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INSTALACIONES ELECTRICAS, CONTROL Y

MANTENIMIENTO - CLASE 1
INSTALACIONES ELECTRICAS
Se entiende por instalacin elctrica el conjunto de aparatos, y accesorios destinados a
la produccin, distribucin y utilizacin de la energa elctrica.
En su forma ms simple la instalacin elctrica esta constituida por un generador, un
utilizador, aparatos capaces de cerrar y abrir el circuito, y las conexiones entre todos
ellos. (ejemplo edificio)
Para nosotros el generador ser la red elctrica que nos alimenta, siempre puede
pensarse que esta red equivale a un generador, la vemos como una fuente de tensin,
a la que, a travs de aparatos y cables conectamos las cargas.
Un circuito muy simple formado por una fuente (una pila), una llave, una lamparita, y
cables, tiene todas las caractersticas de una instalacin elctrica elemental (fig.11).
La pila alimenta el circuito con una cierta tensin, cuando la llave esta cerrada (hay
continuidad elctrica) en el circuito circula cierta corriente, que esta limitada por la
resistencia del circuito, en el circuito se disipa cierta potencia (calor y luz en este caso).
Las formas normales de distribucin de energa elctrica son con corriente alterna (la
pila es de corriente continua), la tensin varia en el tiempo asumiendo en cada instante
un valor distinto con una ley sinusoidal (representada por la funcin trigonomtrica
seno - forma ondulada, con mximos en un sentido y otro, alrededor del cero - ver
fig.12).
Por que se utiliza esta forma de distribucin de energa? Las maquinas que generan
corriente alterna (generadores sincrnicos) son de diseos ms simples y tienen
ventajas tcnicas que facilitan la generacin, tambin se presentan ventajas en la
transmisin y distribucin, particularmente por la facilidad de cambiar la tensin
mediante transformadores, y entonces se puede transmitir con menor costo de
conductores.
Los aparatos utilizadores tienen la funcin de transformar la energa elctrica en
energa utilizada en iluminar, calentar, o trabajo mecnico, la maquina convertidora de
energa elctrica a mecnica ms simple es el motor asincrnico trifsico, la energa
elctrica distribuida en forma trifsica es conveniente para la utilizacin en motores,
tambin para su produccin y distribucin.
Desde nuestro punto de vista la distribucin trifsica nos presenta tres generadores
que nos dan tres tensiones sinusoidales desfasadas entre s en el tiempo, esta fuente
equivalente tiene tres puntos en tensin llamados fases (vivos), y un punto llamado
neutro, a veces no accesible (fig.12).
Esta fuente tambin nos sirve como fuente de alimentacin monofsica cuando nos
conectamos a una fase y el neutro, la alimentacin de algunas cargas muy particulares
se hace entre dos fases (se llaman bifsicas).
Los aparatos utilizadores se conectan a la instalacin elctrica en derivacin, quedan
conectados a los conductores de la distribucin en paralelo entre s, a la misma
tensin, esta forma de distribucin tiene la ventaja que independiza la alimentacin de
los distintos aparatos utilizadores.

Se llama sistema elctrico a la parte de una instalacin elctrica que se encuentra a


una misma tensin, y que por lo tanto guarda similitud desde el punto de vista
constructivo.
Desde el punto de vista constructivo los sistemas elctricos se clasifican en categoras:
- sistemas de muy baja tensin
- sistemas de baja tensin
- sistemas de alta tensin
Esta clasificacin sirve para ligar a normas constructivas la realizacin de los
proyectos, a normas de seguridad su utilizacin, el como utilizar los aparatos etc.

COMPONENTES
Observemos una instalacin elctrica real, a partir de la red elctrica de distribucin,
encontramos:
- cables conductores
- fusibles de proteccin
- medidor de energa
- tablero de distribucin
- ramales de distribucin
- circuitos utilizadores
Si miramos en detalle algunos componentes, como los tableros encontramos:
- llaves
- fusibles
- instrumentos
- lmparas de sealizacin
Los componentes de la instalacin se pueden clasificar por su funcin:
- transformacin (transformadores)
- transmisin (cables, barras)
- maniobra (llaves, interruptores, seccionadores, contactores)
- proteccin (rels, interruptores, fusibles)
- utilizacin (lmparas, calefactores, motores, aparatos en general)
- medicin (instrumentos, ampermetros, voltmetros, medidores)

La instalacin debe satisfacer dos exigencias fundamentales:


- eficiencia funcional
- duracin (vida til)
Con el termino eficiencia funcional sintetizamos:
- garantizar continuidad en el suministro de energa, dentro del rea de responsabilidad
de la instalacin de que se trata.
- mantener dentro de limites tolerables los parmetros caractersticos de la distribucin
(la tensin por ejemplo).
- proteccin frente a fallas, adecuada para mantener la integridad de la instalacin, y
selectividad adecuada para minimizar el rea afectada por la actuacin de las
protecciones.
- proteccin contra los peligros de la electricidad frente a contactos y fallas.
La vida til de la instalacin, es el tiempo durante el cual la instalacin mantiene su
eficiencia funcional, la realizacin de la instalacin implica un costo que debe ser
amortizado en un periodo de varios aos, y que debe corresponder a la duracin real
de la instalacin.
La instalacin debe estar proyectada para hacer frente a su vida til, pero tambin
debe estar realizada, mantenida y utilizada para que esto ocurra.
Ligados al proyecto y realizacin esta la cuidadosa eleccin de los materiales (de
calidad adecuada a las exigencias), y su racional utilizacin y conservacin (dentro de
sus limites de prestaciones, actuando con operaciones de mantenimiento necesarias
en tiempo oportuno y forma adecuada).
A veces ocurre que un proyecto fue concebido para ciertas condiciones de carga que
han cambiado y han sido superadas por la realidad, por ejemplo se agregan nuevas
cargas y la vieja instalacin elctrica resulta inadecuada, estas situaciones deben
sealarse a fin de que no se produzca el colapso total de la instalacin, que podra
tambin llegar a daar a las cargas.
En cualquier instalacin elctrica civil o industrial, todos los materiales y los aparatos
deben responder a las normas y unificaciones reconocidas, cuando existen. Esta
situacin esta indicada por marcas de calidad que otorga una institucin competente.

REFLEXIONES REFERENTES A COMPRA Y CALIDAD


Cuando se presenta la necesidad de comprar algo, la solucin fcil es ir al negocio que
vende el producto deseado, y pedirlo sealndolo, o directamente tomndolo (como
hacemos en un autoservicio).
Cuando el producto requerido no se lo ve, se debe explicar al comerciante lo que se
necesita, lo que se desea, describir con suficiente precisin en la esperanza que la otra
parte entienda bien.
Ms difcil se hace esto cuando debe mandarse a otra persona a hacer la compra, en
este caso se debe especificar lo que se desea, fijando suficientemente bien el nivel de
calidad del producto.

Cuando se desea transmitir la descripcin de productos, es necesario escribir una


especificacin, cuando pasa tiempo entre que se genera la idea de lo que se debe
hacer, el proyecto, y su realizacin, la idea debe ser volcada a papel, y los
componentes descriptos con una adecuada especificacin.
Tambin cuando una obra se hace en etapas, es indispensable la especificacin de lo
que se compra para que en el futuro se pueda obtener lo mismo y la ampliacin sea
compatible.
Al especificar es necesario fijar los conceptos con propiedad, se deben indicar los
datos suficientes, las caractersticas esenciales, la calidad de lo pedido.
Pero debe tenerse en cuenta que una especificacin excesivamente estricta puede
hacer fracasar la compra.
En el estado actual de la tcnica, las normas son de enorme ayuda para la correcta
especificacin, ellas contienen definiciones, tamaos normales (unificados), ensayos
de comprobacin de las caractersticas etc.
A pesar de esto, para el profano es difcil establecer el nivel de calidad, se juzga por
apariencias, es casi imposible justificar diferencias de precio debidas a la calidad.
En muchos pases la calidad esta controlada por un instituto que autoriza (o niega) la
aplicacin de cierto sello a los productos que cumplen condiciones estrictas de
uniformidad de produccin, y de nivel adecuado.
Se documenta la calidad del producto sometindolo a los ensayos de tipo que la norma
fija, se controla la uniformidad de la produccin, y su constancia en el tiempo.
Tambin existen normas que fijan la calidad de realizacin de las instalaciones, modo
de utilizarlas, condiciones de mantenimiento etc.

ENVEJECIMIENTO Y OBSOLESCENCIA
La instalacin envejece, y cuando se supera su vida til se hace obsoleta, pudiendo
comenzar a ser peligrosa.
Aparecen corrientes de fuga por la perdida de aislamiento, incrementos de perdidas por
bornes flojos y contactos gastados, y solo la renovacin permite recuperar la
instalacin.
El proceso de degradacin es acumulativo, frecuentemente las perdidas y daos por
fallas de la instalacin cuestan mas que su oportuna renovacin.

MAGNITUDES ELECTRICAS
Muchas magnitudes estn relacionadas con la energa elctrica, y frecuentemente se
confunden algunas entre s debido a lo poco intuitivas que son las relaciones entre las
variables elctricas.
Examinaremos las magnitudes recordando las relaciones a fin de poder as fijar mejor
algunos simples conceptos.
Frecuencia - ya hemos dicho que la energa elctrica se distribuye en forma de
corriente alterna, es una forma peridica que se repite en el tiempo con cierta
frecuencia (oscilaciones por unidad de tiempo) que se mide en periodos por segundo o
en Hertz.

Enrique Rodolfo Hertz fue el primer fabricante de ondas de radio, hertzianas, y crey
que no serviran para nada ... se convirtieron en un elemento esencial de nuestra
civilizacin! Realizo sus experimentos en el Politcnico de Karlsruhe en 1888, y
llovieron sobre el honores, pero muri a los 37 aos en 1894.
La distribucin de corriente alterna se realiza en nuestro pas a 50 Hz, en otros pases
es normal la frecuencia de 60 Hz.
La tensin se mide en Voltios, en corriente alterna se mide el valor medio eficaz de la
tensin, con aparatos llamados Voltmetros, dedicados a esta medicin, o aparatos de
uso mltiple ("tester", multimetro) convenientemente preseleccionados.
Frecuentemente se compara la tensin con la presin (altura del agua en una tubera).
Alejandro Volta invento la pila elctrica, pero antes de esta invencin dedico mucho
esfuerzo a fabricar maquinas capaces de generar electricidad, e instrumentos aptos a
relevar la presencia de electricidad, descubri tambin las propiedades del gas de los
pantanos, e invento una pistola que cargada con una mezcla de "aire inflamable de los
pantanos" encendida por una descarga elctrica impulsaba un corcho como proyectil,
juguete que lo convirti en popular.
El invento de la pila fue en 1800, juzgado como el ms maravilloso aparato que la
ciencia humana haba creado, entre los entusiastas de Volta se encuentra a Napolen
Bonaparte; el desnivel elctrico entre los dos polos de un elemento de la pila fue
tomado como unidad de desniveles elctricos y se la llamo Voltio.
Las tensiones normales de los sistemas elctricos de distribucin en nuestro pas son
380 Voltios entre fases (trifsicos), y 220 V. entre fase y neutro (monofsicos), estos
valores se encuentran en otros pases, y tambin se tienen valores distintos, 110, 127,
230, 400, 240, 420 V etc. por esto en muchos aparatos utilizadores se observa la
presencia de un selector de tensin a fin de adaptarlo a la tensin disponible.
En Europa han avanzado un paso mas en la unificacin, adoptando una nueva tensin
como normal 400/231 V.
Conectado un aparato a la red absorbe cierta corriente elctrica, que prosiguiendo con
la analoga hidrulica se compara con el caudal, la corriente se mide en Amperios.
Andrs Mara Ampere en 1820 demostr frente a la Academia de las Ciencias en Pars,
que entre conductores por los que circula corriente se manifiestan fuerzas, y naci as
la electrodinmica, cuyo objeto era estudiar las fuerzas que luego animaran los
motores elctricos, de nio invento su propia aritmtica con piedras y bizcochos, de
joven devoro los 20 volmenes de la enciclopedia de aquel tiempo, enamorado de la
matemtica a los doce aos para poder leer a Euler y Bernoulli estudio latn y calculo
infinitesimal.
En 1793 su padre que era juez fue guillotinado, se caso y su joven esposa muri al
poco tiempo, solo volvi a encontrar consuelo en los estudios, mecnica racional,
ptica, fsica, qumica, finalmente electricidad, donde teora y experimentos maduraron
completamente en su mente.
La corriente elctrica que debe pasar en un circuito fija el tamao que deben tener los
conductores, de aqu la importancia de esta magnitud.
Corriente y tensin en un circuito estn relacionadas, en 1827 Jorge Simn Ohm, hijo
de una familia de Carpinteros, que haba seguido cursos de filosofa, matemticas, y
fsica, dedicado a la enseanza y que en sus horas libres realizaba experimentos,

publico "teora matemtica del circuito galvnico" en donde enuncia la que fue llamada
ley de Ohm.
Introdujo los trminos corriente, fuerza electromotriz, resistencia y los ligo con una
formula:
corriente = fuerza electromotriz / resistencia
La teora de Ohm no fue entendida y fue rabiosamente atacada, alguno llego a juzgarlo
loco, solo 27 aos despus de su muerte el Congreso Electrotcnico de Pars de 1881
reconoci el valor cientfico de esta ley hoy que nos parece tan simple.
La unidad de resistencia se llama Ohm en su honor.
Esta ley tal como enunciada es valida para corriente continua, pero se la ha
generalizado hacindola valida tambin para corriente alterna cuando en lugar de la
resistencia del circuito se considera su "impedancia", que incluye adems de la
resistencia la reactancia del circuito, magnitud sobre la cual mas adelante hablaremos.
As como caudal por altura de la columna de agua nos da una potencia (capacidad de
producir trabajo), tambin el producto corriente por tensin nos da una potencia, que
se mide en Wattios.
Jacobo Watt, ingeniero mecnico escocs, hijo de un carpintero, desde nio demostr
extraordinarias aptitudes para la mecnica y construyo ingeniosos instrumentos,
gracias a que tenia su taller cerca de la universidad se relaciono con estudiantes y
profesores, amplio su instruccin y fue llamado con frecuencia a reparar instrumentos
del gabinete de fsica de la universidad.
En 1764 examino la maquina de vapor de Newcomen, se ocupo de mejorarla, en 1769
obtuvo 5 patentes de perfeccionamiento y se lo considera el inventor de la maquina de
vapor. En 1806 la Universidad de Glasgow le concedi el titulo de Doctor honoris
causa.
Aunque el Watt es una unidad de potencia (que puede parecer mecnica), su
importancia en nuestro tema es indudable, tambin es unidad de potencia elctrica:
Volt * Amper = Watt
La potencia consumida (o producida) en el tiempo se mide en kiloWatt hora, unidad
practica de energa, con la cual se la factura en particular...
Apliquemos estos conceptos a un ejemplo, se tiene una lmpara de 100 W, apta para
ser utilizada a 220 V, que corriente absorbe?
220 V * corriente = 100 W
corriente = 100 W / 220 V = 0.45 Amper
Y ya que estamos calculando, cual es la resistencia de la lmpara en esas
condiciones?
0.45 A = 220 V / resistencia
resistencia = 220 V / 0.45 A = 485 ohm

James Prescott Joule (cervecero, propietario de una fabrica de cerveza), en 1840, a los
22 aos, su pasin por las mediciones exactas lo condujo a establecer la cantidad de
calor que genera un conductor por el que circula una corriente elctrica, la relacin
entre magnitudes lleva hoy el nombre de ley de Joule, y se expresa como:
energa = corriente^2 * resistencia * tiempo
Su esfuerzo se dedico a establecer equivalencias entre calor y trabajo mecnico, media
la diferencia de temperatura entre el agua en la cima de la cada y en la base
esperando detectar la parte de energa transformada en calor...
Joule = Watt * segundo
Esta es la unidad de energa que lo recuerda.
La potencia real, efectiva se expresa en Watt, y es la que se transforma en trabajo til o
calor, si determinamos la potencia con corriente alterna como producto tensin por
corriente que se expresa en Voltamper, observamos que frecuentemente el resultado
es mayor, en esta forma de expresar la potencia, se incluye la potencia reactiva, que
esta ligada al intercambio de energa entre campos magnticos y elctricos (motores o
bobinas y capacitores), en rigor la potencia reactiva es un concepto oscuro de algo que
no existe.
La potencia elctrica se expresa en distintas formas:
- potencia activa, real, la que hace trabajo efectivo o calor.
- potencia aparente = tensin por corriente
- potencia reactiva = U * I * seno fi
siendo fi el ngulo se defasaje entre la tensin y la corriente, cada forma de expresin
de energa es til par distintos objetivos, la potencia activa se expresa como U * I *
coseno fi.
Otro valor importante en la descripcin de las magnitudes de energa elctrica es el
coseno fi, ngulo entre la tensin y la corriente, medido en forma trigonomtrica.
La potencia reactiva en juego depende de la reactancia y de la corriente en forma
anloga a la potencia activa segn la ley de Joule, y la potencia aparente depende de
la impedancia y la corriente, pudindose construir dos tringulos semejantes, uno de
potencias y otro de impedancias.
Hagamos otro ejemplo, una plancha elctrica se encuentra conectada, tiene una
potencia de 1000 W, cuanta energa consume en una hora?
energa = potencia * tiempo
energa = 1000 W * 1 hora = 1000 W hora = 1 kilowatthora
Si lo queremos expresar en Joule, entonces:
energa = 1000 W * 3600 segundos = 3600000 Joule
Demasiados ceros para poder leer el numero fcilmente... por eso se prefiere la unidad
practica kilowatthora.

Observemos ahora un motor, trifsico, y hagamos algunas medidas y algunas cuentas.


Midamos la tensin de lnea, entre fases, 380 V, y entre fase y neutro, 220 V.
La corriente en cada conductor de lnea es 10 A, cual es la potencia absorbida por el
motor?
La potencia de cada fase es la tensin fase neutro por la correspondiente corriente.
220 V * 10 A = 2200 VA
El total, siendo la carga trifsica es
3 * 2200 VA = 6600 VA
Al mismo resultado se llega si se utiliza la tensin compuesta 380 V y el factor 1.73
(raz cuadrada de 3)
1.73 * 380 V * 10 A = 6600 VA
No hemos escrito W, por que?, si leemos el medidor de energa en dos momentos
sucesivos tendremos el consumo de energa, y conociendo el tiempo podemos
determinar la potencia.
Leemos 5.280 kilowatthora, en una hora, corresponden 5280 Watt. La potencia activa
(real) es esta, 5280 W, es la que en el motor produce trabajo efectivo en el eje, y calor
en los arrollamientos (efecto Joule). La potencia de 6600 VA es la aparente, y
relacionndola con la anterior se determina el cosenofi.
cosenofi = 5280 W / 6600 VA = 0.8
La potencia reactiva se determina en base al senofi, que es 0.6 cuando el cosenofi es
0.8, entonces
potencia reactiva = 6600 VA * 0.6 = 3960 VAReactivos
Con todos estos valores se puede construir un tringulo, llamado tringulo de
potencias.

INSTALACIONES ELECTRICAS, CONTROL Y


MANTENIMIENTO - CLASE 2
EFECTOS DE LA CORRIENTE ELECTRICA
La ley de Joule (produccin de calor) es la que regula uno de los efectos mas
importantes de la corriente elctrica, al circular corriente por un conductor, sea este un
cable o de una maquina, se produce cierta cantidad de calor.
Parte se acumula en el cuerpo donde el calor se produce, y parte se disipa al ambiente,
dependiendo del salto de temperatura que entre el punto mas caliente y el ambiente se
presenta, y de la resistencia a la propagacin del calor que el entorno del cuerpo
caliente presenta.
Las dificultades a la transmisin del calor son causa de altas temperaturas, y origen de
problemas, la suciedad, el polvo dificultan la eficiencia del enfriamiento, mereciendo
atencin.
Para una maquina o equipo, el fabricante establece en su proyecto las condiciones de
instalacin que se deben respetar, so pena de exceder los limites de temperatura
admisibles para la vida del equipo.
Para los cables se dan tablas que indican capacidad de transporte para una condicin
de instalacin dada, si la condicin de instalacin es otra, se aplican coeficientes de
correccin a dicha capacidad de transporte, y se define finalmente que corriente el
cable puede llevar.
Para las instalaciones es quien las realiza que debe cuidar los detalles de proyecto que
permitan un enfriamiento eficiente.
La ley de Ohm es la que regula otro de los efectos importantes de la corriente
elctrica, en el conductor que lleva corriente se produce una cada de tensin, y
entonces la tensin que se encuentra en el punto de utilizacin es en general inferior a
la que se tenia al origen.
Este es el otro efecto importante de la corriente elctrica circulante en particular por los
cables.
Se tienen tablas con los valores de resistencia y reactancia del cable, que permiten
calcular la cada de tensin que en el se produce, a veces se dispone de tablas que
dan un coeficiente que permite el calculo de la cada de tensin en forma mas fcil.
Tambin en los transformadores se produce una cada de tensin que puede ser
calculada en forma anloga a los cables, utilizando datos conocidos del transformador.
La ley de Ampere, regula los esfuerzos que se presentan entre conductores por los
que circula corriente, en presencia de campos magnticos, gracias a ella funcionan las
maquinas, pero debido a ella a veces se presentan fuerzas muy grandes que conducen
a deformaciones de los conductores y hasta su rotura.
Los aparatos deben estar diseados para soportar estos efectos al menos un cierto
numero de veces que las normas establecen.
El campo elctrico intenso en determinados puntos, puede conducir a la ionizacin del
aire, y la generacin de arcos elctricos.

Los materiales sometidos a temperaturas elevadas (por los efectos trmicos), a


campos elctricos intensos, etc. varan sus caractersticas fsicas pudiendo producirse
envejecimientos prematuros que afectan la vida til de los equipos e instalaciones.
En los diseos de aparatos se tienen en cuenta estos factores, lo mismo ocurre cuando
se proyectan instalaciones en las que se montaran aparatos y materiales, los cables
por ejemplo proyectados para una tensin no deben ser usados a tensin mas alta,
aunque parezcan iguales no lo son, y la instalacin se convierte en fuente de peligro.

CABLES Y CONDUCTORES
La funcin de los cables es conducir la energa elctrica de un punto a otro para poder
aprovecharla, realizar la unin metlica de conexin elctrica entre los puntos de
alimentacin y las cargas, y para esto deben cumplir condiciones de optima
conduccin, y optima aislacin.
En rigor se pueden hacer conducciones con lneas desnudas utilizando el aire como
aislante, pero las modernas exigencias de seguridad de las personas y las cosas han
conducido al abandono de esta tcnica en las instalaciones de baja tensin y de media
tensin de aplicacin y uso civil.
Solo las lneas areas de media y alta tensin, y sus instalaciones asociadas se hacen
hoy con conductores desnudos, respetando estrictas reglas de arte.
As es que los cables que encontramos en las instalaciones elctricas de baja y media
tensin pueden ser de distintos tipos.
Cables con simple aislacin, conductor recubierto de una capa aislante de calidad
adecuada para resistir la temperatura limite que se presenta en condiciones normales
(hoy este material es generalmente un plstico, PVC).
Los cables realizados en esta forma deben ser protegidos de la agresin que el
ambiente puede desarrollar sobre la aislacin, golpes, roces, etc. pueden daar la
integridad de la aislacin y generar situaciones de peligro.
En consecuencia estos cables solo pueden instalarse cuando una canalizacin los
protege. Los cables recorren la instalacin en alojamientos (caos, bandejas) cuya
funcin es precisamente protegerlos.
Cuando no es admisible el uso de los conductores simplemente aislados, se utilizan
cables asociados y protegidos con una segunda envoltura cuya caracterstica saliente
debe ser la resistencia mecnica.
El cable puede ser de solo un conductor (unipolar) o de muchos (bipolar 2, tripolar 3,
tetrapolar 4, multipolar).
A veces la seccin de un conductor (destinado a neutro) es menor (la mitad) de los
conductores restantes (destinados a fases).
Se debe controlar que efectivamente las cargas monofsicas absorban corrientes
comparables, en ese caso las corrientes de neutro se anularan entre si, pero si por
ejemplo una sola carga (de una fase) se encuentra en funcionamiento corriente de fase
y neutro sern iguales, y la seccin del neutro deber ser igual a la de las fases.
En los cables de media y alta tensin se cuidan detalles constructivos a fin de poder
exigir a los materiales sus mximas prestaciones, el conductor esta recubierto de una
capa semiconductora para hacerlo redondo, un cilindro perfecto, sobre el una capa de

aislante de optima calidad (generalmente hoy polietileno reticulado) de espesor


cuidadamente uniforme.
Otra capa semiconductora y una fina chapa metlica conductora envuelta en forma de
espiral obligan a que el campo elctrico en el aislante sea perfectamente controlado,
esto puede verse observando el corte de un cable.
Si el cable es multipolar se necesita rellenar los espacios entre polos, y finalmente la
capa de proteccin, cuando el cable es armado una espiral metlica recubre y protege
ulteriormente al conjunto, generalmente esta espiral es de acero, pero en los cables
unipolares no puede ser de material magntico por los efectos trmicos y de perdidas
que se presentaran y debe ser de material amagntico.
El material conductor de los cables debe ser de primera calidad, y se utilizan el cobre o
el aluminio indistintamente, el cable puede estar formado con un solo alambre, o varios,
adoptando forma redonda o sectorial (para reducir el tamao en los multiconductores).
La capacidad que un determinado cable, en una determinada condicin de instalacin,
tiene de conducir cierta corriente esta declarada en tablas que contienen los catlogos
de los fabricantes, depende del material conductor, de la seccin, del material aislante
(que fija la temperatura mxima admisible en rgimen).
Cuando un cable transporta corriente se calienta por efecto Joule, la cantidad de calor
que se produce R*I^2 debe disiparse al ambiente.
La temperatura que el conductor alcanza no debe ser causa del envejecimiento
prematuro del aislante.
La formacin del cable (unipolar, bipolar, etc.) dificulta la transmisin del calor y
tambin influye en la corriente admisible.
Las tablas estn concebidas para una condicin normal de instalacin del cable, que
no siempre puede ser respetada, entonces aparecen coeficientes de reduccin de la
capacidad de transporte del cable que se aplican en funcin de su situacin.
Dependen de la temperatura ambiente, si distinta a la de la tabla, de la canalizacin en
la que el cable se encuentra, dentro de un cao por ejemplo, de la proximidad de otros
cables que pueden producir calentamientos mutuos, etc.
El conjunto de estos factores de reduccin es llamado factor de tendido y fcilmente
alcanza valores del orden del 50%, de su buena evaluacin depende sin duda la vida
del cable.
Hagamos un ejemplo: tomemos un catalogo de cables y busquemos que dice de las
condiciones normales de instalacin.
Encontramos un texto que mas o menos dice lo siguiente: los datos sobre intensidad
de corriente admisible de los cables se refieren a cierta temperatura mxima del
conductor en funcionamiento continuo, al tipo de aislante correspondiente, a ciertas
condiciones ambientes, protegidos de la radiacin solar directa, dispuestos en forma
que la circulacin del aire entre los cables no encuentre obstculos que la dificulten, o
enterrados en cierto tipo de tierra, a cierta profundidad y con cierta suficiente
separacin entre cables.
Si estas condiciones no se cumplen, entonces se recurre a distintas tablas que fijan
factores de correccin por distinta temperatura ambiente, por agrupamiento de los
cables, por proximidad, o por otras condiciones de tendido.

En general no hay razn inmediata para utilizar cables multipolares en las instalaciones
en edificios. Los cables unipolares son de manejo fcil, permiten recuperacin y
reutilizacion en otros lugares.
Si los cables estn en una canalizacin, pueden ser con simple aislacin y sin vaina de
proteccin, la canalizacin los protege suficientemente.
La densidad de corriente (en A/mm2) que puede transportar un cable es valida solo
entre secciones comparables, debe notarse que a medida que la seccin crece
disminuye la densidad de corriente admisible porque disminuye la capacidad de
disipacin.
Un cable de baja tensin de 3x25 mm2 de aislacin PEX tendido en aire puede
transportar 105 A, o sea 4.2 A/mm2, mientras que uno de 3x50 mm2 solo puede
transportar 160 A, 3.2 A/mm2, y uno de 150 mm2 340 A, 2.26 A/mm2.
En efecto, la produccin de calor es proporcional a la seccin (volumen de conductor),
mientras que el calor disipado esta ligado a la circunferencia (superficie de disipacin
del conductor).
Por ultimo es necesario indicar que normas y reglamentos obligan a respetar secciones
mnimas que estn fijadas por criterios de resistencia mecnica.
Por ejemplo secciones mnimas de los conductores de fase: 0.5 mm2 para
instalaciones de no ms de 65 V, 0.8 mm2 para los conductores de artefactos
luminosos que se utilizan en ambientes normales, 1 mm2 para los cables con
conductores de cobre recocido bajo vaina o en tubos, 1 mm2 para los conductores
volantes que no corresponden a lmparas simples, 2.5 mm2 para todos los otros
casos.
Los conductores de aluminio no deben ser de seccin inferior a 4 mm2.
La seccin mnima de lo conductor neutro: no debe ser inferior a la de fase, a
excepcin de los circuitos polifsicos o de corriente continua de mas de dos hilos con
conductores de fase de seccin superior a 16 mm2, en este caso la seccin de los
conductores neutros puede ser reducida a la mitad de los conductores de fase,
respetando un mnimo de 16 mm2.
Las secciones mnimas de los conductores de tierra: no debe ser inferior a la de fase si
estos no tienen seccin superior a 16 mm2, con un mnimo de 2.5 mm2 cuando el
conductor de tierra no forme parte de cables multipolares. para secciones mayores de
16 mm2 la seccin de los conductores de tierra puede ser reducida como para el
neutro, debe estar aislada y de color verde / amarillo.
Adems desde hace tiempo existe la prohibicin de usar conductores desnudos: a
excepcin de las derivaciones al exterior y para los conductores de tierra de seccin
superior a 6.3 mm2. No se consideran conductores desnudos los sistemas de barras
encerrados entre estructuras continuas que comprenden tambin las distancias de
aislacin.

CAIDA DE TENSION
La cada de tensin en los cables tiene importancia cuando estos son relativamente
largos (en baja tensin del orden de los 50/100 metros y mas) y estn cargados con
corriente prxima a la admisible.

La cada que interesa es realmente la variacin de tensin que se presenta entre los
extremos del cable que no esta dada exactamente por la aplicacin directa de la ley de
Ohm, sino derivada de ella.
Si se trata de una conduccin bifilar se tiene:
deltaU = (r * cosenofi + x * senofi) * 2 * L * I
donde: - deltaU es la variacin de tensin (en Volt) que se presenta por efecto del cable
y que se mide por diferencia entre las tensiones en sus extremos.
- r es la resistencia del cable (en ohm por unidad de longitud), debe notarse que la
resistencia varia con la temperatura, pudiendo ser 10 a 20% mayor que la indicada por
la tabla para tener en cuenta este efecto.
- x es la reactancia (tambin en ohm por unidad de longitud), es un valor que depende
muy poco se la seccin del cable, solo esta ligado al tipo de cable, a la disposicin de
conductores, varia entre 0.1 y 0.2 ohm/km (a 50 Hz), y se observa su peso solo cuando
la seccin de los conductores es grande.
- L es la longitud de la conduccin, el factor 2 aparece para tener en cuenta el
conductor de ida y el de vuelta.
- I es la corriente que el cable conduce (en A), y que depende de la carga alimentada.
- cosenofi y senofi son las caractersticas de la carga, dependen del factor de potencia
ya visto, defasaje entre tensin y corriente, si la carga es un resistor, 1 y 0, si se trata
de un motor a media carga 0.7 y 0.7.
Generalmente la cada de tensin se expresa en valor relativo, entonces deltaU se
divide por U y la formula resulta:
deltaUrelativa = (r * cosenofi + x * senofi) * 2 * L * I / U
Si se trata de una conduccin trifilar se tiene como cada de tensin en una fase:
deltaUfase = (r * cosenofi + x * senofi) * L * I
La diferencia importante es que depende solo de la longitud de la conduccin, siempre
se la refiere a tensin de fase, y recordando que la tensin compuesta es:
U = 1.73 * Ufase
se tiene entonces:
deltaUrelativa = (r * cosenofi + x * senofi) * l * I * 1.73 / U
Para la buena aplicacin de estas formulas es necesario recordar la relacin entre
corriente y potencia aparente (en VA).
I = Potencia monofsica / Bufase
I = Potencia trifsica / (1.73 * Ucompuesta)
En consecuencia dada una potencia la corriente es menor si la potencia es trifsica,
efectivamente se puede decir que cada fase lleva un tercio de la potencia.

Por ejemplo un motor de 3 kW trifsico alimentado a 380 V absorbe 6.4 A, mientras que
un motor monofsico de 220 V absorber 20 A o mas.
Pero porque es importante la cada de tensin? Una lmpara alimentada a menor
tensin que la nominal es menos eficiente, da menos luz, en rigor mucha menos luz, si
la tensin baja un 3% la iluminacin se reduce en un 6-8%.
Anlogamente un calefactor elctrico (una plancha por ejemplo) la potencia disminuye
con el cuadrado de la tensin.
Para un motor en cambio, la potencia que este absorbe es la requerida por la maquina
que el motor acciona, en consecuencia al disminuir la tensin el motor absorbe mas
corriente, se producen mayores perdidas en el motor, y en la red de alimentacin, las
temperaturas de los componentes son mayores, y se pueden producir daos al motor o
a los componentes de la red.
Un 5% de reduccin de tensin de un motor, produce un aumento de corriente del 5%
que se considera aceptable.
Las cadas de tensin en los cables se deben limitar para respetar estas condiciones
de calidad de la tensin.
La cada de tensin en la instalacin que alimenta un sistema de iluminacin debe
estar comprendida en el 2-3%, mientras que para un sistema de fuerza motriz se puede
aceptar 5-6% como limite.
Cuando los recorridos superan los 100/200 m los cables multipolares (y de seccin
elevada) tienen sensiblemente menor reactancia y presentan menores cadas de
tensin. En recorridos cortos esta ventaja no es aprovechable, conviene preferir cables
unipolares , teniendo cuidado de llevarlos todos en una misma canalizacin (un mismo
cao).
Conviene insistir con un el concepto de no poner conductores unipolares (separando
las fases) dentro de caos metlicos (de hierro) ni siquiera para tramos cortos ya que el
campo magntico que se forma fuera del conductor se concentra en el hierro y es
causa de perdidas que se traducen en calor que elevan la temperatura y daan los
cables, se deben meter todos los cables en el mismo cao.
Tambin cuando se atraviesa una chapa (para entrar a un tablero) con conductores
unipolares no se deben hacer tres agujeros independientes, ya que el calentamiento de
la chapa tambin podra causar problemas, se deben pasar todos los conductores por
un nico agujero.

CANALIZACIONES
Ya hemos enunciado la importancia de las canalizaciones, y no solo para conducir
cables de energa elctrica, en nuestro ambiente tambin aparecen cables de
comunicaciones, telfono, computadoras, etc. que comparten sus recorridos, y se
molestan mutuamente.
Los cables se llevan en distintas formas, en el terreno abierto se los lleva enterrados,
para ello deben ser aptos, se los tiende en una cama de arena, se los protege con
losas, losetas, tejuelas o ladrillos de manera de evitar el peligro de lastimarlos, tanto
por en dao que el cable podra sufrir, como el que podra causar a quien
inadvertidamente lo daara al realizar futuras excavaciones.

Los cables se entierran a cierta profundidad, al menos 80 cm si se trata de baja


tensin, 1.20 m si media, para evitar que futuras obras superficiales los afecten. El
cable puede ser armado lo que garantiza una mayor resistencia a las agresiones que
pueden ocurrir.
En la superficie del terreno conviene poner hitos que sealen el recorrido del cable si
fuera necesario ubicarlo, ya para encontrarlo como para evitarlo. Es conveniente
adems conservar planos y anotaciones de relevamientos de obra a fin de poder
ubicarlos en el futuro.
En los cruces de calle se prevn caos por los que se tienden los cables que es
necesario, se debe tener cuidado de que los caos no se llenen de tierra
(generalmente arrastrada por el agua), lo que los inutilizara, sus extremos se cierran
con tapones de trapos y alquitrn.
El hacer largos recorridos de caos entre cmaras de ladrillos permite tener una
instalacin duradera en el tiempo, si bien el costo inicial es superior, los sucesivos
tendidos de nuevos cables segn la necesidad son mucho menos costosos, los caos
se tienden formando haz y se unen en un bloque de hormign, por razones de costo se
utilizan caos de plstico o fibrocemento.
Dentro de los edificios la forma habitual de hacer instalaciones elctricas es con caos
embutidos en las paredes y las losas, estos caos pueden ser metlicos o de plstico,
se buscan recorridos en zonas seguras (donde no sea lgico que se clave un clavo),
generalmente se consideran fajas de 20 30 cm de los rincones y aberturas.
Lamentablemente esta forma constructiva entra fcilmente en crisis en cuanto se
necesita ampliar o renovar la instalacin por razones de distinta aplicacin del
ambiente o de todo el edificio.
Tambin se presenta una gran dificultad para llevar cables de grandes secciones
necesarios en caso de maquinas que se instalan segn necesidades aparecidas en la
vida de los edificios.
Una idea buena que permite realizar y evolucionar adecuadamente estas instalaciones
que tienen caractersticas semiindustriales es realizar una canalizacin en bandejas
abiertas o cerradas que recorren el edificio en forma ramificada.
Con este tipo de instalacin se esta preparados para llegar desde y hasta cualquier
punto con cualquier tipo de cable tanto de energa como de comunicaciones actual y
futuro.
Actualmente se tienen tambin canalizaciones plsticas con tapa con las que se
pueden realizar los largos recorridos de cables, tambin zcalos aunque poco prcticos
(desaconsejables) por su proximidad al suelo, siendo preferible que la instalacin este
a altura cmoda (1m del suelo) si es necesario accesible, o cuando necesario
inaccesible se encuentre realmente en esa condicin (2.5 m).
Otra ventaja de la instalacin visible es que es mas comprensible que aquella
embutida, y es posible modificarla sin realizar trabajos de albailera.
Los tubos de proteccin deben ser de acero o de material termoplstico. El dimetro
interno debe ser de al menos 11 mm, pudiendo reducirse a 8 mm si los cables que se
instalan son de sistemas de menos de 65V. Los costos de estas canalizaciones no
justifican la economa que se obtiene al adoptar dimetros pequeos, es conveniente
adoptar dimetros mucho mayores que el mnimo aconsejado, el mayor costo ser
seguramente compensado por la facilidad del trabajo (la mano de obra) de instalacin

Otro tema es la coexistencia de conducciones metlicas con otras canalizaciones: las


conducciones de electricidad deben disponerse de manera de no quedar sujetas a
influencias dainas en relacin a sobrecalentamientos, goteos, formaciones de
condensado, etc. Adems esta prohibido colocar en las mismas conducciones
montantes o columnas telefnicas o de televisin. En los vanos de ascensores y de
montacargas no esta permitida la instalacin de conductores o de tuberas de cualquier
genero que no pertenezcan a la instalacin del ascensor o montacargas mismo.
Los tubos de proteccin: se eligen con las siguientes prescripciones, en ambientes
hmedos, mojados, con presencia de polvos no es permitido utilizar tubos de acero con
bordes simplemente acercados. En los ambientes mojados en particular los tubos a la
vista deben tener juntas roscadas y ajustadas, previa interposicin de mastic.
En los ambientes con peligro de incendio o de explosin se deben usar solo tubos
protectores de acero, se prohbe el uso de tubos del tipo de bordes acercados.
En el tendido de cables enterrados esta prohibido el uso de materiales que puedan ser
corrodos, o que no tengan resistencia mecnica adecuada.
El dimetro interno de los tubos de proteccin debe ser por lo menos 1.3 veces el
dimetro del circulo que circunscribe el haz de cables en el contenido. este coeficiente
debe aumentarse a 1.5 cuando los cables sean del tipo con vaina metlica.

INSTALACIONES ELECTRICAS, CONTROL Y


MANTENIMIENTO - CLASE 3
DISPOSITIVOS DE MANIOBRA Y PROTECCION
En la operacin de la red elctrica aparece la necesidad de ejecutar maniobras,
conectar y desconectar cargas.
Esta accin se realiza mediante llaves, y se observa la presencia de arco elctrico.
La llave debe ser capaz de establecer corriente, de interrumpirla, al menos la corriente
que corresponde a la carga.
Un motor que funciona normalmente presenta una corriente normal, pero al momento
de arranque la corriente es varias veces mayor de la nominal, 4 a 7 veces, y dura
relativamente poco tiempo algunos segundos, hasta que el motor ha acelerado, si el
motor se encuentra bloqueado la corriente persiste en su alto valor y debe ser
interrumpida para que el motor y el resto de la instalacin no se daen.
La llave que maniobra el motor debe ser capaz de ejecutar esta accin. Por ejemplo
para un motor de 5 kW, con corriente nominal de 15 A (a 380 V 50 Hz) la llave debe
establecer 100 A.
Hemos dicho que en caso de que el motor quedara bloqueado, se mantiene la alta
corriente de arranque, la llave debe poder establecer e interrumpir esta corriente.
Es mas si al momento de conectar ocurriera una falla, por ejemplo hubiese un puente
mal conectado en bornes, la corriente ser todava mayor, cortocircuito, y nuestra llave
debera poder establecer esta corriente, y si es el nico elemento del circuito capaz de
hacer maniobras deber tambin interrumpir esta condicin.
Para tener idea del orden de magnitud de las corrientes de cortocircuito digamos por
ahora que estn comprendidas entre 25 y 100 veces las corrientes nominales,
volviendo al ejemplo del motor de 15 A se pueden presentar corrientes de cortocircuito
(que dependen de la red, no del motor como para el arranque) de 1500 A, quizs mas
La llave para no representar peligro para quien la opera debe como mnimo poder
soportar estas condiciones de funcionamiento.
Lgicamente exigiremos que sea capaz de interrumpir un cortocircuito si no hay otros
elementos que acten (en forma automtica, antes del operador asustado que ha
hecho el cortocircuito) en el lado fuente, mas cerca de la alimentacin.
La duracin del arco elctrico a la interrupcin, y sus efectos, en particular el desgaste
de los contactos, hacen conveniente que el movimiento de los mismos se produzca con
velocidad independiente del operador.
Entre contactos se presenta cierta resistencia elctrica que es menor cuanto mayor es
la presin de contacto que se tiene, no olvidemos que en una resistencia se produce
calor por efecto Joule, y contactos envejecidos o debilitados se calentaran mas de lo
admisible.
El desgaste, la suciedad aumentan la resistencia de contacto, y este efecto es
negativo, produce mayor calentamiento de los contactos, y recordando que los
conductores aumentan su resistividad con la temperatura se comprende la necesidad
no exponer estos elementos a condiciones de instalacin muy desfavorables.

Los razonamientos desarrollados permiten


comportamiento de un aparato de maniobra.

calificar

presumiendo

acerca

del

Hasta aqu hemos utilizado el nombre genrico de llave, las normas establecen y
definen los aparatos especficos para distintos usos que encontramos en el mercado y
que tienen distintos costos, y distintas prestaciones y funciones.
Por otra parte hemos mirado un aspecto de las llaves, su capacidad de establecer e
interrumpir un circuito, y de conducir la corriente normalmente en forma permanente.
Cuando la llave esta abierta, con sus contactos separados, tiene una funcin
importantsima, mantener aislado el circuito del lado carga, y esa aislacin debe
mantenerse mientras se necesite.
Examinaremos a continuacin las caractersticas de distintos tipos de aparatos de
maniobra comparndolos entre si.

INTERRUPTORES
La caracterstica mas saliente del interruptor, tambin llamado disyuntor, es poder
operar estableciendo e interrumpiendo cualquier valor de corriente hasta la que
corresponde a su poder de interrupcin (corriente de cortocircuito).
Lgicamente despus de efectuar algunas veces esta operacin el desgaste de los
contactos puede ser muy elevado y las prestaciones del aparato quedan disminuidas.
Los poderes de interrupcin de los interruptores van desde 1 kA hasta algunas
decenas, como dicho son del orden de 100 veces la corriente nominal de los aparatos.
Cuando se presenta un cortocircuito la elevada corriente debe ser interrumpida
despus de un breve tiempo, tanto para proteger el interruptor mismo, como para el
resto de los elementos de la red.
El interruptor esta asociado a rels que censan la corriente, y segn sea su valor
comandan la actuacin, un rel trmico, (basado en un bimetal por ejemplo) produce el
disparo en un tiempo inversamente proporcional al valor de la corriente (mejor digamos
al cuadrado del valor de la corriente, ya que mide la acumulacin de calor en el
elemento).
Un rel magntico (basado en una bobina por ejemplo) produce el disparo
prcticamente instantneo, en este caso la duracin de la falla ser mnima,
sumndose al tiempo del rel la breve duracin del arco (del orden de un semiciclo o
menos para un interruptor de calidad de hasta algn centenar de A de corriente
nominal).
Cuando los interruptores logran actuar e interrumpir en tiempos menores a un
semiciclo, se los llama limitadores, mas adelante volveremos sobre este tema.
La energa necesaria para que el interruptor abra debe encontrarse acumulada, de
manera que el rel la libere cuando corresponda, en algunos modelos de interruptores
se aprovecha tambin la fuerza electromagntica de repulsin para lograr la mejor
interrupcin.
La energa esta acumulada generalmente en un resorte que al momento del cierre se
carga.

La caracterstica de actuacin del aparato, curva que relaciona corriente y tiempo, se


utiliza para controlar que la proteccin que ofrecen los rels (eventualmente ajustados
a determinados valores) es la que corresponde a los elementos protegidos.

CORTOCIRCUITO Y SOBRECARGAS
Se hace ahora necesario decir algunas palabras del cortocircuito, se trata de un
aumento de la corriente debido a un cambio brusco en el circuito.
Los cortocircuitos estn ligados a defectos, fallas de aislacin entre conductores que se
encuentran a distinto potencial.
Al cerrarse el circuito, sobre una impedancia de valor pequeo las corrientes resultan
muy elevadas.
Los daos debidos a cortocircuito pueden ser evitados con la rpida desconexin del
circuito fallado, y un adecuado dimensionamiento de los componentes en el supuesto
que durante la vida de la instalacin se presentan cortocircuitos.
Los componentes y la instalacin deben ser capaces de soportar las condiciones de
cortocircuito por el tiempo que corresponde a la actuacin de las protecciones. Es
evidente que una mayor rapidez de las protecciones permite un dimensionamiento
menos costoso.
Las sobrecargas se presentan en cambio cuando se pretende utilizar los elementos de
la instalacin mas all de lo previsto, cuando en un ramal se conectan mas cargas que
las que la instalacin es capaz de soportar, cuando las maquinas accionadas impulsan
cargas mayores de las previstas.
Si una sobrecarga se prolonga mucho tiempo se presentan sobretemperaturas que
envejecen prematuramente la aislacin pudindola llevar rpidamente al colapso.
La subdivisin entre sobrecargas y cortocircuito no es neta, siendo difcil establecerla,
pero a los fines de la proteccin eficiente no es de importancia definir donde se
presenta.

FUSIBLES
Tomas Alva Edison, de profesin inventor, y sobre todo de aparatos elctricos, fue
tambin inventor del fusible antes de iniciar el siglo XX.
El calor que se produce en un conductor por el que circula corriente, se aprovecha en
este aparato para detectar el valor de la corriente y si este persiste en el tiempo, el
calor acumulado funde al conductor, se genera un arco elctrico que finalmente
interrumpe la corriente.
Cuanto mayor es el valor de la corriente menos tiempo tarda el fusible en alcanzar la
condicin de fusin (tiempo de prearco), con una corriente determinada lo alcanza en
un semiciclo, y por arriba de ese valor el fusible funde en tiempos que son menores a
un semiciclo.
Con corrientes muy grandes el fusible funde en pocos milisegundos, y si la tensin de
arco que se presenta es elevada, la corriente de arco resulta muy limitada no
alcanzando el valor mximo que se hubiera presentado si el fusible no estuviera
instalado.

Esta caracterstica de los fusibles se llama de limitacin, los aparatos limitadores son
aquellos que impiden que se alcancen los valores mximos de la corriente de
cortocircuito, y en consecuencia el resto del circuito puede ser de dimensiones
limitadas respecto de lo que seria necesario si no hubiera limitacin.
En resumen las caractersticas limitadoras permiten un dimensionamiento mas
econmico de la instalacin.
El tiempo de actuacin del fusible se representa en un grfico que relaciona el valor de
la corriente y el tiempo. Se representa el tiempo medio de interrupcin, a veces se
representa el tiempo mnimo de prearco y el tiempo mximo de interrupcin.
Estas curvas experimentales requieren realizacin de gran cantidad de ensayos e
investigacin, y no es fcil obtenerlas para los aparatos mas econmicos.
Hemos descrito el fusible como un alambre que se funde, se presenta un arco, y para
que este se interrumpa adecuadamente es necesario un ambiente especial, los fusibles
de mayor poder de interrupcin la fusin se produce en arena de cuarzo, que contiene
y enfra el arco.
Los fusibles de elevada corriente nominal estn constituidos por una lamina perforada
que se funde a la altura de las perforaciones.
La interrupcin del fusible no debe estar acompaada de sobretensiones elevadas, el
poder de interrupcin del fusible significa que debe ser capaz de interrumpir cualquier
corriente hasta la mxima sin causar sobretensiones superiores a los limites (que las
normas fijan).
Los interruptores limitadores tienen una caracterstica parecida, los contactos se
separan consecuencia de las elevadas fuerzas de repulsin, con gran velocidad e
introduciendo alargamiento del arco (gran tensin de arco).

INTERRUPTORES DE MANIOBRA
Interruptores con limitado poder de interrupcin, llamados tambin seccionadores con
poder de apertura, tienen capacidad de maniobra, pero requieren que se los proteja de
cortocircuitos, funcin de la que se deber encargar el dispositivo que se encuentre del
lado fuente (fusible).
A veces estos aparatos tienen un rel trmico, y es fcil confundirlos con interruptores,
pero para su funcionamiento seguro en todas condiciones requieren al menos estar
protegidos por un fusible que en teora debera estar del lado fuente para proteger
cualquier condicin.
Las llaves en general pueden considerarse seccionadores de maniobra, pueden
conducir y maniobrar la corriente nominal, en las instalaciones con comando manual
estas llaves son las que encienden luces, calefaccin, pequeos motores, etc.
Existen seccionadores de maniobra combinados con fusibles, e inclusive en algunos
modelos la fusin del fusible (que tiene un percutor) produce el disparo tripolar de la
llave.

LLAVES
Este es un nombre genrico que se utiliza para identificar aparatos de maniobra.
En rigor existen nombres mas adecuados para identificar los distintos aparatos, sin
embargo para muchas funciones en las cuales simplemente se maniobra se utilizan
llaves que conectan y desconectan en determinados puntos el circuito.
Estas llaves, conmutadoras, pueden presentar combinaciones especiales de contactos
para lograr el adecuado funcionamiento, combinaciones de escalera, selectores, etc.

SECCIONADORES
Existen llaves cuya funcin solo es aislar una parte de la instalacin de otra, para poder
acceder a ella en condiciones de seguridad.
Estos aparatos reciben el nombre de seccionadores (de seguridad) y en media y alta
tensin son la mayor cantidad de aparatos.
Se operan cuando por ellos no circula corriente, estn sin carga (la corriente es
despreciable), o al abrirlos no cambiar el potencial entre sus bornes (se encuentran
cortocircuitados por otros aparatos).
Su funcin es garantizar la seguridad cuando se accede a la parte de la instalacin que
se ha seccionado.
En baja tensin en general no se instalan seccionadores con esta funcin exclusiva, en
muchos casos las aparatos son seccionables, y su extraccin garantiza las condiciones
de seguridad.

CONTACTORES
El contactor es un aparato proyectado para hacer un numero enorme de maniobras
(cientos de miles o millones), y tiene caractersticas especialmente adecuadas para
maniobrar motores.
Su poder de interrupcin es comparativamente menor que el del interruptor (del orden
de 10 veces la corriente nominal, mientras que para el interruptor se hablo de 100
veces).
Este aparato tiene una nica posicin estable (de equilibrio), el movimiento de los
contactos se produce por accin de una bobina, que permanece excitada para
mantenerlo cerrado.
Cuando la bobina se desexcita los contactos vuelven a la posicin de reposo (se
abren), al comparar con el interruptor se nota que este tiene dos posiciones estables,
abierto y cerrado.
Tambin el contactor esta asociado a un rel trmico, que acciona un contacto que
interrumpe la corriente en la bobina (cuando corresponde) y comanda as la apertura,
desconecta la carga cuando se presenta una situacin de sobrecarga.
Ciertos contactores tienen rels mas sofisticados que comparan las corrientes de las
tres fases comandando la actuacin si estas no son iguales (protegen de interrupciones
de una fase, u otros desequilibrios).

Si ocurre un cortocircuito, de valor elevado, que supera la prestacin del contactor,


para su proteccin se instala un fusible, al que se le asigna la funcin de interrumpir las
corrientes de falla elevadas y proteger as el contactor y el resto del circuito.
En casos de instalaciones industriales la continuidad del servicio, y las facilidades de
mantenimiento hacen preferir la combinacin de un interruptor con protector solo
magntico, combinado con un contactor con su rel trmico.
Tambin en estos casos y para facilitar el mantenimiento, el conjunto de aparatos que
controlan el motor estn montados en una bandeja, que puede ser desmontable,
extrable, a veces seccionable, el tablero que tiene estas caractersticas se llama centro
de control de motores.

INSTALACIONES ELECTRICAS, CONTROL Y


MANTENIMIENTO - CLASE 4
CONSECUENCIAS DE LAS CORRIENTES DE FALLA
La falla se puede presentar en distintas formas, analizaremos en particular la falla de
cortocircuito, que puede ser entre fases, trifsico, o bien puede ser entre fase y neutro,
monofsico, generalmente se presenta entre una fase y tierra, cerrndose en el
generador (equivalente) a travs de la tierra.
La falla trifsica, y la falla fase neutro producen circulacin de corriente solo en los
conductores, mientras la falla fase tierra produce circulacin de corriente por partes que
normalmente no conducen corriente, y en consecuencia no forman parte del circuito
elctrico normal.
La circulacin de corriente a travs de lo que hemos llamado tierra, como para
cualquier otro caso se representa con un circuito elctrico, y entonces entre distintos
puntos del circuito aparecen diferencias de potencial.
Entre un punto que pertenece al circuito por el que se presenta la corriente de falla, y
un punto genrico cualquiera se puede medir una diferencia de potencial, y si un
hombre puede estar sometido a ella, cuando se encuentra parado sobre el punto
cualquiera (en el suelo) y con la mano toca el punto por el que circula la corriente de
falla se dice que queda sometido a la tensin de contacto.
Tambin entre dos puntos del suelo puede aparecer diferencia de potencial, y se dir
que hay tensin de paso (entre los pies de alguien que camina), que puede imaginarse
entre dos plataformas metlicas unidas entre si a travs de un camino de elevada
resistencia elctrica por el que circula corriente.
Una situacin de peligro parecida a la tensin de contacto aparece cuando por un
conductor metlico genrico cualquiera, no necesariamente un cable, sino por ejemplo
un cao se transfiere la tensin de un punto a otro distante, y aparece la llamada
tensin transferida, quizs los cables de una inocente lnea de bajsima tensin que por
esa razn se crea segura, o una caera de agua que se piensa solo lleva agua.
Los conductores de tierra estn conectados a tierra por lo que el tocarlos parece no
peligroso y normalmente no llevan corriente por lo que se puede pensar que
interrumpirlos no es peligroso. Sin embargo como gran cantidad de modernos aparatos
electrnicos tienen dispositivos de proteccin contra sobretensiones entre conductores
y tierra, drenan corrientes a tierra en modo permanente por lo que en el conductor de
tierra interrumpido hay peligro aunque parezca que no hay falla.
Resumiendo las consecuencias de corrientes de falla presentan situaciones peligrosas
para las personas y para las cosas y es necesario prevenir estas situaciones a fin de
evitar los peligros, sus consecuencias dolorosas.

SEGURIDAD
Seguridad y riesgo son palabras muy usadas, pero su significado se presta a
manipulaciones y deformaciones, por lo que trataremos de aclarar que quieren decir
para nosotros.
Estamos expuestos a ciertos riesgos, un evento desfavorable puede ocurrir, el tiempo
de exposicin al riesgo es el tiempo durante el cual el evento desfavorable ha podido
ocurrir.

El tiempo es acumulativo, y la seguridad contra un evento es la probabilidad de que en


condiciones preestablecidas en un tiempo determinado, el evento no se presente.
La seguridad as definida como probabilidad (de que un evento desfavorable no se
produzca) se representa por un numero comprendido entre cero y uno, uno es certeza
de que el evento no se producir , cero es lo contrario, certeza de que se producir .
Otro concepto ligado a la seguridad es la tasa de falla, que nos indica a lo largo del
tiempo como van muriendo los objetos de una poblacin dada, pensemos en que
instalamos cierta cantidad de lmparas, que no renovamos y a lo largo del tiempo
determinamos como varia el numero de lmparas quemadas sobre el total.
Es claro que la seguridad se reduce cuando aumenta el tiempo de exposicin al riesgo,
para tener una seguridad absoluta se deber tener un tiempo de exposicin al riesgo
nulo, o una tasa de falla nula, imposibilidad de que ocurra el evento.
Pero si un evento no se puede producir el concepto de seguridad contra esa situacin
pierde totalmente el significado.
Por ejemplo un aparato a pila no es peligroso, y se dice de el que es intrnsecamente
seguro (desde el punto de vista de riesgo de electrocucin).
Al definir seguridad hemos usado las palabras: en condiciones preestablecidas, no
tiene significado hablar de seguridad en cualquier condicin, se deben definir las
condiciones de empleo, de instalacin y de mantenimiento.
Es as que algo no peligroso en determinadas circunstancias se convierte en fatal en
otras. La falta de atencin a cualquier condicin arriba indicada, implica decadencia del
nivel de seguridad.
Estas condiciones tienen en cuenta cuando se considera el grado de adiestramiento
que una persona requiere para acceder partes peligrosas, y en tal caso el dispositivo
de seguridad es sustituido por la idoneidad del operador, de aqu la importancia de
capacitacin y adiestramiento que se requiere para ciertas personas que realizan
ciertas tareas.
Un hombre es una maquina poco confiable, ajusta mal un tornillo de cada 10000, hace
mal una lectura de cada 200, y despus de leer las instrucciones se equivoca una de
cada 20 veces... Y hay aparatos en los cuales el peligro es imposible de eliminar sin
impedir al aparato su funcin, pensemos en un cuchillo.
Confiabilidad es un concepto parecido a seguridad, pero que tiene que ver con el
funcionamiento, con la prestacin requerida, un equipo puede fallar y no
necesariamente se presenta una situacin peligrosa.

PROTECCION CONTRA CONTACTOS


El contacto de la persona con partes en tensin puede determinar el pasaje de
corriente a travs del cuerpo humano con consecuencias que pueden ser mortales.
Este es el peligro mas comn ligado al uso de la electricidad.
Podemos distinguir un aislacin funcional, que permite el funcionamiento del aparato
elctrico, una aislacin principal, que realiza una funcin de proteccin mecnica, y una
aislacin suplementaria que otorga una mayor garanta.

El peligro de contacto puede presentarse tanto con partes que se encuentran en


tensin siempre (contacto directo), como con partes que normalmente no estn en
tensin pero se han puesto en tal condicin a causa de una falla (contacto indirecto).
Masa es un conductor de la instalacin accesible que normalmente no se encuentra en
tensin pero debido a una falla de la aislacin principal puede ponerse en tensin. La
masa debe conectarse a tierra.
Masa extraa no forma parte de la instalacin pero puede introducir un potencial de
tierra cualquiera.
Se puede pensar que un hombre (desde el punto de vista elctrico) es una bolsa de
piel llena de agua salada (iones, clulas y liquido insterticial).
Son lgicos los peligrosos fenmenos que se producen al circular corriente en este
conductor... la corriente es peligrosa ya desde valores muy pequeos, 20 30 mA, su
peligrosidad esta ligada al estado de la piel, mas o menos hmeda, al estado de la
persona.
En determinadas condiciones 10 mA son peligrosos, (particularmente si permanentes),
corrientes aun menores pueden ser fatales en instalaciones de aparatos de
electromedicina en situaciones de falla (o de instalacin no correcta).
En algunos casos se asocia al grado de peligro la tensin, en rigor la resistencia del
cuerpo humano varia, pero convencionalmente se fija en 1000 ohm tensiones mas all
de los 50 V pueden ser peligrosas.
Al aumentar la tensin la resistencia del cuerpo disminuye, pudiendo suponerse que se
reduce a la mitad.
Las tensiones de distribucin normales que se usan implican peligro, y entonces toma
importancia el criterio de seguridad.
Los peligros que pueden presentarse son las tensiones de contacto, de paso,
transferidas que se pueden producir entre distintas partes de la instalacin elctrica y el
ambiente.
Pareciera que si en una instalacin se puede evitar la circulacin de corriente de falla
fuera del circuito normal no se pueden presentar peligros de tensiones de contacto
mientras se toque un solo punto del circuito, pero debe tenerse en cuenta que si ocurre
una falla de aislacin en una parte del circuito, a partir de ese momento el peligro
aparece con la segunda falla, y uno podra creer que el peligro no esta presente
(actuando as en condiciones sumamente riesgosas).
Esta es la razn por que se utilizan sistemas aislados de tierra solo cuando existe
posibilidad clara de controlarlos, es decir son de tamao pequeo, si el sistema cubre
un rea grande ser peligroso (la seguridad se obtiene conectndolo a tierra y tomando
las precauciones correspondientes a sistemas a tierra).
El contacto con partes en tensin se protege con cubiertas que impiden el acceso a
puntos peligrosos, aislantes, aislaciones dobles dan una mayor garanta (casi absoluta
seguridad, aunque la segunda aislacin se rompa, o si solo falla la primera, el aparato
no es peligroso), aislaciones reforzadas (nicas pero equivalentes a las dobles).
En los aparatos con cubierta metlica una falla de aislacin pone en tensin la cubierta,
y es necesario que la conexin a tierra de la cubierta genere un camino de muy baja
impedancia para la corriente de falla, conexin de puesta a tierra de seguridad.

La aislacin reforzada, tambin llamada especial o de seguridad, rene las funciones


principal y suplementaria.
Una diferencia entre las corrientes que se presentan entre los distintos conductores
puede significar una fuga de corriente que se cerrara por la tierra, y en consecuencia
genera situaciones de peligro, la deteccin de esta corriente, seala la falla, y la
consiguiente interrupcin protege del peligro (minimiza el tiempo de exposicin al
peligro).
Esto es lo que hacen los interruptores diferenciales, que detectan corrientes de fuga
muy pequeas (30 mA, 300 mA), lgicamente la instalacin para permanecer en
servicio debe tener su aislacin en perfecto estado.

PUESTA A TIERRA
Ya hemos comentado que, al menos en las instalaciones de baja tensin normales, es
conveniente que la red este puesta a tierra, es ya habitual en todas las instalaciones la
puesta a tierra del neutro al menos en el punto de alimentacin (transformador de la
red publica).
Las fallas a tierra implican corrientes que al menos deben alcanzar un valor suficiente
para ser detectado por las protecciones, de manera que eventuales condiciones de
peligro desaparezcan en breves tiempos.
El comportamiento de un sistema en relacin con su puesta a tierra depende tanto de
la situacin del neutro (en el punto desde donde se alimenta - transformador de
alimentacin):
- T con neutro directamente puesto a tierra
- I con neutro aislado o a tierra a travs de una impedancia
Como de la situacin de las masas que pueden adquirir tensiones peligrosas:
- T conectadas a tierra
- N conectadas al neutro del sistema (a travs del conductor de proteccin PE, que a
su vez puede estar separado del neutro PE o combinado con el PEN).
Los sistemas se clasifican entonces indicando sus caractersticas con dos letras; a
continuacin examinaremos las combinaciones validas explicando condiciones que se
presentan.
Sistema TT, neutro a tierra, y masas a tierra local independiente del neutro, esta
situacin se presenta en nuestro pas cuando el usuario esta conectado a la red publica
de distribucin de energa.
En este caso es muy difcil lograr una baja tensin de contacto, el sistema exige una
tierra muy baja, y la seguridad depende de la tierra de la red.
Aun as no se puede evitar que se alcance una tensin peligrosa, y entonces se debe
reducir el tiempo de exposicin abriendo el circuito para minimizar el peligro, si la
tensin peligrosa que aparece esta limitada a 50 V puede persistir mas de 2 seg, pero
si es del orden de 200 V debe persistir no mas de 0.1 seg.
Si bien el suelo mas o menos aislante ayuda a disminuir la tensin aplicada al cuerpo,
se debe tomar la condicin peor (con el suelo mojado por ejemplo), la rapidez del

aparato de proteccin depende a su vez del valor de la corriente, por lo que resulta
conveniente razonar sobre la corriente que produce la actuacin en 5 seg.
Todas las masas asumen igual tensin que es la que corresponde al equipo de mayor
corriente.
El neutro en estas instalaciones se considera activo.
Sistema TN neutro a tierra, masas al neutro a travs del conductor de proteccin,
donde conductor neutro y de proteccin estn separados (dos conductores distintos),
se indica TN-S.
Cuando neutro y conductor de proteccin son dos conductores distintos, la falla
produce circulacin de corriente por el conductor de proteccin, no es importante la
baja resistencia de puesta a tierra, si en cambio es importantsima la equipotencialidad
de las masas, tambin de aquellas extraas
En los sistemas TT las masas extraas pueden estar conectadas a la tierra de
proteccin, aunque no es indispensable, esta conexin produce beneficios al reducir la
impedancia de tierra, en cambio en los sistemas TN las masas extraas deben estar
conectadas al conductor de proteccin de lo contrario son peligrosas porque pueden
asumir potenciales muy distintos del conductor de proteccin.
En algunos casos se realizan sistemas TN-C donde conductor neutro y de proteccin
estn confundidos en uno solo (conductor PEN), estas instalaciones son
desaconsejables porque pueden convertirse en peligrosas por mal mantenimiento y
evolucin.
Siendo que la seguridad depende de la integridad del conductor neutro y proteccin,
este no debe tener seccionamientos, ni tampoco debe poderse romper por el uso, por
lo que debe respetar secciones mnimas abundantes.
Tambin pueden presentarse sistemas TN-C-S que son mezclas de TN-C y TN-S
lgicamente desaconsejables por lo antes dicho.
En los sistemas TN si el neutro puede asumir un potencial peligroso este se presentara
en todas las masas.
En los casos en que el usuario recibe alimentacin en media tensin y se encarga de
reducir a baja tensin, el sistema es naturalmente TN, y es importante desarrollarlo
correctamente.
La sigla IT distingue a los sistemas con neutro aislado o a tierra a travs de impedancia
elevada, y masas a tierra, recordemos lo ya dicho respecto de el tamao de estos
sistemas, deben ser de rea y potencia mnima.

LOCALES PARTICULARMENTE PELIGROSOS


Algunos locales son particularmente peligrosos y por el riesgo elevado se deben tomar
especiales precauciones.
Los stanos son particularmente peligrosos por la presencia de humedad, por
encontrarse mojados, a veces con agua sobre el suelo, la instalacin en altura evita
algunos peligros, pero es fcil darse cuenta del peligro que en estos locales
representan instalaciones de emergencia y porttiles.

En todos estos lugares la mejor garanta es una buena instalacin fija, que aunque
parezca costosa evita con seguridad accidentes que cuestan mas.
Tambin son peligrosos por estas razones los baos y duchas, los tomacorrientes
deben estar alejados al menos de baeras, duchas y lavatorios, para evitar la tentacin
de tomar artefactos elctricos cuando se esta mojado, recordemos que en esta
condicin el riesgo es mayor.
Peligrosos son tambin los sitios donde el movimiento es restringido y hay presencia
de grandes superficies conductoras, pensemos en un tanque metlico que debe
inspeccionarse, la bajsima tensin es lo recomendable.
Tambin las piletas, por la presencia de agua, conductora, son reas peligrosas desde
el punto de vista de posibilidad de electrocucin.
El obrador es una zona de elevado riesgo elctrico, ya que se presentan aparatos muy
solicitados por el uso y que tienen probabilidad de falla elevada, la obra evoluciona
permanentemente, y hay presencia de muchas personas que no siempre tienen
adecuada competencia, y no hablemos de instalaciones provisorias (e
irresponsablemente peligrosas).
Tomacorrientes inadecuados son frecuente fuente de peligro, particularmente porque
accesibles al dedo cuando se hacen operaciones de conexin y desconexin, si bien
las normas son muy claras al respecto, la cultura todava no ha producido la
indispensable purificacin de los componentes.
La soldadura de arco es otra fuente de peligro, ya por contacto, por corrientes vagantes
(cuando el retorno no es adecuado) y por radiaciones o posibilidad de incendio.

ZONA DE RESPETO
En los locales de baos y duchas ningn elemento de la instalacin elctrica (lmpara,
artefacto, elementos de proteccin y de maniobra, conductores etc.) deben ser
instalados en posicin tal que puedan ser tocados por quien se encuentre en la pileta o
bajo la ducha.
La prescripcin no se aplica a los termotanques elctricos siempre que su envoltorio
este metlicamente unido a las tuberas de agua que llegan al tanque y siempre que la
parte de la instalacin elctrica que lo alimenta dentro de la zona de respeto este
comprendida en un envoltorio metlico continuo conectado metlicamente al envoltorio
del termotanque.
Se admite llevar el rgano de comando de los interruptores dentro de la zona de
respeto siempre que esto se haga mediante elementos (cordones, varillas etc) de
material aislante.

INSTALACIONES ELECTRICAS, CONTROL Y


MANTENIMIENTO - CLASE 5
INCENDIOS DE ORIGEN ELECTRICO
Hemos comentado la posibilidad de fallas y sus peligros, desde el punto de vista de la
electrocucin.
Las fallas en general se manifiestan asociadas a un arco elctrico, que puede ser
origen de un incendio en presencia de materiales combustibles slidos, lquidos, o
gaseosos, si existe en el aire gas combustible, o vapores, un arco elctrico puede ser
causa de explosin o incendio.
Una descarga electrosttica, o una chispa de una herramienta, tambin puede generar
en ambientes explosivos accidentes.
Tambin puede originarse incendio si hay presencia de polvos combustibles en
suspensin en el aire, polvo de carbn, de cereales, fibras vegetales o sintticas, o
bien depsitos de materiales combustibles que entran en contacto con el arco.
No debe olvidarse que el material aislante de los cables generalmente es combustible,
y son apreciados los aislantes que no propagan la llama, generalmente no puede
decirse de ellos que son incombustibles.
Volviendo a las fallas fase tierra, que producen corrientes por partes no pertenecientes
a los circuitos normales, se debe observar que el arco elctrico se podr presentar en
puntos del camino de tierra, por lo que pueden aparecer arcos en sitios no fcilmente
imaginables a priori.
Los garages, por la presencia de vapores de nafta, son reas explosivas, como estos
vapores alcanzan concentraciones peligrosas cerca del suelo, en general la instalacin
debe realizarse a cierta altura, 1 m o 1.5 m, lgicamente no se deben usar cables
flexibles que alimenten artefactos a baja altura.
Pero entonces que hacer para realizar ciertos trabajos?, ser necesario airear el local
hasta asegurarse de que no hay peligro de presencia de mezcla explosiva. Por otra
parte no solo la chispa elctrica es peligrosa en estos ambientes.
Los depsitos, stanos, tambin pueden ser peligrosos, por el material que en ellos
eventualmente se acumula, y es importante airearlos, a fin de asegurar la ausencia de
peligro, tambin aqu la instalacin debe ser preferentemente alta.
En estos lugares a veces se hacen instalaciones a prueba de explosin, que
lgicamente para ser tales deben ser mantenidas con todas sus caractersticas, las
cajas hermticas deben estar bien cerradas con sus tornillos (muchos) ajustados... etc.
Otra fuente de peligro son los vapores (gases) que se desprenden de las bateras en
carga, es indispensable un extractor de aire (que funcione), y una buena ventilacin
que eviten este peligro

CONTROL Y MANTENIMIENTO
Mientras hemos ido exponiendo los temas, frecuentemente hemos citado el
mantenimiento... este es fundamental para la vida de la insolacin.

Con el mantenimiento adecuado la vida de la instalacin se prolonga, lgicamente la


instalacin debe ser adecuada, un factor de desadaptacin de las instalaciones se
encuentra en ampliaciones hechas con criterio de abaratamiento (sin criterio), que
sobrecarga lo existente tambin generando elevada probabilidad de falla.
Para organizar el mantenimiento se deben realizar controles peridicos, observando en
detalle la instalacin, su estado de limpieza, si hay presencia de oxido, si hay
humedad, si hay quemaduras, ennegrecimiento, roturas, puntos calientes, tornillos
flojos, lmparas quemadas, reactancias, capacitores, arrancadores, llaves,
tomacorrientes daados, etc.
Las acciones de correccin y arreglo se planean y ejecutan en forma conveniente, de
acuerdo a la importancia y uso de la instalacin, y de la urgencia.
Frecuentemente se esta obligado por las circunstancias a realizar arreglos de
emergencia, estos no deben ser olvidados, al momento oportuno, debe reestablecerse
la instalacin a la condicin normal.
Las instalaciones de emergencia frecuentemente son causa de mayores daos que
beneficio...
Es sumamente conveniente llevar un registro, (anotar en un cuaderno) los resultados
de la inspeccin, las fallas importantes, las acciones que se ejecutan.
Un repaso de estos registros muestra muchas veces, por la frecuencia de las fallas,
situaciones que requieren acciones de mayor envergadura que el simple
mantenimiento y reparacin.
Estas anotaciones tambin sirven cuando otra persona debe hacerse cargo de algunos
trabajos, y para tener clara idea de la carga de trabajo en pocas de mantenimiento, no
olvidando las cosas menores que resueltas a tiempo no se convierten en mayores.
Cuando se hace el mantenimiento es buena norma conservar tambin aquellas
indicaciones tiles, por ejemplo identificacin de conductores, fases, neutros, de
manera de ayudarse en las futuras intervenciones.

REPRESENTACION GRAFICA
Muchsimas instalaciones elctricas estn ocultas a la vista, y la nica forma de
conocerlas es a travs de dibujos que las representan.
Los planos de la instalacin muestran ubicacin de los elementos, cajas, tableros,
canalizaciones, recorridos de cables , conexiones, y deben ser conservados y
actualizados prolijamente a fin de que siempre sean tiles, y representen la verdad.
Para representar la instalacin se utilizan smbolos y convenciones que se han
difundido generando un lenguaje grfico ya muy usual entre los electricistas.

ESQUEMAS
Distintas representaciones cumplen distintas funciones y tienden a facilitar el trabajo de
construccin, montaje y posterior mantenimiento.
El esquema unifilar es una representacin muy simplificada de la red elctrica que
muestra en general en distintos niveles los tableros, nodos de la red, y los cables que
los unen, ramas.

Una sola lnea, representa un cable (o un grupo de cables que conectan dos puntos)
sin distincin entre las distintas fases y el neutro.
En estos esquemas en general no se respeta la ubicacin fsica relativa de los
elementos, sino simplemente su ubicacin jerrquica, son muy tiles para razonar
sobre el flujo de energa, los dispositivos de proteccin, los cortes de energa, etc. Los
esquemas trifilares en forma anloga representan los tres conductores de fase y
cuando corresponde el neutro mostrando toda la conectividad, son tiles para controlar
la conexin de los dispositivos de medicin, la reparticin de cargas, etc.
Una representacin que sirve para entender como funciona un automatismo es el
llamado esquema funcional, en el cual los conductores se representan con lneas
rectas, y en ellas se intercalan los contactos, las bobinas, las lmparas, etc. los
componentes se dividen en sus elementos que se dibujan separados en las posiciones
tiles para describir la funcin.
En estos esquemas los contactos y la bobina de un rel particular aparecen
desparramados por el plano, la dificultad de encontrar todos los elementos de un
dispositivo esta ampliamente compensada por la claridad de descripcin del
funcionamiento.
Otro esquema es el llamado topogrfico, que describe la conectividad de todos los
dispositivos de una instalacin, de un tablero respetando sus ubicaciones relativas, y
describiendo en particular el cableado y conexionado del mismo, manteniendo la
integridad de los dispositivos, representando las borneras.

INSTALACIONES ELECTRICAS, CONTROL Y


MANTENIMIENTO - CLASE 6
UTILIZACION DE LA ENERGIA ELECTRICA
La energa elctrica se utiliza con distintos fines, uno de ellos que se destaca por la
importancia es la iluminacin.
Las lmparas transforman energa elctrica en luz, y en estas aplicaciones interesa la
intensidad y el color de la luz.
La relacin entre flujo y potencia depende del tipo de lmpara, unas son ms eficientes
que otras, y en cada caso se presentan ventajas e inconvenientes.
Las lmparas incandescentes no requieren dispositivos auxiliares, mientras que las de
arco o de descarga en general tienen que utilizar un reactor serie para encender el
arco, estabilizarlo, y limitar la corriente.
Un efecto muy importante de observar en la iluminacin es el efecto estroboscopico,
debido a la variacin de intensidad luminosa que se produce con la misma frecuencia
de la tensin de alimentacin, y que hace parecer detenidas maquinas en movimiento
generando as situaciones de peligro.
Hay lmparas mezcladoras que estn formadas por un tubo de descarga, y un
filamento en serie que cumple la funcin de limitar la corriente (anlogamente al
reactor), dando una luz combinada con las caractersticas de ambas fuentes.
Tambin hay lmparas para efectos especiales, por ejemplo las de rayos ultravioletas
son germicidas, y producen radiaciones peligrosas a la vista.
Las caractersticas de las lmparas son complementadas por los artefactos, que
permiten su optimo aprovechamiento.
Otros dispositivos de aprovechamiento de la energa elctrica son los motores, cuyas
caractersticas de importancia son:
- su velocidad
- momento o cupla
- potencia
- trabajo
- tiempo de arranque
Los motores pueden ser de distintos tipos, asincrnicos, sincrnicos, a colector, todos
de corriente alterna, y a colector de corriente continua.
Los asincrnicos varan muy poco su velocidad con al carga, los sincrnicos giran a
velocidad constante (relacionada con la frecuencia de la red), los de colector permiten
cierta regulacin de velocidad.
Modernamente han aparecido dispositivos de control que permiten regular la velocidad
de los motores de corriente continua (fuentes de corriente continua thyristorizadas) y
tambin de los motores asincrnicos (fuentes de frecuencia variable).

La seleccin de motores debe contemplar las exigencias de servicio, de la carga, de la


velocidad, y la maniobra.
Tambin son importantes las formas constructivas del motor que deben ser tenidas en
cuenta en las aplicaciones.
El arranque de los motores se realiza directamente cuando es posible, y la
sobrecorriente de arranque no muestra consecuencias, cuando en cambio se necesita
reducir (limitar) este efecto, la corriente de arranque se controla mediante resistores,
reactores, autotransformadores, cuya funcin es reducir la tensin aplicada al motor.
Una forma natural de reducir la tensin de los motores de corriente alterna trifsicos
asincrnicos es conectndolos en estrella para arrancar y luego pasndolos a tringulo.
Para algunas aplicaciones los motores se comportan como frenos, los motores
asincrnicos se alimentan con corriente continua, que establece un campo fijo que
tiende a frenar el motor.
Un aspecto muy importante en la vida del motor, es controlar su temperatura lo que se
confa a las protecciones trmicas, que deben detectar estados de sobrecarga, que se
producen por condiciones mecnicas, o por funcionamiento del motor en dos fases.
Existen rels de proteccin particularmente aptos para detectar esta ultima situacin.
Un detalle que debe cuidarse mucho en el montaje es la correcta alineacin del motor
con la maquina accionada.
Una ultima aplicacin que merece citarse es la trmica, la energa elctrica hace
funcionar hornos, soldadoras, instalaciones electroquimicas, etc.

MEJORA DEL FACTOR DE POTENCIA


Casi todas las aplicaciones citadas de la energa elctrica corresponden a consumos
de potencias activas, y reactivas inductivas, y en consecuencia se presenta defasaje de
la corriente con la tensin.
Por otra parte la corriente que se presenta en la instalacin es mayor de la que
corresponde por solo la potencia activa.
Resulta conveniente bajo muchos puntos de vista mejorar el factor de potencia de la
instalacin, lo que se hace con capacitores conectados en paralelo a las cargas, o
bancos de capacitores que quedan conectados permanentemente mientras la carga lo
justifica.
El estudio de la conveniencia de mejorar el factor de potencia merece en general ser
realizado, ya que frecuentemente las instalaciones tienen factores de potencia del
orden de 0.5 a 0.8, y resulta ventajoso llevarlo a 0.85 o 0.9.
Quien suministra energa obliga a los grandes consumidores a mejorar el factor de
potencia, actuando sobre la tarifa, las ventajas que se obtienen son tambin menor
corriente circulante por los cables, menores perdidas, menores cadas de tensin que
son ventajas para el usuario.

BIBLIOGRAFA:
INSTALACIONES ELECTRICAS, CONTROL Y MANTENIMIENTO
UNIVERSIDAD NACIONAL DE LA PLATA
FACULTAD DE INGENIERA
DEPARTAMENTO ELECTROTECNIA