaria e de
mquinas-ferramenta. Tambm se criaram algumas indstrias qumicas pesadas.

97

Em resumo, a Monarquia Habsburga, que em termos industriais tinha estado ao mesmo ou


mesmo frente dos desunidos Estados Alemes na primeira metade do sc. XIX, caiu
para muito atrs do crescimento industrial do Imprio Alemo Unificado aps 1871. na
metade ocidental (austraca) da Monarquia, a indstria continuou a crescer, regular e no
espectacularmente, ao passo que a da metade oriental (hngara) disparou depois de
aproximadamente 1867. No comeo do sc. XX, a parte ocidental encontrava-se
sensivelmente ao mesmo nvel de desenvolvimento da mdia da Europa Ocidental; a regio
oriental, embora muito atrs da ocidental, estava, apesar de tudo, bem frente do resto
da Europa Oriental.
Europa Meridional e Oriental
Uma primeira caracterstica comum o insucesso em se industrializarem
significativamente antes de 1914, com os consequentes baixos nveis de rendimento per
capita e uma elevada incidncia de pobreza.
Segunda caracterstica comum: nveis abissalmente baixos de capital humano. Entre as
maiores naes, a Itlia, a Espanha e a Rssia situavam-se em ltimo lugar, quer em taxas
de alfabetizao adulta quer em termos de taxas de frequncia da escola primria, e os
pases mais pequenos do sudeste da Europa no se distanciavam muito. Quanto a
matrculas na escola primria, a Romnia e a Srvia estavam frente da Rssia, mas atrs
da Espanha e da Itlia.
Terceira caracterstica comum: teve um peso importante nas suas possibilidades de
desenvolvimento econmico: a falta de qualquer reforma agrria significativa, com
consequentes baixos nveis de produtividade agrcola.
Quarta caracterstica comum: s naes atrasadas, todas sofreram, em diferentes graus,
de governos autocrticos, autoritrios, corruptos e ineficientes.
Pennsula Ibrica
No sc. XIX , as histrias econmicas da Espanha e de Portugal so to semelhantes que
conveniente analis-las como se de uma se tratasse. Ambas emergiram das Guerras
Napolenicas com sistemas econmicos primitivos, e mesmo arcaicos, e regimes polticos
reaccionrios. Este ltimo aspecto fomentou sublevaes revolucionrias em ambos os
pases em 1820, embora as revolues acabassem por se frustar, conduziram a guerras
civis endmicas que interferiram com a actividade econmica normal e impossibilitaram
qualquer poltica econmica coerente. Finanas pblicas deplorveis afligiram ambos os
pases.
A baixa produtividade agrcola permaneceu uma fraqueza estrutural de ambas as
economias. A Espanha ensaiou uma reforma agrria, mas que resultou em fiasco completo.
Como o governo da Frana revolucionria, tambm confiscou as terras da Igreja, das
municipalidades e dos aristocratas que se lhe opuseram nas guerras civis, com a inteno
de as vender aos camponeses. O resultado foi que a maior parte da terra acabou na posse
dos que j eram abastados, tanto aristocratas como a burguesia urbana.

98

Portugal nem sequer tentou uma reforma agrria. Entretanto, o aumento da populao de
ambos os pases resultou no cultivo de mais cereais o meio de subsistncia em solos
inferiores e em menos pastagens para o gado, provocando uma queda acrescida da
produtividade.
Apesar desta perspectiva globalmente deprimente, existiram alguns casos interessantes
variaes regionais sobre um tema de atraso. Na Catalunha, em Barcelona e seus
arredores desenvolveu-se uma moderna indstria algodoeira na dcada de 1790 que,
graas a tarifas proteccionistas e a um mercado colonial protegido em Cuba e Porto Rico,
floresceu at que perda das ltimas colnias, em 1900.
Existiam indstrias vincolas vocacionadas para a exportao na Andaluzia (a regio de
Jerez, de onde o sherry ingls e o xerez portugus) e, em Portugal, na regio do Porto
(Oporto). Em 1850, os vinhos e as aguardentes representavam 28% das exportaes
espanholas, mas a temida filoxera, uma doena da vinha que j tinha atingido a Frana,
espalhou-se pela Espanha nas ltimas dcadas do sculo, com um efeito devastador. Em
1913, as vinhas no chegavam aos 12% das exportaes espanholas.
Na dcada de 1820, a crescente procura externa de chumbo para canalizaes resultou
na abertura de jazidas de chumbo extremamente ricas no sul de Espanha. Entre 1869 e
1898, altura em que foi ultrapassada pelos Estados Unidos, a Espanha foi a maior
produtora mundial de chumbo.
Em 1900, as exportaes de minrios e de metais representavam cerca de um tero do
total das exportaes. Infelizmente para a Espanha, a maior parte das exportaes era
efectuada em bruto (chumbo e cobre) ou em minrio (ferro), com poucos benefcios para
a economia interna.
O capital estrangeiro tambm predominou noutros sectores da economia especialmente na
banca e nos caminhos-de-ferro. Antes de 1850, os desenvolvimentos nestas duas reas
tinham sido insignificantes; a banca era dominada pelo Banco de Espanha, essencialmente
um instrumento das finanas governamentais, e no final da dcada de 1840 apenas tinham
sido construdos alguns quilmetros de via-frrea. Na dcada de 1850, numa das
frequentes mudanas de governo, o novo regime deu um encorajamento especial aos
investidores estrangeiros (sobretudo franceses) para criarem bancos e construrem
ferrovias. Infelizmente, quando as principais linhas foram construdas e a garantia de
dividendos acabou, os caminhos-de-ferro no tinham desenvolvido um trfego suficiente
para fazer face aos custos de operao, e a maioria das linhas frreas entrou em
falncia. S no final do sculo que os caminhos-de-ferro se tornaram um negcio
rentvel.
Portugal inaugurou em 1856 a sua primeira via-frrea, uma curta linha que partia de
Lisboa, e a histria dos caminhos-de-ferro portugueses ainda mais triste que a de
Espanha . construdas com capital estrangeiro (especialmente francs), as suas vias
frreas sofreram com a fraude e a corrupo, bem como com falncias, e pouco fizeram
pelo desenvolvimento da economia.
A Espanha tinha algumas jazidas de carvo (Portugal nenhuma), mas no eram de boa
qualidade e estavam mal localizadas para fins de explorao industrial. Apesar disso, nas
duas ltimas dcadas do sc. XIX cresceu uma pequena indstria do ferro e do ao ao
99

longo da costa setentrional, nas proximidades de Bilbau. No sc. XX, a regio tornou-se
uma das mais ricas e economicamente desenvolvidas da Espanha. Nada de semelhante se
verificou em Portugal.
Itlia
Relegada para a rectaguarda da mudana econmica desde o comeo da Idade Moderna,
dividida e dominada por poderes estrangeiros, h muito que a Itlia tinha perdido a
primazia nos assuntos econmicos.
O Congresso de Viena reimps o desconcertante mosaico de principados nominalmente
independentes, mas a maior parte, incluindo os Estados Papais e o Reino das Duas Siclias,
estava sob o domnio ou influncia do Imprio Habsburgo. A ustria anexou directamente
a Lombardia e Veneza; duas das provncias economicamente mais avanadas, e antigas
sedes de famosas indstrias e de comrcio, foram separadas do resto da Itlia por
barreiras tarifrias da ustria.
O reino de Sardenha, o nico Estado genuinamente independente, era uma mistura
curiosa, uma nao artificial composta por quatro grandes subdivises com diferentes
climas, recursos, instituies, e at lnguas. A ilha da Sardenha, estiolava-se na
estagnao do feudalismo; os seus senhores absentistas no tinham interesse nenhum em
melhorar as suas propriedades, e, consequentemente, a populao iletrada vivia nas
condies mais primitivas.
A Sabia que deu ao Reino, e mais tarde Itlia, a sua dinastia reinante, pertencia
cultural e economicamente Frana. Gnova, o centro comercial, mantivera-se uma
repblica independente durante vrios sculos antes de Napoleo.
Os diferenciais econmicos regionais, importantes em quase todos os pases, eram
especialmente marcados em Itlia. A, o clivo norte-sul, ainda hoje evidente, existia desde
a Idade Mdia. A produtividade agrcola era mais elevada no Norte, especialmente no
Piemonte e no vale do P, e havia tambm alguma indstria. E foi no Norte,
economicamente mais desenvolvido, que se iniciou o movimento de unificao nacional.
Um homem notvel destacou-se no reino de Sardenha. Foi o Conde Camillo Benso di Cavour
proprietrio fundirio e agricultor progressista que tambm patrocinara um
caminho-de-ferro, um jornal e um banco e que, em 1850, se tornou ministro da Marinha,
do Comrcio e da Agricultura na recentemente monarquia constitucional do seu pequeno
pas. No ano seguinte acumulou
pasta das Finanas, e em 1852 tornou-se
primeiro-ministro. Afirmou repetidamente que a ordem financeira e o progresso
econmico eram as duas condies indispensveis para Piemonte assumir, aos olhos da
Europa, a primazia da Pennsula Itlica. Para alcanar estes objectivos, defendeu o auxlio
econmico externo, incluindo o investimento de capitais estrangeiros. Entre 1850 e 1855,
as exportaes aumentaram 50%, enquanto as importaes quase triplicaram; os
investimentos franceses financiaram a conseguinte balana comercial altamente
deficitria.
Uma parte da dvida pblica tinha sido contrada para saldar mal-sucedidas guerras de
1848 e 1849, e ainda mais para preparar a agora triunfante guerra de 1859, em que o
reino da Sardenha, com o auxlio militar e financeiro da Frana, derrotou o Imprio
Austraco e preparou o caminho para o reino unificado da Itlia, em 1861.
100

Com a maior parte da mo-de-obra empregada na agricultura de baixa produtividade, a


Itlia tinha um longo caminho a percorrer sob as melhores circunstncias. A unificao
mitigou um dos maiores obstculos ao desenvolvimento econmico, a fragmentao do
mercado; mas sem a explorao das vantagens dos transportes e das comunicaes, at
esta realizao teria sido ilusria.
Nenhuma lei podia remediar a pobreza de recursos naturais, e apenas a legislao mais
sensata e a administrao mais judiciosa podiam superar a escassez de capital.
Infelizmente para a Itlia, os esforos de Cavour durante esses anos alucinantes levaram
sua morte prematura apenas 3 meses depois da proclamao do Reino, assim privando o
pas as sua sensata e inspirada chefia.
Perto do fim da dcada de 1890, aps a guerra tarifria com a frana e com uma nova
injeco de capital estrangeiro, desta vez da Alemanha, a Itlia vivenciou um pequeno
crescimento industrial que durou, com flutuaes, at depois do incio da I Guerra
Mundial. A Itlia no era ainda uma nao industrial, mas tinha feito um comeo tardio.
Sudeste da Europa
Os cinco pequenos pases que ocupavam o extremo sudeste do Continente Europeu
Albnia, Bulgria, Grcia, Romnia e Srvia eram, com a possvel excepo de Portugal,
os pases mais pobres da Europa a ocidente da Rssia.
No princpio do sc. XX eram todos predominantemente rurais e agrrios, com 70 ou 80%
da mo-de-obra empregada na produo primria. A tecnologia era primitiva e a
produtividade e o rendimento per capita correspondentemente baixos. Havia uma ligeira
variao dentro do grupo, estando a Romnia ligeiramente melhor que as outras e a
Albnia na cauda.
Apesar da sua pobreza, taxas de natalidade elevadas, combinadas com taxas de
mortalidade moderadamente decrescentes, engendraram um crescimento acentuado da
populao a partir de meados do sc. XIX. Houve migrao para reas urbanas e para os
pases mais desenvolvidos do Ocidente e a alguma migrao para outros continentes,
especialmente de Gregos para os Estados Unidos.
No havia uma abundncia de recursos naturais que aliviasse a presso populacional.
Grande parte da terra era montanhosa e inadequada para cultivo, especialmente na Grcia
e, menos marcadamente, na Albnia, na Bulgria e na Srvia. A Romnia estava mais bem
dotada de terra arvel, mas, empregando-se tcnicas primitivas de cultivo, no era ainda
especialmente produtiva. Existiam algumas pequenas jazidas de carvo muito dispersas, e
pequenas jazidas de metais no ferrosas, mas mal tinham comeado a ser exploradas, pelo
capital estrangeiro, quando eclodiu a I Guerra Mundial. O recuso mineral mais importante
era o petrleo da Romnia. Vrias empresas estrangeiras, sobretudo alems, comearam a
fazer perfuraes na ltima dcada do sc. XIX.
De acordo com o seu carcter agrrio, o comrcio externo de todos estes pases
consistia na exportao de produtos agrcolas e na importao de produtos fabricados,
principalmente bens de consumo. Os cereais, sobretudo o trigo, representavam cerca de
70% das exportaes da Romnia e da Bulgria. A Srvia, com menos terra arvel,
101

exportava principalmente porcos vivos e, pouco antes da guerra, produtos sunos


processados, ameixas secas e frescas e a sua famosa aguardente de ameixa, a slivovica. A
Grcia, com ainda menos terra arvel e no muito adequada ao cultivo de cereais,
exportava sobretudo uvas e passas de uvas, bem como algum vinho e aguardente.
Em contraste com a lenta difuso de tecnologia agrcola e industrial, a tecnologia
institucional de bancos e dvidas externas espalhou-se rapidamente. Em 1885, todos os
quatro Estados das Balcs tinham criado bancos centrais com poderes exclusivos de
emisso de notas.
Em 1898, a Grcia chegou a um ponto to grave de endividamento ao estrangeiro, que teve
de concordar com uma Comisso Financeira Internacional criada pelas grandes potncias
para supervisionar as suas finanas. Por fim, todos os outros estados dos Balcs, com
excepo da Romnia, tiveram de aceitar uma verificao estrangeira semelhante.
Grande parte dos emprstimos externos foi contrada para a construo de redes
ferrovirias, principalmente por conta do Estado.
Depois de aproximadamente 1895 emergiu um pequeno sector industrial em cada um dos
pases, principalmente de indstrias de bens de consumo, mas nada comparvel aos
desenvolvimentos industriais anteriormente verificados na Europa Ocidental no sc. XIX.
Na prtica, pode dizer-se que a indstria moderna no tinha ainda penetrado no sudeste
da Europa antes da I Guerra Mundial.
Rssia Imperial
No princpio do sc. XX, o Imprio Russo era geralmente considerado uma das grandes
potncias. O seu territrio e populao, de longe maiores que os de qualquer outra nao
europeia, fazia merecer aquele estatuto. Tambm em termos econmicos brutos a Rssia
se destacava: em produo industrial ocupava o quinto lugar mundial, depois dos Estados
Unidos, da Alemanha, da Gr-Bretanha e da Frana. Tinha grandes indstrias txteis, e
especialmente de algodo e linho, e tambm indstrias pesadas: carvo, ferro-gusa e ao.
Era a segunda maior do mundo (depois dos Estados Unidos) em produo de petrleo, e
durante alguns anos, no fim do sc. XIX, esteve em primeiro lugar. Porm, estes valores
so enganadores enquanto indicadores do poderio econmico da Rssia.
A Rssia continuava a ser uma nao predominantemente agrria, com mais de dois teros
da sua mo-de-obra ligados agricultura e a produzir mais de metade do rendimento
nacional. A produtividade, especialmente na agricultura, era abissavelmente baixa,
embaraada que estava por uma tecnologia primitiva e pela escassez de capital.
Os comeos da industrializao russa tm sido detectados no reinado de Pedro, o Grande,
e mesmo antes mas, exceptuando a indstria oitocentista do ferro do Ural, estas
primeiras empresas industriais eram empreendimentos de estufas relacionados com as
necessidades do Estado Russo e no eram economicamente viveis. Na primeira metade do
sc. XIX, especialmente na dcada de 1830, a industrializao tornou-se mais visvel. A
maioria destes trabalhadores era de servos formais que descontavam dos seus salrios
pagamentos em dinheiro aos seus senhores, em vez dos habituais pagamentos em trabalho.
Paradoxalmente, havia igualmente uma srie de empresrios-servos.

102

A indstria mais dinmica e de crescimento mais rpido foi a dos txteis de algodo,
principalmente na regio de Moscovo, e as refinarias de acar de beterraba da Ucrnia
ocupavam um distante segundo lugar. So Petersburgo vangloriava-se de vrias fbricas
de algodo grandes e modernas e tambm de algumas oficinas metalrgicas e de
maquinaria, como tambm a Polnia Russa.
A Guerra da Crimeia revelou singelamente o atraso da indstria e da agricultura russas e
preparou, indirectamente, o caminho para uma srie de reformas, a mais notvel das quais
foi a emancipao dos servos em 1861. Simultaneamente, o governo encorajou um
programa de construo de vias-frreas com base em capital e tecnologia importadas e
reorganizou o sistema bancrio para permitir a introduo de tcnicas financeiras
ocidentais. Os sinais da eficcia das novas polticas tornaram-se evidentes em meados da
dcada de 1880 e no grande arranque de produo industrial na dcada de 1890.
Muito do mrito deste grande arranque deve-se ao programa de construo de redes
ferrovirias, especialmente ao da Linha Transiberiana, estatal iniciada em 1891, e
expanso associada das indstrias mineira e metalrgica.
A Donbas, nome por que a bacia conhecida (sudeste da Ucrnia), possua grandes jazidas
de carvo, mas estava muito longe dos principais centros populacionais. Nos arredores de
Krivoi Rog, descobriram-se jazidas muito ricas em minrio de ferro, pelo mesmo motivo
no puderam ser economicamente exploradas. Na dcada de 1880, empresrios franceses
persuadiram o Governo Czarista a construir uma via-frrea que ligasse as duas zonas e
instalaram altos-fornos em ambos os locais, criando assim a primeira unio metalrgica
de extraco cruzada do mundo. A produo de carvo e ferro-gusa subiu em flecha.
O Governo procurou, por vrios meios, encorajar a industrializao. Contraiu emprstimos
externos para financiar a construo de caminhos-de-ferro estatais e garantiu as
obrigaes dos caminhos-de-ferro pertencentes a empresas privadas. Onerou altamente
as importaes de produtos de ferro e ao, mas ao mesmo tempo facilitou a introduo do
equipamento mais recente de fabrico de ferro e ao e de produtos de engenharia. Os
produtos da Silsia Polaca e de So Petersburgo, bem como do sudeste da Ucrnia,
beneficiaram com estas medidas.
No meio sculo que antecedeu a I Grande Guerra, a economia russa passou por mudanas
substanciais no sentido de um sistema mais moderno e tecnologia, proficiente, mas
manteve-se bastante atrs das economias ocidentais mais avanadas, em particular da
alem. A sua fraqueza econmica agudizou-se durante a guerra, contribuindo para a
derrota russa e abrindo caminho s revolues de 1917.
Japo
A ltima entrada, e a mais surpreendente, no rola das naes que iniciaram a
industrializao no sc. XIX e a nica completamente alheia tradio europeia foi a
do Japo. Na primeira metade dos sculo, o Japo manteve a sua poltica de excluso da
influncia estrangeira, em especial a Ocidental, mais eficazmente que qualquer outra
nao oriental. Desde o comeo do sc. XVII, o governo dos Tokugawa tinha proibido o
comrcio com o exterior e tinha proibidos os Japoneses de viajarem para o estrangeiro. A
sociedade estava estruturada em rgidas classes sociais, ou castas, nalguns aspectos
semelhantes ao feudalismo da Europa medieval. O nvel de tecnologia era semelhante ao
da Europa do princpio do sc. XVII. Apesar destas limitaes, a organizao da economia
103

era surpreendentemente sofisticada, com mercados activos e um sistema de crdito. O


nvel de alfabetizao era substancialmente mais elevado que o dos pases da Europa
Meridional e do Leste.

Em 1853, e de novo em 1854, o comodoro Matthew Perry, um comandante naval


norte-americano, entrou na baa de Tquio e, ameaando bombardear a cidade, forou o
xgum Tokugawa a encetar relaes diplomticas e comerciais com os Estados Unidos. Em
breve, outras naes ocidentais conseguiram privilgios semelhantes aos que tinham sido
concedidos aos Estados Unidos.
A fraqueza do xogunato dos Tokugawa face s usurpaes ocidentais deu origem a motins
nacionalistas e a um movimento para repor o Imperador, que durante sculos tinha apenas
desempenhado funes cerimoniais, numa posio central da governao. Em 1867, subiu
ao trono um jovem imperador vigoroso e inteligente, Mutsu-hito; no ano seguinte, o
partido do Imperador forou o Xgum a abdicar e levou o Imperador para Tquio, a
capital de facto. Este acontecimento marcou o nascimento do Japo Moderno, chamado
Restaurao Meiji (Meiji significa governo iluminado e foi o nome escolhido por
Mutsu-hito para designar o seu reinado). A Era Meiji durou desde 1868 at morte de
Mutsu-hito, em 1912.
Imediatamente depois de conquistar o poder, o novo Governo mudou o tom do movimento
nacionalista. Em vez de tentar expulsar os estrangeiros, o Japo cooperou com eles mas
mantendo-os a uma meiga distncia. O antigo sistema feudal foi abolido e substitudo por
uma administrao formalista altamente centralizada, moldada no sistema francs, por um
exrcito de tipo prussiano e por uma marinha inglesa. Mtodos industriais e
financeiros foram importados de muitos pases, mas em particular dos Estados Unidos.
Homens jovens e inteligentes foram estudar para o estrangeiro, os mtodos ocidentais da
poltica e governao, cincia militar, tecnologia industrial, comrcio e finanas, com o
objectivo de adoptar os mtodos mais eficientes. Criaram-se no Japo novas escolas
segundo os modelos ocidentais e convidaram-se peritos estrangeiros para formarem os
seus homlogos japoneses. Porm, o Governo foi cauteloso em estabelecer rgidos limites
s suas funes e em se certificar de que abandonavam o pas de pois de cessados os seus
contratos, para os impedir de estabelecerem posies de domnio.
Os problemas financeiros tinham sido uma das causas de descontentamento para com o
antigo regime dos Tokugawa, e o novo Governo Meiji herdou uma imensido de papel
moeda inconvertvel, que foi forado a aumentar nos primeiros anos de transio. Em
1873 decretou um imposto sobre a terra calculado com base na produtividade potencial
da terra arvel, sem atender produo real. Isto teve um efeito duplamente benfico:
por uma lado assegurou ao Governo uma receita segura ( custa dos camponeses, bom
no esquecer); em segundo lugar, garantiu que a terra seria utilizada da melhor forma,
todos os que fossem incapazes de maximizar os rendimentos perd-la-iam ou seriam
forados a vend-las aos que o conseguiam.
O Japo tinha poucos recursos naturais . as duas indstrias txteis tradicionais do Japo
baseadas em matrias-primas nacionais, a seda e o algodo, tiveram destinos muito
diferentes. Pouco depois da liberalizao do comrcio, a indstria do algodo foi
completamente aniquilada pelos produtos fabricados no Ocidente, especialmente na

104

Gr-Bretanha. A indstria da seda, por outro lado sobreviveu, e a sua parte mais prxima
do sector agrrio, a produo do fio de seda em bruto a partir de casulos, at floresceu.
A outra grande exportao agrria era de ch, que nos primeiros anos da Era Meiji foi
to importante como a seda; porm a sua importncia relativa declinou gradualmente com
o crescimento da populao e do rendimento nacionais.
Embora a iniciativa governamental tenha sido responsvel pela introduo da maioria dos
elementos tecnolgicos ocidentais, no foi inteno do Governo proibir a iniciativa
privada. Pelo contrrio, uma das suas palavras de ordem era desenvolver a indstria e
promover a iniciativa.
As indstrias pesadas- ferro, ao, engenharia e qumicos desenvolveram-se mais
lentamente, e fizeram-no recorrendo a grandes subsdios e proteco tarifria, sendo
j auto-suficiente no fabrico dos seus produtos por volta de 1914.
A I Guerra Mundial representou um grande benefcio para a economia japonesa. Ao entrar
na guerra ao lado dos Aliados, o Japo teve tambm a possibilidade de se apropriar de
colnias alems no Pacfico e de concesses na China.
Globalmente a transio econmica do Japo de uma sociedade atrasada e tradicional na
dcada de 1850 para uma importante nao industrial no tempo da I Guerra Mundial foi
um feito espantoso. A transio econmica do Japo teve tambm consequncias polticas.
Em 1894-95, o Japo derrotou rapidamente a China numa curta guerra e juntou-se ao
grupo das naes imperialistas ao anexar territrio chins (nomeadamente Taiwan, que
mudou o nome para Formosa) e demarcando uma esfera de influncias na prpria China.
Apenas em 10 anos o Japo derrotou decisivamente a Rssia tanto em terra como no mar.
as recompensas desta proeza foram a metade meridional da ilha de Sacalina e os
interesses russos em Port Arthur e na pennsula chinesa de Liaodong, bem como o
reconhecimento russo da predominncia japonesa na Coreia, que o Japo anexou em 1910.
Os Japoneses provaram, assim, que podiam jogar o jogo do homem branco.

105

106

Cap. XI
O crescimento da economia mundial
O perodo de crescimento mais rpido ocorreu entre o princpio da dcada de 1840 e
1873, quando o comrcio total aumentou anualmente mais de 6% - cinco vezes mais
rapidamente que o crescimento populacional e trs vezes mais que o aumento da produo.
A movimentao internacional de pessoas e capitais migrao e investimento estrangeiro
tambm aumentou rapidamente. No princpio do sc. XX era j possvel falar
significativamente duma economia mundial, na qual praticamente todas as partes
habitadas tinham participao, ainda que mnima, embora a Europa fosse, de longe, a mais
importante. Ela era, de facto o centro dinmico que estimulava o todo.
A Gr-Bretanha opta pelo comrcio livre
O Governo Britnico tinha comeado a alterar o regime proteccionista no fim do sc.
XVIII, mas o eclodir da Revoluo Francesa e das Guerras Napolenicas protelou os seus
esforos. Na verdade, o bloqueio britnico e o Sistema Continental representavam formas
extremas de coliso com o comrcio internacional.
A defesa de Adam Smith do comrcio internacional livre proveio da sua anlise dos
ganhos da especializao e diviso do trabalho quer entre naes quer entre os indivduos.
David Ricardo, no seu Princpios de Economia Poltica (1819), sups (incorrectamente) que
Portugal tinha uma vantagem absoluta na produo de tecidos e de vinho, quando
comparado com Inglaterra, mas que o custo relativo de produzir vinho era inferior;
nessas circunstncias, demonstrou que Portugal teria toda a vantagem em especializar-se
na produo de vinhos e em comprar tecidos Inglaterra. Este era o princpio da
vantagem comparativa, a base da teoria do moderno comrcio internacional.
Tantos os argumentos de Smith como os de Ricardo para o comrcio livre se fundaram em
campos puramente lgicos. Para terem quaisquer efeitos prticos na poltica, estes
argumentos tinham de convencer grandes grupos de gente influente de que o comrcio
livre os beneficiaria. Em 1820, um grupo de comerciantes londrinos dirigiu uma petio ao
Parlamento no sentido de este liberalizar o comrcio internacional. Por coincidncia,
aproximadamente na mesma altura, vrios homens relativamente jovens apostados em
modernizar e simplificar os processos arcaicos de governao ascenderam a posies
influentes no Partido Tory, que ento governava. Entre eles encontrava-se Robert Peel,
que, enquanto ministro do Interior; reduziu o nmero de crimes capitais de mais de 200
para 100; e criou o Corpo da Polcia Metropolitana o primeiro do gnero, cujos membros
eram chamados bobbies ou peelers. Outro dos chamados tories liberais foi William
Husskisson; que, como presidente da Comisso do Comrcio, simplificou em muito e
reduziu o labirinto de restries e impostos que impediam o desenvolvimento do comrcio
internacional. A reforma parlamentar de 1832 estendeu os direitos classe mdia urbana,
maioritariamente favorvel a um comrcio livre.
O pilar e o smbolo do sistema proteccionista do Reino Unido (que inclui a Irlanda a partir
de 1801) foram as chamadas Corn Laws, impostos sobre a importao de cereais
panificveis. Aps anteriores tentativas mal sucedidas para as revogar ou modificar,
Richard Cobden, um industrial de Manchster, formou, em 1839, a Liga contra as Corn
107

Laws e montou uma forte e eficaz campanha para influenciar a opinio pblica. Em 1841, o
governo dos Whigs, ento no poder, props redues nas tarifas de trigo e do acar,
quando estas medidas foram derrotadas, foram convocadas novas eleies gerais.
Na campanha eleitoral, os Whigs, procurando lucrar com o sentimento anti-Corn Laws,
propuseram uma reduo (no revogao) das Corn Laws, ao passo que os Tories
defenderam o statu quo. Os Tories venceram, mas o novo primeiro ministro, agora Sir
Robert Peel, j tinha decidido efectuar profundas revises no sistema fiscal, incluindo a
abolio de tarifas de exportao, a eliminao ou reduo de muitas tarifas de
importao, mas no dos impostos sobre os cereais, e a criao dum imposto sobre o
rendimento para cobrir as receitas cessantes.
Peel introduziu uma proposta de lei para revogar as Corn Laws, que, com o apoio da
maioria dos Whigs foi aprovada em Janeiro de 1846, apesar da oposio interna da maior
parte do seu prprio partido. Na sequncia da revogao das Corn Laws, o moderno
sistema poltico ingls pelo menos at 1914 comeou a tomar forma.
Os Whigs, depois conhecidos como Liberais, tornaram-se o partido do comrcio livre e
das indstrias, ao passo que os Tories tambm conhecidos por Conservadores,
continuaram a ser o partido dos proprietrios de terras e, porventura, do imperialismo.
A era do comrcio livre
O grande desenvolvimento que se seguiu no movimento para o comrcio livre foi um
notvel tratado de Comrcio, o Tratado de Cobden-Chevalier, ou Tratado Anglo-Francs
de 1860.
Parte da poltica proteccionista da Frana consistia numa simples proibio imposta
importao de todos os txteis de algodo e l e em tarifas muito elevadas sobre outros
produtos, incluindo mesmo matrias-primas e bens intermdios. Depois da Guerra da
Crimeia, na qual a Gr-Bretanha e a Frana tinham sido aliadas, Napoleo III quis
cimentar esses novos laos de amizade. Alm do mais, embora a Frana tivesse
tradicionalmente seguido uma poltica de proteccionismo, uma forte corrente de
pensamento favorecia o liberalismo econmico. O economista Michel Chevalier, enquanto
professor tinha ensinado os princpios do liberalismo econmico e do comrcio livre.
Nomeado por Napoleo para o Senado Francs, persuadiu o Imperador de que um tratado
de comrcio com a Gr-Bretanha seria desejvel.
Chevalier era amigo de Richard Cobden, famoso pela sua oposio s Corn Laws, e por
intermdio de Cobden persuadiu Gladstone, o ministro britnico das Finanas, das
vantagens dum tratado.
O tratado especificava que a Gr-Bretanha eliminaria todas as tarifas sobre as
importaes de produtos franceses, com excepo do vinho e da aguardente. Devido aos
antigos laos econmicos da Gr-Bretanha com Portugal, que tambm produzia vinho, a
Gr-Bretanha foi cautelosa ao proteger o privilgio portugus no mercado britnico. Por
seu lado a frana retirou as proibies importao de txteis britnicos e reduziu as
tarifas sobre uma grande variedade de produtos britnicos. Os Franceses desistiram do
proteccionismo extremo a favor de um proteccionismo moderado.

108

Caracterstica importante do Tratado foi a incluso duma clusula de nao mais


favorecida. Isto significava se uma parte negociasse um tratado com um terceiro pas, a
outra parte do tratado beneficiaria automaticamente de quaisquer tarifas mais baixas
concedidas ao terceiro pas.
As consequncias desta rede de tratados de comrcio foram muito notveis. A maior
parte do aumento verificou-se no comrcio intra-europeu, mas as naes ultramarinas
tambm participaram. Outra consequncia dos tratados, nomeadamente em frana mas
tambm em vrios outros pases, foi uma reorganizao da indstria imposta pela
concorrncia; empresas ineficientes que tinham sido protegidas por tarifas e proibies
tiveram de se modernizar e melhorar a sua tecnologia, ou fechavam as portas. Assim, os
tratados promoveram a eficincia tcnica e aumentaram a produtividade.
A Grande Depresso e o regresso ao proteccionismo
Com a industrializao e o comrcio internacional a crescerem, as flutuaes estavam
mais frequentemente relacionadas com o estado do comrcio (flutuaes na procura),
tornaram-se cclicas na sua natureza e transmitiram-se de pas para pas atravs dos
canais comerciais. A natureza cclica dos movimentos tornou-se mais pronunciada
medida que o sculo avanava.
Estatsticas posteriores distinguiram diversas variedades de ciclos econmicos, como
vieram a ser chamados: ciclos das existncias, com um prazo relativamente curto (2 ou
3 anos); movimentos com prazos maiores (9 ou 10 anos), terminando frequentemente em
crises financeiras seguidas por depresses.
Os preos, em praticamente todos os pases da Europa e tambm nos Estados Unidos,
alcanaram um pico no princpio do sculo, quase no fim das Guerras Napolenicas. As
causas foram reais (restries de guerra) e monetrias (exigncias das finanas de
guerra). Da em diante, at meados do sculo, apesar das flutuaes de curto prazo, a
tendncia secular foi de descida.
Otto von Bismarck , criador e Chanceler do novo Imprio Alemo, anteriormente,
Chanceler da Prssia, um poltico astuto e ele prprio um latifundirio da Prssia Oriental,
viu a sua oportunidade. Os industriais da Alemanha Ocidental h muito que clamavam por
proteco; agora que os Junkers da Prssia Oriental tambm a exigiam, Bismarck
acedeu s suas exigncias, condenou os tratados do Zollverein com a Frana e com
outras naes e, em 1879, deu a sua aprovao a uma nova lei tarifria que introduziu o
proteccionismo na indstria e na agricultura. Este foi o primeiro passo importante para o
regresso ao proteccionismo.
Junkers designao corrente no sc. XIX dos proprietrios fundirios prussianos a
leste do rio Elba, que continuavam, ao arrepio da generalizada abolio da servido
pessoal na Europa, a exercer com cobertura legal e at ao fim da I Guerra Mundial, uma
tutela de carcter feudal sobre os trabalhos agrcolas.
Os interesses proteccionistas em Frana, nunca conformados com o Tratado de
Cobden-Chevalier, ganharam fora poltica com a derrota na Guerra Franco-Prussiana, e
ainda mais com a tarifa alem de 1879. Em 1881, conseguiram obter uma nova lei tarifria
que reintroduziu explicitamente o princpio do proteccionismo.
109

Os adeptos do comrcio livre continuaram a ter uma influncia poltica considervel, e, em


1882, novos tratados de comrcio com sete pases continentais mantiveram os princpios
bsicos do Tratado de Cobden-Chevalier. A tarifa de 1881 no correspondeu s exigncias
proteccionistas dos agrrios.
Depois das eleies de 1889 (em Frana), uma maioria proteccionista regressou Cmara
dos Deputados, e foi aprovada a infame tarifa Meline de 1892. A tarifa tem sido
caracterizada como extremamente proteccionista, mas um termo mais correcto seria
proteccionismo refinado. Embora garantisse proteco a alguns sectores da agricultura
e mantivesses a proteco industrial da tarifa de 1881, tambm continha vrias
caractersticas defendidas pelos adeptos do comrcio livre.
Houve uma quantas persistncias de comrcio livre neste regresso ao proteccionismo das
quais a Gr-Bretanha foi a mais notvel. Desenvolveram-se movimentos polticos para a
poltica de reciprocidade e para a preferncia do Imprio, no conseguiram qualquer
sucesso antes da I Guerra Mundial. Os Pases Baixos especializaram-se no processamento
de exportaes ultramarinas como o acar, o tabaco e o chocolate para reexportao
para a Alemanha e outros pases continentais; mantiveram, assim, uma confortvel posio
de comrcio livre, como tambm a Blgica, que estava profundamente dependente das
suas indstrias de exportao. A Dinamarca, uma nao predominantemente agrria,
parece ter sofrido com as importaes em larga escala de cereais baratos; mas os
Dinamarqueses ajustaram-se muito rapidamente, trocando o cultivo de cereais pela
criao de gado e produtos leiteiros e de aves domsticas, importando cereais baratos
para rao. Assim, a Dinamarca tambm se manteve no bloco de comrcio livre.
Em resumo, a economia mundial do princpio do sc. XX estava mais
interdependente do que alguma vez estivera ou voltaria a estar at muito
Guerra Mundial. Na agonia e no rescaldo da guerra mundial, os povos do
especial os da Europa, descobririam, sua prpria custa, o quanto
afortunados.

integrada e
depois da II
mundo, e em
tinham sido

O padro-ouro internacional
Ao longo da Histria, vrios bens (por ex: terra, gado e trigo) serviram como padres
monetrios, mas o ouro e a prata foram sempre os padres mais destacados. A funo de
um padro monetrio a de definir a unidade de valor num sistema monetrio, a unidade
na qual todas as outras formas de dinheiro so convertveis.
Depois das guerras, o Governo Britnico decidiu regressar a um padro metlico, mas
escolheu o ouro, o padro de facto do sc. XVIII, em detrimento da prata, embora a libra
tivesse continuado a chamar-se esterlina. A moeda de conta (padro de valor) era o
soberano de ouro, ou libra de ouro, definido como 113,0016 gros de ouro fino (puro). De
acordo com os termos da lei parlamentar que criou o padro ouro, houve que observar
trs condies:
1. A Real Casa da Moeda foi obrigada a comprar e vender quantidades ilimitadas de
ouro a um preo fixo.
2. O Banco de Inglaterra e, por extenso, todos os outros bancos ficou obrigado,
sob solicitao, a resgatar por ouro as suas obrigaes monetrias (notas
bancrias, depsitos)
3. No se podiam impor quaisquer restries importao ou exportao de ouro.
110

Isto significa que o ouro serviu como derradeira base ou reserva de todas as
disponibilidades monetrias do pas . a quantidade de ouro que o Banco de Inglaterra
guardava nos seus cofres determinava o montante de crdito que podiam conceder.
Durante os primeiros trs quartos do sc. XIX, a maior parte dos restantes pases tinha
padres de pratas ou bimetlicos 8ouro e prata); alguns no tinham sequer um padro
metlico.
Durante um curto perodo, nas dcadas de 1860 e 1870, a Frana tentou criar uma
alternativa ao padro-ouro internacional na forma da Unio Monetria latina.
Entretanto, a primeira nao, depois da Gr-Bretanha, a adoptar oficialmente o
padro-ouro foi o novo Imprio Alemo. Depois da vitria sobre a Frana na Guerra
Franco-Prussiana, Bismarck, o chanceler alemo, exigiu nao derrotada uma
indemnizao de reparao. O Governo adoptou uma nova moeda de conta, o marco de
ouro, e constituiu o Reichsbank como o seu banco central e nico emissor de moeda.
Antes da Guerra Civil, os Estados Unidos estavam tecnicamente num padro bimetlico,
aderiram ao padro-ouro a partir de 1879, embora o Congresso no o tivesse adoptado
legalmente seno em 1900.
A Rssia tinha adoptado um padro nominal de prata ao longo do sc. XIX, na dcada de
1890, o conde Whitte decidiu que o pas deveria aderir ao padro-ouro, o que fez em
1897. nesse mesmo ano, o Japo, criou uma reserva de ouro no Banco do Japo e adoptou
oficialmente o padro-ouro. Assim, no princpio do sc. XX, praticamente todas as
importantes naes mercantis tinham adoptado o padro-ouro internacional. Este sistema
resistiu menos de duas dcadas.
Migrao e investimentos internacionais
Alm do movimento mais livre de mercadorias simbolizado pela era do comrcio livre,
tambm se verificou no sc. XIX um grande aumento no movimento internacional de
pessoas e capitais, os factores de produo alm da terra.
O maior nmero de emigrantes saiu das Ilhas Britnicas; galeses, escoceses e irlandeses
instalaram-se no estrangeiro, principalmente nos Estados Unidos e nas colnias britnicas.
Emigrantes de lngua alem foram para os Estados Unidos e para a Amrica Latina. Esta
tambm recebeu muitos novos cidados de Espanha e Portugal. O final do sc. XIX e os
princpios do sc. XX assistiram a uma grande migrao da Itlia e da Europa Oriental. Os
Italianos foram para os Estados Unidos, mas tambm para a Amrica Latina,
especialmente para a Argentina. Emigrantes da ustria-Hungria, da Polnia e da Rssia
dirigiram-se principalmente para os Estados Unidos.
Globalmente, esta vasta migrao teve efeitos benficos; aliviou as presses populacionais
nos pases fornecedores de emigrantes, assim diminuindo a tendncia da descida dos
salrios reais; e proporcionou aos pases de muitos recursos e escassa mo-de-obra uma
oferta de trabalhadores motivados por salrios mais altos que os que conseguiriam
auferir nos seus pases de origem. Atravs de laos humanos e culturais, bem como
econmicos, promoveu a integrao da economia internacional.
111

Em geral, os recursos disponveis para o investimento no estrangeiro (como tambm para


o investimento interno) resultaram dos enormes aumentos de riqueza e rendimento
gerados pela aplicao de novas tecnologias. Mas, ao contrrio do investimento interno, o
investimento externo requer fontes especiais de fundos gerados pelo comrcio e
pagamento externos.
H duas categorias principais de fundos (ouro ou moeda estrangeira) que podem ser
usados para o investimento internacional:
Os que provm do saldo de exportaes do comrcio e mercadorias
Os que provm de exportaes invisveis como servios de navegao, ganhos
da banca e seguros internacionais, remessas de emigrantes e juros e dividendos
de anteriores investimentos externos.
O principal incentivo ao investimento no estrangeiro a expectativa (nem sempre
cumprida) que o investidor tem duma taxa de rentabilidade mais elevada no estrangeiro
que no seu prprio pas.
Os mecanismos de investimento no estrangeiro consistem numa srie de dispositivos
institucionais para a transferncia de fundos de um pas para outro:
- Mercados cambiais
- Mercados accionistas e obrigacionistas
- Bancos centrais
- Bancos privados de investimento e comerciais
- Corretores e muitos outros
A maioria destes dispositivos institucionais especiais, embora j existissem
anteriormente, cresceu grandemente durante o sc. XIX.
A Gr-Bretanha ou mais precisamente, os investidores privados da Gr-Bretanha era
de longe, o maior investidor estrangeiro antes de 1914. esta situao verificou-se apesar
de durante a maior parte do sculo a Gr-Bretanha ter tido uma balana comercial
desfavorvel, isto , importou mercadorias de valor superior s que exportou. Assim, para
a Gr-Bretanha, as fontes dos seus investimentos externos consistiram quase
inteiramente em exportaes invisveis. No princpio do sculo, os lucros da marinha
mercante britnica, a maior do mundo, foram os grandes responsveis pela sua balana de
pagamentos favorvel (e no da comercial9, e continuaram a ser decisivos at ao fim.
Cada vez mais, os lucros da banca e dos seguros internacionais e, em especial, dos antigos
investimentos no estrangeiro contriburam para o saldo positivo.
Antes de cerca de 1850, os investidores britnicos, adquiriram ttulos de dvida pblica
de vrios pases europeus e investiram a em empresas privadas, especialmente nas
primeiras vias-frreas francesas. As revolues de 1848 no Continente Europeu
desencorajaram os investidores britnicos doutros investimentos nesses pases. Em vez
disso, voltaram-se para as vias-frreas, minas e ranchos americanos, para investimentos
semelhantes na Amrica Latina e, acima de tudo, para o Imprio Britnico.
A Frana era o segundo maior investidor no estrangeiro. Iniciou o sculo contraindo
emprstimos externos, principalmente na Gr-Bretanha e Holanda, para pagar a avultada
indemnizao de reparao exigida pelos Aliados aps a derrota de Napoleo. Mas a
Frana rapidamente estabeleceu um grande excedente de exportao no comrcio de
112

mercadorias, que providenciou o grosso dos recursos para o investimento no exterior at


dcada de 1870. Depois disso , os ganhos dos investimentos anteriores, como acontecia
com a Gr-Bretanha, mais que financiaram novos investimentos.
Na primeira metade do sculo, os franceses investiram principalmente nos seus vizinhos:
Espanha, Portugal, nos vrios estados Italianos e Blgica, e em investimentos menos
avultados na Sua, ustria e Alemanha Ocidental, bem como os do Imprio Otomano e do
Egipto de que se arrependeriam, quando esses dois estados declararam falncia parcial
em 1875-76.
Depois da aliana franco-russa de 1894, os investidores franceses, investiram quantias
astronmicas em ttulos russos, tanto pblicos como privados. Em 1914, no eclodir da I
Guerra Mundial, um quarto de todo o investimento externo francs estava centrado na
Rssia.
Ao contrrio dos Britnicos, os Franceses apostaram menos de 10% dos seus
investimentos nas colnias francesas. Globalmente o contributo francs para o
desenvolvimento econmico da Europa foi substancial, mas devido a guerras, revolues e
outros desastres naturais e provocados pelo homem, e especialmente a enorme
catstrofe da I Guerra Mundial, os investidores e os seus herdeiros sofreram
consequncias dramticas.
A Alemanha apresenta o interessante caso duma nao que, ao longo do sculo, sofreu a
transio de devedora lquida para credora lquida. Desunida e pobre no princpio do
sculo, os Estados Alemes tinham poucas dvidas externas e ainda menos crditos no
estrangeiro. Nas dcadas intermdias do sculo, as provncias ocidentais beneficiaram de
um influxo de capital francs, belga e britnico; este capital ajudou a desenvolver
indstrias poderosas e um forte excedente para exportao que providenciou os fundos
com que a Alemanha repatriou o capital estrangeiro e acumulou investimento no exterior.
O Governo Alemo, como o Francs, tentou por vezes socorrer-se do investimento privado
estrangeiro como arma de poltica externa; em 1887, vedou a bolsa de valores de Berlim
aos ttulos russos e forou mais tarde, o Deutsche Bank a empreender a construo da
linha frrea da Anatlia (chamada Berlim-Bagdade).
As mais pequenas naes desenvolvidas da Europa Ocidental a Blgica, os Pases Baixos e
a Sua -, todas tendo, ao longo do sculo, beneficiado de investimentos estrangeiros nas
suas economias, tornaram-se de igual modo credoras lquidas no final do sculo.
De entre os beneficirios de investimento estrangeiro, os estados Unidos eram, de longe,
os maiores. Depois da Guerra Civil, e em particular a partir do final da dcada de 1890, os
investidores americanos comearam a investir directamente no estrangeiro numa
diversidade de operaes industriais, comerciais e agrcolas. Nos quatro anos seguintes
da I Guerra Mundial, em resultado de emprstimos americanos aos Aliados, os Estados
Unidos tornaram-se a maior nao credora do mundo.
Na Europa, o maior beneficirio singular de investimento estrangeiro era a Rssia. A rede
russa de caminhos-de-ferro, foi construda com uma grande parte de capital estrangeiro,
que foi canalizado para ttulos privados (aces e obrigaes) e para obrigaes do
Estado ou com aval do Estado. Bancos estrangeiros, tambm investiram fortemente em
113

bancos comerciais russos e nas grandes empresas metalrgicas da Bacia do Donetz, entre
outras. O que contraa mais emprstimo era o Governo Russo que utilizava o dinheiro no
s para construir vias-frreas mas tambm para financiar o seu exrcito e marinha.
Depois de 1917, os investidores perderam tudo.
A maior parte dos investimentos nos pases escandinavos no s se pagou a si prpria
como teve contribuies positivas no desenvolvimento das economias nas quais foi
efectuada. Os investimentos estrangeiros na Sucia, na Dinamarca e na Noruega foram,
numa base per capita, os maiores da Europa. As quantias emprestadas foram
sensatamente investidas, e, a par dos elevados nveis educacionais das populaes desses
pases, deve-lhes ser creditado o rpido desenvolvimento daquelas economias no final do
sculo XIX.
Como os pases escandinavos tambm a Austrlia, a Nova Zelndia e o Canad tinham
volumosos investimentos estrangeiros relativamente dimenso das suas populaes, o
que ajuda a perceber as suas elevadas taxas de crescimento e altos padres de vida no
comeo do sc. XX. Tendo em conta as populaes dispersas e as grandes reas
territoriais destes trs pases, no surpreendente que se tivessem especializado na
produo de bens que exigissem pouca mo-de-obra em relao terra: l na Austrlia e
na Nova Zelndia e trigo no Canad. Com rendimentos per capita relativamente altos, os
trs pases desenvolveram indstrias tercirias domsticas e alguma capacidade fabril,
mas continuaram dependentes da Europa, sobretudo da Gr-Bretanha. No princpio do
sc. XX, os Estados Unidos tinham substitudo a Gr-Bretanha como maior fornecedor e
mercado estrangeiro no Canad.
O renascer do imperialismo ocidental
Os vastos continentes da sia e da frica participaram apenas residualmente na expanso
comercial do sc. XIX at a isso serem obrigados pelo poderio militar do Ocidente.
Apesar de regies da sia, nomeadamente a ndia e a Indonsia, tivessem estado sujeitas
influncia e conquista europeias desde o princpio do sc. XVI, grande parte do
Continente continuava isolada.
A maior parte da frica tinha um clima opressivo para os Europeus e uma srie de
doenas desconhecidas e frequentemente letais. Tinha poucos rios navegveis o que
tornava o Interior extremamente inacessvel. A efectiva ausncia de Estados polticos
organizados semelhana dos europeus e o baixo nvel de desenvolvimento econmico
tornaram-na pouco atractiva para os comerciantes e empresrios europeus. No entanto,
apesar dessas caractersticas negativas, uma concatenao de acontecimentos levou
inexoravelmente ao envolvimento da sia e da frica na crescente economia mundial
antes do fim do sc. XIX.
frica
A Colnia do Cabo, no extremo sul de frica, tinha sido colonizada pelos Holandeses em
meados do sc. XVII e era utilizada como posto de abastecimento pelos navios da
carreira da ndia em viagem de e para a Indonsia. Os Britnicos apoderaram-se do posto
durante as Guerras Napolenicas, especialmente a abolio da escravatura em todo o
Imprio em 1834 e os esforos para garantir um tratamento mais humano dos nativos,
enfureceram os Beres ou Africnderes (descendentes dos colonizadores holandeses).
114

No princpio, tanto as colnias Beres como as britnicas eram essencialmente agrrias,


mas, em 1867, a descoberta de diamantes levou a uma grande invaso de caadores de
tesouros provenientes de todo o mundo. Em 1886 descobriu-se ouro no Transval. Estes
factos alteraram completamente a base econmica das colnias e intensificaram as
rivalidades polticas.
Em outubro de 1899 comeou a Guerra Sul-Africana, ou dos Beres. Os Britnicos
sofreram vrias derrotas inicialmente, mas vieram a reorganizar-se com reforos e
ocuparam e anexaram o Transval e o Estado Livre de Orange. Pouco depois, o Governo
Britnico alterou a sua poltica, de represso para a conciliao, restaurou a autonomia e
incentivou o movimento para a unio com a colnia do Cabo e o Natal, que os Britnicos
tinham anteriormente anexado. Em 1910, a Unio Sul-Africana juntou-se ao Canad,
Austrlia e Nova Zelndia como domnio autnomo de pleno direito do Imprio Britnico.
Os Franceses no final do sculo, tinham conquistado e anexado um enorme territrio
escassamente povoado (incluindo a maior parte do deserto do Sara), que baptizaram de
frica Ocidental Francesa. Em 1830, Carlos X conquista a Arglia Francesa. Em 1881,
ataques fronteirios Arglia perpetrados por povos tribais da Tunsia foram o pretexto
para invadir a Tunsia e criar um protectorado. Os Franceses completaram o seu
imprio norte-africano em 1912 estabelecendo um protectorado na parte mais larga de
Marrocos.
A abertura do canal do Suez por uma empresas francesa, em 1869, revolucionou o
comrcio mundial. Tambm ps em perigo o corredor vital britnico para a ndia ou
assim parecia aos Britnicos. Os Britnicos viraram-se contra os Franceses, que estavam
a expandir-se para leste a partir dos seus domnios da frica Ocidental. Em Fachoda, em
1898, foras rivais francesas e britnicas defrontaram-se, mas as rpidas negociaes
em Londres e Paris evitaram hostilidades mais acesas. Por fim, os Franceses retiraram,
abrindo o caminho para o Governo Britnico no que se tornou conhecido como o Sudo
Anglo-Egpcio.
A frica Central foi a ltima regio do Continente Negro a ser aberta penetrao
europeia. A sua inacessibilidade, clima inspito, flora e fauna exticas foram responsveis
pelo seu epteto e formidvel reputao. Antes do sc. XIX, as nicas reivindicaes
europeias na regio eram as de Portugal: Angola na Costa Ocidental e Moambique na
Costa Oriental.
A descoberta de diamantes na frica do Sul estimulou a explorao na esperana de
descobertas semelhantes na frica Central. Por fim, a ocupao francesa de Tunes em
1881, e a ocupao britnica do Egipto, em 1882, desencadearam uma luta de
reivindicaes e concesses.
Para impedir as reivindicaes britnicas e portuguesas, Bismarck e Jules Ferry, o
primeiro-ministro francs, convocaram uma conferncia internacional sobre assuntos
africanos a realizar em Berlim, em 1884. catorze naes, incluindo os Estados Unidos,
enviaram representantes. Reconheceram o Estado Livre do Congo, encabeado por
Leopoldo, rei dos Belgas, uma decorrncia da sua Associao Internacional, e lanaram as
regras bsicas de posteriores anexaes. A mais importante especificava que uma nao
deve ocupar efectivamente um territrio para ver a sua reivindicao reconhecida.
115

sia
A decadncia interna tinha enfraquecido seriamente a dinastia Manchu, que governava a
China desde os meados do sc. XVII.
Os interesses comerciais britnicos proporcionaram a ocasio inicial para a interveno.
As sedas e os chs chineses encontraram um bom mercado na Europa, mas os
comerciantes britnicos tinham muito pouco para oferecer em troca, at descobrirem
que os chineses tinham um apreo especial por pio. O governo Chins proibiu a sua
importao, mas o comrcio floresceu atravs de contrabandistas e funcionrios
alfandegrios corruptos.
Quando um honesto funcionrio apreendeu e queimou, em Canto, um grande
carregamento de pio em 1839, os comerciantes britnicos exigiram retaliao. Lord
Palmerston, o ministro dos Negcios Estrangeiros, informou-os de que o Governo no
poderia intervir com o fim de permitir que sbditos britnicos violassem as leis do pas
com que comerciavam, mas os representantes militares e diplomticos no local
desrespeitaram essas instrues, e tomaram medidas punitivas contra os chineses. E
assim comeou a Guerra do pio (1839-42), que terminou com o imposto Tratado de
Nanquim. De acordo com esse tratado, a China deu Gr-Bretanha a ilha de Hong-Kong,
concordou com a abertura de mais cinco portos para comerciar sob superviso consular,
criou uma tarifa de importao uniforme de 5% e pagou uma substancial indemnizao de
reparao. O comrci9o do pio continuou.
A China evitou a ciso completa pelas grandes potncias apenas devido grande rivalidade
entre elas. Em vez duma diviso definitiva, a Gr-Bretanha, a Frana, a Alemanha, a
Rssia, os Estados Unidos e o Japo contentaram-se com a concesso, por tratados
especiais, de portos, de esferas de influncia e arrendamentos a longo prazo no territrio
chins.
O Imprio Chins entrou num estado de decadncia quase visvel. Sucumbiu, em 1912, a
uma revoluo conduzida pelo Dr. Sun Yat-sem, mdico formado no Ocidente, cujo
programa era nacionalismo, democracia e socialismo. As potncias ocidentais no
tentaram interferir na revoluo, nem to pouco ficaram preocupadas. A nova Repblica
da China permaneceu fraca e dividida com as suas esperanas de reforma e regenerao
adiadas por muito tempo.
A Coreia do sc. XOX era um reino semi-autnomo sob governao nominal da China,
embora os Japoneses h muito que tivessem a pretenses. A acesa rivalidade entre a
China e o Japo pelo predomnio e a pobreza em geral do pas desencorajaram os
diplomatas e comerciantes ocidentais. O Japo anexou formalmente a Coreia em 1910.
Indochina o nome frequentemente dado vasta pennsula do sudeste da sia por a
cultura da regio ser essencialmente um misto das civilizaes indiana e chinesa. Durante
o sc. XIX, os Britnicos, movimentando-se a partir da ndia, estabeleceram o domnio
sobre a Birmnia e os Estados Malaios e vieram a incorpor-los no Imprio.
Em 1858, uma expedio francesa ocupou a cidade de Saigo, na Cochinchina, e quatro
anos depois a Frana anexou a prpria Cochinchina. Uma vez estabelecidos na Pennsula, os
116

Franceses viram-se envolvidos em conflito com os nativos, o que os obrigou a estender a


sua proteco a regies mais extensas que nunca. Na dcada de 1880 dispuseram a
Cochinchina, o Camboja, Aname e Tonquim na Unio da Indochina Francesa, a que
acrescentaram o Laus em 1893.
A Tailndia (ou Sio, como era designada pelos Europeus), entre a Birmnia a ocidente e a
Indochina Francesa a leste, teve a sorte de permanecer um reino independente. Embora
estivesse aberta influncia Ocidental devido a tratados desarmantes, como a maior
parte da sia, os seus governantes reagiram com gestos conciliatrios e ao mesmo tempo
tentaram aprender com o Ocidente a modernizar o seu reino.
Explicaes do imperialismo
Depois de adoptar a tecnologia ocidental, o Japo seguiu polticas imperialistas muito
parecidas com as da Europa. Os Estados Unidos, apesar de fortes crticas internas,
embarcaram numa poltica de colonialismo antes do final do sculo. Alguns territrios
britnicos eram muito mais agressivamente imperialistas que a prpria metrpole.
Faz-se por vezes uma distino entre imperialismo e colonialismo. Assim, nem a Rssia
nem a ustria-Hungria tinham colnias ultramarinas, mas ambas eram claramente imprios
no sentido de que governavam povos estrangeiros sem o seu consentimento.
As causas do imperialismo foram muitas e complexas. No h uma nica teoria que
explique todas as causas. De facto, o imperialismo tem sido chamado imperialismo
econmico, como se formas anteriores de imperialismo no tivessem contedo
econmico. Uma dessas explicaes diz o seguinte:
1. A concorrncia no mundo capitalista torna-se mais intensa, resultando na
formao de grandes empresas e na eliminao de empresas pequenas.
2. Nas grandes empresas, o capital acumula-se mais rapidamente e, como o poder de
compra das massas insuficiente para adquirir todos os produtos da indstria de
larga escala, a taxa de lucro decai.
3. medida que o capital se acumula e a produo das indstrias capitalistas no
escoada, os capitalistas recorrem ao imperialismo para obterem domnio poltico
sobre regies nas quais podem investir o excedente de capital e vender os seus
produtos em excesso.
Em ltima anlise, o imperialismo moderno, bem como poltico ou econmico que , deve
ser encarado como um fenmeno psicolgico e cultural.

117

118

Cap. XII
Sectores estratgicos
H trs reas que tm de ser analisadas com alguma profundidade para que o processo de
industrializao seja inteligvel agricultura, finanas e banca e o papel do Estado nos
assuntos econmicos.

Agricultura
Uma das maiores mudanas estruturais ocorridas na economia do sc. XIX foi o declnio
da dimenso relativa do sector agrcola. Isso no implica, que a agricultura tivesse
deixado de ser importante; muito pelo contrrio. O pr-requisito dum declnio na
dimenso relativa foi o aumento da produtividade agrcola, sendo a dimenso do declnio
da primeira proporcional ao aumento da ltima. Um aumento da produtividade agrcola
pode contribuir para o desenvolvimento econmico global, de cinco formas possveis:
1. O sector agrcola pode fornecer um excedente de populao (mo-de-obra) que se
ocupa de actividades no agrcolas.
2. O sector agrcola pode fornecer produtos alimentares e matrias-primas para o
sustento da populao no agrcola.
3. O sector agrcola pode servir como mercado para a produo das indstrias e
para o sector tercirio.
4. Tanto atravs de investimento voluntrio como de impostos, o sector agrcola
pode fornecer capital para investir em sectores no agrcolas.
5. Atravs das exportaes agrcolas, o sector agrcola pode fornecer moeda
estrangeira que permita aos outros sectores obterem as entradas necessrias de
bens de capital ou de matrias-primas que no esto internamente disponveis.
No necessrio que o sector agrcola desempenhe todas estas cinco funes para uma
sociedade se desenvolver economicamente, mas difcil imaginar uma situao na qual o
desenvolvimento possa verificar-se sem o apoio da agricultura em, pelo menos, duas ou
trs delas. E, para que isso acontea a produtividade tem de aumentar.
O prspero sector agrrio tambm proporcionou um pronto mercado para a indstria
britnica. Na verdade, a populao rural da nao de antes de meados do sc. XIX
constituiu, para a maior parte das indstrias, um mercado maior que o das naes
estrangeiras. Embora apenas uma poro nfima da receita agrcola fosse investida na
indstria, a riqueza agrria contribuiu substancialmente para a criao de
infra-estruturas econmicas e sociais: canais e portagens no sc. XVIII e vias frreas no
sc. XIX. Globalmente a agricultura britnica desempenhou um papel decisivo na ascenso
da indstria britnica.
O papel da agricultura no Continente, diferiu do da britnica, e tambm de regio para
regio. Houve uma estreita correlao entre produtividade agrcola e industrializao de
sucesso, com um gradiente de noroeste para sul e leste. A reforma agrria foi
frequentemente um pr-requisito da melhoria substancial na produtividade.
Basicamente a reforma agrria envolve uma mudana no sistema da propriedade fundiria.

119

O movimento de vedao dos campos em Inglaterra, que resultou na criao de


exploraes compactas e relativamente grandes no lugar do sistema de campos abertos,
pode ter-se por uma espcie de reforma agrria. A Revoluo Francesa, que aboliu o
Antigo Regime e confirmou aos proprietrio-camponeses autnomos franceses a posse das
suas pequenas quintas, foi um tipo diferente de reforma agrria. A Sucia e a Dinamarca
aboliram a servido na ltima parte do sc. XVIII e instituram procedimentos de
vedao dos campos que, em meados do sc. XIX, tinham dado origem a uma classe de
verdadeiros proprietrios camponeses.
Noutros pases, a reforma agrria teve um resultado menos feliz. Na Monarquia
Habsburga, Jos II tentou, na dcada de 1780, aliviar os fardos que pesavam sobre o
campesinato, com resultados medocres; a emancipao total teve de esperar pela
revoluo de 1848.
Em Espanha e em Itlia, tentativas timoratas de reforma agrria colidiram com as
necessidades governamentais de receitas, e foram eficazmente reprimidas.
Os Estados Balcnicos herdaram os seus sistemas de propriedade fundiria do perodo do
domnio turco, mas no fizeram tentativas srias para os alterarem.
A Rssia Imperial distinguiu-se por passar por dois tipos muito distintos de reforma
agrria em duas geraes sucessivas. A emancipao dos servos, empreendida
relutantemente em 1861; os antigos servos, embora libertados dos seus senhores,
pertenciam agora compulsivamente comuna camponesa, a mir, para dela sarem, tinham
de obter um passe especial, mas, mesmo que partissem, eram ainda obrigados a pagar a
sua parte de impostos e pagamentos liberatrios. A seguir Revoluo de 1905-6, o
Governo aboliu outros pagamentos liberatrios e decretou a chamada Reforma de
Stolypine (nome do ministro que a ideou), que previa a propriedade privada da terra e a
consolidao de parcelas em quintas compactas. Em resultado desta aposta nos fortes,
a produtividade da agricultura russa comeou a ascender, mas todo o pas foi, pouco
depois, submerso pela guerra e pela revoluo.
O desempenho da agricultura francesa , primeira vista, to contraditrio e paradoxal
como o da indstria francesa. A Frana frequentemente acusada de ser orientada para a
agricultura de subsistncia e tecnicamente atrasada, tambm tinha muitos agricultores
progressistas. Em 1882, quando o morcellement (desmembramento da propriedade)
estava no seu auge, havia cerca de 27% da terra em parcelas de 10 hectares, situavam-se
no Sul e no Ocidente, menos frteis, e mais de 45% da terra continham-se em
propriedades de 40 hectares ou mais, principalmente nas regies mais frteis do Norte e
do Leste. Estas quintas prsperas produziam um excedente comercivel para alimentar a
crescente populao urbana a nveis de nutrio cada vez mais elevados. H igualmente
alguns indcios de que as poupanas originadas na agricultura eram aplicadas em
investimentos industriais ou pelo menos, em infra-estruturas. Por fim, a indstria vincola,
que faz parte da agricultura, serviu como importante fonte de receitas de exportao.
Na Blgica, nos Pases Baixos e na Sua, a agricultura h muito que estava orientada para
o mercado. A produtividade nestes trs pases situava-se entre as mais elevadas do
Continente.

120

Uma grande variedade caracterizou o desempenho da agricultura nos diversos Estados


alemes e, mais tarde, no novo Imprio Alemo.
A agricultura contribuiu muito para o desempenho econmico tanto da Dinamarca como da
Sucia, embora no para o da Noruega. A forma mais espectacular por que os sectores
primrios dos pases escandinavos contriburam para o seu desenvolvimento econmico foi
por meio das exportaes.
A Finlndia, que era governada pelo czar da Rssia como gro-ducado, por vezes includa
nos pases escandinavos. Porm, ao contrrio deles, no sofreu qualquer mudana
estrutural substancial no sc. XIX. Continuou predominantemente agrria com uma
agricultura de baixa produtividade e baixas receitas mdias. A sua maior exportao era
a madeira.
A agricultura austro-hngara, como indstria austro-hngara, reflectiu fielmente a
localizao do Imprio entre o ocidente e o oriente. O crescimento da produo agrcola,
parece ter sido razoavelmente satisfatrio ao longo do sculo em ambas as metades do
Imprio. A populao camponesa constitua um mercado adequado, e at dinmico, para os
txteis e bens de consumo. A metade hngara da Monarquia exportava produtos
agrcolas, especialmente trigo e farinha, para a metade austraca, em troca de produtos
fabricados e, tambm, de investimentos de capital. A incapacidade do Imprio como um
todo em desenvolver uma exportao agrcola substancial pode atribuir-se a dois
factores:
1. as dificuldades de transportes
2. o facto de o mercado interno absorver a maior parte da produo.
Espanha, Portugal, Itlia, Grcia , no passaram por nenhuma reforma agrria significativa
no sc. XIX. Com bem mais de metade da populao envolvida na agricultura, mesmo nos
primeiros anos do sc. XX, a produtividade e as receitas mantiveram-se entre as mais
baixas da Europa. Embora estes quatro pases exportassem alguma fruta e vinho, para que
os seus climas eram adequados, todos eles se mantiveram em parte dependentes de
importaes para as suas necessidades panificveis.
A agricultura desempenhou um papel dinmico no processo de industrializao americana e
na ascenso do Estados Unidos posio de maior potncia do mundo. Desde o perodo
colonial, a agricultura forneceu em abundncia no s a alimentao e as matrias-primas,
mas tambm a maior parte das exportaes americanas.
A agricultura americana esteve orientada para o mercado desde o princpio; embora
houvesse, por ex: casos de produo domstica de bens de consumo e de tecidos, os
agricultores americanos cedo contaram com alguns artesos rurais e com pequenas
indstrias para o fabrico das suas ferramentas e doutros artigos.
Os Estados Unidos nem tiveram nem necessitaram duma reforma agrria ao estilo
europeu, mas beneficiaram dum extraordinrio estmulo economia agrcola na disposio
do domnio pblico. Desde o comeo que o Governo seguiu uma poltica de vendas a
indivduos particulares (e a algumas empresas) em propriedade aloidal - por outras
palavras, um mercado livre da terra.

121

Talvez em nenhum outro pas a agricultura tenha desempenhado um papel to vital no


processo da industrializao como no Japo. Atravs do imposto sobre a propriedade da
terra de 1873, a agricultura tambm financiou a maior parte das despesas oramentais
(94% na dcada de 1870 e quase metade ainda em 1900) e, deste modo, indirectamente,
uma parte da formao de capital. Apesar da sua pobreza, os camponeses japoneses
constituam o maior mercado para a indstria japonesa.

Finana e banca
O processo de industrializao no sc. XIX foi acompanhado por uma proliferao no
nmero e variedade de bancos e outras instituies financeiras necessrias ao
fornecimento dos prstimos financeiros exigidos pelo mecanismo econmico cada vez mais
complexo e alargado. Dum largo espectro de formas possveis de interaco entre o
sector financeiro e os outros sectores da economia que carecem dos seus servios,
podemos isolar trs casos-tipo:
1. aquele no qual o sector financeiro desempenha um papel positivo e indutor de
crescimento.
2. aquele no qual o sector financeiro essencialmente neutro ou meramente
permissivo.
3. aquele no qual o financiamento inadequado restringe ou impede o desenvolvimento
industrial e comercial.
Os sistemas bancrios ingls e escocs foram distintos at segunda metade do sc.
XIX, o sistema irlands era tambm distinto, ao passo que o do Pas de Gales estava
agregado ao ingls.
De acordo com a Lei Bancria de 1844, o Banco de Inglaterra trocou o seu monoplio da
banca comercial por um monoplio de emisso de notas. Manteve-se primordialmente um
banco estatal (embora de propriedade privada), fornecendo servios financeiros ao
Governo; no entanto, tornou-se tambm, cada vez mais, um banco dos banqueiros, e em
finais do sculo tinha conscientemente adoptado as funes dum banco central.
O sistema bancrio francs, como o ingls, era dominado por um banco de inspirao
poltica que fazia a maior parte dos seus negcios com o Governo, o Banco de Frana.
Criado por Napoleo em 1800, rapidamente adquiriu um monoplio de emisso de notas e
outros privilgios especiais.
Antes de 1848, a Frana no tinha bancos comerciais nem bancos semelhantes aos bancos
ingleses de provncia. Era, com efeito, subbancria, pois os notrios provinciais, que
desempenhavam algumas funes de corretagem, no podiam suprir o papel dos bancos em
falta.
A Frana tinha, na primeira metade do sculo XIX, outro tipo importante de instituio
financeira. Era a haut banque parisienne, banqueiros comerciais privados semelhantes aos
de Londres. As actividades principais destes bancos privados (referiam-se a si prprios
como de negcios) eram, como em Londres, o financiamento do comrcio internacional e
as transaces em moeda e ouro e prata estrangeiros, mas, a seguir s Guerras
Napolenicas, comearam a colocar emprstimos e outros ttulos pblicos, como os das
empresas de canais e caminhos-de-ferro.
122

Os bancos franceses, quer ao privados quer os comerciais, tambm abriram o caminho


promoo do investimento francs no estrangeiro. Globalmente, o sistema bancrio
francs da primeira metade do sculo XIX, travado pelo conservadorismo governamental
e pelas polticas restritivas do Banco de Frana, no conseguiu explorar todo o seu
potencial na promoo do desenvolvimento da economia; na segunda metade do sculo foi
um pouco mais expansivo, mas menos que os sistemas da Blgica e da Alemanha.
A Socit Gnrale de Belgique e o Banque de Belgique operaram maravilhas na promoo
da industrializao do seu pequeno pas, mas a prpria latitude dos seus poderes,
juntamente com a sua intensa rivalidade, conduziu-os a dificuldades. Em 1850, o Governo
criou o Banque Nationale de Belgique como um banco central com o monoplio de emisso
de notas, libertando os demais e todos os que foram posteriormente autorizados para o
exerccio de funes bancrias comerciais e de investimento normais. Globalmente, o
sistema bancrio belga atingiu elevadas marcas no seu papel de promoo e
desenvolvimento da sua economia.
Os Holandeses estavam muito longe da posio de primazia nas finanas e comrcio
europeus que tinham ocupado no sc. XVII, mas continuavam a ter reservas de poder
financeiro. Em 1814, o Reino Unido dos Pases Baixos ocupou o lugar da defunta Repblica
Holandesa, o Nederlandsche Bank ocupou o lugar do Banco de Amesterdo, que tinha sido
extinto durante a ocupao francesa.
A Sua que veio a revelar-se um centro financeiro mundial de primeira grandeza no sc.
XX, era muito menos importante antes de 1914. Genebra foi, na Renascena, um dos
centros financeiros chave da Europa e que os banqueiros privados suos eram ainda
importantes no sc. XVIII. No entanto, as bases da ulterior proeminncia sua foram
lanadas no sc. XIX. Nas dcadas de 1850, 1860 e 1870, inmeros novos bancos foram
criados segundo o modelo do Crdit Mobilier francs, incluindo vrios dos que mais tarde
se tornariam famosos.
No se podia dizer que existisse um sistema bancrio alemo na primeira metade do sc.
XIX. Os vrios Estados soberanos, com os seus distintos sistemas monetrios e de
cunhagem, impediram a emergncia dum sistema financeiro unificado. A Prssia, a Saxnia
e a Baviera tinham bancos com o monoplio da emisso de notas (primeiro deles, o banco
da Baviera, fundado em 1835), mas eram rigorosamente fiscalizados pelos respectivos
governos e estavam sobretudo ao servio das finanas pblicas. Existiam inmeros bancos
privados, especialmente em importantes centros comerciais, mas a sua principal
preocupao era o financiamento do comrcio local e internacional ou, nalguns casos, a
colocao de fortunas pessoais. Da dcada de 1840 em diante, alguns deles comearam a
envolver-se nas finanas promocionais, fundando e participando no capital de novas
empresas industriais e, em especial, nas vias-frreas. Foi o prenncio duma nova era na
banca alem.
A caracterstica distintiva do sistema financeiro alemo tal como se desenvolveu na
segunda metade do sculo, foi a banca comercial universal ou banca mista, dedicada
tanto ao crdito a curto prazo como a investimento a longo prazo, ou banca promocional.
Uma outra importante inovao institucional o Reichsbank, criado em 1875, encimou a
estrutura financeira alem. Tambm ele foi, em parte, uma consequncia da vitria da
Prssia sobre a Frana e da avultada indemnizao da reparao que aquela acarretou. Na
123

designao, foi meramente uma transformao do Banco Estatal Prussiano, mas os seus
recursos e poderes foram grandemente alargados. Detinha o monoplio da emisso de
notas e agia como banco central. Como tal, podia sustentar os Kreditbank em tempos
difceis, e permitiu-lhes, assim, assumirem riscos maiores aos que assumiriam em
condies normais.
O desenvolvimento da banca alem na segunda metade do sc. XIX foi uma das
consequncias mais decisivas na verdade, como alguns diriam, uma causa do igualmente
rpido processo de industrializao. Talvez se tenha sobrevalorizado o papel dos bancos;
naturalmente, muitos outros elementos contriburam para o sucesso da indstria alem e,
por sua vez, esse mesmo sucesso contribuiu para o sucesso e prosperidade do sistema
bancrio.
um facto que os bancos desempenharam um papel proeminente no desenvolvimento
industrial; globalmente, o sistema bancrio alemo era, no princpio do sculo XX, talvez o
mais poderoso.
A ustria (ou Monarquia Habsburga) adoptou o seu moderno sistema bancrio ao mesmo
tempo que a Alemanha. O primeiro banco comercial moderno foi o Creditanstalt austraco,
constitudo em Dezembro de 1855. A sua fundao foi o resultado directo da rivalidade
dos irmos Pereire e dos Rothschild. Os Pereire lanaram, por ele, uma oferta de compra,
ao mesmo tempo que conseguiam adquirir os Caminhos-de-ferro Estatais Austracos para
o Crdit Mobilier, mas os Rothschild, que tinham sido os judeus da corte dos
Habsburgos desde o tempo de Napoleo, inviabilizaram o negcio. Mantm-se, hoje em
dia, aps transformaes profundas, uma das instituies financeiras mais poderosas da
Europa Central.
Apesar de a economia da Sucia ser relativamente atrasada na primeira metade do sc.
XIX, tinha uma longa tradio bancria. O Svreiges Riksbank (o antecessor do Banco
Nacional da Sucia), fundado em 1656, foi, na verdade, o primeiro banco a emitir
verdadeiras notas. No entanto, a histria moderna da banca na Sucia, como a de muitos
outros pases europeus, data das dcadas de 1850 e 1860 e buscou a sua inspirao no
exemplo do Crdit Mobilier. Poder discutir-se se a bem sucedida transformao da
economia sueca contribuiu para a prosperidade dos bancos, ou vice-versa, mas evidente
que ambos progrediram juntos.
Na primeira metade do sc. XIX, a Dinamarca tinha um banco central, o NationalBank, de
capitais privados mas dominado pelo Governo, e vrias pequenas caixas econmicas. Como
a Sucia, a sua histria bancria moderna remonta dcada de 1850. financeiramente, a
Noruega e a Finlndia estavam menos avanadas que a Dinamarca e a Sucia, mas nestes
quatro pases os nveis gerais de alfabetizao tornaram a populao mais apta ao
aproveitamento dos instrumentos bancrios.
As naes latinas do Mediterrneo tambm lograram obter modernas instituies
financeiras nas dcadas de 1850 e 1860, mas principalmente por iniciativa francesa e
empregando capital francs.
A Espanha tinha um banco emissor, o Banco de San Carlos (mais tarde designado Banco de
Espaa), que datava de 1782, mas a sua principal preocupao eram as finanas pblicas.
A importante cidade comercial e industrial de Barcelona tinha tambm um banco emissor
124

que remontava dcada de 1840, mas no se envolveu em actividades promocionais. Em


1855, depois de uma mudana de governo ter instalado uma faco moderada,
persuadiram o ministro das Finanas a apresentar um projecto de lei nas Cortes
autorizando o Governo a dar alvars a entidades bancrias do modelo do Crdit Mobilier.
No princpio do ano seguinte, instituram a Sociedad General de Credito Mobiliario
Espaol.
A lei que autorizava o Credito Mobiliario Espaol permitiu ao Governo dar alvars a
instituies semelhantes sem qualquer outro consentimento das Cortes. O pouco
desenvolvimento econmico que a Espanha alcanou no sc. XIX foi, em grande medida, um
resultado das actividades destas instituies de inspirao francesa.
Pouco depois de obterem o alvar para o Credito Mobiliario Espaol, os Pereire acordaram
com o Governo Portugus uma instituio similar em Lisboa. A cmara alta do Parlamento
Portugus recusou-se a ratificar o acordo. Mais tarde nesse mesmo ano, outro
especulador financeiro francs, que tinha auxiliado o Governo na obteno de um
emprstimo, conseguiu um alvar para um Crdit Mobilier portugus, mas foi de pouca
dura.
O investidor abriu falncia na crise de 1857, e a instituio afundou-se com ele.
Subsequentemente, empresrios franceses contriburam para a formao de dois bancos
hipotecrios nos moldes do Crdit Foncier, mas nenhum outro investidor considerou
Portugal zona vantajosa para a banca de investimentos.
Os Pereire tambm pretendiam abrir uma filial no florescente estado do Piemonte.
Cavour, o gnio impulsor desse desenvolvimento, recebeu de braos abertos o seu
interesse como contrapeso da influncia que os Rothschild exerciam sobre todas as
relaes financeiras do pequeno reino; mas acabou por se decidir contra a alienao
daquele poder financeiro, e concedeu Cassa del Commercio e delle Industrie,
propriedade dos ltimos, o nico alvar dum banco de investimentos de capitais privados
do Piemonte. Devido a uma m administrao resultaram grandes prejuzos, os Rothschild
retiraram-se em 1860, o banco estagnou at 1863, altura em que os Pereire adquiriram a
participao maioritria, aumentaram o seu capital social e mudaram-lhe o nome para
Societ Generale de Creidto Mobiliare Italiano. Nos anos seguintes, passou a estar
associada a praticamente todos os novos empreendimentos em Itlia, incluindo
vias-frreas, siderurgias e metalurgias. Mantinha relaes de proximidade com altas
esferas do poder e era o segundo maior banco de Itlia, logo a seguir Banca Nazionale.
Porm, em plena crise de 1893, a revelao de graves escndalos na sua organizao
interna e nas suas relaes com o Governo forou-o a fechar.
A Guerra da Crimeia revelou dramaticamente o atraso econmico da Rssia face ao
ocidente e levou o governo do Czar a uma campanha de construo de vias-frreas e
emancipao dos servos. Tambm o levou a um exame dos sistemas financeiro e bancrio.
A maior instituio financeira era o Banco Estatal, fundado em 1860. era totalmente
detido pelo Estado e estava sob superviso directa do ministrio das Finanas. De incio,
no emitiu notas de banco o papel-moeda inconvertvel era emitido directamente pela
imprensa do Estado -, mas quando, em 1897, a Rssia aderiu ao padro-ouro, o Banco
Estatal ficou com o monoplio da emisso de notas.

125

Os financeiros europeus tambm colaboraram com a sua experincia com os seus vizinhos
do Prximo e Mdio Oriente. O primeiro banco comercial fundado na regio (e o primeiro
banco britnico num pas estrangeiro), o Banco do Egipto, comeou a funcionar em 1855.
Desenvolvimento semelhante ocorreu no venervel e decrpito Imprio Otomano. Em
1856, um grupo de investidores britnicos organizou o Banco Otomano em Constantinopla
como um simples banco comercial. Alguns anos depois solicitou um alvar de nico banco
emissor, mas os ministros reformadores de formao francesa desejavam, ao tempo, uma
ligao com o mercado financeiro francs. Em 1863, obrigaram o Banco Otomano a unir-se
a um grupo francs encabeado pelo Crdit Mobilier numa nova instituio, o Banque
Impriale Otomane. Era uma instituio extremamente invulgar, combinando as funes
de banco central e o monoplio da emisso de notas com as dum regular banco comercial e
de investimentos.
A Prsia (actual Iro) tinha uma instituio semelhante, o Banco Imperial da Prsia,
fundado por interesses britnicos em 1889. os investidores tinham pretendido usar o
banco para financiar a construo de caminhos-de-ferro, mas o Governo Russo, receoso
da penetrao britnica no seu flanco sul, exerceu presses diplomticas sobre o X para
impedir a construo de vias-frreas. O banco, criado, assim, por lapso e gerido por
no-profissionais da rea financeira, pouco contribuiu para o desenvolvimento econmica
da Prsia.
O Banco de Hong-Kong e Xangai, fundado por comerciantes britnicos a instalados,
desempenhou um papel de relevo nas finanas chinesas e , hoje em dia, uma grande
empresa multinacional. A principal funo destes bancos era o financiamento do comrcio
internacional, mas tambm colaboraram na emisso de ttulos de empresas e governos
estrangeiros.
No sc. XIX, a banca teve, nos Estados Unidos, uma carreira diversificada. Nos primeiros
anos da repblica a luta entre os Hamiltonianos, que defendiam um forte protagonismo do
Governo Federal, e os Jeffersonianos, que preferiam deixar a poltica aos Estados
individuais, reflectiu-se na histria da Banca.
Durante a guerra civil, e em parte como medida de finanas de guerra, o Congresso criou
o Sistema Bancrio Nacional, que permitia aos bancos munidos de alvar federal competir
com bancos constitudos ao abrigo do alvar estadual. A concorrncia era injusta porque o
Congresso tambm impunha um imposto discriminatrio sobre as emisses de notas pelos
bancos estaduais, o que forou muito deles a converterem-se em bancos nacionais.
Ambos os sistemas bancrios, estadual e nacional, suportaram normas e regulamentos
excessivamente restritivos. Por ex: a ramificao bancria era, em geral, proibida. Os
bancos no podiam envolver-se nas finanas internacionais, o que significava que o grande
volume de importaes e exportaes do pas era financiado a partir da Europa e pelo
nmero relativamente pequeno de bancos comerciais privados. Alguns acreditavam que a
ausncia de um banco central tambm tornava o pas mais susceptvel aos pnicos
financeiros e s depresses que ocorreram. Para remediar esta falha, o Congresso criou,
em 1913, o Sistema de Reserva Federal, que, entre outras coisas, aliviou os bancos
nacionais da sua funo de emissores de notas, mas tambm lhes permitiu o envolvimento
nas finanas internacionais.

126

Em resumo, a experincia dos estados Unidos, com um rpido crescimento econmico e um


sistema bancrio em mudana e de certa forma catico, parece mostrar que, apesar de os
bancos serem necessrios ao crescimento econmico em sociedades industriais
complexas, j um sistema racional no o .

O papel do Estado
possvel ao Governo desempenhar diversos papis em relao economia. A funo mais
fundamental do Governo na esfera econmica, que no pode ser evitada ou dispensada, a
conformao do contexto legal do esforo econmico. Esta pode variar entre uma parte
poltica de no interferncia e uma de domnio estatal absoluto.
A segunda grande categoria de formas por que o Governo participa na economia inclui
actividades promocionais que excluam as directamente produtivas. Entre elas se contam
tarifas, isenes fiscais, abatimento e subsdios, bem como medidas como a criao de
gabinetes de turismo ou imigrao. Nem todas as actividades desta categoria so
necessariamente conducentes ao crescimento; por ex: uma tarifa proteccionista pode
perpetuar uma indstria ineficiente.
Em alguns aspectos semelhantes s actividades promocionais, mas normalmente com um
objectivo diferente em mente, so as funes reguladoras de governo. Estas variam entre
medidas para proteger a sade e segurana de grupos especficos de trabalhadores e
fiscalizaes rigorosas de preos, salrios e produo. O objectivo de tais
regulamentaes pode ser o de fomentar o crescimento, mas, mais frequentemente, o
objectivo est relacionado com o crescimento; destina-se, antes, a eliminar a injustia ou
a explorao. Neste ltimo caso, os efeitos secundrios e no desejados da
regulamentao podem retardar o crescimento.
Por fim, os Governos podem tomar parte em actividades directamente produtivas. Estas
variam entre medidas benignas, como o oferecimento de estruturas educativas, e a
propriedade e domnios absolutos pelo Estado de todos os bens produtivos. Essa
participao governamental pode ser essencialmente empreendedora ou inovadora e,
consequentemente, favorvel iniciativa privada; ou pode competir com, ou suplantar a
iniciativa privada, como no caso da propriedade estatal de empresas de servios pblicos
ou de instalaes telegrficas.
Apesar da sua reputao de bero do governo minimalista, a dimenso da administrao
pblica no Reino Unido (ou Gr-Bretanha) foi provavelmente tpica da da Europa como um
todo; quanto muito, foi ligeiramente maior, em termos relativos, que a maioria das naes
continentais.
Antes do sc. XIX, os servios postais privados coexistiam com servios postais pblicos
pesados e ineficientes, que eram mantidos mais com fins de censura, espionagem e
receitas que por utilidade pblica. O moderno servio postal teve incio em 1840, quando
Sir Rowland Hill, correio-mor do Reino Unido, introduziu a franquia pr-paga e uniforme
de um pni. Em poucos anos, a maioria das naes ocidentais tinham adoptado sistemas
semelhantes. A mesma poltica foi mais tarde seguida, no decurso do sculo, aps a
inveno do telefone. A maior parte dos pases continentais seguiu o exemplo britnico,
127

mas nos estados Unidos tanto o telgrafo como o telefone foram deixados iniciativa
privada.
Exemplo muito invulgar de empresa privada foi a Companhia das ndias Orientais. Embora
tivesse sido fundada no princpio do sc. XVII como empresa estritamente comercial, no
princpio do sc. XIX tinha-se tornado a governante da ndia, um Estado dentro dum
Estado.
Houve um sector em que a Gr-Bretanha correspondeu sua reputao minimalista. Em
campo algum de se deixou ficar to atrs das demais naes ocidentais como no apoio
pblico educao. At 1870, as nicas escolas disponveis eram geridas por fundaes
privadas ou religiosas, a maior parte das quais cobrava propinas, com excepo das
escolas paroquianas da Esccia. Em resultado disso, metade da populao no recebia
qualquer educao formal. Apenas os ricos recebiam mais que os rudimentos. Esse factor,
mais que qualquer outro, servia para preservar a arcaica estrutura britnica de classes
numa poca de rpidas mudanas sociais e contribuiu para o declnio relativo da primazia
industrial britnica. A Lei de Bases da Educao de 1870 instituiu o apoio do Estado s
escolas privadas e ligadas Igreja j existentes que obedecessem a certos critrios. No
entanto, s em 1891 que a educao se tornou, e em princpio gratuita e universal at
aos 12 anos. Mesmo em 1920, apenas um oitavo da populao elegvel frequentara uma
escola secundria.
No ensino superior, a Inglaterra tambm ficava muito atrs do Continente e dos Estados
Unidos. At serem institudas bolsas de estudo estatais no sc. XX, Oxford e Cambridge
apenas estavam abertas aos filhos dos abastados, sobretudo aristocracia. Por contraste,
a Esccia, com uma populao muito inferior, tinha quatro universidades antigas e
prsperas abertas a todos os candidatos qualificados.
A maioria dos pases continentais tinha longas tradies de paternalismo estatal ou
Estatismo. Em vrios deles, o Estado detinha florestas, minas e mesmo empresas
industriais. No sc. XVIII, medida que a superioridade da tecnologia britnica em
determinadas indstrias se tornou bvia, os Governos patrocinaram esforos de obteno
de acesso a essa tecnologia, pela espionagem ou por outras formas.
A tecnologia em rpido desenvolvimento dos transportes especificamente, a dos
caminhos-de-ferro obrigou todos os governos ao envolvimento. O britnico, fiel sua
tradio minimalista, fez o mnimo, deixando a promoo, a construo e a maior parte
dos pormenores de funcionamento iniciativa privada; mas mesmo o Parlamento Britnico
teve de aprovar legislao de base que permitisse s empresas comprar terras para
servides de passagem e a Lei do Caminho-de-Ferro de 1844 fixou uma srie de normas e
regulamentos, incluindo uma tarifa mxima para passageiros de terceira classe.
Nos outros pases, os Governos interessam-se muito mais pelos caminhos-de-ferro.
Outros pases, se no comearam com redes estatais, mais cedo ou mais tarde
aproximar-se-iam do princpio da propriedade pblica.
Se, em retrospectiva, o sc. XIX parece ser um sculo em que o Governo foi menos
usurpador que em sculos anteriores, ou que o que se seguiu, isso no significa que o
Governo no tenha desempenhado papel algum.

128

129

Cap. XIII
Viso de conjunto da economia mundial no Sculo XX
Estimulada pelo ritmo acelerado da mudana tecnolgica, ferida pelas duas guerras mais
destrutivas da Histria, a economia mundial do sc. XX assumiu dimenses novas e sem
precedentes. E onde estas dimenses foram mais evidentes foi no comportamento
populacional.
Populao
populao da Europa mais que duplicou no sc. XIX, mas a do mundo fora das reas de
colonizao europeia aumentou pouco mais de 20 %. No sc. XX, por outro lado, o
crescimento populacional na Europa desacelerou, enquanto o do resto do mundo acelerou a
taxas sem precedentes. A maior parte desse crescimento ocorreu desde a II Guerra
Mundial.
A causa do formidvel aumento nos nmeros foi o declnio das taxas brutas de
mortalidade, especialmente em pases no ocidentais. As naes ocidentais sofreram uma
transio demogrfica ( de um regime de elevadas taxas de natalidade e mortalidade
para um muito inferior) em finais do sc. XIX e princpio do sc. XX. Factor de maior
importncia contributivo para o declnio da taxa de mortalidade global foi o declnio da
mortalidade infantil (com menos de 1 ano).
Consequncia da maior importncia do declnio das taxas de mortalidade foi um aumento
da esperana mdia de vida. Isto frequentemente medido pelo conceito esperana de
vida nascena, o nmero mdio de anos que as pessoas nascidas num dado ano vivero.
No comeo do sc. XX, este valor situava-se normalmente abaixo de 50, mesmo em pases
avanados.
H uma estrita correlao entre estas estatsticas, em especial as da esperana de vida,
e vrias medidas de bem estar como o rendimento per capita, os nveis nutricionais e os
padres de cuidados de sade. Assim, em pases, com altos rendimentos mdios a
populao, por regra, mais bem alimentada e tem melhor assistncia mdica que a de
pases de rendimentos nitidamente inferiores; consequentemente, as taxas de
mortalidade so inferiores e a esperana de vida correspondentemente maior.
O processo de urbanizao, to marcado na Europa, no sc. XIX, continuou no sc. XX,
espalhando-se a outras regies do mundo. Em naes industriais avanadas, as cidades so
normalmente centros de afluncia, bem como de cultura, uma vez que a produtividade e os
rendimentos so geralmente mais elevados nas ocupaes urbanas que nas ocupaes
rurais. Todavia, isto no necessariamente verdade nas naes do Terceiro Mundo.
Nelas, uma grande proporo dos habitantes urbanos consiste em migrantes
desempregados ou subempregados vindos dos campos e vivendo em miserveis bairros de
lata na orla dos centros citadinos.
O crescimento das cidades deu-se, em primeiro lugar, em resultado da migrao interna,
medida que a populao excedente de reas rurais e pequenas cidades procurava as
melhores oportunidades e a liberdade da vida e seduo citadinas. A migrao
internacional, caracterstica to destacada da histria populacional do sc. XIX, tambm
130

continuou, embora sob circunstncias de algum modo diferentes. A maior parte da


migrao do sc. XIX tinha sido motivada por presses econmicas internas e
oportunidades no estrangeiro. Estes factores mantiveram-se influentes no sc. XX, mas a
opresso poltica (ou a sua ameaa) na sequncia das guerras e revolues tambm
desempenhou um papel de relevo.
O tipo de migrao internacional do sc. XIX atingiu o seu auge nos anos imediatamente
anteriores I Guerra Mundial, principalmente para os Estados Unidos. A depresso dos
anos 30 reduziu drasticamente as oportunidades na Amrica e a II Guerra Mundial
reduziu ainda mais a mar de imigrao, muitos refugiados da devastao dos tempos de
guerra e das novas represses polticas fizeram engrossar o nmero de imigrantes.
O carcter de imigrao tambm mudou em dcadas recentes. Anteriormente, os
imigrantes eram, na sua esmagadora maioria, europeus; hoje muitos mais chegam da sia e
da Amrica Latina.
O carcter de imigrao e emigrao europeia tem-se tambm modificado no sc. XX. No
sc. XIX, a Europa forneceu o grosso dos migrantes internacionais, mas hoje em dia, a
Europa Ocidental tornou-se um abrigo de refugiados polticos e, pelo menos
temporariamente, uma terra de oportunidades para as multides empobrecidas da Europa
Mediterrnica, do Norte de frica e de regies do Mdio Oriente.
A Alemanha Ocidental suportou o mpeto da mar de refugiados, que a princpio pareceu
um fardo pesado; mas, com a reanimao econmica da Europa Ocidental Continental, nos
anos 50 e 60, com a sua grande procura de mo-de-obra ultrapassou a oferta de
refugiados, o fardo mostrou ser uma beno.
Vrios pases nomeadamente a Frana, a Sua, a Blgica, bem como a Alemanha Ocidental,
convidaram trabalhadores hspedes de Portugal, da Espanha, da Itlia, da Grcia, da
Jugoslvia, da Turquia e do Norte de frica para complementarem a sua mo-de-obra
nativa. Na maior parte dos casos, estas migraes foram temporrias, ou assim se
pretendia que fossem, mas tambm levaram a alguma imigrao permanente.

Recursos
O crescimento sem precedentes da populao no sc. XX, bem como a fortuna crescente
de pelo menos uma parte do mundo, resultaram numa procura sem precedentes dos
recursos mundiais.
A economia mundial reagiu razoavelmente bem s exigncias que se lhe fizeram. Deveu-se,
em grande parte, interaco crescente da cincia e da tecnologia com a economia. Os
agrnomos descobriram novas formas de aumentar o rendimento das culturas, os
engenheiros descobriram novas utilizaes para os recursos existentes e, na verdade,
criaram novos recursos a partir dos velhos na forma de produtos sintticos.
Em termos de recurso, o desenvolvimento mais importante no sc. XX tem sido uma
mudana da natureza e das fontes da energia primria.
No sc. XX, o carvo tem sido largamente, embora no completamente, substitudo por
novas fontes de energia, especialmente o petrleo e o gs natural. Embora o petrleo
131

tenha comeado a ser produzido comercialmente no sc. XIX, ele era ento usado
sobretudo para iluminao, e s depois como lubrificante.
O petrleo adquiriu um grande significado geopoltico. Ironicamente, a Europa, embora
abundantemente dotada de carvo, , de entre as maiores massas terrestres, a de menos
reservas de petrleo. Por outro lado, os Estados Unidos, a Rssia, e possivelmente a
China, tm imensos recursos de carvo e petrleo. Foi nos estados Unidos que a produo
do petrleo se comeou a fazer em larga escala.
Apesar de continuarem a ser grandes produtores, os Estados Unidos passaram a ser
importadores lquidos de petrleo. Os pases do Mdio Oriente que circundam o golfo
Prsico so agora, colectivamente, a maior fonte de abastecimento do mercado mundial. A
Rssia tambm grande produtora.

Tecnologia
Em pocas anteriores, a marca do sucesso das sociedades humanas foi a sua capacidade
para se adaptarem aos ambientes. No sc. XX, a marca do sucesso foi a sua capacidade
para manipular o ambiente e adapt-lo s necessidades da sociedade. O meio fundamental
de manipulao e adaptao a tecnologia especificamente a tecnologia baseada na
cincia moderna. Importante causa do ritmo mais acelerado da mudana social no sc. XX,
notria a acelerao do progresso cientfico e tecnolgico.
A histria recente dos transportes e das comunicaes proporcionam um exemplo da
acelerao da mudana tecnolgica. No princpio do sc. XIX, a rapidez das viagens no
tinha mudado significativamente desde o perodo helnico. At inveno do telgrafo
elctrico, a comunicao com distncias apreciveis estava limitada pela velocidade dos
mensageiros humanos.
A base cientfica da indstria moderna resultou em centenas de novos produtos e
materiais. Depois da inveno da seda artificial, em 1898, criaram-se dzias de fibras
txteis artificiais ou sintticas. No sc. XX, os materiais plsticos feitos a partir do
petrleo e doutros hidrocarbonetos substituram a madeira, os metais, as louas de barro
e o papel em milhares de usos que vo desde os pequenos contentores at s mquinas
perfuradoras de alta velocidade. O emprego crescente de energia elctrica e mecnica, a
inveno de novos dispositivos que poupam mo-de-obra e o desenvolvimento de
instrumentos automticos de gesto provocaram alteraes nas condies de vida e
trabalho de maior projeco que a chamada revoluo industrial na Gr-Bretanha.
No princpio do sc. XX, empregavam-se una quantos dispositivos mecnicos rudimentares,
principalmente com fins comerciais, mas a era do computador electrnico s teve incio
aps a II Guerra Mundial. Desde ento, o progresso tem rivalizado com a velocidade a que
opera. Sem ele, muitos outros avanos cientficos, como a explorao do espao, teriam
sido impossveis.
Outro requisito do avano cientfico e tcnico uma considervel disponibilidade de
mo-de-obra especializada ou crebro. No comeo do sc. XX, praticamente todos os
pases ocidentais tinham elevadas taxas de alfabetizao, em forte contraste com as
taxas baixas da maior parte do resto do mundo. O fosso tcnico, cada vez maior entre
132

regies desenvolvidas e subdesenvolvidas do mundo est patente em diferenas de nveis


educacionais, bem como em diferenas de rendimento.
A mera alfabetizao, por muito importante que seja para a iniciao e manuteno do
desenvolvimento econmico, no suficiente para o mundo de alta tecnologia do final do
sc. XX. A capacidade dos indivduos para participarem plena e efectivamente na nova
matriz cientfico-tecnolgica da civilizao quer como cientistas e tcnicos, quer nas suas
super-estruturas comerciais e burocrticas, exige cada vez mais estudos avanados ao
nvel liceal ou universitrio e alm destes. Essa outra razo do fosso cada vez maior
entre naes ricas e pobres.
Na agricultura, ainda hoje a principal fonte de abastecimento da maioria dos produtos
alimentares e matrias-primas do mundo, a produtividade aumentou grandemente nas
naes ocidentais graas s tcnicas cientficas de fertilizao, de seleco de sementes
e criao de gado e de conteno de pestes e utilizao de energia mecnica.
Infelizmente, estas tcnicas ainda no so largamente utilizadas nos pases do Terceiro
Mundo, mantendo-se assim um enorme fosso de produtividade entre pases ricos e pases
pobres.
O aumento da produo de energia foi ainda mais notvel. A maior parte do aumento
verificou-se em regies de colonizao europeia e sob formas ainda embrionrias no
princpio do sculo. A preponderncia da Amrica do Norte (principalmente, nos Estados
Unidos) e da Europa em todos os tipos de electricidade, tanto em 1950 como nos anos 80,
em contraste com as minsculas quotas da frica e da Amrica do Sul.
O petrleo e o gs natural, que representavam no incio do sculo, apenas uma diminuta
fraco da energia total, ultrapassaram o carvo como fonte de energia por volta de
1960, e nos anos 80 ascenderam a mais de 60% da produo mundial total.
O motor de combusto interna, o mais importante consumidor de petrleo, foi uma
inveno do sc. XIX, mas apenas gerou uma revoluo quando foi aplicado aos dois
dispositivos tecnolgicos do sc. XX, o automvel e o avio.
O automvel veio a simbolizar o desenvolvimento econmico do sc. XX da mesma forma
que a locomotiva a vapor simbolizou o do sc. XIX.
A indstria da aviao comercial desenvolveu-se rapidamente nos anos 30, a par da
tecnologia e, nas vsperas da II Guerra Mundial, o servio transatlntico ficou
disponvel.

Instituies
Modificada pela mudana tecnolgica e por alteraes no emprego dos recursos naturais,
pressionada pelo crescimento da populao mundial e alternadamente prejudicada e
aliviada por mudanas polticas fora do mbito da prpria economia, a estrutura
institucional da economia mundial de finais do sc. XX diferiu grandemente do que fora no
princpio do sculo. Mudanas institucionais mais significativas:
- nas relaes internacionais
- o papel do Governo
- natureza e dimenso das empresas
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o papel da educao.

Relaes internacionais
A economia mundial de antes de 1914 foi dominada, literal e figuradamente, pela Europa
(especialmente a Ocidental) e pelos Estados Unidos. A I Guerra Mundial e as suas
concomitantes, as revolues russas de 1917, trouxeram mudanas fundamentais a esta
estrutura. A Rssia Czarista desapareceu, sendo o seu lugar ocupado pela Unio Sovitica,
com uma forma nova de organizao econmica. O Imprio Habsburgo, na Europa
Centro-Oriental, tambm desapareceu, substitudo por vrios Estados nacionais novos ou
alargados, economicamente empobrecidos e instveis. A Alemanha perdeu o seu imprio
ultramarino, bem como uma parte substancial do seu prprio territrio e populao. Os
restantes imprios europeus exploraram as suas colnias com um fervor nacionalista
crescente. O Japo, que antes da guerra tinha um pequeno imprio, alargou-o, e tornou-se
uma importante potncia econmica. A prpria Europa sofreu um declnio da sua quota no
comrcio e nas produes mundiais, principalmente para os Estados Unidos, para os
domnios britnicos e Japo. Por fim, as dcadas de 1920 e 1930 testemunharam a
ascenso das ditaduras fascistas em Itlia, na Alemanha e em vrias outras naes
europeias, tambm elas com novas formas de organizao econmica.
A II Guerra Mundial trouxe consigo uma reorganizao mundial das relaes
internacionais, com importantes consequncias econmicas. A Europa perdeu a sua
hegemonia, tanto na poltica como na economia. Em vez disso, uma rivalidade entre as duas
novas superpotncias, os Estados Unidos e a Unio Sovitica, substituiu a velha contenda
entre as grandes potncias europeias tradicionais. Em consequncia desta rivalidade, a
Europa foi dividida mais clara e decisivamente que nunca entre leste e ocidente: um bloco
do Leste sob domnio sovitico e um grupo ocidental de naes predominantemente
democrticas, a maior parte das quais poltica e economicamente ligadas aos Estados
Unidos.
O Japo devastado pelo bombardeamento americano, que incluiu as duas nicas bombas
atmicas, suportou quase cinco anos de ocupao por foras militares americanas,
praticamente todas as suas principais instituies (com a notvel excepo da dinastia
imperial), emergindo como uma nao verdadeiramente democrtica. A ecloso da Guerra
da Coreia, que coincidiu com a restaurao da soberania japonesa, proporcionou um
poderoso estmulo econmico para o Japo, que o aproveitou muito bem. Numas quantas
dcadas, o Japo tornara-se a segunda maior economia do mundo.
A China, que tinha resistido mais ou menos bem s incurses ocidentais durante mais de
dois sculos, sofreu duas mudanas radicais revolues no sc. XX, bem como dcadas
de guerra civil e internacional. Em 1911, um grupo de jovens reformadores com ideias
ocidentais derrubou a venervel dinastia Tsing (Ching) e tentou criar uma moderna
repblica democrtica. Imediatamente aps a II Guerra Mundial, o Partido Comunista
Chins comeou o seu ataque ao Governo, que acabaria por derrubar em 1949. Durante
alguns anos, os Comunistas chineses aliaram-se Unio Sovitica e tentaram modelar a
sua economia de acordo com a orientao sovitica. Depois de romperem com a Unio
Sovitica em 1960, ensaiaram vrias outras experincias sem sucesso. Pontualmente nos
naos 70, restabeleceriam relaes diplomticas e econmicas com os Esatdos Unidos e
outras naes ocidentais, e comeou uma nova era de desenvolvimento econmico com uma
curiosa amlgama de iniciativa pblica e privada.
134

Algumas instituies internacionais datam do sc. XIX por exemplo, a Cruz Vermelha
Internacional, fundada em Genebra em 1864, e a Unio Postal Universal, criada em 1874 e
com sede em Berna, na Sua -, mas o sculo XX tem sido prolfico na sua criao. Existem
literalmente centenas de organizaes, a maioria das quais de pouco ou nenhum
significado econmico, mas algumas afectam o desempenho da economia mundial de
formas relevantes.
A Sociedade das Naes, criada pelo tratado de Versalhes em 1919, foi ideada por
Woodrow Wilson para garantir a paz mundial e, deste modo, a prosperidade. A recusa do
Senado Norte-Americano em ratificar o tratado e dos estados Unidos em entrarem para
a Sociedade, a par da fraqueza da sua estrutura, condenou-a ao malogro.
Uma das subagncias da Sociedade, a Organizao Internacional do Trabalho (OIT),
sobreviveu Sociedade, e persiste como subagncia das Naes Unidas.
A sucessora da Sociedade as Naes Unidas tem obtido uma marca ligeiramente
melhor na manuteno da paz e tem criado vrias agncias especializadas na resoluo de
assuntos econmicos e afins. Duas delas precederam, na verdade, a criao das Naes
Unidas e tm desempenhado um papel de relevo na economia mundial: o Fundo Monetrio
Mundial (FMI) e o Banco Internacional de Reconstruo e Desenvolvimento (Banco
Mundial) ambas aprovadas numa conferncia em julho de 1944 em Breton Woods no New
Hamsshire, em antecipao da vitria aliada na II Guerra Mundial.
O papel do Governo
Outra importante mudana institucional que afecta todas as naes no sc. XX o papel
muito mais alargado do Governo na economia. O crescimento do Governo est em parte
relacionado com as necessidades financeiras das duas guerras mundiais e com outras
consideraes de defesa nacional mas apenas em parte.
Na Unio Sovitica, e noutras economias ao estilo sovitico, o Governo assumiu total
responsabilidade pela economia atravs dum amplo sistema de planeamento e verificao
econmicos.
Depois da II Guerra Mundial, a maioria dos pases adoptou uma qualquer forma de
planeamento econmico, embora no to abrangente ou compulsivo como o da Unio
Sovitica. Da o rtulo de economias mistas que se tem aplicado s naes da Europa
Ocidental.
A outra grande razo do crescimento do Governo os pagamentos de transferncia
tambm tm razes no final do sc. XIX, mas no alcanou grandes propores antes do
fim da II Guerra Mundial. Na dcada de 1880, Bismarck, o chanceler alemo, introduziu
o seguro obrigatrio de doena e acidentes para trabalhadores e um sistema de penses
muito limitado para os idosos e incapacitados, em grande parte por razes paternalistas.
Estas inovaes foram gradualmente copiadas e alargadas noutros pases, principalmente
aps a I Guerra Mundial; os Estados Unidos, por ex: s adoptaram uma segurana social
alargada (incluindo o subsdio de desemprego) depois das reformas de New Deal, nos anos
30. Depois da II Guerra Mundial, devido a grandes presses polticas, a maior parte dos
estados democrticos alargou em muito os seus sistemas de segurana social e outros
135

pagamentos de transferncia. Por este motivo, tornaram-se conhecidos nalguns sectores


como Estados-Providncia.

As formas de empresa
No princpio do sc. XX, a sociedade annima de responsabilidade limitada, ou empresa
moderna, estava j bem implantada nos principais pases industriais, mas, na maior parte
das vezes, era apenas adoptada em indstrias de grandes dimenses e que necessitavam
de avultados investimentos de capital.
Estas tendncias no emprego da forma societria de organizao tiveram o seu incio nos
Estados Unidos na ltima parte do sc. XIX, mas difundiram-se rapidamente pela Europa
por todo o mundo no sc. XX. O motivo para tanto foi o de permitir s empresas
competirem com sucesso com outro fenmeno de origem norte-americana a empresa
multinacional. As empresas multinacionais no eram uma novidade absoluta, nem eram
exclusivamente norte-americanas o bando dos Mdicis, no sc. XV, sedeado em
Florena, tinha filiais noutros pases -, mas eram relativamente raras at ao sc. XX.
Mo-de-obra sindicalizada
No princpio do sc. XX, o direito dos trabalhadores de se organizarem e negociarem
colectivamente foi reconhecido (por ex: na Gr-Bretanha e na Alemanha ) a mo-de-obra
sindicalizada exercia um poder considervel no mercado de trabalho. Mesmo nesses
pases, a mo-de-obra sindicalizada era uma minoria. Os anos entre as duas guerras
testemunharam um aumento da adeso dos sindicatos nas naes industrializadas e uma
difuso da sindicalizao noutras naes menos desenvolvidas.
Desde meados da dcada de 1950, com o crescimento do sector tercirio a das indstrias
de alta tecnologia, a associao sindical declinou, em termos de percentagem de
mo-de-obra.
Na Europa Ocidental, as tendncias de adeso sindical, embora distintas dos Estados
Unidos, tm sido semelhantes. Diferena significativa, a de que na Europa as
associaes sindicais esto muito mais intimamente identificadas com os partidos
polticos que nos Estados Unidos.
Os nazis aboliram no s os partidos polticos como tambm os sindicatos. Todos os
trabalhadores forma obrigados a tornarem-se membros da Frente do Trabalho, uma
organizao conduzida por elementos do Partido Nazi para assegurar a disciplina laboral.
Em Itlia, na Unio Sovitica e noutros pases totalitrios ocorreram desenvolvimentos
semelhantes. Ao tempo da Revoluo de 1917, os membros das associaes sindicais
russas (que subsistiram ilicitamente no regime czarista) pensaram que seriam chamados
para desempenhar na reforma e reorganizao da economia e da sociedade russas.
Ficaram profundamente decepcionadas quando o Governo se serviu dos sindicatos no
como defensores dos direitos dos trabalhadores mas como instrumentos para impor a
disciplina laboral e partidria.

136

137

Cap. XIV
Desintegrao econmica internacional
As consequncias econmicas da I Guerra Mundial
Antes de 1914, a economia mundial tinha funcionado livre e, no seu todo eficientemente.
Apesar de algumas restries sob a forma de tarifas proteccionistas, monoplios privados
e cartis internacionais, o grosso da actividade econmica, tanto interna como
internacional, foi regulada por mercados livres. Durante a guerra, os governos de todas as
naes beligerantes e os de algumas no beligerantes impuseram contenes directas dos
preos da produo e da fixao da mo-de-obra. Estas contenes estimularam
artificialmente alguns sectores da economia e, do mesmo modo, restringiram
artificialmente outros. Embora a maioria das contenes tivesse sido eliminada no final da
guerra, as relaes anteriores guerra no se restabeleceram nem rpida nem
facilmente.
Um problema ainda mais srio resultou da ruptura do comrcio externo e das formas da
guerra econmica a que os beligerantes a Gr-Bretanha e a Alemanha, em particular
recorreram. Antes da guerra, a Gr-Bretanha, a Alemanha, a Frana e os Estados Unidos,
na qualidade de principais naes industriais e comerciais do mundo, eram igualmente,
entre si, os melhores clientes e principais fornecedores. As trocas comerciais entre a
Alemanha e as demais naes interromperam-se imediatamente, embora os Estados
Unidos, na sua fase neutral, tentassem manter relaes . nisso foram impedidos pelas
aces retaliatrias tanto da Gr-Bretanha como da Alemanha.
Intimamente relacionada com a ruptura do comrcio internacional e com a imposio de
contenes pelos Governos, a perda de mercados externos teve efeitos ainda mais
duradouros. A Alemanha, foi completamente banida dos mercados ultramarinos , sem o
engenho dos seus cientistas e engenheiros, teria sido forada a capitular muito mais cedo
do que o fez. Mesmo a Gr-Bretanha, com o seu domnio dos mares e uma grande marinha
mercante, foi forada a desviar recursos das suas utilizaes correntes para a produo
de guerra. Em 1918, as suas exportaes industriais tinham cado para cerca de metade
do seu nvel de antes da guerra. Consequentemente, as naes ultramarinas comearam a
fabricar para si mesmas ou a comprar a outras naes ultramarinas produtos que
anteriormente adquiriam na Europa. Os Estados Unidos e o Japo, que tinham j
desenvolvido importantes indstrias fabris, que protegeriam, depois da guerra com
tarifas elevadas. Os Estados Unidos tambm aumentaram em muito as suas exportaes
para os pases aliados e neutrais da Europa.
A guerra tambm perturbou o equilbrio da agricultura mundial. Ao aumentar
grandemente a procura de gneros alimentares e de matrias-primas, ao mesmo tempo
que algumas regies deixavam de produzir ou eram banidas dos mercados, a guerra
estimulou a produo, quer em zonas organizadas, como nos Estados Unidos, quer em
reas relativamente virgens, como na Amrica Latina. Isto levou superproduo e
queda dos preos nos anos 20. o trigo, o acar, o caf e a borracha revelaram-se
especialmente vulnerveis.
Alm de perderam mercados externos, as naes beligerantes da Europa sofreram ainda
uma quebra de receitas nos transportes martimos e noutros servios. A marinha
138

mercante alem, completamente paralisada durante a guerra, teve de ser cedida aos
Aliados em pagamento de reparaes de guerra.
O esforo de guerra submarina dos Alemes infligiu pesados danos marinha mercante
britnica, ao passo que os Estados Unidos, com um programa subsidiado de construo
naval em tempo de guerra, se tornaram, pela primeira vez desde a Guerra Civil, grandes
competidores no transporte martimo internacional. Londres e outros centros financeiros
europeus perderam alguma da sua receita na banca, nos seguros e noutros servios
financeiros e comerciais, que, durante a guerra, foram transferidos para Nova Iorque e
para outros pases (Sua, por exemplo).
Outra grande perda provocada pela guerra foi a da recita de investimentos no
estrangeiro. Antes da guerra, a Gr-Bretanha, a Frana e a Alemanha eram os principais
investidores externos. Uma vez que a Gr-Bretanha e a frana importavam mais do
exportavam, a receita proveniente dos investimentos externos ajudava a pagar o
excedente das importaes. Foram ambas obrigadas
a alienar alguns dos seus
investimentos externos para financiar a aquisio de material de guerra de que
necessitavam com urgncia. O valor doutros investimentos diminuiu em resultado da
inflao e de dificuldades monetrias com ela relacionadas. Outros, ainda, sofreram
grandes reveses ou a rejeio mais completa, nomeadamente os avultados investimentos
franceses na Rssia, que o novo poder sovitico se negou a reconhecer.
Os investimentos da Alemanha em pases beligerantes foram confiscados durante a
guerra e, subsequentemente, todos consignados a pagamentos de reparao. Os Estados
Unidos, por outro lado, passaram de devedores lquidos a credores lquidos em
consequncia do seu enorme excedente de exportao e dos avultados emprstimos aos
Aliados.
A inflao provocou uma desarticulao final nas economias nacionais e internacionais. As
presses das finanas de guerra foraram todos os beligerantes (e alguns no
beligerantes), com excepo dos Estados Unidos, a sarem do padro-ouro, que servira no
perodo de antes da guerra para estabilizar, ou pelo menos sincronizar, os movimentos de
preos. Todos os beligerantes recorreram a emprstimos em larga escala e emisso de
papel-moeda para financiarem a guerra. Isto provocou uma subida dos preos, embora
nem todos tenham subido na mesma proporo. A grande disparidade nos preos e,
consequentemente, nos valores das moedas dificultou a retomada do comrcio
internacional, igualmente provocando graves repercusses sociais e polticas.
Consequncias econmicas da paz
A Paz de Paris, como ficou conhecido o acordo ps-guerra, em vez de tentar resolver os
graves problemas econmicos causados pela guerra, acabou por exacerb-los. Os
negociadores da paz no pretenderam que isso sucedesse; pura e simplesmente, no
conseguiam avaliar as realidades econmicas.
Dos tratados de paz resultaram duas grandes categorias de dificuldade econmica:
- o crescimento do nacionalismo econmico
- problemas monetrios e financeiros
os tratados da paz no foram os nicos culpados de ambas as dificuldades, mas a ambas
acrescentaram problemas, em vez de os minorarem.
139

O Tratado de Versalhes com a Alemanha, restituiu Frana e autorizou a ocupao


francesa do Vale do Sarre, rico em carvo, durante 15 anos. Concedeu recentemente
recriada Polnia a maior parte da Prssia Ocidental e uma parte da Silsia Superior, rica
em minrios. As suas colnias em frica e no Pacfico j tinham sido ocupadas pelos
aliados (incluindo o Japo), que viram confirmadas as suas posses.
Alm disso, a Alemanha teve:
- de entregar a sua marinha de guerra
- aceitar restries s suas foras armadas
- aceitar a ocupao aliada da Rennia durante 15 anos
- vrias outras condies danosas ou meramente humilhantes
A mais humilhante de todas foi a famosa clusula de culpa da guerra. Artigo 231
John Maynard Keynes, um conselheiro econmico da delegao britnica conferncia da
paz, ficou to perturbado, que se demitiu das suas funes e escreveu um best-seller As
consequncias Econmicas da Paz em que previa consequncias terrveis, no apenas para
a Alemanha mas para toda a Europa, a menos que as clusulas de reparao fossem
revistas. Embora o raciocnio de Keynes tenha sido contestado, o curso posterior dos
acontecimentos pareceu apoiar a sua predio.
desmembramento do Imprio Austo-Hngaro nas ltimas semanas da guerra resultou
em dois novos Estados, a ustria e a Hungria. A Checoslovquia, criada a partir de antigas
provncias austracas e hngaras, e a Polnia, recriada de antigas terras austracas,
alems e (principalmente) russas, tambm se tornaram novos Estados-Nao. A Srvia
obteve as provncias eslavas meridionais da ustria-Hungria e uniu-se ao Montenegro para
se tornar a Jugoslvia. A Romnia, aliada s potncias ocidentais, obteve muito territrio
da Hungria, ao passo que a Bulgria, um inimigo vencido, perdeu terra para a Grcia, para
a Romnia e para a Jugoslvia. A Itlia ficou com Trieste, o Trentino e o Tirol Meridional
Austraco, de lngua alem.
O nacionalismo econmico no se limitou aos novos Estados que emergiram da
desagregao de imprios. Durante a sua guerra civil, a Rssia simplesmente desapareceu
da economia internacional. Quando reemergiu sob o regime sovitico, as suas relaes
econmicas foram conduzidas duma forma completamente diferente de qualquer outras
anteriormente utilizada. O Estado tornou-se o nico comprador e vendedor no comrcio
internacional. Apenas comprava e vendia o que os seus governantes polticos consideravam
ser estrategicamente necessrio ou conveniente.
Um nacionalismo econmico to exagerado produziu o oposto ao que os seus formuladores
pretendiam nveis de produo e rendimentos inferiores, e no superiores. As
consequncias adversas deste neomercantilismo, nome dado a tais polticas, no cessaram
com a aplicao das medidas legislativas. Cada nova medida de restrio provocava
retaliao doutras naes cujos interesses eram atingidos.
As desordens monetrias e financeiras causadas pela guerra e agravadas pelos tratados
da paz acabariam por levar a um completo colapso da economia internacional.
A Gr-Bretanha tinha abandonado o padro-ouro em 1914 como medida oramental de
guerra, como centro indisputado dos mercados financeiros mundiais, fizeram-se sentir
140

fortes presses para um rpido regresso ao padro-ouro, a fim de evitar uma acrescida
eroso, iniciada durante a guerra, da sua primazia financeira. Sob o sistema de antes da
guerra, a libra equivalia a 4,86 dlares, mas os Estados Unidos tinham permanecido no
padro-ouro durante toda a guerra. A Gr-Bretanha tinha uma taxa de inflao superior
dos Estados Unidos.
Em 1925, o ministro das Finanas Winston Churchill, que antes tinha trocado a sua
lealdade aos Liberais pelos Conservadores, resolveu fazer regressar a Gr-Bretanha ao
padro-ouro prioridade do anteguerra. Para manter a indstria britnica competitiva,
era necessria uma queda dos preos de aproximadamente 10 %, o que por sua vez exigiu
uma descida equivalente dos salrios. O efeito global foi uma redistribuio do
rendimento custa dos trabalhadores e a favor dos que viviam de rendimentos fixos.

Quando confrontados com um corte de salrios em resultado do regresso ao padro-ouro


os mineiros entraram em greve em 1 de Maio de 1926 e persuadiram muitos outros
sindicatos a juntarem-se-lhe no que deveria ser uma greve geral, mas a greve s durou 10
dias, acabando com a derrota dos sindicatos. Por curta que fosse, a greve geral deixou um
legado amargo da diviso e dio de classes que dificultou ainda mais uma aco nacional
concertada contra os problemas internos e internacionais.
Apesar dos problemas da Gr-Bretanha, a maior parte da Europa prosperou no final dos
anos 20. Durante cinco anos, de 1924 a 1929, parecia que a normalidade tinha de facto
regressado. A maioria dos pases, particularmente os Estados Unidos, a Alemanha e a
Frana, viveu um perodo de prosperidade. Porm, a base dessa prosperidade era frgil e
dependia do continuado fluxo voluntrio de fundos da Amrica para a Alemanha.
A Grande Depresso, 1929-33
Ao contrrio da Europa, os Estados Unidos emergiram da guerra mais fortes que nunca.
Embora tenham vivido, a par da Europa, uma depresso aguda em 1920-21, a queda
revelar-se-ia breve, e durante quase uma dcada a sua economia crescente sofreu apenas
pequenas flutuaes.
No final do Vero de 1929, a Europa comeava j a sentir a tenso da interrupo dos
investimentos americanos no estrangeiro, e mesmo a economia americana tinha deixado
de crescer. Na Europa, a Gr-Bretanha, a Alemanha e a Itlia estavam j no meio duma
depresso. Mas, com os preos das aces em alta permanente, os investidores
americanos e os supervisores pblicos pouca importncia deram a estes sinais
pertubadores.
Em 24 de Outubro de 1929 - a Quinta-Feira Negra da histria financeira
norte-americana, seguiu-se-lhe outra onda de vendas em 29 de Outubro, a Tera-Feira
Negra e continuou a cair. A retirada de capital da Europa, continuou ao longo de 1930,
provocando uma presso intolervel em todo o sistema financeiro. Os mercados
financeiros estabilizaram, mas os preos das mercadorias eram baixos e continuavam em
queda, transmitindo a presso a produtores como a Argentina e a Austrlia.

141

A derrocada do mercado bolsista no foi a causa da depresso que tinha j comeado,


tanto nos Estados Unidos como na Europa mas foi um sinal evidente de que a depresso
se estava a instalar.
O comrcio internacional caiu drasticamente entre 1929 e 1932, induzindo quedas
semelhantes, embora menos drsticas, na produo fabril, no emprego e no rendimento
per capita.
Uma caracterstica maior das decises de poltica econmica de 1930-31 tinha sido a sua
aplicao unilateral: as decises de suspender o padro-ouro e de impor tarifas e
contingentes tinham sido tomadas por governos nacionais sem consulta ou acordo
internacional e sem considerarem as repercusses nem as reaces das partes afectadas.
Isto foi em grande parte responsvel pela natureza anrquica da desordem que se seguiu .
ltimo grande esforo a fim de garantir a cooperao internacional para acabar com a
crise econmica foi a Conferncia Monetria Mundial de 1933. Oficialmente proposta pela
Sociedade das Naes em Maio de 1932 e adoptada por resoluo na Conferncia de
Lausana em Julho desse ano, a ordem de trabalhos da conferncia previa acordos para
restaurar o padro-ouro, reduzir as pautas aduaneiras e os contingentes de importao e
incrementar outras formas de cooperao internacional. O papel dos estados Unidos,
ento envolvidos numa eleio presidencial, numa tal conferncia foi universalmente tido
por essencial.
Roosevelt foi investido no auge da depresso; um dos seus primeiros actos oficiais foi a
decretao de 8 dias de feriado bancrio, para dar ao sistema bancrio tempo para se
reorganizar, e a maior parte das medidas dos famosos cem dias envolveu aces de
emergncia para fortalecimento da economia interna.
Quando a conferncia se efectuou em Londres, em Junho, Roosevelt fez saber que a
primeira responsabilidade do Governo Norte-Americano era a recuperao da
prosperidade interna e que no poderia participar em quaisquer compromissos
internacionais que interferissem com essa tarefa. Desanimados, os delegados
conferncia escutaram uns quantos discursos sem qualquer importncia e suspenderam os
trabalhos em Julho sem tomarem qualquer medida significativa. Uma vez mais, a
cooperao internacional tinha falhado.
As consequncias a longo prazo da depresso tambm merecem referncia. Entre elas
encontravam-se um crescimento do papel do Governo na economia, uma mudana gradual
nas atitudes em relao poltica econmica (a chamada revoluo Keynesiana) e os
esforos de pases da Amrica Latina e de alguns outros do Terceiro Mundo para
desenvolverem indstrias orientadas para a substituio das importaes. A depresso
tambm contribuiu, atravs do sofrimento e inquietao que provocou, para a ascenso de
movimentos polticos extremistas, tanto da esquerda como da direita, nomeadamente na
Alemanha, contribuindo, indirectamente, para o germinar da II Guerra Mundial.
Tentativas rivais de reconstruo
Frankelin Roosevelt, durante os quatro anos do seu primeiro mandato, o volume de
legislao ultrapassou o de qualquer administrao anterior. Lidou, sobretudo com a
recuperao econmica e a reforma social nos sectores da agricultura e da banca, com o
142

sistema monetrio, os mercados de ttulos, o trabalho, a segurana social, a sade, a


habitao, os transportes, as comunicaes, os recursos naturais na verdade, com todos
os aspectos da economia e da sociedade americanas.
O acto legislativo mais caracterstico de todo o perodo talvez tenha sido a Lei da
Reconstruo Industrial Nacional. Instituiu uma Administrao de Reconstruo Nacional
(ARN) para supervisionar a preparao, por representantes da prpria indstria, de
cdigos de concorrncia leal para cada indstria. Era um sistema de planeamento
econmico privado (autogoverno industrial) com superviso governamental, para
proteger o interesse pblico e garantir o direito de os trabalhadores se organizarem e
reivindicarem colectivamente.
Nenhuma nao ocidental sofreu mais coma a guerra que a Frana. A maioria dos
combates na Frente Ocidental tinha ocorrido na sua regio mais rica. Mais aterradora foi
a perda de vidas, por isso no surpreendente que a Frana exigisse Alemanha que
pagasse pela guerra.
Contando com as reparaes alems para pagar os custos, o Governo Francs iniciou
imediatamente um programa alargado de reconstruo fsica nas regies danificadas pela
guerra que teve o efeito incidental de estimular a economia para novos mximos de
produo. O franco desvalorizou-se mais nos primeiros sete anos da paz que durante a
guerra. Percebendo que os alemes no podiam ser obrigados a pagar, um gabinete de
coligao constitudo por seis antigos primeiro-ministros estabilizou o franco em 1926 a
cerca de um quinto do seu valor de antes da guerra, recorrendo a drsticas opes
econmicas e a firmes aumentos nos impostos. Esta soluo foi mais satisfatria que
qualquer outra das solues extremas adoptadas pela Gr-Bretanha e pela Alemanha, mas
ignorou quer a classe dos que viviam de rendimentos fixos, que perdeu cerca de quatro
quintos do seu poder de compra com a inflao quer as classes operrias, que suportaram
a maior parte do fardo da agravao fiscal. Assim, como na Alemanha, a inflao
contribuiu para o crescimento do extremismo tanto direita como esquerda.
O franco quando se estabilizou, estava subvalorizado em relao a outras moedas
importantes. Isso estimulou as exportaes, entravou as importaes e conduziu a um
influxo de ouro. Assim, a depresso atacou a Frana mais tarde que os outros pases no
antes de 1931 e foi talvez menos severa, mas foi de maior durao.
Como acontecera noutros pases, a depresso deu origem a protestos sociais e a uma nova
onda de organizao extremistas. O governo da Frente Popular nacionalizou o Banco de
Frana e os caminhos-de-ferro e aplicou uma srie de medidas de reforma laboral, como
sejam o mximo de 40 horas de trabalho por semana, a arbitragem necessria de litgios
laborais e frias pagas aos trabalhadores da Indstria.
No problema mais vasto da recuperao econmica, a frente Popular no teve mais
sucesso que os Governos anteriores, franceses e estrangeiros, tinham tido, e cindiu-se em
1938, quando os assuntos externos dominavam cada vez mais o universo poltico.
Na Europa Central e Oriental, e tambm em Espanha, os desenvolvimentos polticos a
ascenso das ditaduras fascistas obscureceram os fenmenos puramente econmicos;
mas mesmo aqueles tinham os seus aspectos econmicos. A primeira ditadura foi a de
Itlia. Benito Mussolini foi legitimamente empossado em 1922, mas rapidamente
143

consolidou o seu poder com mtodos totalitrios. Para acomodar os fundamentos do seu
regime, Mussolini contratou o filsofo Giovanni Gentile para prover a uma racionalizao
do Fascismo, que foi ento publicitada como a prpria filosofia de Mussolini.
O Fascismo:
- Glorificava o uso da fora
- Tinha a guerra pela mais nobre das actividades humanas
- Denunciava o liberalismo, a democracia, o socialismo e o individualismo
- Tratava o bem-estar material com desdm
- Considerava as desigualdades humanas no apenas inevitveis como desejveis.
Acima, de tudo deificava o Estado como a encarnao suprema do esprito humano.
Como tentativa da reconstruo total da sociedade, o Fascismo necessitava duma forma
distinta de organizao econmica. Mussolini criou o Estado Corporativo, uma das mais
publicitadas e menos bem sucedidas inovaes do seu regime.
Em princpio o Estado Corporativo era a anttese tanto do Capitalismo como do socialismo.
Embora permitisse a propriedade privada, os interesses quer de proprietrios quer de
trabalhadores estavam subordinados aos interesses mais elevados da sociedade no seu
todo tal como era representada pelo Estado. Na prtica, e se que as corporaes
funcionaram de todo agiram sobretudo como sindicatos patronais capitalistas cujo
propsito era o aumento dos rendimentos dos homens de negcios e dos administradores
do partido, custa dos trabalhadores e consumidores.
Mais bem sucedida que a Itlia no combate depresso, a Alemanha Nazi, foi a primeira
grande nao industrial a alcanar a recuperao total. Desenvolveu o primeiro sistema
moderno de auto-estradas e fortaleceu e expandiu grandemente as suas indstrias, o que
lhe conferiu uma vantagem decisiva sobre os seus inimigos nos primeiros anos da II
Guerra Mundial.
Ao contrrio do regime totalitrio da Rssia, os Nazis no recorreram nacionalizao
total da economia (embora a administrao das empresas confiscadas aos Judeus fosse
frequentemente entregue a membros do partido); apoiam-se na coero e na autoridade
para alcanarem os seus objectivos.
Um dos principais objectivos econmicos dos Nazis foi o de tornar a economia alem
auto-suficiente em caso de guerra. No esqueceram os efeitos devastadores do bloqueio
aliado durante a I Guerra Mundial e quiseram ficar imunes a esse tipo de dificuldades no
futuro. A poltica de auto-suficincia tambm determinada a natureza das relaes
comerciais alems com outras naes.
A Espanha, tendo evitado o envolvimento na I Guerra Mundial, escapou a muitos dos
problemas e dilemas colocados a outros pases europeus. A sua indstria beneficiou
inclusivamente da procura em tempo de guerra, mas era ainda uma nao
predominantemente agrria, prejudicada por uma agricultura de baixa produtividade.
Durante a ditadura de Miguel Primo de Rivera, entre 1923 e 1930, a economia participou
na prosperidade internacional da poca, mas a depresso que se seguiu foi factor
determinante da queda da monarquia e do estabelecimento da II Repblica, em 1931. O
clima internacional desses anos no foi muito favorvel s reformas que os Republicanos
visavam empreender. Em 1936, o general Francisco Franco iniciou uma guerra civil
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sangrenta e destrutiva que terminou com o derrube da repblica em 1939 e a instituio


dum regime autrquico nalguns aspectos semelhante aos da Itlia Fascista e da Alemanha
Nazi, mas sem a tecnologia avanada desta ltima.
As revolues russas e a Unio Sovitica
A Rssia Imperial entrou na I Guerra Mundial na expectativa de uma rpida vitria sobre
os Imprios Centrais. Essa iluso depressa se desvaneceu e, medida que a guerra se
arrastava, os tradicionais flagelos russos, a ineficincia e a corrupo, cobraram os seus
crditos. No comeo de 1917, a economia estava destruda. No incio de Maro, greves e
motins eclodiram em Petrogrado ( o novo nome de Petersburgo). No 12 de Maro, aos
chefes dos grevistas e dos soldados juntaram-se-lhe representantes de vrios partidos
socialistas num soviete (conselho) de Delegados dos Trabalhadores e dos Soldados. No
mesmo dia, uma comisso da Duma (parlamento) decidiu formar um governo provisrio e,
em 15 de Maro, conseguiu a abdicao do Czar. Assim terminou o longo reinado dos
Romanov, numa revoluo curta, quase sem chefes e praticamente sem derramamento de
sangue.
O Governo Provisrio era uma mistura heterognea de aristocratas, intelectuais e
parlamentares. O novo regime proclamou imediatamente a liberdade de expresso, de
imprensa e de religio, anunciou que empreenderia a reforma social e a redistribuio da
terra e prometeu reunir uma assembleia constituinte para determinar a forma
permanente de governo da Rssia. Tambm tentou continuar a guerra contra a Alemanha;
isso revelar-se-ia a sua desgraa.
Lenine, o chefe da faco bolchevique dos partidos socialistas russos, que tinha passado a
maior parte da sua vida adulta no exlio, regressou a Petrogrado com a conivncia do
Governo Alemo, que esperava que ele contribusse para a agitao social e para o caos
poltico. Lenine assumiu rapidamente o seu domnio no Soviete de Petrogrado e levou a
cabo uma incansvel campanha contra o Governo Provisrio.
Revoluo de Outubro seguiram-se quatro anos de lutas e amarga guerra civil. Os
Bolchevistas, que agora se chamavam a si mesmos comunistas, introduziram uma poltica
drstica designada Comunismo de Guerra. Implicava a nacionalizao da economia urbana,
o confisco e a distribuio de terras aos camponeses e um novo sistema jurdico. A sua
caracterstica mais significativa foi, a sua introduo dum governo de partido nico, a
ditadura do proletariado com Lenine frente.
Pouco depois da Revoluo de Outubro, o Governo acedeu exigncia de independncia da
Finlndia. Embora tenha acedido s exigncias dos estados blticos da Estnia, da
Litunia e da Letnia, resistiu s da Ucrnia, da Transcaucsia e doutras regies. Em
1922, Lenine decidiu criar uma federao, pelo menos de nome contra o conselho do seu
especialista nas questes das nacionalidades, o georgiano naturalizado russo Jos
Estaline. Em 30 de Dezembro de 1922 nasceu a Unio das Repblicas Socialistas
Soviticas (URSS).
Confrontado com a estagnao econmica e a possibilidade duma grande revolta
camponesa, Lenine inverteu radicalmente a sua aco com a chamada Nova Poltica
Econmica (NEP), um compromisso com princpios capitalistas da economia que Lenine
considerou um passo atrs para seguir um frente. Mas os chamados pilares dominantes
145

da economia permaneceram na posse e sob o domnio do Estado. A NEP tambm inclua um


vigoroso programa de electrificao, a criao de escolas tcnicas para engenheiros e
gestores industriais e a criao duma organizao mais sistemtica dos sectores estatais
da economia. Apesar de algumas dificuldades acrescidas com os camponeses, a produo
aumentou tanto na indstria como na agricultura, e, por volta de 1926 a 1927, os nveis de
produo do anteguerra tinham sido substancialmente recuperados.
Em 1928, o domnio de Estaline sobre o parido e sobre o pas era praticamente total. Em
1929, assim que passou a dominar firmemente o aparelho do partido e dos orgos do
Estado, lanou o primeiro dos planos quinquenais. A este acontecimento chama-se, por
vezes a segunda revoluo bolchevique.
Todos os recursos do Governo Sovitico foram directamente ou indirectamente
empregados nesses esforo. Para assuntos puramente tcnicos, a Comisso do
Planeamento Estatal (Gosplan) tinha a responsabilidade genrica da formulao de planos,
definio de objectivos de produo e emisso de directivas s diversas agncias
subsidirias. Sem atender a custos, lucros ou preferncias dos consumidores, o
mecanismo de planeamento substitui o mercado.
Os objectivos do I Plano Quinquenal foram oficialmente declarados cumpridos decorridos
apenas quatro anos e trs meses. Na verdade, o plano estava longe de ser um completo
sucesso. Apesar de em alguns sectores da indstria e da produo terem aumentado
prodigiosamente, a maior parte das indstrias no tinham conseguido atingir as suas
quotas, que tinham sido irrealisticamente elevadas a uma alta fasquia.
Em 1933, o Governo inaugurou o II Plano Quinquenal, no qual se deveria dar nfase aos
bens de consumo. Apesar de grandes aumentos na produo industrial, o pas manteve-se
essencialmente agrrio. Uma particularidade notvel do II Plano Quinquenal deu-se em
1936-37 a Grande Purga. Milhares de pessoas, desde trabalhadores no qualificados at
importantes chefes partidrios e militares, foram levados a julgamento (ou executados
sem julgamento) por alegados crimes que iam da sabotagem espionagem e traio.
Naturalmente, isto teve um efeito significativo na produo.
O III Plano Quinquenal, lanado em 1938, foi interrompido pela invaso alem de 1941, e a
Unio Sovitica recaiu em algo semelhante ao Comunismo de Guerra.
Aspectos econmicos da II Guerra Mundial
Verdadeira guerra global, envolveu directa ou indirectamente as populaes de todos os
continentes e de quase todos os pases do mundo. Ao contrrio da sua antecessora, que
tinha sido antes de mais, uma guerra de estratgia, esta foi uma guerra de evoluo em
terra, no ar e no mar.
As capacidades econmicas e, em especial, industriais dos beligerantes adquiriram uma
nova importncia. Em ltima anlise, a linha de produo tornou-se to importante como
alinha de fogo. A derradeira arma secreta dos vitoriosos foi a enorme capacidade
produtiva da economia americana.
Os prejuzos materiais foram muito superiores aos da I Guerra Mundial, em grande
medida devido aos bombardeamentos areos. As infra estruturas de transportes,
especialmente caminhos-de-ferro e portos e docas revelaram-se alvos tentadores.
146

Todos os combatentes recorreram guerra econmica, uma expresso nova para uma
velha poltica. No fim da guerra, o cenrio econmico era, na Europa, extremamente
desolador. Em 1945, a produo industrial e agrcola foi de metade, ou menos, da que
tinha sido em 1938. Alm dos prejuzos materiais e da perda de vidas humanas, milhes de
pessoas tinham sido desenrazadas e afastadas das suas famlias e outros milhes ainda
enfrentavam a perspectiva da fome. Para piorar as coisas, o quadro institucional da
economia tinha sido profundamente danificado. A reconstruo no iria ser tarefa fcil.

147

148

Cap. XV
Reconstruindo a economia mundial
No fim da guerra, a Europa estava prostrada, quase paralisada. Todos os pases
beligerantes excepto a Gr-Bretanha e a unio Sovitica tinham sofrido derrota militar e
ocupao inimiga. Apenas os poucos pases neutrais europeus escaparam aos prejuzos
directos, mas mesmo eles sofreram de muitas carestias provocadas pela guerra.
O auxlio chegou por dois canais principais, sobretudo com origem na Amrica:
- medida que as foras aliadas avanavam pela Europa Ocidental no Inverno e
Primavera de 1944-45, distriburam raes de emergncia e medicamentos
populao civil em risco, tanto inimiga como libertada.
- O outro canal foi a Administrao das Naes Unidas para Auxlio e reconstruo
(ANUAR). Os Estados Unidos suportaram mais de dois teros dos custos, outros
membros das Naes Unidas o restante.
Depois de 1947, o trabalho da ANUAR foi continuado pela Organizao Internacional dos
Refugiados, pela Organizao Mundial de Sade e por outras agncias especializadas das
Naes Unidas, bem como agncias nacionais voluntrias e oficiais.
Em contraste com s Europa, os Estados Unidos emergiram da guerra mais fortes que
nunca. O mesmo se passou, em menor grau, com o Canad e as demais naes da
Commonwealth e vrios pases da Amrica Latina. Poupados aos prejuzos directos da
guerra, as suas indstrias e agricultura beneficiaram de grande procura em tempo de
guerra, o que permitiu a utilizao total da sua capacidade, modernizao tecnolgica e
expanso.
Apesar das dificuldades que a inflao trouxe a quem vivia de rendimentos fixos, ela
manteve as indstrias a trabalhar e permitiu aos estados Unidos alargarem a necessria
ajuda econmica reconstruo da Europa e doutras regies devastadas pela guerra e
flageladas pela pobreza.
Planeamento da economia do ps-guerra
Uma tarefas mais urgentes que esperavam os povos europeus depois das suas
necessidades de sobrevivncia foi a da restaurao da lei, da ordem e da administrao
pblica normais.
A prpria magnitude do esforo de reconstruo apontou para um papel bem mais
importante para o Estado na vida econmica e social que o que fora caracterstico do
perodo anteguerra.
A nvel internacional, o planeamento do ps-guerra, tinha comeado durante a prpria
guerra. Em Agosto de 1941, Frankelin Roosevelt e Winston Churchill assinaram a Carta do
Atlntico, que comprometia os seus pases (e, subsequentemente, outros membros das
Naes Unidas) a empreenderem a reconstruo dum sistema multilateral de comrcio
mundial na vez do bilateralismo dos anos 30. Claro que foi apenas uma declarao de
intenes e no obrigou a quaisquer aces concretas; mas pelos menos, foi uma
declarao de boas intenes.
149

Em 1944, numa conferncia internacional na estncia de Bretton Woods, no


Newhampshire, na qual os delegados americanos e britnicos tiveram os principais papis,
foram lanadas as bases de duas grandes instituies:
- O Fundo Monetrio Internacioal (FMI) seria responsvel pela gesto da estrutura
de taxas de cmbio entre as vrias moedas mundiais e tambm pelo financiamento
de desequilbrios a curto prazo das balanas de pagamento.
- O Banco Internacional de Reconstruo e Desenvolvimento (BIRD), tambm
conhecido como Banco Mundial, concederia emprstimos a longo prazo para a
reconstruo das economias devastadas das naes mais pobres do mundo. Estas
duas instituies no se tornariam operacionais antes de 1946 e, por vrios
motivos, no foram completamente eficazes durante vrios anos; mas pelo menos
tinha-se tomado uma iniciativa no sentido de reconstruiu a economia mundial.
Os conferencistas de Bretton Woods tambm consideraram a criao duma Organizao
Internacional do Comrcio (OIC) que formularia regras de reciprocidade entre as naes.
Foram efectuadas mais conferncias com este fim, mas o melhor que se conseguiu foi um
Acordo Geral sobre Pautas Aduaneiras e Comrcio (GATT), assinado em Genebra em
1947.
O Plano Marshall e milagres econmicos
Em 5 de Junho de 1947, o general George C. Marshall, que fora nomeado secretrio do
Estado Norte-Americano pelo presidente Truman, proferiu uma alocuo de investidura
na Universidade de Harvard em que anunciou que, se as naes da Europa apresentarem
um pedido unificado e coerente de ajuda, o governo dos Estados Unidos daria uma
resposta favorvel. Foi esta a origem do Plano Marshall.
Representantes de 16 naes reuniram-se em Paris em 12 de Julho de 1947,
autodesignando-se Comit de Cooperao Econmica Europeia (CCEE). Dele faziam parte
todas as naes democrticas da Europa Ocidental (e a Islndia), mesmo as neutrais
Sua e Sucia, bem como a ustria (ainda sob ocupao militar), o no democrtico
Portugal, a Grcia e a Turquia. A Finlndia e a Checoslovquia mostraram-se interessadas
em participar, mas foram contidas pela Unio Sovitica; nem a unio Sovitica nem
qualquer outro pas do Leste da Europa se fizeram representar. A Espanha de Franco no
foi convidada e a Alemanha, ainda sujeita a ocupao militar, no tinha governo para se
ver representada.
A Administrao Truman lanou um forte programa de persuaso com esse fim, e, na
Primavera de 1948, o Congresso aprovou a Lei da Ajuda Externa, que criou o Programa da
Reconstruo Europeia (PRE), que seria gerido pela Administrao de Cooperao
Econmica (ACE). Depois da deliberao do Congresso dos Estados Unidos, o CCEE
converteu-se na Organizao Europeia de Cooperao Econmica (OECE), que foi
responsvel, juntamente com a ACE, pela afectao da ajuda americana. Os membros da
OECE tambm tiveram de constituir fundos de contrapartida nas suas prprias moedas, a
serem atribudas sob o consentimento da ACE.
A Conferncia de Potsdam tinha aceite o abate de armamentos alemes e doutras
indstrias pesadas (j iniciado pelos Russos), reparaes aos vitoriosos e s vtimas da
agresso nazi, rgidas limitaes capacidade produtiva alem e um vigoroso programa de
150

desnazificao, incluindo o julgamento de dirigentes nazis como criminosos de guerra. Na


verdade, apenas o ltimo objectivo foi cumprido tal como se tinha pretendido
inicialmente.
Assim como o Zollerein serviu como percursor do Imprio Alemo, a unificao econmica
das zonas ocidentais de ocupao delineou a futura Repblica Federal da Alemanha.
Para estimularem a recuperao econmica nas suas zonas, as potncias ocidentais
efectuaram uma reforma da moeda alem em Junho de 1948, substituindo os
desvalorizados e desprezados Reichmarks nazis por marcos alemes numa proporo de 1
marco novo por cada 10 marcos antigo. reaco imediata e esmagadora, chamou-se
milagre econmico.
A Unio Sovitica, que no tinha sido consultada sobre a reforma monetria e que
considerava uma infraco ao acordo de Postdam (o que de facto era), retaliou fechando
todas as ligaes rodovirias e ferrovirias entre as zonas ocidentais de ocupao e
Berlim Ocidental.
Entretanto, a Alemanha Ocidental estava a ser integrada no Programa de Reconstruo
Europeia. De incio, em 1948, o auxlio s zonas ocidentais de ocupao foi recebido e
distribudo pelo governo militar americano. Posteriormente, os estados da Alemanha
Ocidental foram autorizados a eleger representantes para uma conveno constitucional,
e, em Maio de 1949, nasceu a Repblica Federal da Alemanha. Em Setembro, retirou o
bloqueio a Berlim.
Com a Alemanha Ocidental agora perfeitamente integrada na OECE e no Plano Marshall, a
recuperao econmica da Europa Ocidental podia considerar-se completa. O Plano
Marshall chegou ao fim em 1952; tinha superado as expectativas de vrios dos seus
participantes, e mesmo as de alguns dos seus criadores. Para l do facto de a Europa
Ocidental ter no s recuperado como excedido nveis de produo do anteguerra, a
OECE e outras instituies recm-criadas mantiveram-se e estimularam a economia a
novos extremos.
Uma das mais importantes dessas novas instituies foi a Unio Europeia de Pagamento
(UEP). Este engenhoso dispositivo permitiu um comrcio multilateral livre dentro da OECE
Os resultados foram espectaculares. Sensivelmente nas duas dcadas que se seguiram
formao da UEP, o comrcio mundial cresceu a uma taxa anual mdia de 8%, a mais
elevada da Histria com excepo de alguns anos que se seguiram aos tratados comerciais
da dcada de 1860.
A OECE metamorfoseou-se na Organizao de Cooperao e Desenvolvimento Econmico
(OCDE) qual aderiram os Estados Unidos e o Canad (e, mais tarde, o Japo e a
Austrlia): uma organizao de pases industriais avanados para coordenar a ajuda a
pases subdesenvolvidos, promover acordo sobre polticas macroeconmicas e debater
outros problemas de interesse comum.
O termo milagre econmico foi aplicado pela primeira vez ao notvel arranque do
crescimento da Alemanha Ocidental aps a reforma monetria de 1948. foi ento notado
que vrias naes nomeadamente a Itlia e o Japo, tinham taxas de crescimento to ou
mais altas que a alem.
151

A ajuda americana desempenhou um papel crucial no incio da recuperao. Da em diante,


os Europeus mantiveram-na com elevados nveis de poupana e investimento.
As economias europeias tinham estagnado durante toda uma gerao. Alm de terem
perdido o seu incremento potencial de crescimento, apenas dispunham de equipamento
obsoleto e estavam muito atrs dos Estados Unidos em progresso tecnolgico. Assim, a
modernizao tecnolgica acompanhou o chamado milagre econmico, para o que foi
importante factor contributivo.
Os sistemas econmicos da Europa Ocidental do ps-guerra estavam igualmente longe do
antiquado capitalismo estereotipado do sc. XIX e das economias de doutrina socialista
da Europa do Leste. Nas economias mistas ou de Estado-providncia, que se tornaram
caractersticas das democracias ocidentais, o Governo assumiu as tarefas de promoo da
estabilidade global, dum clima favorvel ao crescimento e da proteco mnima aos
economicamente dbeis e desprivilegiados, mas abandonou iniciativa privada a tarefa
fundamental de produo de bens e servios desejados pelas populaes.
Por fim, e a longo prazo, h que ter em grande conta a riqueza europeia de capital humano.
As suas elevadas taxas de alfabetizao e instituies educativas especializadas, dos
jardins de infncia s escolas profissionais, universidades e institutos de investigao,
forneciam o pessoal especializado e os peritos que faziam a nova tecnologia funcionar com
eficincia.
A emergncia do Bloco Sovitico
De todas as naes que entraram na guerra, a Unio Sovitica foi a que, em sentido
absoluto mais prejuzos sofreu. Segundo estimativas oficias, 30% da riqueza do perodo
que antecedeu a guerra tinha sido destruda.
Apesar dos sofrimentos do seu povo, a Unio Sovitica emergiu como uma das duas
superpotncias do mundo do ps-guerra. Embora fosse pobre numa base per capita, os
seus vastos territrios e populao permitiram-lhe desempenhar esse papel. Para
recuperar a economia devastada e arremessar a produo a novos nveis, o Governo lanou
o IV Plano Quinquenal em 1946. Como j os planos anteriores tinham feito, favoreceu a
indstria pesada e os armamentos, dando especial ateno energia atmica. O novo plano
tambm recorreu extensivamente s indemnizaes fsicas e tributao dos antigos
pases do Eixo e novos satlites da URSS.
Estaline, instituiu uma srie de mudanas em altos cargos do Governo e da economia nos
anos imediatamente a seguir guerra. Uma reviso constitucional em 1946 substituiu o
Conselho de Ministros, no qual Estaline assumiu a posio de presidente, ou
primeiro-ministro.
Estaline morreu em 1953. Nikita Khruchtchev, sucedeu a Estaline como secretrio-geral
do Partido Comunista, emergiu como chefe supremo. O Governo iniciou um programa
oficial de desestalinizao, que inclui a remoo do seu corpo do famoso Tmulo de
Lenine na Praa Vermelha, em Moscovo.
Apesar da mudana de chefia e dumas quantas reformas superficiais, a natureza bsica
do sistema econmico sovitico no se alterou. Em 1955, o Governo anunciou o
152

cumprimento dum plano quinquenal e a inaugurao doutro, embora altos funcionrios se


queixassem da ineficincia generalizada e de um tero das empresas industriais no
terem atingido as suas metas de produo.
A agricultura sovitica manteve-se num estado de crise quase sem remdio durante o
perodo ps-guerra, apesar dos esforos macios do Governo para aumentar a
produtividade. O sistema de explorao colectiva no oferecia incentivos suficientes aos
camponeses.
Em Janeiro de 1949, na sequncia dos sucessos iniciais do Programa de Reconstruo
Europeia, a Unio Sovitica criou o Conselho de Assistncia Econmica Mtua (COMECON
raramente se emprega a sigla CAEM, preferindo em geral o acrnimo do ingls Council
for Mutual Economic Assistance) numa tentativa de moldar as economias dos seus
satlites leste-europeus numa unio mais coesa. Em vez de desenvolver um sistema de
comrcio multilateral, como na Europa Ocidental, a maior parte do comrcio tanto com a
Unio Sovitica como entre os outros pases continuou a ser bilateral.
Embora no pertencesse ao Bloco Sovitico, a Repblica Popular da China esteve por
pouco tempo aliada Unio Sovitica. Objectivo fundamental da chefia comunista chinesa
era a reestruturao da sociedade e a correco dos processos de anlise, do
comportamento e da cultura. Os vestgios da estrutura feudal e burguesa de classes
foram eliminados pelos expedientes simples da expropriao e da execuo judicial.
A Unio Sovitica tinha desde o incio oferecido assistncia econmica, tcnica e militar
RPC (Repblica Popular da China), mas os Chineses recusaram-se aceitar os ditames
soviticos. Em 1960, a URSS cortou toda a ajuda e retirou todos os seus conselheiros e
assistentes tcnicos. Apesar da retirada dos tcnicos e do auxlio soviticos, a China
alcanou o seu maior triunfo tecnolgico em 1964, com a exploso duma bomba atmica.
A Unio Sovitica tinha trs outros Estados satlites, ou clientes, na sia:
- Repblica Popular da Monglia
- Repblica Popular Democrtica da Coreia ou Coreia do Norte
- Repblica Socialista do Vietname
O nico Estado socialista reconhecidamente aliado da Unio Sovitica no Hemisfrio
Ocidental foi a Repblica de Cuba. Fidel Castro, o chefe revolucionrio que derrubou o
desptico ditador Fulgencio Batista, em 1 de Janeiro de 1959, no se proclamou
imediatamente marxista; mas a poltica anti-Castro dos estados Unidos, que culminou no
apoio desastrosa invaso da baa dos Porcos em 1961, empurrou-o para os braos duma
Unio Sovitica encantada por descobrir uma base de difuso das suas doutrinas no
Hemisfrio Ocidental. Tornou-se membro da COMECON em 1972.
A economia da descolonizao
A II Guerra Mundial assinou o atestado de bito do imperialismo europeu. As palavras de
ordem dos Aliados Ocidentais em tempo de guerra, exigindo liberdade e democracia em
todo o mundo, reforaram a causa dos movimentos independentistas, ao realarem o
contraste entre os ideais ocidentais e as realidades do colonialismo.
Quando a Gr-Bretanha concedeu a independncia ao Subcontinente Indiano em 1947,
emergiram quatro naes:
153

ndia, Paquisto, Sri Lanka e Bangladesh.


Os quatro pases tm populaes extremamente densas, poucos e pobres recursos
naturais e baixos nveis de alfabetizao. Esto tambm sujeitos a perturbaes raciais e
religiosas e a governos instveis, frequentemente ditatoriais. A maior parte da
mo-de-obra dedica-se em todos eles, agricultura de baixa produtividade. Todos estes
pases so extremamente pobres.
A ndia o menos desafortunado. Nos anos 60 e 70 valeu-se da revoluo verde na
agricultura e hoje praticamente auto-suficiente em provises alimentares. Tem tambm
mais indstria que os outros. Nenhum deles um estado de orientao socialista, mas em
todos o Governo desempenha um papel fundamental na economia.
A Birmnia rebaptizada Myanmar, a Indonsia, o Laus, o Camboja, o Vietname do Norte,
Singapura, Malsia e a Repblica das Filipinas. Todos estes pases excepto Singapura, tm
caractersticas em comum, incluindo o clima e a topografia. So todos predominantemente
rurais e agrrios, dividindo-se a mo-de-obra entre exploraes agrcolas de subsistncia
e a produo agrcola de plantao para exportao. Alguns tambm possuem minrios
estratgicos muito procurados nos mercados mundiais petrleo na Indonsia e estanho na
Malsia. Todos tm baixas taxas de alfabetizao e altas taxas de crescimento
populacional. As correntes de democracia so fracas e a maioria desesperadamente
pobre.
Singapura, porm, altamente urbanizada e relativamente abastada. Situada na
confluncia de importantes rotas comerciais, desenvolveu uma economia sofisticada,
semelhana de Hong-Kong, tendo como principal suporte o comrcio, bem como servios
bancrios e financeiros, e mesmo alguma indstria.
O mapa poltico de frica no final da II Guerra Mundial pouco diferiu do dos anos do
entreguerras. As potncias imperiais do passado subjugavam ainda quase todo o
Continente.
A antiga colnia italiana da Lbia tornou-se a primeira nao africana a conseguir a
independncia. Com a sua escassa populao, aparente falta de recursos naturais e
economia atrasada, o futuro da nova nao estava longe de ser promissor, mas subsdios
ocidentais ajudaram-na a sobreviver at a descoberta de petrleo ter fortalecido a sua
base econmica.
O Sudo com uma vasta rea mas poucos recursos e uma populao na sua maioria
analfabeta, tem sido incapaz de fazer funcionar quer uma democracia quer uma economia
e tem sido governado por uma srie de regimes militares. A sua independncia foi
declarada a 1 de Janeiro de 1956.
Tunsia, Marrocos e Arglia (frica Setentrional Francesa) eram pases
predominantemente agrrios, com uma agricultura do tipo mediterrnico (cereais,
oliveiras, citrinos, etc.), mas tambm possuem importantes depsitos minerais. Em
especial, as jazidas de petrleo e de gs natural da Arglia, descobertas pouco depois da
independncia, proporcionaram-lhe meios para desenvolver a indstria e ter uma palavra
na poltica mundial. Antes da independncia todos estes trs pases estavam
comercialmente orientados para a Frana, e essa orientao manteve-se, embora um
acordo comercial com a Comunidade Europeia, em 1976, tenha alargado os seus mercados
154

externos. A Arglia passou a exportar muito do seu gs natural lquido para os Estados
Unidos.
Em 1957, o estado do Gana emergiu como a primeira nao negra na comunidade Britnica,
tornando-se membro das Naes Unidas, seguido da Nigria em 1960 e outros antigos
domnios britnicos seguiram o mesmo exemplo.
Paradoxalmente, as primeiras colnias britnicas em frica a conseguirem a
independncia total encontravam-se entre as menos avanadas econmica e politicamente.
Porque eram essencialmente povoadas por africanos negros, no houve problemas de
minorias brancas.
Embora o colonialismo estivesse a morrer, se que no estava j morto, deixou um legado
deplorvel. Com poucas excepes, largamente confinadas a reas de colonizao
europeia, as novas naes eram desesperadamente pobres. Em trs quartos de um sculo
de colonialismo, as naes da Europa tinham extrado fortunas imensas em minrios e
outros produtos mas partilhado pouco da sua riqueza com os Africano. S tardiamente
algumas potncias coloniais tinham feito qualquer esforo para instrurem os seus
sbditos ou os preparem para uma autonomia responsvel.
A maioria dos governos das novas naes foi flagelada pela ineficincia e pela corrupo.
Mesmo quando as suas intenes eram benignas, poucos dispunham dos recursos,
especialmente de capital humano, para as levarem a bom termo.
As origens da Comunidade Europeia
As Organizaes Internacionais dependem da cooperao voluntria dos seus membros e
no tm poderes directos de coero.
As Organizaes Supranacionais exigem que os seus membros cedam pelo menos uma
parte da sua soberania e podem compelir na extenso dos seus mandatos.
Tanto a Sociedade das Naes como as Naes Unidas so exemplo de organizaes
internacionais.
A continuada a bem sucedida cooperao poder porventura, levar a uma fuso de
soberanias, que a esperana dos proponentes da unidade europeia. Tm-se tornado,
desde 1945, cada vez mais frequentes as propostas, formuladas por fortes cada vez mais
influentes, de algum tipo de organizao supranacional na Europa.
As propostas decorrem de duas fontes distintas mas relacionadas polticas e
econmicas:
- A motivao poltica esta enraizada na crena de que s pela organizao
supranacional se pode erradicar permanentemente a ameaa de guerra entre as
potncias europeias.
- A motivao econmica assenta no argumento de que mercados maiores
promovero uma maior especializao e uma concorrncia acrescida e,
consequentemente maior produtividade e melhores nveis de vida.
As duas motivaes fundem-se na ideia de que o poderio econmico a base do poder
poltico e militar e de que uma economia europeia plenamente integrada tornaria as
155

guerras intra-europeias menos provveis, se no impossveis. Devido ideia


profundamente enraizada de soberania nacional, a maior parte das propostas prticas de
uma organizao supranacional tem encarado a unificao econmica como preliminar de
uma unificao poltica.
Em 1950, o ministro francs dos Negcios Estrangeiros Robert Schuman, props a
integrao das indstrias francesas e oeste-alemo do carvo e do ao e convidou outras
naes a participarem. O Plano Schuman foi um artifcio para manter a indstria alem
sob vigilncia e fiscalizao. A Alemanha Ocidental, as naes do Benelux e a Itlia
acederam. O tratado que criou a Comunidade Europeia do Carvo e do Ao (CECA) foi
assinado em 1951 e entrou em vigor no ano seguinte. Previa a eliminao de tarifas e de
contingentes sobre o comrcio intracomunitrio de minrio de ferro, carvo, coque e ao,
uma pauta externa comum sobre as importaes doutras naes e fiscalizaes sobre a
produo e as vendas.
Pouco depois de a Comunidade ter iniciado a sua obra, as mesmas naes ensaiaram um
novo passo de gigante no sentido da integrao, com um tratado de uma Comunidade
Europeia de Defesa.
Em 1957, os participantes no Plano Schuman assinaram dois outros tratados em Roma,
criando:
- A Comunidade Europeia da Energia Atmica (EURATOM), para o desenvolvimento
de usos pacficos da energia atmica.
- A Comunidade Econmica Europeia (CEE) ou Mercado Comum
O tratado do Mercado Comum previa a eliminao gradual de direitos aduaneiros sobre as
importaes e de restries quantitativas sobre todo o comrcio entre os Estados
membros e a sua substituio por uma pauta aduaneira comum ao longo do perodo de
transio de 12 a 15 anos. Os membros da Comunidade comprometeram-se implantao
de polticas comuns em relao a transportes, agricultura, segurana social e uma srie de
outros sectores crticos da poltica econmica e permisso da livre circulao de
pessoas e de capitais dentro das fronteiras da Comunidade.
O tratado do Mercado Comum entrou em vigor, em 1 de Julho de 1958 e, em poucos anos,
a Comunidade frustrou os pessimistas ao encurtar, em vez de alargar, o perodo de
transio.
Depois da assinatura do tratado do Mercado Comum, a Gr-Bretanha, os pases
escandinavos, a Sua, a ustria e Portugal criaram a Associao Europeia de Comrcio
Livre (EFTA), os chamados sete de fora, em contraste com os seis Estados inseridos no
mercado comum. O tratado da EFTA s previa a eliminao de tarifas sobre produtos
industriais entre os pases signatrios. No abrangia os produtos agrcolas, no previa uma
pauta aduaneira comum e admitia a retirada a qualquer momento de qualquer membro. Era
uma unio muito mais fraca que a do Mercado Comum.

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157

Cap. XVI
A economia mundial no fim do sc. XX
A longa prosperidade econmica da Europa do ps-guerra teve a sua correspondncia
noutras zonas da economia mundial, nomeadamente no Japo.
De finais dos anos 30 at finais dos anos 40, a economia japonesa tinha estado isolada do
resto do mundo, e o Japo podia adoptar muitas inovaes tecnolgicas a um custo
mnimo. Mais importante foi o alto nvel de capital humano do Japo, que lhe permitiu
aproveitar a tecnologia superior. Depois de o Japo ter compensado o seu atraso
tecnolgico, tornou-se pioneiro na introduo de nova tecnologia, especialmente na
electrnica e na robtica. Para isto, pde contar no s com as suas reservas de capital
humano mas tambm com os elevados nveis de poupana e investimento do povo japons.
Outro factor significativo a sofisticao da gesto japonesa, que compreendeu o
elevado retorno da investigao e desenvolvimento industriais. Poderamos citar o esprito
ou mentalidade do povo japons colectivista (num sentido geral), cooperante e dado ao
jogo em equipa. Isto evidente tanto nas atitudes dos empregadores para com os
empregados (e vice-versa) como na poltica governamental.
No fim do sc. XIX e na primeira metade do sc. XX, os pases da Amrica Latina tinham
tido uma participao activa na diviso internacional do trabalho, com base na sua
vantagem comparativa em produtos primrios. Mesmo em meados do sc. XX, alguns deles
os pases do cone meridional (Argentina, Uruguai e Chile), gozavam rendimentos per capita
comparveis aos da Europa Ocidental. A partir da, na despropositada suposio de que
eram de certa forma cidados mundiais de segunda classe, dada a sua especializao em
produtos primrios, vrias naes da Amrica Latina aderiram a programas de
industrializao de substituio das importaes, tentando produzir para si mesmos os
produtos fabricados que anteriormente importavam. Estes programas goraram-se por
vrios motivos:
1. os mercados internos eram demasiados pequenos
2. havia uma falta de cooperao internacional na regio
3. ao contrrio do Japo, faltava regio capital humano para empregar com
eficincia a nova tecnologia.
Embora a produo total, tanto industrial como agrcola, tenha aumentado
substancialmente abaixo do do resto do mundo excepto da frica e a quota da regio no
comrcio mundial total diminuiu continuamente. As desfavorveis balanas comerciais das
naes individuais, especialmente da Argentina, do Brasil e do Mxico, deram origem a
nveis alarmantes de endividamento internacional nos anos 80, que ameaaram todo o
sistema de pagamentos internacionais.
As condies econmicas em frica tornaram-se com o avano do sc. XX para o seu fim,
ainda mais deplorveis que as da Amrica Latina. s novas naes que emergiram com o
fim do colonialismo europeu faltavam recursos, naturais e, em particular humanos, para
fazerem face s complexidades duma economia moderna. As circunstncias polticas
entravaram, de igual modo, esforos de desenvolvimento econmico.

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Outra regio do mundo que adquiriu uma grande importncia econmica na ltima parte do
sc. XX foi o sudoeste da sia ou Mdio Oriente. A razo desta crescente importncia
econmica pode resumir-se sucintamente numa s palavra: petrleo.
O petrleo foi descoberto no Iro (ento chamado Prsia) na primeira dcada do sc. XX
e, subsequentemente, em vrios Estados rabes das margens do Golfo Prsico Iraque,
Arbia Saudita, Kwait e emiratos mais pequenos.
Em 1960, os pases do Mdio Oriente juntamente com s Lbia e a Venezuela, formaram a
Organizao dos Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) a que vrios outros pases
aderiram mais tarde. Em 1970, as naes da OPEP eram responsveis por mais de um
tero da produo mundial de energia.
Mudanas polticas e religiosas no Mdio Oriente alteraram o equilbrio econmico do
poder. Em 1979, no Iro, uma revolta religiosa fantica expulsou o X e instituiu uma
repblica islmica.
O colapso do Bloco Sovitico
No segundo semestre de 1989 desenrolaram-se na Europa do Leste vrios acontecimentos
to significativos como inesperados: o derrube de regimes comunistas num pas aps o
outro.
Uma mescla de motivos polticos e econmicos subjaz revolta das massas nessas terras
de antigo domnio dos Comunistas. Tivessem esses regimes sido capazes de cumprir as
promessas de condies materiais melhoradas e de um alto nvel de vida, e o povo teria
provavelmente aceite a privao de liberdade; mas no foram. Pelo contrrio, as
circunstncias materiais, incluindo as condies de vida e de trabalho das gentes,
detioraram-se claramente, em contraste com as facilidades e a abundncia dos seus
vizinhos ocidentais.
Um dos acontecimentos mais dramticos e simblicos de 1989 foi a destruio do marco
de Berlim. Durante quase trs dcadas, permaneceu como um smbolo da tirania e
represso comunistas.
Em 1964, os conservadores na hierarquia do Partido Comunista depuseram o exuberante
Nikita Khruchtchev, colocando no seu lugar Leonid Brejnev, que governou quase duas
dcadas. Sob Brejnev, a economia sovitica estagna; a ineficincia e a corrupo
proliferaram. Tanto a taxa de crescimento econmico como a produtividade declinaram.
Quando Mikhail Gorbachov primeiro dirigente sovitico nascido depois da Revoluo de
Outubro subiu ao poder em 1985, a economia estava em crise. Gorbachov apercebeu-se,
sem dvida, de que a Unio Sovitica j no estava em posio de impor a sua vontade aos
seus relutantes ex-satlites. A sua maior necessidade era a de se reformar a si prpria, e
da o programa de Gorbachov de reestruturao e abertura.
Embora Gorbachov desse maior nfase perestoika (reestruturao), foi a glasnot
(abertura) que teve o efeito mais imediato.
Uma das justificaes da glanost foi a de recrutar a iniciativa e o entusiasmo da
populao para as tarefas da perestroika, ou reestruturao econmica.
159

Gorbachov defendia, aparentemente, um regresso a algo como a Nova Poltica Econmica


de Lenine, na qual o Estado manteria o domnio dos sectores vitais da economia mas
permitiria uma iniciativa limitada nos restantes.
Em Agosto de 1991, nas vsperas dum novo tratado entre a unio Sovitica e algumas das
suas repblicas constituintes que conferiria muito mais poder a estas ltimas, um pequeno
grupo da linha dura do Partido Comunista tentou um golpe de Estado. Os condutores do
golpe, colocaram Gorbachov, ento em frias na Crimeia, sob priso domiciliria,
suspenderam a liberdade de imprensa e declararam lei marcial. Porm, o povo russo,
especialmente os cidados de Moscovo e de Leninegrado, recusaram-se a serem
intimidados. Sob a chefia de Ieltsin e com o apoio de algumas unidades militares que
vieram em seu auxlio, desafiaram abertamente os condutores do golpe, que rapidamente
perderam a coragem e fugiram, vindo a ser presos.
Trs dias depois, um Gorbachov triunfante regressou a Moscovo, mas a Moscovo para
onde voltou no era a mesma que deixara. As relaes de poder tinham-se alterado
drasticamente. A maior parte das repblicas constituintes declarou a sua independncia
do Governo Central. Gorbachov demitiu-se da Presidncia no dia 25 de Dezembro, e a
unio Sovitica deixou de existir.
Alguns economistas que estudaram a unio Sovitica nos anos 60 e 70 previram o
fenmeno de convergncia - que as economias sovitica e ocidental se tornariam
parecidas.
A esfoliao da Comunidade Europeia
Aps mais de 30 anos de existncia, a comunidade Europeia ainda no tinha realizado os
sonhos e vises dos proponentes mais ardentes da unidade europeia, uns estados unidos
da Europa. Apesar da remoo de barreiras aduaneiras internas no tinha conseguido
abolir todas as restries ao comrcio intra-europeu nem abolir as fronteiras aduaneiras
internas. A unio monetria estava longe da concluso e as crises oramentais eram um
problema perene. A admisso dos pases mediterrnicos menos desenvolvidos, Grcia,
Espanha e Portugal, introduziu uma srie de novos problemas, em particular na esfera
agrcola.
O objectivo final da unio poltica evoluiu por uma luta entre dois grandes grupos
partidrios:
- Comisso Europeia, com sede em Bruxelas e as hostes eurocratas; juntou-se o
Parlamento Europeu na procura de medidas cada vez maiores de unidade e dum
papel mais relevante para o Parlamento.
- Os governos estavam representados no Conselho de Ministros, tambm conhecido
como Conselho Europeu, que detinha o poder final em todos os assuntos no
cobertos pelos tratados que instituram a Comunidade.
Em 1985, o Conselho Europeu (chefes de Estado ou de governo) decidiu, prosseguir para
uma maior unio, e, em Fevereiro de 1986 assinou o Acto nico Europeu (AUE), que
assumiu a forma de emendas e aditamentos aos trabalhos existentes.
O movimento para a unidade sofreu um impulso noutra direco em 1986, quando os
governos de Frana e do Reino Unido concordaram com a construo dum tnel de
160

caminho-de-ferro sob o Canal da Mancha. A sua concluso foi agendada para 1993, pouco
depois da entrada em vigor do Acto nico Europeu.
Outro desenvolvimento favorvel, tambm agendado para 1993, foi a criao dum Espao
Econmico Europeu (EEE) atravs da fuso da Comunidade Europeia com a Associao
Europeia de Comrcio Livre.
Em 1991, a Comunidade decidiu criar o seu prprio banco central em 1994, a que se
seguiria uma moeda nica em 1999.
Limites ao Crescimento?
Em 1972, previa-se que os limites ao crescimento neste planeta sero atingidos algures
dentro dos prximos cem anos. Invocaram-se cinco grandes tendncias de preocupao
global:
1. industrializao acelerada
2. rpido crescimento populacional
3. subnutrio generalizada
4. diminuio dos recursos no renovveis
5. ambiente em deteriorao
Muitos crticos acreditaram que os autores tinham sobredramatizado as suas concluses,
quase todos concordaram que eles tinham identificado de facto tendncias de
preocupao global, nomeadamente o crescimento populacional e a degradao
ambiental.
Durante mais ou menos os ltimos cem anos, as naes abastadas sofreram uma transio
demogrfica de um regime de elevadas taxas de natalidade e de mortalidade para um
muito menor, com consequente reduo da taxa de crescimento populacional. A
expectativa de que, medida que as outras naes mais pobres aumentam o seu nvel de
bem-estar material, tambm estas reduzem as taxas de natalidade e, consequentemente,
as taxas de crescimento populacional.
A desigualdade na distribuio de recursos entre indivduos, grupos sociais e naes,
est no mago do problema do desenvolvimento econmico. A sua soluo no ser fcil.
Vai exigir estudo, pesquisa e mudana institucional generalizada. esse o desafio que
enfrentam tanto as naes desenvolvidas como as subdesenvolvidas. A histria contada
neste livro mostra que o desafio pode ser ganho.

161

162

ndice
Cap. I: Introduo: histria econmica e desenvolvimento
...............................
- Crescimento,
desenvolvimento
e
..................................................................
- Determinantes do desenvolvimento econmico
............................................................
- Produo e produtividade
..................................................................................................
- Estrutura econmica e mudana estrutural
..................................................................
- A logstica do crescimento econmico
............................................................................

econmico
progresso

1
1
2
3
3
4
5
5
7
8
8

Cap. II: Desenvolvimento econmico nos tempos antigos ........................................................


- Dinmica econmica e a emergncia da civilizao ......................................................
- As fundaes econmicas do imprio .............................................................................
- Comrcio e desenvolvimento no mundo mediterrnico ...............................................
- Comrcio e desenvolvimento no mundo mediterrnico ...............................................

10
10
11
11
12
12
Cap.
III:
Desenvolvimento
econmico
na
Europa
Medieval 12
.....................................................
13
- Sociedade rural
14
...................................................................................................................
- Padres de estabilidade
15
....................................................................................................
15
- Foras de mudana
16
.............................................................................................................
16
- A Europa expande-se
17
.........................................................................................................
18
- O renascimento da vida urbana
19
.......................................................................................
- Correntes e tcnicas comerciais
21
.....................................................................................
22
- Tecnologia industrial e as origens da fora mecnica
23
................................................
25
- A crise da economia medieval
26
..........................................................................................
27
29
Cap. IV: Economias no ocidentais nas vsperas da expanso ocidental 31
..............................
- O mundo do Islo
34
.................................................................................................................
34
- O Imprio Otamano
35
............................................................................................................
35
- sia Oriental
37
........................................................................................................................ 39
163

- sia Meridional
....................................................................................................................
- frica
...........................................................................................................................
..........
- As Amricas
..........................................................................................................................
Cap.
V:
A
segunda
logstica
.............................................................................................
- Populao e nveis de vida
..................................................................................................
- Explorao e descoberta
...................................................................................................
- A expanso ultramarina e a sua repercusso na Europa
............................................
- A revoluo dos preos
......................................................................................................
- Tecnologia e produtividade agrcola
...............................................................................
- Tecnologia e produtividade industriais
..........................................................................
- Comrcio, rotas comerciais e organizao comercial
.................................................

42
44
45

47
47
48
49
europeia 51
53
55

57
57
58
58
59
60
61
62
62
63
64
66
68
Econmico 70

Cap.
VI:
Nacionalismo
e
Imperialismo
......................................................................
- Mercantilismo: um termo incorrecto
..............................................................................
- Os elementos comuns
.........................................................................................................
- Espanha e Amrica espanhola
..........................................................................................
- Portugal
...........................................................................................................................
......
- Europa Central , Oriental e Setentrional
......................................................................
- Colbertismo em Frana
......................................................................................................
- O desenvolvimento prodigioso dos Pases Baixos
........................................................
- Colbertismo Parlamentar na Gr-Bretanha
..............................................................
Cap.
VII:
O
despontar
da
...........................................................................
- Caractersticas da indstria moderna
............................................................................

Indstria

71
71
72
74
75
77
81
81
82
85
87
87
89
90
91
92

Moderna 95
95
96
97
164

- A Revoluo Industrial: um termo incorrecto


.........................................................
- Pr-requisitos e concomitantes da industrializao
...................................................
- Tecnologia e inovao industriais
....................................................................................
- Variao regional
.................................................................................................................
- Aspectos sociais do comeo de industrializao
.........................................................

98
99

Cap. VIII: Desenvolvimento econmico no sc. XIX: Determinantes Bsicas


....................
- Populao
...........................................................................................................................
....
- Recursos
...........................................................................................................................
.....
O desenvolvimento e difuso de tecnologia
...................................................
Fontes de energia e produo de energia
.......................................................
Ao barato
..............................................................................................................
Transportes e comunicaes
..............................................................................
O emprego da cincia
...........................................................................................
-

A estrutura institucional ...................................................................................................

Fundamentos jurdicos
.........................................................................................
Poltica e pensamento econmicos
....................................................................
Estrutura de classes e lutas de classes
..........................................................
Educao e alfabetizao
...................................................................................
Relaes internacionais
.......................................................................................

Cap. IX: Padres de desenvolvimento: os primeiros industrializadores


...............................
- Gr-Bretanha
........................................................................................................................
- Estados Unidos
....................................................................................................................
- Blgica
...........................................................................................................................
165

.........
- Frana
...........................................................................................................................
.........
- Alemanha
...........................................................................................................................
....
Cap.
X:
Padres
de
desenvolvimento:
retardatrios
e
ausentes
............................................
- Sua
...........................................................................................................................
............
-

Pases Baixos e Escandinvia ............................................................................................

- Imprio Austro-Hngaro
...................................................................................................
- Europa Meridional e Oriental
...........................................................................................

Pennsula Ibrica ...................................................................................................


Itlia ........................................................................................................................

Sudeste da Europa
...............................................................................................

Rssia Imperial ....................................................................................................................

- Japo
...........................................................................................................................
...........
Cap. XI: O crescimento da economia mundial .............................................................................

- A Gr-Bretanha opta pelo comrcio livre


......................................................................
- A era do comrcio livre
......................................................................................................
- A Grande Depresso e o regresso ao proteccionismo
...........................................
- O padro-ouro internacional
.............................................................................................
- Migrao e investimentos internacionais
.......................................................................
- O renascer do imperialismo ocidental
.......................................................................
frica
......................................................................................................
..........
sia
...........................................................................................................
............
Explicaes do imperialismo
...........................................................................

102
102
103
105
106
106
109
114
116
166

Cap. XII: Sectores estratgicos ...............................................................................................


- Agricultura ........................................................................................................................
- Finana e banca ...............................................................................................................

116
117
118
- O papel do Estado
119
...........................................................................................................
120
121
Cap. XIII: Viso de conjunto da economia mundial no Sculo XX 122
.....................................
122
- Populao
....................................................................................................................... 123
....
123
- Recursos
124
....................................................................................................................... 126
.....
127
- Tecnologia
130
....................................................................................................................... 131
..
- Instituies
133
...................................................................................................................... 133
Relaes internacionais
134
..................................................................................
136
O papel do governo
137
...........................................................................................
139
As formas de empresa
.....................................................................................
141
Mo-de-obra sindicalizada
142
..............................................................................
143
144
Cap. XIV: Desintegrao econmica internacional .................................................................
- As consequncias econmicas da I Guerra Mundial ................................................
- Consequncias econmicas da paz ...............................................................................
- A Grande Depresso, 1929-33 .....................................................................................
- Tentativas rivais de reconstruo ..............................................................................
- As revolues russas e a Unio Sovitica .................................................................
- Aspectos econmicos da II Guerra Mundial ............................................................
Cap. XV: Reconstruindo a economia mundial ...........................................................................
- Planeamento da economia do ps-guerra ...................................................................
- O Plano Marshall e milagres econmicos ...............................................................
- A emergncia do Bloco Sovitico ................................................................................
- A economia da descolonizao .....................................................................................
- As origens da Comunidade Europeia ...........................................................................
Cap. XVI: A economia mundial no fim do sc. XX ..................................................................
- O colapso do Bloco Sovitico .......................................................................................
- A esfoliao da Comunidade Europeia ........................................................................
- Limites ao Crescimento? ................................................................................................

167

168