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Escudos o lazos - Lecciones para el dilogo

interreligioso
Los entusiastas del dilogo interreligioso albergan un
deseo de enriquecimiento mutuo y aprendizaje

Como tena poco conocimiento de historia en esta


rea, mis estudiantes y yo aprendimos juntos a
travs de nuestras propias investigaciones y de
visitas sobre el terreno.
Nos encontramos con el judasmo en la sinagoga
local, con el hinduismo en un templo de Vishn en
una ciudad cercana, y con el islam en una mezquita
de las afueras. Tambin pudimos haber estudiado el
budismo, el sijismo y otras dos ramas del hinduismo
ya que haba una sociedad de meditacin, un
Gurdwara y templos jain y shirdi, y cinco mezquitas
ms. El pluralismo religioso nos rodeaba pero no
sabamos nada al respecto porque el dilogo
interreligioso no era una actividad habitual.
Dado que llevar a los estudiantes a dichas visitas
interreligiosas no era una prctica comn en aquella
poca, se generaron multitud de reacciones. Muchos
estudiantes se acercaron al proyecto con vida
curiosidad, eran muy optimistas, y mantuvieron un
buen caudal de esperanza y buenas expectativas
hasta el final. Otros estudiantes se mostraron
reacios, aprensivos, manifestando miedo a lo
desconocido, armndose de un escudo intelectual

con la intencin de proteger su visin del mundo.


Incluso algunos padres llamaron a mi oficina para
expresarme su preocupacin sobre la naturaleza y el
propsito de dicho estudio y su influencia en sus
hijos. Podra la curiosidad debilitar la fe de sus
hijos?, se preguntaban los padres. A pesar de que el
pluralismo religioso es una realidad a lo largo de toda
la historia humana, y de que es indudablemente un
elemento de nuestras sociedades actuales, para
muchas personas, tanto entonces como ahora, ha
seguido siendo una realidad distante, alejada de las
rutinas de la vida cotidiana. Cuando se ofrece la
posibilidad de mantener un encuentro interreligioso,
esto puede provocar tanto curiosidad como miedo.
Como seres humanos no slo hemos sido
capacitados para buscar y preguntarnos acerca de lo
nuevo o lo desconocido, sino que tambin hemos
sido dotados de una cierta cautela, incluso de miedo
hacia lo diferente. Ambas actitudes han
caracterizado el debate sobre el dilogo interreligioso
de nuestros das, provocando a menudo el desagrado
de otros, como han podido comprobar los
estudiantes durante las clases. Sin embargo, ambas
actitudes tienen algo importante que aportar y
deben ser tenidas en cuenta.
Los entusiastas del dilogo interreligioso albergan un
deseo de enriquecimiento mutuo y aprendizaje, y
confan en que el hecho de conocernos mejor los
unos a los otros tendr beneficios para todos. El
temor que nos hace ser cautelosos y ejerce de
escudo protector la idea de que el dilogo
interreligioso es una labor peligrosa y equivocada
aporta un profundo sentido a aquello que es valioso y

nico en nuestras propias tradiciones, a aquello que


no debe perderse o sacrificarse en dicho encuentro
inevitable. Al escuchar las preocupaciones y
esperanzas suscitadas por ambos discursos, puede
resultarnos ms evidente aquello que no es el
dilogo interreligioso, pero tambin lo que pretende
ser; la precaucin y el entusiasmo, juntos, pueden
dar forma a los encuentros entre creyentes de
distintas tradiciones, y hacerlos productivos e
inspiradores.
El espejo del dilogo
Una inquietud frecuentemente planteada sobre el
dilogo es sobre si este es una maniobra de
proselitismo encubierto para favorecer las
conversiones a una fe u otra. Esta no es ciertamente
la intencin del autntico dilogo interreligioso, y
esta opinin no debe ponerse sobre la mesa del
dilogo. Tanto a los fieles como a los creyentes
comprometidos de una tradicin religiosa se les pide
que respeten la fe de los creyentes de otras
religiones, de quienes comparten una devocin y una
alegra similares en sus compromisos.
El Santo Corn dice: Oh seres humanos! En verdad
que os hemos creado de un varn y una hembra, os
hemos convertido en tribus y familias para que os
podis conocer mutuamente. (Corn, 49:13) La
Iglesia Catlica Romana tambin exhorta a sus
miembros a que a travs del dilogo y la
colaboracin con los adeptos de otras religiones...
reconozcan, guarden y promuevan aquellos bienes
espirituales y morales, as como los valores socio-

culturales entre ellos. (Nostra Aetate, 2)


Por supuesto, los creyentes participan en el dilogo
para explicar con gran entusiasmo la fe que
profesan, pero el objetivo principal del dilogo
interreligioso es simplemente escuchar y llegar a
conocer a los dems. Lejos de alejar a los creyentes
de su propia fe, las experiencias interreligiosas
suelen hacer ms profundos los compromisos
originales. Se dice que quienes conocen solamente
a uno, no conocen a ninguno. Mediante la
comprensin de otra fe, llegamos a una comprensin
y a una valoracin mucho ms profundas de nuestra
propia creencia. En nuestra reflexin sobre el otro,
llegamos a vernos de nuevo a nosotros mismos.
En mi propia experiencia, tras muchos aos de
impartir decenas de clases durante las visitas a
diversas casas de culto, he observado resultados
anlogos. Aunque el miedo de los padres a que sus
hijos puedan ser atrados a una conversin por un
orador persuasivo parece ser an mayor en la
actualidad ya que los estudiantes a menudo tienen
un conocimiento religioso mnimo cuando comienzan
la asignatura, la respuesta ms frecuente de los
estudiantes no es la conversin a una nueva
tradicin sino un renovado inters por las tradiciones
religiosas de sus propias familias. Aun cuando los
estudiantes hayan sido educados por sus padres
para tomar sus propias decisiones, como si
profesar una fe fuera simplemente una cuestin de
preferencia de los consumidores en un supermercado
he comprobado que ellos quieren volver a casa.
Si el hogar no ofrece mucho en cuanto a sustancia

religiosa, los estudiantes son ms propensos a


recurrir a sus abuelos para encontrar sus races
espirituales que a convertirse a una nueva tradicin
simplemente a causa de su conocimiento de ella.
No al mtodo de coccin
A veces, resulta prudente preguntarse si el objetivo
del dilogo interreligioso es unir a las religiones de
tal manera que se cree una nueva y mejorada
religin, una combinacin de lo mejor de todas,
por as decirlo. El trmino tcnico para designar esto
es sincretismo, pero tambin se le conoce,
irnicamente, como mtodo de coccin, tomar un
poco de esto y un poco de aquello, y un poco ms de
otra cosa, y hornearlo todo en una nueva y sabrosa
religin para que todos la sigan. Este enfoque no es
realmente un elemento del autntico dilogo
interreligioso, sino ms bien una actitud que nace del
individualismo de la cultura de consumo, que busca
encontrar aquello que se adapta al propio gusto. El
verdadero dilogo interreligioso tiene lugar entre los
fieles y los creyentes comprometidos de tradiciones
religiosas establecidas cuya intencin es la de
permanecer en esa situacin. No es una comparacin
de recetas al azar sino un esfuerzo sincero para
conocernos tal y como somos.
Una vez ms dir que, en mi propia experiencia
durante las visitas con las clases, es precisamente el
hecho de contemplar la devocin de una comunidad
de creyentes durante su adoracin lo que incita a los
estudiantes a mirar hacia su propia tradicin para ver
aquello que han perdido. La prctica de la oracin

islmica ha llevado a los estudiantes a descubrir el


ngelus y la Liturgia de las Horas en la tradicin
catlica, o la prctica de la devocin diaria de las
Escrituras en otras tradiciones cristianas. Esto no es
sincretismo, sino ms bien inspiracin interreligiosa
fortificante.
Pero, estamos de acuerdo? Otras dos objeciones
que he odo plantear sobre el dilogo parecen
situarse en las caras opuestas de una misma
moneda. En primer lugar, algunos temen que los
participantes de otras tradiciones juzguen nuestras
creencias o prcticas y las condenen injustamente
por estar basadas en un conjunto de valores distintos
a los suyos, o a causa de una cierta aprensin
cultural. La segunda preocupacin es que, al
escuchar a los dems, hemos de prestar atencin a
algunas cosas con las que estamos en profundo
desacuerdo, pero impedidos de manifestar esto por
la etiqueta del dilogo, ello puede dar lugar a
apoyar tcitamente el relativismo. Creo que la
cuestin planteada por ambos grupos es
esencialmente la misma: dnde est la verdad que
ha de ser encontrada y cmo actuar en
consecuencia? Podemos escucharnos el uno al otro
sin destapar todos esos asuntos en los que
discrepamos? Y entonces, qu hacer ante un
desacuerdo?
En respuesta a estas preguntas fundamentales se
deben tener en cuenta dos cosas. Una de ellas es
que cada uno de nosotros tiene la obligacin humana
de buscar sinceramente la verdad de la realidad
objetiva en el interior del universo. Esto implica

necesariamente hacer juicios sobre nosotros mismos


en lo que respecta a las pretensiones de las
diferentes verdades. Sin embargo, es importante
tener muy claro que el propsito fundamental del
dilogo interreligioso es simplemente llegar a
conocer y a entender las diversas afirmaciones
hechas por otras tradiciones religiosas, sin esperar a
estar de acuerdo con ellas en lo que se refiere a
dichas doctrinas o prcticas religiosas.
La segunda cosa clarifica an ms lo dicho
anteriormente. En el proceso de llegar a conocernos
mutuamente puede que encontremos diferencias
reales y significativas en las expresiones de la vida
moral de nuestras respectivas creencias y prcticas.
Es muy importante recordar que no hay que trabajar
con esas diferencias en el dilogo interreligioso. Por
el contrario, el mbito adecuado para este trabajo se
encuentra en el debate poltico. Dentro de una
democracia multicultural entablamos conversaciones
mutuas por medio de la discusin poltica,
convenciendo a los dems del valor y la eficacia de
nuestra visin moral y de por qu debe prevalecer la
ley. En la mesa del dilogo interreligioso llegamos al
entendimiento mutuo, pero en la mesa del discurso
poltico tratamos de persuadirnos unos a otros, no
para lograr una conversin religiosa a nuestras
afirmaciones acerca de la verdad, sino para obtener
un consenso moral sobre los valores existenciales. El
dilogo, en cada una de las mesas, mejora gracias al
trabajo de la otra.
La sabidura del corazn

Teniendo en cuenta estas advertencias y


aclaraciones, somos ms capaces de escuchar los
argumentos de quienes son partidarios de los
beneficios del dilogo. En el centro est la inspiracin
que hace que el dilogo pueda renovar nuestra
propia espiritualidad. Ciertamente veo este resultado
en el aula. La mayora de los padres se han
encontrado con una etapa en el desarrollo de sus
hijos adolescentes en la que stos escuchan los
consejos de una forma ms abierta siempre y cuando
dichos consejos provengan de otros que no sean sus
padres. La experiencia interreligiosa produce una
inspiracin similar, y no slo a los adolescentes, sino
al desarrollo de los creyentes en general. Escuchar a
otros compartir sus ms profundas convicciones
acerca de lo divino puede renovar el vigor de nuestra
propia bsqueda de lo sagrado. A menudo, en el
dilogo, nuestro corazn se pone de acuerdo con
nuestra cabeza y nos encontramos con que esto
significa, en la sabidura del corazn, que se
manifiesta la presencia de Dios.
Adems, mediante la mutua comprensin de lo
mucho que tienen en comn nuestras respectivas
tradiciones, se puede conseguir un enriquecimiento a
nivel local y global. Los ciudadanos estn mejor
equipados socialmente para vivir en paz y trabajar
por la justicia cuando tienen encuentros
interreligiosos en los que comparten y aprenden
unos de otros. El prejuicio se ha expuesto y se ha
roto. A raz de la tragedia del 9/11, recib varios
mensajes de correo electrnico de antiguos alumnos
que expresaban su agradecimiento por las visitas
que haban hecho a las mezquitas en aos

anteriores. Haberse reunido con musulmanes


devotos, seres humanos cordiales, les sirvi en ese
difcil momento nacional para compartir con los
dems su experiencia de que el Islam no es una
religin de terrorismo y de que no todos los
musulmanes eran responsables ni se alegraban de
aquel trgico acontecimiento. Pudieron ser las voces
de la paz en medio de una confusin nacional tan
enorme.
Encuentros sostenidos
En aquellos casos en los que el dilogo interreligioso
se convierte en un encuentro estable entre
individuos o grupos, con el tiempo se puede empezar
a modelar a los participantes de una manera bella y
profunda. Aunque la mayora de mis estudiantes slo
pueden experimentar uno o dos encuentros durante
sus estudios, yo tengo el privilegio de participar en
cada viaje, regresando ao tras ao y creando lazos
de amistad con los generosos creyentes que
albergan nuestras visitas. Gradualmente, los
encuentros han dejado de producirse entre
nosotros y ellos, aprendemos sobre sus
costumbres y les enseamos las nuestras. En
cambio, tras continuar escuchando y compartiendo,
hemos llegado a constituir un nosotros en nuestra
humanidad comn, en una comunidad que honra, y
tambin hemos llegado a una forma de unin situada
ms all de las diferencias culturales y religiosas,
geogrficas y econmicas. Estoy profundamente
agradecida a mis compaeros de dilogo por la
profundidad y la fuerza que han aadido al camino
de mi propia fe.

El pluralismo religioso es una realidad que nos rodea


y que hace cultura. Pero el dilogo interreligioso es
una eleccin. Enterrar la cabeza en la arena y lanzar
piedras cuando queremos respirar no va a cambiar el
corazn de nadie, ni siquiera el nuestro. En cambio,
podemos optar por avanzar hacia una mayor
apertura mental, un corazn lleno de rebosante
amor, un mundo ms pacfico, aceptando la
invitacin de conocernos unos a otros, cruzando el
arco del dilogo con cuidado y respeto hacia la
comprensin mutua.

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