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Amputacin de pies y manos por diabetes

La neuropata diabtica, una de las


principales complicaciones de la diabetes y
causa de amputacin se puede prevenir y
controlar adecuadamente
Los pies de la gente con diabetes estn en peligro, ya que 50 por ciento de ellos llega a
presentar neuropata diabtica, una alteracin que daa temporal o permanentemente el tejido nervioso y
da inicio al llamado pie diabtico; trastorno que provoca piel seca, afecta la sensibilidad, un andar anormal
y aumenta el riesgo de lesiones en el pie, las cuales pueden infectarse, ulcerarse, gangrenarse e incluso
requerir amputacin, advirti la doctora Guadalupe Castro Martnez, jefe de Medicina Interna en la Unidad
Mdica de especialidad Gabriel Mancera del Instituto Mexicano del Seguro Social.
Debido a que la neuropata diabtica se acompaa de una importante prdida de sensibilidad, el paciente no
se percata de alguna lesin, y en muchos casos, tampoco le da importancia a la destruccin del tejido con
infeccin importante y alteraciones en la circulacin (gangrena), lo que termina con amputacin irremediable
del miembro afectado, resalt.
Es de suma importancia que el mdico revise en cada visita los pies de su paciente, recomend la tambin
miembro de la estadounidense Asociacin Nacional Americana de Obesidad, Castro Martnez. Primero debe
hacerle una serie de preguntas bsicas como: si ha presentado adormecimiento de sus pies, ardor en las
piernas, si le dan calambres o sensacin de piquetes de alfiler.
Tambin tiene que cuestionarle a su paciente si siente dolor cuando las sbanas rozan su piel, si en la ducha
es capaz de distinguir entre el agua fra de la caliente, si los sntomas empeoran en la noche; adems de
saber si las piernas le duelen al caminar, si ha observado lceras en sus pies, as como averiguar sobre el
estado de la piel de sus miembros, si est seca o agrietada o si ha padecido alguna amputacin previa, dijo.
Posteriormente, el mdico debe revisar visual y fsicamente los pies y manos de la persona con diabetes;
mediante la aplicacin de algunas pruebas como la vibracin mediante el uso de un diapasn, la sensibilidad
con el apoyo de un filamento muy fino y evaluar la percepcin de temperatura con el uso de la llamada barra
fra/caliente, recomend la especialista del IMSS, Castro Martnez.
De acuerdo a la experiencia clnica, el cido tictico (Thioctacid) es hasta ahora la nica sustancia que
cumple con todos los requerimientos mencionados en el Consenso de Saint Paul: Primero, que interfiera con
la patognesis o causas del trastorno; segundo, que sea capaz de reducir los sntomas; tercero, que mejore
las deficiencias neurolgicas y; cuarto, que optimice la funcin de las fibras nerviosas grandes y pequeas.,
destac.
Diversos estudios internacionales han reportado que el cido tictico reduce los sntomas y deficiencias
neuropticas como hormigueo, ardor y dolor punzante, alteracin de la sensibilidad, debilidad y atrofias

musculares, entre otras ventajas. Adems, brinda una mejora en la funcin nerviosa y ofrece efectos
benficos adicionales en procesos metablicos de la diabetes.
Por ejemplo, el cido tioctico mejor la circulacin sangunea hacia los nervios perifricos y estimul la
regeneracin nerviosa, con disminucin de hasta un 50 por ciento los sntomas de la neuropata diabtica.
Adems de la dieta, ejercicio, uso de frmacos para regular la diabetes, e independientemente de que el
mdico pregunte, revise visual y fsicamente los pies del paciente, ste debe seguir una serie de cuidados
bsicos de sus miembros, asegur la especialista. Por ejemplo revisar diariamente sus pies descalzos,
buscar si presenta manchas rojas, cortaduras, inflamaciones o ampollas, para ello puede auxiliarse de un
espejo o el apoyo de alguna otra persona.
Otras medidas bsicas e igual de importantes son: el aseo diario de los pies, secrselos con cuidado,
especialmente entre los dedos. Cortarse las uas en lnea recta y limarse los bordes. Utilizar calzado cmodo
y medias o calcetines, entre otras. En caso de que los pies cambien de color o forma, o cualquier problema
de los mencionados, por mnimos que sean debe consultar a su mdico, recomend.
Finalmente, la doctora Guadalupe Castro Martnez, jefe de Medicina Interna en el IMSS refiri que muchas
de las amputaciones que se practican pudieron haberse evitado de haber recibido un manejo preventivo y de
tratamiento integral desde las fases inciales de la diabetes y la neuropata diabtica, as como de todos los
dems factores de riesgo asociados como son colesterol elevado, hipertensin arterial y obesidad.

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Neuropata perifrica
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Los nervios perifricos llevan informacin hasta y desde el cerebro. Tambin llevan seales hasta y desde
la mdula espinal al resto del cuerpo.
La neuropata perifrica significa que estos nervios no funcionan apropiadamente. Esta neuropata puede
ser un dao a un solo nervio o a un grupo de nervios. Tambin puede afectar a los nervios en todo el
cuerpo.
Causas
La neuropata es muy comn y hay muchos tipos y causas. Con frecuencia, no se puede encontrar
ninguna causa. Algunas neuropatas son hereditarias.
La diabetes es la causa ms comn de este tipo de problema neurolgico. Los niveles altos de azcar en
la sangre durante un tiempo largo pueden causarle dao a sus nervios.
Otros problemas mdicos que pueden causar neuropata son:

Trastornos autoinmunitarios como artritis reumatoidea o lupus.


Enfermedad renal crnica.

VIH.

Infecciones del hgado.

Niveles bajos de vitamina B12.

Metabolopata.

Intoxicacin debido a metales pesados, como el plomo.

Flujo sanguneo deficiente a las piernas.

Glndula tiroides hipoactiva.

Otras situaciones que pueden llevar a dao neurolgico son:

Hueso roto que afecta un nervio.


Consumo excesivo y prolongado de alcohol.

Intoxicacin con goma, plomo, mercurio y disolventes.

Frmacos para tratar infecciones, cncer, convulsiones e hipertensin arterial.

Presin sobre un nervio como en el sndrome del tnel carpiano.

Exponerse a temperaturas fras durante un perodo de tiempo largo.

Presin a raz de yesos mal ajustados, frulas o tablillas, dispositivos ortopdicos o muletas.

Sntomas
Los sntomas dependen del nervio afectado. Tambin dependen de si el dao afecta a un nervio, varios o
a todo el cuerpo.
DOLOR Y ENTUMECIMIENTO
El hormigueo o ardor en brazos y piernas puede ser un signo inicial de dao neurolgico. Estas
sensaciones a menudo empiezan con frecuencia en los dedos de los pies y en los pies. Usted puede
tener un dolor profundo. Esto sucede con frecuencia en los pies y las piernas.
Usted puede perder la sensibilidad en las piernas y los brazos. Debido a esto, posiblemente no note
cuando se para sobre algo puntiagudo e igualmente puede no darse cuenta cuando toque algo que est
demasiado caliente o fro, como el agua en una tina. Asimismo, tal vez no sepa cuando tiene una ampolla
pequea o lcera en los pies.
PROBLEMAS MUSCULARES

El dao neurolgico puede dificultar el control de los msculos y tambin puede causar debilidad. Usted
puede notar problemas para mover una parte de su cuerpo y puede caerse debido a que se le doblan las
piernas. Puede tropezarse en los dedos de los pies.
Realizar tareas como abrocharse una camisa puede ser ms difcil. Tambin puede notar que sus
msculos tienen espasmos o calambres y stos pueden volverse ms pequeos.
PROBLEMAS CON RGANOS DEL CUERPO
Las personas con dao neurolgico pueden tener problemas para digerir alimentos. Usted puede sentirse
lleno o con distensin y puede tener acidez gstrica despus de comer slo un poco de alimento. Algunas
veces, puede vomitar alimento que no ha sido digerido bien. Puede tener heces sueltas o duras. Algunas
personas tienen problemas para deglutir.
El dao a los nervios que van al corazn puede provocarle mareo o desmayo cuando se pone de pie.
La angina es el dolor torcico de advertencia de una cardiopata y ataque cardaco. El dao neurolgico
puede "esconder" este signo de advertencia. Usted debe conocer otros signos de advertencia de un
ataque cardaco, como fatiga sbita, sudoracin, dificultad para respirar, nuseas y vmitos.
OTROS SNTOMAS DE DAO NEUROLGICO
Los problemas sexuales. Los hombres pueden tener problemas con las erecciones y las mujeres pueden
tener dificultad con la resequedad vaginal o el orgasmo.
Algunas personas tal vez no sean capaces de diferenciar cuando su azcar en la sangre est demasiado
bajo.
Los problemas vesicales. Usted puede dejar escapar orina y tal vez no pueda darse cuenta cuando tenga
la vejiga llena. Algunas personas no son capaces de vaciar la vejiga.
Usted puede sudar demasiado. Esto puede suceder cuando la temperatura est fresca, cuando usted
est en reposo o en otros momentos inusuales.
Pruebas y exmenes
El mdico o el personal de enfermera lo examinarn y le harn preguntas acerca de su historia clnica y
los sntomas.
Le pueden hacer exmenes de sangre para buscar causas de dao neurolgico.
Asimismo, le pueden hacer exmenes para:

Verificar la actividad en los msculos.


Ver qu tan rpido viajan las seales a lo largo de los nervios.

Examinar una muestra de un nervio bajo el microscopio.

Tratamiento
El tratamiento de la causa del dao neurolgico, si se conoce, puede mejorar sus sntomas.
Las personas con diabetes deben aprender a controlar su azcar en la sangre.
Si usted consume alcohol, suspndalo.
Sus medicamentos posiblemente necesiten cambiarse. No deje de tomar ningn medicamento sin antes
hablar con el mdico.
Reponer una vitamina o hacer otros cambios en su alimentacin puede servir. Si tiene bajos niveles de
vitamina B12 u otras vitaminas el mdico puede recomendar suplementos o inyecciones.
Usted puede necesitar ciruga para eliminar la presin sobre un nervio.
Le pueden hacer terapia para aprender ejercicios con el fin de mejorar la fuerza y el control muscular. Las
sillas de ruedas, los dispositivos ortopdicos y las frulas pueden mejorar el movimiento o la capacidad
de usar un brazo o pierna con el dao neurolgico.
PREPARAR SU CASA
La seguridad es muy importante para las personas con dao neurolgico. Este dao puede aumentar el
riesgo de cadas y otras lesiones.
Retire alambres y alfombras sueltas de reas por donde usted pasa. No mantenga mascotas pequeas
en su casa. Arregle los pisos desnivelados en las puertas.
Tenga una buena iluminacin. Ponga barandas en la baera o la ducha y al lado del inodoro. Ponga una
estera antideslizante en la baera o la ducha.
VIGILAR SU PIEL
Use zapatos en todo momento para protegerse los pies de una lesin. Antes de ponrselos, siempre
verifique dentro de ellos para ver si hay piedras, clavos o reas speras que puedan lastimarle los pies.
Revsese los pies todos los das. Mire en la parte de arriba, los lados, las plantas, los talones y entre los
dedos de los pies. Lvese los pies todos los das con agua tibia y un jabn suave. Use locin, vaselina,
lanolina o aceite sobre la piel seca.
Verifique la temperatura del agua del bao con el codo antes de meter los pies.
Evite ejercer presin sobre reas con dao neurolgico por mucho tiempo.

TRATAMIENTO DEL DOLOR


Los medicamentos pueden ayudar a reducir el dolor en los pies, las piernas y los brazos. Ellos por lo
regular no restablecen la prdida de la sensibilidad.
Usted puede tomar analgsicos. Los medicamentos empleados para tratar otros problemas mdicos,
como convulsiones o depresin, tambin pueden ayudar a manejar el dolor. Use la dosis ms baja
posible para evitar efectos secundarios.
Su mdico puede remitirlo donde un algilogo. La psicoterapia puede ayudar a entender mejor la forma
como su dolor est afectando su vida. Tambin puede ayudarle a aprender mejores maneras de hacerle
frente al dolor.
TRATAMIENTO DE OTROS SNTOMAS
Usar medias elsticas puede ayudar a tratar la hipotensin arterial y los desmayos, de la misma manera
que dormir con la cabeza levantada. Algunos medicamentos tambin pueden servir.
Su mdico puede darle medicamentos para ayudar con los problemas para ir al bao. Ingerir comidas
frecuentes y pequeas puede ayudar.
Hay maneras de ayudar con los problemas de la vejiga. Usted puede aprender ejercicios para fortalecer
los msculos del piso plvico. Posiblemente necesite usar una sonda delgada que se introduce en su
vejiga (sonda vesical). Adems, puede tomar medicamentos.
Los medicamentos con frecuencia pueden ayudar con los problemas de ereccin.
Grupos de apoyo
Se puede obtener informacin de grupos de apoyo en la Neuropathy Association: www.neuropathy.org
Expectativas (pronstico)
El pronstico depende de la causa de dao neurolgico.
Algunos problemas relacionados con los nervios no interfieren con la vida diaria. Otros empeoran
rpidamente y pueden llevar a sntomas y problemas graves y prolongados.
El pronstico es excelente cuando se puede encontrar y tratar una afeccin, pero, algunas veces, el dao
neurolgico puede ser permanente, incluso si se trata la causa.
El dolor prolongado (crnico) puede ser un problema mayor para algunos pacientes. El entumecimiento
en los pies puede llevar a lceras en la piel que no sanan. En raras ocasiones, el entumecimiento en los
pies puede llevar a la amputacin.
No existe cura para la mayora de las neuropatas hereditarias.

Cundo contactar a un profesional mdico


Consulte con el mdico si tiene sntomas de dao neurolgico. El tratamiento oportuno aumenta la
posibilidad de controlar los sntomas y prevenir ms problemas.
Prevencin
Usted puede prevenir algunas causas de dao neurolgico.

Tome alcohol con moderacin.


Siga una dieta balanceada.

Mantenga un buen control de la diabetes y otros problemas de salud.

Aprenda respecto a los qumicos empleados en su lugar de trabajo.

Nombres alternativos
Neuritis perifrica; Neuropata de tipo perifrico; Neuritis de tipo perifrico; Neuropata
Referencias