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Los alimentos

T ipo s y funcio ne s

Desarrollo de la unidad
1. Pretest
1. En qu consiste el alimentarse?
2. Qu es un alimento?
3. Cita algunos alimentos de la dieta diaria.
- A qu Reino pertenece cada uno de ellos?
- Tomamos alguno del Reino mineral?
4. Los alimentos que tomamos, contienen todos las mismas sus tancias nutritivas?
5. Crees que estamos formados por las mismas sustancias que los
alimentos tal y como los tomamos?
6. Qu funciones realiza en nuestro organismo el alimento?
7. Crees que la dieta puede influir en nuestra salud? Por qu?
8. Por qu crees que una persona puede llegar a ser obesa?
9. Qu entiendes por colesterol?
10. Qu entiendes por dieta equilibrada?
2. Introduccin
2.1. Alimentacin y funciones de los alimentos
Cuando hablamos de "alimentacin" no nos referimos simplemente al
hecho de "tomar alimentos", sino que nos referimos a todo el pro ceso
mediante el cual nuestro organismo ingiere, digiere y prepara una serie de
compuestos elementales o "nutrientes" de los que ms tarde hablaremos, y
que han de proporcionar a las clulas lo siguiente:
- Energa al ser utilizados como combustibles en el proceso de
respiracin celular
- Materiales de construccin para la formacin de sus propias
estructuras.

Explicacin del esquema


- El alimento, una vez ingerido, debe de ser digerido, rompindolo en
sus componentes elementales. Estos se llaman nutrientes y ya pueden ser
absorbidos y asimilados por nuestro cuerpo.
- Estos nutrientes, una vez asimilados son transportados por la san gre
a todas las clulas de nuestro cuerpo. All van a realizar dos funciones:
1. Van a ser utilizados como combustibles, para producir Energa, que
luego la clula utilizar para realizar sus funciones. El proceso mediante el
cual se queman se denomina "Respiracin Celular", y para ello necesitan 0 2
como en cualquier combustin.
2. Van a ser utilizados como materiales de construccin, formando as
todas las estructuras celulares, constituyendo al final todo nuestro cuerpo.
Para ello se necesita Energa.
De donde procede el Oxgeno que utilizamos en la respiracin Celular?
- El O2 procede del aire que penetra en los pulmones mediante la
"inspiracin". De los pulmones pasa a la sangre, que lo dis tribuir por todo
nuestro cuerpo, llegando as a todas nuestras clulas.
- A donde va el CO 2?
- CO2 pasar de las clulas al torrente circulatorio sanguneo que lo
llevara hacia los pulmones y ser expulsado hacia el exterior en la espiracin.
- Qu pasa con el agua en exceso que se produce durante la res piracin celular?
- El agua tiene dos caminos para ser eliminada:
1. Junto con el CO Z, llegara a los pulmones y ser eliminado al
exterior en forma de vapor de agua.
2. En estado lquido, bien sea por la orina, bien por el sudor.
Actividades de exploracin y cuestiones
Utiliza el grfico 1.
1. Busca el significado de los siguientes conceptos:
- Metabolismo
- Sntesis
- Nutrientes
2. Todos los alimentos que nosotros tomamos contienen nutrientes?
3. En qu utilizamos la energa que obtenemos de los alimentos?
4. Por qu los alimentos tienen que "romperse" hasta convertirse en
trozos de pequeo tamao (Nutrientes)?

5. Qu formas de excrecin tiene el organismo?


6. En qu se diferencian los productos de deshecho que salen por los
pulmones de los que se expulsan por la orina o por el sudor?
7. Por qu tenemos necesidad de excretar sustancias como el
anhdrido carbnico y el agua?
8. Qu combustible se emplean en la respiracin celular?
3. Nutrientes necesarios
3.1. Carbohidratos (Azcar y Almidn)
Los carbohidratos son fundamentalmente alimentos energticos y los
primeros en ser utilizados por nuestro organismo en caso de una demanda
rpida de energa. Aportan a la dieta cuatro Kcaloras por gramo.

Actividades
Utiliza la grfica 2.
1. Calcula los gramos de carbohidratos que contienen los alimentos de
la grfica.
2. Qu nos proporciona mayor cantidad de carbohidratos, 100 gramos
de patatas al vapor o 100 gramos de miel? Calcula la diferencia.
3. Qu nos proporciona mayor cantidad de carbohidratos en nuestra
dieta 50 gramos de pan blanco o 100 gramos de manzana cruda?
4. Es siempre dulce el sabor de los carbohidratos? Comprubalo
utilizando miel, pan blanco, patatas al vapor y azcar de mesa.
5. Si vas a realizar una competicin atltica que alimentos elegiras
para tu desayuno? Por qu?
6. Cuantas Kcaloras te aportan los carbohidratos contenidos en cada
uno de los alimentos de la grfica? Haz una tabla.
3.2. Grasas
Las grasas son fundamentalmente nutrientes que producen energa,
aunque tambin son aislantes trmicos y protectores de los rganos vita les.
Solo cuando los carbohidratos se consumen, utilizamos las grasas para
obtener energa. Aportan a la dieta 9,4 Kcal. por gramo.
Actividades
Utiliza el grfico 3.

1. Calcula los gramos de grasa que contienen los diferentes alimentos


de la grfica. Construye una tabla.
2. Elige dos alimentos de la grfica y calcula el nmero de Kcal. que
aportan segn su contenido en grasa.
3. Qu puede proporcionar mas grasa, 50 gramos de patatas fritas o
100 gramos de pavo? Utiliza la grfica.
4. Cita cuatro alimentos de origen animal y cuatro de origen vegetal
que contengan mayoritariamente grasas.
5. Habrs visto alguna vez a mujeres y hombres gordos, por lo que
nos puedes contestar a la siguiente pregunta, Dnde se acumulan
principalmente las grasas en la mujer? Y en el hombre? Por qu se
acumulan?
6. Para eliminar el exceso de grasa, las dietas de adelgazamiento
recomiendan evitar los dulces, sabras decirme por qu?
3.3. Protenas
Las protenas son nutrientes utilizados fundamentalmente como
material de construccin de nuestro organismo, formando parte de
estructuras tales como: los msculos, el pelo, las uas, etc. Adems de la
funcin estructural, las protenas realizan otras funciones:
- Transportar oxgeno en la sangre (Hemoglobina).
- Acelerar la transformacin de unas sustancias en otras (enzimas).
- Defendernos frente a los agentes extraos que nos causan
enfermedades (anticuerpos).
- Aportan a la dieta 4 Kcal/gr.
Actividades
Utiliza la grfica 4.
1. Qu nos proporciona mayor cantidad de protenas, 100 gramos de
leche o 100 gramos de carne asada?
2. Un huevo pequeo pesa alrededor de 50 gramos, un arenque
pequeo pesa aproximadamente 100 gramos. Cul nos proporciona mas
cantidad de protenas?
3. Desde que nacemos hasta que somos adultos aumentamos mucho
nuestra masa corporal. Qu nutrientes nos proporcionan fundamentalmente
dicho aumento?
4. Relaciona las funciones de las protenas anteriormente citadas con
los dibujos que se muestran en la pgina siguiente:

3.4. Agua
El agua es uno de los compuestos ms importantes para el ser
humano, prueba de ello es el hecho de que una persona puede sobre vivir
mas de un mes sin comer, pero slo dos o tres das sin beber agua.
La importancia del agua estriba en que disuelve con facilidad gran
cantidad de sustancias, sirviendo como vehculo de transporte de las mis mas
de unos lugares a otros de nuestro organismo. Tambin en el agua tienen
lugar los procesos o reacciones vitales que permiten a nuestro organismo
realizar todas sus funciones.
Actividades
1. El agua que nuestro organismo necesita se recibe con la alimentacin, como agua que forma parte de los alimentos, o como agua que
forma parte de las bebidas. Cita dos alimentos slidos y dos lquidos
(bebidas) que tomaras cuando estas sediento.
2. Realiza un grfico de barras, similar al de los carbohidratos, gra sas
y protenas, para 100 gramos de alimento con los siguientes datos:

Agua

Hidratos de
Carbono

Grasas

Protenas

Otros
Slidos

Refresco

72 g

26,1 g

0g

1,9 g

Helado

65,7 g

20,7 g

8,2 g

3,3 g

2,1 g

3. Dos nufragos tienen a su disposicin, uno agua exclusivamente y


otro pan blanco. Si ambos poseen las mismas condiciones fsicas. Quin
sobrevivir mas tiempo? Explica la respuesta.
Proporcin de agua en el organismo
Utiliza el grfico 5
La cantidad necesaria de bebida viene marcada por la cantidad de agua
que se pierde y por el agua contenida en los alimentos ingeridos.
La deshidratacin o excesiva perdida de agua puede ser mortal para
una persona, de ah la importancia de que las prdidas y ganancias de agua
estn equilibradas. En condiciones normales, el agua que ingeri mos
(alimentos y bebidas) compensa las perdidas diarias por el sudor, por los
pulmones, por las heces y por la orina.
La cantidad de agua corporal disminuye con la edad, a causa del
proceso de desecacin general que acompaa al envejecimiento.
Control del contenido de agua en el cuerpo

Utiliza el grfico 6
Actividades
- Observa atentamente el esquema y contesta a la pregunta siguien te: Por qu cuando se suda mucho el volumen de la orina es menor?
- Busca informacin bibliogrfica y contesta a las siguientes preguntas:
Para qu sirve el sudor cuando hace calor o tenemos fiebre?
Por qu se recomienda tomar agua cuando padecemos diarrea?
3.5. Sales minerales
La mayor parte de los alimentos contienen sales minerales, que son
combinaciones de elementos qumicos que nuestro organismo necesita en
cantidades muy pequeas, pero imprescindibles para mantenerse sano.
Pequeas variaciones en la cantidad de sales minerales, pueden producir
graves alteraciones en nuestro organismo.

Los riones pueden mantener el contenido de agua formando una orina


muy concentrada (es decir, con un contenido muy bajo de agua) pero se
deterioran si esta situacin dura demasiado y debe beberse agua.
Grfico 6
Ejemplos de elementos qumicos, combinados en forma de sales, que
son importantes para el normal funcionamiento de nuestro organismo:
HIERRO, YODO, CALCIO Y FSFORO. (Grfico 7).
- HIERRO: es imprescindible para la sangre, puesto que es un com ponente de la Hemoglobina (protena que transporta el oxge no en la
sangre).
- CALCIO Y FSFORO: son imprescindibles para dar forma y
consistencia a huesos y dientes.
- YODO: es imprescindible para la glndula tiroidea.
ALIMENTOS ESPECIALMENTE RICOS EN ESTOS MINERALES
IODO

pescado

HIERRO

CALCIO

FSFORO

queso

queso

chocolate

chocolate

espinacas

vegetales verdes

gambas

pescado

pescado

leche
pasas
productos
integrales

pasas
productos
integrales

productos
integrales

carne

carne

hgado

hgado

Normalmente, las aguas que bebemos contiene indicios (pequeas


cantidades) de algunos minerales (ej. aguas iodadas o fluoradas).
Grfico 7
Actividades
1. Quin necesitar mas calcio y fsforo, un nio o una persona
adulta? Por qu? En qu alimentos son abundantes?
2. La poblacin femenina espaola en un 40% tiene anemia por falta
de hierro Cul puede ser la causa? Qu tipo de alimentos le diras t que
tomasen?
3. El flor esta asociado con la estructura de huesos y dientes. Los
nicos alimentos que contienen flor son: t, pescado y maris co. Qu otra
fuentes, no alimentarias, de flor conoces?
3.6. Vitaminas
Diariamente necesitamos un aporte de cantidades muy pequeas, pero
imprescindible, de vitaminas que nos proporcionan los alimentos. Su falta
ocasiona serios problemas para nuestra salud. Del mismo modo, su exceso
puede provocar trastornos en el normal funcionamiento de nuestro
organismo; por lo tanto no debemos realizar una ingestin de vita minas
suplementaria de la que nos ofrecen los alimentos, a no ser que el mdico nos
lo aconseje. Las vitaminas se deterioran fcilmente con los cambios de
temperatura o con un prolongado almacenamiento, por lo que los alimentos
que las contienen deben de ser consumidos rpidamente.
Actividades
Busca informacin bibliogrfica y contesta a las siguientes preguntas:
1. Todas las vitaminas que precisa nuestro organismo proceden de la
alimentacin? Por qu?
2. Teniendo en cuenta que la vitamina "C" se deteriora con el calentamiento como debes de tomar los alimentos que la contienen?
3. Algunas vitaminas, aunque ingeridas en grandes cantidades, no
daan nuestra salud ya que su exceso es eliminado al exterior de nuestro

organismo, sabras decirme cual es la caracterstica fundamental de este


tipo de vitaminas?
VITAMINAS PRINCIPALES
- Vitamina A: Para la visin nocturna, salud de la vista y buen estado
de la piel y mucosas
- Vitamina B1: (Tiamina) (grupos de vitaminas) para la salud del
sistema nervioso y normal funcionamiento del corazn.
- Vitamina B2: (Riboflavina) para la salud de la piel y los nervios, as
como el crecimiento.
- Vitamina B12: Para la sangre y el buen funcionamiento del sistema
nervioso.
- Vitamina C: Para la salud de la piel y los vasos sanguneos;
estimula las defensas del organismo e interviene en la dureza de huesos y
dientes.
- Vitamina D: Para la buena consistencia de huesos y dientes.
- Vitamina K: Interviene en la coagulacin de la sangre.

Alimentos que contienen en mayor proporcin las anteriores vitaminas:


A

B1

B2

hgado de
pescado
leche

B12

D
hgado de
pescado
leche

leche

mantequilla
huevos

mantequilla
huevos
productos productos
integrales integrales
carne
hgado

huevos

hgado

hgado

fermentos fermentos
naranjas
limones
grosellas
negras
uvas
tomates

tomates

vegetales
verdes
zanahorias

vegetales
verdes

Grfico 8
Actividades
1. Qu alimento escogeras de entre estos, considerando una racin
media de 100 gr de cada uno, para dar un rico aporte de vitaminas A? Y para
la vitamina C?
Necesidades diarias de vitamina A = 750 mcrg
Necesidades diarias de vitamina C = 30 mlg
VITAMINA A
HELADO
BATIDO DE CHOCOLATE
PIA DE LATA
FRESA
LECHE
JAMN
CIRUELA FRESCA

0
0,002
0,007
0,005
0,056
0,16
0,037

VITAMINA C
mgr
mgr
mgr
mgr
mgr
mgr
mgr

0
0
30-40
60
1,5
6,5
3

mgr
mgr
mgr
mgr
mgr
mgr
mgr

4. Estructura qumica del alimento


4.1. Carbohidratos
Las molculas se presentan en largas cadenas. (Grfico 9)
Actividades
- Qu producto final se obtiene en la digestin del almidn?
- Qu se forma cuando se digiere la sacarosa?
4.2. Protenas
Las protenas tienen muchos "eslabones" de clases diferentes, formando largas cadenas. Cada eslabn recibe el nombre de aminocido. Las
protenas se distinguen entre s, por los diferentes aminocidos que poseen
y por el orden de colocacin de estos en la cadena.
Actividades
Utiliza el grfico 10.
1. Con tres eslabones (aminocidos) forma todos los pptidos distintos que sean posibles.

4.3. Grasas
Las grasas que almacenamos nos proporcionan energa. Tienen una
"cabeza" de alcohol (glicerina) con tres cadenas de cidos grasos. (Gr fico
11 ).
Otra grasa con estructura qumica distinta y que forma parte de las
membranas celulares de los vertebrados es el colesterol.

5. Prueba qumica del alimento


1

5.1.

Prueba para el almidn

Haz primero esta prueba con unos pocos granos de almidn para que
observes qu ocurre cuando el almidn reacciona con iodo. Luego prueba con un
mnimo de cinco alimentos: arroz, jamn york, patata, mantequilla, pan.
- Observa en qu alimentos aparece y razona por qu aparece en unos y
en otros no.
5.2. Prueba para las grasas
Haz la prueba primero con un trocito de mantequilla. Luego haz lo propio
con un mnimo de cinco alimentos : arroz, jamn york, patata, mantequilla y
pan.

5.3. Prueba para las protenas


Utiliza el grfico 14.
Primero realiza la prueba con algunos granos secos de leche en polvo. Es
rica en protena y permite reconocer pronto el caracterstico color rosa. Repetir
la prueba con cinco alimentos que tenga usted a mano.
6. Enfermedades causadas por una dieta defectuosa
6.1. Texto introduccin

El estudio de Orr tuvo gran repercusin en el Reino Unido, al demostrar


las relaciones entre pobreza, salud y consumo de alimentos. Di lugar a que se
adoptasen medidas que influyeron notablemente sobre la poltica de
alimentacin del pas. En parte, las medidas adoptadas como consecuencia del
estudio de Orr facilitaron las que fueron necesarias adop tar para asegurar el
buen estado de salud de la poblacin britnica durante la Segunda Guerra
Mundial. El xito del Ministerio Britnico de Alimentacin durante la guerra,
siendo su principal consejero cientfico el distinguido bioqumico Sir Jack
Drummond, es un buen ejemplo de la aplicacin de los conocimientos cientficos
de nutricin para el mantenimiento de la salud y el bienestar de la poblacin,
cuando las circunstancias imponen una limitacin en el suministro alimenticio.
La segunda obra que quiero comentar lleva el ttulo "Poverty and Public
Healt (Pobreza y Salud Pblica)" y se debe a dos oficiales sani tarios, los doctores
Mc Gonigle y Kirby. Se describieron en ella las observaciones realizadas en la
ciudad inglesa de Stockton-on-Tees. En esta ciudad existan barrios insalubres
habitados por familias de bajos ingresos y afectadas muchas de ellas por el
paro. En 1927, la poblacin de uno de los barrios fue trasladada a nuevas
viviendas dotadas de excelentes condiciones higinicas y en un entorno dotado
de las mejores condiciones sanitarias mientras que los habitantes del otro
suburbio permanecieron en sus antiguas viviendas. Durante los cinco aos
anteriores al traslado, la mortalidad en cada uno de los suburbios era prcti camente el doble de la mortalidad para todo el distrito. Durante los cinco aos
siguientes al traslado, la mortalidad sigui siendo prcticamente la misma para
los habitantes que continuaban en el barrio insalubre.
La mortalidad en las familias trasladadas a las nuevas viviendas aument
en el mismo perodo de 23 por 1.000 habitantes a 34 por 1.000 habitantes. Este
sorprendente resultado fue atribuido por los autores del estudio al
empeoramiento de la dieta de las familias trasladadas. Debido al aumento de la
renta y otros gastos, estas familias disponan de menos dinero para la
adquisicin de alimentos que los que permanecan en sus antiguas viviendas.
Los beneficios de salud que podan esperarse del traslado a viviendas mas
higinicas fueron neutralizados, con creces, por el empeoramiento de la dieta
(consecutivo a la disminucin de la cantidad de dinero disponible para la
adquisicin de alimentos).
Estos dos estudios constituyen un elocuente ejemplo del papel de la dieta
como factor determinante de las relaciones entre salud y pobreza. En cierto
modo, la situacin observada en el Reino Unido an se da en otros pases en la
actualidad, como he hecho notar con anterioridad al ocuparme de la dieta
normal.
El papel de la dieta como factor determinante del estado de salud de las
poblaciones humanas se pone de relieve de manera no menos dramtica cuando
comparamos la situacin de los pases desarrollados con la de los menos
desarrollados.
Francisco Grande Covin. "Nutricin y Salud"
****
Actividades
- Sobre el texto ledo: Francisco Grande Covin "Nutricin y Salud"
- Pon ttulo a este texto.
- Cmo explicaras el alto nivel de mortalidad, si las condiciones
higinicas en la poblacin mencionada fueron mejoradas notablemente?

- A travs de este texto cmo relacionaras la dieta con el estado de


salud de una poblacin?
Actividad de exploracin
- Busca informacin sobre el doctor Francisco Grande Convin.
6.2. Raquitismo (Deformacin sea)
El calcio y el fsforo dan lugar a unos huesos slidos y fuertes. La
vitamina "D" da lugar a que los huesos absorban el calcio y el fsforo contenido
en los alimentos.
Esta enfermedad la padecen tambin las personas que viven en malas
condiciones de vivienda, en ciudades con pocas oportunidades de tomar el sol
(el aire sucio corta la llegada de los rayos del Sol).
El Raquitismo lo padecen aquellas personas con dietas pobres en calcio y
fsforo.

La mayor parte de estos alimentos son caros, por lo que probablemente


faltan en la dieta de las personas econmicamente pobres.
Un nio en perodo de crecimiento necesita vitamina "D", calcio y fsforo
para que los huesos puedan crecer rectos y fuertes. Un signo de raquitismo en un
nio son las piernas curvadas o "rodillas juntas". Para este nio se prescribe
medio litro de leche al da y debe de ser atendido regularmente en una clnica
para un tratamiento con lmpara solar.
En Asturias, s es necesario suministrar a los bebs durante un cierto
tiempo dosis de vitamina D", debido a las pocas horas de sol de que disponemos
al da por nuestro clima.
Actividades
- Imagina que eres mdico. Escribe una carta a la madre de uno de estos
nios explicando lo que necesita.
6.3. Bocio
Aumento del tamao de la glndula tiroides, formando un bulto en el
cuello.

La glndula tiroides, que esta situada en la parte anterior del cue llo,
necesita absorber iodo para poder producir la hormona "Tiroxina". (Ver grfico
16).
En algunas regiones de Suiza, el agua potable se obtiene de la nieve
derretida, por ello el agua es casi pura.
Actividades
- Explica por qu el agua pura puede ser desaconsejable para nues tra
salud.
6.4. Anemia (Palidez, falta de energa, cansancio)
La sangre es roja porque contiene un componente rojo: la Hemoglobina.
La Hemoglobina contiene hierro. La vitamina "B12" es necesaria para
que el organismo utilice el hierro.

Actividades
- La anemia es mas frecuente que ocurra entre los vegetarianos. Explica
por qu es as.
6.5. Escorbuto (Encas infladas, la piel tiene tendencia a sangrar
fcilmente)
Realiza la lectura del siguiente texto.

No habr pues, que encarecer el porqu de este miedo a la pena de


galeras. Todas las miserias imaginables de la patologa hacan presa predilecta
en el cuerpo de los remeros.
Sin embargo dada la alimentacin insuficiente y las malas condiciones
higinicas en que malvivan, las enfermedades ms frecuentes eran, como se ha
indicado tambin, las llamadas enfermedades por avitaminosis. La mas conocida
entonces era el escorbuto. Es cierto que esta terrible enfermedad, que costo a la
navegacin muchas mas vidas que los huracanes y las guerras, se presentaba
sobre todo en los viajes largos, como el de Vasco de Gama, las grandes
travesas atlnticas y las expediciones en torno al mundo. Pero, sin duda, en su
forma mas trpida en sus primeros grados, era tambin muy frecuente en las
galeras. La alimentacin de los forzados y esclavos que hemos descrito, privada
en absoluto de vegetales fresco y frutas. Muchas de las descripciones de
quebrantamientos de huesos, con granos y hemorragias, que padecan estos
infelices, y, sobre todo, las llagas y lesiones de boca, se pueden identificar con
las que caracterizan a la estomatosis escorbtica.
La causa de la espantosa dolencia, en unos das aniquilaba a cen tenares
de hombres robustos, era entonces, totalmente desconocida, se supona que era
una infeccin que se transmita por la suciedad; y, para evitarla, se
desinfectaban los bajeles raspando su maderamen con vinagre o bien se culpaba
al aire, que se crea por aquellos siglos el principal conductor de casi todas las
epidemias. Nadie haba pensado que su causa era la falta de la hoy conocida
vitamina "C", que reside en los vegetales frescos y, sobre todo, en ciertas frutas.
Por eso, las grandes epidemias de escorbuto, sobre todo en ejrcitos y
poblaciones sitiadas, como la famosa que sufrieron las tropas de Carlos V, en
Metz, en 1552, se trataban por los medios mas extravagantes, incluso el
mercurio, que algunos mdicos emplearon sistemticamente, acrecentando las
lesiones de la enfermedad con las que produca el remedio y acelerando, sin
duda, la muerte de los atacados.
Fueron simples observadores no mdicos los que averiguaron que, casi en
unas horas, aquellos marineros moribundos, que no podan tra gar, con el cuerpo
hecho un puro cardenal, hasta el punto de que an al transportarlos era difcil,
porque al cogerlos en vilo les produca insu fribles dolores, se ponan
teatralmente buenos, sin mas que tomar frutas frescas, o, como dice Gonzlez,
verdolagas.
Este gran mdico recuerda con orgullo que la primera descripcin exacta
de la enfermedad, hasta entonces confundida con otras debidas a infeccin o
alimentacin insuficiente, la escribi un espaol, no mdico, el capitn Sebastin
Vizcano, que en 1602 hizo un viaje de exploracin a la costa oeste de California.
En su diario, que fue publicado en 1615 por Torquemada, aparece, en efecto,
una descripcin admirable, detallada, precisa, inconfundible, del escorbuto; y la
declaracin terminante de que, cuando casi toda la tripulacin de sus tres barcos
estaba prxima a sucumbir, llegaron a las islas de Mazatln, y all, en nueve das
"cobraron todos salud y fuerzas y se levantaron de las camas, de suerte que

cuando salieron las naos del puerto ya podan acudir a mare ar las velas y a
gobernar el navo y a hacer sus guardias como antes"; y para este prodigio "no
hubo medicinas, ni drogas de boticas, ni recetas, ni medicamentos de
mdicos..., y si algn remedio hubo, fue el refresco de las comidas frescas..., y
comer de una frutilla que se hall en estas islas y los naturales de all llaman
xocohitztles". Nada podemos hoy quitar ni poner a estas descripciones
impecables que aaden una pgina gloriosas a la contribucin espaola al
conocimiento de las enfermedades por falta de vitaminas, que ampliara, un
siglo despus, el gran mdico cataln don Gaspar Casal, con su inmortal
descripcin de la pelagra y de su origen alimentario.
Ni frutas, ni verdolagas coman los galeotes; y cuando, asidos a su remo,
se quejaban de dolores espantosos en los huesos que el cmitre interpretaba
como tretas para no remar y pretenda curar sacudindoles el rebenque sobre la
espalda eran, sin duda, muchas veces, pobres enfermos de escorbuto, que
acababan, a poco, sus desventuras en el fondo del mar.
Gregorio Maran. "Vida e Historia"
Actividades
- Sobre el texto ledo: Gregorio Maran "Vida e Historia".
A qu causas atribuan la enfermedad del escorbuto?
Cmo comprobaron a que causa era debida la enfermedad?
Qu dos tipos de alimentos coman los galeotes para aliviar la
enfermedad?
Por qu los marineros actuales no sufren esta enfermedad?
Actividad de exploracin
- Busca en el diccionario, las palabras de este texto, cuyo signi ficado no
conozcas.
- Busca informacin sobre el doctor Gaspar Casal. Segn el texto, de
qu enfermedad fue descubridor?
6.6. Colesterol
Actualmente, la principal causa de mortalidad en los pases indus trializados son las enfermedades cardiovasculares. En un estudio realizado en
Espaa en 1978 referido a la mortalidad y sus causas se obtu vieron los
siguientes resultados:
Enfermedades cardiovasculares ....................
44,8%
Tumores................................................... 18,9%
Enfermedades aparato respiratorio................ 9,8%
Accidentes ................................................
5,5%
Enfermedades aparato digestivo....................
5,4%
Otros........................................................
15,5%
Una de las causas ms importantes de las enfermedades cardiovas culares son las alteraciones anatmicas de la ARTERIOESCLEROSIS, que afecta
a la capa interna de las arterias. Esta capa es la que est en con tacto con la
sangre y en ella comienza a depositarse el COLESTEROL. Si este acumulo crece
mucho, puede obstruir la luz del tubo arterial formndose un cogulo que de
acuerdo con su localizacin, puede impedir que la sangre llegue al cerebro,
provocando una trombosis cerebral, o al corazn, provocando un infarto de
miocardio.

Adems del colesterol, existen otros factores que influyen en las enfer medades cardiovasculares: la falta de ejercicio fsico, el tabaco, los fac tores
hereditarios, la hipertensin (presin arterial alta), la obesidad, etc. Muchos de
estos factores pueden ser disminuidos o eliminados.
El colesterol es constituyente de las grasas animales, y puede ser inge rido en la dieta y tambin puede ser sintetizado por nuestro hgado. Aunque se
sabe que existe un componente gentico, los niveles altos de colesterol estn
influenciados por:
- El consumo elevado de colesterol y de grasas que tengan cidos grasos
saturados (grasas animales)
- El consumo de mas alimentos de los que realmente se necesitan
- El consumo reducido de carbohidratos.
Actualmente se considera que, a nivel individual, una cifra de coles terol
en sangre por debajo de los 200 mg/dl no reviste peligro. El ries go es
intermedio si la cifra esta entre 200 y 240 mg/dl y es alto a par tir de esa
cantidad.
La cantidad de colesterol que contiene cada alimento vara tal como se
aprecia en la tabla siguiente:

Bajo nivel
Pescados,
Alimentos
Productos

de colesterol
aves
de origen vegetal
lcteos descremados

Alto nivel de colesterol


Carnes y grasas
Leche entera y nata
Huevos y mariscos
Productos elaborados
Aceites y grasas animales

Hasta ahora los problemas derivados de una alta tasa de colesterol


aparecan a partir de los 30 o 40 aos, aunque con el estudio siguiente
realizado el ao pasado en nios asturianos veris que las cosas han
cambiado:
- El artculo corresponde al peridico "La Nueva Espaa", en su edicin
correspondiente al martes 10 de julio y al domingo 15 de julio de 1990.
- Las preguntas van dirigidas a la directora de investigacin.
****
El 25% de los nios de Oviedo tiene un alto
ndice de colesterol
Un estudio revela la incorrecta alimentacin de la infancia
El 25 por ciento de los nios de primera enseanza de Oviedo y su rea
sanitaria tiene un nivel de colesterol que supera el lmite mximo aceptable,
segn se desprende de un estudio recientemente realizado por un equipo
dirigido por el profesor de la Universidad de Oviedo, nge les Menndez
Patterson. El estudio se ha efectuado sobre 1.200 nios -entre 6 y 14 aos de
edad- de San Cucao de Llanera, La Foz de Mor cn, La Ar (Riosa), Meres, y los
colegios de Oviedo, San Ignacio y Santa Mara del Naranco; y ha sido

seleccionado para representar a Asturias en la edicin de este ao del premio de


investigacin cientfica "Alimentacin y calidad de vida" (PRINCI).
La razn de este elevado colesterol en sangre es, segn seal a este
peridico Angeles Menndez, "los hbitos alimentarios de la poblacin ms
joven". De los seis colegios en que se registr un ndice ms alto es Meres,
llegando al 30 por ciento el porcentaje de nios que superan el nivel mximo
aceptable.
La trascendencia de estos niveles en los nios ms pequeos es muy
importante "pues en esa edad se fijan los hbitos alimentarios, por eso es
decisivo conocer qu comen e intentar que cambien las costumbres", seal la
directora del trabajo.
Como indic Angeles Menndez, "los altos ndices de colesterol hace a
estos nios candidatos a sufrir en el futuro enfermedades car diovasculares. Es
ms, se han registrado los niveles ms preocupantes en los nios ms pequeos
lo que demuestra que son los que menos verduras, frutas y pescados consumen
y lo que ingieren ms productos elaborados con grasas de animales, que son las
disparan el colesterol".
- El nivel de colesterol que han detectado es ms alto del mximo
recomendable en el 25 por ciento de los casos. Qu repercusiones puede tener
ese hecho en la salud de los nios?
-Los nios estn sanos, eso hay que decirlo en primer lugar. De todos
modos el alto nivel de colesterol es uno de los factores en el desen cadenamiento
de las enfermedades cardiovasculares y por eso se debe vigilar.
- Es correcto el reparto de los alimentos que se ingieren en las
diversas comidas a lo largo de toda la jornada?
-Lo ideal es un reparto en el que durante el desayuno se tome el 25 por
ciento de la alimentacin, en la comida, el 35 por ciento, y en la cena, el 35 por
ciento restante. Pero como ningn nio cumple con el 25 por ciento sealado
para el desayuno surgen los problemas. Ya lo seal varias veces Grande
Covin, un nio tiene por delante toda la maana, varias horas en las que debe
rendir adecuadamente y, si apenas desayuna, ese buen rendimiento no se puede
producir. Encima, en los desayunos suelen tomar un vaso de leche y bollera con
lo que se aumentan el colesterol.
- Cmo se puede establecer fcilmente una dieta correcta?
- Lo ideal es que la mitad de los alimentos que se ingieren perte nezcan al
grupo de las frutas y verduras. Otro 20 por ciento debe corres ponder a leche y
productos lcteos, Carnes, pescados y huevos deben representar slo un 10 por
ciento del total. Y pan y cereales, el 20 por ciento restante. Para un adolescente,
que est creciendo, se puede elevar un poco el porcentaje de participacin del
grupo de carnes, pescados y huevos.
- Cmo se pueden expresar en peso esas cifras deforma que un con sumidor pueda fcilmente ajustarse a esa proporcin ideal?
- Esos baremos expresados en peso equivalen a 500 gramos dia rios de
leche y derivados; 200 gramos de carne, pescado y huevos; 500 gramos de
cereales, en los que, claro, estn incluidas las pastas y el arroz: un kilo de frutas
y verduras. Es de destacar la importancia de los cereales y cmo cada cultura
siempre tuvo, desde tiempos remotos, su cereal caracterstico. As, en trminos
generales, el arroz fue el cereal de Asia; el maz, el cereal de Amrica; y el
trigo, el europeo.
-Cul es la causa de que habitualmente no se sigan esas especifi caciones?
-El elevado porcentaje de protenas que se consumen se debe a que se
encuentran en productos que se cocinan muy bien, muy rpidamente. La carne,
los pescados, los huevos, se fren en un momento. Pero los platos realmente
cocinados exigen muchos ms tiempo. La dieta habitual no solo es incorrecta sino
que tambin es mala para el bolsillo.

El colesterol que tomamos en los alimentos slo podemos absorberlo


cuando est disuelto o estrechamente ligado a sus cidos saturados de larga
cadena. Solo en este caso podr pasar desde los alimentos que toma mos en que
esta presente, a nuestra sangre.
Actividades
1. Qu factores influyen en un nivel alto de colesterol en sangre?
2. Cmo afecta el colesterol a las arterias? Cmo se llama la
enfermedad?
3. Qu cantidad de colesterol en sangre podemos decir que resul ta
peligrosa para la salud?
4. Nombra cinco alimentos bajos en colesterol y cuatro ricos en colesterol.
5. Por qu crees que habr aumentado la cantidad de colesterol en sangre
en nios tan pequeos?
6. Qu tipo de dieta favorece ese aumento?
7. Qu relacin tiene el colesterol con los cidos grasos saturados?
8. De qu modo podemos eliminar el problema del colesterol?
9. Coincide tu dieta con la distribucin correcta que expresa la directora
de investigacin?
10. Qu tendras que variar, para mejorar hacia una dieta equilibrada?
6.7. Obesidad
Comer mucho no significa comer bien, ni tampoco alimentarse con los
productos ms caros y suntuosos del mercado.
Comer bien significa consumir una dieta equilibrada
"Sucede que cuando se ingiere ms caloras que las que gastamos, se
ganara peso". El peso de una persona, representa el resultado de la relacin
entre ingreso y gasto de energa.
Requerimientos calricos diarios
ACTIVIDAD
CALORAS
Reposo.............................................. 2.000
Sedentaria (estudiante) ......................
2.500
Trabajo ligero (empleado) ...................3.500
Trabajo moderado (camionero) ............ 4.000
Trabajo pesado (atleta)........................
4.500
Vayamos al comedor del centro, donde hemos dispuesto alimentos
variados que consumimos normalmente. Disponemos de varios pesos. Cada uno
llevar tres bolsas de plstico que numerar 1, 2, 3. En una bandeja escoge los
alimentos que ingiere en desayuno, comida, cena y merienda.

De los alimentos escogidos, separar en la bolsa uno, los que parezcan


mas grasos, en la dos los protenicos y en la tres los que creas son abundantes
en azucares:
- El peso de la bolsa uno multiplcalo por 9 Kcal/gr
- El peso de la bolsa dos multiplcalo por 4 Kcal /gr
- El peso de la bolsa tres multiplcalo por 4 Kcal/gr
- Suma las caloras totales y compara el resultado con las tablas de
referencia sobre requerimientos calricos. Ingresas ms energa que gastas?
Papel de la dieta en la enfermedad
Hay pruebas que demuestran que la composicin de la dieta puede ser un
factor contribuyente en algunas enfermedades.
Los resultados sugieren que no slo la obesidad, sino dietas con alto
contenido en grasas pueden causar arterioesclerosis y enfermedades
cardiovasculares. El colesterol parece ser el factor principal junto con una dieta
rica en grasas saturadas (como la nata, el embutido, etc ... ).
Adems de todo ello, el adolescente necesita un gran aporte de calo ras.
Estas las proporcionan las legumbres, las patatas, los cereales (arroz, pan,
harina), las grasas (aceites, mantequilla, tocino) y los dulces. Si su ingestin es
escasa, no solo el muchacho tendr hambre, sino que al hacer ejercicio quemar
las protenas de la carne, huevos, etc, y no las utilizar para crecer. Por tanto,
en estas edades los adolescentes deben comer ampliamente, pero si se come
demasiado pueden tener problemas de obesidad.
La obesidad acorta la vida al favorecer la aparicin de una larga serie de
enfermedades. Ver la tabla de la pgina siguiente.
CANTIDADES DE ALIMENTOS, SEGUN SE COMPRAN,
QUE CONSTITUYEN UNA RACION NORMAL
PARA ADOLESCENTES
Chicas
13-15 16-19

ALIMENTO

Chicos
13-15 16-19

Nmero de raciones
al da o a la semana

Leche

250 cc 250 cc

250 cc 250 cc

3-4 veces al da

Queso

50 g

80 g

100 g

En sustitucin de la
leche

Carne, pollo,
vsceras

125 9 125 g

150 g

150 g

3 veces por semana

Pescado

175 g

175 g

200 g

200 g

4 veces por semana

Huevos

5 veces por semana

Patatas

200 g

200 g

250 g

250 g

Diariamente

Legumbres

70 g

70 g

80 g

80 g

3 veces por semana

Hortalizas

100 g

100 g

125 g

125 g

Diariamente

Frutas ctricas 150 g

150 g

150 g

150 g

Diariamente

Otras frutas

150 g

1509

150 g

150 g

Diariamente

Pan, bollos,
galletas

400 g

300 g

400 g

400 g

Diariamente

70 g

Azcar
dulces

60 g

30 g

60 g

60 g

Diariamente

Arroz

70 g

70 g

80 g

80 g

2 veces por semana

Pastas

70 g

70 g

80 g

80 g

2 veces por semana

7. Resumen final de actividades


El siguiente esquema representa la "Rueda de los alimentos", donde se
muestra la clasificacin de los alimentos atendiendo a las caracters ticas
nutritivas comunes que presentan, obtenindose as siete grupos, que son los
siguientes:
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Leche y sus derivados.


Carnes, pescados y huevos.
Frutos secos y legumbres.
Verduras frescas.
Frutas frescas.
Cereales y sus derivados.
Aceites vegetales y margarinas.

Utilizando el valor energtico que poseen los distintos nutrientes, realiza


las siguientes actividades:
- Elabora una dieta diaria de 2.900 kcal. utilizando al menos un alimento
de cada uno de los seis grupos de esta rueda alimentaria.
- Quin debera tomar ms caloras en su dieta: un anciano, un oficinista,
un leador o un nio en pleno crecimiento?
- Qu tipos de alimentos de los siete grupos anteriores les acon sejaras
consumir a cada uno de los individuos anteriores? En qu proporcin? Dibuja las
cuatro ruedas alimentarias.
- Si un compaero te dijera que se considera gordo y va a dejar de comer.
Qu razonamientos utilizaras para convencerlo de que no es la solucin idnea
para su problema?
5. Encuesta para la autoevaluacin
1. Haz una lista del vocabulario especfico de esta unidad.
2. Cules de estos trminos no tienes todava lo suficientemente claros?
3. Qu aspectos de esta unidad te han parecido:
- ms interesantes
- ms difciles
- ms aburridos
- insuficientemente explicados?

4. Indica las tareas que has realizado mejor.


5. Indica las tareas que no has realizado, o que no has trabajado
correctamente.
6. Indica el motivo o motivos por los que no las has realizado o las has
realizado de forma incorrecta:
- falta de tiempo
- falta de inters
- no saba hacerlo
- no me apeteca
- no saba que deba realizarlas
- no estaban suficientemente claras
- otros motivos cules?
7. Indica las destrezas que has desarrollado con esta unidad:
- interpretacin y elaboracin de grficos
- comprensin de esquemas
- comentarios de texto
- identificacin de algunos componentes de los alimentos
- elaboracin de conclusiones
- elaboracin de dietas equilibradas
- valoracin de los efectos que tiene sobre la salud los hbi tos
alimenticios
- formulacin de opiniones
- reflexin
- trabajo en equipo
- otras cuales?
8. En cules de ellas necesitas mejorar?
9. Prueba de lpiz y papel
****
Un cuento sobre la leche
Yo soy la leche Pascualina, me voy a presentar:
Estoy en varias formas muy fciles de distinguir, soy leche evapo rada,
cuando me quitan el agua y me visto de condensada, cuando me aaden azcar.

Otras veces me calientan a 62 o a 110 C. y me convierten en pasteurizada o


esterilizada. Si me dejan reposar con mi amigo el cuajo, en queso me convierto;
y si me baten con rapidez en mantequilla me transformo. Otras veces me agrian
la vida y me convierto en yogur.
As es mi vida...
Soy fcil de consumir y me dicen buen alimento, porque buenos
nutrientes aporto a los peques y a los mayores.
- Soy dulce y sabrosa, porque tengo dos azcares llamadas lactosa y
galactosa.
- Tambin te aporto energa que rpido te voy a dar.
- Tengo juguetonas grasitas que se mueven en mi interior siem pre
saltando y saltando, pues energticas son.
- Mi piel es blanca como la leche, debido al color de mis prote nas. En tu
cuerpo mis protenas se van a transformar, cortndolas en pequeos trozos, que
tu me vas a robar.
- Me adorno tambin con sales y vitaminas (A, B1 o Tiamina, B2 o
Riboflavina y C). Las sales que yo poseo son fosfatos ligados al calcio y con ellos
formars buenos huesos mientras creces.
****
Actividades
Sobre el texto anterior
Dime qu errores hay en las afirmaciones siguientes y corrgelos cuan do te
encuentres con alguno de ellos:
- Con 100 gramos de mis grasas te aporto 400 Kcal.
- Cuando cortas mis protenas en pequeos trozos me robas uni dades de
glucosa.
- Si analizas mis protenas vers que estn formadas por 40 eslabones
diferentes.
- Soy alimento completo porque tengo grasas, protenas y azcares.
"C"?

- Quien me toma dice que tiene buena vista. Ser porque apor to vitamina

- Si me tomas en exceso te engordo Ser porque me acumulo en tus


tejidos en forma de carbohidratos?
- Mis carbohidratos cuando se rompen te proporcionan aminocidos.
- Las sales que te aporto sirven para acumular energa en los huesos.
- Mis carbohidratos no te proporcionan energa.
- Mi vitamina "A" te protege de una enfermedad tan grave como el
escorbuto.

Fundamentacin de la unidad: Alimentos, tipos y funciones


Este grupo de trabajo surge a raz de iniciar todos sus miembros un curso
de introduccin a la Reforma organizado por el C.E.P., en el cual se propona el
diseo de un unidad didctica basada en el Diseo Curricular Base.
Sus componentes seran, por orden alfabtico:
-

Victoria Antua Camporro


Clara Isabel Calles Enriquez
Nieves Castro Vega
Mara Chernichero Gmez
Gloria Garzn Martn

Todos ellos pertenecientes a Enseanzas Medias en la disciplina de


Ciencias Naturales y con destino en el mismo centro, C.E.I. de Gijn, lo que
facilita su coordinacin a la hora de determinar los puntos de tra bajo a realizar,
as como las horas de reunin de los integrantes tras un estudio individual del
material necesario para nuestra formacin: tales como concepcin curricular y
modelo de profesor.
De esta manera las intenciones quedaron bien definidas desde el
principio:
Elaborar y desarrollar un proyecto curricular de Ciencias Naturales para
un alumnado de 14 aos de edad; para ellos optamos ini cialmente por el tema
"Alimentos, tipos y funciones" que fue experimentado en el aula con la
correspondiente recogida de datos (Diario de clase del profesor, del alumno,
etc ...) para posteriormente poder confrontar los resultados obtenidos por cada
uno de los miembros del grupo y as realizar un anlisis crtico de la Unidad y
proceder a su remodelacin.
No obstante una de nuestras metas, es la difusin de esta experiencia
entre profesores, de ah, que nuestro grupo asistiese como ponente al "Primer
Sipoisium sobre las Ciencias Experimentales de la Enseanza Secundaria
Obligatoria", para dar a conocer cmo se llevo a cabo la ela boracin y
experimentacin de dicha Unidad.
Nosotros hemos partido de la idea de que cualquier prctica edu cativa
comporta un conjunto de concepciones y de toma de una serie de decisiones: es
decir una determinada concepcin curricular. Estas concepciones y decisiones se
refieren a nuestra actividad de ensear y a la relacin entre la institucin escolar
en que la desarrollamos esa actividad y la sociedad.
Para nosotros la enseanza es una actividad terico-prctica para cuyo
entendimiento deberemos acudir no slo a los conocimientos mera mente
terico-cientficos sino tambin a la reflexin de los conocimientos que surgen a
partir de la propia prctica, de ah que la prctica de la enseanza creemos no
es una mera ampliacin directa de conocimientos sino ms bien una puesta en
prctica de los mismos, a fin de determinar qu tipos de conocimientos han de
seleccionarse y cmo han de usarse.
En lo que respecta a la relacin escuela/sociedad nuestra opcin curricular sera que si bien la escuela y el profesorado esta influido por la ideologa
dominante, que caracteriza a la sociedad de la cual la escue la forma parte,
consideramos la posibilidad de que la escuela permita cuestionarse los aspectos
ideolgicos dominantes.
Nuestra opcin curricular referida al profesorado, su trabajo y forma cin,
es la de ser cada vez ms conscientes de las decisiones tomadas, as como el
incrementar la capacidad de evaluar nuestra propia prctica.
En cuanto al currculum, lo consideramos como el trabajo tericoprctico
que realizamos y por tanto el desarrollo curricular, su innova cin e investigacin
educativa son aspectos de un mismo proceso, puesto que los profesores que

desarrollan el currculum lograrn un progreso en su formacin como


profesionales.
De ah que el proyecto curricular sea el fruto del trabajo y la refle xin
individual y colectiva de este grupo de profesores con planteamientos afines.
Nos parece imprescindible la utilizacin de fundamentos psicolgi cos que
incidan en el aprendizaje del alumno, en el diseo y en el pos terior desarrollo de
un proyecto curricular.
Tradicionalmente la relacin desarrollo-aprendizaje incluye la idea de que
la enseanza ha de orientarse basndose en el desarrollo ya producido, sin
embargo, los ltimos trabajos sobre psicologa cognitiva parecen estar de
acuerdo en que aquello que una persona pueda aprender, depende directamente
de los conocimientos que la persona tiene de algo, entendiendo por tanto que el
conocimiento esta formado por estructuras y relaciones en cuya evolucin est
implicado el aprendizaje.
Por tanto parece bastante claro que es rechazable la idea, segn la cual
pueden construirse nuevas unidades de conocimiento, mediante pro gramas de
instruccin que no tengan en cuenta la organizacin interna del conocimiento de
quien aprende, ni se adecuen a lmites de edad.
Se distingue, entonces, claramente entre un aprendizaje significati vo y un
aprendizaje repetitivo, siendo el primero el nico capaz de hacer evolucionar las
estructuras y aumentar las relaciones.
La perspectiva constructivista del aprendizaje, confirmada en recientes
investigaciones, plantea la importancia de lo siguiente:
1. Los conocimientos previos, concepciones y motivaciones que el alumno
tiene, hacindose necesaria la identificacin de esas ideas previas que en este
caso se ha realizado mediante un Pretest.
2. Puesta en comn de esas ideas mediante el planteamiento de
situaciones lmite, estrategias de confrontacin de ideas, etc...
3. Encontrar sentido mediante el establecimiento de relaciones que
pongan en cuestin algunos preconceptos, y que afiancen y descubran otros
nuevos. Esto se pretendi conseguir mediante actividades de grupo,
explicaciones del profesor y a travs de materiales de instruccin.
4. Las nuevas ideas y conceptos, han de ser extrapolados a nue vas
situaciones, relacionado la idea de la alimentacin con la salud y la pobreza.
Finalmente decir que hemos credo necesario dirigir nuestra labor
pedaggica a lograr en nuestros alumnos un cambio conceptual, metodolgico y
actitudinal que les proporcione una imagen mas real y crtica respecto a sus
propios hbitos alimenticios, y respecto a los de su entorno.
Creemos que las fuentes de conocimiento que tienen relacin con nuestra
prctica de ensear son varias, y no podemos utilizar exclusivamente una de
ellas.
Utilizamos el mtodo cientfico (observacin, hiptesis, experimen tacin,
conclusin o tesis) pero no en todos los casos es posible, lo cual no implica que
no sea un mtodo adecuado para muchas ocasiones.
Intentamos que los alumnos comprendan que los descubrimientos de la
Ciencia, no slo se originaron por la lgica de sus descubridores, sino que
influyeron las circunstancias sociales en que se produjeron, como actitudes
polticas, intereses econmicos, modas, creencias personales, etc. (Ver unidad,
textos de Grande Covin y Gregorio Maran). Partimos de la idea de que
nuestra labor como docentes es "formar a los jvenes para su incorporacin al
mundo del trabajo, lograr su desarrollo personal y su incorporacin a la vida
poltica en una sociedad democrtica" (F. Engita, 1989). De formar cientficos se

encargarn los bachilleratos que vienen posteriormente para aquellos que hayan
elegido esa opcin.
Nuestra Unidad trata de dar conocimientos elementales sobre los Ali mentos, cmo distribuirlos mejor para que cambien sus hbitos hacia un
consumo de una dieta ms equilibrada y pongan estos conocimientos en prctica
cuando a ellos les toque dirigir su propia vida o la de sus familiares, hacindoles
reflexionar sobre su buen estado de salud que depende, entre otras cosas, de
ello.
Metodologa
La unidad didctica. Alimentos, tipos y funciones, ha sido diseada para
alumnos pertenecientes al segundo ciclo de secundaria obligatoria, 14-16 aos,
y su lugar en la programacin del Diseo Curricular Base podemos incluirlo en el
bloque en que se estudia "La mujer y el hom bre como seres vivos" o bien
corresponde al bloque titulado "Salud como manifestacin del equilibrio humano"
cuyo objetivo es dotar al futuro ciudadano de conocimientos que les permitan
cuidar y defender su propia salud y colaborar en la construccin de un medio
social mas saludable.
La unidad ha sido diseada en base a las peculiares caractersticas del
C.E.I. de Gijn, que son:
- Alumnos de entorno rural en nmero aproximado de 1.000, en rgimen
de internado, y alumnos de clase media obrera en nmero de 2.000, en rgimen
externo.
- El hecho de que existan alumnos externos e internos de dos pro cedencias distintas, posibilita una confrontacin entre concep to de vida rural y
de ambiente urbano.
- Posibilidad de conocimiento de diversos hbitos alimentarios al convivir
en un mismo aula grupos heterogneos procedentes de diversas regiones de
Espaa.
- Posibilidad de contrastar datos con la colaboracin del equipo mdico del
centro.
- Constancia de la deficiencia alimentaria en la dieta de alumnos internos.
El desarrollo de la unidad responde al modelo constructivista y des tacamos la opcin de Rozada defendiendo: Intenciones, Contenidos y Actividades.
Intenciones
Hemos intentado abordar los problemas, o los modos de hacer que
caracterizan la labor cientfica, es decir, procuramos cambios conceptuales que
signifiquen abandono de las ideas precientficas y tambin cambios
metodolgicos.
El cambio de actitud del alumno ante la Ciencia lo hemos provocado por
un conocimiento mas fiel de la realidad de la Ciencia (en el tema de
alimentacin) a lo largo de la Historia. Los alumnos han tratado de comprender
que las decisiones en torno al problema de alimentacin que tiene planteado la
humanidad no es un problema solo de polticos o expertos, sin, que deben de
asumir una cuota de responsabilidad como ciudadanos de la sociedad en que
viven.

Contenidos
Hemos intentado conciliar intenciones con contenidos y actividades. Estas
ltimas han intervenido en la determinacin del valor didctico de los
contenidos. Se ha procurado que los contenidos cientficos a utili zar en las
actividades se aproximen a los conceptos espontneos de los alumnos que viven
en esta zona.
En cuanto a los contenidos nuestra propuesta se concreta en:
- Nutrientes. glcidos, lpidos, protenas, agua y sales minerales y
vitaminas.
- Enfermedades causadas por una dieta defectuosa.
Actividades
Las actividades se han desarrollado en:
- Pequeos grupos de alumnos trabajando con contenidos diversos.
- Puesta en comn dirigida por el profesor.
- Lectura y comentario de textos histricos y de divulgacin sobre formas
de alimentacin.
- Bsqueda de bibliografa sobre personajes que aparecen en las
actividades y que estn relacionados con Asturias.
- Explicacin del profesor al grupo-clase.
- Mesas redondas a cargo de varios alumnos.
- Prcticas en el laboratorio sobre identificacin de nutrientes de diversos
alimentos.
- Respuestas por escrito individualmente o en grupo sobre test. Los
alumnos han convivido, comunicado y utilizado el lenguaje oral y escrito. Han
tomado conciencia de sus valores y actitudes sobre el tema de alimentacin, han
visto aplicaciones. Han reflexionado sobre su propio aprendizaje a fin de dotarles
de las capacidades necesarias para que aprendan por si mismos.
La primera fase de secuenciacin de las actividades ha sido al
ORIENTACIN dando a conocer el tema objeto de estudio y motivan do para su
aprendizaje.
La segunda fase ha sido la INFORMACIN sobre las ideas que el alumno
tiene sobre el tema a estudiar; para ellos e utilizo un pretest. Luego se
CONTRASTARON las ideas de los distintos grupos de trabajo, creando un
conflicto conceptual, intentando el profesor que los alum nos estuvieran
insatisfechos con sus ideas actuales y dispuestos a cambiarlas por ideas nuevas.
La siguiente fase fue la de APLICACIN de las nuevas ideas sobre situaciones
propuestas por el profesor; as se ha contribuido a la consolidacin y refuerzo de
las nuevas ideas. Por ltimo se ha REVISADO y comparado las nuevas ideas con
las del principio del tema.
Evaluacin
Para la calificacin nos hemos servido de:
- Observacin directa del alumno en el aula, viendo su implicacin en las
tareas encomendadas individual o colectivamente.

- Resultados escritos de actividades propuestas tanto individuales


(grficas, cuadernos de clase, etc...) como colectivas (expe rimentos,
bibliografa, etc...)
Al disear esta unidas didctica hemos detallado el proceso de trabajo
desarrollado concentrndolo en las siguientes etapas:
a) La preparacin de la unidad didctica, la hemos realizado siguiendo
varios pasos:
- Explicitacin de los objetivos e intenciones que pretende mos con la
unidad.
- Seleccin de los contenidos claves.
- Secuenciacin de las actividades diseadas en torno al campo
conceptual seleccionado y preparacin de los materiales necesarios (grficos,
esquemas, lecturas, etc.).
- Consulta de bibliografa sobre investigacin, como posible aportacin a
la unidad.
b) La estructura de la unidad didctica es la siguiente:
- Exposicin de los propsitos de la unidad.
- Motivacin del alumno mediante el uso de diferentes tcni cas y
materiales didcticos.
- Explicitacin de las ideas previas de las que parten los alum nos,
recogidas mediante un pretest, y su posterior discusin en el aula.
- Construccin de nuevas ideas mediante el trabajo desarro llado en el
aula.

- Aplicacin de nuevas ideas a situaciones reales.


- Evaluacin de las nuevas ideas.
- Reflexin de los alumnos sobre el cambio de sus ideas.

El diseo de investigacin comprende el proceso que nuestro grupo de


trabajo est siguiendo desde su constitucin a la actualidad, en el que incluimos
todas las actividades que hemos venido realizando y que han hecho posible un
avance en nuestra formacin profesional. Las actividades ms significativas han
sido la reflexin, individual o colectiva, sobre la puesta en el aula de la Unidad
Didctica y las lecturas y posteriores comentarios sobre temas de diferentes
disciplinas relacionadas con la enseanza.
La Unidad Didctica diseada y llevada a la prctica en el aula, la hemos
considerado como hiptesis de trabajo en tanto en cuanto que asumimos su
carcter de provisionalidad, susceptible de ser modificada constantemente. Para
ello necesitamos informacin de todo lo que pasa da a da en el aula.
Los instrumentos utilizados para la recogida de datos han sido los
siguientes:
- Cuaderno de trabajo del alumno.
- Diario de clase del profesor

- Triangulacin (observador externo).


- Cuestionarios de autoevaluacin.
- Pruebas de lpiz y papel.
Al trmino de la unidad cada profesor habr recogido informacin muy
variada. Esta informacin ha sido contrastada con el resto de los miembros del
grupo de trabajo, con el fin de realizar un anlisis crti co en torno a los
siguientes puntos:
- Conocimientos adquiridos por los alumnos y valor educativo de los
mismos.
- Destrezas y actitudes desarrolladas por los alumnos en el desa rrollo de
las actividades propuestas (comprensin y elaboracin de grficos, uso de la
informacin contenida en textos, reflexin y anlisis sobre sus hbitos
alimenticios, inters, participacin, etc.).
- Grado de satisfaccin que la aplicacin de la unidad produce en el
profesor y en el alumno.
- Valoracin personal por parte del alumno y del profesor, de lo
conseguido.
- Esto nos ha permitido valorar la necesidad de introducir modi ficaciones
en algunos contenidos y actividades presentes en esta unidad.
AGRADECIMIENTOS

En la confeccin de la Unidad, agradecemos la


colaboracin de Aurelio Morn Ortega, profesor agregado de
Bachillerato de Ciencias Naturales.

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