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CNDIDO, DE VOLTAIRE: A AUTO-IMAGEM DO ILUMINISMO

Nildo Viana*

Assim como no se julga um indivduo pela idia que


ele faz de si prprio, no se poder julgar uma tal
poca de transformao pela mesma conscincia de si;
preciso, pelo contrrio, explicar esta conscincia
pelas contradies da vida material, pelo conflito que
existe entre as foras produtivas sociais e as relaes
de produo.
Karl Marx

Resumo: Cndido ou o Otimismo, obra literria de Voltaire, para ser compreendida deve
ser analisada no contexto social e histrico no qual ela surgiu. A percepo deste contexto
demonstra que tal obra reflete a auto-imagem do iluminismo, sendo que este busca se
contrapor ao mundo feudal e isto explica a contraposio entre luzes e trevas, entre a
ideologia da classe burguesa ascendente e a ideologia da classe senhorial feudal decadente.
Palavras-chave: Iluminismo, Auto-Imagem, Ideologia

Cndido ou O Otimismo uma obra literria do filsofo Voltaire. No ,


portanto, uma obra filosfica, ou seja, no possui os procedimentos prprios a um
escrito filosfico. Nesta obra de Voltaire, a argumentao racional substituda pela
narrativa. Isto significa que para se compreender esta obra necessrio entender,
inicialmente, a linguagem literria. Portanto, torna-se necessrio apresentar alguns
apontamentos que facilitem a compreenso da linguagem literria, sem, obviamente,
pretender apresentar, neste curto espao, uma teoria da literatura.
Partiremos dos pressupostos da teoria marxista da literatura. Tal teoria tem como
pressuposto bsico a indissolubilidade da relao entre literatura e sociedade. A
inteligibilidade da obra literria impossvel de ser conquistada sem a conquista anterior
da inteligibilidade da sociedade onde ela produzida. Neste sentido, o estudo de uma
obra literria deve ser precedida pelo estudo da sociedade que a produz. A sociedade,
entretanto, no um todo homogneo e orgnico, tal como coloca a ideologia
funcionalista. Ela uma totalidade concreta que se caracteriza pelo movimento
contraditrio de suas partes. A contradio social se revela, fundamentalmente, como
*

Socilogo, Mestre em Filosofia e Professor da Associao de Ensino Unificado do Distrito Federal.

Artigo publicado originalmente em:


VIANA, Nildo. Cndido, de Voltaire: A Auto-Imagem do Iluminismo. Fragmentos de Cultura
(Goinia), Goinia, v. 9, n. 1, p. 131-139, 1999.

contradio de classes. Pode-se dizer, a partir destas colocaes, que uma obra literria
expresso de valores, interesses e cultura de uma ou outra classe social especfica.
Neste momento, pode-se denunciar o marxismo dogmtico e defender a
autonomia das idias, alis, tal como muitos fizeram (Fortes, 1985; Falcon, 1986). A
refutao da anlise marxista se d, alm da rotulao de dogmatismo, atravs da
defesa da autonomia das idias (Fortes, 1985) ou da demonstrao do absurdo que
qualificar os pensadores do iluminismo como advogados conscientes da burguesia. H,
nestas colocaes, um desconhecimento da teoria marxista ou ento sua reduo ao
chamado marxismo vulgar.
A tese da autonomia das idias s pode ser aceita como sendo uma autonomia
relativa, pois, h muito tempo, Marx (1983) e Freud (1978), um se referindo a
determinao social e o outro a determinao individual do pensamento, demoliram o
castelo positivista da neutralidade e da objetividade. Quanto a afirmao de que
absurdo pensar que os filsofos do iluminismo seriam advogados conscientes da
burguesia, ela s pode ser feita desconhecendo-se a teoria marxista da ideologia. Um
pensador pode ser idelogo de uma classe social intencionalmente ou inintencionalmente
(ou para utilizar

terminologia equivocada de Falcon,

conscientemente ou

inconscientemente).
O que define se algum idelogo de uma classe social especfica no a sua
intencionalidade e sim a coincidncia de suas idias com os valores e interesses desta
classe. Estas crticas ao marxismo desconhecem no s a relao entre idelogo/classe
como tambm a relao entre indivduo/classe. Um indivduo tende a representar os
interesses e valores de sua prpria classe, mas isto no ocorre necessariamente em todos
os casos (alis, a que se revela a autonomia relativa das idias, expressa nos indivduos
que as produzem). justamente por isto que o filsofo D Holbach (que, segundo Fortes
um nobre e segundo Falcon um burgus...) pode ser um idelogo da burguesia
independentemente de pertencer ou no a burguesia. As razes disto s podem ser
reveladas atravs da anlise do processo histrico de vida de tal indivduo (Marx, 1986;
Viana, 1995).
Portanto, a definio de Voltaire como idelogo da burguesia no pode ser feita a
priori, pois necessrio anteriormente ver a relao de coincidncia ou no entre suas
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idias e os valores, interesses e cultura da burguesia. A simples constatao de


coincidncia, por sua vez, no possui valor explicativo. Para entender as idias de
Voltaire necessrio no s ver qual classe social ele representa, mas tambm ver quais
so as tarefas polticas e sociais do pensamento de tal classe no momento histrico em
que ele produzido e assim buscar compreender o pensador e suas idias. Logo, tornase necessrio compreender o mundo de Voltaire para entender suas idias e assim
poder analisar melhor sua obra literria e desta forma ter acesso ao mundo de Cndido.
O MUNDO DE VOLTAIRE
A sociedade francesa do sculo XVIII se caracteriza pela transformao social que
marca a transio do feudalismo para o capitalismo. A ascenso de novas classes sociais
ocorre com a simultnea decadncia das trs ordens, dos feudos, da produo de
valores de uso, da ruralidade que se desestrutura e em seu lugar emerge uma sociedade
cada vez mais urbana, comercial, industrial.
Segundo palavras de um historiador, o renascimento do comrcio e o
desenvolvimento da produo artesanal, tinham, no obstante, criado, desde os sculos
X e XI, uma nova forma de riqueza, a riqueza mobiliria e, atravs dela, dado
nascimento a uma nova classe, a burguesia, cuja admisso aos Estados Gerais, desde o
sculo XIV, lhe consagrara a importncia. No quadro da sociedade feudal, ela dera
prosseguimento ao seu impulso ao prprio ritmo do desenvolvimento do capitalismo,
estimulado pelos grandes descobrimentos do sculo XV e XVI e pela explorao dos
mundos coloniais, bem como pelas operaes financeiras de uma monarquia sempre
carente de dinheiro. No sculo XVIII, a burguesia estava testa das finanas, do
comrcio, da indstria; fornecia monarquia no s os quadros administrativos como
tambm os recursos necessrios marcha do Estado. A aristocracia, cujo papel no tinha
cessado de diminuir, permanecia ainda na primeira escala da hierarquia social: porm se
esclerosava em casta, no momento mesmo em que a burguesia aumentava em nmero,
em pode econmico, tambm em cultura e conscincia. O progresso das luzes solapava
os fundamentos ideolgicos da ordem estabelecida, ao mesmo tempo que se afirmava a
conscincia de classe da burguesia. Sua boa conscincia: classe em ascenso, acreditando
no progresso, tinha a convico de representar o interesse geral e de assumir o encargo
da nao; classe progressiva, exercia uma triunfante atrao sobre as massas populares

como sobre os setores dissidentes da aristocracia. Contudo, a ambio burguesa, apoiada


pela realidade social e econmica, se chocava com o espirito aristocrtico das leis e das
instituies (Soubol, 1986, p. 9-10).
A transformao social traz consigo a mudana cultural, moral e intelectual.
Instaura-se o sculo das luzes e com ele o anti-clericalismo, a crena na razo humana
e no progresso. Este o sculo das luzes, do iluminismo, da ilustrao. Quais os motivos
que geraram esta terminologia? O iluminismo utiliza a metfora das luzes porque se
contrape idade das trevas. Luzes versus trevas significa capitalismo versus feudalismo.
O iluminismo se define como a negao positiva do passado. O sculo das luzes e da
ascenso da burguesia vem para substituir a idade das trevas e da nobreza. Segundo
Foucault: seria sem dvida um dos eixos interessantes para o estudo do sculo XVIII
em geral, e mais particularmente da aufklarung [ilustrao], questionar o seguinte fato: a
aufklarung chamou a ela mesma aufklarung; ela um processo cultural sem dvida muito
singular que tomou conscincia dele prprio, denominando-se, situando-se com relao
ao seu passado e a seu futuro, e designando as operaes que ele deve efetuar no interior
de seu prprio presente (Foucault, 1984, p. 105-106).
O que isto significa? Significa que o iluminismo busca superar o passado expresso
no feudalismo e nas suas ideologias e, ao mesmo tempo, busca dar vida ao seu presente e
afirmar um novo modo de produo, o capitalismo. O passado o reino das trevas e o
presente o reino das luzes. A burguesia ao combater o passado demonstra sua face
progressista, mas afirmar o seu projeto (esboado no presente e que se pretende
concretizar no futuro) apresenta a sua face conservadora. A burguesia no poderia
superar a si mesma mas, ao afirmar seu projeto, ajudou a produzir uma classe social que
poderia concretizar a sua superao: o proletariado.
Voltaire estava envolvido por este mundo e o reproduzia. Assim como combatia a
intolerncia, o clericalismo, a propriedade feudal, tambm defendia algo: a razo, a
tolerncia, a liberdade e a propriedade burguesa. Segundo Della Volpe: verdade que a
filosofia poltica e social de Voltaire genericamente uma filosofia da liberdade e da
igualdade burguesa e especificamente uma teoria dos direitos e deveres daqueles honnte
homme, que o homme claire ou intelectual burgus, que substitui, na funo de elite,
o honnete-homme-homme-de-qualit, ou seja, o aristocrata do ancien rgime: donde a
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maior glria de Voltaire, a sua genial defesa da liberdade de pensamento e de conscincia


(...) (Della Volpe, 1982, p. 103).
O MUNDO DE CNDIDO
A literatura se caracteriza pela utilizao de uma linguagem simblica, ou seja, o
autor nunca diz o que quer dizer de forma direta, clara, objetiva. A metfora, os
exemplos, etc., so meios de se utilizar tal linguagem. Por isto, no se pode ler uma obra
literria como se fosse um tratado poltico ou cientfico e no se deve tomar tudo ao p
da letra. O autor quer sempre transmitir uma mensagem e descobrir qual a mensagem
que Voltaire busca transmitir em Cndido ou o Otimismo o nosso objetivo.
evidente que Voltaire usa a literatura para criticar os filsofos e artistas que ele
repudia. A ridicularizao da ideologia do melhor dos mundos possveis de Leibniz
bastante fcil de se perceber. O filsofo Pangloss a corporificao de Leibniz. Ele
lecionava metafsico-telogo-cosmolonigologia e era o preceptor dos filhos do Baro e
do bastardo Cndido. Pangloss provava admiravelmente que sem causa no h efeito, e
que, neste melhor dos mundos possveis, o castelo de monsenhor o Baro era o mais
belo dos castelos, e a senhora baronesa a melhor das baronesas possveis (Voltaire,
1984, p. 26).
Voltaire ironiza Pangloss: para este, as coisas no poderiam ser de outra maneira e
tudo foi feito para um determinado fim. Os narizes foram feitos para apoio dos culos, as
pernas para o uso dos cales, os porcos para serem comidos, etc. Certo dia, a Srta.
Cunegundes, filha do Baro, viu o maior filsofo da provncia (Pangloss) entregue a
uma lio de fsica experimental com a criada-grave de sua me e como tivesse
acentuada propenso para as cincias, observou, de flego suspenso, as experincias
reiteradas de que se fizera testemunha; percebeu muito s claras a razo suficiente do
doutor, os efeitos e as causas, e afastou-se agitada, toda pensativa, toda cheia de desejo
de ser sbia, calculando bem poder, tambm ela, ser a razo suficiente do pequeno
Cndido, que poderia, por seu turno, ser a sua (Voltaire, 1984, p. 27-28).
O resultado disso previsvel: Cunegundes encontrou-se com Cndido, ao voltar
para o castelo, e enrubesceu: Cndido enrubesceu tambm. Deu-lhe bom-dia com voz
entrecortada; Cndido respondeu-lhe sem saber o que dizia. No dia seguinte, depois do
jantar, ao sarem da mesa, Cunegundes e Cndido se encontraram atrs de um biombo;

Cunegundes deixou cair o leno, Cndido apanhou; ela, inocentemente, segurou-lhe a


mo, ao passo que, inocentemente, ele beijava a sua, com uma vivacidade, uma
sensibilidade, uma graa toda particular; seus lbios se encontraram, seus olhos se
incendiaram, os joelhos lhes tremeram, suas mos perderam o rumo. O senhor Baro (...)
passou perto do biombo, e, ao ver aquela causa e tal efeito, expulsou Cndido do castelo
a violentos pontaps no traseiro; Cunegundes desmaiou; depois de retemperada,
esbofeteou-a a senhora baronesa; e tudo foi consternao no mais belo e no mais
agradvel dos castelos possveis (Voltaire, 1984, p. 28).
Cndido foi expulso do castelo. O que significa o castelo? Ele significa o mundo
feudal, a idade das trevas. O Baro era um dos mais poderosos suseranos da Vestflia.
A relao de vassalagem est presente e a separao entre nobres e plebeus probe a
unio entre Cunegundes e Cndido. Assim, Voltaire critica, ao mesmo tempo, a injustia
que reina no castelo e a ideologia que afirma ser este o melhor dos mundos possveis.
Mas a sociedade de transio que cerca o castelo tambm no o melhor dos
mundos possveis. No decorrer da narrativa se desenrola uma srie de catstrofes que se
abate sobre os indivduos (Cndido, Pangloss, Cunegundes, etc.) e sobre as sociedades
(guerras, terremotos). Assim, torna-se questionvel a filosofia de Pangloss, o otimismo.
Mas a viagem ao novo mundo significa que, atravs de Cndido, Voltaire muda o
foco de sua crtica. O objeto da crtica passa a ser Rosseau. O homem selvagem, bom
por natureza, questionado. O mito do bom selvagem destrudo atravs de duas
constataes: em primeiro lugar, o mundo novo j foi corrompido pelos europeus
(espanhis, portugueses, jesutas, etc.) e no existe mais nenhum estado de natureza no
continente americano; em segundo lugar, o homem em seu estado natural no
necessariamente bom, como demonstra os selvagens chamados orelhes. Eles
confundem Cndido e seu companheiro Cacambo com jesutas e querem com-los.
Cndido afirma: vamos certamente ser assados ou cozidos. Ah! Que diria mestre
Pangloss, se visse a pura natureza? (Voltaire, 1984, p. 76). A pura natureza convive
com o canibalismo, o principal argumento existente contra a bondade natural dos
selvagens.
Porm, um filsofo das luzes no poderia sustentar que o homem no seu estado
natural seja mal. O homem no bom e nem mau por natureza. atravs da razo que
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ele se humaniza. Por isso, emerge no interior do novo mundo um lugar onde os
selvagens (os no-europeus) so bons e civilizados: o Eldorado. Neste pas estranho,
onde se despreza o ouro e no tem igreja e monges, vive-se na harmonia e na paz.
Entretanto, Cndido e Cacambo chegam neste lugar por acaso e levados pela correnteza
incontrolvel de um rio. Os prncipes, no passado, ordenaram, com o consentimento da
nao, que nenhum habitante pudesse sair do reino. Segundo o rei: foi isto que nos
conservou a inocncia e a felicidade (Voltaire, 1984, p. 83). Portanto, chegar em
Eldorado quase impossvel e tal reino se mantm puro porque os estrangeiros no
conseguem chegar at l e os habitantes no querem sair de l. Mesmo se quisessem, a
sada bastante difcil. Segundo o rei: impossvel subir a correnteza que aqui vos
trouxe por milagre, sob arcadas de rochedos. As montanhas que circundam meu reino
tm de altura dez mil ps, e so retas como muralhas: elas ocupam, de largura, cada uma,
um espao de mais de dez lguas; no se pode descer seno por precipcios (Voltaire,
1984, p. 86). Entretanto, o bondoso rei manda construir uma mquina engenhosa para
transportar os dois estrangeiros. O Eldorado s continua existindo graas ao seu
isolamento. difcil para um estrangeiro viver em tal lugar, apesar de suas vantagens.
Por isto, Cndido e Cacambo resolvem partir e isto significa que o Eldorado no o
nosso mundo e nem foi feito para ns. O paraso terrestre um lugar que nos impede
de amar (Cndido) e de aventurar-se pelo mundo (Cacambo), significa, portanto, um
retorno ao paraso celeste, retorno impossvel aps se comer o fruto da rvore do
conhecimento.
Depois de muitas outras catstrofes, Cndido retorna Europa. Passam pela
Frana, Inglaterra e chegam Veneza. L encontram seis reis destronados. Cndido
afirma: eis a, todavia, seis reis destronados com quem vimos de cear! E ainda entre eles
h um a quem dei esmola. possvel existirem muitos outros prncipes ainda mais
desventurados(Voltaire, 1984, p. 124). Isto significa, ao mesmo tempo, a decadncia da
nobreza provocada pela artificialidade da forma como ela conquista suas riquezas e a
mudana na relao entre um nobre e um plebeu, pois, hoje, o ltimo que d esmola ao
primeiro. Cndido acaba chegando a Constantinopla. L esto juntos Cndido, Pangloss,
Cunegundes e outros companheiros de aventuras. O reencontro com Cunegundes
surpreendente, pois ela havia perdido sua beleza, mas, mesmo assim, Cndido manteria
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sua promessa de casamento. Entretanto, ele encontraria a oposio do filho do Baro e


irmo de Cunegundes. Apesar de no ter o mnimo desejo de casar, Cndido estava
determinado, devido a impertinncia do Baro, a concluir sua promessa. Logo se
desfizeram do Baro e assim puniram o orgulho de um Baro alemo. Aqui,
novamente, se v a oposio entre a nobreza (e o mundo feudal e das trevas que ela
representa) e o mundo dos plebeus, do terceiro estado, da burguesia nascente.
O final da obra um elogio a vida burguesa. Depois de se encontrarem com um
velho que cultivava o seu jardim e produzia sua prpria riqueza atravs do trabalho,
Cndido e seus amigos resolvem fazer o mesmo. Segundo o velho: o trabalho afasta de
ns trs grandes males: o tdio, o vcio e a necessidade (Voltaire, 1984, p. 136).
Cndido diz que o velho conseguiu uma vida prefervel dos seis reis destronados, ou
seja, mais uma vez se ope nobreza e burguesia. Assim, todos se colocam a trabalhar na
granja de Cndido e a fazendola rendeu muito. O filsofo Pangloss diz: todos os
acontecimentos se encadeiam no melhor dos mundos possveis; porque, afinal, se no
tivsseis sido expulso de um belo castelo a grandes pontaps no traseiro, por amor da
senhorinha Cunegundes; se no tivsseis ido parar em mos da inquisio; se no
tivsseis percorrido a Amrica, a p; se no tivsseis assestado uma boa espadada no
Baro; se no tivsseis perdidos vossos carneiros da boa terra de Eldorado; no estareis
agora comendo confeitos de cidra e pistachas (Voltaire, 1984, p. 137). Cndido
respondia que preciso trabalhar.
V-se, portanto, que a granja e o trabalho representam a propriedade burguesa. O
trabalho que justifica a propriedade. Voltaire, leitor e admirador de Locke, concordava
com este na relao que ele via entre propriedade e trabalho. A granja apenas um
smbolo da propriedade burguesa e, portanto, no expressa nenhuma utopia pequenoburguesa1. A concepo de Voltaire parecida com a de Locke (1978): o estado de
natureza no era to ruim como Hobbes supunha, pois a instituio do estado social e
da propriedade burguesa realizada para vivermos melhor2. Alis, no final da narrativa
de Cndido ou o Otimismo, vemos uma inverso: o mundo da granja, o mundo das
luzes e da burguesia, que o melhor dos mundos possveis. Leibniz o Pangloss do
feudalismo e Voltaire o Pangloss do capitalismo. O primeiro Pangloss um idelogo
da nobreza e o segundo o idelogo da burguesia. A granja no significa retorno
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pequena propriedade (pois ela smbolo da propriedade burguesa) e nem uma utopia
pequeno-burguesa, sendo, na verdade, uma ideologia (inverso da realidade) burguesa.
O mundo burgus torna-se o melhor dos mundos possveis. No final da narrativa,
Voltaire abandona a crtica da nobreza para fazer a apologia da burguesia.
Em sntese, podemos dizer que Cndido ou o Otimismo no uma crtica ao
otimismo, mas uma crtica ao otimismo da nobreza. No seu lugar instaura o otimismo
das luzes. O objetivo de Voltaire contrapor o sculo das luzes idade das trevas e
demonstrar a superioridade do primeiro. E ns, herdeiros do iluminismo, continuamos
otimistas e vivendo no melhor dos mundos possveis.
NOTAS
1
2

Esta tese defendida por Chau (1983).


Alm disso, a burguesia, em seu perodo de ascenso, tal como demonstrou Max Weber, se
fundamentava numa tica do trabalho, tal como professa a religio protestante que surge neste
perodo (cf. Weber, 1987).

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WEBER, Max. A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo. 5a edio, So Paulo, Pioneira,
1987.
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Abstract:
In order to be comprehended, Voltaires work Candide must be analyzed in accordance with the
historical and social context in which it emerged. The perception of this context shows that such
work reveals the self-image of the enlightenment, which seeks to oppose it self to the feudal
world. This explains the opposition between light and darkness as well as the opposition between
the ideology of the bourgeoisie and the ideology of the declining seignorial feudal class.
Key-words: Enlightenment, Self-Image, Ideology

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