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Histria dos Conceitos: fundamento terico-metodolgico

para construo da historiografia


Leonardo Venicius Parreira Proto*

Resumo: O presente texto visa debater o campo terico da histria a partir


de uma abordagem terico-metodolgica. Essa abordagem, denominada
como histria dos conceitos tem na academia alem um forte referencial e
nos trabalhos do historiador Reinhart Koselleck uma intensa pesquisa e
fundamentao, reconhecido como um dos pilares para os estudos
contemporneos de histria dos conceitos. Outro ponto fundamental
relacionado s convergncias entre histria dos conceitos e hermenutica,
visto que na Alemanha existe uma forte tradio condizente ao pensamento
hermenutico.
Palavras-chave: histria dos conceitos, historiografia e hermenutica.

LEONARDO VENICIUS PARREIRA PROTO Licenciado e Bacharel em Histria pela


PUC-GO, Especialista em Adolescncia e Juventude no Mundo Contemporneo pela Faculdade Jesuta
(FAJE-MG), mestrando em Histria pela Universidade Federal de Gois (UFG). Bolsista da CAPES.
Professor em regime de contrato especial da Universidade Estadual de Gois.

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Introduo
O trabalho a ser apresentado tem como
preocupao principal desenvolver um
argumento que possa favorecer o debate
no campo intelectual da histria das
idias, com um recorte especfico tendo
como objeto de reflexo a histria dos
conceitos, notadamente j desenvolvida
como projeto e prtica historiogrfica
de Reinhart Koselleck1.
A histria das idias j uma apreenso
conceitual e metodolgica na episteme
da historiografia e da teoria da histria
como um dos instrumentos intelectuais
para o entendimento da determinao
do tempo histrico. Cumpre uma
funo, a partir de seu desenvolvimento
no sculo XX, de elaborar uma
sistemtica terica que auxilia o prprio
desenvolvimento da escrita da histria,
se pensar o quanto importante para a
historiografia o universo conceitual.
Outro ponto a ser desenvolvido nesse
texto a relao entre conceitos e sua
historicidade, afinal, como pensar o
conceito desprovido de seu contexto
histrico? Os conceitos so categorias
heursticas e encarnadas em dadas
situaes histricas, nas quais foram
formulados
e
transformados
e
apreenses conceituais.
Por fim, tentaremos desenvolver um
raciocnio de compreenso da relao
entre histria dos conceitos e
pensamento hermenutico, tendo como
eixo condutor de anlise a noo de
conceito e a possibilidade de
1

Para prosseguirmos faz-se necessrio um


comentrio breve sobre a trajetria desse
historiador alemo. Koselleck de Gorlitz, na
Alemanha, nascido em 1923 e falecido em
2006. Lecionou em importantes universidades
alems tais como: Bochum, Heidelberg e
Bielefeld. Reconhecido em sua eminncia
terica ao elaborar um amplo projeto sobre
Histria dos Conceitos, tendo como referencial
histrico a modernidade (KOSELLECK, 2006).

interpretao das idias, categorias,


modos de ver a realidade, em suma,
uma conexo entre histria social das
idias e pensamento hermenutico.
Nosso esforo uma tentativa de
ilustrar a histria dos conceitos como
um mecanismo terico-metodolgico,
fundamento de quaisquer projetos de
elaborao do saber historiogrfico,
afinal, a escrita da histria recorre
permanentemente a conceitos para dar
explicao das realidades no tempo, ou
como diria Rusen (2001), para dar
plausibilidade explicativa cincia da
histria.
Afinal, o que vem a ser a histria dos
conceitos?
Essa indagao possui um ncleo
explicativo forte, baseado na tradio
histrica do pensamento alemo, basta
ver o pensamento hermenutico com
Friedrich
Schleiermacher
at
o
desenvolvimento da histria dos
conceitos com Reinhart Koselleck
(LUNA, 2010, p. 208).
nessa tradio histrica do
pensamento e de abordagem da histria
das idias em diversos campos
(hermenutica,
fenomenologia,
lingstica, sociologia e histria), que
Koselleck projetar no universo da
historiografia e da teoria da histria uma
orientao de apreenso do tempo
histrico a partir da noo de histria
dos conceitos.
Para Koselleck (2006) a histria dos
conceitos no pode ser dissociada da
histria social, por colaborar com esta
ltima no argumento explicativo p. ex.
das formaes sociais, da histria das
sociedades: suas estruturas, dinmicas e
formas de organizao poltica.
Sem conceitos comuns no pode
haver uma sociedade e, sobretudo,
no pode haver unidade de ao
poltica. Por outro lado, os

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conceitos fundamentam-se em
sistemas poltico-sociais que so, de
longe, mais complexos do que faz
supor sua compreenso como
comunidades
lingsticas
organizadas sob determinados
conceitos-chaves (KOSELLECK,
2006, p. 98)

Joo Feres Jr. (2005) ao fazer crticas a


um dos representantes da Escola de
Cambridge2, Quentin Skinner, concorda
com essa posio terica de Koselleck,
ao afirmar que o entendimento de uma
sentena no corresponde estritamente
compreenso de seu significado, pois
contm algo mais. Esse algo mais em
seu uso uma atribuio das linguagens
polticas, entendendo o presente
histrico como ato poltico, prximo, de
certa forma, dos caminhos da histria
social.
o prprio Koselleck (2006) o
responsvel pelo entendimento da
correlao de interesses e atribuies
entre histria dos conceitos e histria
social. Para ele, a histria dos conceitos
indica um caminho to expressivo para
a histria social, que este (os conceitos)
ganha importncia no horizonte poltico
das questes histrico-sociais.
O estudo dos conceitos e seu universo
textual, sua exegese, se fazem teis ao
historiador mediante suas preocupaes
com a evoluo dos significados e se
eventual desdobramento histrico. Em
Koselleck a histria dos conceitos tem
como objetivo primordial estudar o uso
dos conceitos e suas ressignificaes na
evoluo histrica. Mais do que mtodo
2

Escola de Cambridge uma das referncias


aos estudos do contextualismo lingstico (ou
giro lingstico como usualmente conhecido).
Essa Escola tem importantes representantes
como Quentin Skinner, John Pocock e John
Dunn e destaca-se por tentar compreender a
linguagem no contexto histrico do pensamento
poltico (FERES JR. 2005; KIRSCHNER,
2007).

ou disciplina, a histria dos conceitos na


constituio
do
pensamento
koselleckiano funda-se sob bases
epistemolgicas voltadas para a
interpretao histrica (KIRSCHNER,
2007).
Os conceitos exigem certo nvel de
teorizao e seu entendimento ,
portanto, reflexivo. A diversidade
de significados e temporalidades
que um conceito pode conter o
que d sentido Histria dos
Conceitos concebida por Koselleck.
Essa diversidade, entretanto, torna a
relao entre o conceito e a
experincia especfica que se quer
compreender
necessariamente
tensa. O significado de um conceito
no
pode
ser
alcanado
independentemente do seu uso na
sociedade e, por isso, deve-se
considerar o contexto em que
utilizado e o universo temporal no
qual se insere. O recurso a outros
textos do perodo examinado, que
possibilitem a construo do
contexto histrico no qual se insere
aquele determinado conceito, tornase indispensvel. Os conceitos,
portanto,
no
devem
ser
considerados como um sistema
textual autnomo que autoriza um
nico tratamento em termos de
anlise de textos, mas sim,
relacionados a uma funo de
explicao
historiogrfica
(KIRSCHNER, 2007, p. 50-51).

A correspondncia entre histria dos


conceitos e histria social estabelecida
no
projeto
koselleckiano
como
justaposies,
interdependentes
e
metodologicamente
associadas

historicidade das formaes sociais. O


conceito antes de tudo uma interao
com as mltiplas temporalidades
vivenciadas por atores sociais. A
elaborao conceitual tem como
pressuposto
lingstico/filolgico/exegtico
dar
significado s experincias dos sujeitos

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histricos.
Seria um equvoco apontar como ente
histrico o conceito, sendo o mesmo um
pensamento sistematizado. Vale aqui
pens-lo como noo heurstica do
trabalho do/a historiador/a na tentativa
de
oferecer
inteligibilidade
ao
conhecimento
histrico
(RUSEN,
2001). Essa razo de Koselleck
considerar
os
conceitos
numa
perspectiva de luta, de disputa de
conceitos adequados, assegurando sua
relevncia social e poltica (2006).
A prtica historiogrfica sem conceitos
estaria condenada a no oferecer
clareza e subsdios tericos facilitadores
para a pesquisa histrica e para as
conjecturas sociais, dificultando o
trabalho do/a historiador/a em significar
ou ressignificar as experincias e o
prprio devir do ser humano.
Kirshner (2007, p. 52) aponta a pesquisa
histrica como esse momento mesmo de
refletir os conceitos na prtica da
investigao, como apontamento de
possvel articulao entre a pesquisa
das fontes e a reflexo tericoconceitual.
Portanto, a histria dos conceitos
, em primeiro lugar, um mtodo
especializado da crtica de fontes
que atenta para o emprego de
termos relevantes do ponto de vista
social e poltico. evidente que
uma
anlise
histrica
dos
respectivos conceitos deve remeter
no s histria da lngua, mas
tambm a dados da histria social,
pois toda semntica se relaciona a
contedos que ultrapassam a
dimenso
lingstica
(KOSELLECK, 2006, p. 103).

De acordo com Jasmim (2005) a


histria dos conceitos assume uma
reivindicao metodolgica, a de
compilar os acontecimentos e conflitos
scio-polticos por meio do horizonte

conceitual que exercitaria o rigor de


explicar conceitualmente uma realidade
histrica em seus termos prprios.
Isso exigiria segundo Jasmim uma
aproximao entre contextualismo
lingstico e histria dos conceitos
numa dimenso sincrnica.
Em outras palavras, a cincia
histrica de Koselleck mantm a
exigncia de referencialidade ao
postular
os
aspectos
extralingsticos da vida histrica e
afirmar que mudanas estruturais de
longo prazo no podem ser
identificadas,
descritas
ou
explicadas por teorias do discurso
que excluam a referncia a algo
externo ao sistema de signos
constitutivos
da
linguagem
(JASMIM, 2005, p. 34).

A semntica na leitura koselleckiana


uma contribuio a razo histrica. Sem
dvida alguma, a clareza conceitual aos
eventos histrico-sociais faz parte do
programa em aproximar questes
lingsticas e tempo histrico. O rigor
metodolgico da histria dos conceitos
viabiliza dialeticamente a relao
sincrnica e diacrnica na constituio
do significado histrico (KOSELLECK,
2006).
A histria dos conceitos pe em
evidncia, portanto, a estratificao
dos significados de um mesmo
conceito em pocas diferentes (...)
trabalha, portanto, sob a premissa
terica da obrigatoriedade de
confrontar e medir permanncia e
alterao (...) Uma vez cunhado,
um conceito passa a conter em si,
do ponto de vista exclusivamente
lingustico, a possibilidade de ser
empregado
de
maneira
generalizante, de construir tipos ou
permitir ngulos de vista para
comparao (KOSELLEC, 2006,
p. 115).

Os conceitos so desse modo de


conceber a histria, a articulao entre

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texto/contexto, idia simples, mas capaz


de identificar a pesquisa histrica ou a
prtica historiogrfica com esse
arcabouo metodolgico envolto na
produo
de
significados
para
compreendermos o agir dos sujeitos
histricos (KOSELLECK, 1992).

dificultaria o trabalho do/a historiador/a


em aproximar o mximo possvel das
condies concretas da sociedade e
perodo histrico que estuda, podendo
assim produzir uma anlise anacrnica,
deficitria para o saber histrico

Para Bentivoglio (2010) o projeto


koselleckiano tem duas referncias
prximas a toda essa nossa discusso. A
primeira est relacionada aos conceitos
como uma produo esmerada nos
contextos sociais e histricos e a
segunda
referncia
situa-se
em
considerar a teoria da histria uma
parceira da histria conceitual. Ambas,
teoria da histria e conceitos favorece
aos indivduos darem sentido s suas
existncias e aes histricas.

A proposio semntica e a dimenso


do conceito na obra de Koselleck
ampliam o universo da palavra. Para
este historiador, palavra e conceito so
diferentes
em
si,
mesmo
se
considerarmos que os conceitos so
extenses mais elaboradas das palavras.
A palavra pode arremeter ao objeto,
mas isso no valeria para o conceito,
que requer uma substncia de contedo
para alm de si mesmo. Diante de uma
simples palavra, possvel pensar
isoladamente no objeto a que ela se
refere. Com o conceito, no; ele sempre
condensa uma multido de objetos
(CARRIRES, 2005, p. 1811).

Existe no postulado de Koselleck um


indicativo
norteador
da
prtica
historiogrfica, imprimindo no conceito
uma chave de leitura oriunda da
particularidade, da singularidade dos
contextos aos quais cada conceito
capaz de abarcar na sua totalidade.
Para compreender melhor esta
questo: palavra-conceito, Reinhart
Koselleck chama a ateno para a
problemtica da singularidade do
conceito e faz a distino entre
palavra e conceito (...) necessrio
entender que o conceito ultrapassa a
utilizao da lngua: ele (deveria
ser) sempre pertinente ao fato e ao
indicador (...) Ele est relacionado
quilo que se deseja saber,
conhecer: o seu contexto. Por isso a
importncia de entender o conceito
no seu contexto, nico e particular
(neste momento podemos chamar
categoria)
(SHERER;
EHRHARDT; GATTI, 2009, p. 1819).

O
conceito
desvalido
de
sua
contextualizao
pode
produzir
significados que no corresponda a
histria trabalhada e pensada. Isso

(SHERER; EHRHARDT; GATTI, 2009).

O sentido de uma palavra pode ser


determinada pelo seu uso. Um
conceito,
deve
manter-se
polissmico (...) uma palavra se
torna um conceito se a totalidade
das circunstncias poltico-sociais e
empricas, nas quais e para as quais
essa palavra usada, se agrega a ela
(...) Os conceitos so, portanto,
vocbulos nos quais se concentra
uma multiplicidade de significados.
O significado e o significante
coincidem na mesma medida em
que a multiplicidade da realidade e
da experincia histrica se agrega
capacidade de plurissignificao de
uma palavra, de forma que seu
significado s possa ser conservado
e compreendido por meio dessa
mesma palavra. Uma palavra
contm
possibilidades
de
significado, um conceito rene em
si diferentes totalidades de sentido.
Um conceito pode ser claro, mas
deve
ser
polissmico
(KOSELLECK, 2006, p. 109).

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Palavras
e
conceitos
atribuem
significao ao texto (lingstico
realidade da comunidade de falantes de
uma mesma lngua) e ao contexto
(histrico e social realidade das
formaes sociais e polticas de
determinada sociedade e organizao).
O corpo epistemolgico da histria
dos
conceitos
desenvolve
seu
fundamento terico-metodolgico na
busca de compreenso da totalidade
conceitos
a
serem
pesquisados:
elaborados ou reelaborados. Lidar com
os processos de significao na
historiografia estabelecer uma relao
com outro campo bastante incisivo nas
cincias sociais e humanas no sculo
XX: o campo da hermenutica.
Histria
dos
conceitos
hermenutica: convergncias

A relao compsita entre histria dos


conceitos e hermenutica3 deve ser
compreendida e incentivada nos estudos
histricos e na elaborao de pesquisas
a respeito da fundamentao terica da
histria e de sua historiografia.
De acordo com Luna (2010) o olhar
hermenutico de Koselleck busca ver
apreenso de sentido na concepo de
histria. Esse sentido buscado na
razo histrica est alicerado na
tradio da filosofia existencialista, na
qual o historiador como ser da pesquisa
reveste-se de uma orientao de sentido
que colabora com sua condio de
tambm intrprete da histria4.

Por delimitao de espao e reflexo


desenvolvida nesse artigo, no ser possvel
desenvolver uma abordagem que contemple o
desenvolvimento histrico e os principais
expoentes da esfera hermenutica.
4
Rsen (2001) concentra-se nessa exposio
das orientaes de carncia e sentido no tempo
histrico para formular uma concepo acerca
das reflexes sobre o passado revestido em
histria.

A tentativa de Koselleck de
construir um sentido comum que
v no conceito j uma interpretao.
Por isso, se esfora para
compreender o conceito em uma
determinada poca temporalidade
,
trazendo
renovaes
no
pensamento
cientifico
da
contemporaneidade e mapeando as
fixaes e os deslizamentos dos
sentidos. A saber, a histria
conceitual criada por Reinhart
Kosellek, se tornou um tipo de
instrumentalizao
escrita
da
disciplina histrica, que busca a
relao hermenutica entre o
conceito e aquilo que ele nomeia
(LUNA, 2010, p. 224).

A escrita da histria tem lidado com


essa apologtica insero do campo
hermenutico nos estudos e produo da
teoria e historiografia O prprio
conceito de histria aproxima a relao
entre historiadores e filsofos na busca
de uma variedade de formulaes acerca
do conceito e suas possveis derivaes
(LUNA, 2010).
Visto em sua pluralidade, a
histria caminha em defesa da
tradio ou ponderao de um
determinado estilo ou mtodo
especfico, pois as consideraes
contemporneas
relacionam
a
histria tanto ao gnero literrio,
narrativa, como ao conceito.
Enfim, tal relao da histria
atribuda filosofia hermenutica
pode possibilitar a ampliao dos
horizontes histricos em seu
alcance atribudo s mltiplas
leituras de temas e abordagens.
Trata-se de uma discusso de
fundamental importncia
para
maturao da idia de se fazer
histria, estando a produzir
insistentemente a histria do tempo
presente (LUNA, 2010, p. 224).

Outro ponto de inflexo entre histria


dos conceitos e teoria hermenutica
trata da experincia humana mediada

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pela linguagem. Nesse item especfico,


a hermenutica em Gadamer e a histria
dos conceitos em Koselleck distanciamse,
pois
ambos
tm
como
referencialidade diferentes posies
quanto aos atributos da linguagem e da
histria em suas compreenses.
O historiador utiliza os textos
apenas como testemunhos que lhe
permitem aproximar-se de uma
realidade passada que se situa alm
dos textos. Ele tematiza, mais do
que outro exegeta de textos,
situaes extra-textuais, as quais,
entretanto,
s
podem
ser
construdas por meio da linguagem.
Tanto da perspectiva terica quanto
metodolgica, a histria , segundo
Koselleck, mais do que uma
simples cincia filolgica do texto
(KIRSCHNER, 2007, p. 51).

Para Gadamer, a verdade buscada a


partir da estrutura ontolgica, negando
quaisquer estruturas metodolgicas no
campo das cincias humanas, incluindo
a historiografia. Em Koselleck a
distino entre linguagem e histria
menos emblemtica tanto relacionada
ao mtodo e teoria como as
pressuposies
lingsticas
na
constituio da realidade scio-poltica.
Assim, (...) os significados lingsticos
simultaneamente criam e limitam as
possibilidades da experincia poltica e
social (JASMIM, 2005, p.34).
Nesse
sentido,
Koselleck
nega
quaisquer reducionismos da experincia
humana ao fator linguagem. O projeto
histria dos conceitos est interessado
nas alteraes semnticas decorridas do
processo de transformao social e
poltica desde meados da modernidade
(FERES JR., 2008).

poltico, ele se converte em


instrumento de luta nesse conflito, e
investido por diferentes atores
sociais de significados que servem
aos seus interesses, projetos de vida
e vises de mundo. A polissemia
a conseqncia no plano da
semntica do processo poltico
conflituoso (FERES JR., 2008, p.
104).

As consideraes de Feres Jr. (2007) a


respeito da posio de Koselleck
incidem
em
dois
aspectos
correlacionados a hermenutica. O
primeiro aspecto chama a hermenutica
fraca aquela que usa a linguagem como
fundamento principal para precisar os
conceitos. No segundo, o seu oposto, o
projeto da Begriffsgeschichte apresenta
uma hermenutica forte, incisiva no
aspecto de considerar na fundamentao
terica (sua antecipao) um sentido
histria.
Por fim, interessante salientar nessa
convergncia
entre
histria
e
hermenutica a preocupao com a
produo da historiografia em tomar
vlida a evoluo dos estudos
histricos, seus procedimentos e
processos, considerando a prpria
produo
em
sua
historicidade.
Produzida por sujeitos e atores sociais, a
historiografia exemplo tpico dessa
configurao
interpretativa/hermenutica na relao
autor-texto-contexto, fundamentais para
a construo terico-metolgica do
conhecimento histrico.

Koselleck
somente
est
interessado na polissemia que
polmica. Na sua concepo
schmittiana, poltica conflito, e
quando um conceito torna-se

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