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VORLESUNGEN
BER

GESCHICHTE DEK MATHEMATIK.

VORLESUNGEN
BER

GESCHICHTE DER MATHEMATIK


VON

MORITZ CANTOR.

ERSTER BAND.
VON DEN LTESTEN ZEITEN

BIS

ZUM JAHRE

1200 N. CHR.

LEIPZIG,

DRUCK UND VERLAG VON


1880.

B. G.

TEUBNER.

e&oc

Vorwort.

Der Band,

welcher seinen Lesern hiermit bergeben wird, ist


den Vorlesungen ber Geschichte der Mathematik herausgewachsen, welche ich seit einer Reihe von Jahren an der Heidelberger
Hochschule einzubrgern mich bemht habe. Frhere Zuhrer werden
aus

ganz besonders

Band

sei

Berechtigung

die

des

Wortes

anerkennen,

aus jenen Vorlesungen herausgewachsen.

von Halbjahr zu Halbjahr sich hufte, ohne dass


die jetzt schon

ber anderthalb

Jahre

sich

Wie

dieser

der Stoff

es thunlich schien

erstreckende Frist oder

Stunden beschrnkte Vorlesungszeit zu


zwingend und zwingender das Bedrfniss,
bald diese bald jene Abtheilung mit Vorliebe zu behandeln, oder bis
zu einem gewissen Grade zu vernachlssigen.
So entstand nach und
nach der Wunsch, fr die rascher durchlaufenen Wegstcke einen
Ersatz in Gestalt eines Buches bieten zu knnen. Zugleich drngte
sich aber die Ueberzeugung mir auf, dass ein solches Buch erst geschrieben werden msse, dass es auch einem anderen viel bedeutsameren Bedrfnisse als dem verhltnissmssig weniger Zuhrer abzuhelfen bestimmt sei.
Ich habe in verschiedenen Schriften,
welche ich seit den
25 Jahren, in welchen ich historisch-mathematisch thtig war, durch
den Druck verffentlicht habe, mit Vergngen hervorheben knnen,
dass der Kreis der Mitarbeiter auf diesem Gebiete sich mehr und
mehr erweitre. Entdeckung folgte auf Entdeckung und schuf ganz
neue Grundlagen, von welchen die Verfasser der lteren Geschichtswerke der Mathematik, vor Allen Montucla, dessen grosses Werk,
wenn auch selbstverstndlich vielfach fehlerhaft, noch unbertroffen
ist, keine Ahnung hatten.
In dem Maasse, in welchem das Wissen
zunahm, nahm auch die Schwierigkeit zu das Wissen sich anzuauf

die

zwei

vergrssern,

eignen.

wchentliche

zeigte

sich

Nicht Jeder

ist in

der Lage, die vielen kleineren Einzelar-

welchen

das

nicht Jeder kennt sie insgesammt auch nur

dem

beiten sich verschaffen zu knnen,


ist,

Neue

enthalten

Titel nach.

Es

umfassende Zusammenstellung
dessen zu geben, was den Bestand der gegenwrtigen historisch-

erschien geboten wieder einmal


alles

in

eine

Vorwort.

YI

mathematischen Wissenschaften bildet, damit Mathematiker, welche


ber einen geschichtlichen Fragepunkt sich Rath holen wollen, sich
diesen verschaffen knnen, so weit es heute mglich ist, damit auch
von da aus klarer sich zeige, wo noch Lcken, wo noch Zweifel
vorhanden sind, wo die selbstndige historische Forschung anzusetzen
habe mit der Hoffnung, ihre Mhe nicht fruchtlos aufzuwenden,

und auch

zu

dieses

liegt

leisten

in

der Absicht des

nunmehr

vol-

lendeten Bandes..

Eine Gefahr drohte allerdings, und, wie ich eingestehen muss,


Wenn ein Wissensgebiet von vielen Gelehrten

nicht ganz vergebens.

zusammenfassendes Handbuch leicht


noch unter der Feder des Verfassers
Ich habe dieser Gefahr dadurch auszuweichen versich befindet.
sucht, dass ich die letzte Niederschrift dieses Bandes auf mglich
krzeste Zeit zusammendrngte. Sie ist unter Aufwand aller mir zu
Gebote stehenden Arbeitskraft in der Zeit vom 1. November 1879
bis zum 15. Mrz 1880 entstanden, und ich habe bewusstermassen
wird,

bearbeitet

kann
whrend

so

werden,

berholt

ein
es

keine Abhandlung unbenutzt gelassen, welche mir bis zu dem letztgenannten Tage bekannt geworden ist, wie ein Blick auf die beigefgten Anmerkungen dem Leser wird beweisen knnen.
Um so
grundstzlicher schloss ich whrend des Druckes, fr dessen rasche
und sorgsame Ausfhrung ich der Verlagshandlung meinen wrmsten

Dank

Vernderung aus, mir vorbehaltend in dem


Dinge zu reden zu kommen, welche ganz neusten

sage, jede sachliche

Vorwort auf

Datums

die

sind,

oder wenigstens mir erst ganz neuster Zeit bekannt

wurden.
^

ornehmlich sind es Arbeiten eines franzsischen Fachgenossen,

zu erwhnen habe.
Herr Paul
Bevue pMlosophique" theils in dem
Bulletin des sciences mafhematiques et str<m<>miques u Abhandlungen
zur Geschichte der griechischen Mathematik verffentlicht, welche
unbedingt an den verschiedensten Stellen dieses Bandes genannt zu
werden das Recht htten. Von anderen Arbeiten aus seiner Feder,
welche die Presse noch nicht verlassen haben, bin ich durch seine
liebenswrdigen brieflichen Mittheilungen in Kenntniss gesetzt, und
insbesondere die letzteren wrden vermuthlich manche meiner Folgerungen wesentlich verndert haben, wenn ich frhzeitig genug ber
sie htte verfgen knnen.
Ich bin berechtigt, so viel davon zu
verrathen, dass H. Taunery smmtliche angenherte Quadratwurzeln
bei Archimed und bei Heron von Alexandria einzeln in Untersuchung genommen hat und aus ihnen ermittelt hat, dass meine
Meinung, jene Werthe seien nicht nach der Formel }/a 2
r

Avelche

ich

Tannery

in

dieser

Beziehung

hat theils in der

+ =

+ 2a
.

entstanden, irrig

ist,

dass vielmehr aus dieser nherungsweise

Vorwort.

VH

Gleichung smintliche verhandene Werthe folgen, wenn


besondere Zusatzannahmen hinzutreten, die namentlich auf die Zerlegung eines Bruches in Stammbrche sich beziehen.
Einen verndernden Einfluss auf meine Darstellung wrde auch

richtigen

nur

einige

Diophante? par M. Paul


& astron. gebt haben,
Tn dieser 8 Seiten starken Abhandhtte ich ihn frher gekannt.
lung hat nmlich der Verfasser bewiesen, dass der von Suidas genannte Diophantus, Lehrer des Labienus, keineufalls der Matheder

Aufsatz:

Tanncry"

in

,,\i.

dem

quelle

epoque

vivait

Bullet, d. scienc.

math.

matiker Diophant war, dass also diese Sttze fr die

Annahme

Dio-

phant habe in der zweiten Hlfte des IV. S. gelebt wegfllt. Des
Weiteren ist aber wahrscheinlich gemacht, dass Diophant schon am
Ende des III. S. lebte, ein mutmasslicher Zeitgenosse des Pappus,
und damit schwindet die Schwierigkeit, welche das Epigramm des
Metrodorus ber Diophant chronologisch bereiten muss.
Eine briefliche Bemerkung von H. Tanuery veranlasst

mich
Ich
Thymaridas
zurckzukommen.
auch auf die Lebenszeit des
hier
habe in meinen Math. Beitr. Kulturl. S. 97 und 380, Note 175 als
selbstverstndlich angenommen, der Erfinder des Epanthem sei Thymaridas von Tarent, welchen Jamblichus unter den unmittelbaren
Herr Th. H. Martin (Les
Schlern des Pythagoras genannt hat.
signes numeraux et Varhmetique cliez les peuples de Vantiquite et du
moyen-dge pag. 25) warf dagegen ein, mit welchem Rechte ich
Thymaridas von Tarent fr den richtigen hielte, da derselbe Jamblichus auch einen Pythagorer Thymaridas
Zeitalter vllig

unbestimmt

sei.

von Paros nenne, dessen

Dieser Einwand schien mir so sehr

gerechtfertigt, dass ich auf die Mglichkeit das

vor Piaton

kommen

entstanden

in

meinem Texte

man dagegen

Epanthem

nicht

wieder

sei

schon

zurckge-

That Thymaridas und sein


werde ich der letzte sein Einsprache zu erheben, da meine ganze Anschauung von der Ursprnglichkeit griechischer Algebra damit nur Besttigung gewinnt.
Der spten Erscheinungszeit wegen konnte auch das Osterprogramm des Eisenacher Realgymnasiums Zur Boetiusfrage von Prof.
Die ErgebDr. H. Weissenborn" keine Bercksichtigung finden.
bin.

Epanthem

Will

in der

so weit zurckverlegen, so

Untersuchungen wren brigens keinenfalls andere geworden, da es H. Weissenborn nicht besser in dieser letzten Abhandlung als in den frheren gelungen ist, mich zu seiner Ueberzeugung von der Unechtheit der Geometrie des Boethius zu benisse meiner

kehren.

ber Arbeiten, welche whrend des Druckes dieses Bandes


Andere neuere Untersuchungen
beziehen sich auf Gegenstnde, w elche erst in den beiden folgenden
Bnden zur Sprache kommen werden. Ich beabsichtige nmlich in

So

viel

zu meiner Kenntniss gelangt sind.


r

Vorwort.

VIII

einem II. Bande, dessen Materialien in einer ersten Bearbeitung zu


Zwecken meiner Vorlesungen schon vereinigt sind, die Mathematik
in ihrer Entwicklung vom Jahre 1200 bis auf Leibnitz zu fhren
und als III. Band Leibnitz nebst seinen unmittelbaren wie mittelbaren Nachfolgern bis zu Lagrange einschliesslich zu behandeln.
Zum Schluss bleibt mir die angenehme Pflicht, den Fachgenossen

meinen Dank zu erstatten,

welche

es

ermglicht

haben,

ziemlich vollstndige Ivenntniss des zu behandelnden


schaffen.

Die einzelnen

Namen

Stoffes

wird der Leser in den

mir eine
zu ver-

Anmerkungen

Zwei Gelehrten konnte sich aber dort meine Erden Herrn Prof. E. Windisch in
Leipzig und H. Thorbecke in Heidelberg, welche eine (Korrektur des

angegeben

finden.

kenntlichkeit nicht aussprechen,

und fr
Namen und Wrter Sorge
erhellt zur Genge aus den

indischen, beziehungsweise des arabischen Abschnittes


die

Rechtschreibung

der

betreffenden

lasen

Wie nothwendig dieser war,


vorhergehenden Abschnitten, in welchen dergleichen Namen, wenn
auch nicht hufig, doch in um so missrathenerer Gestalt, vorkommen,

trugen.

was ich mit meiner mangelnden Kenntniss der betreffenden Sprachen


und der Verschiedenartigkeit der zweiten Quellen, aus welchen ich
zu schpfen genthigt war, zu entschuldigen bitte.

Heidelberg, August

1880.

Moritz Cantor.

Einleitung.

Oantok, Geschichte der Mathem.

I.

Lngst war der Erdball so weit erkaltet, dass auf der festgewordenen Oberflche Organismen sich entwickeln konnten. In Zeitrumen, deren jeder weitaus die Spanne bertrifft, welche wir mit
dem stolzen Namen der Geschichte belegen
als ob nur durch den
Menschen Etwas geschehen knne!
hatten neue und neue Arten
lebender Wesen sich abgelst.
Jetzt erschien der Mensch, ausge-

zeichnet durch Entwicklungsfhigkeit vor allen anderen Geschpfen,


hilflos

wie keines in das Leben tretend, mchtig wie keines auf dem

Gipfel seiner Ausbildung.

Der

Mensch liefert nur das verkleinerte Bild des MenschenDie Entwicklung des Menschengeistes hat in den, Vlker genannten, Gesammtheiten stattgefunden, und ihre auf einanderfolgenden Stufen zu vergleichen ist von spannender Anziehung.
einzelne

geschlechtes.

Eines drfen wir

freilich bei

Anerkennung der Aehnlichkeit der

Entwicklung des Einzelmenschen mit der des Menschengeschlechtes


nicht ausser Augen lassen. Das Kind lernt vom Tage seiner Geburt
an durch Menschen.
Das Menschengeschlecht begann damit von
niedrigeren Geschpfen lernen zu mssen.
Werden doch wohl Thiere
sein Vorbild gewesen sein, aus deren Beispiel er entnahm, wie man
den Durst, den Hunger stille, wie man in Hhlen Schutz suche vor
der Unbill der Witterung, wie man zur Wehr sich setze gegen feindlichen Angriff.
Aber der Mensch war schwcheren Krpers als seine
Lehrmeister. Ihm war nicht eine dichtere Behaarung whrend der
klteren Jahreszeiten gegeben.
Er konnte nicht mit Hnden und
Zhnen des Bren oder der Hyne Herr werden, denen er, die ihm
den Aufenthalt streitig machten. Und seine Schwche wurde seine
Strke.
Er musste denken! Er musste erfinden, wenn er leben wollte.
Er musste von der ihm usserlich gebotenen Erfahrung weiter schreiten.
Das Thier fhrte ihn zum Baume der Erkenntniss, die Frucht des-

selben pflckte er selbst.

Mit dem Gedanken war das Bedrfniss der Mittheilung derselben


die Sprache entstand.
Der Mensch lernte den Menschen
verstehen, nicht nur in dem Sinne wie das Thier das Thier versteht,
nicht nur wo es den Ausdruck besonders starker Empfindungen durch
Tonbildung galt, sondern wo bestimmte Ereignisse oder gar Begriffe
zur Kenntniss des Anderen gebracht werden sollten. Freilich begann
erwacht,

die

Sprachbildung nicht

erst,

als

die

Begriffsbildung abgeschlossen

doch Erstere wie Letztere bis auf den heutigen Tag noch
im Flusse. Die beiden Thtigkeiten gingen offenbar neben einander
einher, und selbst Begriffe, welche einer und derselben Gedanken-

war.

Ist

Einleitung.

4
reihe

entstammen

sind

mit

ihrer

lautlichen Versinnlichung

als

zu

Fr das Sprachliche
verschiedenen Zeiten entstanden zu denkeu.
Beweis zu fhren,
den
an dieser Behauptung ist es nicht schwer
auch nur unter Zuziehung solcher Wrter, die dem Mathematiker
von ltester und hervorragendster Wichtigkeit sind: wir meinen die

Zahlwrter.

damit nur das bewusste Zusammenfassen bestimmter Einzelwesen gemeint ist, bildet, wie scharfsinnig hervorgehoben worden ist ), keine menschliche Eigenthmlichkeit; auch die
Zhlen

insofern

Ente zhlt ihre Jungen. Diesem niedersten Standpunkte ziemlich


nahe bleibt das, was von einem sdafrikanischen Stamme berichtet
wird'-), dass whrend wenige weiter zhlen knnen als zehn, dessen
ungeachtet ihre Vorstellung von der Grsse einer Heerde Vieh so bestimmt ist. dass nicht ein Stck daran fehlen darf, ohne dass sie es
..Wenn Heerden von 400 bis 500 Rindern zu Hause
sogleich merkten.
getrieben werden, sieht der Besitzer sie hereinkommen und weiss bestimmt ob einige fehlen, wie viel und sogar welche. Wahrscheinlich
haben sie eine Art zu zhlen, bei welcher sie keine Worte brauchen
und wovon sie nicht Rechenschaft zu geben wissen, oder ihr Gedcht-

Gegenstand durch die Uebung eine


ungemeine Strke." Ohne nach so fernen Gegenden unseren Blick
zu richten, knnen wir hnliche Erfahrungen tglich an ganz kleinen
Kindern machen, welche sofort wissen, wenn von Dominosteinen etwa,
mit denen sie zu spielen gewohnt sind, ein einzelner fehlt, whrend
sie sich und anderen ber die Anzahl ihrer Steine noch nicht Rechenschaft zu geben wissen.
Sie kennen eben die Einzelindividuen als
einzelne, nicht als Theile einer Gesammtheit, und ihr Gedchtniss ist
fr die Erinnerung an Angeschautes um so treuer, je weniger andere
Eindrcke es zu bewahren hat. In der Sprache drckt sich diese Individualisir ung nicht selten dadurch aus. dass dieselbe Anzahl je nach
den gezhlten Dingen einen anderen Namen fhrt, wie es bei manchen
oceanischen Vlkerstmmen, aber auch fr Sammelwrter im Deutschen
vorkommt, wenn man von einer Heerde Schaafe, von einem Rudel
Hirsche, von einer Flucht Tauben, von einer Kette Feldhhner zu
niss erlangt fr diesen einzelnen

so

reden pflegt

).

Das eigentliche Zhlen, das menschliche Zhlen, wenn man so


sagen darf, setzt voraus, dass die Gegenstnde als solche gleichgiltig
geworden sind, dass nur das getrennte Vorhandensein unterschiedener
) H. Hankel,
Zur Geschichte der Mathematik im Alterthum und Mittelalter.
Leipzig, 1S74.
S. 7.
Wir citiren dieses Buch knftig immer als Hankel.
!

Pott,

Die

und vigesimale Zhlmethode bei Vlkern aller Vvelt17.


Dieses Buch citiren vrir in der ganzen Einleitung
als Pott I. whrend Pott II die Schrift desselben
Verfassers: Pott, die Sprachverschiedenheit in Europa an den Zahlwrtern nachgewiesen, sowie die quinre
und vigesimale Zhlmethode. Halle.. 1868. bedeuten soll.
3
Pott I, S. 126)

theile.

quinre

Halle, 1847.

S.

Einleitung.

dann sprachlich bezeichnet werden soll. Es


keineswegs unbedeutende Aeusserung der Fhigkeit zu verallgemeinern, zugleich auch eine ihrer frhsten Aeusserungen,
denn die Zahlwrter gehren zu den ltesten Theilen des mensch-

Dinge

begrifflich

erfasst,

liegt darin bereits eine

lichen Sprachschatzes.

In ihnen lassen sich oft noch Aehnlichkeiten,

mitbin Beweise alter Stammesgemeinschaft spter

getrennter Vlker

whrend kaum andere Wrter auf die gleiche Zeit eines


gemeinsamen Ursprunges zurckdeuten. Und was war nun der urauffinden,

sprngliche Sinn dieser ltesten, der Entstehungszeit wie dem Inhalte


nach ersten Zahlwrter? Die Annahme hat gewiss viel fr sich, dass
sie anfnglich nicht Zahlen, sondern ganz bestimmte Gegenstnde bedeuteten, sei es nun, dass man von der eigenen, von der angeredeten,
von der besprochenen Persnlichkeit, also von den Wrtern: ich, du,
er ausging, um aus ihnen den Urklang fr: eins, zwei, drei zu gewinnen ), sei es, dass man von Gliedmassen seines Krpers deren Anzahl entnahm 2 ): Es war dem Menschen ohne Zweifel ein ebenso interessantes Bewusstsein fnf Finger als zwei Hnde oder zwei Augen zu
haben; und das Interesse an dieser Kenntniss, welche einmal einer
Entdeckung bedurfte, war ihm der Schpfung eines zu deren Zhlung
eigens verwendbaren Ausdruckes wohl werth; von hier aus mag der
Gebrauch auf andere zu zhlende Dinge bertragen worden sein, zunchst auf solche, bei denen es auffallen mochte, dass sie in ebenso
grosser Zahl vorhanden waren, als die Hand Finger hat." Wir wiederholen es, solche Annahmen haben viel fr sich, sie tragen ihre beste
Empfehlung in sich selbst, aber leider auch ihre einzige. Die Sprachforschung hat nicht vermocht deren Besttigung zu liefern, oder vielmehr Jeder, der mit der Deutung der Zahlwrter sich befasste, hat
aus ihnen diejenigen Zusammenhnge zu erkennen gewusst, welche
J

seiner

Annahme

entsprachen, lauter vollgelungene Beweise,

wenn man

den Einen hrt, sich gegenseitig vernichtend, wenn man bei Mehreren
sich Rath holt, und dieser Mehreren sind obendrein recht viele.
Sind demnach die eigentlichen Fachmnner ber den Ursprung der
ltesten einfachen Zahlwrter

im Hader,

so

mssen wir

um

so

mehr

darauf verzichten auf die noch keineswegs erledigten Fragen hier ein-

Einige Sicherheit

zugehen.

tritt erst bei

Besprechung der abgeleiteten,

also jngeren Zahlwrter hervor.

Es

ist leicht

begreiflich,

dass

auch die regste Einbildungskraft,

das strkste Gedchtniss es nicht vermochten, fr alle auf einander

folgenden Zahlen immer neue Wrter zu bilden, zu behalten. Man


musste mit Nothwendigkeit sehr bald zu gewissen Zusammensetzungen
schreiten,

Grunde
*)

welchen die Entstehungsweise einer Zahl aus anderen zu


welche uns aber damit auch schon einen unumstss-

liegt,

Pott

I,

lichen Sprache

2
L. Geiger, Ursprung und Entwickelung der menschund Vernunft. 1868. Bd. I, S. 319.

S. 119.

Einleitung.

zur Zeit,
liehen Beweis fr die hochwichtige Thatsache liefern: dass
von
dem
Mensch
der
als die meisten Zahlwrter erfunden wurden,

einfachsten Zhlen bereits

zum Rechnen

vorgeschritten war.

Das lteste Rechnen drfte durch ein gewisses Anordnen verworden sein, sei es der Gegenstnde selbst, denen zu Liebe
man die Rechnung anstellte, sei es anderer leichter zu handhabender
Dinge. Kleine Steinchen, kleine Muscheln knnen die Vertretung
mittelt

bernommen haben, wie sie es noch heute bei manchen Vlkerschaften


thun, und diese Marken, diese Rechenpfennige wrde man heute sagen,
werden in kleinere oder grssere Hufchen gebracht, in Reihen gelegt das Zusammenzhlen ebenso wie das Theilen einer gegebenen
Menge wesentlich erleichtert haben. So lange man es nur mit kleinen
Zahlen zu thun hatte, trug
mittel

stets

sich:

bei

man

sogar das leichteste Versinnlichungs-

die Finger der

Hnde,

Man

des sdlichen Afrika zeigen uns


schaftliches

Zusammenwirken

Zehen der Fsse.


und Vlkerschaften

die

reichte freilich unmittelbar damit nicht weit,

gegenwrtig noch,

wie

die Schwierigkeit besiegt mit

Fingern grssere Anzahlen sich zu versinnlichen

*)

genossen-

nur zehn

,,eim Aufzhlen,

wenn es ber Hundert geht, mssen in der Regel immer drei Mann
zusammen die schwere Arbeit verrichten. Einer zhlt dann an den
Fingern, welche er einen nach dem andern aufhebt und damit den
zu zhlenden Gegenstand andeutet oder womglich berhrt, die Ein-

Der Zweite hebt seine Finger auf (immer mit dem kleinen
Finger der linken Hand beginnend und fortlaufend bis
zum kleinen Finger der Rechten) fr die Zehner, so wie sie
Der Dritte figurirt fr die Hunderte."
voll werden.
Die hierbei festgehaltene Ordnung der Finger mag man nun erklren wollen, wie es auch sei 2 ), sie findet statt und wird uns im Verlaufe der Untersuchungen als Grundlage des sogen. Fingerrechnens
noch mehr als einmal begegnen. Sie wird sogar abwechselnd mit der
entgegengesetzten Ordnung benutzt, um einem Einzelnen zu ermglichen beliebig viele Gegenstnde abzuzhlen.
Ist nmlich mit dem
kleinen Finger der rechten Hand die Zehn erfllt worden, so beginnt mit
eben demselben allein aufgehoben die nchste Zehnzahl, um diesesmal nach

heiten.

links sich fortzusetzen,

lendet die Zwanzig

Zehnzahl

um

u.

s.

f.

d.

h. der kleine

Finger der linken

Hand

vol-

und wird zugleich auch wieder Anfang der nchsten


Natrlich muss bei dieser Zahlenangabe, wenn es

sondern um ein einmaliges Ausdrcken einer Zahl sich handelt, besonders angedeutet werden, dass
und wie oft Zehn vollendet wurde, was etwa so geschehen kann wie bei
den Zulukaffern 3 ), die in solchem Falle beide Hnde mit ausgestreckten
Fingern wiederholt zusammenschlagen.

nicht

ein allmliges Entstehen,

Schrumpf

schaft XVI, 463.

in
e
)

der Zeitschrift der deutschen morgenlndischen Gesell3


II, S. 46 aber auch S. 31 und 42.
S. 47.
) Pott II,

Pott

Einleitung.

Es

ist

wohl zu beachten, dass

siimlichung einer Zahl,


eines

Einzigen

Methode

einfacher in

beschftigt,

steht, die

diese letztere

Methode der Ver-

so weit als sie nur die

begrifflich

weit

unter

jener

Hnde

anderen

unmittelbar vorher gekennzeichnet wurde und drei

oder gar noch mehrere Darsteller einer Zahl erfordert.

Der Einzelne
durch die Zehnzahl der menschlichen Finger allerdings dazu
die Gruppe Zehn als eine besonders hervortretende zu erkennen, aber

kommt

wie oft diese Gruppe selbst auch erzeugt werde jede Neuerzeugung
ist fr ihn der anderen ebenbrtig.
Ganz anders bei der Methode
,

stufenmssiger Darstellung durch mehrere Personen.


so hat der Zweite,

Wie

der Erste

der Dritte nur je zehn Finger, und so erscheint

Gruppirung von zehn Einern zwar zunchst, aber in gleicher


Weise auch die von zehn Zehnern, von zehn Hundertern.
Das
die

dem einfacheren Gevon einem Schriftsteller )


darauf hingewiesen worden ist, dass die Wiederholung der Zehnzahl
bis zu 10 mal 10 sich bei Erfllung der nchsten 10 eben so wohl
zu 11 mal 10 als zu 10 mal 10 und 10, in Worten eben so wohl zu
elfzig als zu hundertzehn fortsetzen konnte, und dass es ein besonders
glcklicher Griff war, der fast allen Vlkern der Erde gelang, so weit
ihre Fassungskraft berhaupt bis zum Bewusstwerden bestimmter
hherer Zahlen ausreicht, grade die Wahl zu treffen, welche dem
Zahlensystem seine Grundlage gab, so ist diese feine Bemerkung
vielleicht dahin zu ergnzen, dass auf eine der hier errterten nahe
stehende Weise jene glckliche Wahl eingeleitet worden sein mag.
Ueber die Grundzahlen solcher Zahlensysteme werden wir soFr 's Erste halten wir daran fest, dass Zahlengleich noch reden.
systeme eine allgemein menschliche Erfindung darstellen, in allen
bekannt gewordenen Sprachen zu einer Grundlage der Bildung von
bald mehr bald weniger Zahlwrtern benutzt, indem hhere Zahlen
durch Vervielfltigung von niedrigeren zusammengesetzt werden und bei
Benennung der Zwischenzahlen auch Hinzufgungen noch nothwendig
erscheinen. Multiplication und Addition sind also zwei Rechnungsverfahren so alt wie die Bildung der Zahlwrter.
Das Zahlensystem, welches wir in seinem Entstehen uns zu vergegenwrtigen suchten, wurde, sofern es auf der Grundzahl zehnfusste,
zum Decimalsystem heute wie unserem Zifferrechnen so auch in
scheinbar

danken,

umstndlichere Verfahren fhrt zu

zum Zahlensystem.

Wenn

unseren Maassen, Gewichten, Mnzen

bevlkerung unentbehrlich.

fast der

Wir haben

als

ganzen gebildeten Erdwahrscheinlich erkannt,

nach der Zahl der Finger sich bildete, aber eben vermge
Ursprunges war es nicht das allein mgliche. Wie man
smmtliche Finger durchzhlen konnte, um eine Einheit hheren
dass

es

dieses

')

Hankel,

S.

1011.

Einleitung.

Ranges zu gewinnen, so konnte man Halt machen nach den Fingern


nur einer Hand, man konnte neben den Fingern der Hnde die Zehen
der Fsse benutzen. In dem einen Falle blieb man beim Quinar-

systeme, indem anderen ging man zum Vigesimalsystem

ber.

Ein strenges Quinarsystem wrde, wie leicht ersichtlich, 5 mal


5 oder 25, 5 mal 5 mal 5 oder 125 u. s. w. als Einheiten hheren
Ranges nchst der 5 selbst besitzen mssen, welche durch einfache
oder auch zusammengesetzte Namen bezeichnet mit den Namen der
Zahlen 1, 2, 3, 4 sich vereinigen um so alle zwischenliegende Zahlen
zu benennen. Ein solches strenges Quinarsystem gibt es nicht ).
1

Dagegen gibt es Quinarsysteme in beschrnkterem Sinne des Wortes,


wenn zur Benutzung dieses Wortes schon der Umstand als gengend
erachtet wird, dass die 5 bei allmliger Zahlenbildung einen Ruhepunkt gewhre, von dem aus eine weitere Zhlung wieder anhebt.
Was dem entsprechend von einem strengen Vigesimalsysteme
zu verlangen ist, leuchtet gleichfalls ein: ein solches muss die Grundzahl 20 durchhren lassen, muss die Einheit hheren Ranges 20 mal
20 oder 400,

Namen

auch noch hhere Einheiten unter besonderen

Sprachen, in

besitzen.

hat

ist,

vielleicht

man mehrfach

welchen dieses System massgebend

gefunden.

Die Mayas in Yukatan 2 )

eigene Wrter fr 20, 400, 8000, 160000.

haben

Die Azteken in Mexiko 3 )

hatten wenigstens besondere Wrter fr 20, 400, 8000 mit der Ur-

bedeutung: das Gezhlte, das Haar, der Beutel, wobei auffallend

er-

scheinen mag, dass das Haar eine verhltuissmssig niedrige Zahlen-

bedeutung hat, whrend es in caraibischen Sprachen 4 ) weit bereinstimmender mit der Wirklichkeit eine sehr grosse Zahl auszudrcken
ist.
Noch andere Beispiele eines bemerkbaren mehr oder
minder durchgefhrten Vigesimalsystems hat vornehmlich Pott, dem
wir hier fast durchweg folgen, in Flle gesammelt. Wir erwhnen
davon nur als den Meisten unserer Leser zweifellos bekannt die
Ueberreste eines keltischen Vigesimalsystems in der franzsischen
Sprache in Wrtern wie quatrevingts, sixvingts, quinzevingts b ). Von dni-

bestimmt

schen Ueberresten eines Systems, in welchem Vielfache von 20 eine Rolle


spielen ist weiter unten in etwas anderem Zusammenhange die Rede.
,

Den Ursprung
heissen,

der drei Systeme, deren Grundzahlen 5, 10, 20


haben wir oben in die Finger und Zehen des Menschen ver-

Auch dafr sind sprachliche Anklnge vorhanden. Zwischen


den Wrtern fr 5 und fr Hand ist in manchen Sprachen vllige
Gleichheit, in anderen nahe Verwandtschaft 6 ).
Alsdann darf man

legt.

S.

Pott

97-98.

II,
o)

S.

35 und 46 in den Anmerkungen.

Pott

II,

S. 68.

*)

Pott

I,

S. 88.

gg. fhrt Beispiele aus oceanischen Sprachen, aus


rischen an, wenn er auch den letzteren gegenber,
herrhren, sich ziemlich skeptisch verhlt.

2
)

Pott

)Pott

I,

I,

S.

S. 93.

)Pott

I,

27 flgg. und S. 128

dem Sanskrit und dem HebdievonBenary und Ewald

Einleitung.

aber wohl annehmen, dass es frher wnschenswerth war die Glieder


des eigenen Krpers zu benennen, als Zahlwrter zu bilden, dass also
5 von Hand abgeleitet wurde, nicht umgekehrt. Das Wort fr 10
heist in der Corasprache *) (einem amerikanischen Idiome) so viel
wie Darreichung der Hnde, und dass ein und dasselbe Wort 20 und
Mensch bedeutet kommt mehrfach vor 2 ). Ob freilich, wie Manche

wollen, auch das deutsche zehn mit den Zehen, das lateinische decem
digiti in Verbindung gebracht werden darf, darber gehen die
Meinungen weit auseinander, und Pott, unser Gewhrsmann, steht

mit

der Verneinenden. Jedenfalls ist aber schon durch


erwhnten Beispiele ein innerer Zusammenhang der drei genannten Systeme unter einander und mit den menschlichen Extremitten

auf der Seite


die

hinlnglich untersttzt.

Grundzahlen

als 5,

Wenn man

Gibt es nun Sprachen, in welchen auch andere

10 oder 20 sich nachweisen lassen?

gesagt hat 3 ), dass kein Volk auf der ganzen Erde

von einer anderen Grundzahl, als einer der genannten aus, sein
Zahlensystem mit einiger Consecpienz ausgebildet habe, so ist dieser
Ausspruch entschieden allzu verneinend, selbst wenn man einen be-

je

sonderen Nachdruck auf das Wort Consequenz legt, dem gegenber


die

Frage erhoben werden mchte, wo denn folgerichtige Anwendung

des Quinarsystems sich finde?

Allerdings

hat

man

einige Gattungen

von Zahlensystemen nur

mit Unrecht nachweisen zu knnen geglaubt.


Leibnitz bei den Chinesen ein Binarsystem

Falsch war es,

annahm 4 ).

wenn

Falsch scheint

Kohl den Osseten im Kaukasus ein Octodecimalsystem zugeschrieben


zu haben 5 ). Dagegen sind andere Angaben doch zu wohl beglaubigt,
um sie ohne Weiteres leugnen oder todtschweigen zu drfen. Die Neuseelnder mit ihrem merkwrdigen Undecimalsysteme ), welches besondere
Wrter fr 11, fr 11 mal 11 oder 121, fr 11 mal 11 mal 11 oder
1331

besitzt,

welches 12 durch 11 mit

2 mal 11, 33 durch 3 mal 11

u.

s.

1,

13 durch 11 mit 2, 22 durch

w. ausdrckt, lassen sich nicht

Das Wort

mal 6 fr 18
oder 2 mal
in der Sprache der Niederbretagner ist
7
Die
vorhanden.
9 der Welschen ) fr eben dieselbe Zahl nun einmal
8
wenn
sie
lassen,
Bolaner oder Buramaner an der Westkste Afrikas )
fr
24
mal
6
6 und 1 fr 7, wenn sie 2 mal 6 fr 12, wenn sie 4

vornehm

bei Seite schieben.

triouech oder 3

neben dem deunaw

sagen, die Grundzahl 6 gleichfalls durchhren.


friese

120 mit den Worten

tolftich

benannte

Hinweis darauf, dass auch das vorhin

als

),

Und wenn
so

ist

der Alt-

das sogar ein

menschlichem Geiste im

2
)PottI, S. 92. 3 )Hankel, S. 19. *) M. C an tor, Mathezum Kulturlehen der Vlker. Halle, 1863. S. 48 flgg., auch S. 44.
Wir citiren dieses Buch knftig immer als: Math. Beitr. Kulturl. 5 ) Kohl, Eeisen
7
Pott II,
in Sdrussland. Bd. II, S. 216 und Pott I, S. 81. 6 ) Pott I, S. 75 flgg.
R
9
S. 33.
Pott II, S. 30. ) Pott II, S. 38.

')

Pottl,

S. 90.

matische Beitrge

Einleitung.

Kl

elfzig seine

Allgemeinen fremd verpnte


fr

ein Beispiel

gleich

ein

Analogien besitzt, ist es zugemischtes System mit

eigenthmlich

Decimal- und Duodecimalstufen, wie Skandinaven und Angelsachsen


es theilweise besassen ), wie eine verhltnissmssig sptere Wissenschaft es in Babylon einbrgerte, von wo es als Sexagesimalsystem
1

das astronomische Rechnen aller Vlker durch Jahrhunderte beherrscht.


Das Vorhandensein von Zahlensystemen, deren Grundzahl nicht

5 oder Vielfaches von 5

ist,

Aber

drfte damit nachgewiesen sein.

nur Ausnahmen von seltenem, vereinzeltem


Vorkommen. Auch eine andere Gattung von Ausnahmen gegen frher
Erwhntes mssen wir kurz berhren. Wir haben hervorgehoben,
dass die Zwischenzahlen zwischen den Einheiten aufeinander folgenden Ranges multiplicativ und additiv gebildet werden; wir haben
allerdings bilden dieselben

auf das hohe Alter

daraus

dieser

nun Sprachen, welche


traktionen und Divisionen

Es

gibt

dieser

die

Rechnungsverfahren geschlossen.
Bildung der Zahlwrter auf Sub-

sttzen,

wodurch das hohe Alter auch

Rechnungsverfahren wenigstens bei den Vlkern, denen jene

Sprachen angehren,
Die Subtraktion

gleichfalls zur Mglichkeit gelangt.

wird

am

hufigsten bezglich der Zahlwrter

und zwei gebt 2 ). Dieses entspricht z. B. in der lateinischen


Sprache durchweg dem Gebrauch bei den Zehnern. Man sagt uodeviginti, d. h. 2 von 20 fr 18, ebenso undecentum 1 von 100 fr 99 u.s.w.
Auch im Griechischen werden 1 und 2 bei den Zehnern zuweilen abgezogen, wozu das Zeitwort delv in seiner transitiven wie in seiner
intransitiven Bedeutung als bedrfen und als fehlen angewandt
wird.
So drckt man 58 aus durch dvoiv dsovtsg zhquovxa
60
welche 2 bedrfen, 49 durch ivg deovrog Tcevtrjuovta
50 woran
1 fehlt, und ein vereinzeltes Vorkommen von 9700
10,000 welche
300 bedrfen tqiccxoGicov djiodeovra [ivqicc wird aus den Schriften des
Thukydides angefhrt 3 ).
In der gemeinsamen Stammsprache, im
Sanskrit, ist gleichfalls eine Subtraktion mittelst des Wortes una
(vermindert, weniger) im Gebrauch.
Sei es nun, dass das una selbst
allein einem Zahlwort vorgesetzt wird, und man im Gedanken eka
eins

eins hinzuhren muss,

z. B. unavingsati, vermindertes 20 statt 19,


oder dass das eka wirklich ausgesprochen wird und sich dabei mit
una zu ekona zusammensetzt, z. B. ekonaschaschta, um 1 vermindertes

60

statt 59, oder dass

pantschonangsatam ,

Am

seltensten

Zahlwrter.

Hier

um

andere Zahlen

als

5 vermindertes 100

dient die Division

kommen neben den

abgezogen werden,

z.

B.

statt 95.

zur sprachlichen Bildung der

sofort verstndlichen Theilungen:

viertel Hundert, ein halbes Tausend u. s. w. namentlich solche


Wrter in Betracht, welche eine nicht voll vorhandene Einheit zur

ein

')

S.

181,

Math. Beitr. Kulturl.

Anmerkung.

S. 147.

Math. Beitr. Kulturl.

S. 157.

3
)

Pott

I,

Einleitung.

Anderthalb, dritthalb, sechsthalb besagen, dass

Tlxeilung bringen.

das Andere,

zu

nehmen

als

lateinischer
2)

w.

dass

das Sechste halb

die Existenz des Ersten, der 2, der 5

sei,

selbstverstanden

= V/
u. s.

Zweite, dass das Dritte,

h.

d.

j 1

und

in

Vorhergehenden
Verwandte Bildungen sind in
griechischer Sprache scsquialter
imdevreQog
vorausgesetzt.

scsquertius = s7tiTQiros=V/-

sesquioctavus

Besonderer Hervorhebung scheint

= sTtyoog =1'

es werth, dass die dnische

Sprache in Europa und im fernen Sden und Osten die Sprache der
Dajacken und Malaien auf den nchsten Zwanziger beziehungsweise
Zehner bergreift um ihn hlftig vorweg zu nehmen '). Ein altes
Vigesimalsystem in deutlichen Spuren verrathend

(S. 8)

sagt die dnische

Sprache nicht bloss trcsindstyve oder 3mal 20 fr 60, firesindstyve


oder 4mal 20 fr 80, sondern auch halvtredsinstyve halvfirdsindstyve
,

fr 50

und

70, d. h. der dritte, der vierte Zwanziger, welcher bei 60,

kommt hier nur zur Hlfte in Rechnung.


Ja man hat sogar lialvfemsindstyve oder fnfthalb Zwanziger fr 90,
whrend 100 nur durch hundrede und nie durch femsindstyve ausgedrckt wird. Bei den Malaien heisst halb dreissig, halb sechzig es
solle von dem letzten, also hier von dem dritten, sechsten Zehner
nur die Hlfte genommen werden, man meine also 25, 55.
Alle diese Theilungen in sich schliessende Ausdrcke sind gewiss merkwrdig, eine genaue Einsicht in das Alter der Division verglichen mit dem Alter der Sprachbildung geben sie uns desshalb
doch nicht. Es sind eben Wrter mit Zahlenbedeutung, aber es siud
Neben ihnen und statt ihrer sind auch andere
nicht die Zahlwrter!
mglicherweise viel ltere Ausdrcke in Gebrauch und lassen die Entstehungszeit der jngeren Benennung im dichtesten Dunkel. Nicht
anders verhlt es sich mit den vorerwhnten subtraktiven Bildungen,

bei 80 voll vorhanden ist,

welchen als weiteres Beispiel bestimmter Grenzpunkte, auf welche


Vorhergehendes ebenso wie Folgendes bezogen wird, die Kalenderbezeichnung der Rmer mit ihren Calenden, Nonen und Iden treten
mag. Entscheidend dagegen sind die subtraktiven Zahlwrter einiger
Sprachen, z. B. der Krhenindianer in Nordamerika'). Bei ihnen
zu

heissen 8 und

nie anders als npape, amtape, d. h. wrtlich 2 da-

9.

Wort Zehn, d. h. die Anzahl von welcher 2,


weggenommen werden sollen ist als selbstverstndHier kann ein Zweifel kaum walten: die Namen

von, 1 davon, und das

beziehungsweise

lich weggelassen.

nachdem der Begriff der 10 sich


nachdem das Rechnungsverfahren der Subtraktion erfunden war. Mit dieser Bemerkung kehren wir zu unserer frheren
Behauptung zurck (S. 4), zu deren Begrndung wir die ganze Errterung ber Zahlwrter und ber die ersten Anfnge des Rechnens
der 8 und 9 sind erst entstanden,

gebildet hatte,

gleich hier anknpfen durften.


)

Pott

I,

S.

103

und

II,

S. 88.

Die Sprache
2
)

Pott

II,

S.

hielt in ihrer
65.

Entstehung

Einleitung.

]2
nicht

immer gleichen

Schritt mit der

Das

Entstehung der Begriffe.

aufeinander folgende Zhlen wurde unterbrochen durch das Bewusstsein notwendiger Zahlenverknpfungen, Sprnge in der Erfindung
der Zahlwrter sind nahezu sicher.

wieder machte der menschliche Erfindungsgeist einen Schritt


vorwrts, einen Schritt, zu welchem er auch nicht die geringste Anregung von aussen erhielt, der ganz aus eigenem Antriebe erfolgend

Und

mindestens ebenso sehr wie die knstliche Entfachimg des Feuers als
wesentlich menschlich, als keinem anderen Geschpfe mglich aner-

kannt werden muss: er erfand die Schrift. Bilderschrift, so nimmt


man gegenwrtig wohl ziemlich allgemein an, war die erste, welche
dem Spiegel der Rede (wie bei einem Negervolke das Geschriebene
Aber mit Bildern allein kam man nicht
heisst) x ) den Ursprung gab.
aus.
Neben wirklichen Gegenstnden mussten Thtigkeiten , Eigenschaften, Empfindungen dem knftigen Wissen aufbewahrt werden.
Die Notwendigkeit symbolischer oder willkrlich eingefhrter Zeichen
So
diese nicht gegenstndlichen Begriffe zwang zur Abhilfe.

fr

mssen Begriffszeichen entstanden


in

wie

langer Zeit?

Jetzt erst

man

konnte

gemeinsam mit den frheren


aber wer weiss

sein,

Bildern eine Wortschrift herstellend.

dahin gelangen

in

dem Ge-

sprochenen nicht nur den ganzen Klang, sondern die einzelnen Laute,
aus welchen er sich zusammensetzt, zu verstehen, und diese Einzellaute

dem Auge
Fr

entstand.

welches

in

Silben-,

der

Zahlen behielt

anderer Beziehung

Die Silben- und Buchstabenschrift

man

sich

Buchstabenschrift treten

und wer

zeichen auf,

darber sinnen,

Warum

zu versinnlichen.
die

ein

bei,

Inmitten

der

hatte.

Zahlzeichen,

d.

Freund philosophischen Grbelns

warum grade

hat gerade das

allgemein das Verfahren

berlebt

h.

Wort-

ist,

mag

Ausnahme sich aufdrngte.


mathematische Denken von jeher durch Worthier eine

zeichen,

sei es durch Zahlzeichen, sei es durch andere sogenannte


mathematische Zeichen, Untersttzung, Erleichterung und Frderung
gefunden? Wir stellen die Frage, wir wagen nicht sie zu beant-

worten.

Aber

die

Thatsache,

an

welche wir die Frage knpften,

steht fest, ebenso wie es fest steht, dass ein Zahlenschreiben in lteste

Kulturzeiten hinaufreicht,
Inschriften

wo

dessen Zeichen inmitten geschichtlicher

vorkommen.

Die Verschiedenheit der Zahlzeichen ist eine gewaltige.


Wir
werden in mannigfachen Kapiteln dieses Bandes von solchen zu
reden haben und wnschen nicht vorzugreifen. Aber einPrincip der
Zahlenschreibung hat sich berall Bahn gebrochen, dessen Entdeckung
dem Scharfsinne Hankel's 2 ) um so grssere Ehre macht, als es trotz
seiner grossen Einfachheit stets bersehen worden war.
Es ist das

Gesetz der Grssenfolge, wie


')

Pott

I,

S.

18.

2
)

Hankel

S.

32.

wir,

um

eine krzere Redeweise

Einleitung.

13

es knftig nennen wollen, und besteht darin, dass bei


allen additiv vereinigten Zahlen das Mehr stets dem Weniger vorausgeht ). Natrlich ist die Richtung der Schrift bei
Prfung dieses Gesetzes wohl zu beachten, und wenn bei der von
links nach rechts gehenden Schrift des Abendlandes der Haupttheil

zu besitzen,

der Zahl links auftreten muss, so

ist die

Stellung bei Zahlendarstellungen

Ursprunges entgegengesetzt, und wieder eine andere,


wenn, wie bei den Chinesen, die Schrift in von oben nach unten
gerichteten Reihen verluft.
semitischen

Die mathematischen Begriffe, bei denen wir in unserer flchtigen


Betrachtung der Anfnge menschlicher Kulturentwicklung, Anfnge,
welche selbst Jahrtausende in Anspruch genommen haben mgen, zu
verweilen Gelegenheit nahmen, gehren smmtlich

dem

einen Zweige

der Grssenlehre an, welcher ber das Wieviel? der neben einander

auftretenden Dinge das

Was?

derselben vernachlssigt.

Es

ist

aber

wohl keinem Zweifel unterworfen, dass neben Kenntniss und einfachster Verbindung der Zahlen einfache astronomische wie geometrische Begriffe wach geworden sein mssen.

Wir werden
bleiben,

um

der Geschichte der Astronomie grundstzlich fern

nicht den so schon fr uns fast unbezwingbar sich ge-

staltenden Gegenstand unserer Darstellung ohne

Noth zu

vergrssern,

aber zwei Bemerkungen knnen wir hier nicht unterdrcken.

Auf-

gang und Untergang der Sonne waren gewiss schon in den Zeiten
nomadischen Wanderns die beiden Marksteine, die Zeit und Raum
Morgen und Abend, Ost und West waren
in Grenzen schlssen.
Begriffepaare, deren Entstehung wohl nicht frh genug angenommen
werden knnen. Und als beim Ansssigwerden der Vlker die Sonne
zwar immer noch ihre Uhr, aber nicht ihren tglichen Wegweiser
bildete, nach deren Stande sie sich zu richten pflegten, war das
Orientirungsgefhl doch noch geblieben, hatte womglich an Genauigkeit noch zugenommen. Am Sdende des Pfffiker-Sees in der Schweiz
sind Pfahlbauten beobachtet worden, welche genau nach den Himmelsgegenden gerichtet sind 2 ), und jene Bauten reichen jenseits der sogenannten Broncezeit in eine Periode hinauf, welche nach geologischer
Schtzung etwa 4000 Jahre vor Christi Geburt lag. Von hnlichen
Orientirungen werden wir verschiedentlich zu reden haben. Die Richtung nach den Himmelsgegenden selbst wird uns niemals als Beweis
der Uebertragung von Begriffen von einem Volke zum andern gelten
drfen. Nur die Ermittlungsweise dieser Richtung wird zum genannten

Zwecke tauglich erscheinen.


Ueberdie einzige uns bekannte Abweichung von diesem Gesetze in syrischen
2
) Diese Beobachtung rhrt von Professor Quincke
her, der uns freundlichst gestattete, von dieser seiner mndlichen Mittheilung
Gebrauch zu machen.
')

Handschriften vergl. Kapitel 4.

Einleitung.

14

Auch geometrische

Begriffe,

sagten wir, mssen frhzeitig ent-

Krper und Figuren mit gradliniger, mit krummliniger


Begrenzung mssen dem Auge des Menschen aufgefallen sein, sostanden

sein.

bald er anfing nicht bloss zu sehen, sondern um sich zu schauen.


Die Zahl der Ecken, in welchen jene Flchen, jene Linien aneinander

ihm der Bemerkung werth gewesen sein, wird ihn herausVielleicht ist auch
gefordert haben jenen Gebilden Namen zu geben.
in ltesten Zeiten und in gegenseitiger Unabhngigkeit an vielen
Orten zugleich beachtet worden, dass der Arm beim Biegen am Ellenbogen, das Bein beim Biegen am Knie, dass die beiden Beine beim
Ausschreiten einen Winkel bilden, und der Name jeder von zwei
stossen, wird

einen Winkel bildenden Linien als cxelog bei den Griechen, crus bei
den Rmern, Schenkel bei den Deutschen, leg bei den Englndern,
jambe bei den Franzosen, bhu, d. h. Arm bei den Indern, Jcoti, d. h.
Hfte bei den Chinesen, der Zusammenhang ycovog Winkel mit yvv

Knie, dieses und hnliches braucht nicht in allen Fllen UeberDie genannten modernen Namen werden allertragung zu sein.
dings kaum anders als durch Uebersetzung aus dem Lateinischen,

wenn nicht aus dem Griechischen entstanden sein, aber die antiken
Wrter knnen sehr wohl uraltes Ergebniss mehrfacher Selbstbeoachtung sein, uraltes Wissen.
Ist

nun

uraltes

Wissen auch uralte Wissenschaft?

Geschichte der Mathematik so

Aveit

darf mathematischen Begriffen zu

Wir haben

Muss

eine

zurckgreifen, als sie noch hoffen

begegnen?

unsere Auffassung, unsere Beantwortung dieser Fragen

darzulegen geglaubt, indem wir diese Einleitung vorausschickten.


Kein Erzhler hat das Recht das Brechen das Zusammentragen der
ersten Bausteine, aus welchen Jahrhunderte dann ein stolzes Gebude
aufgerichtet haben, ganz unbeachtet zu lassen; aber die Bausteine
sind noch nicht das Gebude.
Die Wissenschaft beginnt erzhlbar
erst dann zu werden, wenn sie Wissenschaftslehre geworden ist.
Erst
von diesem Zeitpunkte an kann man hoffen wirkliche Ueberreste von
Regeln und Vorschriften zu finden, welche es erlauben mit einiger
,

Sicherheit

und nicht

in

fluge vertrauend Bericht

Allem und Jedem dem eigenen Gedankenzu erstatten.

Mgen

Schriftsteller frherer

Jahrhunderte ihre eigentlichen historisch-mathematischen Untersuchungen mit der Schpfung begonnen haben den Worten der Schrift

Aber du hast alles geordnet mit Maass, Zahl und Gewicht


).
Uns beginnt eine wirkliche Geschichte der Mathematik mit

folgend:

dem

ersten Schriftdenkmal, welches auf Rechnung und Figurenvergleichung Bezug hat.


)

Weisheit Salomo's XI,

22.

I.

Aegypter.

Kapitel
Die Aegypter.

Die

lteste Literatur,

I.

Arithmetisches.

welche gegenwrtig in einigermassen aus-

giebigen Ueberresten bekannt

ist,

gyptische, und ihr gehrt

ist die

mathematische Handbuch an, mit welchem wir uns


Aegypten sei ein Geschenk des Nils, sagt
zu beschftigen haben.
Herodot ), und derselbe Schriftsteller leitet an einer anderen Stelle 2 ),

auch das

erste

uns noch beschftigen wird, die Erfindung der Geometrie aus der
Notwendigkeit her, die in Folge der Nilberschwemmungen verloren
gegangenen Begrenzungen wieder herzustellen. Wirklich ist die Kultur
des Landes wie das Land selbst ohne jenen Strom, der das Erdreich
herabgeschwemmt hat aus den Hochlanden des inneren Afrikas, nicht
die

denkbar.

Die alljhrlich wiederkehrende Wasserflle bringt in gleicher

Regelmssigkeit grosse Schlammmassen mit sich, die

sie

dort,

wo

das

Bett der

Absturz

der

des

Stromes

an Steilheit abnimmt,

wo

ist, fallen lsst.


Die Wasser verlaufen sich,
Sonne Afrikas hrtet den neuen Boden. Auf das mgliche
Alterthum des bewohnten und angebauten Schwemmlandes wirft es
ein gewisses Licht, dass man aus dem gegenwrtig noch wahrnehmbaren und messbaren Schlammabsatze berechnet hat, dass unter gleichen
Bedingungen weit ber 70 Jahrtausende nothwendig wren, um die
Entstehung Aegyptens in seiner jetzigen Ausdehnung zu erklren 3 ).
Nehme man immerhin an, dass ehemals eine viel schnellere Vergrsserung stattfand, es bleibt unter allen Umstnden eine Zahl brig,
welche nur mit der sagenmssigen Vergangenheit chaldischer und
chinesischer Astronomie in Vergleich zu bringen ist.
Das so alte Land gewann seine Bevlkerung nach der durch
Diodor 4 ) berlieferten Meinung von Sden her aus Aethiopien, whrend der biblische Berichterstatter Mizraim 5) den Stammvater der
Aegypter, einen Enkel Noah's, aus Chalda einwandern lsst. Die

Ueberfluthung offener

und

die

Herodot

II,

5.

Herodot

II,

109.

3
)

G.

Maspero's

Geschichte der

Alterthum nach der zweiten Auflage des Originals


und unter Mitwirkung des Verfassers bersetzt von Dr. Richard Pietschmann. Leipzig, 1877, S. 7. Wir citiren dieses vielfach von uns benutzte Buch
4
5
Moses 10, 6.
als: Maspero-Pietschmann.
) I.
) Diodor III, 38.
rnorgenlndischen Vlker

iui

Cantok, Geschichte der Mathem.

J.

Kapitel

13

I.

hat auf Grundlage gyptischer Denkmler selbst


)
Ursprnge Sicherheit verliehen, hat erkannt, dass die
Kultur jedenfalls in nordsdlicher Richtung nilaufwrts sich verDie gyptische Sprache hlt man gegenbreitete, nicht umgekehrt.
neuere Forschung

dem

stlichen

wrtig fr eine ltere Schwester der semitischen Sprachen.

Freilich

Entwicklung noch
sehr zurck waren, und der semitische Stamm muss als der fr
Sprachbildung befhigtere angesehen werden.
Das gyptische Reich wurde durch XXX auf einander folgende
Dynastien beherrscht. Der Grnder der I. Dynastie Mena, Menes
der Griechen, wird auf das Jahr 4455 vor Christi Geburt etwa gesetzt,

muss

die

Trennung

erfolgt sein, als beide in ihrer

wobei allerdings nicht unbemerkt bleiben darf, dass bei diesen ltesten
Datirungen eine Unsicherheit von 100, auch von 200 Jahren als selbstverstndlich gilt und als Abweichung in den Angaben der verschiedenen Gelehrten, welche sich daran versucht haben, kenntlich wird.
Teta wird schon als Gelehrter, als Verfasser anatomischer Schriften 2 ), genannt, und Nebka, griechisch Tosorthros,
der zweite Knig der III. Dynastie um 3800, trat in Teta's FussMena's Sohn

und

stapfen

verfasste medizinische

Abhandlungen, welche 4 Jahr-

tausende nach seiner Regierung noch bekannt waren und ihn mit
griechischen Gotte der Heilkunst, mit Asklepios
.

dem

in eine Persnlich-

Die Knige der IV. Dynastie, seit 3686 am


Ruder, sind die bekannten Pyramidenbauer Chufu, Chafr, Menkar.
Schon in ihrer Zeit muss es Baumeister gegeben haben, deren Aus-

keit vereinigen Hessen 3 ).

in den ltesten monumennach Osten zu eine Denksule


steht 4 ), so sind insbesondere die Pyramiden so scharf orientirt, dass
man unter den mannigfachen Vermuthungen welche frhere und
sptere Schriftsteller ber diese riesigen Knigsgrber auszusprechen
sich bemssigt fanden, auch derjenigen begegnet, die Pyramiden
seien in der Absicht erbaut worden mittels ihrer Grundlinien die
Himmelsrichtungen festzuhalten. Zufall ist es jedenfalls nicht gewesen wenn der Orientirungsgedanke damals bereits so genau zur
Ausfhrung gebracht wurde. Zufall mchten wir ebensowenig in

bildung nicht zu unterschtzen


talen

Grabesrumen der Aegypter

ist.

Wie

stets

dem Umstnde erkennen,

dass in fast allen alten Pyramiden der


Winkel, welchen die Seitenwand der Pyramide mit der Grundflche
bildet, wenig oder gar nicht von 52 abweicht. 5
Das setzt wie ge)
sagt ausgebildete Baumeister, das setzt mathematische Hilfswissenschaften der Baukunst voraus, sei es, dass die Regeln von Mund zu
')

S. 59.

Maspero-Pietschniann
4

Ebenda

S.

13

und

16.

2
)

Ebenda

S.

54.

3
)

Ebenda

Ein mathematisches Handbuch der alten Aegypter


(Papyrus Rhind des British Museum), bersetzt und erklrt von Aug. Eisenlohr.
Leipzig, 1877, S. 137.
Wir citiren knftig diese Hauptquelle fr gyptische
Mathematik als Eisenlohr, Papyrus.
)

S. 60.

&)

Die Aegypter.

Mund

fortpflanzten,

sich

Steht es doch fest,


das

sei

dass die

Arithmetisches.

sogar, dass

es

man

sie

niederschrieb.

Aufbewahrung vererbten Wissens, dass

Sammeln von Bcherrollen zu den Sitten


wenn bereits am Anfange

gehrt haben muss,

Beamten ernannt wurden, deren


in

1)

der ltesten Dynastien


der VI. Dynastie eigene

Titel Verwalter des Bcherhauses"

ihren Grabschriften sich erhalten hat

).

Ein Jahrtausend etwa

berspringend nennen wir aus der XII. Dynastie

Amenemhat

III.,

von 42jhriger wohlbeglaubigter Regierung, wenn


auch ihre Datirung weniger gesichert ist als ihre Dauer 2 ). Er war
der Erbauer des grossartigen Tempelpalastes unweit vom Mrissee,
aus dessen Namen Lope-ro-hunt
Tempel am Eingang zum See das
einen

Frsten

Wort Labyrinth entstand. Man hat fr Amenemhat III. verschiedene Beinamen in Anspruch genommen 3 ), nmlich Petesuchet Gabe der Suchet,
Aasuchet = Sprssling

Wre

diese

lichkeiten

Annahme

der Suchet
gesichert,

und

so

erkennen, welche unter

=
=
Sasuchet
Sohn

der Suchet.

man in ihm die Persnverwandten Namen bei mehreren


knnte

auftretend bei anderen Aegyptologen als unserem Ge-

Schriftstellern

whrsmanne nicht verschmolzen zu werden

Amenemhat

pflegten.

III.

wre alsdann der Gesetzgeber Asychis des Herodot 4 ), der Knig

Petesuchis,

der das Labyrinth erbaute, des Plinius

),

endlich der

durch Verstand hervorragende Knig Sasyches, der die Geometrie


Bereits whrend der XII. Dynastie begannen
von Osten ber die Landenge von Suez her die Einflle plnderungsRuber
schtiger Wstenstmme, welche sich selbst als Shus, Shasu
bezeichneten.
Aber 200 Jahre und mehr waren nthig bis Asses,
ein Hik-Shus, d. h. ein Frst jener Ruber die XV. gyptische DyDie zwei
nastie strzen und sich an deren Stelle setzen konnte.

erfand, des Diodor 6 ).

folgenden Dynastien gehren gewissermassen den Hiksosknigen an,

man

wie

gewhnt

um

in Nachbildung jenes eben erluterten Titels zu sagen sich


hat,

und

erst

mit

Ahmes, dem Grnder

Eindringlinge zu vertreiben.
das

der XVIII. Dynastie

1700, gelang es einem Sohne uralter gyptischer

Abstammung

Unter den Hiksosknigen war

mathematische Handbuch

die

es, dass

niedergeschrieben wurde, zu dessen

genauer Inhaltsangabe wir uns nun wenden mssen.


Die Anfangsworte lauten 7 ): Vorschrift zu gelangen zur Kenntniss

dunklen Dinge .... aller Geheimnisse, welche enthalten sind


den Gegenstnden. Verfasst wurde dieses Buch im* Jahre 33,
Mesori Tag
unter dem Knig von Ober- und Untergypten Ra--us
aller

in

')

Maspero-Pietschmann

S.

74.

2
)

Nach Lepsius

regierte

Amenem-

von 2221 bis 2179; nach Lauth dagegen (vergl. dessen Aufsatz Der
geometrische Papyrus" in der Beilage zur Allgemeinen Zeitung vom 20. September 1877, Nro. 263) von 2425bis2383. 3 ) Vergl. Lauth 1. c. Seine Grnde hngen
mit seinen chronologischen Annahmen auf's Engste zusammen. 4 ) Herodot II,
7
6
Eisenlohr,
136.
5) Plinius, Histor. natur. XXXVI, 13.
)
) Diodor I, 94.
Papyrus S. 2729.

hat

III.

Kapitel

20

I.

Leben gebend, nach dem Vorbild von alten Schriften, die verfertigt
wurden in den Zeiten des Knigs [Ra-en-mjcif durch den Schreiber

Ahmes

verfasst diese Schrift."

dieser Angabe, dass an einem ursprnglich angegebenen,


durch einen Riss verloren gegangenen Tage des Monats Mesori
des 33. Regierungsjahres Knigs Ra--us' der Schreiber Ahmes das
Buch verfasst habe, ist eine so bestimmte Datirung mglich, als sie

Aus

jetzt

berhaupt fr so weit zurckliegende Zeiten thunlich ist. Ra--us


ist nmlich, wie aus einem dem gyptischen Sden, dem sogenannten
Fayum, entstammenden Holzfragmente des berliner gyptischen Mu-

seums erkannt worden

Apepa,

der

Apophis

ist ),

Niemand anders

der Griechen.

als

der Hiksosknig

Alle Zweifel, welche an die Zeit

sich knpfen, in Rechnung gebracht


wenn man Ra-a-us zwischen die Jahre 2000

und Dauer der Hiksosherrschaft

man

irrt

gewiss nicht,

und 1700

v.

Chr. setzt, und da berdies das Aeussere des Papyrus, die

Schrift etc. dieser Zeit genau entspricht, so ist damit eine

Vermuthung

ber dessen Alter gewonnen, in welcher die sonst nicht immer berein-

stimmenden Kenner gyptischer Sprache sich smmtlich begegnen.


Wenn auch nicht ganz das Gleiche mit Bezug auf den Namen jenes
Knigs stattfindet, unter welchem die alten als Vorbild dienenden
Schriften verfasst worden waren, so ergnzt man doch meistens diese
Lcke durch Raenmat 2 ), und das ist kein Anderer als Knig
Amenemhat III. Ist diese Ergnzung richtig, und hat man in
Amenemhat wirklich auch Sasyches zu erkennen, so lsst Diodors
Angabe ber den Erfinder der Geometrie eine andere Deutung wohl
nicht zu als in Beziehung auf unsern Papyrus. Das Original zu der
Bearbeitung des Ahmes wrde daun viele Jahrhunderte hindurch in
der Ueberlieferung fortlebend sich mythisch mit der Erfindung der
Geometrie vereinigt haben 3 ).
Vorschrift

zu

gelangen zur Kenntniss

so lauten die Aufangsworte des Papyrus.


einer Vorschrift der

aller

dunklen Dinge",
Ahmes von

Spter spricht

Ergnzung", von einer Vorschrift zu berechnen


von einer Vorschrift zu berechnen Felder",

ein rundes Fruchthaus",

von einer Vorschrift zu machen einen Schmuck" und dergl. mehr.


Wer aber aus diesen Ueberschriften den Schluss ziehen wollte, es
seien

hier

man

wie

berall wirkliche Vorschriften gegeben, Regeln gelehrt,


zu verfahren habe, der wrde in einem gewaltigen Irrthume

Die Entdeckung stammt von Herrn Dr. Ludwig Stern, dessen briefThatsache entnehmen. 2 ) G. Ebers in einer
Recension von Eisenlohr, Papyrus im Literarischen Centralblatt vom 12. October 1878 hlt diese Ergnzung fr zweifelhaft. Dagegen stimmt er durchaus
damit berein, der Papyrus knne nach allen usseren Anzeichen nur in der
J

lichen Mittheilungen wir diese

Zeit zwischen der XVII.

Lauth

1.

c.

und der XVIII. Dynastie geschrieben

sein.

Vergl.

'

Die Aegypter.

Arithmetisches.

21

befangen sein. Einzelne Vorschriften in unserem heutigen Sinne des


Wortes kommen allerdings vor, aber weitaus in einer berwiegenden Zahl von Fllen begngt sich Ahmes damit mehrere Aufgaben
gleicher Gattung nach einander zu behandeln.
Eine Induction aus
diesen Aufgaben und ihrer Lsung auf allgemeine Regeln ist nicht
grade

schwierig,

allein

Ahmes

vollzieht

sie

Er

nicht.

berlsst

Folgerungen dem Leser oder dem mndlichen Unterrichte des


Lehrers, ohne welchen die Benutzung des Handbuches kaum gedacht
diese

werden kann. Das hufige Auftreten des Wortes Vorschrift" entspricht nur der gyptischen Gewohnheit der Gedchtnissbung, wie
sie geradezu als Grundlage jeder Unterweisung beigeblieben ist ).
Lassen sich doch regelmssig wiederkehrende Ausdrcke am leichtesten
Gewiss entstammen noch andere gleichfalls unaufhrlich
einprgen.
sich wiederholende Redensarten bei Ahmes derselben Rcksicht auf
1

So heisst

das Gedchtniss des Schlers.

wenn
und mache
oder

steller

ihm
wenn

es bei

sagt der Schreiber", oder

dir
Avie

geschieht", oder

mache

es also",

gesagt
dir

wo

ist dir",

gegeben

ist"

ein Schrift-

unserer Zeit: Aufgabe und Auflsung sagen wrde.

Die Zahlen,

Zahlen,

mit welchen gerechnet wird,

sind theils

und zwar grsstentheils Brche, woraus

ganze

von
welchen Ahmes schrieb, als
ein in der Rechenkunst schon vorgeschrittener gedacht werden muss.
Ein Handbuch fr Anfnger msste und musste zu allen Zeiten sich
namentlich am Anfange auf den Gebrauch ganzer Zahlen beschrnken.
theils

dass der Leserkreis,

selbst

ergibt,

Ueber

die Zeichen, deren

Ahmes

sich

fr

sich fr

ganze und fr gebrochene

Zahlen bedient, werden wir zwar noch in diesem Kapitel aber in

einem anderen Zusammenhange reden. Fr jetzt muss eine Bemerkung


ber die Art der vorkommenden Brche und ber deren Bezeichnung
unter Voraussetzung gegebener Zeichen fr ganze Zahlen gengen.

Ahmes

benutzt nmlich nicht Brche in

dem

allgemeinsten Sinne des


wobei der Zhler wie der
Nenner von beliebiger Grsse sein knnen, sondern nur S tarn in
brche, d. h. solche die bei ganzzahligem Nenner die Einheit als
Zhler haben und die er dadurch anzeigte, dass er die Zahl des
Nenners hinschrieb und ein Pnktchen darber setzte.

Wortes,

angedeutete Theilungen,

h.

d.

Brche mit anderem Zhler konnte er wohl denken, wie aus dem
ganzen Charakter seiner Aufgaben zur Genge hervorgeht, er konnte
sie aber nur dann schreiben, wenn' mehrere derselben mit gemeinsamem Nenner in Zwischenrechnungen auftraten. Er begngte sich
sonst jeden beliebigen Bruch als Summe von Stammbrchen anzuschreiben,'

z.

B.

15

statt

75 wenn
.

das blosse Nebeneinandersetzen

zweier Stammbrche deren additive Zusammenfassung bezeichnen


')

Herotod

II,

77.

soll.

Kapitel

22

Eine

einzige

Bruch

Ausnahme

Ahmes

bildet

von dem hier Ausgesprochenen der

weiss ganz genau, dass derselbe eigentlich

eigenes Zeichen

fr

so dass auch dieser

- -

ist

daneben

vortrefflich zu benutzen, aber

und versteht diese Zerlegung


hat er ein

I.

Bruch

in

Rechnungen mitten unter Stammbrchen vielfltig vorkommt


und uneigentlich zu denselben gezhlt werden mag.
Nach dieser Bemerkung lsst sich sofort erkennen, dass es eine
Aufgabe gab, welche Ahmes unbedingt an die Spitze stellen musste,
mit deren Lsung der Schler vertraut sein musste, bevor er an
irgend eine andere Rechnung ging, die Aufgabe: einen beliebigen
Bruch als Summe von Stammbrchen darzustellen. Das
scheint uns denn auch die Bedeutung einer Tabelle zu sein, deren
Entwickelung die ersten Bltter des Papyrus fllt.
Allerdings ist
diese Bedeutung nicht unmittelbar aus dem Wortlaut zu erkennen.
Dieser heisst vielmehr zuerst ): Theile 2 durch 3", dann ,, durch 5",
spter wieder z. B. theile 2 durch 17", kurzum es handelt sich um
die Darstellung von

seinen

2w

+ 1'

(wo n der Reihe nach die ganzen Zahlen von


Divisoren mithin alle ungraden Zahlen von 3
Summe von 2, 3 oder gar 4 Stammbrchen.

49 bedeutet, als
99 erscheinen), als
Tabellarisch geordnet
bis

bis

unter Weglassung aller Zwischenrechnungen gewinnt

Ahmes

Zerlegungen 2 ):
2

3
2

__
~~

=
7

" 4

~~

__

11

__

15

25

28

27

IT

18

29

66

31

~8

13

52

104

33

_ _

__

__
__
__

12

276

15

75

18

54

24

58

174

232

20

124

155

22

66

15

10

30

35

30

42

17

23

~~3

12

51

68

37

19

12

76

114

39

21

14

42

41

Eisenlohr, Papyrus

S.

36

45.

J
)

__
__
__

24

ITi

296

26

78

24

246

328

Ebenda

S. 46- -48.

folgende

Die Aegypter. Arithmetisches.


2 _

43

86

129

301

73

30

90

75

__

__

49
2

__

51
2

__

53
2

__

55

150

77

~44
__

28

196

79

34

102

81

308

60

237

3l6

790

54

162

30

3l8

795

83

60

332

415

498

30-

330

85

87

__

51

255

~~58

174

36

236

531

89

60

356

534

890

61

40

244

488

610

91

70

I3

__

65
2

__

67

42

126

93

39

195

95

40

335

536

97

2;

69

46

138

99

71

40

568

710

einleuchtend,

ist

Tabelle ein Bruch,

seinem

uns

in

Zunchst

denken.

~*

24

60

38

570

56

679

776

66

198

sich

58

174

232

Jl
58

_L

_L

174

232

174

ist

Anwendung dieser
wenn er

findet,

in

= \-\

29

11

24

-1
24

232

24

58

AJLJL

174

232

12

58
58

87

174
i

87

116

--IIA
2987116i287lT6
12

'

_1_

&1

2-\-2-\-2

\24 58 174 232/

2 \

174 232/

87

116

iiiiii iiii
12

wie wir

174 232/

iiii

12

Stamm-

-L) ~ (LI J_ _L\

/Hl

29

__

186

Zeigen wir versuchsweise an

'


29
24
!

__

Tabelle

der

1
11 A\ + (= 129 + (!
29
\24 58 174 232/ ~
V24 58
-1 1 !_ 1
29
24
58
174
232
V>4 58
Jl
1 _L JL
-

__

62

dass unter wiederholter

Nenner nach

Verfahren

__

dessen Zhler auch die 2 bersteigt,

brche zerlegt werden kann.

also

50

470

114

dieses

__

63

nur

365

141

38

__

292

219

30

57
59

60

C=_
c

45
47

Es

42

23

116

232

12

87

116

Kapitel

I.

12

87

>

116

(5

58

174

29

174

29

~6~

58
1

29

17t

29

_'

29

174

29

_'4

58

174

232

24

58

232

6
1
"6"

174
1

87

24

58

232

~6

174

= ^ 24 ^ ^= -x
zoZ

oder besser geordnet ^r


29

diese Zerlegungsweise

wollen,

besonders schnell

zum

Niemand wird behaupten

58 o7

sei

besonders elegant, oder

Ziele.

reichend, vorausgesetzt wenigstens, dass im Verlaufe der


kein mit

fhre

sie

Aber sie fhrt doch dazu, sie

aus-

ist

Rechnung

auftrete, dessen ungrader

dem Zhler 2 versehener Bruch

Nenner die Zahl 100 berschreitet, widrigenfalls von einer grsseren


Ausdehnung der Tabelle nicht abgesehen werden knnte.
Drei Bemerkungen drngen sich von selbst auf. Die eine geht
dahin, dass es nicht bloss eine Zerlegung eines Bruches gibt, sondern
dass man die Auswahl zwischen man kann fast sagen beliebig vielen
Zerlegungen

ist

So

erhaltenen Zerlegung.
der Tabelle

B.

z.

ist

auch

angegebenen Werthe

zweite Bemerkung,

u.

w.

s.

Daran knpft

sich

die

dass fr die complicirteren Flle allmliger Zer-

legung, deren wir einen


dienlich erweist,

- neben der oben


= 111
= - - neben dem in

So

hat.

wenn

die

behandelt haben, es sich

Nenner der

als

zweck-

in der Tabelle als erste Zer-

grade Zahlen sind, weil


dadurch ein Aufheben durch 2 vielfach ermglicht wird. Der gyptische Rechner war nmlich, und das ist unsere dritte Bemerkung,
gewhnt wenn auch muthmasslich nicht dieTheilbarkeit einer Zahl durch
irgend eine andere, doch jedenfalls ihre Theilbarkeit durch 2

legungsergebnisse vorhandenen Stammbrche

sofort zu erkennnen.

Das geht ohne

aus der Tabelle selbst hervor.


2
g-

= 12 = -

die Mglichkeit eines Zweifels

Nur wenn

die

Verwandlungen ~

= ^,

u. s.

w. von vorn herein klar waren,

ist

deren folge-

richtige Ausschliessung aus der Tabelle erklrlich.

Aber auch

eine

Frage drngt sich auf: wie ist die Tabelle

?
!

Die Aegyptcr. Arithmetisches.

entstanden

25

)? wie wre ihre Fortsetzung zu beschaffen, welche doch,


wie wir sahen, bei Zerlegung von Brchen, deren Zhler die 2 ber1

steigen, unter

Umstnden nothwendig wird ?

eine nicht allzugewagte

Die Vermuthun- drfte

dass die Tabelle,

sein,

ein altes Erbstck


schon zur Zeit des Ahmes, wohl niemals auf einen Schlag gebildet
worden ist. Eine allmlige Entstehung, so dass die Zerlegung bald
dieses bald jenes Bruches, bald dieser bald jener Gruppe von Brchen

gelang, dass die gewonnenen Erfahrungen aufbewahrt und gesammelt

wurden, drfte der Wahrheit so nahe kommen, dass man sich berechtigt fhlen mchte, die Mathematik ihrem geschichtlichen Ursprnge nach und ohne in die Streitfragen nach der philosophischen

Begrndung

ihrer einfachsten Begriffe

einzutreten eine Erfahrungs-

kann man auch mit Bezug auf


die uns gegenwrtig beschftigende Tabelle nicht Vorsicht genug
gegen die Versuchung ben, allgemeine Methoden aus gegebenen

wissenschaft zu nennen.

Jedenfalls

man

Fllen herauszudeuten, damit

Eine

durch eine der seltenen

selbst

sie

nicht vielmehr hineindeute.

allgemeine Methode weist allerdings der Text des Papyrus

Vorschrift gegeben

ist,

Stellen,

in

Wir meinen

auf.

welchen eine

die

Aufgabe

Nummerirung, mit welcher der Herausgeber des Papyrus


Tabelle folgenden Aufgaben versehen hat.

machen von einem Bruch.


so

mache du

Drittel.

Um

sein Doppeltes

zu

ist es

dir

und

machen in
welcher vorkommt."

Also

nen Theil,

Wenn

Dort heisst

gesagt

ist:

was

Weise

nach der

die auf die


es

zu

2 von
1

ist

sein Sechsfaches, das

gleicher

wirkliche

61.

ist

sein zwei

fr jeden gebroche-

mssen wir uns erinnern, dass


21) der mit einem Pnktchen
versehene Nenner gengte. Sein Doppeltes" von einem Bruche gesagt
heisst demnach: der doppelte Nenner, selbst mit einem Punkte darber,
und ist dem Werthe nach nicht ein Doppeltes sondern ein Halbes.
Die erwhnte Vorschrift zeigt also erstlich, dass, wie wir frher vordiese Vorschrift zu verstehen,

zum Anschreiben

greifend

Stammbruches

(S.

gesagt haben, die Zerlegung

auch in der Tabelle nicht enthalten

sie

man
in

eines

= 11ist.

bekannt war, wenn

Sie zeigt ferner,

dass

fr jeden gebrochenen Theil, welcher vorkommt", fr jedes

gleicher Weise

immerhin - von

2
3

=
X a111
2a 6a

zu

nehmen

ein

rechnete.

Aber

ein

Anderes

ist

Anderes 2 durch 3 a zu theilen

S. 30 34 hat sich eingehend mit dieser Frage beUnsere Auseinandersetzung trifft in vielen Punkten mit der dort gegebenen berein
weicht aber auch in einigen nicht ganz nebenschlichen
2
Dingen davon ab.
) Ebenda S. 150.
{

Eisenlohr, Papyrus

schftigt.

Kapitel

2g

Wir

dass

berechtigt ohne Weiteres vorauszusetzen,

sind nicht

gewusst habe,

I.

es sei

X \ = j~a

^ = ^ ^.

also auch

man

Die Tabelle

beweist uns das Vorhandensein dieser Kenntniss, denn sie liefert aus-

nahmslos bei jedem durch 3 theilbaren Nenner grade diese Zerlegung

1*1

6 18

45

'

Bezieht

= 11 1 = 1J30 90'

sich

brochenen Theil

auf-

62 186

93

etwa das also

zu machen fr jeden ge-

es

ist

welcher vorkommt" wie auf den Bruch

Worten

oder mit anderen

schiedene Primzahl bedeutet,

ist

auch, wenn

ferner eine Zerlegung von

von

der Zerlegung

bei

so

auch

eine von 3 ver-

der Tabelle eine Verwerthung der

in

von

Zerlegung

Gibt

ersichtlich?

-==

welche zur Zerlegung

selbst,

es

eine geistige Verwandtschaft besitzt?

Die zweite dieser Fragen lsst sich sofort bejahend beantworten.

Wenn p

eine Primzahl

(und zwar selbstverstndlich eine von 2

ist

11

7"

verschiedene Primzahl), so muss


ist

2~

ganze Zahl

eine

und dieser Zerlegungsformel,

im folgenden Bande

11

112 112 112 = 11


=1 -6 66' 23
276'
5 = 3

die

kommen kann,

entspricht

Zerlegungen der Tabelle unter

-z g^
Annahme von p

16'

28'

Nun

deren ge-

** P

schichtliche Berechtigung freilich erst

zur Sprache

sein.

12

Ihr folgen ebenso

Werkes

dieses

=
23 mit
iQi7iooo
$ = 13 17 19 29
5, 7, 11,

'

'

'

>

oder eine

31, 37, 41, 43, 47, 53, 59, 61, 67, 71, 73, 79, 83, 89, 97,

Mehrheit von neunzehn Primzahlen gegen fnf beweist, dass es irrig


wre anzunehmen, diese Zerlegungsart sei als Gesetz vorhanden ge-

Noch weniger

wesen.
Gesetze.

Wie

Erwartung

findet

nur

2a6a
3a

einem

= 3a 15a zu erwarten. Diese

5a

nur bei a =
Die Zerlegung
&
& 7a = 4a 28a
= -1-1-.
a = 7,
Die Zerlegung
&
& -^a
a
,

htte

erfllt sich

man

5,' 13, 17.


'

statt bei

sollte

11.

11

man

fgt sich die Zerlegung der Brche

66 a'

vermuthen, knne nur bei a > 11 eintreten, also die Ausdehnung

der Tabelle berschreiten.

Statt dessen

gilt sie fr

55 als Vielfaches seines grsseren Faktors


Faktors 5 behandelt ist. Noch auffallender
welche

kmmert

=
sich,

und

gj

=^

jjjq

= 5,

so dass

11, nicht seines kleineren


ist die

emuenmen

Ausnahmestellung,

Die erstere Zerlegung

nach unserer bisherigen Auffassung betrachtet, weder

Die Aegypter. Arithmetisches.

um

27

um

den Faktor 5 noch

den Faktor 7 von 35, die letztere um


Und doch lassen sich diese Zerunter sich gleicher Weise aus jenen Faktoren herleiten. Wenn

keinen der Faktoren 7 oder 13 von 91.

legungen in

p und

q zwei ungrade Zahlen sind,

muss, so

=5

ist

j^-j

=
3X

beziehungsweise

legungen.

man

Soll

^^

demnach ganzzahlig

^-p-, und
~r pxg

j^--

-\

13,

7,

hierbei an Zufall, soll

setzt man

so erhlt

man an

weise denken, wie wir sie in Formel brachten?

man

ausfallen

mmp = 7,
obige Zer-

eine Entstehungs-

Wir knnen ohne

Unvorsichtigkeit nur eine Folgerung ziehen, dieselbe die in unserer

Besprechung vorgreifend an die Spitze gestellt ward. Nur eine


allmlige Entstehung der Tabelle lsst sich denken!
Es will nicht
in Abrede gestellt werden, dass an einem guten Theile der Zerlegungen
mehr oder weniger bewusst gewisse Regeln zur Ausbung gelangten,
gleichberechtigtes Vorhandensein
aber grade deren ebenmssiges
,

wieder

schliesst

rckwrts

jede

Mglichkeit

eines

einheitlichen

Grundgedankens aus, und sei es auch nur eines solchen wie der, dass
wenn thunlich Stammbrche mit geradem Nenner erscheinen sollen.
Wir schalten noch eine Bemerkung ein, deren Bedeutung erst
im 33. Kapitel uns hervortreten wird. Die Aufgabe ,, theile 2 durch 3"
durch 5, durch 17 u. s. w. lautet gyptisch nas
oder wie der Divisor heissen mag. Von den beiden Kunst-

beziehungsweise

2 %ent

3,

wrtern

zwischen.

nas und %ent bedeutet das letztere so viel wie in, unter,
Das erstere nas mit dem Determinativ eines die Hand

ausstreckenden Mannes bedeutet anrufen, beten.

Determinativ einen den Finger an den

Mund

Ahmes hat
Mann

legenden

aber

als

benutzt.

Dadurch knnte die Bedeutung aussprechbar machen" gerechtfertigt


werden und es hiesse nas 2 %ent 17 so viel wie mache 2 aussprechbar in 17". Damit wre mittelbar behauptet, der Aegypter habe
leicht aussprechbare Formen nur fr Stammbrche besessen, whrend
ein

Bruch

wie oder allgemeiner

- ihm

Schwierigkeiten

sogar

grammatikalischer Natur bereitete eine Vermuthung, welche noch ihrer


;

Besttigung harret.

Wir haben

die

Anwendung

deren Zhler grsser


erkannt, dass diese

als

der Tabelle zur Zerlegung von Brchen,

2 sind, deutlich zu machen gesucht, haben

Anwendung

Ausfhrung
sein die Zerlegung

begrifflich leicht in der

Um so wnschenswerther musste es
misslich ist.
von Brchen mit einem besonders oft vorkommenden Nenner ein fr
Ein solcher Nenner war die bei den
alle Mal vorrthig zu haben.
Die hier ausgesprochene Vermuthung ist Eigenthum des Herrn Leon
Bie uns brieflich unter dem 10. Juli 1879 mittheilte und deren Benutzung in diesem Werke gtigst gestattet hat.
')

Rodet, der

Kapitel

28

I.

Fruchtinaassen und der Feldereintheilung der Aegypter sehr beliebte


Zahl 10, und desshalb wohl ist der grossen Tabelle eine zweite kleinere
angeschlossen gewesen, aus deren allerdings sehr lckenhaften Ueberman die Zerlegung der verschiedenen Zehntel in Stamm*)

resten

brche entziffert hat.

Wenn

gleich

eine Anleitung zu ihrer Herstellung von uns vermisst wurde,

so ist

Wir kehren nochmals

zur grossen Tabelle zurck.

doch ein Beweis der Richtigkeit der einzeluen angegebenen Zerlegungen unter dem Namen Smot, Ausrechnung, gefhrt. Ist etwa
die

Zerlegung von

in die

beiden Stammbrche
cj

so zeigt
' dass
die Ausrechnung,

-A4
a
t

a2

A oder mit

angegeben,

anderen Worten

der Kjte und der a 2 te Theil von A zusammen die 2 geben. Der Grundgedanke von dieser Ausfhrung besteht darin, dass zuerst allmlig
die immer kleineren aliquoten Theile von A ermittelt werden, und dass
ein kleiner Strich, im Drucke durch den Herausgeber bersichtlicher

durch ein Sternchen

sammen

So heisst

Der Sinn

wege ber

z.

B. bei 4-

dieser

ll

28

Ausrechnung 2 ):

die

14

28

Ausrechnung besteht

darin, dass

die Erkenntniss, dass die Hlfte

X = ly

Zahlen hervorhebt, welche zu-

ersetzt, diejenigen

die 2 liefern sollen.

Nicht

-^ gelangt.

als

man

von sieben

ob

mit

3
2

dem Um-

betrgt, zu
'

der Aegypter nicht

im

Stande gewesen wre sofort den vierten Theil von 7 zu erkennen,


aber die Absicht war offenbar in erster Linie zu zeigen, dass die
Hlfte von 7

Zerlegung

der
j-

die

mehr

als

von

7 nicht die

Subtraktion 2

2 betrgt,

nicht

dass

also

Stammbruch

vorkommen kann.

ganzen 2, sondern nur

der

ly

Dagegen

bei
liefert

i- Im Kopfe wird

jetzt

vollzogen und erwogen, dass dieser

Rest durch

7 mal einem zweiten Stammbruche erzeugt werden muss,


dessen Nenner folglich 7 mal 4 oder 4 mal 7 sein muss. Das ist die
Bedeutung der an zweiter Stelle auftretenden Multiplikation
7,
2
7
7
14, 4
28.

x =
Man
)

1x7 =

x =

knnte

freilich,

Eisenlohr, Papyrus

namentlich mit Beziehung auf die von uns


S.

49-53.

2
)

Ebenda

S. 36.

Die Aegypter. Arithmetisches.

als

29

im Kopfe ausgefhrt behauptete Subtraktion 2


nicht Dinge hineinlesen

haft sein, ob wir hier


nicht dachte,;

wenn

nicht die Zerlegungen


von
o
&

>

-.

an

>
19

17

welche

37

>

41

53

zweifel-

Ahmes
als

Be-

Dort, wo die Zerlegung


Stamnibrche gibt, enthlt die Ausrechnung ganz
Subtraktionen mit ausdrcklicher Erwhnung derselben.

sttigungen unserer Darstellung erschienen.


der Tabelle drei
hnliche

Ueberzeugen wir uns

bei

= 111

Die Ausrechnung hat folgende

Gestalt ):
17

17

11

34
1

I6 ii
2 3
1 Xili eSt
1
Re
12
4 6
3 4

68

wo

die

St

Worte Rest
17

"
4

2 abgezogen noch

'12 X

bedeuten,

zum Reste

dass

17 von denverlangten

lassen.

Statt des so beseitigten Einwurfes droht uns ein zweiter, der die

Ausrechnung selbst, den auftretenden Rest, die durch denselben erzwuugenen ergnzenden Stammbrche in Widerspruch setzen mchte
gegen unsere Behauptung, eine Ableitungsmethode der Tabelle sei
Und dennoch knnen wir diese Behauptung aufnicht ersichtlich.
Mag immerhin, wenn der erste Theilbruch der Zerrecht erhalten.
legung gegeben war, auf den oder die anderen Theilbrche durch
eine Restrechnung geschlossen worden sein, die Wahl des ersten
Theilbruches selbst war davon unbeeinflusst, und auf sie kam Alles
So gibt

an.

z.

B.

die

Tabelle -r
43

= -
r

ersten Theilbrche nur einen solchen whlen,

halb der

nung

2,

Wollte

man zum

dessen 43 faches unter-

zum Vergleiche mit den brigen

Anordnung geben:
1

43

43

28|

86

*4

129

258

2
~3

3
1
~6

')

aber nahe bei ihr lag, so hinderte Nichts folgende Rech-

anzustellen, der wir

gyptische

42 8b 129 3U1

Ebenda

S. 37.

eine'

ganz

Kapitel

3Q

und man htte

12

1
24

illl.

12

4 24

Rest

I.

24

12

516

24

1032

J_ J1
gefunden.

^ = i^7
1032
24 i
258 77L

Der Rechner muss doch

43

irgend eine Veranlassung gehabt haben mit


gezeigt wurde, mit

zu beginnen,

war, wissen wir eben nicht.

Das

statt etwa,

und welches

heisst

wie es hier

diese Veranlassung

wir kennen nicht die Ab-

leitung der Tabelle.

Man fasse brigens die Ausrechnung auf, wie immer man wolle,
Umstand
bleibt jedenfalls bemerkenswerth, dass ein Rest bei ihr
der
dass also eine gegebene Zahl von einer anderen
kommt,
zur Rede
Zahl
(hier von der
2) abgezogen wurde, dass mau diesem Rest entsprechend eine Ergnzung durch Vervielfachung wieder einer gegebenen Zahl (des Nenners des zu zerlegenden Bruches
suchenden Stammbrchen
Mglichkeit,

wenn

gnzungs- oder

dem gyptischen

zu

nicht die

beschaffen

hatte.

Notwendigkeit

So

legungstabelle an

).

und

die

auf letztere

sehen

mit zu
wir

die

einer eigentlichen Er-

Vollendungsrechnung, und
Namen Seqem schliesst sich mit

mittelbar an die grosse

-)

eine

unter

solche

17 Beispielen un-

folgende

kleine

Zer-

Die Seqemrechnung hat es mit multiplikativen

und additiven Ergnzungen zu thun, d. h. es wird in den ersten Beiwomit eine bald aus Brchen allein, bald aus mit
Brchen verbundenen Ganzen bestehende gegebene Zahl vervielfacht
werden muss, es wird in spteren Beispielen gelehrt, wie viel zu einer
hnlichen gegebenen Zahl hinzugefgt werden muss, um einen gegebenen

spielen gelehrt,

Werth hervorzubringen. Wir knnten krzer sagen:

es wird mit einer


gegebenen Zahl in eine andere dividirt, oder aber sie wird von einer
anderen subtrahirt, wenn nicht dadurch der Zweck wie die Ver-

fahrungsweise des Aegypters durchaus verwischt wrde.


Das Verfahren besteht wesentlich in einer Zurckfhrung der

gegebenen Brche auf einen gemeinsamen Nenner,

die als

Hilfsrechnung durch andersfarbige (rothe) Schriftzge sich hervorhebt,


und wobei gewissermassen ber unsere moderne Anwendung von
Generalnennern hinausgegangen wird, indem man sich nicht versagt,

auch solche gemeinsame Nenner zu whlen, in welchen die Nenner


der gegebenen Stammbrche nicht eine ganzzahlige Anzahl von Malen
enthalten sind.

Aufgabe

selbst

Maassgebend ist nur, dass jener Generalnenner zur


oder zu der bis dahin gefhrten Rechnung in Be-

ziehung stehe, und nicht etwa Scheu vor zu grossen Generalnennern


')

Ebenda

S.

53-60.

'

Die Aegypter. Arithmetisches.

31

bestimmt die Wahl desselben. Eine solche Scheu kannte man thatnicht, wie Aufgabe No. 33. beweist, in welcher 5432 als
Generalnenner vorkommt ). Zwei von den Seqemrechnungen No. 23.
schlich

und No. 13., mgen jene


gnzung erkennen lassen.
In No. 23.

soll

die additive,

oU

45

diese

additiv zu

die

multiplikative Er-

ergnzt
werden.

11)

General-

nenner wird 45, allerdings ohne dass ein Wort davon verlautete. Es
werden eben nur die genannten Stammbrche durch die Zahlen

5tt, 4-,

11-,

hinlnglich

=
1

zunsr

ersetzt,

fr den Sachkundigen

ist

gemeint

Fnfundvierzigstel

Deren

sind.

Fnfundvierzigstel bedarf zur Ergnzung auf

-pr

dann

fehlt

noch 3

,
'

mithin

ist die

2 noch

ganze Ergn&
&

3 9 40

In No. 13.

soll

von

7,

-rr

=~

und deren Summe

= gesetzt.

und

das geschieht,

und

Diese

indem man

also

zu

soll

die

= ^->
= ^f ge-

t^

28

selbst,

deren

die

Wohl

wird ein grades Vielfaches

16,

Z<5

macht werden,

Worten

=7x

zum Generalnenner gewhlt,

nmlich 28,

<s

Hlfte

- ergnzt werden.

multiplikativ zu

mit Rcksicht darauf, dass 112

11'-

und damit

= 40

-|
45

45

dass

erklrt,
1

Summe 23
-|
45

Hlfte dieser Hlfte

Mit anderen

vereinigt.

wird durch Vervielfachung mit

zu

vollendet.

Unsere Darstellung des letzten Beispieles gibt uns nicht bloss


sondern in das Dividiren
der Aegypter berhaupt, wie es im ganzen Papyrus an den verschiedensten Stellen wiederkehrt, stets den Weg mittelbarer Vervielfltigung
whlend, in verwickeiteren Fllen zunchst mit einem angenherten
einen Einblick in eine Seqemaufgabe ,

Ergebnisse sich begngend, welches dann selbst noch nachtrglich

Ergnzung nothwendig macht.


2
es in No. 58. heisst ): Mache du

eine

Wenn
93

j um

zu finden 70.

ihr Viertel
als

die,

sammen

so ist die

Meinung keine andere,

dass jene Hlfte mit 46-^ und jenes Viertel mit


die verlangten

Wenn
')

Vervielfltige die Zahl 93 1, ihre Hlfte 46 1,

Mache du - -",

23-.

vervielfltigen die Zahl

No.

Ebenda

S. 73.

zu-

70 geben.

verlangt

32.

23-

Ebenda

S.

144.

zu 2 zu
3
)

machen 3 ),

Ebenda

S. 70.

so vervielfltigt

Kapitel

Ahmes

die

gegebene Zahl zunchst mit - -

- und dann noch -

erst

I.

-^

(wobei der

Umweg

nehmen nur

der Zahl statt dieser selbst zu

den Wunsch erklrt werden kann, bei der weiteren Arbeit

durch

mglich

Summe

bringt die

von

Multiplikationsergebnisse

viele

aller dieser

Theilprodukte in die

= Er will aber 2 = |ff


144
= erforderlich sind.

erhalten

-g

zu kennen) und

Form

X1- -

zu deren Ergnzung noch

144

Nun war

bei der

Gewinnung

des an-

72 144

144

genherten Produktes
aus geht hervor, dass

- -

^X

in die

= j^

Der gesammte gesuchte Quotient

Wir

fast unverantwortlich

sind

Form

muss und

sein

ist

Dar-

gebracht worden.

daher ^T\

ausfhrlich

in

- -

g y^ ^li 5*8'

der Darstellung

Rechnungsverfahren und ihrer tabellarischen Hilfsmittel gewesen. Mge es uns geluugen sein dem Leser die Denkweise eines
gyptischen Rechners einigermassen zu vergegenwrtigen. Die eine
dieser

Wahrheit wird wohl

Ahmes

dieses

sicherlich

Handbuch nicht

gengend zu Tage getreten

sein, dass

fr den ersten Besten, sondern nur fr

und Besten der Rechnungsverstndigen seiner Zeit schrieb.


setzt das gemeine Rechnen mit ganzen Zahlen durchaus
voraus.
Es schliesst nicht aus, dass die Zwischenrechnungen unter
Anwendung von Hilfsmitteln ausgefhrt wurden, von welchen Ahmes
nicht redet.
Wenden wir uns nunmehr zu den eigentlichen Aufgaben
die Ersten

Werk

Sein

welchen wir gleichfalls den Stempel eines verhltnissmssig hheren Wissens aufgeprgt finden.

des Papyrus,

An
die

dem

der Spitze dieser Aufgaben stehen die

i?6Ut-Rechnungen,

Inhalte nach Nichts anderes sind, als was die heutige Algebra

Gleichungen ersten Grades mit einer Unbekannten


Die unbekannte Grsse heisst Hau, der Haufen, und mit
Worte wird nicht

kommen

sogar

bloss

bis

nennt.

diesem

zu einem gewissen Grade gerechnet, es

mathematische Zeichen

vor, welche von den gegenwrtig gebruchlichen sich nur in so weit unterscheiden, als sie ohne
Anwendung von zugleich mit ihnen auftretenden Wrtern nicht ausreichen einen nicht misszuverstehenden Sinn herzustellen. Als solche

mathematische

Hieroglyphen drfen wir ausschreitende Beine fr


Addition und Subtraktion nennen. Die Addition wird durch dieselben
bezeichnet, wenn die Beine der Zeichnung der Fsse gemss eben

nach der Richtung gehen,

')

Ebenda

S.

60 88.

wohin auch

die

Kpfe der Vgel, der

Die Aegypter. Arithmetisches.

33

Menschen

u. s. w. in den dergleichen darstellenden Hieroglyphen


schauen, die Subtraktion im entgegengesetzten Falle. Wir nennen
ferner ein aus drei horizontalen parallelen Pfeilen bestehendes Zeichen
fr Differenz.
Wir nennen endlich das Zeichen
in der Bedeutun

macht zusammen" oder gleich". Stellen wir einige dieser


Aufgaben in ihrem Wortlaute zusammen, welchen wir die Schreibdas

weise als Gleichungen folgen lassen.

No.
D.

h.

Haufen,

24.

No.

28.

macht

es

19.

hinzu,

Haufen,' sein

D.h|a;

trgt 33.

2 hinweg
.

hinzu, -

(x

D. h.

D.

h.

- x)

-\-

+ i(* + *) -[(* + !

No. 31.

bleibt 10 brig.

No. 29.

l hinweg

hinzu,

-f(*+!*)= 10

in

Ganzes,

sein

+ x = 19.

Siebentel,

sein

sein

,
'

Kx+

sein

10 brig.

(?) bleibt

I *)]

sein Ganzes,

10 -

es

be-

+ | + | + = 33.
a;

Das Wesen einer Gleichung besteht nun


dem Wortlaute als in der Auflsung, uud

allerdings weit weniger

mssen

so

um

wir,

die

Berechtigung unseres Vergleichs zu prfen, zusehen, wie Ahmes seine


Haurechnungen vollzieht. Er geht dabei ganz methodisch zu Werke,

indem

er die Glieder, welche, wie

Gleichheitszeichen stehen,

man

heute sagen wrde, links

vom

Freilich thut

zunchst in eins vereinigt.

er das in doppelter Weise, bald so, dass die Vereinigung

im Neben-

einanderschreiben der betreffenden Stammbrche bestehend nur eine


formelle

ist,7

Zurckfhrung

genommen

x=

10.

ist,

=
7'

1-211
r -#
3 2

B. No. 31.:

z.

auf
z.

Generalnenner

einen

B. No. 24.:

| #_=

Im erstgenannten

wirkliche

19; No. 28.:

Falle

dass durch

33: bald so,;

Addition

vor-

= 10; No.29.:

wird sofort durch den Coeffi-

cienten der unbekannten Grsse in die gegebene Zahl dividirt, wie

eben der Aegypter zu dividiren


fltigt

U-Nichts

freilich

14

dass

bis

weniger

als

T679 776lk3k'

bei

111

-r

Werth

bersichtlichen

Weldiem

Wh

"

nU1

verviel-

indem die Division -

vollzogen

des

Haufens

Werth von

erffnet wieder zwei Mglichkeiten.

Cantor, Geschichte der Mathem.

man

ZU bemerken Z eh >

der aus der Tabelle herrhrende

Fall

=C

No. 31.

33 herauskommen und findet so den

Der zweite
lst

lange

so

pflegt, d. h. bei

ist.

Entweder man

und deren Quotient


3

"

Kapitel

34

I.

wo

mit h vervielfacht wird; so in No. 24.,

mal enthalten und dann


aber

man

dividirt mit

so wahrscheinlich in

nmlich

mal 2

in

und

2- -

zuerst 8 in 19 als

16- - gefunden wird.

als

Oder

vervielfacht diesen Quotienten mit C\

den Aufgaben No. 28. und 29.

um

von 10 gesucht und von 10 abgezogen


l

zu finden; wir fassen das so auf, es

In No. 28. wird

==

sei ^j

den Haufen 9
i

gewonnen

"9

und dann

mal

10

worden.

ermittelt

No. 29.

Bei

wird

10

20
27

oder

20

im Werthe von

13-

dass

so

als der

10

7
4

Haufen

berechnet und dieses 10 mal


genommen,

erscheint.

Die letztere Methode ist als gyptisch vollends gesichert durch


andere Aufgaben, welche im Papyrus rumlich von den Haurechnungen
getrennt von No. 62. an auftreten

gehend

in

bchern,

Uebung
in

scheinen.

),

welchen

sie fast

durch-

regelmssig verwandte Dinge behandelt

sich

dem Namen

Gesellschaftsrechnungen

der

er-

No. 63., hat nach zweifellos

Die deutlichste derselben,

hergestelltem Texte folgenden Wortlaut: Vorschrift zu ver-

richtig

theilen 700 rode unter vier Personen,


- fr

bei

Diese Aufgaben wrden in modernen Uebungs-

ist.

welchen

unter

finden,

und

fr Einen,

den Dritten, - fr den Vierten."

wre hier - x
5

+ - x 4- v x + T4 x 700
'

'

fr den Zweiten,

Als Gleichung geschrieben


oder 1

'

-^#
2 4

wird zwar nicht in gyptischer Weise mit 1- - in

doch das Ergebniss der Seqemaufgabe No.

= 700.

Nun

dividirt,

aber

sofort hingeschrieben, ein Ergebniss, welches

entnommen

sein kann 2 ), woraus zugleich


Ergnzungsrechnungen und damit eine
weitere Begrndung der Nothwendigkeit ihrer besonderen frhzeitigen
Einbung hervorgeht. Der Wortlaut ist nmlich anknpfend an den

ein

weiterer Nutzen

der Aufgabe:
1

durch

ist

lll,

9.

dieser

Addire du
das gibt

f
o

~
c.

i
4

nun ~ ~.

das gibt

nun l^j2

Mache du

von

Theile du

700,

das

400.

Unter den Aufgaben der letzterwhnten Gruppe

S.

ist

No. 66. nicht

') Ebenda
S. 151174; insbesondere S. 159 fr die Aufgabe Nr.
165-1G6 fr die Aufgabe Nr. 6G. 2 ) Ebenda S. 55.

63.

und

Die Aegypter.

Arithmetisches.

35

ohne sachliches Interesse, wo aus dem Fettertrage eines Jahres der


Durchschnittsertrag mit Hilfe der Theilung durch 365 ermittelt wird. Die Lnge des Jahres zu 365 Tagen fhrt in Aegypten
auf eine sagenhafte Urzeit noch vor Knig Mena zurck.') DerGottThot
soll der Mondgttin im Brettspiele 5 Tage abgewonnen haben, die
er den bis dahin in der Zahl von 360 blichen Tagen des Jahres
Und wie die Aegypter mindestens als Mitbewerber zu
zulegte.
anderen ltesten Kulturvlkern um den Vorrang der Kenntniss der
Jahreslnge von 365 Tagen auftreten, so gebhrt ihnen ganz gewiss
das Erstlingsrecht in der Einfhrung des Schalt Jahres von 366 Tagen,
welches nach je drei gewhnlichen Jahren eintretend eine Ausgleichung
der Jahresdaten mit den wirlichen Jahreszeiten zum Zwecke hat.
Das Edikt von K an opus vom 7. Mrz 238 v. Chr. fhrte diese
Einrichtung ein, wenn sie auch bald wieder in Vergessenheit gerieth. 2 )
Dem Inhalte und der Art des Auftretens nach hochbedeutsam
Ihr getrenntes Vorsind die Aufgaben No. 40, 64, 79 des Papyrus.
kommen scheint daraufhinzuweisen, dass der mathematische Zusammentgliche

hang derselben fr Ahmes uicht deutlich, oder nicht erheblich genug


war um die Anordnung der Aufgaben zu beeinflussen. Ihr Gegenstand ist der Lehre von den arithmetischen und den geometrischen Reihen entnommen.
Brode 100 an Personen

No. 40.
Personen 2

Was

letzten.

ist

5;

--

von 3 ersten das von

der Unterschied ?" 3 )

Ahmes

arithmetische Reihe von 5 Gliedern gebildet haben,

will eine

deren grsstes

d und welche der Be Ad),


= Sd)
dingung entspricht, dass -^^
~t^
oder 11 (a Ad) = 2d, beziehungsweise d = 5- X (a Ad)
Anfangsglied

deren negative Differenz

sei,

(a

-{- [a

sei.

Mit anderen Worten der Unterschied der Glieder muss das 5 - fache
damit der einen ausgesprochenen

betragen,

niedersten Gliedes

des

Bedingung gengt werde, und Ahmes


grndung

in die

kleidet

17-

soll.

6-,

12,

nur 60, whrend


100 sein

ohne jede Be-

Worte: Mache wie geschieht, der Unterschied 5 - ,"

worauf er die Reihe hinschreibt, welche


sitzt: 23,

dieses

sie

Nun

Allein

die

Summe

dieser

Reihe

ist

nach der anderen ausgesprochenen Bedingung

ist

nur jedes Reihenglied

1.

die 1 als letztes Glied be-

100 das

1-mal

1zu

fache von 60,

man

braucht also

nehmen um beiden Bedingungen

Maspero-Pietsch mann

2
S. 7677.
) Ueber das im April 1866 aufLepsius,
das bilingue Dekret von
R.
Edikt
Kanopus
vergl.
gefundene
von
Kanopus. Berlin, 1866. Bd. I. 3 ) Eisenlohr, Papyrus S. 9092.
')

3*

Kapitel

36
werden.

gerecht zu

zugleich

Begrndung

weitere

,,

I.

Bei Ahrues heisst dieses wieder ohne

mache du

1-mal," wo-

vervielfltigen die Zahl

durch er zu der richtigen Reihe 38-, 29-, 20, 10-J g, 1- gelangt.


Wir werden uns dieses Verfahren, zuerst einen falschen Ansatz

um

zu versuchen,

ihn nachtrglich zu verbessern, fr spter zu be-

merken haben.
No.

Maass 10 an Personen

aus

der

Summe

tischen Reihe zu suchen.

= na

(n

Nun

ist

-f- [a

11daraus

l)

d7 und

Hier

ist er."')

der wieder negativ gewhlten Differenz

s,

und der Gliederzahl n das Anfangsglied a

gesagt

Der Unterschied von Person

10.

jeder zu ihrer zweiten betrgt an Getreide Maass


ist

Wenn

Vorschrift des Abtheilens Unterschiede.

64.

dir Getreide

d)

d,

der fallenden arithme-

-f-

-\-

(n

-f-

(a
1

(n

d)

und genau
,

1)

1)

nach dieser Formel lsst Ahmes rechnen. Der Wortlaut mag diese
Behauptung begrnden.
Ahmes schreibt vor: Ich theile in der
Mitte

d.

Ziehe ab

h.
1

ich

den mittleren Durchschnitt -

bilde

von 10 Rest 9

des Unterschiedes

h.

d.

[d.

h. bilde

mache
2

nimm -^

X (n

lung mittleren

1)

d. h.

16

i.

das gibt bei dir

lb

vollziehe die Addition

ab du Maass - fr Person jede

die

d.

um

Mache

1].

Nimm
Lese
-f-

d.

es

es

i.

Maass.

die Hlfte

mal 9

d.

i.

hinzu zur Thei-

-X(w-j-l)

Ziehe

zu erreichen das Ende/'

In beiden Aufgaben bedurfte es von uns der Erluterungen, um


betreffenden Auflsungsmethoden zu rechtfertigen.
Ahmes setzt

Wort von

kein

Art hinzu. Das beweist doch mit aller Benotwendigen Formeln aus einem anderen Lehr-

dieser

stimmtheit, dass die

hergenommen sein mussten, oder aber, dass der mndliche


Unterricht fr die nthige Erklrung bei solchen Schlern sorgte,
die zur Frage: warum macht man das so? reif waren.
Keinenfalls
buche

konnte der gyptische Mathematiker, wenn die Anwendung dieses


Wortes gestattet ist, in seinem Wissen von arithmetischen Reihen
auf die unbewiesenen, ungerechtfertigten Formeln beschrnkt gewesen

von denen in No. 40. und 64. Gebrauch gemacht ist. Dafr
spricht noch weiter das Vorhandensein eines
besonderen Ausdruckes
Tunnu, die Erhebung, fr den Unterschied
einander
sein,

zweier auf

folgender Glieder der Reihe.

')

Ebenda

S.

159-16?.

Die Aegypter.

Arithmetisches.

Wir haben uns auch noch auf


nisse

in

37

Aufgabe Nr. 79. fr KenntReihen bezogen. Wie

die

der Lehre von den geometrischen

weit diese sich erstreckten,

ist freilich

viel zweifelhafter als bei

den
von einer
Leiter, Sutek, die Rede, welche aus den Gliedern 1, 49 343
Neben diesen Zahlen, offenbar neben den
2401, 16807 bestehe.
ersten
Potenzen
von
5
7, stehen Wrter, die auf deutsch Bild,
In der genannten Aufgabe

arithmetischen Reihen.

Katze, Maus, Gerste, Maass

Ob

ist

Wrter Namen
Der Herausgeber
des Papyrus nimmt es an, und wir fhlen uns weder im Stande ihm
zu widersprechen noch untersttzende Thatsachen fr seine Ansicht
anzufhren. Mit diesen Gliedern rechnet nun Ahmes. Er addirt sie
zu 19607 und findet in einer Nebenrechnung die gleiche Zahl 19607
als Produkt von 7 mal 2801.
Allerdings ist nicht gesagt, wie
Ahmes grade zu dem Faktor 2801 gelangte, aber andrerseits ist auch
heissen.

Potenzen

aufeinanderfolgenden

der

sein

diese

sollen?

nicht in Abrede zu stellen,

dass 2801

fi&07

mg-

dass also

licherweise hier die Kenntniss der Summirungsformel fr die geomefrische Reihe

a 4- a 2 4-

-f-

an

r-X a durchschimmert, wenn

auch von einer Gewissheit keine Rede sein kann.


Das wre etwa der Inhalt des Uebungsbuches des Ahmes, soweit
Bevor wir den geomeer fr die Rechenkunst von Wichtigkeit ist.
trischen Theil

der Aufgaben

zur Sprache bringen und des Metro-

logischen im Vorbeigehen gedenken, schalten wir hier Errterungen


ein, die sich auf die schriftliche Bezeichnung der Zahlen bei den
Aegyptern und auf das Rechnen derselben beziehen.
Dass die Schrift der Aegypter ihren ursprnglichen Charakter
als Bilderschrift in den Zeichen, welche zur monumentalen Anwendung kamen, am Reinsten bewahrt hat, braucht gewiss kaum gesagt
zu werden. Die Hieroglyphen, eingehauen in die Obelisken und
Gedenksteine, aufgemalt auf die Wnde der Tempel und der Grabeskammern lassen auf den ersten Blick sich als Zeichnungen von
Menschen, von Thieren, von Gliedmaassen von Gegenstnden des
tglichen Gebrauches erkennen, wenn sie auch allmlig mit Silbenoder Buchstabenaussprache versehen wurden, welche mit dem darBei rascherem
gestellten Bilde oft nur lautlich zusammenhngen.
,

Schreiben vernderten sich selbstverstndlich die Zeichen.


oder zufllig abgerundet

lich

verschwmmen

sie

barkeit ihres Ursprunges in rasch hinzuwerfende

bis zur

Absicht-

Unerkenn-

Zge der hiera-

Erscheinungsweise

tischen Schrift. Endlich ist als letzte


Abhandenkommens der ersten Umrisse die demotische
erwhnen,
')

Ebenda

heute
S.

noch

202204.

die

dieses

Schrift zu

meisten Schwierigkeiten bereitend,

bei

Kapitel

38

I.

denen wir uns glcklicherweise nicht aufzuhalten brauchen, da dievon denen allein die Rede sein muss, theils
noch zu nennenden Tempelwnden,
verschiedenen
an
Hieroglyphen
in
jenigen Schriftstcke,

theils in hieratischer Schrift

Werk

des

Die

Man

Ahmes

so besonders das bisher besprochene

erhalten sind.

Richtung der Schrift

Hieroglyphen wechselnd.

bei

ist

nmlich auf die Richtung, in welcher der Lesende vorberschreitend gedacht war, Rcksicht zu nehmen, und so musste
bei Inschriften auf zwei Parallel wnden noth wendigerweise auf der
pflegte

Wand

des Hindurchgehenden

zur Rechten

anderen

Schrift

die

Wand

nach
Smmtliche Hieroglyphen kommen daher
links fortschreiten, auf der

von

bald

links

in einer

von rechts
nach rechts.

Form

vor,

Form.
der
gewhnt
bei
der
Wiedergabe
Hieroglyphen
im
Man hat sich
Drucke stets die Form anzuwenden, welche dem Lesen von links
nach rechts entspricht. Die hieratische Schrift dagegen fhrt immer
von rechts nach links. ')
bald

in

der durch Spiegelung aus jener entstehenden zweiten

Sollten in hieroglyphischen Inschriften Zahlen dargestellt werden,


so

standen dazu verschiedene Mittel zu Gebote.

man

das zu Zhlende, wie

Bald wiederholte

wo

B. in einer Inschrift von Karnak,

z.

9 Gtter" in der Weise geschrieben ist, dass das Zeichen fr Gott


neunfach nebeneinander abgebildet ist. Bald schrieb man die Zahlwrter alphabetisch aus, ein hchst wichtiges Vorkommen, da hieraus
die Kenntniss des Wortlautes wenigstens in einigen Fllen zu gewinnen war, wozu alsdann Ergnzungen theils aus der Benutzung

von

Zahlzeichen

Sprache

u.

s.

in

Silbenbedeutung,

w. kamen,

so

dass

Menge von gyptischen Zahlwrtern

liche

der

aus

theils

man gegenwrtig
verfgt.

koptischen

ber eine ziem-

am

Bei weitem

hufigsten gebrauchten aber die Aegypter bestimmte

Zahlzeichen,

denen der Franzose Jomard schon whrend der gyptischen Expedition 1799 auf die Spur kam, und die er 1812 bekanntmachte. Sie
stammen meistens aus dem sogenannten Grabe der Zahlen", das
Champollion unweit der Pyramiden von Gizeh auffand, und in welchem

dem

reichen Besitzer seine Heerden mit

gattungen vorgezhlt werden,


760 Esel, 974 Schaafe.

als

Angabe der einzelnen Thier-

834 Ochsen, 220 Khe, 3234 Ziegen,

Die Zeichen sind ihrer Bedeutung nach

1000

(JQ

Million

')
3

10000

(^j,

(|); auch

Maspero-Pietschmann

Leipzig, 1872, S. 33.

S.
4
)

(|),

10

(|), 100 (),

ein Zeichen fr 100000

sogar fr 10 Million

)Eisenlohr, Papyrus S.13-21.

590.

(q)
*)

ist

(^),

fr

bekannt geworden.

Mathem.

Beitr.

Kulturl.

Hieroglyphische Grammatik von H.

S.

4
)

15

Brugsch.

Die Aegypter.

Was

die Zeichen

Dass

Arithmetisches.

39

darstellen, ist nicht bis zur vollen Sicherheit Klar.

durch einen senkrechten Stab,

1
10000 durch einen deutenden
Finger, 100000 durch eine Kaulquappe, Million durch einen sich verwundernden Mann zu erklren sei, darin mgen wohl Alle einig sein.

Die vier brigen Zeichen dagegen fr


bald

100, 1000,

10,

10 Million sind

So hat man beispielsweise

bald so gedeutet worden.

so,

in

dem Zeichen fr 100 bald einen Palmstengel, bald einen Priesterstab,


in dem fr 1000 bald eine Lotusblume, bald eine Lampe erkennen
Wir sehen von dieser Einzeldeutung als uns nicht berhrend
wollen.
und schildern nur

ab

Methode,

die

nach

welcher

mittels

dieser

Zeichen die Zahlen geschrieben wurden.


Sie

ist

eine

rein

durch

additive

Nebeneinanderstellung oder

Juxtaposition, indem das Zeichen der Einheit einer jeden Ordnung so oft wiederholt wird als sie vorkommen sollte. Der leichteren
Uebersicht ward dadurch Vorschub geleistet, dass Zeichen derselben

wenn mehr

als vier derselben auftreten sollten, in Gruppen zerwerden pflegten, so dass nicht mehr als hchstens vier Zeichen
derselben Art dicht nebeneinander geschrieben wurden.
Eine der-

Art,

legt zu

artige

Gruppirung

zeitig

eingebrgert

ihren

mit

lauter

der niedrigsten

brigens

scheint

haben,

zu

selbst

fast

bei

einfachen Strichen versehenen

Form

Orten sich

aller

solchen Vlkern,

frhdie

in

Kerbhlzern

zu

eines schriftlichen Festhaltens einer Zahl allein

aufzuschwingen

vermochten. ')
Die Reihenfolge der Zeichen
berhaupt und, bei Zeichen derselben Art, der Gruppen gehorcht dem
sich

Gesetze der Grssenfolge ,

haben.
texten

welches wir in der Einleitung erlutert

Bei den von links nach rechts verlaufenden Hieroglyphensteht

demnach

Zeichen,

das

hchster Zahlenbedeutung

immer

die Gruppe
den anderen, und umgekehrt

beziehungsweise

links von

verhlt es sich bei den Texten entgegengesetzten Verlaufs.

Kamen

neben den Ganzen auch Brche vor, so wurden diese selbstverstndlich nacK den Ganzen geschrieben.
Die Bezeichnung der Stammbrche findet so statt, dass der Nenner in gewhnlicher Weise geschrieben wird, darber aber das Zeichen <r=> Platz findet, welches
ro ausgesprochen wird.

Nur

statt

uneigentlichen Stammbruches

schreibt

<^> oder

man

und

statt des

<ft>

Die hieratischen Zahlzeichen wurden fast ebenso frhzeitig wie


indem Champollion zwischen 1824 und
1826 aus der beraus reichen gyptischen Sammlung zu Turin und
die hieroglyphischen bekannt,

den Papyrusrollen des Vatikan die Grundlage zu ihrer Entzifferung


gewann. Dass auch hier das Gesetz der Grssenfolge fr ganze Zahlen
wie fr Brche massgebend ist, dass der Richtung der hieratischen
*)

Pott

I,

'S.

8-9;

II,

S. 53.

Kapitel

jll

I.

Schrift entsprechend das Grssere ausnahmslos rechts von

ren steht, braucht

kaum gesagt

Zum

zu werden.

dem

Kleine-

Schreiben der ganzen

Zahlen benutzt die hieratische Schrift betrchtlich mehr Zeichen als


von der Juxtaposition unter sich gleicher

die hieroglyphische, weil sie

Zeichen Abstand nimmt, vielmehr fr die neun mglichen Einer, fr


Hunderter, Tausender sich lauter besonderer
von einander leicht unterscheidbarer Zeichen bedient. Sie spart an

die ebensovielen Zehner,

Raum und stellt dafr hhere Anforderungen an das Wissen des


Schreibenden oder Lesenden. Nicht als ob jene Zeichen insgesammt
voneinander unabhngig wren. Ein Blick auf die Tafel am Schlsse dieses
Bandes gengt, um zu erkennen, dass die Einer mit geringen Ausnahmen
Punkten zu Strichen
und aus der Verbindung solcher Striche zusammengesetzt haben *) , dass
die Hunderter und Tausender aus den Zeichen fr 100 und 1000 mit
den sie vervielfachenden Einern enstanden sind, dass jene Zeichen
fr 1000, fr 100, auch fr 10 den Hieroglyphen entstammen, unter
sich aus der Vereinigung der betreffenden Anzahl von

Beachtung des Gegensatzes zwischen einer rechtslufigen und einer


linkslufigen Schrift.
Die brigen Zehner fordern jedoch den Scharfsinn des Erklrers so weit heraus, dass wir darauf verzichten auch
nur einen Versuch in dieser Beziehung anzustellen.
Die Hieroglyphe fr 10 hat sich, wie man bemerken wird, bei
der hieratischen Schrift oben zugespitzt, und so besttigt sich der
Bericht eines wahrscheinlich in Aegypten geborenen griechischen
Schriftstellers aus dem Anfange des V. Jahrhunderts nach Chr.,
Horapollon, welcher mittheilt 2 ), die 10 werde durch eine grade
Linie dargestellt, an welche eine zweite sich anlehne. Derselbe Schriftsteller sagt auch 3 ), die 5 werde durch einen Stern dargestellt, wie
gleichfalls von der neueren Forschung besttigt worden ist, wenn
auch dieses Zeichen weniger Zahlzeichen als eigentliche Worthieroglyphe gewesen zu sein scheint.
Bei der hieratischen Schreibweise

phische ro sich zu

dem Punkte

ber die ganze Zahl des Nenners

gesetzt den

aus ihnen abgeleitete Zeichen.

dere hieratische Zeichen fr


ersichtlich ist,

theilung der

Stammbruch erkennen

Den Hieroglyphen von - und - entsprechen

Hess. (S. 21.)


falls

der Brche hat das hierogly-

verdichtet, der, wie wir schon wissen,

es

| und

msste denn bei

Ebene durch zwei

Ausserdem gibt
-*-,

es

gleich-

noch beson-

deren Ursprung nicht wohl

dem Zeichen

fr

- an
4

die Vier-

sich kreuzende Linien gedacht wor-

den sein?
') R. Lepsius, Die altgyptische Elle und
ihre Eintheilung (Abhandlungen
der Berliner Akademie 1865) S. 42. 2 ) Horapollon, Hieroglyphica Lib.II.

cap. 30.

Horapollon, Hieroglyphica

Lib.

I.

cap. 13.

Die A.egypter.

Arithmetisches.

41

Die hieratische Schreibweise der ganzen Zahlen insbesondere war


Sie konnte das Rechnen, namentlich das Multipli-

nicht systemlos.

man nur eine KenntErgebniss der Vervielfachung der Einer


unter einander und der Einheiten verschiedener Ordnung erscheint.
ciren bedeutend untersttzen, vorausgesetzt, dass

was

niss dessen besass,

als

Aber eine solche Einmaleinstabelle haben die Aegypter


muthmasslich nie besessen. Der Beweis dafr liegt in der Thatsache, dass sie Multiplikationen so gut wie nie auf einen Schlag voll-

zogen und auch bei der Ermittellung der Theilprodukte den Multiplikator
keineswegs nach dekadisch unterschiedenen Theilen zu zerlegen pfleg-

Wollte

ten.

man

man

einer Zahl bilden,

B. das 13 fache

z.

nicht etwa das 3 fache

und 10

fache, sondern das

so

suchte

fache, 2 fache,

4 fache, 8 fache durch wiederholte Verdoppelung und vereinigte dann

zum gewnschten Produkte. Der gleiche


wenn Stammbrche mit Stammbrchen ver-

das 1 fache, 4 fache, 8 fache


Kunstgriff reichte aus,
vielfacht

werden

sollten,

da vermge der Schreibart der Brche hier

die Gleichartigkeit mit der Vervielfachung ganzer Zahlen unter einander

Hand

auf der

lag,

so

dass wir in dieser Bezeichnung der Brche

entweder eine geniale Erfindung oder einen glcklichen

selbst

Griff,

wahrscheinlich das Letztere, zu rhmen haben.

Wir haben an den frher besprochenen Beispielen die Methoden allmliger Vervielfachung

ganzer und gebrochener Zahlen sowohl zum Zwecke

eigentlicher Multiplikation, als indirekter Division zur


gelernt.

Ahmes

Wir haben

Genge kennen

32) hervorgehoben, dass das Handbuch des


nur fr Gebtere geschrieben sein kann, und mgen auch
(S.

Fange Ungeziefer, Muse, Unkraut frisches,


Spinnen zahlreiche. Bitte Ra um Wrme, Wind, Wasser hohes" sich
an einen Landmann wenden, mgen die Aufgaben selbst vielfach an
die Beschftigungen eines Landmanns erinnern, Niemand wird desshalb glauben wollen, dass ein gewhnlicher Landmann Hau- und
Tunnurechnungen zu bewltigen im Stande gewesen sei. Neben dem
hheren, dem wissenschaftlichen Rechnen kann daher und muss vielseine Schlussworte

):

an ein Elementarrechnen gedacht werden, dessen Spuren wir


Das
als in dem Papyrus des Ahmes aufzusuchen haben.
Meiste, was die Wissenschaft erfand, sickert im Laufe der Jahre,
wenn nicht der Jahrhunderte durch die verschiedenen Volksklassen
hindurch, allgemeine Verbreitung erst dann erlangend, wenn hhere
leicht

anderwrts

ist, oder gar es als falsch


So muss es auch mit dem Rechnen gegangen sein in dem

Bildung schon weit darber hinaus gegangen


erkannt hat.

Lande,

wo

Auf

es vielleicht zu

die

Hause war.

gyptische Herkunft der Rechenkunst weisen

Volkssagen hin, welche von griechischen Schriftstellern uns aufbewahrt wurden. Die Aegypter", so sagt uns der Eine 2 ), erzhlen,
')

Eisenlohr, Papyrus

S.

223225.

2
)

Diogenes Laertius

prooem.

s.

11.

Kapitel

4-;>

sie

htten das Feldinessen,

die

I.

Sternkunde und

die

Arithmetik

er-

Thot

der Aegypter

Astronomie

ausChalda

der Gott

Ein anderer hat gehrt ),


habe zuerst die Zahl und das Rechnen und Geometrie und Astronomie
erfunden. Ein dritter 2 ) fhrt die ganze Mathematik auf Aegypten
zurck, denn dort, meint er, war es dem Priesterstande vergnnt Msse
Und wenn Josephus, sei es seinem Natioualstolze eine
zu haben.
Genugthuung verschaffend, sei es zum Theil wenigstens der Wahrheit die Ehre gebend, behauptet, die Aegypter htten die Arithmetik
1

funden."

von

Abraham

erlernt, der sie gleich der

mitbrachte, so fgt er doch hinzu, die Aegypter


3
seien die Lehrer der Hellenen in dieser Wissenschaft gewesen. )
Die Frage ist nun , wie das lteste elementare Rechnen der Aegypter

nach Aegypten

beschaffen war, dasjenige, welches nach unserer Auffassung auch zur

Zur
Zeit des Ahmes und spter noch das allgemein bliche war?
Beantwortung dieser Frage stehen uns theils Vermutbungen, theils
eine bestimmte Aussage eines zuverlssigen Berichterstatters zu Gebote, und bald auf die einen, bald auf die andere uns sttzend glauben
wir an ein Fingerrechnen, wissen wir von einem instrumentalen Rechnen der Aegypter.
Das Rechnen an den Fingern, nicht nur so wie es unwillkrlich das Kind schon ausfhrt, welches zu addirende Zahlen durch
ebensoviele ausgestreckte Finger sich versinnlicht,

um

die

Summe

.vor

Augen zu haben, sondern unter einigermassen knstlicher Ausbildung


mit bestimmtem Werthe der einzelnen Finger ist (S. 6) bei Vlkern
nachgewiesen worden, fr die wir kaum mehr als die ersten Anfnge
von Bildung in Anspruch nehmen drfen. Wir wollen keinerlei Gewicht darauf legen, dass die Vlker, von denen an jener Stelle die

Rede war, dem Inneren und dem Sden Afrikas angehren, dass

so-

mit bei der nordsdlichen Richtung, welche auf jenem Erdtheile die

Bildung eingehalten zu haben scheint, bei der geringen geistigen Begabung der Negerrassen hier ein solches Durchsickern altgyptischer
Methoden, wie wir es eben als naturgemss schilderten, so langsam
von Statten gegangen sein knnte, dass sie erst nach Jahrtausenden
in sehr viel sdlicheren Breiten ankamen.
Derartige Vermuthungen
auszusprechen ist nicht ohne Reiz, sie knnen ein vereinzeltes Mal
glcken, aber sie haben darum noch keine Berechtigung. Dagegen
war in Aegypten selbst in der ersten Hlfte des V. nachchristlichen
Jahrhunderts die Ueberlieferung von einer Zahlenbedeutung des
Ringfingers noch vorhanden. Allein umgebogen, whrend alle
anderen Finger gestreckt blieben, habe er den
die erste

vollkommene Zahl *),

sei

darum auch

Piaton, Phaedros pag. 274 m.


Josephos, Antiquit. I, cap. 8,
kommenen Zahl vergl. im 6. Kapitel.
')

fine.

2
)

Werth 6

selbst der

dargestellt,

Vollkommen-

Aristoteles, Metaphys. I,
4
den Begriff der
) Ueber

2.

in

voll-

Die Aegypter.

Arithmetisches.

43

heittheilhaftig worden

und habe das Vorrecht erhalten, Ringe zu tragen. )


Zu dieser Sage kommen noch alterhaltene Denkmler. In einer Pariser

Sammlung
an welcher

gyptischer Alterthmer 2 ) findet sich eine

rechteHand,

umgelegt sind. Das kann wenigstens eine Zahlenbedeutung gehabt haben.


Ueber die Mglichkeit
die zwei letzten Finger

hinaus bis beinahe zur Gewissheit fhren aber

gyptischer Ellen 3 ), welche

Bezeichnungen

alt-

mehreren Exemplaren vorhanden


sind.
Die Zahlen von 1 bis 5 sind durch die fnf Finger der linken
Hand, welche allmlig vom kleinen Finger anfangend ausgestreckt
werden
wenigstens wird der Daumen zuletzt ausgestreckt
dargestellt.
Zur Bezeichnung der Zahl 6 dient alsdann die rechte Hand
mit ausgestrecktem Daumen bei im Uebrigen geschlossenen Fingern,
allerdings eine fast berraschende Uebereinstimmung mit der oben
berhrten Sitte jener von links nach rechts an den Fingern zhlenden Negerstmme. Dagegen drfen wir nicht verschweigen, dass
nach diesen sechs Bildern, die an Deutlichkeit Nichts zu wnschen
brig lassen, wieder an verschiedenen Exemplaren sich besttigend
zwei weitere Bilder auftreten, jedes 4 ausgestreckte Finger ohne
Daumen darstellend, welche unserer Deutung nicht ferner zu Hilfe
kommen, wenn sie derselben auch nicht geradezu widersprechen.
Dieser letzten Bilder wegen sahen wir uns zu dem behutsameren
beinahe" veranlasst, welches die Gewissheit des Fingerrechnens als
durch die Fingerzahlen auf den Ellen bezeugt einschrnken musste.
Mit aller Gewissheit ist uns von dem instrumentalen Rechnen
Die Aegypter", so erzhlt uns
der Aegypter Nachricht zugegangen.
Herodot 4 ), der Land und Leute aus eigener Anschauung genau kannte,
und der stets unterscheidet, wenn er nur ihm selbst Berichtetes und
nicht Erlebtes mittheilt schreiben Schriftzge und rechnen mit
Steinen, indem sie die Hand von rechts nach links bringen, whrend
Diese Erzhlung ist
die Hellenen sie von links nach rechts fhren."
in

nicht misszuverstehen.

Als richtig von uns erkennbar,

wo

sie

der

hieratischen Schriftfolge der Aegypter von rechts nach links gedenkt,

gewhrleistet sie ein Rechnen mit Steinen muthmasslich auf einem

Rechenbrette etwa fr das Jahr 460 vor Chr.

was wir in einem spteren Kapitel

in

Sie gewhrleistet es,

Erinnerung bringen werden,

fr die Griechen mit derselben Sicherheit wie fr die Aegypter.

Der Begriff des Rechenbrettes, auf welchem mit Steinen geClaude du


Tab. 9 p. 16.
Auf diese sehr interessante Andeutung bat Heinr. Stoy, Zur Geschichte des
Rechenunterrichtes 1. Theil, S. 40, Note 3 (Jenaer Habilitationsschrift von 1876)
3
die altgyptische
zuerst hingewiesen.
) Die Abbildungen bei R. Lepsius,
4
) HeroElle und ihre Eintheilung (Abhandlungen der Berliner Akademie 1865).
')

Macrobius, Convivia Sarturnalia

Molinet,

dot

II,

le

36.

Lib. VII. cap. 13.

cabinet de la bibliothcque de Ste. Genevicve.

Paris, 1692.

Kapitel

44

I.

ist, wenn auch unter bedeutsamen Vernderungen, ein


rumlich und zeitlich ungemein verbreiteter. Man kann das Gemeinsame desselben darin finden, dass auf irgend eine Weise unterschiedene
Rume hergestellt werden, welche auf irgend eine Weise bezeichnet

rechnet wird,

werden, worauf jedes Zeichen einen Erinnerungswerth erhlt, abhngig sowohl von dem Zeichen selbst als von dem Orte, wo es sich
Es ist, kann man sagen, ein mnemonisches Benutzen zweier
findet.
Dimensionen.
In dieser weitesten Bedeutung kann man schon die Quipu oder
Knotenschnre der alten Peruaner ) dem Begriffe unterordnen. Die
Schnre waren oft von verschiedener Farbe. Die rothe Schnur bedeutete alsdann Soldaten, die weisse Silber, die grne Getreide u. s. w.,
1

und

die

Knoten an den Schnren bedeuteten,

je

nachdem

sie einfach,

doppelt, oder noch mehrfach verschlungen waren, 10, 100, 1000 u.

s.

w.

Mehrere Knoten neben einander auf derselben Schnur wurden addirt.


Aehnlicher Knotenschnre bedienten sich die Chinesen, und ihre
durch Zeichnung auf Papier bertragene Gestalt bildete die oft missSollen wir alten Einrichtungen, in welchen
verstandenen Kua's. 2 )

kam, ganz neue an die Seite


Leser eigentmlich zurechtwohl
manche
unserer
stellen, so haben
geschnittene Krtchen oder Holztfelchen gesehen, deren man besondas genannte Princip zur Erscheinung

ders in Frankreich

sich

bedient,

um

bei

gewissen Spielen, die auf

einem Zhlen beruhen und folglich voraussetzen, dass die bei jeder
einzelnen Tour erlangten Zahlen aufgeschrieben (markirt) werden,
dieses Geschft durch Umklappen betreffender Abtheilungen zu be3

Wirkliche Rechenbretter sind freilich jene Schnre und


)
Krtchen noch nicht.
Das Rechenbrett im engeren Sinne des Wortes setzt voraus, dass

sorgen.

der

Werth, welchen

eine einheitliche Bezeichnung, sei es ein Strich

oder ein Steinchen oder was auch immer, an unterschiedenen leicht

erkennbaren Stellen erhlt, sich nach den auf einander folgenden


Stufen des zu Grunde gelegten Zahlensystems verndert, dass also im

Decimalsysteme bei wagrechter oder senkrechter Anordnung der Reihen,


welchen die Steinchen gelegt werden, jedes solches Steinchen einer

in

Verzehnfachung unterworfen wird, sofern es von einer Horizontalreihe, beziehungsweise von einer Vertikalreihe, in die benachbarte
Reihe gleicher Art verschoben wird. Nur bei Horinzontalreihen kann
')
Pott II, S. 54. 2 ) Duhalde, Ausfhrliche Beschreibung des chinesischen
Reiches und der grossen Tartarei; bersetzt von Mosheini.
Rostock, 17-17
Bd. II S. 338. Ferner vergl. Le ChouJcing un des livres saeres chinois traduit

par

le P. Gaubil revu et corrige par M. de Guignes.


Paris, 1770 an sehr verschiedenen Stellen, die im Register s. v. Koua zu entnehmen sind; die Abbil-

dung

S. 352.

3
)

Auf

wohl zuerst Vincent

die Analogie solcher Zhlkrtchen


in

zu Rechenbrettern hat
der Revue archeologique III, 204 hingewiesen.

Die Aegypter.

Arithmetisches.

45

ein Hinauf- oder Herunterrcken,

nur bei Vertikalreihen eine Verrckung nach Rechts oder nach Links diese Wirkung ben, und diese
auf der Hand liegende Notwendigkeit lehrt uns der erwhnten Aeusserung Herodot's den Beweis entnehmen, dass die Griechen wie
die Aegypter sich Rechenbretter mit senkrechten Reihen
bedienten. Wie wir die Werthfolge dieser senkrechten Reihen uns zu
denken haben, ob in dem Ausspruche Herodots auch darber nicht misszuverstehende Andeutungen enthalten sind oder nicht, das ist eine Frage
hchst untergeordneter Bedeutung gegenber von der gegen den Rechner
senkrechten Gestalt der Reihen, die von geschichtlich grosser TragEs ist klar, dass bei einem eigentlichen
weite sich erweisen wird.
auf
dekadischer
Grundlage in jeder Reihe hchstens 9
Rechenbrette
Steinchen Platz finden knnen, da deren 10 durch 1 Steinchen in der
folgenden Reihe ersetzt werden mussten. Darnach ist wohl nicht ganz
mit Recht zur festeren Begrndung des Thatsache, dass die Aegypter
eines Rechenbrettes sich bedienten, auf eine alte Zeichnung Bezug
genommen worden. Auf einem bekannten Papyrus hat sich eine
Rechnung aus der Zeit des Knigs Menephtah I.' 1 ) erhalten, bei welcher
Der erste Anblick scheint
die nachfolgende Figur abgebildet ist. 2 )

o
c

qO CO

ja dafr zu sprechen, dass ein Rechenbrett mit seinen Steinchen dar-

werden sollte, wenn nicht der Umstand, dass wiederholt 10


Pnktchen in einer Vertikalreihe (ebenso wie auch in einer HorizontalAbreihe) auftreten, die bedenklichsten Zweifel wachrufen msste.
gestellt

bildungen von Rechnern finden sich unter den fast unzhligen gyptischen

Wandgemlden unseres Wissens nicht. Man stsst wiederdem Moraspiele beschftigen 3 ) und

auf Leute, die sich mit

holt

') Er gehrte der XIX. Dynastie an und regierte Lepsius zufolge 1341 1321.
Die Figur stammt von der Rckseite des Papyrus Sallier IV. Aufstze ber
den begleitenden Text von Goodwin (Zeitschrift fr gyptische Sprache und
Alterthumskunde, Jahrgaug 1867 S. 57 figg.) und von De Rouge (ebenda Jahrgang 1868 S. 129 &gg.) enthalten kein Wort ber die Figur. 3 ) Wilkinson,
Manners and customs of the ancient Egyptians. London, 1837. Vol. I pag. 44
2

fig.

und Vol.

II

pag. 417

fig.

292.

Kapitel

46

II.

Finger beider Hnde in die Hhe heben, aber


weder das Fingerrechnen, noch das Tafelrechnen scheint verffentlichende Wiedergabe gefunden zu haben, drfte also wohl kaum auf
bisher entdeckten Gemlden erkannt worden sein.

zu diesem Zwecke

Kapitel IL
Die Aegypter.

Geometrisches.

Wir kehren zu dem Papyrus des Ahmes zurck. Er hat sich


unschtzbare Fundgrube nicht bloss fr die Kenntniss des algebraischen Wissens der Aegypter bewhrt, auch Vieles andere hat aus
als

ihm geschpft werden knnen, worber

hier,

wenn auch

nicht in

gleicher Ausfhrlichkeit aller Berichte gesprochen werden muss.

Nur

mit kurzen Worten knnen wir das Metrologische berhren. Die


vergleichende Untersuchung der Maasssysteme, welche den einzelnen

Vlkern des Alterthums gedient haben, ist gewiss ein Gegenstand von
hoher Wichtigkeit und auch dem Mathematiker bis zu einem gewissen
Grade sympathisch, allein wie wir Astronomisches von unserer Aufgabe ausgeschlossen haben, so auch verwahren wir uns gegen die
Wir mssen uns daran
Verpflichtung Metrologisches aufzunehmen.
lassen
Vorbergehen
zu
gengen
im
bemerken, dass nicht bloss die
Rechnungsbeispiele vielfache Angaben enthalten, aus welchen das
Verhltniss der gyptischen Maasse in nicht anzuzweifelnder weil
durch allzuzahlreiche Beispiele zu prfender Gewissheit sich ergeben
dass sogar in zwei aufeinanderfolgenden Paragraphen,

hat,

Nr. 80.

Umrechnung von einem Maasssysteme in ein anderes


gradezu gelehrt wird. 1 ) Die sptem Nachahmer des Ahmes haben,
und

81.,

die

wie wir sehen werden, hnliche Maassvergleichungen jederzeit in ihre


Schriften aufgenommen.

Unsere

eingehendste Beachtung

trischen Aufgaben des


berflssige, jedenfalls

gebhrt

dagegen den geome-

Ahmes, deren Errterung wir eine vielleicht


nicht unwichtige Bemerkung vorausschicken.

Uebungsbcher der hheren Rechenkunst von der ltesten bis auf die
neueste Zeit herab enthalten fast ausnahmslos neben anderen mannigfachen Beispielen auch solche aus der Geometrie und Stereometrie.
Diese erheischen zu ihrer Berechnung gewisse Formeln, und diese
Formeln sind als gegeben zu betrachten. An eine Ableitung derselben
zu denken, oder gar weil die Ableitung nicht mitgetheilt ist zu arg-

whnen, es habe eine solche berhaupt nicht gegeben, als das Uebungsbuch verfasst wurde, fllt Niemand ein. Wir drfen dem Handbuche
des Ahmes mit keiner Anforderung gegenbertreten, die wir sonst
f

Eisenlohr, Papyrus

S.

204211.

Die Aegypter.

Geometrisches.

47

Wenn Ahmes sich geometrischer Regeln bedient,


mssen wir auch zu ihm das Zutrauen haben, er werde sie irgendwoher genommen haben, wo auch seine Schler sich Raths erholen
konnten, wir werden also an ein anderes geometrisches Buch glauben,
das uns unmittelbar nicht bekannt ist, dessen einstmaliges Vorhandensein aber grade durch jene Formeln mittelbar erwiesen ist, gleichwie
die Formeln fr Summirung arithmetischer und vielleicht geomeunbillig fanden.
so

trischer Reihen,

deren

Ahmes

sich

bedient,

uns einen Rckschluss

auf in seinem Papyrus bergangene Ableitungsverfahren gestatteten.

geometrischen Beispiele des Ahmes lassen zunchst


Flchenraum von Feldstcken finden, deren einschliessende
Solcher Aufgaben konnte man am Ersten von
Seiten gegeben sind.
Die

den

einem gyptischen

Schriftsteller

sich

versehen,

da,

wie wir weiter

unten zu zeigen haben, grade die eigentliche Feldmessung in Aegypten


zu Hause gewesen sein

Damit

soll.

ist

aber freilich nicht gesagt,

dass jede Feldmessung von vorn herein eine geometrische gewesen


sein muss.

Mag

die

Noth wendigkeit

die

Gleich werthigkeit oder Ungleich-

werthigkeit von Feldstcken zu schtzen mit den ersten Streitigkeiten

ber das Mein und Dein des urbar gemachten Bodens, also mit der
Einfhrung individuellen Grundbesitzes sich ergeben haben, diese
Werthvergleichung konnte in mannigfacher Weise erfolgen. Man
konnte die Zeit messen, welche zur Bebauung eines Feldstckes nthig
war, das Getreide wgen, welches auf demselben wuchs oder zur
Einsaat in dasselbe zu verwenden war, und unsere deutschen Benennungen Morgen ) und Scheffel 2 ) als Feidmaasse sind Zeugnisse
Dem
dafr, dass man solche Methoden nicht immer verschmht hat.
die
Gegenden
Wunsche einer Feldervergleichung mag in anderen
Form,
gleiche
Sitte entsprungen sein, den einzelnen Aeckern stets die
1

die gleiche Grsse zu geben,

der Geistesentwickelung war

und
es,

ein weiterer Schritt auf diesem

wenn man

sprechend Flchenmaasse einfhrte,

Wege

der Gestalt der Aecker ent-

die, so viel

uns bekannt

ist,

nirgend

eine andere Figur darstellten als die eines Vierecks mit vier rechten

einem einfachen Zahlenverhltnisse zu einander


nicht nothwendig gleichen Seiten, wiewohl an
Auch
sich ein dreieckiges Maass z. B. ebensogut zu denken war.
aus Aegypten wird uns allerdings aus der verhaltnissmssig spten Zeit von
mindestens drei Jahrhunderten nach Ahmes Aehnliches gemeldet. Herodot
erzhlt 3 ), der Knig Se so s tri s habe die Aecker vertheilt und jedem

Winkeln

stehenden,

ein

gleich

und

in

wenn auch

grosses Viereck berwiesen, auch darnach die jhrliche

2
Inschrift am
') Pott 1, S. 124.
) R. Lepsius, Ueber eine hieroglyphische
Tempel von Edfu (Abhandlungen der Berliner Akademie 1855) S.77. ^Herodot II, 109.

Kapitel IL

48

Abgabe bestimmt.

Sesostris ist

Niemand anders

aus der XIX. Dynastie, der etwa 1407

Aber eine irgendwie

1341

Knig

als

R am s es II.

lebte.

gestaltete Bodenflche als

Raumgebilde zu

betrachten, sie unmittelbar aus ihren Grenzlinien messen zu wollen,

das setzte schon gradezu mathematische Gedanken voraus, das war


selbst

eine mathematische That.

In Aegypten hat

vollzogen, muthmasslich zuerst vollzogen,

muss nothwendig

eine

man

und im Gefolge

diese
dieser

That
That

mehr oder weniger entwickelte Kenntniss der

Eigenschaften der verschiedenartigen Figuren, gewissermassen eine

mag auch fr lange Zeit nur


Feldmessung ihr eigentliches Endziel gewesen sein.
Die Feldstcke, welche Ahmes ausmessen lsst, sind gradlinig
oder kreisfrmig begrenzt, und die ihrer Genauigkeit nach nicht ganz
aus freier Hand, sondern mit Benutzung eines Lineals aber
ohne Zirkel angefertigten Figuren lassen deutlich erkennen, dass
an gradlinigen Figuren nur gleichschenklige Dreiecke, Rechtecke
und gleichschenklige Paralleltrajseze in Betracht gezogen werden
theoretische Geometrie, entstanden sein,
die praktische

sollen.

Das Rechteck bietet in seiner Ausrechnung am wenigsten


Es ist mehr als nur wahrscheinlich, dass, wie die Flche
des Quadrates von 10 Einheiten im Beispiele Nr. 44. zu 100 Flcheneinheiten erkannt war ), auch bei ungleichen Seiten des Rechtecks
eine Vervielfltigung der beiden Ausmessungen stattfinden musste,
aber das Beispiel Nr. 49., welches auf ein Rechteck von 10 Ruthen
zu 2 Ruthen Bezug hat, lsst solches nicht erkennen, da wie es scheint
durch ein Versehen des Ahmes zu dieser Aufgabe die Auflsung einer
ganz anderen sich gesellt hat. 2 )
Ein gleichschenkliges Dreieck von 10 Ruthen an seinem
Merit, von 4 Ruthen an seinem Tepro bildet den Gegenstand des
Beispiels Nr. 51.
Die Hlfte von 4 oder 2 wird mit 10 verviefltigt.
Sein Flcheninhalt ist es. 3 )" Auffallend ist hier die Lage des beiAusbeute.

gezeichneten gleichschenkligen Dreiecks, auffallend sind die gebrauchten

Kunstausdrcke,

Whrend wir

nicht

die

am

wenigsten

Gewohnheit haben

den so symmetrisch

als

auffallend

die

Rechnung.
Anschauenbei einem gleich-

ist

die

Figuren dem

sie

mglich vorzulegen, also

schenkligen Dreiecke die eine ungleiche Seite

als

Grundlinie unten,

beiden gleichen Schenkel nach aufwrts gerichtet zu zeichnen,

die

Ahmes die Strecke 4 vertikal gezeichnet und von deren Endpunkten aus die beiden gleichen Schenkel in der Lnge 10 gegen die
Richtung der Schriftzeilen, also mit der Spitze nach rechts, zusammen-

hat

treffen

lassen.

Die Seite von 4 Ruthen heisst ihm, wie schon an-

gefhrt, Tepro, die von 10 Ruthen Merit.


l

S.

125.

Eisenlohr, Papyrus

S.

110.

*)

Tepro oder der Mund fr

Ebenda

S.

122123.

3
)

Ebenda

Die Aegypter.

Geometrisches.

49

Weite der Entfernung der Endpunkte zweier an der Feder des


Schreibenden vereinigten, von da aus sich ffnenden Geraden ist einOb aber der Name Merit oder der Hafen auf die Gleichleuchtend.
heit der beiden anderen Schenkel, ob er auf die durch die Zeichdie

nung gegebene Lage als obere Linie der Figur, als Scheitellinie
sich beziehen soll, kann als ausgemacht hier wenigstens nicht'gelteu,
da weder die eine noch

Wahl

die

gerade dieses Wortes

andere Beziehung eine Erklrung der

Wir werden

liefert.

indessen

spter

sehen, dass vermuthlich die Scheitellage mit Merit bezeichnet werden


soll.
Rcksichtlich der Figur haben wir noch zu bemerken, dass in
No. 51. wie in anderen Aufgaben die Zahlen, welche die Lngen der
auftretenden Strecken messen an diese, der Inhalt mitunter in die
Figur geschrieben erscheint. Das Rechnungsverfahren besteht darin,

dass,

wenn wir den Dreiecksinhalt A,

die Dreiecksseiten a, a, b

nennen

wollen, hier

A=|xa
gesetzt

ist.

Das

ist

nun

allerdings nicht richtig; es rnsste vielmehr

Dinge fordern unsere Ueberlegung heraus. Ersterwgen, dass die Ausziehung einer Quadratwurzel eine
Rechnungsaufgabe ist, die bei Ahmes nirgend vorkommt, ihm also
muthmasslich unbekannt war, so dass die genaue Berechnung unseres
Flcheninhaltes ihm geradezu unmglich war; zweitens dann auch,
dass der Fehler, welcher begangen wird, sofern b gegen a nur einigermassen klein ist, kaum in Anschlag kommt. Im Beispiele No. 51.
Der richtige
ist die Dreiecksflche mit 20 Quadratruthen angesetzt.
heissen, aber zwei

lich ist zu

Werth.

mehr

ist fast

als

genau

2 Procent.

seiner Zeit, aber einer

Der Fehler betrgt nicht


dem Ahmes und
als gengende
wohl
Nachkommenschaft
spteren
19,

Quadratruthen.

Dieses drfte, natrlich nicht

einem Verfahren festzuhalten,


welches in der Rechnung so ungemein bequem und leicht, im Ergeb-

Entschdigung
niss

kaum

erschienen

als falsch

an

sein

zu bezeichnen war.

Wenn

der gyptische Feld-

messer, wie wir in diesem Kapitel noch sehen werden, selbst anderthalb Jahrtausende nach Ahmes sich der altfrnkischen Flchenformel
fortwhrend bediente, so konnte er der nicht ganz unbegrndeten

Meinung
Die

sein sich ihrer bedienen zu drfen.

Dreiecksformel

mathematischer

A =

Strenge

sr

X a einmal

eine zweite

vorausgesetzt Hess mit

Formel fr

gleichschenkligen Paralleltrapezes

folgen.

die

Flche

Waren

eines

dessen beide

unter sich gleiche nicht parallele Seiten je a, die parallelen Seiten b

und

&.,,

so musste die Flche

Cantor, Geschichte der Mathem.

Kapitel

50

II.

X
und

sein,

gefhrt

dies ist die Formel,

ist.

nach welcher

in

No. 52. die Rechnung

Sie setzt nur voraus, dass das Trapez als abgeschnittenes

Dreieck beziehungsweise

als

Unterschied zweier Dreiecke

entstanden

und mit dieser Entstehungsweise stimmt die Zeichnung


wie die Benennung der einzelnen Strecken berein. Wieder liegt
das Trapez so, dass ein a Scheitellinie ist und den Namen Merit
gedacht

fhrt;

und

ist,

wieder heisst die grssere links befindliche Parallele Tepro;


Figur abschliesst,

die kleinere Parallele, welche rechts vertikal die

den

fhrt

unsere

Voraussetzung

Namen Hak

besttigenden

oder

Abschnitt.

54.,

Die im Papyrus sich nun anschliessenden Aufgaben 2 ) No. 53.,


55. beziehen sich auf die Theilung von Feldern, stimmen aber mit

der einzigen beigegebenen Figur so absolut nicht berein,


ein Errathen

dass

wir

Meinung des Verfassers fr ein sehr


dessen Lsung noch nicht gelungen ist.

der eigentlichen

schwieriges Problem halten,

Von

Interesse drfte, falls die Entrthselung berhaupt mglich ist,


Richtung des in der Figur gezeichneten Dreiecks sein, dessen
Spitze nach links hin steht, whrend sie in den frheren Beispielen
rechts war.
Ausserdem werden sicherlich die zwei vertikal gezogenen
Parallelen von Wichtigkeit sein, welche das ursprngliche Dreieck
in ein Dreieck und zwei Paralleltrapeze zerlegen.
Die Ausmessung des Kreises wird schon in No. 50. vorgenommen. 3 ) Sie ist eine wirkliche Quadratur zu nennen, indem sie
lehrt ein Quadrat zu finden, welches dem Kreise flchengleich sei,

die

und zwar wird

minderte Kreisdurchmesser gewhlt.

gekommen

sein

mag

ist

Wie man

seiner

sie

gesichert

ist

entspricht einem

Lnge

ver-

zu dieser Vorschrift

nicht entfernt zu errathen.

durch wiederholtes Auftreten,

Anwendbarkeit, denn

um

des Quadrates der

als Seite

Gesichert

ist sie

auch ihre ziemlich gute

Werthe

-(")- 3,1604....
fr

die

Verhltnisszahl

der Kreisperipherie

weitaus nicht der schlechteste

ist,

zum Durchmesser,

der

dessen Mathematiker sich bedient

haben.

Neben den geometrischen Aufgaben hat Ahmes seinen Lesern


stereometrische vorgelegt.
Es handelt sich dabei um den
Rauminhalt von Fruchtspeichern und deren Fassungsvermgen fr Getreide. 4 ) Diese Aufgaben stehen noch vor den eben
auch

2
3
') Ebenda S. 127128.
) Ebenda S. 130133.
) Ebenda
auch die Aufgaben No. 41., 42., vielleicht 43., endlich 48. auf
S. 117.
*) Ebenda S. 101116.

S.

124 vergl. aber

S.

100-109 und

Die Aegypter.

Geometrisches.

51

besprochenen geometrischen und geben dadurch deutlich zu erkennen,


was wir einleitend in diesem Kapitel berhrt haben: dass das Geometrische im Uebungsbuche des Ahmes niemals selbst Zweck der
Darstellung, sondern nur Einkleidungsform von Rechenaufgaben ist,

denn

sonst wrde

unmglich

spter erscheinen als die

die Flchenausmessung
Berechnung des Rauminhaltes

Fruchthauses, bei welcher jene bereits

Anwendung

des

Kreises

eines runden

findet.

In diesen

Manches noch unklar. Die eigentliche Gestalt der Fruchthuser, welche der Berechnung unterworfen
werden, ist Nichts weniger als genau bekannt, und wenn auch bienenkorbartige Zeichnungen von Fruchthusern in gyptischen Wandgemlden Etwas zur Verdeutlichung beitragen, sie gengen keineswegs,
so lange eine geometrische Interpretation jener Zeichnungen fehlt.
Soll der Bienenkorb als Halbkugel auf einen Cy linder aufgesetzt, soll
er als eine Art von Umdrehungsparaboloid gedacht sein?
Ist seine
Grundflche berhaupt kein Kreis sondern eine Ellipse? Das sind
Fragen, deren Beantwortung aus den genannten Abbildungen nicht
entnommen werden kann und doch auf die Rechnungsweise einen entkrperlichen Inhaltsaufgaben

ist

scheidenden Einfluss ausben muss.

Hier

ist also

wieder zuknftiger

Forschung noch manches Rthsel aufbewahrt, kaum zu lsen, wenn


es nicht gelingt,

weiteres Material

aufzufinden.

Bis

dahin besteht

der Vortheil, den wir aus diesen Beispielen zu ziehen vermgen, nur

den von uns schon angerufenen Besttigungen der gewonnenen


Ansichten ber Inhaltsbestimmung des Rechteckes und des Kreises
und in der Kenntnissnahme eines Wortes, welches den Aegyptologen
in

Eine der Abmessungen, welche


bei den Fruchthusern in Rechnung treten, heisst nmlich Qa, eigentein den Arm hochlich die Hhe, wofr auch die Hieroglyphe
streckender Mann
zeugt, dann aber in zweiter abgeleiteter Bedeuauch sonst mannigfach begegnet

ist.

tung die Richtung grsster Ausdehnung. )


Endlich bietet der Papyrus noch eine Gruppe von 5 geometrischen
Aufgaben 2 ), Nr. 56. bis 60., welche dem heutigen Leser am berraschendsten sein drften, wenn er in ihnen die Vergleichung von
Liniengrssen erkennt, soweit sie zu einem und demselben Winkel
1

gehren, also eine Art von

Aehnlichkeitslehre, wenn

Kapitel aus der Trigonometrie.

keineswegs

um

der Hlfte

einer an

theilt

*)

der Pyramide

sich

vorgenommenen Abmessung

durch eine zweite, und dieser Quotient heisst Seqt, nach

Diese

dernotisches

gypt. Sp.

lohr,

deren krperlichen Inhalt,

nicht ein

um Pyramiden, aber
sondern um den Quotienten

Es handelt

u.

abgeleitete

Wrterbuch
Alterth.

Papyrus

Bedeutung hat Brugsch erkannt: Hieroglyphisch


S. 1435 und deutlicher betont in der Zeitschrift fr

(Jahrgang 1870) Bd. VIII,

S. 280.

ge-

aller

S. 160.

Eisenlohr, Papyrus

S.

Vergl. auch

134149.

4*

Eisen-

Kapitel

52

IT.

Wahrscheinlichkeit eine eausative Ableitung von Qet, Aehnlichkeit,

wohl Aehnlichinachung. Was das aber fr Abmessungen an den


Pyramiden waren, die so in Rechnung gezogen wurden, war von
vorn herein aus den blossen Namen Uchatebt, Suchen der Fusssohle, und Pirenius, Herausgehen aus der Sge, keineswegs klar.
Der Uchatebt musste zwar offenbar irgendwo am Boden, der Piremus
also

(dessen

Name

augenscheinlich

in

dem Munde

der

Griechen

zum

irgendwo ansteigend gesucht


Namen des ganzen Krpers wurde)
immer
eine gewisse Auswahl.
Die
werden, aber dabei gab es noch
dem
Herausgeber
Papyrus,
nachdes
richtige Wahl zu treffen gelang
l

den Umstand zu
noch erhaltenen grossen gyptischen Pyramiden wesentlich gleiche Winkel besitzen (S. 18), und dass Ahmes
wohl auch ihnen hnliche Krper bei seinen Rechnungen gemeint
haben muss. Der von Ahmes errechnete Seqt muss also einem Winkel
von etwa 52 zwischen der Seitenwand und der Grundflche des
Krpers entsprechen, und das findet nur dann statt, wenn der Piremus die Kante der Pyramide, der Uchatebt die Diagonale der
quadratischen Grundflche bedeutet, wenn also der Seqt das war, was
wir gegenwrtig den Cosinus des Winkels nennen, den jene beiden

dem

er

den glcklichen Gedanken gefasst hatte,

bercksichtigen

dass die

Linien mit einander bilden.

Seqt bekannt, so kannte

Pyramide

sich zeigen.

War

die

Grsse

dieses

Verhltnisses

man damit auch die Winkel, welche an der


Man kannte sie freilich nur mittelbar, aber

auch jede andere Ausmessung von Winkeln, ist auch


nach Graden und Minuten, welche zunchst nicht dem Winkel
selbst, sondern dem Kreisbogen gilt, der ihn als Mittelpunktswinkel

mittelbar

ist

die

gedacht bespannt. Diese bisherige Auseinandersetzung gilt allerdings


nur fr die 4 ersten Aufgaben der Gruppe.
In der 5. Aufgabe,
Nr. 60., ist nicht von einer Pyramide, sondern von einem Grabmale
die Rede, welches viel steiler als die Pyramide, mit der es die quadratische Gestalt der Grundflche brigens theilt, sich zuspitzt.
Die
durch einander zu theilenden Strecken heissen hier ganz anders, sind
auch muthmasslich andere als bei der Pyramide. Der Seqt endlich
scheint hier die trigonometrische Tangente des Neigungswinkels der
Seitenwandung des Denkmals gegen den Erdboden zu sein, und eine
Uebereinstimmung mit den vorhergehenden Aufgaben findet sich nur
in der mittelbaren

Ausmessung eines Winkels.


Haben wir nun die Geometrie der Aegypter, so weit sie aus den
Rechnungsbeispielen des Ahmes rckwrts erschlossen werden kann,
errtert,

')

so

beabsichtigen wir in hnlicher Weise,

Eigentlich sollte

wie

es

fr die

man daher die Orthographie Piramide" der Pyramide"


Werke der landlufigen Schreibart nur

vorziehen, und wir bedienen uns in diesem

mit dem Bewusstsein ihrer Mangelhaftigkeit.

Die Aegypter.

Rechenkunst geschehen

ist,

Geometrisches.

53

zu sammeln, was die Ueberlieferung ins-

besondere griechischer Schriftsteller,

was auch sonstige Denkmler


Ergnzung uns bieten. Herodot erzhlt ), wie schon oben theilweise verwerthet worden itst, Sesostris (also Ramses II.) habe das
Land unter alle Aegypter so vertheilt, dass er Jedem ein gleich grosses
Viereck gegeben und von diesem seine Einknfte bezogen habe, inzur

dem

Wem

aber der

der musste zu ihm

kommeu

er eine jhrlich zu entrichtende Steuer auflegte.

Fluss von seinem Theile etwas

wegriss,

und das Geschehene anzeigen; er schickte dann die Aufseher, die


auszumessen hatten, um wie viel das Landstck kleiner geworden war,
damit der Inhaber von dem Uebrigeu nach Verhltniss der aufge-

Abgabe

Hieraus, meint Herodot, scheint mir (doxeet,


steuere.
Geometrie entstanden zu sein, die von da nach Hellas
kam. Isokrates gibt an 2 ), die Aegypter htten die Aelteren unter
ihren Priestern ber die wichtigsten Angelegenheiten gesetzt, die

legten
ds

[toi)

die

Jngeren dagegen berredeten sie mit Hintansetzung des Vergngens,


sich mit Sternkunde, Rechenkunst und Geometrie zu beschftigen.
Piaton hat hufig von der Mathematik der Aegypter gesprochen und
einmal 3 ) besonders hervorgehoben, dass bei jenem Volke schon die
Kinder in den Messungen unterrichtet wrden zur Bestimmung von
Lnge, Breite und Tiefe. Eine andere platonische Stelle 4 ), in welcher
gleichzeitig der Rechenkunst gedacht ist, und einen allgemein gehaltenen Ausspruch des Aristoteles 5 ) haben wir im vorigen Kapitel
unter den Belegen fr das hohe Alter gyptischer Rechenkunst an-

Heron von Alexandria

gefhrt.

was Herodot

lsst,

als

ihm

eigen-

thmliche Vermuthung ussert, vielleicht im Hinblick auf eben diesen


damals schon seit vierthalb Jahrhunderten verstorbenen Schriftsteller
zur alten Ueberlieferung werden 6 ): Die frhste Geometrie beschftigt

uns die alte Ueberlieferung lehrt, mit der Messung

und
Feldmessung genannt ward.
Der Gedanke einer Messung nmlich ward den Aegyptern an die
Hand gegeben durch die Ueberschwemmung des Nil. Denn viele Grundstcke, die vor der Flussschwelle offen dalagen, verschwanden beim
Steigen des Flusses und kamen erst nach dem Sinken desselben wieder zum Vorschein, und es war nicht mehr mglich ber das Eigenthum eines Jeden zu entscheiden. Dadurch kamen die Aegypter auf
den Gedanken der Messung des vom Nil blossgelegten Landes. Diodor stimmt gleichfalls berein. 7 )
Die Aegypter, sagt er, behaupten,
von ihnen sei die Erfindung der Buchstabenschrift und die Beobachtung der Gestirne ausgegangen; ebenso seien von ihnen die Theoreme
sich,

wie

Vertheilung der Lndereien, woher

Herodot

1
)

109.

2
)

Isokrates, Busiris

cap.

9.

3
)

Piaton, Gesetze

Aristoteles, Metaphys. I,
Piaton, Phaedros pag. 274.
)
)
6
in fine.
Heron Alexandrinus (ed. Hultsch). Berlin, 1864, pag. 138.
)
Diodor I, 69 und die Hauptstelle I, 81.

pag. 819.
7

II,

sie

Kapitel

54

II.

der Geometrie und die meisten Wissenschaften und Knste erfunden

worden.

An

einer etwas spteren ausfhrlicheren Stelle fhrt er fort:

Die Priester lehren ihre Shne zweierlei Schrift, die sogenannte heilige

und die, welche man gewhnlich lernt. Mit Geometrie und Arithmetik beschftigen sie sich eifrig. Denn indem der Fluss jhrlich
das Land vielfach verndert, veranlasst er viele und mannigfache
Streitigkeiten ber die Grenzen zwischen den Nachbarn; diese knnen
nun nicht leicht ausgeglichen werden, wenn nicht ein Geometer den
wahren Sachverhalt durch direkte Messung ermittelt. Die Arithmetik
dient ihnen in Haushaltungsangelegenheiten und bei den Lehrstzen
der Geometrie; auch ist sie denen von nicht geringem Vortheile, die
Denn wenn bei irgend einem
sich mit Sternkunde beschftigen.
Volke die Stellungen und Bewegungen der Gestirne sorgfltig beobachtet worden sind, so ist es bei den Aegyptern geschehen; sie
verwahren Aufzeichnungen der einzelnen Beobachtungen seit einer
unglaublich langen Reihe von Jahren, da bei ihnen von alten Zeiten
Die Beher die grsste Sorgfalt hierauf verwendet worden ist.
wegungen und Umlaufszeiten und Stillstnde der Planeten, auch den
Einfluss eines jeden auf die Entstehung lebender Wesen und alle ihre
guten und schdlichen Einwirkungen haben sie sehr sorgfltig beachtet.
Die gleiche Ueberlieferung finden wir bei Strabon. ) Es bedurfte aber einer sorgfltigen und bis auf das Genauste gehenden
Eintheilung der Lndereien wegen der bestndigen Verwischung der
1

Grenzen, die der Nil bei seinen Ueberschwemmungen veranlasst, in-

dem

er

Land wegnimmt und

zusetzt

und

die Gestalt verndert

und

anderen Zeichen unkenntlich macht, wodurch das fremde und


eigene Besitzthum unterschieden wird. Man muss daher immer und
immer wieder messen. Hieraus soll die Geometrie entstanden sein.
die

Wir haben
460

v.

unsere Gewhrsmnner,

deren

Lebenszeit etwa von

Chr. bis auf Christi Geburt sich erstreckt, chronologisch ge-

ordnet, woraus erschlossen werden kann, wie viel etwa die spteren

derselben von ihren Vorgngern

dem lebenden Quell


Einem Schriftsteller

entnommen haben mgen ohne aus

fortdauernder volkstmlicher Sage zu schpfen.

des IL nachchristlichen Jahrhunderts werden wir


im nchsten Kapitel, anderen spteren Schriftstellern an andrer Stelle
das Wort geben, wo es um die Uebertragung der Geometrie nach

Griechenland sich handeln wird.

Zeugen

fr

Nur einen

der frhsten griechischen

das Alter und fr die Bedeutsamkeit gyptischer Geo-

metrie mssen wir jetzt

noch nachtrglich hren, den wir oben


zwischen Herodot und Isokrates, wohin er seiner Lebenszeit nach ge-

hrte, absichtlich zurckstellten, weil seine

) Strabon

Lib.

XVII, cap.

3.

Aussage von so hervor-

Die Aegypter.

Geometrisches.

ragender geschichtlicher Wichtigkeit

ist,

dass

55
sie

einer besonderen

Errterung bedarf.

Demokrit sagt ) nmlich um das Jahr 420: Im Construiren


von Linien nach Maassgabe der aus den Voraussetzungen zu ziehenden Schlsse hat mich Keiner je bertroffen
selbst nicht die sogenannten Harpedonapten der Aegypter."
Dass Harpedonapten ein griechisches Wort mit der Bedeutung
Seilspanner sei, ist merkwrdigerweise von dem Verfasser des besten
griechischen Wrterbuches bersehen worden. 2 )
Allein auch die
richtige Uebersetzung reicht zum Verstehen jenes Satzes nicht aus,
wenn man nicht weiss, wer jene Seilspanner waren, denen Demokrit
in seinem ruhmredigen Vergleiche ein hochehrendes Zeugniss geometrischer Gewandtheit ausstellt, und worin ihre Obliegenheiten beBeides ist bis zu einem gewissen Grade aus gyptischen
standen.
Tempelinschriften zu erkennen, welche von geschtzten Aegyptologen
verffentlicht worden sind. 3 ) Die Tempel mussten in gleicher Weise
wie die Pyramiden orientirt werden, und die Richtung nach Norden,
deutlicher ausgedrckt nach dem Eintrittspunkte des Siebengestirnes
um eine gegebene Zeit wurde beobachtungsweise festgestellt. Ich
habe gefasst den Holzpflock (nebi) und den Stil des Schlgels (semes),
ich halte den Strick (%a) gemeinschaftlich mit der Gttin Sgfech.
Mein Blick folgt dem Gange der Gestirne. Wenn mein Auge an dem
Sternbilde des grossen Bren angekommen ist und erfllt ist der
mir bestimmte Zeitabschnitt der Zahl der Uhr, so stelle ich auf die
Eckpunkte Deines Gotteshauses." Das sind die Worte, unter denen
der Knig auf den Inschriften der Tempel die genannte Handlung
1

vollzieht.

Er

schlgt mit der in

seiner rechten

Hand

befindlichen

Keule einen langen Pflock in den Erdboden und ein Gleiches thut
ihm gegenber Sgfech die Bibliotheksgttin, die Herrin der Grundsteinlegung.

Es

ist

klar,

dass die diese beiden Pflcke verbindende

Grade die Richtung nach Norden, den Meridian des Tempels, be-

*)

Clemens

avv&soiog

(istcc

Alexandrinus,
dnodat^iog

ovSsig

Stromata
y<6

(is

ed.

Potter

7tag7]XXa^sv,

I,

357:

ovo'

ygafifieav

of Alyvntioav

2
Cantor, Grkoindische Studien (Zeitschr.
'Aqtze8ovtitcu.
)
Histor. literar. Abtheilung S. 18
Math. Phys. Bd. XXII.
Jahrgang 1877.
3
Brugsch, Ueber Bau und Maasse des Tempels von
und Note 68).
)
Edfu (Zeitschr. f. gypt. Spr. u. Alterth. Bd. VIII) und hieroglyphischAn letzterer Stelle ist brigens
demotisches Wrterbuch S. 327 und 967.
Von
nur bemerkt, dass das gyptische hunu= Feldmesser, Geometer sei.
einem Seilspannen oder gar von einer Erinnerung an das griechische
Dmichen in der
Ferner vergl.
ccQ7csdovct7iTui.
ist
dabei keine Rede.
Zeitschr. f. gypt. Spr. u. Alterth. Bd. VIII und besonders dessen umfangreiche Schrift: Baugeschichte des Denderatempels und Beschreibung der einzelnen

Kcclsofisvoi

Theile des Bauwerkes


Strassburg, 1877.

nach den an seinen Mauern befindlichen Inschriften.

Kapitel

56

II.

zeichnet, dass durch sie die gewnschte Orientirung des Grundrisses

zur Hlfte vollzogen

Die Wandungen

Allerdings nur zur Hlfte!

ist.

und deingemss ist


einer zweiten Handlung diese mehr

des Tempels sollen senkrecht zu einander stehen,


es nicht

weniger nothwendig in

geometrische

als

astronomische Bestimmung zu

Man kann nun

leicht mit der

Antwort

treffen.

bereit sein, die gyptischen

Zimmerleute htten gleich ihren heutigen Handwerksgenossen massive


Winkel besessen. Ein solcher ist z. B. auf einem Wandgemlde

rechte

eine Schreinerwerksttte

4
Fig.

Aber

Wohl.

darstellend

deutlich abgebildet (Figur 2).

die Richtigkeit dieses

Werkzeuges

rnusste doch selbst

verbrgt, musste irgend einmal irgendwie geprft

2.

sc heint

immerhin

sein,

und das

in letzter Linie eine geometrische Construction vor-

auszusetzen, die vermuthlich bei so feierlichen Gelegenheiten wie die

Grndung

Tempels

aufs Neue vollzogen wurde.

Dass es
die E ckp unkte Deines
Gotteshauses" angedeutet, welche der Knig, wie wir gehrt haben,
aufstellt.
Die Art der Bestimmung freilich verschweigt, so viel wir
wissen, die Grund ungsformel. Grade dazu diente nun, wenn uns ein
Analogieschluss, dessen Ausfhrung wir auf einige ziemlich spte
Kapitel dieses Bandes verschieben mssen, nicht irre leitet, das Seil,
eines

stets

so geschah liegt vielleicht in der Mehrzahl

um

das

die Pflcke

gezogen war, das das eigentliche Geschft der

Seilspanner bezeichnend ihnen den

Namen

Denken wir uns, gegenwrtig

verlieh.

noch ohne jede Begrndung, den Aegyptern sei bekannt gewesen, dass die drei Seiten
von der Lnge 3, 4, 5 zu einem Dreiecke verbunden ein solches mit
einem rechten Winkel zwischen den beiden kleineren Seiten bilden,
und denken wir uns die Pflcke auf dem Meridian um 4 Lngeneinheiten von einander entfernt.
Denken wir uns ferner das Seil von
der Lnge 12 und durch Knoten in die entsprechenden Abtheilungen
3, 4, 5 getheilt, so leuchtet ein (Figur 3), dass das Seil an dem einen
allerdings

Knoten gespannt, whrend'

die beiden ande-

ren an den Pflcken anlagen, notwendigerweise

einen

Meridiane an

genauen

dem

rechten

Winkel

zum

einen Pflocke hervorbringen

musste.

War
Fi e- 3

dieses die

Hauptaufgabe

der Harpe-

donapten, zu deren Amtsgeheimniss es gehren

&
-

Pflcke wie die Knoten an den


wodurch wenigstens eine zweckdienliche

mochte, die

richtigen Stellen anzubringen,

Erklrung fr das Stillschweigen der Inschriften ber ihre Verfahrungsweise gegeben wre, so konnte iu der That ihnen der Ruhm ^,der
Construction von Linien" zugesprochen werden, so waren sie in
]

Wilkinson, Manners and

pag. 144.

customs of the ancient Egyptians.

Vol. III,

Die Aegypter.

Geometrisches.

57

Besitz der Mysterien der Geometrie, die nicht jedem sich enthllten,

wie ihre Handlungen in den Wandgemlden


Verbindung mit einer Gttin beigelegt wurden.
Die Operation des Seilspannens ist ein ungemein alte. Mau hat
deren Erwhnung auf einer auf Leder geschriebenen Urkunde des Berliner
so wird

es begreiflich

dem Knige

selbst in

Museums gefunden, wonach


fand.

Vielleicht

erinnern,

dass

ist

Ahmes

es

sie bereits

unter

Amenemhat

gestattet hier nochmals

in

den

einleitenden

daran

Worten

I.

statt-

(S. 20)

zu

seines Papyrus

nach dem Muster lterer Schriften, und


III. war, unter dessen Regierung
jene altern Schriften verfasst wurden. Ist diese Annahme wirklich
richtig, so wrden wir wenigstens keinen Anstand nehmen die Mglichsich darauf beruft, er arbeite

dass es vielleicht

solcher Kenntnisse, wie

keit
in

Knig Amenemhat

Anspruch nahmen, schon

hat angehrten,

wir

sie

soeben fr die Harpedonapten

in der XII. Dynastie, welcher die

zuzugestehen.

Amenem-

Einer Zeit, welche die Winkellehre

so weit ausgebildet hatte, dass sie den Seqt berechnete, knnen wir
auch die Kenntniss des rechtwinkligen Dreiecks von den Seiten 3,
die wesentlich erfahrungsmssig gewonnen worden
ohne dass irgendwie an einen strengen geometrischen
Beweis in unserem heutigen Sinne des Wortes gedacht werden msste.
Ueberhaupt zerfllt, wie wir meinen, grade dem Seqt gegenber
jeder Versuch die Geometrie der Aegypter auf eine blosse Flchenabschtzung zurckzufhren, whrend Winkeleigenschaften oder Verhltnisse von Strecken ihr fremd gewesen seien, von selbst, ohne dass
es mehr nthig wre, gegen diese Zweifel eines berwundenen Wissensstandpunktes mit eingehender Widerlegung sich zu wenden. Dagegen
ist um so erklrlicher, was ein spter griechischer Schriftsteller von
den Schlern des Pythagoras sagt 2 ), was aber gewiss richtig auch auf
seine Lehrer, die Aegypter, gedeutet worden ist, dass sie die Winkel

4, 5 zutrauen,

wird,

sein

bestimmten Gttern geweiht ansahen, und dass der dreiartige


die erste Ursache zur Reihe der gradlinigen Figuren in sich

als

Gott

begreife.

Eine mindestens nicht ganz zu verwerfende Besttigung uralter


geometrischer Kenntnisse bei den Aegyptern knnen wir noch beifgen. 3 )
Wenn aus den ltesten Zeiten auf Wandgemlden Figuren

2
Proclus Diadochus, ComDenderatempel S. 33.
)
) Dmichen,
mentar zum I. Buche der euklidischen Elemente ed. Friedlein. Leipzig, 1873,
pag. 130 und 155.
Auf diese Stellen hat allerdings in der Absicht sie
gegen eine wissenschaftliche Geometrie der Aegypter zu verwerthen Friedlein aufmerksam
gemacht: Beitrge zur Geschichte der Mathematik II. Hof,
3
1872, S. 6.
Zur Anstellung der hier folgenden Untersuchung regten uns
)
einige Bemerkungen von G. J. All man an: Greek Geometry front Thaies to Euclid
im V. Bd. der Hermathena. Dublin, 1877, pag. 169, Note 20 und pag. 186,
Note 81.
]

Kapitel

58

II.

von geometrischer Entstehung sich erhalten haben, so spricht deren


Vorhandensein gewiss dafr, dass man mit solchen Zeichnungen sich
damals beschftigte. Ja man kann es wohl einleuchtend nennen,
dass ein wirklicher Mathematiker, welcher dieselben, vielleicht Jahrhunderte nach ihrer Anfertigung, hufig, tglich zu Gesicht bekam,

noth wendig darauf hingewiesen

fast

werden

musste,

ber

Eigen-

schaften dieser Figuren, die ihm noch nicht bekannt waren, nachzubesitzen wir nun in einem mit Recht
und Zuverlssigkeit berhmten Bilderwerke ) eine
berreiche Menge von Figuren der genannten Art, von denen nur
einige wenige, und zwar der leichteren Herstellung wegen ohne die
bunten Farben des Originals und in anderem Maassstabe, hier wiedergegeben werden mgen. Schon zur Zeit der V. Dynastie, der unmittelbaren Nachfolger der Pyramidenknige, wurde in der Todtenstadt von Memphis eine aus in einander gezeichneten verschobenen
Quadraten (Fig. 4) gebildete Verzierung angewandt.
Das Quadrat

denken.

wegen

Glcklicherweise

seiner Treue

mit seinen zu Blttern ergnzten Diagonalen (Fig. 5) findet


sich
von der XII. bis zur

XXVI. Dynastie

vielfach.

Das

gleichschenklige Paralleltrapez

kommt

in

Varianten,

auf die Zerlegung

in

welche
ander-

weitige Figuren sich beziehen


(Fig. 6 und 7) als Zeichnung
von unteren Theilen eines Stnders fr Waschgefsse und der-

gleichen fast

zu

allen Zeiten

Ein hchst merkwrdiges


Fig. 7.
Fig. e.
Gewebemuster (Fig. 8) kann
als Vereinigung zweier sich symmetrisch durchsetzender Quadrate definirt werden. Unterbrechen
wir hier die Angabe geometrischer Figuren aus
gyptischen Wandgemlden und schalten wir zunchst den Bericht ber eine fr uns ungemein
werthvolle Entdeckung ein.
Aegypter pflegten die Wnde, auf
Die
Fig. 8.
welchen sie Reliefarbeiten anbringen wollten,
in lauter einander gleiche Quadrate zu zerlegen und mit
deren Hilfe die Umrisse des Einzuhauenden zu zeichnen. Eine unvollendet gebliebene Kammer in dem sogenannten Grabe Belzoni, das ist in dem Grabe Seti I., des Vater Ramses II. aus der
vor.

')

Prisse

d 'Avenues, Historie de Vart Egyptien

d' apres

les

momimeitts.

Die Aegypter.

Geometrisches.

5<j

XIX. Dynastie, zeigt dieses ganz deutlich. ) Es wre thrig hierin


bewusste Anfnge eines Coordinatensystems erkennen zu wollen,
aber eben so thrig wre es zu verkennen, dass in dieser ausgeprgten
Gewohnheit eine geometrische Proportionenlehre so weit ent1

halten

ist,

dass wir den verkleinernden, unter Umstnden,

wo

es

um

auch den vergrssernden Maassstab angewandt finden. Es kann fast auffallen, dass die Aegypter nicht
noch einen Schritt weitergingen und die Perspektive erfanden.
Gtterfiguren

von dieser bei gyptischen Gemlden keine Spur vorreligise oder was immer sonst fr Grnde
Anspruch nehmen, immer bleibt geometrisch ausgedrckt

Bekanntlich

handen, und
dafr in
die

sich handelte,

ist

mag man

Thatsache: die Aegypter bten nicht die Kunstfertigkeit die zu


Wand als zwischen dem sehenden Auge und dem abzu-

bemalende

bildenden Gegenstande

eingeschaltet

denken und deren Durch-

zu

schnittspunkte mit den Sehstrahlen nach jenem Gegenstande durch

Linien zu vereinigen.

Wir kehren

zu den Figuren geometrischer Art zurck, und zwar


welchen
die Kreislinie vorkommt. Durch Durchmesser
zu solchen, bei

kommen vielfach vor, und


zwar ist bei Zierrathen die hufigste Theilung die durch 2 oder 4
Durchmesser in 4 oder 8 Theile, whrend auf Gefssen, welche von
asiatischen Tributpflichtigen Knigen der XVIII. Dynastie, etwa den
Zeitgenossen des Schreibers Ahmes, berbracht werden, die Theilung
des Kreises durch ,6 Durchmesser in 12 Theile (Figur 9) ausnahmslose Regel ist. Wagenrder haben insbesondere seit
Ramses IL aus der XIX. Dynastie fast regelmssig
6 Speichen, und Rder mit 4 Speichen kommen
ganz selten vor. Eine Theilung des Kreises in 10 gleiche
Theile durch 5 Durchmesser oder in 5 Theile durch
5 vom Mittelpunkte ausgehende Strahlen ist unserem
in gleiche Kreisausschnitte getheilte Kreise

Fig.

9.

darnach

suchenden Auge nicht begegnet.

Wollen wir ber wirklich geometrische Ueberbleibsel in gyptischer Sprache, nicht ber Zeichungen, aus welchen mehr oder minder
gewagte Rckschlsse auf geometrisches Wissen gezogen werden
mssen, berichten, so haben wir pltzlich ungemein tief in der Zeitfolge hinabzugreifen bis zu den Inschriften des Tempels des
Horus zu Edfu in Obergypten 2 ), in welchen der Grundbesitz der
Die
Priesterschaft dieses Tempels vermessen und angegeben ist.
Pflocklegung dieses Tempels wurde nach alterthmlicher Sitte am

')

Wilkinson, Manners and

Thebes and Egypt pag. 107.


schrift
S.

2
J

R.

customs

III,

am Tempel von Edfu (Abhandlungen

69-114).

pag. 313

Lepsius, Ueber
der

eine

und ebendesselben
hieroglyphische In-

Berliner

Akademie

1855,

Kapitel IL

60

August 237 v. Chr. vollzogen. *) Die aufgezeichneten Grundstcke


und deren Schenkung beziehen sich auf Kuig Ptolemus XL,
Alexander L, dessen Regierung durch Gewaltttigkeiten an Bruder
und Mutter errungen und bewahrt von 107 bis 88 dauerte, in welch
letzterem Jahre er selbst durch den mit Waffengewalt zurckkehrenden Bruder zur Flucht genthigt wurde. Um das Jahr 100 v. Chr.
wurden also die betreffenden Messungen angestellt, nicht weniger als
200 Jahre nachdem in Alexandria auf gyptischem Boden und unter
dem Schutze eines Knigs von Aegypten E u k 1 i d gelebt und gelehrt
hatte, dessen Name jedem Gebildeten bis zu einem Grade bekannt
ist, der uns verstattet seiner als Maassstab fr das mathematische
Wissen seiner Zeit auch in diesem Kapitel schon uns zu bedienen.
Damals gab es unzweifelhaft eine weit vorgeschrittene theoretische
Geometrie, aber die Praxis der Feldmessung Hess sich an den altherkmmlichen Formeln gengen. Wir haben dieses Festhalten an*
gewohnten, bequemen, eine Wurzelausziehuug vermeidenden Methoden
schon frher (S. 49) angekndigt. Wir haben es bis zu einem gewissen Grade gerechtfertigt und die Unbedeutendheit des begangenen
Fehlers in Betracht gezogen. Es ist mglich gewesen aus den sich
an einander anschliessenden Maassen der Edfuinschrift eiue sehr
wahrscheinliche Zeichnung der dort beschriebenen Lndereien anzufertigen 2 ), und dieser Plan lsst erkennen, wie wenig die durch
Hilfslinien hergestellten viereckigen Abtheilungen von Rechtecken
sich unterscheiden, bis zu welchem Grade der Genauigkeit trotz Anwendung der alten Formeln man gelangte. In der Hufung jener
Hilfslinien, in der Zerlegung des zu messenden Feldes in immer
23.

immer kleinere Theile

zahlreichere

lag die Verbesserung, welche ein

Festhalten der Regeln der Urahnen gestattete, und diese Verbesserung

war

Neuerung, sie hatte ihr Vorbild schon in dem


Wir knnen die Ehrenrettung der Feldmesser
zur Zeit von Ptolemus XL gewissermassen vollenden, indem wir an
die Scheu vor Wurzelausziehungen erinnern, welche heute noch untergeordneten Beamten des Katasterwesens anzuhaften pflegt und sie
wenigstens fr vorlufige Flchenschtzung die sogenannten verglichen abgenommenen Maasse anwenden lsst, d. i. eben das
altgyptische Verfahren seinem Hauptgedanken nach.
Wenn wir sagten, in den Edfuinschriften seien die Formeln angewandt, welche uns aus dem Uebungsbuche des Ahmes bereits bekannt sind, so mssen wir diese Aussage dahin ergnzen, dass eine
weitere theoretisch noch missbruchlichere Ausdehnung jener Formeln
hinzugekommen und eine nicht ganz unbedeutende Gedankenverselbst

Werke

keine

des Ahmes.

schiebung bei ihnen eingetreten


')

2
)

R.

Dmichen
Lepsius

1.

c.

in

der Zeitschr.

Tafel VI.

ist.
f.

gypt. Spr.

u.

Alterth.

Bd. VIII,

S. 7.

Die Aegypter.

Geometrisches.

Die Formeln des Almies waren

xa

und

\
''

~y

'~

xa

fr die

Flcheninhalte des gleichschenkligen Dreiecks und des gleichschenk-

Die erstere Formel blieb in Geltung, und


den im Drucke verffentlichten Edfuinschriften sind
andere als gleichschenklige Dreiecke nicht genannt. Bei den Vierecken aber ist die Bedingung, dass es gleichschenklige Parallel
ligen

Paralleltrapezes.

wenigstens

in

deren Flche man berechnen wolle, abhanden geDie Anzahl so gestalteter Vierecke berwiegt allerdings
auch in Edfu, aber neben ihnen kommen ganz willkrliche Vierecke

trapeze

seien,

kommen.

mit den Seiten a

,,,

?>,

& 2 vor,

wo

die beiden durch a

und

dess-

gleichen die beiden durch b benannten Seiten einander gegenberliegen sollen, und deren Flche berechnet sich auf

So

z.

dem.

und 4 zu ?>\ macht 58

B. IG zu 15

15 macht 632;

9^

zu

'

*;

45^

zu 33^-

~ und 17

10| und 24^ \ zu 22 ~ macht 23|

u.

s.

zu
w.

Die angekndigte Gedankenverschiebung besteht aber in FolgenAhmes, das suchten wir aus der muthmasslichen Entstehung

dem beim Vierecke gebrauchten Namen Hak, Abging aus vom Dreiecke und

der Formeln, aus

schnitt, fr die eine Seite zu begrnden,

Abstumpfung jener ursprnglichen Figur entstehen.


Sache sich umgekehrt. Das Viereck ist die
das Dreieck entsteht aus ihm
zu Grunde liegende Figur geworden
Nicht
als besonderer Fall, indem eine Vierecksseite verschwindet.
von Dreiecken mit den Seiten 5, 17-, 17 oder 2, 3, 3 ist in Edfu die
zu 5 und 17 zu 17, beKede, sondern von Figuren mit den Seiten

Hess das Trapez durch

Jetzt hat die

ziehungsweise

zu 2 und 3 zu 3, deren Flchen alsdann 42- und

Das Wort Null wird, wie wir wohl zum Ueberfiusse


)
bemerken, nicht etwa durch ein besonderes Zahlzeichen, sondern
durch eine aus zwei Bildchen sich zusammensetzende hieroglyphische
Gruppe mit der Aussprache Nen dargestellt, welche gewhnlich ver3 sind.

als Dingwort ausgesprochene


eine Zahl Null ist in keiner Weise

neinende Beziehungen ausdrckt, hier die

Verneinung, das Nichts.

An

zu denken.
Fassen wir in eine ganz kurze Uebersicht den Hauptinhalt der
von gyptischer Mathematik handelnden Kapitel zusammen.
Die Aegypter besassen, wie wir quellenmssig belegen konnten, schon

beiden

im Jahre 1700

v.

Chr., wahrscheinlich sogar bereits ein halbes Jahr-

Die hier erwhnten Beispiele vergl. bei

Lepsius

letzterer Seite findet sich die Rechtfertigung der Null.

1.

c.

S. 75, 79, 82.

Auf

Kapitel

62

II.

frher eine ausgebildete Rechenkunst mit ganzen Zahlen


wobei letztere stets als Staniinbrclie geschrieben
und Brchen
wurden, wenn auch der Begriff gewhnlicher Brche, wie aus der
Zurckfhrung auf Generalnenner hervorgeht, nicht fremd war. Die
Aufgaben, welche so der Rechnung unterbreitet wurden, gehren dem
Gebiete der Gleichungen vom ersten Grade mit einer Unbekannten an,
wobei die Wort-Einkleidung eine von einer Aufgabengruppe zur anderen
wechselnde ist. Als Gipfelpunkte erscheinen nach moderner Auf-

tausend

fassung Beispiele aus

geometrischen Reihen.

dem

Gebiete der arithmetischen, vielleicht der

Beispiele aus der Geometrie

und Stereometrie

gewhlt lassen erkennen, dass in jener frhen Zeit die Aegypter einen
nicht ganz unglcklichen Versuch gemacht hatten den Kreis in ein
Quadrat zu verwandeln, dass ihre Berechnung des Flcheninhalts von
und von als Abschnitte von Ersteren

gleichschenkligen Dreiecken
erhaltenen

gleichschenkligen Paralleltrapezen von Nherungsfornieln

Gebrauch machte, ohne dass wir freilich irgend eine Auskunft darber
zu geben vermochten, ob man beim Kreise, ob man bei .jenen gradlinig begrenzten Figuren sich bewusst war nur Angenhertes zu erhalten, oder ob man an die genaue Richtigkeit der Ergebnisse
glaubte, und wie man zu denselben gelangt war. Des Weiteren haben
wir gesehen, dass man es liebte, wohl auch fr nothwendig hielt,
gegebene Figuren zum Zwecke der Ausmessung durch Hilfslinien in
andere Figuren von einfacherer Begrenzung zu zerlegen, und diese
Uebung zu allen Zeiten beibehielt, gleichwie es mit den alten
Nherungsformeln fr die Flchen von Dreiecken und Vierecken der
Fall war. Endlich ist festgestellt, dass in gleich grauem Alterthume,
bis zu welchem aufwrts wir die Flchenberechnung verfolgen knnen,
auch eine Vergleichung von Strecken zum Zwecke des Aehnlichmachens, d. h. zur Wiederholung desselben Winkels an verschiedenen
Raumgebilden stattfand. Neben dieser cmellenmssig gesicherten Wissenschaft lernten wir die Ueberlieferung kennen, welche Geometrie und
Rechenkunst heimathlich auf Aegvpten zurckfhrt, welche das
brgerliche Rechnen der Aegypter uns muthmasslich als Fingerrechnen, mit aller Bestimmtheit als Rechnen mit Steinchen kennen
lehrt.
Auch aus Figuren des tglichen Gebrauches durften wir
geometrische Schlsse ziehen, Handlungen, die mit der Tempelerbauung verbunden waren, durften wir errtern und gelangten so zu der
wahrscheinlichen Folgerung, dass neben jenen geometrischen Vorschriften, welche den Rechnungen dienten, auch solche bestanden,
die auf Constructionen sich bezogen und namentlich die Zeichnung
eines rechtwinkligen Dreiecks durch die gegebenen Lngen seiner
drei Seiten ermglichten.
Eine deutliche Darlegung dieser von uns
vermutheten Vorschriften ist ebensowenig bekannt wie die vorher
vermisste Ableitung der Flchenfo*rmeln, ebensowenig wie die Be-

Die Aegypter.

Geometrisches.

grndung der von Alimes angewandten Formel


Anfangsgliedes
Gliederzahl

Annahme

und

einer geometrischen
ihrer

Differenz.

f,3

fr Auffindung des

Reihe aus ihrer

So

kommt man

Summe,

ihrer

unabweislich zur

noch nicht wieder aufgefundenen theoretischen LehrAegypter neben dem neuerdings bekannt gewordenen
Uebungsbuche. Nicht als ob wir an eine Theorie im modernen Sinne
dchten. Beweise werden meistens inductiv, wohl auch auf Grund
buches

eines

der

sehr ungengender Induction gefhrt worden sein,

wenn man

nicht

gar den Augenschein fr hinreichend hielt jeglichen Beweis zu ersetzen. Dagegen vermuthen wir, wie hier vorgreifend bemerkt werde,
eine regelmssig wiederkehrende

Form

des Lehrbuches, unterschieden

von der des Uebungsbuches und nur darin mit letzterer zusammentreffend, dass auch sie sich forterbte, gleichwie die Form des Uebungsbuches so gut wie ohne jede Vernderung in griechischer Nachbildung sich erhielt. Wir werden in spteren Kapiteln auf diese
Meinung, auf diese Behauptung zurckkommen mssen, um die
Letztere zu beweisen und dadurch der Ersteren eine Sttze zu verleihen.

IL Babylonier.

C'antor, Geschichte der

Mathem.

Kapitel

III.

Die Babylonier.
In ziemlich gleichem Maasse, wie das Stromgebiet des Nils,
welches der Durchforschung zu allen Zeiten so Vieles und Wunderbares enthllt hat wusste das Land, welches zwischen Euphrat und
;

Aufmerksamkeit der Gelehrten auf sich zu


ziehen.
Hier in Chalda gaben die durch Jahrtausende aufgehuften
Trmmerhgel eine hnlich werthvolle Ausbeute wie dort die in Stein
gehauenen Grber, die verschtteten Palastkammern Babylons eine,

Tigris gelegen

ist,

die

hnliche wie die unter gnstigeren Verhltnissen aufrecht gebliebenen

Tempel Aegyptens. Aber einen wesentlichen Unterschied hat die


Forschung mit ziemlicher Bestimmtheit nachzuweisen vermocht. In
Aegypten ist es im Grossen und Ganzen eine einzige Entwicklung
eines einheitlichen Volkes, die von Ort zu Ort, von Tempel zu Tempel
sich verfolgen lsst.
In Chalda begegnen wir den Ueberresten
mehrerer, mindestens zweier Nationen, die sich feindlieh bekmpften,

um

schliesslich

in

ein

Misch volk berzugehen, dessen Bildung uns

dafr gestattet, welchem der Urstmme wir diesen oder jenen Bestandtheil des spter gemeinsamen

nur Wahrscheinlichkeitsschlsse

Wissens gutschreiben sollen.


Neuere Vlkerkunde hat die Gegend der Hochebene Pamir ),
etwa unter dem 38. Grade nrdlicher Breite und dem 90. Grade stlicher Lnge gelegen, als das in Wirklichkeit freilich Nichts weniger
Vier
als paradiesische Paradies der orientalischen Sagen erkannt.
Gewsser fliessen von ihr nach den vier Himmelsrichtungen ab, der
1

Indus, der Heimund, der Oxus, der Yaxartes.

Von

dort zunchst,

muthmasslich noch weiter von Nordosten, von den Abhngen des


erzreichen Altaigebirges, drangen Skythenvlker turanischen Stammes,

ihrem Hauptbestandtheile nach Sum.erier 2 ), herab, eine bereits ziemlich entwickelte mathematische Bildung mit sich bringend, wie wir
nachher sehen wollen. Sie setzten sich fest auf dem Hochlande von
Iran, besonders in dem nrdlichsten Theile, der spter Medien genannt
wurde.
Die Sumerier drangen dann weiter sdlich bis nach
')

Maspero-Pietschmann

S.

128.

2
)

Diesen

Namen

gehrt zu den zahlreichen Verdiensten von J. Oppert.


der Sumerier vergl. Maspero-Pietschmann S. 131.

erkannt zu

Ueber

die

haben

Wanderung

Kapitel

68

III.

vor.
Und ein zweites Volk kam ebendahin. ') Es war gleichim Osten, aber weiter sdlich aufgebrochen. Es kam der Ueberlieferung gemss aus dem Lande Kusch, welches man in Baktrien zu
suchen hat. Es fhrte demnach den Namen der Kusch iten und hat
auf seinem Wege diesen Namen auf das Gebirge des Hindukusch bertragen, welches das Hochland von Iran, wo wir die Turanier Niederlassungen grndend fanden, von den Ebenen der Bucharei trennt.

Chalda

falls

Die Sumerier sprachen eine jener sogenannten agglutinativen Sprachen,


in welchen alle

mglichen Beziehungen vermittelst neuer Bestandtheile

Wurzeln nie verschmelzen, also


was man Beugung zu nennen pflegt. Die
Sprache der Kuschiten dagegen war dem Hebrischen und Arabischen
sehr nahe verwandt, sie war eine semitische Sprache, und die Meisten
nehmen auch geradezu an, Semiten und Kuschiten seien nur zwei zu
verschiedenen Zeitrumen zur Gesittung gelangte Theile ein und
bezeichnet werden, die sich mit den
nie das hervorbringen,

derselben Rasse.

Die erste Begegnung von Sumeriern und Kuschiten auf chaldi-

schem Boden gehrt in die vorgeschichtliche Zeit, ein Wort, dessen


Geltungsgebiet gegen frher weit zurckverlegt ist, seitdem die Entzifferungskunde alter Denkmler gestattet hat, selbst als mythisch
geltende Zustnde und Ereignisse nher zu beleuchten. Aber so weit

man auch

die

Ziele

der Geschichtswissenschaften stecken

mag,

sie

und solche sind


uns in Chalda nur aus der Zeit der erfolgten Vereinigung jener
Volkseleniente erhalten, geben ber die Vereinigung selbst keinen
Aufschluss.
Dagegen wissen wir aus einheimischen und fremden
schriftlichen Denkmlern Mancherlei ber die Schicksale des Mischvolkes. Sein staatlicher Verband blieb keineswegs unverndert, Hauptstdte und Frstengeschlechter wechselten. Auf Ninive folgte Babylon,
auf dieses wieder Ninive als Herrschersitz.
Das altassyrische, das
babylonische, das zweite assyrische Reich lsten einander in geschichtlicher Bedeutung ab, in bald siegreichen, bald ungnstig verlaufenden
Kmpfen unter einander und mit den Nachbarvlkern, den Hebrern,
den Phnikern, den gyptern, bis endlich das Perserreich Alles verreichen nicht

weiter als schriftliche Aufzeichnung,

schlang.

Wir haben einheimische Schriftdenkmler erwhnt. Deren Schrift


man annimmt, ursprnglich eine Bilderschrift, welche aber

war, wie

vermge der gewhlten Unterlage eine eigenthmliche Umbildung erfuhr.


In Aegypten rundeten sich die hieroglyphischen Bilder, mit
dem Schreibrohre auf Papyrus bertragen, allmlig ab. In Chalda
dagegen ritzte man die Schriftzge mittels eines Griffels in eine
gleichviel wie zur nachtrglichen

')

Maspero-Pietschmann

S.

Erhrtung gebrachte Thonmasse

141 flgg.

ein,

Die Babylonier.

gg

und dadurch entstanden in Winkeln an einander stossende Eindrcke,


welche man bei der Wiederauffindung nicht unglcklich als keilfrmig
bezeichnet hat; es entstand die Keilschrift.
Die meisten Fachgelehrten glauben, die Keilschrift

den Sumeriern eigenwo sie wolle, darber


ist kein Zweifel, dass sie in Chalda einer semitischen Sprache dienstbar wurde, die somit wundersam genug von links nach rechts, statt wie
in allen anderen Fllen von rechts nach links zu lesen ist, eine Erscheinung, auf welche wir gleich jetzt bei Errterung der Zahlzeichen
thmlich gewesen, doch

mag

sie

sei

bereits

entstanden sein,

Das Princip der Grssenfolge


Geltung kommt, veranlassen,
dass wir die Zahlzeichen, welche den hheren Werth besitzen, stets
links von denen zu suchen haben, welche mit niedrigerem Werthe
der Keilschrift hinweisen mssen.

wird nmlich ihr entsprechend,

wo

es zur

behaftet durch Addition mit jenen verbunden sind.

Unter den vielfltigen Vereinigungen, welche aus keilfrmigen


Eindrcken sich bilden lassen, sind es vornehmlich drei, welche beim
Anschreiben ganzer Zahlen benutzt wurden, der Vertikalkeil y, der
Horizontalkeil *-, der aus zwei mit

dem

breiten

Ende verschmolzenen,

nach rechts oben und unten neigenden Keilen zusammenDer Vertikalkeil stellte die Einheit, der
gesetzte Winkelhaken <.
Winkelhaken die Zehenzahl dar, und diese Elemente addirten sich
durch Nebeneinanderstellung. Theils aus Grnden der Raumersparung,
theils aus solchen der besseren Uebersehbarkeit wurden oft mehrere
Keile oder Winkelhaken ber einander in zwei bis drei Reihen abdie Spitzen

gebildet, stets hchstens drei Zeichen in einer Reihe.

Blieb bei dieser

Art der Zerlegung ein einzelnes Element brig, so wurde dasselbe


meistens in breiterer Form unter den brigen beigefgt.
Vielleicht

kam auch

die Beifgung eines solchen einzelnen Zeichens rechts von


den brigen vor, wie es durch das Gesetz der Grssenfolge gestattet
war, whrend ein additives Einzelelement links neben anderen in

Reihen verbundenen gleichartigen Elementen jenem Gesetze widerMit diesen Bemerkungen erledigt sich die
schriftliche Wiedergabe smmtlicher ganzer Zahlen unter 100, aber
von dieser Zahl an, deren Zeichen ein Vertikalkeil mit rechts folgendem Horizontalkeile f- ist, tritt eine wesentliche Vernderung ein.
Zwar die Richtung der Zeichen im Grossen und Ganzen, also der
Hunderter, Zehner, Einer, bleibt wie vorher von links nach rechts
sprochen haben wrde.

abnehmend, aber neben der Juxtaposition der Zahltheile verschiedener


Ordnung erscheint pltzlich ein vervielfachendes Verfahren, indem
links vor das Zeichen
J

Wir haben

von 100 die kleinere Zahl gesetzt wird, welche

diesen Gegenstand ausfhrlich und mit Verweisung auf Quellen-

schriften schon frher behandelt

Math. Beitr. Kulturl.

S.

28 flgg.

Unsere gegen-

wrtige theil weise wrtlich bereinstimmende Darstellung drfte dem heutigen


etwas vernderten Standpunkte des Wissens ber diese Dinge entsprechen.

Kapitel

70

III.

Die Vermuthung wird da-

andeutet, wie viele Hundert gemeint sind.

durch sehr nahe gelegt, es

sei

in Folge

dieses

multiplicativen

dankens, dass 1000 durch Vereinigung des Winkelhakens,

Ge-

des Ver-

Horizontalkeils <y*- als 10 mal 100 dargestellt werde.


1000 wird dann selbst wieder als neue Einheit benutzt,
welche kleinere multiplicireude Coefficienten links vor sich nimmt.
Gemss der Deutung unserer Assyriologen kamen sogar ein mal
tausend" vor, d. h. multiplicatives Vorsetzen eines einzelnen Vertikalkeils liuks von dem Zeichen fr 1000, und jedenfalls erscheint 10 mal
tikal-

und

Aber

dieses

Bedeutung von f*~, welches man nicht


2000 lesen darf. Vielfache von 10 000 werden
als Tausender bezeichnet, mithin 30 000 als 30 mal 1000, 100000 als
100 mal 1000, indem 30, beziehungsweise 100 links von 1000 geschrieben sind. Eine hchst bedeutsame Thatsache tritt dabei zu
Tage, diejenige nmlich, dass die Babylonier das Bewusstsein der
Einheiten verschiedener dekadischer Ordnungen in viel hherem Maasse
hatten, als ihre Bezeichnungsweise der Zehntausender vermuthen lsst.
Wer besondere Zeichen fr 10 000, fr 100 000 zur Verfgung hat,
2 10 000 -f 7 1000 zerlegen,
wird natrlich 127 000 in 100 000
von den Babvloniern dagegen, denen solche besondere Zeichen fehlten,
1000

gesicherte

die

als

etwa 20mal 100,

d.

i.

wre mit hherer Wahrscheinlichkeit ein Anschreiben in der Form


1000 zu erwarten. Nichts desto weniger bedienten sie sich jener
127
fr sie viel umstndlicheren, aber mathematisch durchsichtigeren

Wenigstens

Schreibweise.

36 000

ist

sicher

Bis

gestellt.

zur Million

Form 30 1000 + 6 1000


Form 100 1000 + 20 1000

in der

wahrscheinlich gemacht und 120 000 in der

scheint

Von Brchen
also -

ist

eine

Bezeichung

sind keine

verschiedenen

der

nachgewiesen worden,

Zahlenschreibung der

zum Mindesten

Keilschrift sich nicht erstreckt zu haben;

Beispiele davon bekannt.

die

deren

Sechstel

Entstehung nicht

Von den wichtigen Sexagesimalbrchen mssen wir


)
anderem Zusammenhange reden.
Wir haben soeben gesagt, die Million sei bisher noch nicht aufgefunden worden.
Mssen wir bei diesem Ausspruche das Wort
bisher" besonders betonen, oder drfen wir in der That eine solche
Beschrnkung des Zahlbegriffes annehmen? Fr die grosse
Menge der Bevlkerung scheint uns die letztere Annahme nicht bloss

ersichtlich

nachher

ist.

in

keine Schwierigkeit zu haben,

')

Expose des

Me'nant,

e'lements

sondern allgemein verbreitete Nothgrammaire assyrienne. Paris, 1868,


ici du moins, de nombre
signe qui represente un miUion nous est

de la

pag. 81: Les inscriptions ne nous ont pas donne, jusqu'

superieur
encore

aux

centaincs de mille;

inconnu.

pag. 35.

2
)

Oppert,

le

Etalon

des

meswres

assyriennes.

Paris,

1875,

Die Babylonier.

71

wendigkeit zu sein. Bis auf den heutigen Tag, wo doch mit den
Wrtern Million und sogar Milliarde nicht gerade haushlterisch umgegangen wird, ist der Begriff, wie viele Einheiten zu einer Million
gehren, keineswegs vielen Menschen gelufig. Mancherlei Verdeutlichungen mssen diesen Begriff erst klar stellen. So hat z. B.

am

13.

Juni 1864

die

Direktion

des

londoner Krystallpalastes den

10jhrigen Bestand jenes Gebudes feierlich begangen.

Damals wurde
jenem ersten Jahrzehnt der Palast von
15 266 882 Menschen besucht worden war, und um eine Veranschau-

bekannt gemacht,

dass in

lichung der Massenhaftigkeit dieser Zahl zu gewhren, Hess

man

weisses Baumwollzeug eine Million schwarzer Punkte drucken.


3

16

Punkt war

auf

Jeder

und nur - Zoll von dem nchsten Punkte

Zoll breit

erfernt, und doch bedeckten jene Punkte einen Plchenraum von


225 Fuss Lnge auf 3 Fuss Breite, den Fuss zu zwlf Zoll gerechnet.
Dass in den jedenfalls weit geringfgigeren Verkehrsverhltnissen

um

Jahrtausende

zurckliegenden Zeit die Hhe der Zahlen

viel frher zu einer

Vergleichungslosigkeit verschwimmen musste,

einer

noch

welche wir eine dunkle Ahnung


grossen nennen wrden, wenn

Meinung zu erwecken,

als

des

mathematischen Unendlich-

wir nicht befrchteten dadurch die

solle

dadurch diesem Unendlichgrossen

selbst ein solches Uralter verschafft werden, ist

nur selbstverstndlich.

Vielfache Stellen biblischer Schriften, die nach

dem

Exile unter der

Einwirkung babylonischer Kultur entstanden zu sein scheinen, geben


der Vermuthung Raum, dass nur die beiden grossen Zahlen 1000 und
10000, sowie deren Vervielfltigung zur Schtzung allergrsster Vielheiten benutzt wurden.

Zehntausend

),

heisst

Saul
es

in

hat Tausend geschlagen,

bewusster

David aber
Tausend mal

Steigerung.

tausend dieneten ihm, und Zehntausend mal zehntausend standen vor


es an anderer Stelle, und noch auffallender bei dem
Der Wagen Gottes ist Zehntausend mal tausend. 3 Auch
steht nicht im Widerspruche, wenn der sterbende Knig David seine

ihm 2 )

heisst

Psalmisten

Schtze aufzhlend erklrt:

Siehe ich habe in meiner

Armuth

ver-

Centner Goldes und


tausend mal tausend Centner Silbers 4 ), denn die Unmglichkeit diese
concreten Zahlen buchstblich zu nehmen, zwingt zur Auffassung,
schafft

zum Hause

des Herrn hunderttausend

nur das unfassbar Grosse seines Reichthums sei gemeint. Sollte eine
noch grssere Zahl bezeichnet werden, so mussten Vergleichungswrter dienen. Ich will Deinen Samen machen wie den Staub auf
Erden kann ein Mensch den Staub auf Erden zhlen, der wird auch
Deinen Samen zhlen. 5 ) Oder: Wer kann zhlen den Staub Jakobs? 6 )
Und unter Anwendung eines anderen Bildes: Siehe gen Himmel und
;

2
Daniel 7, 10.
I. Samuel 18, 7.
Mose 13, 16. ) IV. Mose 23, 10.

I.

3
)

Psalm

68, 18.

4
)

I.

Chronik 23,

14.

Kapitel

72

III.

kannst Du sie zhlen? Also soll Deine Same


Ja es wird unter Anwendung desselben Gedankens die
Vollfhrung der unmglichen Aufgabe nur dem Hchsten vorbehalten
Er zhlet die Sterne und nennet sie alle mit Namen. 2 )

zhle die Sterne,

werden.

Auch anderswo finden wir, wenn wir Umfrage halten, aussergewhnliche Vielheiten durch die dritte und vierte Einheit des dekadischen Zahlensystems angedeutet. In China wnscht das Volk, wenn
lsst, ihm 1000 Jahre, whrend
zukommende Heilruf sich auf 10 000 Jahre erDas altslavische Wort tma bedeutete sowohl 10 000 als
streckt. 3 )
dunkel, whrend es im Russischen nur die letztere Bedeutung noch

es einen

der

Grossen des Reiches leben

dem Kaiser

behalten hat.

allein

4
)

Jedenfalls gehren Zahlzeichen,

mag

ihre

Anwendung

sich er-

wenig weit als sie will, zu Zeichen,


welche niemals ganz entbehrt werden konnten, welche sicherlich dem
Volke bekannt gewesen sein mssen, das die betreffende Schrift, hier
War dieses, wie man annimmt,
die Keilschrift, berhaupt erfand.
das Volk der Sumerier, so musste demnach ihm diejenige Bezeichnung
der Zahlen, von der wir gesprochen haben, und die, wie wir nochmals hervorheben, einen durchaus decimalen Charakter trgt, bekannt
gewesen sein. Um so auffallender ist es, dass in sumerischen Schriftdenkmlern, die von eigentlichen Mathematikern und Astronomen
strecken

so

oder so

weit

herzurhren scheinen,

mit der decimalen

wechselt, beruhend auf

dem Sexagesimalsysteme.

Schreibweise

eine

andere

Es wurde von einem englischen Assyriologen Hincks entdeckt. 5 )


dem
von ihm entzifferten Denkmale handelt es sich darum anzuIn
geben,

wie

Mondtheile

viele

leuchtet seien.

Es

seien,

jedem

an

vom beginnenden Mondscheine

bis

heisst

es,

der

15

Monatstage,

die

zum Vollmonde verlaufen, bean diesen 15 Tagen der Reihe

nach sichtbar:
5
1.36

10
1

52

2.

20

40

1.20

2.24

2.40

2.56
3.28
3.12
3.44
4
Hincks erluterte die rthselhaften Zahlen mit Hilfe der Annahme,
die Mondscheibe sei als aus 240 Theilen bestehend gedacht worden,

nach links gerckten Zeichen fr 1, 2, 3, 4


60 der Einheiten, denen die rechts davon stehenden Zahlen angehren, und die Beleuchtungszunahme folge nach Angabe der Tabelle
an den fnf ersten Tagen einer geometrischen, an den folgenden
es bedeuteten die weiter

je

Tagen

einer

arithmetischen Reihe.

2
3
') I. Mose 15, 5.
De Paravey, Essai sur V oricne unique
) Psalm 147, 4.
)
hieroglyphique des chiffres et des lettres de tous les peuples. Paris, 1826, pag. 111.
4
Mndliche Mittheilung von H. Schapira. 5 ) E. Hincks in den Transactions
)
of the B. Jrish Academy. Polite Lterature XXII, 6 pag. 406 gg.

et

Die Babylonier.

Dass

diese

Erklrung Lieht ber die


Unzweifelhaft

unzweifelhaft.

breitet ist

7;;

betreffende
es

ist

auch,

Tabelle verdass

sie

dem

Gesetze der Grssenfolge Rechnung trgt,

denn eine 60 bedeutende


1 kann links von 20, von 36, von 52 auftreten, whrend eine Eins
gleichen Ranges mit jenen Zahlen zu ihrer Linken nicht geschrieben
werden durfte. Gleichwohl bedurfte es zur vollen Besttigung der
Auffindung neuer Denkmler, und solche sind die Tafeln von
Senkereh. Ein Geologe W. K. Loftus fand 1854 bei Senkereh
am Euphrat, dem alten Larsam, zwei kleine auf beiden Seiten mit
Keilschriftzeichen bedeckte leider nicht ganz vollstndige Tfelchen.

Solche Tf eichen sind,


haltes
als

vielfach

gesammelt worden.

Vorderseite,

die

andere

Luft der Text auf beiden Seiten

Umwenden

ber Kopf

Die eine concave Seite

convexe

stattfinden.

als

fort, so

vergleichbaren In-

nicht entfernt

allerdings

Rckseite

zu

ist

immer

betrachten.

muss zum Weiterlesen

ein

Die Tfelchen aus Thon gebildet,

wie fast berflssiger Weise bemerkt sein

soll,

sind in der Mitte

am

strksten und verdnnen sich alsdann gleichmssig gegen die Ecken.

Diese Eigenschaft vereinigt mit

dem Umstnde,

dass der

Rand

bei

der Zerbrechbarkeit des Stoffes nicht unter einen gewissen Grad von

Dnne abnehmen

durfte, gestattet bei

trchtlichkeit, wie

z.

Bruchstcken von einiger Be-

B. die erste der beiden Tfelchen von Senkereh

darstellt, Schlsse auf die Grsse des abgebrochenen und vermuthlich nicht wieder aufzufindenden Theiles zu ziehen, welche zur

uns

Ergnzung des
eine Tfelchen,

Das
und zwar das zweite nach der Bezeichnung, welche

Inhaltes von erheblichem Nutzen sein knnen.

den Tfelchen bei der Verffentlichung beigelegt wurde, enthielt auf


Vorderseite und Rckseite zusammen 60 Zeilen, die ein fortlaufendes
Ganzes bilden. Jede einzelne Zeile enthlt links und rechts Zahlen,
zwischen denselben sumerische Wrter, unter welchen eines ibdi zu
lesen

ist.

ersten 60

Rawlinson erkannte zuerst,


Quadratzahlen vorliegt, und

Die Anordnung

ist

eine solche, dass es zu

dass hier die Tabelle der


dass ibdi Quadrat bedeutet.

Anfang

1 ist

das Quadrat von

ist

das Quadrat von 2

das Quadrat von 3

heisst:

ist

16

ist

das Quadrat von

25

ist

das Quadrat von 5

') Eine photographische Abbildung des einen Tfelchens ist der Abhandlung
von R. Lepsius, die babylonisch-assyrischen Lngenmasse nach der Tafel von
Senkereh (Abhandlungen der Berliner Akademie fr 1877) beigegeben. In eben
dieser Abhandlung finden sich genaue Citate der verschiedenen Gelehrten, welche
bei der Entzifferung betheiligt waren. Ebendort S. 111 112 Bemerkungen von

Fr.

Delitzsch ber

Gestalt

und Anordnung solcher Tfelchen.

Kapitel

74

III.

36

ist

das Quadrat von 6

49

ist

das Quadrat von

7.

waren vermge der schon

Diese sieben Zeilen

frher

erworbenen

Kenntniss der Zahlzeichen der Keilschrift verhltnissnissig leicht zu


lesen und aus ihnen der Inhalt der Tabelle zu entnehmen. Nun war
selbstverstndlich als folgende Zeile zu erwarten:

64

Aber

ist

das Quadrat von 8

so fand es sich nicht, sondern statt dessen


1

und dann setzten

ist

das Quadrat von 8

sich die weiteren Zeilen fort


1

21

ist

das Quadrat von 9

40

ist

das Quadrat von 10

58

1 ist
ist

das Quadrat von 59


das Quadrat von

Diese ganze Fortsetzung konnte nur verstanden werden,

wenn man

den vereinzelt links auftretenden Zahlen eine sexagesimale Werthbeilegte, mithin 1


4 als 60 -f- 4, 1-21 als 60 -j- 21,
60 -f- 1 las und die letzte Zeile als 1
60 2 ist das
58
Quadrat von 1
60.
So war die Vermuthung von Hiiicks beZur vollen Gewissheit wurde sie bei Entzifferung des ersten
sttigt.

steigerung

58 -1

als

Tfelchen von Senkereh erhoben.


schichte

der Metrologie

Dessen Vorderseite ist fr die Gevon unschtzbarer Wichtigkeit, indem sie

eine freilich lckenhafte Vergleichung zweier Maasssysteme

deren eines jedenfalls vollstndig nach


getheilt

ist.

enthlt,

Sexagesiinalsysteme ein-

Die Rckseite gibt uns in ihrem erhaltenen Theile die

Kubikzahlen
es ist

dem

der aufeinander folgenden Zahlen von 1 bis 32,

und

mit an Sicherheit grenzender Wahrscheinlichkeit anzunehmen,

dass auf

dem

seitlich

fehlenden Stcke der Tafel auch die

Zahlen 33 bis 60 gestanden haben werden.

Kuben

Die Anordnung

aus der der Quadratzahlentabelle nachgebildet.

Auch

ist

der

durch-

hier treten regel-

mssig wiederkehrende Wrter in jeder Zeile auf, deren eines badie

Kubus bersetzt worden ist. Auch hier stehen am linken


Anfang jeder Zeile hhere Werthe als nach rechts zu, und zwar in

gelesen und

den drei ersten Zeilen

1,

8,

27 links neben 1,"2, 3 rechts, von vorn

Vermuthung erweckend, dass man es mit einer Kubikzahlentabelle zu thun habe.


Auch hier ist die Schreibweise eine
sexagesimale, indem gleich die vierte Zeile 64 oder den Kubus von
4 durch 1 4 darstellt. Von der 16. Zeile an geht diese Tabelle noch
herein die

ber die Sechziger hinaus. Ist doch 16 3


4096
Ix60 2
und so steht zu erwarten, dass in dieser Zeile 1 8

+ 8x60+ 16,

16

als

Kubus

von 16 angegeben sein werde, eine Erwartung, die sich vollstndig


erfllt.
Die weiteren Zeilen liefern die Kubikzahlen der folgenden

Die Babylonier.

Zahlen bis dahin, wo


60 2
gemeint ist: 7

es heisst:

-j-

folgenden

aufeinander

30

30

X 60 = 30

Zeilen

75

ist
3
.

der Kubus von 30, womit


Dann stehen noch in zwei

erhalten 31 und 32,

rechts

deren links zu suchende Kuben und alles Weitere

fehlt.

whrend

Die Schreiber

der beiden Tafeln von Senkereh waren demnach in Besitz der an sich
bedeutsamen Kenntniss von Quadrat- und Kubikzahlen, waren zugleich in Besitz eines folgerichtig ausgebildeten Sexagesimalsystemes

mit wahrem Stell ungs wert he der einzelnen Rangordnungen, da


die Punkte, welche wir zur grsseren Deutlichkeit zwischen Einern

und Sechzigern anbrachten, in der Urschrift nicht vorhanden sind.


Welcher Stufe des Sexagesimalsystems die geschriebenen Zahlen angehrten, wurde in den uns bekannt gewordenen Beispielen dem
Sinne entnommen. Dem Sinne nach verstand man offenbar, dass
1 ist das Quadrat von 1
gelesen werden wollte: 1
60 2 ist das Quadrat von 1
60; dem

Sinne nach, dass


ist der Kubus von 30
30
60 ist der Kubus von 30 Einheiten.
-f
Gengte der Sinn auch zum Verstndniss, wenn Einheiten irgend
einer Stufe zwischen den anzuschreibenden fehlten?
Wurde z. B.

heissen sollte: 7

7248

= 2 x 60

dem Leser

aus

-J-

30

X 60

48 nur 2

dem Sinne

= 2 X 60

48 geschrieben und berliess man

zu entnehmen, dass in der That 7248

es

und

48 gemeint war? Die Tafeln beantworten


sie auch nicht beantworten, wenn die
ganze erste Tafel unzerbrochen auf uns gekommen wre, da unter
smmtlichen Kubikzahlen bis zu 59 3
60 -f- 59
60 2 -f- 2
57
keine einzige vorkommt, welche sich nur aus Einheiten der ersten
und der dritten Stufe zusammensetzte. Und doch leuchtet die hohe
nicht

168

-f-

uns diese Frage nicht, wrden

geschichtliche Wichtigkeit dieser Frage, ob

heiten

einer

mittleren

Stufe

man

das Fehlen von Ein-

wenn
ob die

besonders andeutete, sofort ein,

man ihr die nur der Form nach verschiedene Fassung


Babylonier eine Null besassen? Eine Null, das

gibt,
ist

ja ein

Symbol fehlender Einheiten! Ohne ein solches besassen die Babylonier eine immerhin interessante, aber vereinzelte systemlose Benutzung des Stellenwertb.es. Mit einem solchen war von ihnen schon
Von dem Einen zu
eine ausgebildete Stellungsarithmetik erfunden.
dem Andern fhrt ein dem Anscheine nach kleiner, in Wahrheit
Schon der Wunsch auf diese eine Frage eine
Veranstaltung weiterer Ausgrabungen
in Seukereh zu einem wissenschaftlichen Bedrfnisse heranwachsen.
Dort war allem Anscheine nach eine grssere Bibliothek. Dort vermuthen Assyriologen wie A. H. Sayce eine erhebliche Menge von
unermesslicher Schritt.

Antwort zu erhalten

lsst die

Thontafeln mathematischen Inhaltes.


')

Dort wrde

Briefliche Mittheilung des genannten Gelehrten.

die

Geschichte

Kapitel

76

III.

Ausbeute geWissen uns solche


Fast mit Sicherheit lsst sich mindestens das Eine erwarten,
bot.
dass Ausgrabungen zu Senkereh Datirungen liefern wrden, welche
es mglich machten, den Zeitpunkt, dem die Anfertigung jener
Tfelchen entspricht, annhernd zu bestimmen. Gegenwrtig ist nur
aus den Wrtern fr Quadrat und fr Kubus der Schluss zu ziehen,
dass diese Werthe, dass auch das Sexagesimalsystem den Sumeriern
bekannt gewesen sein muss. ) Es ist dann weiter vielleicht die
Folgerung erlaubt, class jene Tfelchen vor der Regierung des Knigs

Mathematik

der

hnlich

mglicherweise

winnen, wie das Buch des

Ahmes

werthvolle

fr gyptisches

Sargon

I.

weil damals

entstanden,

Uebung gerathen

Sargon

war.

das

selbst

ist

Sumerische
Saryukin,

bereits

ausser

der mchtige

Knig, der Knig von Agana" nach iuschriftlich erhaltenem Titel. 2 )


Auf ihn folgte sein Sohn Naramsin, auf diesen die Knigin Ellatbau

Knig der Kassi im Lande


wurde durch Chammuragas
von welchem die Kisserdynastie gestiftet wurde.
Hier gewinnt die Forschung soweit festeren Boden, als es unter den
Assyriologen sicher scheint, dass die Kisserdynastie bis aufwrts von
dem Jahre 1600 v. Chr. zurckgeht. Sayce folgert auf diese Wahrscheinlichkeitsrechnung gesttzt, class die Tfeichen von Senkereh
etwa zwischen 2300 und 1600 v. Chr. entstanden sein drften. 3 )
Haben nun die besprochenen mathematischen Denkmler ein,
wir knnen wohl sagen, uraltes Sexagesimalsystem in der Schrift der
und

diese

Elam

entthront,

Babylonier nachgewiesen, welches zur verhltnissrnssig kurzen Be-

zeichnung recht grosser Zahlen fhrte, so kann, wie Oppert gezeigt


hat,

als

nach

angenommen werden,

sicher

abwrts

Nenner durch

fhrte,

dass

es

dass das gleiche System auch

Sexagesimalbrche

erzeugte,

deren

nach rechts vorrckende Stellung der allein geschriebenen Zhler erkennbar sind. Dahin gehren die Unterabtheilungen des sexagesimalen Maasssystems auf der Vorderseite des
ersten Tfelchen von Senkereh, von welchem oben im Vorbeigehen
die Rede war.
Weitere Besttigung durch die Ueberlieferung ist zwar nicht
erforderlich, wo bestimmte Inschriften so deutlich reden. Gleichwohl
die

Umfrage zu halten, was sie bezglich babylonischen


Rechnens berhaupt, was sie ber das babylonische Sexagesimalsystem

lohnt es bei ihr

insbesondere uns zu sagen weiss.


Strabo lsst in Phnikien die Rechenkunst entstehen 4 ) Josephus
hat, wie wir S. 42 sahen, deren Erfindung den Chaldern zugewiesen,
;

von welchen sie durch Abraham den Weg nach Aegypten gefunden
habe, und Cedrenus, ein byzantinischer Geschichtsschreiber der Mitte
')

Delitzsch,

Soss,

Ner und

Pietschmann S. 194. 3
XVII, 3 (ed. Meineke pag.
)

Sar.

Zeitschr.

1056 und 1099).

2
1878.
MasperoStrabon XVI, 24 und

Aegypt.

Briefliche Mittheilung.

4
)

Die Babylonier.

des XI. S. nennt sogar Phnix, den

des

Neptun war,
Zahlen

der

(tcsqI

als

Verfasser des

rr)v

77

Sohn des Agenor, der selbst Sohn


ersten Buches ber Philosophie

aQid-prjxtxrjv

(piloocpCav}

in

phnikischer

Theon von Smyrna im II. S. n. Chr. lebend sagt: bei


)
Untersuchung der Planetenbewegung htten sich die Aegypter constructiver Methoden bedient, htten gezeichnet, whrend die Chalder
zu rechnen vorzogen, und von diesen beiden Vlkern htten die
griechischen Astronomen die Anfnge ihrer Kenntnisse geschpft. 2
)
Porphyrius, selbst in Syrien geboren und am Ende des III. S. schreibend,
Sprache.

von Alters her htten die Aegypter mit Geometrie sich bedie Phnikier mit Zahlen und Rechnungen, die Chalder
mit den Lehrstzen, die sich auf den Himmel beziehen. 3 )
Diese Ueberlieferungen bezeugen, dass man von einem hohen
Alter der Rechenkunst in Vorderasien die Erinnerung bewahrt hatte.
Ein Widerspruch gegen die andere Sage, die neben der Geometrie
auch die Rechenkunst in Aegypten entstehen Hess, kann uns in der
Bedeutung, die wir solchen Ueberlieferungen beilegen, nicht irre
machen. War doch in der That auch dort eine Rechenkunst vielleicht
gleich hohen Alters zu Hause, und steht doch der Sage, Abraham
habe Rechenkunst und Astronomie aus Chalda nach Aegypten geerzhlt:

schftigt,

bracht, die andere gegenber, Belos, der

Ahne

eines lydischen Knigs-

geschlechtes, sei Fhrer gyptischer Einwanderer gewesen.

Beide
)
Bildungen, die des Nillandes, die des Euphratlandes, waren uralt;
beide standen in

Griechenthum

uralter

sei es

Berhrung; beide beeinflussten das sptere

unmittelbar, sei es mittelbar, und das Erfinder-

gehen
den Aegyptern zuweisen, hngt wohl damit
dass Griechen in grsserer Zahl weit frher nach den

recht, welches griechische Schriftsteller, je weiter wir aufwrts

um

so ausschliesslicher

zusammen,

Hauptstdten

von Aegypten,

als

nach denen von Vorderasien gekaum vor dem Alexanderzuge

Diese letztere Gegend kann

langten.

gengend bekannt betrachtet werden.


Spuren des babylonischen Sexagesimalsystems in den Ueberlieferungen aufzufinden, wird uns gleichfalls gelingen, wenn wir nur
richtig suchen.
Wir werden nmlich hier nicht auf Aeusserungen
ganz bestimmter Natur fahnden drfen, die Babylonier oder die
Phnikier oder dieses oder jenes dritte Nachbarvolk seien Erfinder
eines Zahlensystems gewesen, welches nach der Grundzahl 60 fortschritt; wir werden uns begngen mssen, der Zahl 60 und ihren
Vielfachen als Zahlen unbestimmter Vielheit zu begegnen. Von
Sammelwrtern zur Bezeichnung unbestimmter Vielheiten war in der
als

')

3
)

Cedrenus, Compendium

Historiarum

Theo Smyrnaeus (ed. Ed.


Porphyrius, De vita Pytliagorica s. 6

pag.

dor

19.

I,

28, 29.

(ed.

Hiller).
(ed.

Xylander).
Leipzig,

Paris,

1878,

Kiessling, pag.

12).

1647,

pag. 177.
4
)

Dio-

Kapitel

78
Einleitung

(S. 4)

III.

von gewissen Zahlen

als

sehbar grossen Vielheit in diesem Kapitel

(S.

Vertretern einer unber71

72) schon die Rede.

Allein neben den Ausdrcken unbestimmter Zusammenfassung, neben

Zahlen aussergewhnlicher Vielheit bilden kleinere ganz bestimmte Zahlen in dem Sinne einer nicht genau abgezhlten oder
abzuzhlenden Menge ein ganz regelmssiges Vorkommen. )

den

Die Zahlen 5, 10 20
grndet vertreten oftmals
;

dahin

gehrt

es,

wenn

den menschlichen Gliedmassen besolche unbestimmte Vielheiten.


Eben

als in

der

Chinese

die

vier

Meere''

statt

alle

Meere sagt, wenn wir von unseren sieben Sachen" statt von allen
indem dort die vier Weltgegenden den Verunseren Sachen reden
gleichungspunkt zeigten, hier die weit und breit besonders geachtete
Zahl 7 muthmasslich den 7 Tagen der Schpfungswoche, die selbst
mit den 7 Wandelsternen der alten Babylonier zusammenhngen
drften, ihre Heiligkeit und ihre hufige Anwendung verdankt.
An
diesen wenigen Beispielen erkennen wir bereits, dass nicht jede beliebige Zahl als unbestimmte Vielheit gewhlt wird, sondern dass
Grnde, die freilich nicht immer am Tage liegen, den Anlass gaben,
bald dieser bald jener Zahl die genannte Rolle zuzuweisen. So bildet
40 die unbestimmte Vielheit der Trken bis auf den heutigen Tag.
So waren es 40 Amazonen, von denen die skythische Sage berichtet.
So brachten die Hebrer 40 Jahre in der Wste, Mose 40 Tage und 40
Nchte auf dem Berge Sinai zu.
So dauerte der Regen, der die
Sintfluth einleitete, 40 Tage und 40 Nchte, und so sind noch viele
andere biblische Stellen des alten wie des neuen Bundes, letztere
wohl meistens bewusste Nachahmungen der ersteren, durch die Annahme zu erklren, die in ihnen vorkommende Zahl 40 sei eine unbestimmte Vielheit.
Wie aber 40 zu dieser Rolle kam, und zwar in
ltester Zeit kam,
denn es sind grade die ltesten Bibelstellen,
welche ein unbestimmtes 40 benutzen, das ist heute nicht bekannt.
Aehnlicherweise kommt nun (30 mit seinen Vielfachen und einigen
in ihm enthaltenen kleineren Zahlen als unbestimmte Vielheit vor,
aber immer und ausschliesslich in solchen Verhltnissen, wo eine
Beeinflussung von Babylon aus' nachweisbar oder wenigstens mglich
Wir haben vor wenigen Zeilen von ltesten Bibelstellen geist.
,

sprochen.

Theologische Kritik hat nmlich aus Eigenthmlichkeiten

der Sprache,

der

Glaubensstze, der Vorschriften

u.

s.

w.

ein

ver-

schiedenes Alter der in den 5 Bchern Mose vereinigten Erzhlungen


') Ueber solche unbestimmte Vielheiten vergl. Math. Beitr. Kulturl. 146148
und 361 362, wo auf verschiedene Quellen hingewiesen ist. Zu diesen kommt
noch: Pott I, 119: dann Himly, Einige rthselhafte Zahlwrter (Zeitschr. d.
morgenl. Gesellsch. XVIII, 292 und 381); Kaempf, Die runden Zahlen iniHohenliede (ebenda XXIX, 629
Zahlen von Kne ucker in
632) und der Artikel:
Schenkel's Bibellexicon.

Die Babylonier.

nachzuweisen gewusst.

79

hat beispielsweise festgestellt, dass der


Sintfluthsbericht der Bibel ein doppelter ist.
Der lteren Erzhlung
Sie

gehrt der vorerwhnte 40tgige Regen an. In dem jngeren Berichte, der erst nach 535, d. h. nach der Rckkehr aus der babylonischen Gefangenschaft

niedergeschrieben sein soll, sind die Maasse


300 Ellen sei die Lnge, 50 Ellen die Weite
und 30 Ellen die Hhe. l ) Die Lnge und Weite der Arche in Berichten der Keilschrift scheinen auf 600 und auf 60 zu lauten. 2 ) Das
goldene Gtterbild, welches Knig Nebukadnezar errichten Hess, war
60 Ellen hoch und 6 Ellen breit. 3 ) Um das Bett Salomos her stehen
60 Starke aus den Starken in Israel, und 60 ist die Zahl der
Kniginnen. 4 ) Anderweitige Parallelstellen gewhrt die ausserbiblische
hebrische und chaldische Literatur, von welchen wir nur der Reimzeile: In des Einen Hause 60 Hochzeitblle, in des Andern Kreise
60 Sterbeflle" 5 ) gedenken. Auch die griechische Literatur lsst uns
keineswegs im Stiche.
Den ionischen Truppen wird von dem
Perserknige der Befehl ertheilt an der Brcke ber den Ister
60 Tage zu warten Xerxes lsst dem Hellesponte 300 Ruthenstreiche
geben Kyrus lsst den Fluss Gyndes, in welchem eines seiner heiligen
Rosse ertrunken war, zur Strafe in 360 Rinsel abgraben. So nach
Herodot. G ) Entsprechend berichtet Strabo: Man sagt, es gebe ein
persisches Lied, in welchem die 360 Nutzanwendungen der Palme
besungen wrden. 7 ) Stobus lsst durch Oinopides und Pythagoras
ein grosses Jahr von 60 Jahren einrichten 8 ), und wir werden spter
sehen, dass diese Philosophen als Schler morgenlndischer Weisheit
der Arche angegeben,

betrachtet wurden.

Vielleicht

ist

damit

die

freilich

Berichterstatter, Pausanias, anders begrndete Sitte in

von unserem

Zusammenhang

zu bringen, dass das Fest der grossen Ddala mit den Platern auch

von den brigen Botern alle 60 Jahre gefeiert wurde: denn so lange
war nach der Sage das Fest zur Zeit der Vertreibung der Plater
eingestellt.

9
)

Endlich gehrt sicherlich eine Stelle des Hesychios hierher, Saros


sei

eine Zahl bei den Babyloniern.

10

Mit dieser

haben wir

Stelle

2
') I. Mose 6, 5.
ohne Interesse, dass diese Angaben mit
) Es ist nicht
denen der Bibel zusammentreffen, sobald man annimmt die babylonische Ein3
Daniel 3,1. 4 Hohes Lied
heit sei die Hlfte der biblischen Elle gewesen.
5
Kaempf
3, 7 und 6, 8.
) Dieses Beispiel und mehrere andere namentlich bei
in dem obenerwhnten Aufsatze Zeitschr. d. morgenl. Gesellsch. XXIX. 6 ) Herodot IV, 98; VII, 35; I, 189 und 202. 7 ) Strabo XVII, 1, 14. s ) Stobaeus,
Eclog. Phys. I, 9, 2. 9 ) Pausanias IX, 3. I0 ) Auf diese Stelle hat J. Brandis
in seinem vortrefflichen Werke: Das Mnz-, Maass- und Gewichtswesen in VorderaBien bis auf Alexander d. Grossen. Berlin, 1866 aufmerksam gemacht. Fr den
Mathemathiker von besonderem Interesse sind S. 9, 15, 595. Parallelstellen zu
)

Hesychios bei Suidas und Synkellos vergl. in dem Aufsatze von Fr. Delitzsch,
Soss, Ner, Sar.
Zeitschr. Aegypt. 1878, S. 5670.

Kapitel

80

III.

den Rckweg zu den Schriftdenkmlern der abylonier gewonnen,


aus welchen unser

haben

bloss das

Gewhrsmann unmittelbar

Wort Sar mit

nmlich nicht
welche allseitig als

enthielt

einer Zahlenbedeutung,

3600 verstanden wird, sondern auch noch


600 und So ss mit der Bedeutung 60.

Wir sagen

oder mittelbar geschpft

der Babylonier

Die Sprache

muss.

Ner

mit der Bedeutung

ausdrcklich Soss, Ner, Sar haben diese Zahlenbedeu-

tung, weil wir vermeiden wollen sie Zahlwrter zu nennen.

Sie ge-

hren eben zu den Wortformen, deren es in anderen Sprachen auch


gibt, welche mit Zahlen werth versehene Nennwrter sind, wie unser
eine Anzahl von 15,
eine Anzahl von 12, Mandel
Dutzend

=
= eine

Schock

Anzahl von

60,

aber beim eigentlichen Zhlen,

ins-

besondere beim Bilden grsserer Zahlen, nicht anderen Zahlwrtern


Ganz in derselben Weise wie das wohl nur
gleich benutzt werden.
zufllig

lautverwandte Schock bezeichnet Soss eine Anzahl von 60


Das Ner ist so
als Einheit gewhlter Gegenstnde.

irgend welcher

wie 10 Soss, der Sar so

viel

viel

wie 60 Soss, aber immer unter Vor-

uns der Soss, der Sar die


Sexagesimalsystems vor,
welche auf die Einheiten folgen, und die Frage bleibt eine offene, ob
es noch Namen ber diese hinausgab, ob es etwa ein Wort gab fr
60 Sar, d. h. fr eine Anzahl von 216 000. Was ber die den Babyloniern in ihrer Allgemeinheit wohl anhaftende Beschrnkung des
So

aussetzung concreter Einheiten.

nchsthheren

Stufen

Zahlenbegriffes

S.

bei Seite zu

des

stellt

aufsteigenden

70 gesagt wurde, gengt keineswegs diese Frage

schieben,

brgerliche, sondern

denn wir

auf

stellen

sie

nicht

mit

wissenschaftliche Rechenkunst.

Bezug auf
Der Soss

und wohl auch der Ner, sind zum gemeinsamen Volkseigenthume geworden. Ersterer in mathematischen Schriften, wie z. B.
in den Tafeln von Senkereh, durch einen Einheitskeil bezeichnet,
welchem die Stellung den Rang ertheilte, scheint auch sonstigen Inschriften in der Weise sich eingefgt zu haben, dass der Vertikalkeil
links von Winkelhaken stehend, zu welchen er dem Gesetze der
Grssenfolge halber nicht einfach addirt werden konnte, und welche
freilich,

er als Einheit vervielfachen zu sollen ^keine

Bedeutung von Soss d.


Schriften, und so sich

i.

also

addirte.

Veranlassung besass, die

von 60 gewann, wie


1

in

mathematischen
Behauptung,

Freilich ist auch diese

wie so manche andere, die sich auf Entzifferung von Keilschrift be-

noch bestritten, und der einzelne links von Winkelhacken bewurde von Oppert und Lenormant als 50 gelesen,

zieht,

findliche Vertikalkeil

eine Auffassung, an welcher aber Oppert jedenfalls nicht

nckig

Wir haben nun


')

mehr

hart-

festhlt.

eine doppelte

dem Mathematiker wichtige Frage

Lepsius, Babylonisch-assyrische Lngenmaasse (Abhandl.

demie 1877)

S.

142143.

Berlin.

Aka-

Die Babylonier.

g|

Wie kam man dazu ein Sexagesimalsystem zu ersinnen,


dem menschlichen Krper keinerlei anregende Veranlassung gegeben war? Wie kam man ferner dazu, dem Sexagesiinalsysteme ein Wort wie das Ner fr 600 einzuverleiben, und so diese
aufzuwerfen.

zu welchem in

Mischzahl aus sexagesimalen und decimalen Vorstellungen besonders


Wir werden auf beide Fragen Antwort zu geben

zu bevorzugen?

zum Voraus, dass wir hier nur auf dem Gebiete


Vermuthung
umhertummeln, und wenn wir auch hoffen
uns
der
unserer
Meinungen
Grnde
beibringen zu knnen, doch immerinnere
hin nur Meinungen aussprechen, fr welche die ussern Belege bis
suchen, erklren aber

jetzt fast gnzlich fehlen.

Das Sexagesimalsystem der Babylonier hngt, glauben

wir, mit

astronomisch-geometrischen Dingen zusammen.

So ungern wir von


unserer Absicht der Geschichte der Astronomie in diesem Werke fern

Ausnahme in so
dem Alterthum babylonischer
Sternkunde wenigstens Einiges berichten. ) Mag man die Hundertzu bleiben abweichen, hier mssen wir eine kleine

weit

eintreten

lassen

als

wir

von

tausende von Jahren, durch


erstattern

belcheln;

folgend

welche hindurch Plinius anderen Bericht-

babylonische

mag man

Beobachtungen angestellt

sein lsst,

zunchst auch den 31 000 Jahren vor Alexander

dem Grossen mit unglubigster Abwehr gegenberstehen, aus welchen


nach Porphyrius eine Beobachtungsreihe durch Kallisthenes an Aristoteles gelangte; folgende Dinge stehen fest:
Klaudius Ptolemus,
der Verfasser des Almagest, wusste von einer babylonischen Liste von
Die Sonnenfinsterniss vom 15. Juni 763
Mondfinsternissen seit 747.
Fr Knig Sargon,
ist in den assyrischen Reichsarchiven angegeben.
der, wie wir sahen, etwa 1700 v. Chr. gelebt haben mag, ist ein
astrologisches
entziffert

Werk

verfasst, welches der englische Assyriologe

Jahrestagen

ist

in

Sayce

Fr eine sehr bedeutende Anzahl von


diesem Werke, welches wir am deutlichsten als

und bersetzt

hat.

errtert, welche Folge eine grade


an diesem Tage eintretende Verfinsterung haben werde. Man berlege
statistische Material an Verfinsterungen und ihnen
nun, welches

Vorbedeutungskalender bezeichnen,

folgenden Ereignissen nthig war,

um

ein solches Wahrscheinlichkeits-

Wahrheit hielt,
der Erfahrung
herzustellen,
entstammKalenders
des
Verfassers
des
sondern der Einbildungskraft
wahrscheinlich
dass
sein,
geneigt
ten, so wird man so viel zuzugeben
mehrere Tausend Jahre vor Alexander eine babylonische Astronomie
bestand, dass es unter allen Umstnden zur Zeit von Knig Sargon
gesetz, welches

man

selbst

selbstverstndlich fr unfehlbare

wenn manche Ereignisse

nicht

Sayce,
') Eine sehr bersichtliche Zusammenstellung aller Quellen bei A. H.
The astronomy and astrology of the Babylonians whith translations of the tablets
relating to these subjects in den Transactions of the society of biblical Archaeology.
Vol. III, Part. 1. London, 1874.
Cantor, Geschichte der Mathem.

Kapitel

82
eine

III.

beobachtende Sternkunde der Babylonier gab, die damals das


Babylonisch und zwar aus hnlich alter

Kalenderjahr lngst besassen.

Woche

wie wir schon geSchpfungswoche sich


wiederspiegelt, whrend sie der Anzahl der bekannten Wandelsterne
ihren eigentlichen Ursprung verdankt. Auf die babylonische Heimath
weisen die 7 Stufen verschiedenen Materials hin, welche den Tempel
des Nebukadnezar bildeten, dessen Trmmer im Birs Nimrud begraben
wurden, und der, wie man glaubt, der Sprachenthurm der Bibel war.
Ebendahin weisen uns die 7 Wlle von Ekbatana'), und die Macht
der Planetengtter ber das menschliche Geschlecht und dessen
Schicksale bildete einen Theil der babylonischen Vorbedeutungswissenschaft. 2
Babylonisch ist dann weiter die Eintheilung des Tages in
Stunden. Hier freilich ist eine ganz bestimmte Kenntniss des Sachverhaltes nicht vorhanden, denn wenn Herodot uns ausdrcklich sagt,
die Babylonier htten den Tag in zwlf Theile getheilt 3 ), so sprechen
andere Grnde fr eine Theilung des Tages in 60 Stunden, und man
hat versucht sich damit zu helfen, dass man die 12 brgerlichen
Stunden, welche den Tag ohne die Nacht ausfllten, von einer wissenZeit drfte auch

die 7tgige

legentlich bemerkt haben,

sein, welche,

der biblischen

in

schaftlichen Eintheilung

astronomischen Zwecken unterschied.

zu

man habe

4
)

Babylon den Tag in 60 Stunden getheilt, beruht vornehmlich auf zwei Grnden. Erstlich wendet Ptolemus
bei der auf Hipparch und auf die Chalder Bezug nehmenden Berechnung der Mondumlufe die Sechzigtheilung des Tages an 5 ), und
zweitens theilten die Vedakalender der alten Inder gleichfalls den
Tag in 30 muhilrta, deren jeder aus 2 ndik bestand, so dass 60 Theile
gebildet wurden. G )
Indische Astronomie weist aber vielfach mit
zwingender Notwendigkeit auf babylonische Beeinflussung zurck.
Die Dauer des lngsten Tages z. B. wurde in dem Vedakalender auf
Die Vermuthung,

18 muhrta,

h.

d.

also auf

in

18

Tageslngen oder 14

Ptolemus in seiner Geographie bezeichnet

sie

angegeben.

24'"

zu 14 25 TO fr Babylon.

Quellen erscheint dieselbe Dauer in Gestalt von


60 KJie, deren jeder 14 m 24* betrgt. 7 ) Die Dauer des lngsten Tages
In

chinesischen

ist

aber selbstverstndlich

Orten gleich;

Beobachtungen wie

als

waren

ferner

von der Polhhe abhngig nicht

in

')

Herodot

I,

98.

die

die daran sich knpfenden Rechnungen nicht so

Orten

feiner Natur, dass fast identische Ergebnisse an verschiedenen

zu erwarten wren.

aller

so weit zurckliegenden Zeiten

Die Wahrscheinlichkeit
2
)

Diodor

II,

30.

3
)

ist

daher nicht zu unter-

Herodot

II,

109.

4
)

Lepsius,

Chronologie der Aegypter S. 129, Note 1. 5 ) Ptolemaeus, Almagestum IV, 2.


H
Lassen, Indische Alterthumskunde pag. 823. A. Weber, Ueber den Veda)

Kalender genannt Jyotischam (Abhandl.


Pre'cis

de l'astronomie Clrinoise.

Berlin.

Akad. 1862),

Paris, 1861, pag. 29.

S. 105.

7
)

Biot,

Die Babylonier.

33

schtzen, dass die Zahlenangabe fr den lngsten

Tag sich von einem


Punkte nach den beiden anderen verbreitet haben werde,
und zwar so, dass Babylon als Verbreitungsmittelpunkt zu gelten
In Indien haben brigens Zeitmesser, welche auf der Einhtte. )
theilung des Tages in 60 Theile beruhen, bis auf die heutige Zeit
sich erhalten, und der deutsche Reisende Herrn. Seh lag in tweit war in
der Lage der Mnchner Akademie eine solche Uhr vorzuzeigen.
Sie
besteht aus einem Abschnitte einer Hohlkugel aus dnnem Kupferblech, welcher unten fein wie mit einem Nadelstich durchlchert ist.
Setzt man diese Vorrichtung auf Wasser, so fllt sich die Kugelschale allmlig an und sinkt nach bestimmter Zeit, etwa nach anderthalb muJmrta, unter hrbarem Zusammenklappen des Wassers ber
der drei

ihr, unter.

2
)

ganze Errterung hat nun allerdings den eigentlichen


Fragepunkt unserer Untersuchung kaum gestreift. Wenn man vielleicht
auch der Ueberzeugung jetzt Raum geben mag, dass der Tag der
Babylonier von den Astronomen in 60 Theile zerlegt zu werden
Diese

pflegte,

wenn

fr die Geschichte indischer Wissenschaft Folgerungen

daraus zu ziehen uns knftig gestattet werden

sollte, fr Babylon ist


doch hchstens ein Beispiel von Sechzigtheilung mehr gewonnen, und
immer kehrt die Frage wieder: warum whlte man 60 Theile? Wir

glauben indessen doch auf der richtigen Spur gewesen zu sein, als
wir das astronomische Gebiet betraten, denn dort ducht uns liegt
der Ursprung dieser Wahl. Wir stellen uns den Vorgang etwa
folgendermassen vor und werden im 31. Kapitel untersttzende ThatZuerst wurde von den Astronomen BabyTagen erkannt, und die Kreistheilung in 360
Grade sollte den Weg versinnlichen welchen die Sonne bei ihrem
vermeintlichen Umlaufe um die Erde jeden Tag zurcklegte. Wollte
man nun von dieser Kreistheilung, von diesen Graden, wieder grssere

sachen anfhren knnen.


lons das Jahr von 360

so lag es nahe, den Halbmesser auf dem


Kreisumfang herumzutragen. Man erkannte, wie wir frs Erste uns
zu glauben bitten, die Begrndung uns bis zum Schlsse des Kapitels

Mengen zusammenfassen,

versparend, wo wir uns mit babylonischer Geometrie beschftigen


mssen, dass ein sechsmaliges Herumtragen des Halbmessers als
Sehne den Kreis vollstndig bespannte und zum Ausgangspunkte
zurckfhrend dem regelmssigen Sechsecke den Ursprung gab. Dann

A.

Weber

vorcitirten

in

den Monatsber.

Abhandlung

S.

Berlin.

14 15 und 29-

30.

Akad.

1862,

S.

222

und

in

der

Vergl. auch desselben Verfassers:

Vedische Nachrichten von den Naxatra II. Theil (Abhandl. Berlin. Akad. 1862),
S. 362.
Entgegengesetzter Meinung sind Whitney und G. Thibaut. Vergl.
des Letzteren Contributions to the explanation ofthe Jyotisha-Veddnga. pag. 13.
2
Klasse d. bair. Akad. d. WissenSitzungsbericht der math. phys.
:

schaft in

Mnchen

fr 1871, S. 128 ftgg.

6*

Kapitel

84

III.

aber enthielt jeder dieser grsseren von einem Halbmesser bespannten

Bgen genau 60 Theile und fasste man sie besonders ins Auge, so
war damit die Sechzigth eilung, war zugleich die Sechstheilung gewonnen. Letztere knnte in den so hufig wiederkehrenden Sechsteln
erhalten

sich

70)

(S.

haben, Erstere diente hinfort, wo es um gesei es um die Theilung der Zeit, oder

nauere Theilung sich handelte,

von Lngen, oder was nur immer getheilt werden sollte. Der Ursprung
der Sechzigtheilung kann dabei sehr leicht in Vergessenheit gerathen
sein, so dass man beispielsweise in jener Mondbeleuchtungstheorie
(S. 72) den vierten Theil der Mondscheibe in 60 Theile zerlegte,
whrend man den Graden entsprechend 90 solcher Theile im Quadranten
angenommen htte, wenn nicht, wie wir sagten, der Ursprung der
Sechzigtheilung bereits vergessen gewesen wre.
Fast noch schwieriger als die Beantwortung der Frage nach dem

Ursprnge des Sexagesimalsystemes

ist

es

darber Rechenschaft zu

geben, wie so in dieses Sexagesimalsystem der Babylonier die Mischzahl

Wollen wir unsere Vermuthung

Ner von 600 eindrang.

des

ber diesen Gegenstand errtern, so mssen wir ber das Rechnen der

Dass sie rechneten, viel und gut


Dass die Ergebnisse ihres wissenschaftlichen Rechnens im Sexagesimalsysteme niedergeschrieben wurden,
Aber wie gelangte man zu diesen Ergebwissen wir gleichfalls.
Babylonier Einiges vorausschicken.

wissen

rechneten,

wir

bereits.

Nach dem, was wir

nissen?

ersten Kapitel (S.

42

in der Einleitung (S. 6),

was wir im

45) auseinandergesetzt haben, werden unsere

Leser sich nicht erstaunen,

wenn wir

fr die vorderasiatischen Vlker

der alten Zeiten ebenfalls ein Fingerrechnen und ein instrumentales

Rechnen

Anspruch nehmen, allerdings mehr auf allgemeine Nothauf besondere Zeugnisse uns sttzend.
Fr das

in

wendigkeit

als

Fingerrechnen
Orontes behaupte,
als

Eins

welche
haben.

),

steht eine vereinzelte Notiz zu Gebote, der Perser

sowohl eine Myriade

der kleine Finger bedeute

sowie die

Erwhnung

dieses Verfahrens bei Schriftstellern,

mit der Geschichte jdischer Wissenschaft sich beschftigt

Noch schlimmer

vollends steht

es

mit der usseren Be-

grndung des babylonischen Rechenbrettes, fr welches nur der


einzige Umstand geltend gemacht werden kann, dass bei den Stmmen
Mittelasiens bis nach China hinber ein Rechenbrett mit Schnren
zu allen Zeiten in Uebung gewesen zu sein scheint, whrend grade
in jener Gegend eine Vernderung der Sitten und Gebruche wenigstens
in geschichtlich

whrend

ist,

ltester

genauer bekannter Zeit so gut wie nicht vorgekommen

fr babylonisch -chinesische Beziehungen


Vergangenheit neben dem, was vorher von der Dauer des

Pott

II,

Phys. IX, 329.

andrerseits

36

nach Suidas.

Fried lein

in

der

Zeitschr.

Mathem.

Die Babylonier.

g5

lugsteu Tages gesagt wurde, noch eine andere bedeutungsvolle Aelinlichkeit uns nachher beschftigen wird.
Gibt man uns auf diese
ziemlich unsichere Begrndung, deren einzige Untersttzung wir im
Kapitel in einem griechischen Vasen geinlde erlangen werden zu,
dass die Babylonier eines Rechenbrettes sich bedient haben mssen,

4.

weil

diese

wenn man

Annahme

schliesslich

voraussetzen wollte,

ohne dergleichen

Hilfsmittel

folgendermassen weiter.

immer noch naturgemsser ist, als


alle Rechnungen von ihnen

es seien

worden,

vollzogen

so

schliessen

wir

Das Rechenbrett muss naturgemss dem

herrschenden Zahlensysteme sich anschliessen, und wo es zwei Zahlensysteme gibt, ein Decimal- und ein Sexagesimalsystem
da mssen
auch zweierlei Bretter existirt haben, oder aber es muss die Mglich,

keit

geboten worden sein auf demselben Brette bald so, bald so zu


Die Vernderung bestand im letzteren Falle z. B. darin,

rechnen.
dass

man

Rechenmarken

bald mehrerer bald weniger

sich bediente.

So forderte das Rechenbrett des Decimalsystems fr jede Rangordnung hchstens 9 Marken, whrend dasjenige des Sexagesimalsystems
die Notwendigkeit in sich schloss bis zu 59 Einheiten jeder Rangordnung anlegen zu knnen. Eben so viele Marken auf dem Rume,
welcher fr je eine Rangordnung bestimmt war, unmittelbar zur Anschauung zu bringen ist geradezu unmglich. Alle Uebersichtlichkeit
und mit ihr die Brauchbarkeit des Rechenbrettes ging verloren, wenn
nicht auf ihm in diesem Falle innerhalb des Sexagesimalsystems das
Decimalsystem zu Hilfe gezogen wurde. Das aber hatte so wenig

Schwierigkeit,

dass hnliche Vorrichtungen,

holt

begegen werden.

Wir denken uns

wie wir

sie

jetzt

Anwendung uns

schreiben wollen, nur in etwas vernderter

in jeder

be-

wieder-

Stufenabtheilung

des Rechenbrettes zwei Unterabtheilungen, eine obere und eine untere.

Zehner der betreffenden


aller vorkommenden Zahlen 9, diese 5 Marken. Um nun die obere Abtheilung der
ersten Stufe von der unteren in der Sprache zu unterscheiden, hatte
man die althergebrachten Namen Einer und Zehner. In der folgen-

Jene etwa

sei

die Einer,

fr

Ordnung bestimmt.

diese fr die

Jene bedarf zur Bezeichnung

den Stufe stand fr die Marken der oberen Abtheilung der Name
Soss, fr die der unteren der Name Ner zur Verfgung, beziehungsweise diese

Namen wurden zum Zwecke

lungen erfunden.
oberen Abtheilung bekannt.

In der dritten Stufe

heit

10 Sar oder 36000

richtig
ist

sind,

gleichfalls

Fr

Benennung der Abthei-

uns nur Sar

als

Name

der

die untere Abtheilung, deren Ein-

betrug,
ein

der

ist

Wort

msste,

wenn unsere Annahmen

erfunden worden

sein.

Freilich

ein solches noch nicht bekannt geworden, aber auch Rechnungen

Etalon des mesures assyriennes in


') Vergl. unsere Recension von Oppert's
der Zeitschr. Math. Phys. XX, Histor. literar. Abthlg. 161.

Kapitel

86

III.

noch nicht bekannt geworden, in welchen innerhalb des Rahdes Sexagesiinalsystems Zahlen ber 36 000 sich ergaben und
schriftlich aufgezeichnet werden mussten; solche Rechnungen drften
berhaupt zu den Seltenheiten gehrt haben.
sind

mens

Wir haben

Besprechung einer bedeutungsvollen Aehnlichkeit


babylonisch -chinesische Beziehungen deute.
Eigentlich ist es eine Aehnlichkeit zwischen Zahleutrumereien der
Griechen und der Chinesen. Bei Plutarch wird den Pythagorern
nacherzhlt, die sogenannte Tetraktys oder 36 sei, wie ausgeplaudert
worden ist, ihr hchster Schwur gewesen; man habe dieselbe auch
das Weltall genannt als Vereinigung der vier ersten Geraden und
2
4 -f 6
8 -f 1 -f 3
5 -f 7. Diese
Ungeraden'), d. h. 36
heilige Vierzahl lsst Plutarch an einer zweiten Stelle durch Piaton
Gewiss ist dieses eine unfruchtbare und
zu 40 ergnzt werden. 2 )
darum nicht naturgemss sich wiederholende Spielerei. Um so auffallender muss es erscheinen, wenn in China das erstere System dem
Kaiser Fu hi, das zweite vullkommnere dem O wng, dem Vater
zugesagt,

die

welche

auf

= +

O wng,

des Kaisers

um

der

Erfinder zugewiesen wird.

1200

v.

Chr.

regiert

haben

als

soll,

Chinesische Rckdatirungen sind zwar,

wie wir seiner Zeit errtern mssen, von Zuverlssigkeit weit entfernt.

Wir

keinen

sonderlichen

stimmung

legen

den

Jahreszahlen

Werth

bei,

als

um

aber

solchen
so

desshalb

sinnloser Trumereien in so weit entlegener Gegend.

die nicht zu

vernachlssigende Thatsache,

hier

mehr der UebereinSelbst

dass die vervollkommnete

Tetraktys mit jener runden Zahl 40 bereinstimmt, die den ltesten

hebrischen Sagen

vorzugsweise anzugehren schien,

kann uns

in

der Vermuthung nicht irre machen, dass wir es hier mit einem Stcke

babylonischer Zahlensymbolik
Westen und nach Osten

zu thun haben,

welches nach

sich fortgepflanzt hat.

Babylonische Zahlensymbolik

selbst

ist

ber allen Zweifel ge-

Trumereien ber den Werth der Zahlen nahmen unter den


religions philosophischen Begriffen der Chalder einen bedeutsamen
sichert.

Platz ein.

zwischen

Jeder Gott wurde durch eine der ganzen Zahlen


1 und 60 bezeichnet,
welche seinem Range in der

himmlischen Hierarchie

entsprach.
Eine Tafel aus der Bibliothek
von Ninive hat uns die Liste der hauptschlichsten Gtter nebst
ihren geheimissvollen Zhlen aufbewahrt. Es scheint sogar, als sei
gegenber dieser Stufenleiter ganzer Zahlen, die den Gttern bei-

gelegt wurden, eine andere von

Brchen

vorhanden gewesen, welche

') Plutarch,
De Iside et Osiride 75. 2 ) Plutarch, De animae procreatime in Timaeo Piatonis 14. 3 ) Montucla, Historie des mathe'matiques I, 124,
wo auch auf die Aehnlichkeit mit den Stellen bei Plutarch aufmerksam gemacht ist.

Die Babylonier.
sich auf die

entsprachen.

Geister bezogen und

37

gleichfalls

ihrem jeweiligen Hange

Als weitere Sttze

mgen

die

zahlensymbolischen Trumereien

im VII. und VIII. Kapitel des Buches Daniel angefhrt


Buches, das unter dem

sein, eines

ersichtlichsten Einflsse babylonischer

Denk-

Aehnliches erhielt sich auf dem Boden Palstinas


Jahrhunderte lang, wobei wir nur auf die Offenbarung Johannes
art geschrieben

als Beispiel

Kabbala

ist.

Wir knnten

hinweisen wollen.

einen Fingerzeig uns gestatten,

aber auch auf die jdische

die,

so spt auch das

Jezirah und andere kabbalistische Schriften verfasst sein

Buch

mgen

der

Ueberlieferung nach bis in die Zeit des Exils hinaufzureichen scheint.


Kabbalistisch

die

ist

Gematria, wenn

sogenannte

ein

Wort durch

das andere ersetzt wurde unter der Voraussetzung, dass die Buchstaben
des einen Wortes als Zahlzeichen betrachtet dieselbe

Summe

gaben,

Ueber diese Zahlenbedeutung hebrischer


Buchstaben werden wir zwar erst im folgenden Kapitel im Zusammenhange mit hnlichem Gebrauche der Syrer, der Griechen handeln und
knnen um einiger Beispiele willen unseren Gang nicht unterbrechen
wie die des anderen Wortes.

trotzdem

gestattet hier die Kenntniss jener Bezeichnungsart


Augenblick
vorauszusetzen. Als nun Abram hrte, heisst
fr einen
es in der heiligen Schrift, dass sein Bruder gefangen war, wappnete
er seine Knechte, 318 in seinem Hause geboren, und jagte ihnen nach
es

sei

bis

gen Dan. 2 )

sei hier

200

Die Erklrer wollen, der Ueberlieferung folgend, 318

Namens

statt des

+ 7 + 70 +

10

Elieser gesetzt, der in der That

+ 30 + = 318

setze der Grssenfolge

gibt,

Umgang nimmt und

wVn =

wenn man von dem Genur den Zahlenwerth der

einzelnen Buchstaben, wie sie auch durch einander gewrfelt erscheinen

Im Propheten

mgen, beachtet.
Babels. 3 )

Jesaias verkndet der

Lwe den

Die Erklrer haben wieder die Buchstaben

= +

des

+ =

Fall

Wortes

200
216 addirt. Die gleiche Summe
10
1
5
f-f^N
216
100
2 -f 8
100
6
geben die Buchstaben ppnn
und somit sei Habakuk mit diesem Lwen gemeint. Ja eine Spur
solcher Gematrie will man bereits in einer Stelle des Propheten
Sacharja erkannt haben 4 ), und wre die uns einigermassen geknstelt
vorkommende Erklrung richtig, so wre damit schon im VII. vorchristlichen Jahrhundert ein arithmetisches Experimentiren, wre zugleich, was vielleicht noch wichtiger ist, fr eben jene Zeit die Benutzung der hebrischen Buchstaben in Zahlenbedeutung nachgewiesen.

Lwe

+ +

Wir ziehen zunchst nur den Schluss, um dessen willen wir alle diese
Dinge vereinigt haben, dass die Babylonier in ltester Zeit Zahlen-

')
2
)

I.

F.

Mose

pheten

S.

Lenormant, La magie
14, 14.

3
)

Jesaias 21,

8.

378 flgg. zu Sacharja 12,

chez les
4

10.

Chaldeens.

Vergl.

Paris,

1874,

pag. 24.

Hitzig, Die zwlf kleinen Pro-

Kapitel

88
Spielereien

sich

III.

hinzugeben liebten,

die

bei

ihnen einen

allerdings

ernsten magischen Charakter trugen, und dass von ihnen Aehnliches

zu anderen Vlkern bergegangen

Es

ist

ist.

keineswegs unmglich, dass aus den magischen Anfngen

Beachtung von merkwrdigen Eigenschaften der Zahlen entwickelte, dass eine Vorbedeutungsarithmetik bei ihnen sich zur KenntWissen wir doch, woran
niss zahlentheoretischer Gesetze erhob.
wir hier zusammenfassend erinnern wollen, von dem Vorkommen
eines ausgebildeten Sexagesimalsjstems, von der Benutzung arithmetischer und geometrischer Reihen, von der Bekanntschaft mit Quadratund Kubikzahlen in alt-babylonischer Zeit, und auch gewisse Theile
sich die

der Proportionenlehre sollen, wie wir vorgreifend erwhnen, griechi-

scher Ueberlieferung gemss aus Babylon stammen.

Mit der Lehre von den Vorbedeutungen

ist

berhaupt die babylo-

nische Wissenschaft aufs Engste verknpft gewesen.

zu suchen

war,

wie wir an jenem

Vorbedeutungen

zu Knig Sargons Zeiten ver-

fertigten Kalender gesehen haben, ein wesentlicher Zweck der Beobachtungen von Himmelsvorgngen.
Neben dem Aufsuchen von
Vorbedeutungen widmete sich die Priesterschaft des Landes dem Her-

vorbringen von Ereignissen

Reinigungen,

durch

theils

Guten zu verhelfen.

sie trachtete

theils

durch

das Bse abzuwenden und

Opfer

oder

Zauberei

zum

Die Priesterschaft des

medischen Nachbar)
volkes bestand ebenfalls aus gewerbmssigen Hexenmeistern, und sie,
die Magusch, vererbten ihren Namen auf die Magie 2 ), Avie im rmi1

Name Chalder gleichbedeutend war mit SternWahrsager, gelegentlich auch mit Giftmischer. Die Wahrsagung beschrnkte sich keineswegs auf Beobachtung der Gestirne,
deren Einfluss auf das menschliche Geschick man zu kennen whnte.
Die Punktirkunst 3 ) der persischen Zauberer, vielfach erwhnt in
den Mrchen der Tausend und eine Nacht und darin bestehend, dass
auf ein mit Sand berdecktes Brett Punkte und Striche gezeichnet
wurden, deren Verschiebungen und Vernderungen in Folge eines Anstosses an den Rand des Brettes beobachtet wurden, diese Kunst, die
schen Kaiserreiche der
deuter,

sich erhalten hat in

dem Wahrsagen aus dem

Kaffeesatze,

die

ver-

wandt ist dem Bleigiessen in der Neujahrsnacht, welches da und dort


noch heute gebt wird, sie drfte selbst bis in die babylonische Zeit
hinaufragen.

geometrie

Wenigstens
in

Diodor

ist es sicher,

Babylon gab.

Wir

dass es eine

Vor bedeutungs-

besitzen die Uebersetzung einer

2
3
II, 29, 3.
S. 466.
) Maspero-Pietschmann
) Alex, von
seinem Aufsatze ber Zahlzeichen u. s. w. (Crelle's Journal IV,
216 Note) nennt diese Kunst raml und verweist dafr auf Richardson & Wilkins, JDiction. Persian and Arabic 1806. T. I, pag. 482. Vergl. ber die Punktirkunst auch Steinschneider, Zeitschr. d. morgenl. Gesellsch. XXV, 396 und
<)

Humboldt

XXXI,

in

762 flgg.

Die Babylonier.

go,

), und wenn uns schon die Neigung bemerkenswerth erscheint


Vorbedeutungen aus Allem zu entnehmen, was in irgendwie wechselnden Verbindungen auftritt, so mssen wir andererseits auch die vor-

solchen

kommenden Figuren
sicherlich

gelten

besassen,

darf,

Zwecke

so

prfen,

deren Kenntniss die Babylonier somit

eine Kenntniss,

wie

die

Anfang der Geometrie

als

den Aegyptern

wir bei

zu hnlichem

(S. 58)

Wandzeichnungen durchmusterten.

alte

In jener Vorbedeu-

tungsgeometrie sind insbesondere folgende Figuren hervorzuheben.


Ein Paar Parallellinien (Figur 10), welche als
doppelte Linien benannt werden; ein Quadrat
(Figur 11); eine Figur mit einFig. 10.
springendem Winkel (Figur 12)
eine nicht ganz vollstndig vorhandene Figur, welche derUeberzu

setzer

drei

einander

umFi s-

schliessenden Dreiecken (Figurl3)

zu ergnzen

vorschlgt.

Dreieck vorkommt,

liges

ist

Ob auch

Fig

rechtwink-

ein

nicht mit ganzer Sicher-

heit zu erkennen, aber wahrscheinlich.


ist

Von

Interesse

im verbindenden Texte das sumerische Wort Um,

welches Linie, ursprnglich aber Seil bedeutete, sodass

Fig. 13.

Unmglichkeiten gehrt, es habe eine Art von


Seilspannung, vielleicht freilich nur ein Messen mittels des Seiles,
wofr Vermuthungsgrnde uns sogleich bekannt werden sollen, auch

es

nicht zu

den

in Babylon stattgefunden.
Von hoher Wichtigkeit ist ferner ein in
jenem Texte benutztes, aus drei sich symmetrisch durchkreuzenden

Linien bestehendes Zeichen x, welches der Herausgeber durch,, Winkel-

grad

'

bersetzt hat.

anderweitiges

Diese Uebersetzung

Vorkommen und

gestattet

ist

gerechtfertigt durch

selbst

weitgehende Folge-

rungen.

Im

britischen

Bruchstck,

Museum

befindet sich ein als

162 bezeichnetes

welches einem babylonischen Astrolabium

oder Aehn-

lichem angehrt hat und welches in 4 Fchern mit Inschriften in


Keilschrift bedeckt

ist.

Die Bedeutung dieser Inschriften kann nicht


Name angegeben ist,

anders lauten 3) als dass in zwei Monaten, deren


der Ort von vier Sternen,

zwei Sterne in

dem

einen,

zwei in

dem

und diese Oerter heissen 140 Grad,


70 Grad, 120 Grad, 60 Grad nach Sayce's Uebersetzung. Der Grad
ist auch
durch das Zeichen der drei
hier in allen
vier Fllen
anderen Monate, aufgezeichnet

ist,

') Babylonian
augury by means of geometrical figures by A. H. Sayce in
den Transactions of the society ob biblical archaeology IV, 302314. 2 ) Privatmittheilung von H. Sayce ebenso wie die nachfolgende Bemerkung ber das
3
rechtwinklige Dreieck.
Privatmittheilung von H. Sayce.
)

Kapitel

90

III.

einander schneidenden Linien ausgedrckt.

Nehmen

Uebersetzung einmal

in ihr eine Besttigung

an,

richtig

als

so ist

wir aber diese

unserer Meinung ber die Entstehung des Sexagesimalsystems ent-

Bei der Zhlung der Winkelgrade, deren 360 auf der Kreis-

halten.

man, meinten wir, je 60 in


zusammen, welche man erhielt, indem man
Fr die
den Halbmesser sechsmal auf dem Umkreise herumtrug.
erste Hlfte unserer Behauptung gibt es keine bessere Sttze als

peripherie zu unterscheiden sind, fasste


eine neue Bogeneinheit

Die drei symmetrisch gezeichneten Linien theilen


den gemeinsamen Schnittpunkt befindlichen Raum in sechs

jenes Gradzeichen.

um

ja den

und lassen damit jeden

gleiche Theile

dieser sechs Theile als beson-

ders wichtig hervortreten!

Auch an

dass den Babyloniern die

weiterer Besttigung dafr,

Wir

Sechstheilung des Kreises bekannt war, fehlt es nicht.


uns,

auf

dass

gyptischen

Wandgemlden

es

grade

erinnern

asiatische

Tributpflichtige sind, welche auf ihren berbrachten Gefssen Zeich-

nungen haben,

welchen der Kreis durch sechs Durchmesser in


Uebereinstimmend zeigen ninivitische
Denkmler in ihren Abbildungen des Knigswagens dessen Rder mit
6 Speichen versehen ) (Figur 14).
Endlich ist damit in Einklang
bei

zwlf Theile getheilt

ist (S. 59).

dieDreitheilung eines rechtenWinkels, welche


auf

einer

er

assyrischen

seine letzte

Thontafel

Smith

durch G.

haltes

Reise,

geometrischen In-

entdeckt worden

von

welcher er

ist,

bevor

nicht

mehr

heimkehren sollte, nach den Euphratlndern antrat;


eine Entdeckung, aus welcher weitere Folgerungen
ist, bevor der ganze Text
Darauf aber wird man, wie zu
noch lange warten mssen, da die betreffende

zu ziehen nicht gestattet

Fig. 14.

der Oeffentlichkeit bergeben

befrchten steht,
Tafel

ist,

knftiges

Abreise

der

seit

worden

sie

ihres

Entdeckers

vermuthlich durch ihn

also

Studium

gerade auf

ist.

bei

Seite

gestellt,

nicht

irgend

in

eines

wieder
eine

Zufalles

gesehen

Ecke

harret,

fr

der

unter den zahllos vorhandenen Tafeln die Aufmerk-

samkeit lenkt.
Ist

aber

nunmehr

die Sechstheilung des Kreises als bewusste geo-

metrische Arbeit der Babylonier ausser Zweifel gesetzt, so wird

auch unsere Behauptung, die Sechstheihmg

sei

man

durch Herumtragen

des Halbmessers erfolgt, habe also die Kenntniss des Satzes von der
Seite

des

regelmssigen Sechsecks mit eingeschlossen, in den Kauf

nehmen mssen.

Es ist nun einmal, ausser im Zusammenhang mit


diesem Satze, ein Grund zur geometrischen Sechstheilung des Kreises
nicht vorhanden. Ausserdem sind wir im Stande eine Besttigung
')

Niniveh and

its

remains by A. H. Layard.

London, 1849.

I,

337.

Die Babylonier.

aus

Nachahmung

[)[

Wenn man

anzufhren.

ohne matheHalbmesser 6 mal


auf dem Kreisumfange als Sehne herumgetragen nach dem Ausgangspunkte zurckfhrt, so lag es sehr nahe Sehne und Bogen zu verwechseln und zur Annahme zu gelangen, der Kreisumfang selbst sei
6 mal der Halbmesser, beziehungsweise 3 mal der Durchmesser. Das
gab die erste, freilich sehr ungenaue Rectification einer krummen
biblischer

matische

Kenntnisse zu besitzen, sah,

dass der

der in Aegypten vorgefundenen (S. 50)


Dort war ziemlich genau n
3,1604
3.
.; hier ist %
Diese Formel findet sich nun angewandt bei der Schilderung des
grossen Waschgefsses, das unter dem Namen des ehernen Meeres

Linie,

ein

Seitenstck zu

Quadratur.

bekannt eine Zierde des Tempels bildete, welchen Salomo von 1014
Von diesem Gefsse heisst es: Und er
1007 erbauen Hess.')
machte ein Meer, gegossen, 10 Ellen weit von einem Rande zum andern, rund umher, und 5 Ellen hoch, und eine Schnur 30 Ellen lang

bis

= X

war das Maass ringsum. 2


Dabei ist offenbar 30
10.
Mgen
3
nun die Bcher der Knige erst um das Jahr 500 v. Chr. abgeschlossen
worden sein, so ist doch unbestritten, dass in dieselben ltere Erinnerungen, wohl auch ltere Aufzeichnungen Aufnahme fanden, und
so kann insbesondere die Erinnerung an eine Schnur, mit deren Hilfe
Lngenmessungen vorgenommen wurden, kann die Erinnerung an die
)

Maasse des ehernen Meeres, an den Durchmesser 10 bei einem Kreisumfange 30, eine sehr alte sein. Die letztere hat sich auch nach abwrts durch viele Jahrhunderte fortgeerbt, und der Talmud wendet
in der Mischna die Regel an: Was im Umfang 3 Handbreiten hat,
ist

Hand breit. 3 )
Nachdem wir fr

die geometrischen Kenntnisse der Babylonier auf

Schriftsteller zweiter Ueberlieferung einmal

eingegangen

wir noch einige hnlich verwerthbare Stellen aufsuchen.

sind,

wollen

Eine solche

nur an, um sie sogleich zu verwerfen. Bei der Beschreibung des Salomonischen Tempelbaues heisst es nach Luthers
Uebersetzung: Und am Eingnge des Chors machte er zwei Thren

Stelle fhren wir

von Oelbaumholz

fnfeckigen

mit

Pfosten. 4 )

Darnach wre an

eine Kenntniss des Fnfecks, muthmasslich des regelmssigen Fnfecks in Vorderasien in sehr alter Zeit zu denken. Da die Construction
des regelmssigen Fnfecks eine verhltnissmssig bedeutende Summe

geometrischer Stze

um

so

')

als

wre diese Thatsache


nirgend auf asiatischen Denkmlern bei

Vorbedingung

berraschender,

als

Die Datirung nach Oppert: Salomon

enthlt, so

et ses

successeurs in den Annales

de

Knige 7, 23 und II. Chronik


3
Zuerst bercksichtigt in unserer Besprechung von Oppert, Etdlondes
4, 2.
)
mesures assyriennes in der Zeitschr. Math. Phys. XX, histor. literar. Abthlg. 164.
4
) I. Knige 6, 31.

Philosophie chrienne T.

XI

u.

XII.

1876.

I.

Kapitel

92

Suchen

eifrigstem

III.

in den betreffenden

uns aufgefunden worden

Kupferwerken ein Fnfeck von


ist aber von Luther

Die Stelle selbst

ist.

und so dunkel ihr Sinn ist, die Bedeutung, dass von


einem Fnfecke irgend wie die Rede sei, hat sie sicherlich nicht. *)
Um so hufiger ist von viereckigen Figuren in der Bibel die
Rede und zwar von Quadraten sowie von Rechtecken. Es ist vielleicht

falsch bersetzt,

zum Vergleiche mit noch zu erwartenden Entzifferungen babylonischer


Texte ntzlich das Augenmerk auf die Maasszahlen dieser biblischen
Rechtecke 2 ) zu richten. Das Verhltniss 3 zu 4 fr zwei senkrecht
zu einander zu denkende Abmessungen, oder auch 10 mal 3 zu 4, 3 zu

kommt

5 mal 4
wollen

noch

wenn wir nicht verschweigen


Rechteck von 3 zu 5 ebenfalls an
bemerklich macht, so ist doch nicht aus-

wiederholt vor, und

drfen,

hufigeren Stellen

dass

sich

ein

geschlossen, dass jene ersterwhnten Maasszahlen 3 zu 4 dazu dienten,

einen rechten Winkel mittels des Dreiecks von

den Seiten 3, 4, 5
Wenigstens wird die Kenntniss dieses letzteren Dreiecks
in China von uns nachgewiesen werden.
Dafr aber, dass die Babylonier den rechten Winkel kannten,
und zwar nicht bloss als in der Baukunst zur Anwendung kommend,
sondern als der Geometrie, der Astronomie dienstbar, sind Beweisgrnde zur Genge vorhanden. Wir erinnern an das wahrscheinlich
gemachte Vorkommen des rechten Winkels in jener von Sayce bersetzten Vorbedeutungsgeometrie.
Wir erinnern an die den rechten
Winkel selbst voraussetzende Dreitheilung desselben. Wir haben
ferner den ausdrcklichen Bericht Herodots, dass von Babylon her
die Hellenen mit dem Polos und dem Gnomon bekannt geworden
seien 3 ).
Mag man auch nicht mit aller Sicherheit wissen, welcherlei
Vorrichtungen unter diesen Namen verstanden wurden, so viel ist
zu sichern.

gewiss, dass es bei ihnen

um

Zeiteintheilung mittels der

Lnge

des

von der Sonne erzeugten Schattens sich handelte, dass also ein Stab
senkrecht zu einer Grundflche aufgerichtet werden musste.
Der
Uebergang des Gnomon zu den Griechen fand von Babylon aus statt,
wann ist zweifelhaft. Ein Berichterstatter nennt Anaximander als
den, der um 550 den Gnomon einfhrte 4 ); ein anderer nennt uns
dafr Anaximenes 5 ); ein dritter nennt gar erst Berosus als Erfinder der Sonnenuhr 6 ), womit nur jener Chalder gemeint sein kann,
welcher unter Alexander dem Grossen geboren um 280 v. Chr. seine
Blthezeit hatte und als Historiker am bekanntesten ist, wenn auch
das Alterthum ihn vorzglich um seiner auf der Insel Kos gegenber

')

Prof.
I.

Wir
Dr.

Knige

berufen uns fr diese Behauptung auf mndliche Mittheilungen von


2
A. Merx.
II.
Mose 36, 15 und 21; 37, 10; 39, 910.
)
7,

'4va&[iccvdQO$.

27
)

3
und hufiger.
Herodot
Plinius Historia naturalis II,
)

II,

76.

Suidas
)
Vitruvius IX,

109.
fi

s.

9.

v.

Die Babylonier.

\y,\

von Milet gegrndeten und stark besuchten Schule wegen rhmte.

Angaben gehrt

Aelterer Zeit als alle diese

welcher von einer Sonnenuhr zu erzhlen weiss.

Er geht hinauf bis


743727 whrte. 2 )

auf Knig Alias von Juda ; dessen Regierung von

Wenn

')

der biblische Bericht an,

jenem Berichte der Schatten am Zeiger Ahas 10 Stufen

in

(oder Grade) hinter sich zurckging, die er war niederwrts gegangen,


so

Beschreibung von grsster Deutlichkeit,

diese

ist

das beschriebeue Ereigniss selbst denken, wie

auf eben diese Stelle

zum

man

mag man ber


Wir knnten

will.

Ueberflusse noch hinweisen,

um

sie

als

Beleg altasiatischer Kreiseintheilung zu benutzen, wenn ein solcher


Beleg noch irgend erwnscht scheinen sollte.
Fassen wir wieder zusammen, was auf geometrischem

den Babylon iern bekannt geweseD


die
die

Gebiete

haben wir Gewissheit fr


Theilung des Kreises in GTheile, dann in 360 Grade, Gewissheit fr
Kenntniss von Parallellinien, von Dreiecken, Vierecken, Gewissfr

heit

die

Kenntniss

so

rechter Winkel.

Herstellung

der Gleichheit

ist,

Wahrscheinlich

ist

die

zwischen Halbmesser und Seite des dem

Kreise eingeschriebenen regelmssigen Sechsecks, wahrscheinlich die

Benutzung des Nherungswerthes %


3 bei Bemessung des Kreisumfanges. Mglich endlich ist die Prfung rechter Winkel durch
die Seitenlngen des ein fr allemal bekannten Dreiecks 3, 4, 5.
Die Hoffnung bleibt fr Babylon wie fr Aegypten nicht ausgeschlossen, dass Auffindung und Entzifferung neuer Denkmler es
noch gestatten werden, die kaum erst seit wenigen Jahrzehnten fester
gesttzte Geschichte der Geistesbildung jener Lnder umfassender zu
gestalten.
Fr die Geschichte der Mathematik in den Euphratlndern
bergen, wie wir schon gesagt haben, vielleicht die Schutthgel von

Es muss wohl

Senkereh noch Unschtzbares.


eine erzhl enswerthe Geschichte

daraus

schliessen,

dass

erlebt haben,

sie alten Schriftstellern

die

Mathematik dort

wenn wir auch nur


wrdig duchte sich

So wird berichtet, ein gewisser Perigenes


habe ber die Mathematiker von Chalda geschrieben 3 ), wenn diese
Lesart der an sich viel weniger wahrscheinlichen ber die Mathematiker von Chalcidien" vorzuziehen ist, und Mathematisches enthielt

mit ihr zu beschftigen.

jedenfalls auch das umfassende

ber Chaldisches,
hat.

Werk

des

Jamblichus von Chalcis

dessen 28. Buche eine

Notiz sich erhalten

Nur um Missverstndnissen vorzubeugen, welche auch

4
)

')

aus

bei

Die von Bailly, Histoire de Vastronomie ancienne. Paris, 1775, Livre IV,
als seien zwei Berosus zu unterscheiden,

35 und 36 ausgehende Meinung,

von neueren Fachgelehrten entschieden verDie Datirung nach Oppert,


Slomon et ses successeurs. 3 ) Nesselmann, Die Algebra der Griechen, S. 1 2.
4
Zeller, Die Philosophie der Griechen in ihrer geschichtlichen Entwickelung
)
der von Kos und der Historiker,

worfen.

ist

Jesaia 38, 8 und IL Knige 20, 11.

III.

Theil,

2.

Abthlg.

2.

Auflage.

Leipzig, 1868,

S. 615.

Kapitel

94
sonst

zuverlssigen

Schriftstellern

dass mit diesem wissenschaftlichen

III.

sich

vorfinden,

Werke

sei

hier bemerkt,

des Jamblichus von Chalcis

ber Chaldisches, welches gegen Ende des IV.

S. n.

Chr. geschrieben

muss, der Roman, welcher unter dem Titel ,, Babylonisches" in


der zweiten Hlfte des II. S. n. Chr. auch von einem Jamblichus x )
verfasst worden ist, ja nicht verwechselt werden darf.
sein

')

S.

Erw. Rohde, Der griechische Roman und seine Vorlufer.

364 gg.

Leipzig, 1876,

III.

Griechen.

Kapitel IV.
Die Griechen.

Wir
theilweise

wicklung.

Zahlzeichen.

verlassen die

auf deu

bis

Lnder

Fingerrechnen.
ltester,

Rechenbrett.

aber bis vor

Kurzem und

heutigen Tag weniger bekannter Kulturent-

Wir geben ber zu dem Volke, von

dessen Bildung wir

der Schreiber wie der Leser, bewusst oder unbewusst, unmittel-

selbst,

bar oder mittelbar die merkbarsten Spuren in uns tragen, dessen Schriftsteller

uns schon wiederholt

wenn

fr

andere Lnder

als

die

willkommene Ergnzungen dienten,


einheimischen

Quellen

allzusprlich

und wir sind geneigt zu erwarten, hier werde geschichtliche


Gewissheit uns entgegentreten, jede blosse Vermuthung berflssig
machend und darum ersparend. Aber diese Erwartung wird getuscht.
flssen,

Die Geschichte der griechischen Mathematik, allerdings durch Schriften


einzelner hervorragender griechischer Mathematiker selbst unserem
Erkennen nher gerckt, ist doch Nichts weniger als durchsichtig,
als vollstndig.
Bald, und nicht bloss bei den ersten Anfngen,
stehen wir an Lcken, an unvermittelten Ueb ergangen, welche uns

nthigen,

zu

um

nur einigermassen Bescheid zu erhalten, Schriftsteller


deren Glaubwrdigkeit uns selbst nicht gegen jeden

befragen,

ist, oder gar zu eigenen Vermuthungen unsere Zunehmen, welche die ghnende Spalte uns berbrcken
mssen. Wir glauben unter der Bedingung, dass wir unseren Lesern
sagen, was gewiss, was nur mglich sei, eine solche hypothetische
Darstellung nicht vermeiden zu sollen, wo der Mangel an sicherer

Zweifel geschtzt

zu

flucht

Ueberlieferung uns dazu nthigt.

Es war eine EigentmlichAristoteles gegrndeten peripatetischen Schule


einen Urheber fr jeden Gedanken ausfindig machen zu wollen.
Einst flssen die Quellen ergiebiger.

keit der durch

Dieser

Hang

verblieb auch den in Alexandria

heimisch

gewordenen,

Elementen sich mengenden Peripatetikern.


Man suchte allerdings von hier aus mit einer gewissen Vorliebe die
Lehren griechischer Philosophen auf einen liichtgriechischen Ursprung
zurckzufhren ), und mit dieser Neigung nimmt die Zuverlssigkeit
mit

dort

fremdartigen

205.

Nietzsche, De
Frankfurt

a.

Laertii Diogenis fontibus im Rheinischen

Museum XXI V,

M., 1869.

Cantor, Geschichte der Mathein.

I.

'

Kapitel IV.

98

Angaben wesentlich ab ; sofern nicht andere Grnde obwalten,


an jene Aussagen wieder zu verstrken. Wir rechnen
Glauben
den
dazu vornehmlich zweierlei. Erstens erhht es fr uns die Bedeutung
eines Ursprungszeugnisses aus fremdem Lande, wenn wir selbst dort
Erzeugnissen begegnet sind, die dem, was als eingefhrt bezeichnet
wird, wesentlich gleichen. Zweitens vertrauen wir mit rckhaltloserer
Hingebung den Aussprchen eines Mannes, der als Sachverstndiger,
als Fachmann redet; ja wir benutzen lieber einen der Zeit nach
spteren Mathematiker als Gewhrsmann fr frher Erdachtes als
einen dem Ursprnge gleichaltrigen Laien, der die Jahre, um welche
er den Ereignissen nher lebte, dadurch unwirksam macht, dass er
solcher

dem

Inhalte derselben ferner stand.

Mit vollstem Vertrauen wrden wir daher die Geschichte der


Geometrie, der Sternkunde, der Arithmetik als Quelle benutzen,

Theophrastrus von Lesbos,

welche

der Schler des Aristoteles,

haben soll '), wenn dieselben uns auch nur in Spuren erhalten
wren. Gern wrden wir den gleichaltrigen Xenokrat es in seinen
Bchern ber die Geometer 2 ) als Fhrer whlen
vorausgesetzt,
dass dieser Titel und nicht der ber Geometrisches" die richtige
wenn nicht auch sie durchaus verschollen wren.
Lesart bildet
Mit Freuden bedienen wir uns der Bruchstcke historischer Schriften
ber Geometrie und Astronomie, die ein dritter Schriftsteller aus der
verfasst

Zeit der unmittelbarsten aristotelischen Schule verfasst hat:

von Rhodos. 3

Bruchstcke dieser

abgeschrieben und gelegentlich, theils mit


theils

Eud emus

Es sind, wie wir es ausgesprochen haben, nur


Bcher bekannt, welche von anderen Schriftstellern

mit blosser Andeutung

desselben,

Nennung des Verfassers,


Werken einverleibt
den Werth des Verlorenen

ihren

wurden, aber jedes einzelne Stckchen lsst


ermessen, seinen Verlust bedauern.

Neben diesen eigentlichen Geschichtsschreibern der Mathematik


haben auch andere Fachmnner, Compilatoren und Commentatoren
mathematischer Schriften, uns manche werthvolle Bemerkung hinterlassen, die wir dankbarst benutzen werden. Geminus von Rhodos,

Theon von Smyrna, Porphyrius, Jamblichus, Pappus,


Proklus, Eutokius sind die Namen solcher Verfasser, von denen
wir mehr

als nur einmal zu reden haben werden.


Die Ueberlieferungen nun in dem Sinne und Umfange benutzt,
wie wir es vorausschickend erlutert haben, und unter fernerer Zuziehung auch nichtmathematischer Schriftsteller, wenn keine andere

Wahl uns
gebiete,
')
3
)

bleibt,

in

Diogenes

Eudemi Bhodii

Berlin, 1870.

belehren uns darber, dass in

dem weiten Lnder-

welchem griechisch gesprochen und griechisch gedacht


Laertius V, 4850.

2
)

Diogenes Laertius

fragmenta quae supersunt ed.


Die mathematischen Bruchstcke S. 111143.
Peripatetici

L.

IV,

13.

Spengel.

Die Griechen.

Zahlzeichen.

Fingerrechnen.

Rechenbrett.

99

wurde, und welches desshalb fr die Kulturgeschichte Griechenland


wenn es auch keineswegs geographisch mit dem Knigreiche
Griechenland unseres Jahrhunderts sich deckt, die Mathematik weder
gleichzeitig auftrat noch ebenm'ssig sich entwickelte.
Die kleinasiatische Kstengegend sdlich von Smyrna und die davor liegende
keisst,

Inselwelt waren der Schauplatz der ltesten ionischen Entwickelung.


Sditalien und Sicilien mit ihrer dorischen Bevlkerung

dann
erst

in weit strkerem Maassstabe


als

dritter

erscheint

Athen
fernt

das

Boden, auf welchem eine

eigentlich

in der Geschichte

sich

nahmen

an der Fortbildung Antheil.

dritte Stufe erreicht ward,

griechische Festland,

der Mathematik.

die Schule der vorzglichsten

so-

Jetzt

erscheint namentlich

Aber auch von dort

Mathematiker.

Auf

ent-

gypti-

schem Boden entsteht eine griechische Stadt, Alexandria, und dort


blhen oder lernen doch wenigstens die grossen Geometer eines Jahrhunderts, welchem an Bedeutsamkeit fr die Entwicklung der Mathematik nur ein einziges an die Seite gestellt werden kann, sofern
unsere Gegenwart

geschichtlicher Betrachtung

sich

noch entzieht:

das Jahrhundert von der Mitte des XVI. bis zur Mitte des XVII.
das Jahrhundert der beginnenden Infinitesimalrechnung.

Geisteshelden des euklidischen Zeitalters hatten ihre Epigonen,

wenn

S.,

Die grossen
die,

auch an anderen Orten aufgesucht werden mssen,


noch immer in Alexandria wurzeln. Dort zeigt sich -in verschiedenen
Jahrhunderten wiederholt eine Nachblthe unserer Wissenschaft, die
edle Frchte hervorzubringen im Stande ist.
Mnner wie Heron,
wie Klaudius Ptoleinus, wie Pappus stehen keinem Mathematiker der
euklidischen Zeit an persnlicher Geistesgrsse nach, nur die Dichtigsie theilweise

in einander nahe liegenden Zeitrumen fehlt,


und damit das eigentlich kennzeichnende Merkmal der grossen alexandrinischen Epoche.
Endlich kehrt die griechische Mathematik matt
und absterbend nach Hellas zurck. Athen und die im ehemaligen
Thrakien entstandene Welthauptstadt Byzanz sehen den Untergang

keit ihres Auftretens

unserer Wissenschaft, den Untergang derselben fr die dortige Gegend.-

Weiter westlich wohnenden Vlkern geht sie zur gleichen Zeit neu
und strahlend auf.
Wir haben mit wenigen Strichen den Rahmen uns entworfen,
in welchen wir das Bild der griechischen Mathematik einzuzeichnen
gedenken. Wir mssen mit dieser Einzelarbeit beginnen. Wir sind
bei Aegyptern und Babyloniern von den niedrigsten Rechnungsverfahren und von der Bezeichnung der Zahlen ausgegangen als von
Dingen, welche kein Volk auch nur in den Anfngen seiner geistigen
Entwicklung entbehren kann, und welche die Vorstufe zu jedem
mathematischen Denken bilden. Aehnlich werden wir hier verfahren.
Wir werden das Zahlenschreiben, wir werden bis zu einem gewissen
Grade das Rechnen der Griechen vorwegnehmen mssen.
7 *

Kapitel IV.

100

Ob

wir es eine

Zahlenbezeichnung')

zu nennen haben,

wenn

in griechischen Inschriften die Zahlwrter ausgeschrieben

weiden, drfte dahingestellt

sein.

gefunden
Ebenso kann die Auflsung einer

Zahl in lauter einzelne neben einander befindliche Striche


z.

B. fr die Zahl sieben

dem IV.

noch

wie

sie

in einer Inschrift von Tralles in Karien

vorchristlichen Jahrhunderte nachgewiesen ist,

wie sie
nur noch etwas grssere Zahl gar nicht
denkbar ist, kaum als Zahlenbezeichnung gelten. Die lteste wirkliche
Bezeichnung erfolgte durch Anfangsbuchstaben der Zahlaus

aber naturgemss fr eine

wrter. 2 ) Ihre Spuren sollen hinaufrcken bis in die Zeit Solon's,


also etwa bis zum Jahre 600, whrend als untere Grenze das perikleische
und nachperikleische Jahrhundert genannt wird, ja whrend Spuren
Die benutzten Buchstaben
bis auf die Zeit Cicero's hinabfhren.
Man schrieb Jota I fr die Einheit, sei es nun, dass
sind folgende.
an eine alterthmliche Form des Wortes fr eins gedacht werden
rnuss, sei es, dass nur ein grader Strich gemacht wurde, der zufllig
auch als Jota gedeutet werden kann. Fr fnf wurde ein Pi 77 geschrieben wegen n&vrs, fr zehn ein Delta z/ wegen dixa. Hundert,
exarov, bezeichnete man durch Eta 77, welches ursprnglich kein
e-Laut, sondern wie spter bei den Rmern Aspirationszeichen war.
Tausend ilkia und zehntausend \lvqio. endlich schrieb man mit Chi X
und My M. Ausserdem waren ebendieselben Buchstaben in und aneinander geschrieben als Zusamniensetzungeu, durchweiche die Produkte
von fnf in Einheiten verschiedenen Ranges dargestellt werden sollten,
in Gebrauch, und auch ein als zehn mal tausend" zusammengesetztes
Zehntausend wird berliefert. Dass das Gesetz der Grssenfolge stets
gewahrt blieb, sei der Vollstndigkeit wegen bemerkt. Wir bemerken
ferner, dass diese Zeichen von Herodianus, einem byzantinischen
Grammatiker, der etwa 200 n. Chr. lebte, geschildert wurden und dass
sie desshalb nicht selten herodian ische Zeichen heissen.
Noch whrend der drei Jahrhunderte, durch welche jene Bezeichung der Hauptsache nach verfolgt worden ist, bildeten sich zwei
neue Methoden aus, beide wohl ziemlich gleichzeitig mit der sogenannten ionischen Schrift auftretend, etwa kurz nach 500. Die
eine dieser Methoden benutzt die 24 Buchstaben des ionischen
Alphabets um die Zahlen 1 bis 24 dadurch auszudrcken. Nach
ihr wurden die zehn Phylai der athenischen Richter mit fortlaufender
Nummer versehen. Nach ihr gaben spter die Alexandriner den
dem Math. Beitr.
Ausser den in dem Math. Beitr. Kulturl. angefhrten
Quellen vergl. Koehler in den Monatsberichten der Berliner Akademie fr 1865,
S. 541 flgg. und Friedlein, Die Zahlzeichen und das elementare Rechnen der
Griechen und Rmer und des christlichen Abendlandes vom 7. bis 13. Jahrhundert. Erlangen, 1869, S. 9. 3 ) Math. Beitr. Kulturl. 113.
')

Ausfhrliches ber Zahlenbezeichnung der Griechen in

Kulturl. 111126.

Die Griechen.

Gesngen des Homer

Zahlzeichen.

Fingerrechuen.

ihre Ordnungszahlen.

Rechenbrett.

1()|

Diese Methode so wenig

wie die zweite Methode, welche wir dahin kurz erklren knnen, dass
den einzelnen Buchstaben unter einander verschiedene aber in der
natrlichen Zahlenreihe nicht immer unmittelbar sondern sprungweise

Werthe beigelegt werden, gehurt den Griechen


Wir mssen ihr Spuren auch anderwrts verfolgen und zu

auf einander folgende


allein an.

diesem Zwecke einschaltend von phnikischer, syrischer, hebrischer

Zahlenbezeichnung reden.

Das eigentliche Haudelsvolk der alten Welt waren die Phnikier,


die Fenchu gyptischer Inschriften.
Sie durchfurchten als
khne Seefahrer und Seeruber von ihren dicht an der Kste gevielleicht

grndeten Stdten aus ^las Mittelmeer, welches ihnen Verkehrsstrasse

und Jagdgebiet war, berall Beziehungen unterhaltend, fr welche


Zahlenbekanntschaft unentbehrlich war. Dieselben Phnikier werden
als Erfinder der eigentlichen reinen Buchstabenschrift gerhmt.
Sie
gingen mit dieser Erfindung weit hinaus ber die Silben darstellenden
Zeichen der Keilschrift wie auch ber die Hieroglyphen, unter welchen
eine Einheit der Bedeutung nicht herrschte, da unter ihnen wirkliche
Buchstaben mit Silbenzeichen, mit Wortzeichen, ja mit solchen Zeichen

wurden, sondern

die selbst gar nicht ausgesprochen

wechselten,

als

sogenannte Determinative die Aussprache anderer daneben geschrieDie phnikischen Buchstaben, 22 an der
Zahl, sind aus hieratischen Zeichen der Aegypter, also ursprnglich
bener Zeichen regelten.

aus Hieroglyphenbildern entstanden.

In dieser

Annahme

sind alle

Sachkundige einig, hchstens dass Einer den Durchgang durch hieratische Zeichen in Abrede stellend die phnikischen Buchstaben unmittelbar aus Hieroglyphen ableiten mchte. Wr ar nun diese Beschrnkung auf einfachste Lautelemente in so geringer Anzahl schon
ein ganz gewaltiger Schritt, so war es eine zweite wissenschaftliche
That, wie man wohl, sagen darf, den Buchstaben eine bestimmte
Reihenfolge zu geben, aus ihnen ein Alphabet zu bilden. Die Aegypter
scheinen allerdings auch hierin ein Vorbild gewesen zu
hat

versucht

aus

Inschriftsanfngen

eine

sein.

Reihenfolge

')

Buchstaben herzustellen, aber wenn seinem Versuche mehr

Vermuthung zu Grunde

liegt,

so

war

diese

sicherlich eine andere als die der Phnikier

mit

ihnen

spteren

ein Alphabet besassen.

Ordnung scheinen

des

Assurbanipal

die

Ordnung

gyptische

Mariette

gyptischer
als blosse

Anordnung

und derjenigen Vlker,

die

Phnikische Buchstaben in der

bereits auf Thontafeln aus der Bibliothek

in Ninive

vorzukommen.

Bei den Hebrern

fr die Zeiten, in welchen verschiedene

ist

Psalmen 2 ) ge-

') Fr das Folgende vergl. insbesondere F. Lenormant, Essai sur la propagation de Valphabet phenicien. Paris, 1872. I, 101 gg. 2 ) Psalm 111, 112
119, auch die Klagelieder des Jeremias fangen in aufeinander folgenden Versen
mit den aufeinander folgenden Buchstaben des Alphabet an.

Kapitel IV.

102
dichtet wurden, festgesichert,

Begriffen

denn wenn auch nur eine nach unseren

zwecklose Spielerei mit Schwierigkeiten,

Zufall

kann

es

doch nicht sein, dass die Verse dieser Lieder der Reihe nach mit den
Buchstaben des Alphabets beginnen, darin eine entfernte Aehnlichkeit
mit der ersten Verwendung des griechischen Alphabetes zur Num-

merirung der homerischen Gesnge bietend, auf welche wir oben anspielten. Noch eine andere Sicherung der Reihenfolge des hebrischen
Alphabets gibt das sogen.
Gefangenschaft

nischen

Athbasch,
augehrt.

welches sicherlich der babylo-

Es

besteht

darin,

dass

die

22 Buchstaben in zwei Reihen geordnet ber einander stehen, der


letzte Buchstabe n ber dem ersten n, der vorletzte ta ber dem
zweiten n u. s. w. Diese vier Buchstaben je zwei und zwei zusammenDer Zweck dieser Anordnung war
gelesen lauten eben Athbasch.
eine Geheimschrift zu liefern, indem jedesmal statt eines eigentlich
anzuschreibenden Buchstaben, der im Athbasch ber beziehungsweise
Jedenfalls musste also damals
unter ihm stehende gesetzt wurde.
auch schon die gewhnliche Ordnung der nmlichen Buchstaben erfunden sein. Wir sagen erfunden", denn bei der vollendeten Principlosigkeit der Anordnung ist von einem inneren Gesetze derselben,
welches nur entdeckt zu werden brauchte, gewiss keine Rede.
War
die Buchstabenfolge eine willkrliche, eine vielleicht erst nachtrglich

eingefhrte,
ist

nachdem

die

Buchstaben

als solche bereits

bestanden, so

vermuthlich wieder ein besonderer Akt der Erfindung nothwendig

um die geordneten Buchstaben mit Zahlenwerthen zu verZwei Thatsachen stimmen namentlich zu dieser Vermuthung.
Die eine, dass auf keiner der zahlreichen phnikischen oder punischen
Inschriften, auf keiner Papyrushandschrift sich je eine Spur einer
alphabetischen Zifferrechnung gefunden hat 2 ); die andere, das notwendige Seitenstck zur ersten bildend, dass eine nichtalphabetische
gewesen,
sehen.

Zahlenbezeichnung der Phnikier bekannt ist.


Die Phnikier schrieben entweder die Zahlwrter aus, oder

sie

bedienten sich gewisser Zeichen, die den Grundgedanken der Juxtaposition,

senkrechte Striche
Strich,

wechselnd mit dem der Multiplikation, zur An-

vielleicht

wendungbrachten.

Eins bis neun wurde nmlich durch ebensoviele

Zehn war meistens ein wagrechter


mehr oder weniger nach oben gekrmmter

dargestellt.

der aber auch in

oder einen Winkel bildender

Form vorkommt. Die Zahlen 11 bis 19


durch Juxtaposition eines Horizontalstriches mit Vertikal-

wurden

strichen geschrieben,
')

von welchen gemss der von rechts nach

links

Herzog's Realencyklopdie fr protestantische Theologie und Kirche VII,


3
17.
Diese Thatsache ist fr Mathematiker zuerst bei Hanke 1
)

205 und XIV,


S.

34 hervorgehoben

seitigt.

zu pag.

17.

und damit ein lange Zeit fortgeschleppter Irrthum be-

Adalb. Merx, Grammatica

Syriaca.

Heft

I.

Halle, 1867.

Tabelle

Die Griechen.

Zahlzeichen.

Fingerrechnen.

Rechenbrett.

103

zu lesenden phnikischeu Schrift dem Gesetze der Grssenfolge gehorchend der Horizontalstrich am Weitesten rechts sich befindet.

Das nun folgende 20

ist

durch zwei Horizontalstriche darzustellen,

die aber nicht bloss parallel bereinander gezeichnet wurden, sondern


auch schrgliegend und verbunden *y} oder gar zu einer Gestalt N

oder

sich vernderten.
Jedenfalls trat es jetzt als einfaches neues
Zeichen in Gebrauch, ein Vigesimalsystem in der Schrift einleitend.
Ein letztes neues Zeichen kam, so weit die Inschriften bis jetzt er-

geben haben, durch 100 hinzu |< oder |JQ| ; was wohl als liegende
zehn zwischen zwei Einern zu denken ist, die in dieser Vereinigung
eine verzehnfachende Wirkung ben, eine auffallende Erscheinung,
welche aber auch nicht ganz vereinzelt dasteht, vielmehr in der
rmischen Zahlenbezeichnung ein Analogon besitzt.
|

Die phnikischeu Inschriften, welchen diese Zeichen entnommen


reichen bis auf viele Jahrhunderte vor Christi Geburt zurck.

sind,

Die Zeichen unterscheiden sich aber nicht sehr von anderen, welche
vom Jahre 2 an bis zur Mitte des III. S. in Palmyra, dem heutigen

Tadmor mitten

Wste, in Gebrauch waren. ') Die


abgesehen von Abweichungen in den Formen

in der syrischen

Hauptverschiedenheit,

und 20, besteht darin, dass ein Zeichen fr fnf in der Gehinzugekommen ist und dass bei den Hunderten das multiplikative Verfahren durchgefhrt ist. Das Zeichen fr 10 wird nmlich
hier zu 100, indem nur einseitig, und zwar rechts ein nach dem Gesetze der Grssenfolge sonst unverstndlicher Einheitsstrich ihm beigegeben ist, und gleicherweise werden 200, 300 u. s. w. geschrieben,
indem die Zeichen 2, 3 u. s. w. sich rechts von dem fr 10 befinden.
Das eben beschriebene Zeichen von 100 nebst links folgendem 10
heisst dann natrlich 110, wird aber zum Zeichen von 1000, wenn
noch ein horizontaler Decksti'ich darber kommt.
Wieder als Varianten der palmyrenischen Zeichen sind solche zu
betrachten, welche in syrischen Handschriften des VI. und VII. S.
aufgefunden worden sind.-) Eine kleine Merkwrdigkeit bieten sie
insofern dar, als hier, soweit wir wissen, die einzige Abweichung
vom Gesetze der Grssenfolge vorkommt. Whrend nmlich
1 durch einen Vertikalstrich, 2 durch zwei unten im Bogen zusammenhngende Vertikalstriche u dargestellt wird, sollte 3 von rechts nach

fr 10
stalt

werden, dass an die 2 eine 1 sich anfgte. Statt


dessen steht rechts die 1 und links davon die 2, whrend im Uebrigen
das oft genannte Gesetz befolgt wird.

links so geschrieben

Zahlzeichen vergl. Math. Beitr. Kulturl., S. 254.


') eber palmyrenische
Zu den dort angegebenen Quellen tritt hinzu ein Aufsatz aus dem Nachlasse
von E. F. F. Beer mit Erluterung von M. A. Levy in der Zeitschr. d. morgenl.
2
sind be) Auch diese Zeichen
Gesellsch. XVIII, 65117, besonders S. 115.

sprochen Math. Beitr. Kulturl. 256.

Kapitel IV.

104

Der Regel nach benutzten

die

erluterte Buchstabenbezeichnung.

Syrer

*)

allerdings die (S. 101) kurz

In einer freilich verhltnissmssig

spten, jedenfalls so spten Zeit, dass von

Anfngen

einer Bezeich-

nungsweise unter keiner Bedingung die Rede sein kann bedienten


sie sich der 22 Buchstaben ihres Alphabetes, um der Reihe nach die
neun Einer (1 bis 9), die neun Zehner (10 bis 90) und die vier
ersten Hunderter (100 bis 400) zu bezeichnen. Die folgenden Hunderter
;

400 -(- 100, 600


wurden durch Juxtaposition gewonnen: 500
800
400
900
400 -j- 400 -f
400
300,
400,
400
200, 700
welche
Buchstaben,
vorher
schon
50 bis 90 be100 oder durch die
die
man
zur
Verzehofachung
ein Pnktchen
zeichnet hatten und ber
Tausende schrieb man durch Einer mit unten rechts angesetzte.
fgtem Komma. Zehntausendfachen Werth ertheilte den Einern und
VerZehnern ein kleiner darunter verlaufender Horizontalstrich.
millionfacht endlich wurde der Werth eines Buchstaben durch doppeltes
Komma, d. h. also durch Vertausendfachung des schon Tausendfachen.
Zur grsseren Deutlichkeit pflegte man von diesen beiden Komma
das eine von links nach rechts, das andere von rechts nach links zu
neigen. Auch Brche kommen bei dieser Bezeichnung vor und zwar,
wie es scheint, Stammbrche, welche hnlich wie bei den Aegyptern
nur durch die Zahl des Nenners geschrieben wurden, whrend ein
von links nach rechts geneigtes accentartiges Strichelchen darber sie
als Brche kenntlich machte.
Der syrischen Buchstabenbezeichnung der Zahlen ist wieder die
der Hebrer sehr nahe verwandt. Wann dieselbe entstand, ist eine

noch

ziemlich

offene

nicht frher als 137

Frage.

Auf hebrisch geprgten Mnzen

ist

Chr. alphabetische Bezeichnung der Zahlen

v.

nachweisbar. 2 ) Eine derartige Zahlendarstellung findet sich ebensowenig unmittelbar in den Bchern des alten Testamentes. Nur ihre
Anwendung zur Gematria bezeugt ihr Vorhandensein, und wenn diese
wirklich bis

zum

VII. Jahrhundert hinaufreicht (S. 87),

so ist das

hebrische Volk dasjenige, bei welchem die lteste Spur des Zahlenalphabetes vorkommt,

whrend im entgegengesetzten Falle Griechen

auf die Prioritt die gerechtesten Ansprche haben und

anzunehmen

htte,

es

sei

Erfindung zurckgekehrt

dem

bei

echt

man

alsdann

von den Griechen wieder nach Osten die

eine

Vermuthuug, fr welche wir uns

orientalischen Geprge

der Gematria

selbst,

freilich

die

in

Griechenland jedenfalls erst sekundr auftrat, nicht erwrmen knnen.

Das

hebrische

Alphabet

von 22

Buchstaben reichte gleich dem


Fr die hheren Hunderte

syrischen bis zur Bezeichnung von 400.

Merx, Grammatica Syriaca pag. 14 gg. 2 ) Nach einer Mittheilung


)
von Dr. Euting an Hankel, die dieser S. 34= seines Geschichtswerkes angel

f
Vi r f Vi
n.f
fhrt
hat.

Die Griechen.

half inan

sich

Zahlzeichen.

Fingerrechnen.

Rechenbrett.

wieder durch Zusammensetzungen.

auf eine andere Aushilfe.

Fnf Buchstaben

betes, diejenigen nmlich, welche

Spter

105

kam mau

des hebrischen Alpha-

den Zahlenwerthen

20, 40, 50, 80,

90 entsprechen, besitzen zweierlei Gestalt, je nachdem sie am Anfange


beziehungsweise in der Mitte eines Wortes auftreten, oder an dessen
Ende, eine Eigen thmlichkeit, welche mehrere orientalische Schrift-

wovon auch

arten mit der hebrischen theilen und

die sogen, gothische

und s ein Beispiel aufweist. Die fnf Finalbuchstaben


nun benutzte man um die Hunderte von 500 bis 900 darzustellen
und hatte nun die Mglichkeit der Darstellung smmtlicher Zahlen
Schrift in

f"

Bei einer Zahl, bei 15, benutzte

bis zu 999.

man

nicht die natur-

gemsse Bezeichnung 10 -f- 5, sondern schrieb statt ihrer 9 -f- 6. Der


den Anfang
Grund davon war, dass die Buchstaben fr 10 und 5
des heiligen Namen Jehova bilden, der nicht entweiht werden darf
durch unnthiges Aussprechen oder Schreiben. 1 ) Um die Tausende

zu bezeichnen kehrte

man wieder zum Anfange

jeder Buchstabe

des Alphabets zurck,

zwei ber ihn gesetzte Punkte

den
und so war es mglich alle Zahlen unterhalb einer Million zu schreiben, womit die Schreibart in Zeichen berhaupt abschliessen mochte, wie es unseren frheren Bemerkungen
(S. 70) entsprechend auch mit dem genauen Zahlenbegriff der Fall
war. Dass die Hebrer von rechts nach links schrieben, dass abge-

indem

tausendfachen Werth

durch

erhielt,

sehen von

dem

welche

Zahlenschreiben im eigentlichen Sinne des Wortes

als

betrachtet

erscheinen wollender Gematria,

Falle geheimnissvoll

werden kann,

das Gesetz

der Grssenfolge

kaum

eingehalten

kaum gesagt zu werden. Eben dieses Gesetz gevertausendfachenden Pnktchen oft wegzulassen, wenn
die Reihenfolge der Zahlen die Bedeutung derselben schon ausser
Zweifel stellte.
Der Buchstabe fr 1 n z. B. konnte dem fr 5 n

wurde,

braucht

stattete

die

in regelmssiger Zahlenbezeichnung nicht vorhergehen,

Desshalb schrieb

gekehrt.

nN

durch

konnte

oder

5845

wohl aber um-

man 5001 nur durch nh, dagegen 1005


800 war, so
Da ferner n = 40,

durch nN.
geschrieben
Sintjiri

t]

Die letztere Zahl, die


wurde von den Masoreten,

werden.

Anzahl der Verse im ganzen Gesetze,


Thtigkeit freilich erst im VIII. S. n. Chr. abschloss, sogar
fr 8, einen hheren
inartfi geschrieben,-) indem n, das Zeichen

deren

als das nachfolgende , zugleich einen niedrigeren als das vorhergehende durch die Stellung selbst vertausendfachte rr besitzen
musste und daher nur 800 bedeuten konnte. Die Verwechslung von
Zahlen mit Wrtern war in der hebrischen Schrift, die fast regel-

Rang

')

Ist in dieser

Schreibart von 15 die Veranlassung zur Gematria, oder nur


2
Nesselmann, Die Algebra
)

das einfachste Beispiel derselben zu erkennen?

der Griechen.

Berlin, 1842, S. 494.

Kapitel IV.

106

massig die Vokale wegliess und deren Ergnzung dem Leser bertrug,

ungemein leicht. Sollte also eine Zahl als solche sofort erscheinen,
Dasselbe bestand
war ein Unterscheidungszeichen nothwendig.
darin, dass man ber den letzten Zahlbuchstaben zwei Hkchen
machte, oder auch diese Hkchen zwischen dem letzten und vorletzten
so

Bei vier- oder gar mehrstelligen Zahlen

Zahlbuchstaben anbrachte.

wurden die Hkchen fter wiederholt.


Wir kehren nach diesen Einschaltungen, welche
darthun sollten,

lichkeit

die

Wahrschein-

wie das iouische Alphabet auch die


Zwecke der Zahlenbezeichnung auf chana-

dass

Benutzung desselben zum

anitischem Boden enstanden sein drfte, nach Griechenland zurck,

Rckkehr

bei dieser

beilufig

erwhnend, dass auch die Gematria, die

symbolisirende Buchstabenverbindung zu Wrtern mitZahlenwerth, sich


bei

spteren Griechen einheimisch machte.

kalypse

z.

B.,

welche, wie jetzt wohl kein

Die Zahl 666 der Apo-

Fachmann mehr

bezweifelt,

dem Hebrischen stammt und -ic]? yn: (Nerun Kesar) bedeutet,


wurde von Irenus dem berhmten Kirchenlehrer des II. S. als
aus

AatBivog gelesen und


Die

erklrt.

Zahlenwerthe der griechischen Buchstaben

hier

genauer zu errtern mchte so ziemlich allen uuseren Lesern gegenber berflssig sein. Wir begngen uns daran zu erinnern, dass in
dem zur Zahlenschreibung dienenden Alphabet alterthmliche Buchstaben, die sogen.

Episemen, noch

einen Platz einnehmen, welche

unter den Buchstaben der Griechen als solchen abhanden

waren.

gekommen

Die Buchstaben alpha bis sanpi gengten in ihrer Ver-

bindung zur Darstellung der Zahlen

bis

999, wobei ein darber

befindlicher Horizontalstrich die Zahlen als solche kennzeichnete

der Verwechslung mit Wrtern vorbeugen

man

sollte.

mittels der 9 Einheitsbuchstaben, a bis

-fr,

und

Die Tausende schrieb


denen man zur Linken

einen in Kommagestalt geneigten Strich beifgte.

Mitunter wurde,

hnlich wie der vertausendfachende Punkt der Hebrer, das den gleichen

Zweck

erfllende

Komma

der Griechen unter gleichen Voraussetzungen

weggelassen, nmlich wenn die Stellung vor einem Buchstaben,


an und fr sich ein hherer Zahlenwerth eigenthmlich war,

dem
die

Notwendigkeit ergab um des Gesetzes der Grssenfolge willen das


betreffende Zahlzeichen tausendfach zu lesen. Zehntausend wurde als
Myriade durch Mv. oder durch M. bezeichnet.
Bei Vielfachen
von 10000 konnte der vervielfachende Coefficient eine dreifache Stellung
einnehmen,

links vor, rechts nach oder ber dem M.


Im ersten
wurde M. auch wohl durch einen einfachen Punkt vertreten,
welcher aber nicht weggelassen werden durfte, weil die blosse Stellung,

Falle

Vergl. A.
3.

Auflage.
lge.

Kirchhoff, Studien zur Geschichte des griechischen Alphabets,

Berlin, 1877.

Die Griechen.

wir

wie

erst

bemerkt haben,

demnach coA.cc

Man

Zahlzeichen.

Fingerrechnen.

Rechenbrett.

mir vertausendfachte.

107

Es bedeutete

dagegen 20831.
Behauptung aufzustellen versucht

. cola

stets 2831,

hat verschiedentlich die

sei, und zwar in alter Zeit, ein Zahlzeichen fr Nichts,


mithin eine wirkliche Null zu eigen gewesen. Man hat zu diesem
Zwecke auf astronomische Werke des Ptolemus und des Theon von

den Griechen

Alexandria,

man

hat auf eine Steininschrift der Akropolis zu Athen,

man

hat auf einen Palimpsest im Vatikan hingewiesen.

diese

Hinweise sind

durchaus

nichtig;

keiner dieser Stellen die Rede.

Brche kommen
bei Mathematikern,

gemeinen

so,

dass

man

ist

alle

an

bei griechischen Schriftstellern,

hufig

Aber

von einer Null

insbesondere

Die Bezeichnung erfolgt im All-

vor.

zuerst die Zhler hinschrieb

und dieselben

mit einem Accente rechts oben versah, dann die Nenner, denen ein
doppelter Accent beigefgt wurde und die zweimal geschrieben wurden.
xa" xa"

Z. B.

t'

blieb

der Zhler

=
17

man

Hatte

als

es

mit Stammbrchen zu thun, so

selbstverstndlich

weg, und

die

einmalige

Schreibung des Nenners gengte. Ohne weitere Bemerkung neben


einander geschriebene Stammbrche sollten durch Addition vereinigt
werden.
77T7

224

Z.

= r.
224

oder

sigma

neuen

<T

=-

und

" xrf'

Qi" Gxd"

+ +
2

wurde nicht durch ' sondern durch das alterthmliche

= zu
-]- =

angedeutet, und dieses vereinigt sich mit g"

dem omega

schreiben.

-f-

Zwei besondere Bezeichnungen


sind bemerkenswerth:

rj{iiav
c

B.

hnlichen

Zeichen

um

uu"

112

einem
anzu-

Die Frage, wie man dazu kam an Stelle einer anderen schon
vorhandenen Bezeichnungsweise von Zahlen die neue alphabetische

Methode einzufhren, verdient wohl

wenn

gleich

werden und ist auch,


So mchtig wirkt bei
Gewohnheit das geschichtlich

gestellt zu

nicht hufig, gestellt worden.

den meisten Geschichtsschreibern die


nach einander Auftretende als Fortschritt aufzufassen, dass man
auch hier einem Fortschritte gegenberzustehen whnte, und die EinStatt
fhrung eines solchen bedarf keiner besonderen Erklrung.
eines Fortschrittes haben wir es aber hier mit einem entschiedenen
Rckschritte zu thun, insbesondere was die Fortbildungsfhigkeit der

Wichtige Ergnzungen zu unseren AnS. 121 gg.


) Math. Beitr. Kulturl.
gaben ber den Palimpsest bei Hultsch, Scriptores metrologici Graeci. Leipzig, 1864.
Vorrede pag. V VI. 2 ) Ueber Brche vergl. Hultsch 1. c, pag.
173175. 3 ) Heinr.. Stoy, Zur Geschichte des Rechenunterrichtes I. Theil.
J

Jenaer Inauguraldissertation 1876,

S. 25.

Kapitel IV.

108
Ziffern sclirift betrifft.

wir

Vergleichen

die

herodianischen

lteren

Zahlzeichen mit den spteren, fr welche wir schon wiederholt den

Namen

alphabetischer Zahlzeichen gebraucht haben, so erkennen wir

dem ersteren nicht anhaften. Es


mehr Zeichen und deren Werth dem Gedchtnisse anvertraut werden, es musste auch das Rechnen eine viel angespanntere
Die Addition AAA-fGedchtnissthtigkeit in Anspruch nehmen.

bei letzterem zwei Uebelstnde, die

mussten

jetzt

AAAA =

H H (300+

AA (30+
400= 700)

= 70) konnte mit der HHH +

40

HHHH

==

zusammenschmelzen,
sofern drei und vier Einheiten derselben Art zu fnf und zwei EinDagegen war mit \
heiten gleicher Art sich vereinigten.
u.
o
ip sofort mitgegeben!
Nur einen einzigen
noch keineswegs t
u
Vorzug bot die neue Schreibweise der alten gegenber, der sich
zeigt, wenn man die schriftliche Darstellung nach ihrer Rauniausdehnung vergleicht. Man beachte z. B. 849, welches herodianisch
PHHHA AAAPIIII, alphabetisch uuuO aussieht. Jenes ist durchsichtiger,
gewhrt beim Rechnen die wichtigsten Vortheile; dieses ist unverhI

in einen Gedchtnissakt

+ =

+ =

hltnissmssig

krzer,

viel

und so werden wir auf diesem den Ver-

preisgegebenen dunkeln Gebiete wohl kaum einen


Fehlgriff thun, wenn wir die Meinung aussprechen, nicht Rechner,

muthungen

allein

alte breite Zahlenbezeichnung um der


neuen willen im Stich gelassen, und weil es in der grossen Menge
der Bevlkerung mehr Schreiber gab als Rechner, die zugleich auch
Schreiber waren, hat die neue alphabetische Methode so rasch und
allgemein sich Eingang verschafft.
Wir sind mit diesen Bemerkungen bereits ber die Besprechung
des Zahlenschreibens bei den Griechen hinausgegangen und zu deren
Zahlen rechnen gelangt. Wieder begegnen uns hier die beiden
Rechnungsverfahren, denen wir allgemein menschliche Verbreitung
zuerkannt haben: das Finger rechnen und das Rechnen auf

sondern Schreiber haben die

einem Rechenbrette.
Spuren des ersteren sind mancherlei vorhanden.

Es mag

')

ja

zu weit gegangen sein fr dasselbe auf eine Stelle des Herodot sich
zu beziehen,

wo

einer an den Fingern die

dass in homerischer Sprache

fnfen" heisst,
Stelle der

mag von

Wespen

Rechnen

Monate abrechnet. 2 )

geringerer Tragweite erscheinen.

des Aristophanes

3
)

Auch

Tte^jid^siv, d. h. wrtlich ab-

man
Wie die

bezeugt, dass

Aber eine

Ueberschlags-

rechnungen an den Fingern auszufhren

pflegte.

Zeit dabei verfuhren

Die Wahrscheinlichkeit spricht

ist

nicht bekannt.

Griechen alter

dafr, dass hnliche Grundstze der Fingerbedeutung gegolten haben

mgen wie

')

und

Stoy

65.

3
)

in spterer Zeit, aber eine Sicherheit liegt keineswegs vor.

1.

c.

S. 35

Anmerkg. 4,

Aristophanis Vespae

S. 44

656.

Anmerkg.

3.

2
)

Herodot

VI, 63

Die Griechen.

Wir wnschen daher


Sicherheit

Zahlzeichen.

uud versparen uns

griechischer Fingerrechnung bis

Gegenstaud

Rechenbrett.

]{)[)

nicht durch Vorgreifen den Anschein einer solchen

hervorzurufen,

schen Abschnittes,

Fingerrechnen.

wo

zum

Darstellung spt-

die

Schlsse dieses ganzen griechi-

eine erhaltene byzantinische Schrift ber den

uns nthigende Veranlassung

geben wird darauf

ein-

zugehen.

Das Rechnen auf einem Rechenbrette


uns Herodot durch dieselbe Stelle

in

Griechenland bezeugt

deren wir uns

*),

zum Beweise

gleichen Verfahrens in Aegypten schon bedient haben (S. 43).


hoben dort bereits hervor, dass die Kolumnen des Brettes gegen

des

Wir
den

Rechner senkrecht

gezogen sein mussten und werden dafr noch


Die auf dem Rechenbrette
Verwendung findenden Steinchen hiessen ^'pot. Sie wurden, wie aus
der Stelle in den Wespen des Aristophanes hervorgeht, auch in dessen Zeit

anderweitige Grnde weiter unten angeben.

zum genauen Rechnen

benutzt,

und

die Verbreitung dieses Verfahrens

wird ersichtlich aus dem Worte ^(pi^eiv , mit Steinchen hantiren,

Auch das Brett, auf


welches allgemein fr das Rechnen eintritt.
welchem gerechnet wurde, bekam einen besonderen Namen cc%.
Allein

gleich

bei diesem

Namen Abax

beginnen die Streitfragen,

welche sich mehr und mehr hufen, je weiter die Geschichte der Entwicklung des Rechenbrettes fortschreitet. Man hat nmlich das Wort
ciat,

bald

dem

semitischen pnt* Staub verglichen und Staubbrett ber-

man den Stamm ax

mit verneinendem a zu einem


Bedeutung des Nichtgehenknnens, des
Fusslosseins innewohnt. 2 )
Die letztere Ableitung sttzt sich vorwiegend auf die nicht in Zweifel zu stellende Anwendung des Wortes
aa% und hnlich klingender Wrter in Bedeutungen, welche an Staub
in keiner Weise zu denken gestatten.
So hiess eine Art von Wrfelbrett, ein rundes Krbchen ohne Untergestell, eine runde Platte acct,
und dergleichen mehr. Die erste Ableitung dagegen weiss nur einen
Grund fr sich anzugeben, der durch ein Spiel sprachlichen Zufalles
sich sehr wohl erklren lsst: der griechische Abax als Rechenbrett
war nmlich, wenigstens in einer Form ein wirkliches Staubbrett. 3 )
setzt,

Worte

bald hat

vereinigt,

dem

die

Wir

wissen dieses aus einer Stelle des Jamblichus, in welcher dieser


spte Pythagorer erzhlt, dass der Grnder ihrer Schule die Beweise

2
') Herodot
II, 36.
Fr die erste Ableitung Nesselmann, Algebra der
)
Griechen S. 107, Anmerkg. 5 und Vincent in Liouville's Joufhal des Mathematiques IV, 275 Note mit Berufung auf Etienne Guichart, Harmonie des
langues. Fr die letztere Th. H. Martin, Les signes nume'raux et Varithome, 1864, pag.
metique chez les peuples de l'antiquite et du moyenage.

3435 mit zahlreichen Quellenangaben.

3
)

Als

Beispiel

sprachlicher

Zufllig-

keiten erinnern wir an das englische degree und das arabische daraga.

Beide

bedeuten Grad (Winkeleintheilung), sind aber nicht entfernt verwandten Stammes


trotz Gleichlautes

und Bedeutungsgleichheit.

HO

Kapitel IV.

der Arithmetik wie

der Geometrie

auf

wenn

auf

dann verstndlich

nur

ist,

dem Abax gefhrt habe, was


dem Abax Zahlzeichen und

Linien leicht gezeichnet, leicht verwischt werden konnten


es deutlicher

drcklich sagt, der

Brett gewesen.

Abax
Auch

Abax

dem Ende

ist

damit in Ueber-

den Philosophen, die Figuren auf

als

denselben zeichneten, ntzlich rhmt. 2 )

Das

letztere Zeugniss gehrt

berhmten Gelehrund dem


wir nicht mehr kennen,

des XII. S. an, aber bei der

samkeit des Bischofs von Thessalonike, der


sicherlich

wir wissen

der Pythagorer sei ein mit Staub bedecktes


eine Stelle des Eustathius

einstiinmung, welche den

freilich erst

aus einer zweiten Stelle desselben Jainblichus, die uns aus-

noch Quellen zugnglich waren,

nehmen wir ebensowenig Anstand

sie niederschrieb,

die

dasselbe zu verwerthen, wie die oft

angerufenen Zeugnisse spterer Lexikographen.

dem Abax gerechnet werden, so mussten, wie wir


demselben Abtheilungen gebildet werden, deren jede
zwischen zwei Strichen verlief, oder durch einen einzelnen Strich sich
darstellte. Die Abtheilungen, Kolumnen nennt man sie gemeiniglich,
Sollte

wissen,

auf

auf

und auch wir werden uns dieses Ausdruckes von jetzt an ausschliesslich bedienen, waren gegen den Rechner senkrecht gezeichnet.
Das
geht nchst der Stelle bei Herodot, welche wir so deuteten, aus einem
Vasengemlde hervor, das aus griechischer Vorzeit auf uns gekommen
ist.
Wir meinen diejenige Vase, welche den Alterthumsfreunden als
die grosse Dariusvase in Neapel wohl bekannt ist. 3 ) Auf dieser
Vase ist ein Rechner gut erkennbar, der auf einer Tafel den Tribut
zu buchen scheint, welcher dem Darius dargebracht wird. Die Tafel
ist in zu dem Rechner senkrechte mit Ueberschriften versehene Kolumnen eingetheilt, und die Ueberschriften bestehen aus heriodianischen Zahlzeichen. Eben dieses Vasengemlde ist es, welches einen
zuverlssigen Beweis persischen, mithin rnuthniasslich auch babylonischen Kolumnenrechnens uns liefern wrde, wenn wir der Gewissheit uns hingeben drften, dass der Knstler nicht aus freier Phantasie arbeitend griechische Gewohnheiten ins Ausland bertrug, ohne
sich darum zu kmmern, ob er damit der Wahrheit widersprach.
Die Kolumnen hatten den Zweck, den zum Rechnen dienenden
Marken einen in verschiedenen Kolumnen verschiedenen Stellungswerth zu verleihen. Zwei Schriftsteller bezeugen uns dieses. Von
Solon wird uns der Vergleich mitgetheilt, wer bei Tyrannen Ansehen besitze^sei wie der Stein bei der Rechnung; bald bedeute dieser
')

Jamblichus, De

vita Pythagorica cap. V,

tatio

ad philosophiam Symbol. XXXIV.

sang

I,

vers. 107.

2
)

22

Eustathius

und desselben Exhorin

Odyssearn zu Ge-

Vergl. die rmische Ausgabe dieses Conimentators pag. 1397

3
50.
eine Abhandlung von F. 6. Welcker in dessen Alte Denk) Vergl.
mler V, 349 flgg. nebst Tafel XXIII. Der erste Abdruck in Gerhard's Archologischer Zeitung 1857, S. 4955, Tafel 103.

lin.

Die

Ci

Fingerrechnen.

Zahlzeichen.

riechen.

Rechenbrett.

111

mehr, bald weniger, und so achte der Tyrann Jenen bald hoch, bald
gar nicht. ') Desselben Vergleiches bedient sich Polybios, der arkaGeschichtsschreiber, welcher 203

121

lebte, und gebraucht


Er sagt nmlich, die Marken
auf dem Abax gelten nach dem Willen des Rechnenden bald einen

dische

dabei einen nicht unwichtigen Ausdruck.

Chalkus, bald ein Talent. 2 )

Die Bedeutsamkeit grade dieser von Polybios genannten gegenWerthe erkennen wir in ihrer Uebereinstimmung mit den

stzlichen

Endwerthen niedersten und hchsten Ranges, welche auf einem erder Tafel von Salamis angegeben sind. Damit ist nmlich entweder eine annhernde Datirung
jener ihrem Alter nach bis jetzt ganz unbestimmbaren Marmortafel
ermglicht, oder man hat die fr langdauernde Uebung Zeugniss ablegende Erhaltung genau derselben Abtheilungszahl vor sich.
Die
salaminische Tafel 3 ) von Marmor 1,5 m lang, 0,75 m breit wurde zu
Anfang des Jahres 1846 auf der Insel, deren Namen sie fhrt, aufgefunden. Sie war der Grsse ihrer Abmessungen, dem Gewichte
des Materials, der durch beide vereinigten Umstnde erhhten Unhaltenen griechischen Denkmale, auf

beweglichkeit zufolge, sicherlich keine gewhnliche Rechentafel.

Wir

haben vielmehr entweder an den Geschftstisch eines ffentlichen


Wechslers zu denken, deren es in Griechenland bereits gab, oder an
eine Art von Spielbrett mit zur Verrechnung von Gewinn und Verlust vorgerichteten Kolumnen.
Die Einrichtung war nmlich allem
dass
jedem
der beiden Spieler, beziehungsweise
Anscheine nach die,
Rechner, fnf Hauptkolumnen, je zwischen zwei Striche eingeschlossen,
und vier Nebenkolumnen zur Verfgung standen. Erstere dienten
von links nach rechts im Werthe abnehmend fr Talente (6000 Drachmen), 1000, 100, 10 und 1 Drachmen, letztere fr die Bruchtheile
der

Drachmen Obole ( Drachme), halbe Obole,

Jede der Hauptkolumnen

Obole oder Chalkus.

sechstel

drittel

Obole und

war durch

einen durch alle Abtheilungen gemeinschaftlich durchlaufenden Querin

strich

zwei Hlften getheilt, deren eine,

sei es die

obere,

sei es

den eingelegten Marken den fnffachen Werth gab wie


die anderen.
Es ist das ein thatschlich vorhandenes Beispiel dessen,
was wir (S. 85) bei den Babyloniern vermuthungsweise annahmen,
die untere,

um

die

Wir drfen

Entstehung des Wortes Ner uns zu verdeutlichen.

Anzahl nach
mit den fnf einfachen Grundzahlwrtern der Griechen von der
Monas bis zur Myrias bereinstimmen, drfen zugleich an das frher
zugleich hervorheben,

Hauptkolumnen

dass die 5

ihrer

ber Beschrnkung volksthmlicher Zahlenbegriffe Gesagte erinnern.


Dass unsere in allen wesentlichen Punkten von Letronne herstammende
')

Diogenes Laertins

Kulturl. S. 132

und 136

I,

flgg. die

59.

2
)

Polybios V,

26,

13.

genaueren Quellenangaben.

3
)

Math, eitr.

Kapitel V.

112

Erklrung der salaminischen Tafel richtig sein niuss, beweisen insmm hohen Zahl-

besondere die auf der Tafel befindlichen selbst 13


zeichen.

Sie sind heriodianische Zeichen,

und

es ist

eben so fein

als

hervorgehoben worden, es sei kein Zufall, wenn diese Bezeichnung, welche neben den einzelnen Grundzahlen auch deren Fnffache
krzer zu schreiben gestatte, auf einem nach demselben Gedanken
richtig

abgetheilten Rechentische sich finde

).

Drfen wir vielleicht den Rckschluss ziehen das Rechenbrett


hnlicher Art msse bei den Griechen mindestens so alt wie jene
Drfen wir das in einer Quelle berichtete
Zeichen gewesen sein?
,

Vorkommen

herodianischer Zeichen in solonischer Zeit mit

angefhrten

Ausspruche Solons,

der

fr

Rechenbrettes zwingend wre, wenn er selbst

werden knnte,

in

dem eben

Vorhandensein

das
als

eines

beglaubigt betrachtet

Verbindung bringen? Drfen wir beide als gegenund somit um 600 ein schon ziemlich aus-

seitige Sttzen betrachten

Rechnen auf dem Rechenbrett

gebildetes

Wir
wir
sei

in

Griechenland annehmen?

wollen uns nicht soweit in Vermuthungen einlassen, dass

alle diese

Mglichkeiten

bemerkt, dass auf

als

Wahrheiten behaupteten.

dem Sandbrette

Nur Eines

sehr leicht mittels eines Stiftes

Kolumnen bildende Linien gezogen werden konnten, dass somit durchaus kein Grund vorliegt einen Zweifel zu hegen, ob gleichzeitig mit
der Herstellung der salaminischen Tafel und

hnlicher Tische

auch

Benutzung des Sandbrettes zum Rechnen in Uebung


gewesen sei. Das Rechnen selbst beschrnkte sich anfangs gewiss
auf die einfachsten Grund verfahren des Zusammenzhlens und AbEin mathematisches Rechnen kam erst in Frage, als eine
ziehens.
wirkliche Mathematik in Griechenland, sich gebildet hatte, und wird
erst in jener Zeit von uns behandelt werden drfeu.
Das mathematische Denken war in Griechenland vorzugsweise ein
geometrisches. Der Geometrie gehren auch die Anfnge der Mathematik an, zu welchen wir uns jetzt wenden.
die pythagorische

Kapitel V.
Tliales

und

die

lteste

griechische Geometrie.

Ein gelehrter Philosoph des V. S. Proklus Diadochus hat uns


ungemein werthvolles Bruchstck eines lteren Schriftstellers aufbewahrt, welches uns ein Bild der ltesten griechischen Mathematik
in Jonien, in Unteritalien und in Athen den Umrissen nach erkennen
lsst.
Es stammt nach Proklus Aussage von denen her, die die Geschichte geschrieben haben", und man ist allgemein darin einig hier
ein

Stoy

1.

c.

S. 26.

Thaies uud die lteste griechische Geometrie.

U3

ein Fragment des Eudemus, oder wenigstens einen Auszug aus


dessen historisch-geometrischen Schriften zu erkennen. )
Wir werden
dasselbe hutig zu nennen haben und ihm zu diesem Zwecke den
seinem Inhalte wohl am Meisten entsprechenden Namen des alten
l

Mathematikerverzeichnisses

beilegen.

uns nmlich nach kurzer Einleitung die


mit, die

matik

nach der Meinung des Verfassers

vorzugsweise gefrdert

haben.

Chronologisch theilt es

Namen
die

derjenigen

Mnner

Entwicklung der Mathe-

Chronologisch,

brauchen, werden wir die einzelnen Stze abdrucken.

wie

wir

sie

Sie bilden ge-

wissermassen die Ueberschrift einzelner Paragraphen, in welche wir


unterzubringen haben werden, was in Bezug auf die einzelnen Persnlichkeiten aus anderen Quellen bekannt

geworden ist. Die einleitenden Worte lauten folgendermassen


Da es nun nothwendig ist, auch die Anfnge der Knste und
Wissenschaften in der gegenwrtigen Periode zu betrachten, so berichten wir, dass zuerst von den Aegyptern der Angabe der Meisten
zufolge die Geometrie erfunden ward, welche ihren Ursprung aus der

Vermessung der Lndereien nahm. Denn letztere war ihnen nthigf


wegen der Ueberschwemmung des Nil, der die einem Jeden zugehrigen Grenzen verwischte. Es hat aber Nichts wunderbares, dass
die

niss

Erfindung dieser sowie der anderen Wissenschaften vom Bedrfausgegangen ist, da doch Alles im Entstehen Begriffene vom Un-

vollkommenen zum Vollkommenen vorwrtsschreitet. Es findet von


der sinnlichen Wahrnehmung zur denkenden Betrachtung, von dieser
zur vernnftigen Erkenntniss ein geziemender Uebergang statt.
Sowie nun bei den Phnikiern des Handels und des Verkehrs halber eine
genaue Kenntniss der Zahlen ihren Anfang nahm, so ward bei den
Aegyptern aus dem erwhnten Grunde die Geometrie erfunden."
T
ir begngen uns unter Abdruck dieser Stze darauf aufmerksam zu machen, dass hier ber die Erfindung der Geometrie dasselbe
behauptet wird, was wir frher (S. 53 55) nach anderen Quellen als die
wenigstens in Bezug auf den gyptischen Ursprung wohlbegrndete
Meinung des griechischen Alterthums mitgetheilt haben. Die GeoWie und durch wen,
metrie kam aus Aegypten nach Griechenland.

darber belehrt uns das Mathematikerverzeichniss, wenn es fortfhrt:


Thaies, der nach Aegypten ging, brachte zuerst diese Wissen-

Prodi Diadochi in primum Euclidis ele*) Diese Stelle ist abgedruckt in


mentorum librum commentarii (ed. Friedlein). Leipzig, 1873, pag. 64 lin.
1668 lin. 6. Der Urtext mit gegenberstehender deutscher Uebersetzung bei
Bretschneider, Die Geometrie und die Geometer vor Euklides. Leipzig, 1870,
S. 2730.
"Wir citiren dieses Werk knftig -kurz als retschneider. Wir bedienen uns der Hauptsache nach der dort mitgetheilten Uebersetzung, von der
wir nur in wenigen Punkten, wo wir B s Auffassung nicht theilen knnen, uns
1

entfernen.
Cantoe, Geschichte der Mathem.

I.

Kapitel V.

114
scbaft nach Hellas hinber

und Vieles entdeckte

von Vielem

er selbst,

aber berlieferte er die Anfnge seinem Nachfolger; das Eine machte

Andere sinnlich fassbarer/'


Examios und der Kleobuline, aus
), Sohn des
einem ursprnglich phnikischen Geschlechte stammend, wurde um
das 1. Jahr der 35. Olympiade, also um 640, geboren und lebte noch
im 1. Jahre der 58. Olympiade, d. h. 548. Er wurde also ber 90
Jahre alt, eine Berechnung, welche in vollem Einklang mit anderen
Angaben ist, die ohne genaue Jahrgnge festzustellen ihn ein hohes
Alter erreichen lassen. Eine ganze Menge von mehr unterhaltenden
Aus denals wichtigen Geschichten knpfen sich an seinen Namen.
er allgemeiner, das

Thaies von Milet

selben scheint hervorzugehen, dass Thaies

Salzhandel

trieb,

Kaufmann war,

bald einen

bald in Oelgeschfte sich einliess, und dass er ver-

muthlich auf diese Weise nach Aegypten kam.

Einen gyptischen

Aufenthalt bezeugt ferner die Bemerkung, Niemand

sei

dem Thaies

Lehrer gewesen, nur whrend seines Verweilens in Aegypten habe


er mit den Priestern verkehrt.

2
)

Ein

drittes

Zeugniss

phile, einer Geschichtsschreiberin zur Zeit Neros,

Thaies in Aegypten Geometrie erlernte.

3
)

ist

das der

Pam-

welche weiss, dass

Die Belege knnten noch

weiter bis zu fast beliebiger Anzahl vermehrt werden, so dass an der

Thatsache Thaies sei in Aegypten gewesen und dort mit Geometrie


bekannt geworden, nicht wohl zu zweifeln ist 4 ), wenn auch zugegeben
werden muss, dass keines der Zeugnisse lter als das Mathematiker,

verzeichniss

zu sein scheint, und dieses eine hher liegende Quelle

ausser fr eine einzige

Angabe berhaupt

nicht angibt.

Nach

seiner

Heimath Milet kehrte Thaies in vorgeschrittenen Jahren zurck. Er


befasste sich erst spter und gegen das Greisenalter hin mit Naturkunde, beobachtete den Himmel, musterte die Sterne und sagte ffentlich allen Miletern voraus, dass am Tage Nacht eintreten, die Sonne
sich verbergen und der Mond sich davor legen werde, so dass ihr

3555.

Allman, Greek

geometry from TJiales to Euclid


Eine Monographie von Decker, De Thalete
Milesio, Halle, 1865 ist uns nur dem Titel nach bekannt.
Hauptquelle ist Diogenes Laertius. Die Familie des Thaies I, 1 nach Herodot, Duris und Demokrit; seine Lebenszeit I, 10 nach Apollodor und Sosikrates und I, 3, wo bezeugt
ist, dass Thaies beim Ausbruche des Vernichtungskampfes zwischen Krsus und
2
Kyrus (548) noch lebte.
Diogenes Laertius I, 27. 3 ) Diogenes Laer)
tius 1,24. 4 ) Eine vortreffliche Zusammenstellung der Beweisstellen bei Zell er,
Die Philosophie der Griechen in ihrer geschichtlichen Entwicklung I, 169, Anmerkung 1 (3. Auflage, Leipzig, 1869). Wenn in diesem Werke
wir werden
es knftig nur als Zeller I citiren dessen scharfe, mitunter vielleicht allzu
*)

Bretschneider

(Hermathena

III,

S.

164174).

skeptische Kritik mit Recht anerkannt ist, aus allen diesen Stellen die Ueberzeugung gewonnen wird, der gyptische Aufenthalt des Thaies sei mglich, so-

gar wahrscheinlich, aber allerdings nicht vollstndig erwiesen,


diesen Ausspruch fr unsere Meinung deuten.

so

drfen wir

Thaies und die lteste griechische Geometrie.

115

Glanz und ihre Lichtstrahlen aufgefangen werden wrden/' So der


wrtliche Bericht eines Schriftstellers, welcher in seiner Einfachheit

glaubwrdig

sehr

erscheint.

Offenbar

')

Sonnenfinsterniss die Rede, von

in ihm von derselben


Anderen auch Herodot

ist

der neben

weiss, dass Thaies sie den Joniern angesagt hatte mit Vorausbestim-

mung

Jahres, in welchem die Umwandlung von Tag in Nacht


2
Nur im Vorbeigehen bemerken wir, auf die Aus)

des

erfolgen sollte.

sage eines unverwerf baren Fachgelehrten gesttzt 3 ), dass in so weiten


Grenzen wie die eines Jahres die Verkndigung einer Sonnenfinsterniss unter allen

Umstnden mglich

einer

niss

zur

man

jetzt allgemein

Zeit

Trat nun gar diese Finster-

Avar.

Schlacht zwischen Medern und Lydern

annimmt am

28.

Mai 585

ein

und

wie

erhielt da-

durch eine gewisse erhhte historische Bedeutung, so begreift man,


wie damit zugleich der Ruhm des Verkndigers unter seinen LandsUm so glaublicher wird der von der Erzhlung
leuten steigen musste.
der Somienfinsternissvoraussagung unabhngige Bericht, Thaies habe

dem Archontat

des Damasias (zwischen 585 und 583) den BeiWeisen" erhalten. 4 ) Mit ihm zugleich erhielten denselben Beinamen bekanntlich noch 6 andere Mnner > die uns aber
insgesammt hier gleichgiltig sein knnen, weil nur eine politische
Bedeutung der 7 Mnner, eine Staatsweisheit, durch jene ehrende Be-

unter

namen

des

,,

zeichnung anerkannt wurde, worin wir rckwrts eine Besttigung


dafr finden knnen, dass die Sonnenfinsterniss von 585 und deren

Verkndigung erst nachtrglich zur Bedeutung wuchs, als die leichtglubige Bevlkerung in ihr eine Vorbedeutung erkennen mochte.
Wir bergehen Einmengungen in das Staatsleben Milets, welche von
Wir bergehen die ihm zugeschriebenen
Thaies berichtet werden.
Ansichten ber das Weltall und ber vorzugsweise astronomische
Dinge. Es muss uns gengen, Thaies als der Zeit nach ersten ioni-

Wir gelangen zu den matheName des Thaies in Ver-

nischen Naturphilosophen zu kennzeichnen.

Dingen mit

matischen

welchen

der

bindung gebracht wird.


Proklus nennt Thaies, abgesehen von jener dem MathematikerVerzeichnisse angehrenden Stelle, viermal. 5 ) Dem alten Thaies gebhrt,
so lautet die erste Stelle, wie fr die Erfindung so vieles Anderen,
so auch fr die dieses Theorems Dank; er soll nmlich zuerst gewusst und gesagt haben, dass die Winkel an der Basis eines
gleichschenkligen Dreiecks gleich seien, die gleichen Winkel
nach alterthmlicher Ausdrucksweise als hnliche benennend.
Die zweite Stelle besagt:

')

Themistios

Orat.

XXVI, pag.

I,

1.

s)

Proklus

(ed.

317.

Mnchen,
Friedlein) 250,

Wolf, Geschichte der Astronomie.


tius

Dieser Satz lehrt,

1877,

dass,

wenn

zwei

Herodot I, 74. 3 Rud.


4
Diogenes LaerS. 10.

299, 352, 157.

Kapitel V.

116

Gerade

sich

schneiden,

die

am Scheitel liegenden Winkel

Theorem, wie Eudemus angibt,


von Thaies. Eines wissenschaftlichen Beweises aber achtete
der Verfasser der Elemente (Euklid) es werth.
Zum dritten sagt Proklus bei Errterung des Bestimmtseins
eines Dreiecks durch eine Seite und die beiden ihr anliegenden Winkel: Eudemus fhrt in seiner Geschichte der Geo-

gleich sind.

Erfunden

ist

dieses

zuerst

metrie diesen

Lehrsatz auf Thaies zurck.

Denn

bei

der Art,

auf

welche er die Entfernung der Schiffe auf dem Meere gefunden haben
soll, sagt er, bedrfe er dieses Theorems ganz nothwendig.

Die vierte Erwhnung ist die Angabe: dass die Kreisflche


von dem Durchmesser halbirt wird, soll zuerst jener Thaies bewiesen haben.

Zu

Erwhnungen

einem und demselben mathePamphile erzhlt,


dass als Thaies bei den Aegyptern Geometrie erlernte, er zuerst dem
Kreise das rechtwinklige Dreieck eingeschrieben und desshalb einen Stier geopfert habe. )
Endlich ist es die sogenannte
Schattenmessung, welche auf Thaies zurckgefhrt zu werden
pflegt.
Hieronymus von Rhodos, ein Schler des Aristoteles, erzhlt,
Thaies habe die Pyramiden mittels des Schattens gemessen, indem
er zur Zeit, wenn der unsrige mit uns von gleicher Grsse ist,
beobachtete. 2 )
Entsprechend berichtet auch Plinius: das Hhenmaass der Pyramiden und aller hnlichen Krper zu gewinnen*erfand
Thaies von Milet, indem er den Schatten mass zur Stunde, wo er dem
Krper gleich ist. 3 ) Etwas darber hinausgehend ist die Erzhlung
des Plutarch, der in seinem Gastmahle Thaies mit Anderen ber
den Knig Amasis von Aegypten sich unterhalten lsst. Niloxenus
ussert sich bei dieser Gelegenheit: Obschon er auch um anderer
Dinge willen Dich bewundert, so schtzt er doch ber Alles die
Messung der Pyramiden, dass Du nmlich ohne alle Mhe und ohne
eines Instrumentes zu bedrfen, sondern indem Du nur den Stock
in den Endpunkt des Schatten stellst, den die Pyramide wirft, aus
den durch die Berhrung des Sonnenstrahls entstehenden zwei Dreiecken zeigest, dass der eine , Schatten zum andern dasselbe Verhltniss hat wie die Pyramide zum Stock. 4
)
Aus diesen der Zahl und der unmittelbaren Bedeutung nach gerinfgigen Angaben ein vollstndiges Bild von dem, was Thaies aus
Aegypten mitbrachte, von dem, was er selbst dazu erfunden hat, zu
gewinnen ist schwer, und war doppelt schwer, so lange die gyptische
diesen

vier

matischen Schriftsteller

bei

kommen noch

zwei andere.

Diogenes Laertius I, 2425.


')
Plinius, Historia naturalis XXXVI, 12, 17.
ed. Didot.

2
)

Diogenes Laertius I,
Plutarch Vol 2, III pag.

27.

174

Thaies und die lteste griechische Geometrie.

17

Mathematik in tiefes Dunkel gehllt war. So kam es, dass dem


Einen bewiesen schien, die Aegypter htten von Winkeln Nichts gewusst, und Thaies sei der Erste gewesen, der eine Winkelgeometrie
ersann; dass ein Zweiter das Verdienst des Thaies darin fand, dass
er eine Liniengeometrie in dem Sinne schuf, dass er das Verhltniss
der Linien einer Figur ins Auge fasste, whrend den Aegyptern nur
praktische Geometrie

die

dass

sei;

ein

Dritter

Griechen berhaupt

und

der Flchenausmessuug bekannt

nicht Anstand

fast

nahm

gewesen

Thaies und die lteren

jeden Erfinderrechtes fr verlustig zu erklren

ihr ganzes geometrisches

dass

Vierter

ein

gleichgiltig hielt,

weil

nicht,

er

Wissen fr Aegypten zurckzufordern;


an die entgegengesetzte Grenze streifend es fr
ob Thaies berhaupt Aegypten besucht habe oder

Geometrisches

in

nennenswerther Menge

von dort

nicht habe mitbringen knnen.

Diese eine weite Kluft zwischen den


offen lassenden Gegenstze, welche wir hier erwhnen,

Streitenden

welche aber nicht bei den Untersuchungen ber Thaies allein sich
zeigten, sondern berall, wo es um durch bestimmte Persnlichkeiten

Uebertragung orientalischer Wissenschaft nach Griechenmssen gegenwrtig sich einander wesentlich


nhern, nachdem das Uebungsbuch des Ahmes uns zugnglich gemacht ist. Man wird nicht mehr leugnen wollen, dass Vieles von
dem, was die Anfnge der griechischen Geometrie bildet, gyptischen
Lehren verdankt sein kann man wird von der andern Seite des gewaltigen Unterschiedes sich bewusst bleiben, der zwischen gyptischem
und griechischem Denken auch bei Gleichheit des Gegenstandes des
Denkens obwaltete.
Wird z. B. irgend wer, der an das Seqt genannte Verhltniss,
an das Aehnlichmachen der Aegypter (S. 51) sich erinnert, der dieses
vermittelte

land

handelte,

sich

selbe

Verhltniss

sieht,

ob

entgegengesetzten
ein

mit Notwendigkeit in gleicher Grsse entstehen

man von dem

solcher

einen Endpunkte der Grundflche ob von

aus die betreffenden Messungen vornimmt,

zweifeln knnen, dass die Gleichheit der Winkel an der

Grundlinie des gleichschenkligen Dreiecks den Schlern des

bekannt sein konnte, wenn nicht bekannt sein musste?

und sagte es
muthet uns
statt

dem
wird

Ahmes

Thaies wusste

und
Winkel"
sich dabei bediente, nicht an wie

zuerst, d. h. er zuerst sagte es seinen Landsleuten,

die

alterthmliche

gleicher Winkel,

deren er

Ausdrucksweise

hnliche

eine Uebersetzung von Seqt?

Wir
theilten

fragen
Kreise

weiter.

Kann nach Betrachtung der vielfach geWandgemlden ein Zweifel daran

auf gyptischen

obwalten, dass auch die Wahrheit, dass der Durchmesser die KreisJa
flche zu Hlften theile, in Aegypten gelernt werden konnte?

sogar einen Beweis dieser Wahrheit, der, wie uns gerhmt wird, von
Thaies zuerst gefhrt worden

sei,

mchten wir den Aegyptern nicht

Kapitel V.

118

grade absprechen, wenn auch die Art des Beweises dort eine andere

mag

dem Munde von Thaies.


an dem Punkte, von welchem aus die Verschiedenheit gyptischen und griechischen Denkens, welche wir oben
betonten, uns deutlicher bemerkbar wird. Das Mathematikerverzeichniss

gewesen sein

Wir

stehen

als in

hier

sagt uns von Thaies, das Eine habe er allgemeiner, das Andere sinnlich fassbarer

die

gemacht.

griechische und

Als

gekennzeichnet.

Es

will

uns scheinen,

zugleich gyptisirende

Grieche hat

er

als

sei

Form

damit grade

seiner Leistungen

verallgemeinert,

als

Schler

Aegyptens sinnlich erfasst,,was er dann den Griechen wieder fassbarer gemacht hat. Es war eine griechische Stammeseigenthmlichkeit
den Dingen auf den Grund zu gehen, vom praktischen Bedrfnisse
zu speculativen Errterungen zu gelangen. Nicht so den Aegyptern.
Wir glauben zwar nicht, dass die Aegypter jegliche Theorie entbehrten,
wir haben schon frher (S. 63) das Gegentheil dieser Annahme ausgesprochen; aber wir haben dort auch gesagt, wie wir gyptische
Theorie uns denken: als wesentlich inductive, whrend die Geometrie
Der Aegypter knnte einen Beder Griechen deductiver Natur ist.
weis des Satzes, dass der Durchmesser den Kreis halbire durch die
blosse Figur, oder vielleicht durch Berechnung der Flchen beider
Halbkreise nach derselben mglicherweise unverstandenen Vorschrift
als vollstndig gefhrt erachtet haben.
Der Grieche wrde sich allenfalls mit der Figur begngt haben, wenn auch der Beweis des Thaies
uns in keiner Andeutung bekannt ist. So zeigt sich, auch in den
Beweisen, eine Abhngigkeit der griechischen Geometrie von der
gyptischen, die sich lange erhielt. Die griechische Deduction war bei
ihrem Beginne selbst inductiv. Sie war gewohnt von dem Vielen zum
Einen, von der Unterscheidung zahlreicher Flle zum allgemein
giltigen

Satze

berzugehen.

Sie

blieb

deductiv,

sofern

sie

nicht

unterliess jeden Einzelfall aus sich heraus zu gestalten, ihn nicht der

Erfahrung, der sinnlichen Anschauung zu entnehmen.


Fassen wir mit Bezug auf Thaies zusammen, was wir hier in
allgemeinerer Errterung, deren nur persnliche Gltigkeit wir behaupten, die also Andersmeinenden eine eigentliche Beweiskraft kaum
besitzen

drften,

zu begrnden suchten, so gelangen wir dahin die

wissenschaftliche Bedeutung des Thaies nicht in der Anzahl der Stze

dem Anstoss zu
geometrischen Studien, den er gab, nebst den Anfngen deductiver
Behandlung welche er lehrte. Dass wir brigens von so wenigen
Stzen nur wissen, deren Urheberschaft in mehr oder weniger be-

zu finden, welche er selbst entdeckte, sondern in

stimmter Weise auf Thaies zurckgefhrt wird, kann auf zwei verschiedenen Umstnden beruhen. Einmal ist nur ber das erste Buch
der euklidischen Elemente

auf uns

gekommen.

ein fortlaitfender

Wir knnen

also

Commeutar

des Proklus

nur erwarten durch denselben

Thaies und die lteste griechische Geometrie.

19

ber die Urheberschaft von Stzen jenes ersten Buches mit Bestimmtheit
aufgeklrt zu werden, whrend Thaies gar wohl Stze der folgenden

Bcher gekannt haben knnte, ohne dass wir berechtigt wren Proklus
das Stillschweigen darber in dem auf uns gelangten Commentare
Zweitens aber mag in der That das, was Thaies in
zu verbeln.
anzueignen im Stande war, nicht Alles umfasst haben,
sich
Aegypten
Aegypter
selbst wussten, er dem, wie die Berichte uns sagten '),
was die
Niemand Lehrer war, bevor er mit den gyptischen Priestern verkehrte,
der sich erst spter und gegen das Greisenalter hin mit Naturkunde
;

befasste.

Man

hat aus den Stzen, welche

als thaletisch berliefert sind,

Schlussfolgerungen auf solche, die Thaies bekannt gewesen sein mssen,

Der letzte Forscher auf diesem Gebiete 2 ) insbesondere hat


mit grossem Aufwnde von Scharfsinn entwickelt, die Summe der
gezogen.

Dreieckswinkel msse dem Thaies bekannt gewesen sein. Wenn


nmlich Thaies den Satz von den Winkeln eines gleichschenkligen
Dreiecks und den vom rechtwinkligen Dreiecke im Kreise kannte,
wenn ihm, wie dieser selbe Satz und der von der Halbirung des
Kreises durch den Durchmesser bezeugen, die Definition des Kreises
bekannt war, so musste ihm, meint Allman, etwa folgende Betrachtung
Er werde von dem Kreismittelpunkt

gelingen.

C nach

Linie

im Halbkreise
beiden

und

gezogen

haben.

sei

die

Aus

Dreiecken

gleichschenkligen

BCO

aus (Fig. 15) eine

der Spitze des rechten Winkels

Gleichheit

der

den

ACO
Winkel

= A CO und GBO = BCO mithin auch


der Summet
+ CBO = ACO + BCO =
CA

A CB

hervorgegangen

er

habe aber gewusst, dass

A CB

ein rechter

Winkel sei und demgemss die Summe der Winkel bei A, bei B
und bei C als zwei Rechten gleich gefunden. Wir haben dem Scharfsinne des Wiederherstellers unsere Anerkennung gezollt, wir sind
auch geneigt von seinen Schlssen einige uns anzueignen, allein wir

mchten die umgekehrte Reihenfolge fr richtiger halten. Wir nehmen


an und wollen nachher begrnden, auf welche Ueberlieferung hin

Annahme uns bekennen, Thaies habe gewusst, dass die


Dreieckswinkel zusammen zwei Rechte betragen, er habe auch gewusst, dass die Winkel an der Grundlinie des gleichschenkligen
Dreiecks einander gleich sind, dann mag ihn hchst wahrscheinlich
wir zu dieser

eine Zeichnung

wie Figur 15 zur Erkenntniss gefhrt haben, dass

der Winkel bei

**)
2
)

G.

so

gross

sein

msse

als

die

Summe

der Winkel

Diogenes Laertius I, 27 und Themistios, Orat. XXVI, pag. 317.


Allman, Greek geometry from Thaies to Euclid (Hermathena III,

J.

164-174).

Kapitel V.

120
bei

A und

ABC,

B, mithin so gross

als die

halbe

Winkelsumme

des Dreiecks

oder gleich einem rechten Winkel.

Unsere Beweggrnde sind folgende. An und fr sich sind beide


Stze, der von der Winkelsumme des Dreiecks, der vom rechten Winkel
im Halbkreise, schon ziemlich knstlicher Natur, nicht auf den ersten
Anblick einleuchtend. Der eine wie der andere bedurfte einer wirk-

Entdeckung und eines Beweises; wenn also eine gegenseitige


Abhngigkeit beider Stze stattzufinden scheint, so ist es von vorn
herein ebenso gut mglich dem einen als dem andern das hhere
Alter zuzuschreiben. Nun findet sich aber ein Beweis des Satzes vom
i-echten Winkel im Halbkreise bei Euklid Buch III Satz 31 vor, welcher

lichen

dem von uns vermutbeten

sehr hnlich

wie die euklidischen Elemente


ihr Verfasser sein

ist

aber,

mag, durch ihren

ist.

Eine Zusammenstellung

so genial, so gedankenreich

Inhalt selbst darauf hingewiesen

wesentlich compilatorisch zu sein, und so

ist es

gar nicht unmglich,

dass auch bei diesem Satze Euklid der alterthmlichen Beweisfhrung


treu blieb, ohne dass wir davon unterrichtet sind, weil ein alter Corn-

mentar zum. III. Buche nicht vorhanden ist. Dazu kommt als weitere
Thatsache, dass wir ber die lteste Beweisfhrung des Satzes von
der Winkelsumme im Dreiecke Bescheid wissen, und dass diese auch
nicht entfernt den Schlussfolgerungen gleicht, welche nach Allman's
Meinung Thaies gezogen haben soll.
Geminus, ein Mathematiker des letzten Jahrhunderts vor Christus,
erzhlt in einem bei einem noch spteren Schriftsteller, Eutokius von
Askalon, erhaltenen Bruchstcke, dass von den Alten fr jede besondere Form des Dreiecks das Theorem der zwei Rechten besonders
bewiesen ward, zuerst fr das gleichseitige, sodann fr das gleichschenklige, und endlich fr das ungleichseitige, whrend die Spteren
das allgemeine Theorem bewiesen: die 3 Innenwinkel jedes Dreiecks
sind zweien Rechten gleich."

Wir werden nun


Geminus

bald

sehen, dass die Spteren,

von welchen

redet, nicht gar lange nach Thaies gelebt haben, dass also

die Alten im Gegensatze zu jenen auf die thaletische Zeit, wenn nicht
gar auf die gyptischen Lehrer des Thaies gedeutet werden mssen.
Die Andeutungen des Geminus ber diesen ltesten Beweis haben

dem

Scharfblicke Hankels die Mglichkeit gegeben, den lteren Beweis

wiederherzustellen.

gendert, folgende.

2
)

Seine Gedanken

darber sind, nur wenig ab-

Den Figuren gemss, welche

wir bei den gyptern

fanden, war dort, vielleicht aus asiatischer Quelle, seit

dem XVII.

S.

Ch. die Zerlegung der Kreisflche in 6 gleiche Ausschnitte bekannt.


An diese Figur dachten wir oben, als wir die Kenntniss des Satzes,
v.

')

2
)

Apollonii Pergaei Couica

Hankel

S.

95-96.

(ed.

Halley).

Oxford,

1710,

pag.

9.

Thaies und die lteste griechische Geometrie.

L21

Durchmesser den Kreis halbire, fr die Aegypter in Ansprucli


nahmen und die Figur selbst als Beweis dienen Hessen. Verband
man die Endpunkte der Halbmesser mit einander, so entstand das
ein

tlass

regelmssige Sechseck, oder vielmehr 6


gleichseitige Dreiecke,

herum

die

den ebenen

um den Mittelpunkt geordnete


Raum um jenen Mittelpunkt

Drei dieser Winkel bildeten vereinigt

vollstndig ausfllten.

einen gestreckten Winkel, wie der Augenschein lehrte, und vertraute

man

dem Augenscheine fr die Thatsache, dass jeder Winkel


dem anderen gleich war, so hatte man

weiter

gleichseitigen Dreiecks

des

den ersten Fall des Berichtes von Geinmus erledigt: die Winkel

jetzt

des gleichseitigen Dreiecks betrugen

mochte

man

(Figur

16)

die

zusammen 2 Rechte.

Zerlegbarkeit

des

Demnchst

gleichschenkligen

Dreiecks in zwei Hlften, welche zu einem Rechtecke

erkennen und wieder lehrte der Augen-

sich ergnzen,

einem derartigen Vereinigen der zwei


4 rechte Winkel erschienen, von
aus den ursprnglichen Winkeln des

schein, dass bei

Dreieckshlften

welchen

von denen nur einer in


auftrat, sich zusammensetzten.

ri - 16

gleichschenkligen Dreiecks,

Hlften

Gestalt zweier

noch der

lrUr

(Figur 17)

dritte

als

und

Summe

Hlften

Jetzt fehlte

Ein beliebiges Dreieck wurde

letzte Schritt.

der

zweier

Rechtecke gezeichnet, so erschienen drei den


ursprnglichen Dreieckswinkeln gleicheWinkel
an der Spitze des Dreiecks zu einem gestreckten

Winkel vereinigt.
Eine Spur dieses

tfig. 17.

ltesten

Beweisverfahrens,

wie

es

Genimus

uns schildert, hat sich auf griechischem Boden bei einem sehr spten

Ein anonymer Feldmesser des X. S., der nachBuch aus ungefhr 1000 Jahre alten Musterwerken

Praktiker erhalten.
weislich

sein

zusammenschrieb, sagt ausdrcklich: Dass aber jedes durch Einbildung


oder Wahrnehmung zugngliche Dreieck die drei Winkel in der Grsse

von zwei Rechten besitzt, ist daher offenbar, dass Ijedes Viereck seine
vier Rechten gleich
besitzt und durch die Diagonale in
zwei Dreiecke mit 6 Winkeln geschieden wird. ')
Eigentliche Beweisfhrung wird man solche Zeichnungen gewiss
nicht nennen. Sie bewirkten Nichts, als dass der Augenschein inductiv
wirkend eine Ueberzeugung herbeifhrte. War die Ueberzeugung gebildet, so begngte sich damit die ltere Zeit, die sptere suchte nach

Winkel

weiterer Begrndung.

mit dem

Namen

Noch

fr andere Stze, welche in

damals einzigen Beweis auffassen.

als

')

Tom.

Der Augenschein wird dem

et extraits des manuscrits de la uibliotlxeque


Partie 2, pag. 368.

Notices

XIX,

Verbindung

des Thaies auftreten, mchten wir den Augenschein

Imperiale de Paris.

Kapitel V.

122

den Winkeln

von

Satze

Dreiecks, wird

an

dem von den

der Grundlinie

des

gleichschenkligen

Scheitelwinkeln den Ursprung gegeben

haben; und eine Untersttzung dieser Behauptung drfte in der An-

gabe des Eudemus liegen, dass Thaies den Satz von den Scheitelwinkeln
erkannt, Euklid ihn eines Beweises werth geachtet habe.

Wir gehen

in

Ueberlieferungen

Man

weiter.

der Durchsprechung der Dinge,

der

Geometrie

thaletischen

hat 2 ) aus der Kenntniss des Satzes

*)

welche aus den

zu

folgern

sind,

vom rechten Winkel

im Halbkreise auf das damals schon vorhandene Bewusstsein dessen,


was man spter geometrischen Ort nannte, geschlossen. Wir begngen
uns solches zu erwhnen, ohne es uns aneignen zu knnen.
Wir
verbinden dagegen zu einem einheitlichen Gedanken die Schattenra e s s u n g und die Bestimmung eines D eiecks durch eine
Seite und die beiden anliegenden Winkel.
Beides waren
praktische Ausfhrungen, sofern das Dreieck, wie uns gesagt

Bestimmung von Schiffsentfernungen

zur

ist,

Beide beruhten auf der

dient.

Anwendung

eines rechtwinkligen Dreiecks.


Das eine Mal wurden die
Katheten jenes Dreiecks gebildet durch den Stab und seinen Schatten,
das andere Mal (Figur 18) durch die Warte, von welcher aus die

Beobachtung angesteHt
und die Entwurde,
fernung des Schiffes. 3 )
Trennend ist zwischen
beiden Aufgaben der Um-

*$\

stand, dass in
Falle
Kg.

dem

selbst gemessen,

18.

einen

Schattenlnge

die

in

dem

anderen die Schiffsentfernung aus dem beobachteten Winkel erschlossen


werden inusste. Beide Aufgaben waren einem Schler gyptischer

Geometrie zugnglich.
Seqt

aus

Sie

sind

nahe

dem

verwandt

dem Finden

gegebenen Seiten,

der

einen

Finden

des

aus

der

Seite

anderen mit Hilfe des Seqt.


Zu einer Frheres ergnzenden nothwendigen Bemerkung gibt
brigens die Schattenmessung des Thaies, welche ihm in zu wiederholter Beglaubigung zugeschrieben wird,

Mag

als dass

wir Zweifel in

sie

Schattenmessung nach der einfacheren


oder nach der dem Gedanken nach zusammengesetzteren von den
beiden berichteten Methoden erfolgt sein, mag sie ein blosses Messen
der der gesuchten Hhe gleichen Schattenlnge, oder das Berechnen
setzen knnten, Anlass.

eines Verhltnisses
setzt

3
)

sie

die

gegebener Zahlen

nthig gemacht haben, Eines

unter allen Umstnden voraus: die

') Proklus
(ed. Friedlein),
Bretschneider S. 4346.

pag.

299.

Uebung den von einem

Allman

1.

c, pag. 170171.

Thaies und' die lteste griechische Geometrie.

123

Gegenstnde- geworfenen Schatten wirklich


Damit vervollstndigen sich unsere frheren Mittheiluno-en
(S. 92) ber den Gnomon, seine Erfindung und Uebertragung.
Wir
haben damals erwhnt, dass der eigentliche Gnomon nach Herodot
in Babylon zu Hause war, dass gleichfalls nach Osten der Name des
Berosus hinweist, dass die Bekanntschaft der Hebrer mit dem Stundensenkrecht

aufgestellten

abzumessen.

Neu tritt jetzt hinzu, dass auch in Aegypten


wurden, eine Ueberlieferung, welche mit jener
ersteren keineswegs in Widerspruch steht.
Wir haben mehrfach schon
mathematische Zeugnisse alter Verbindungen zwischenNil- undEuphratlndern anfhren drfen; hier ist vielleicht wieder ein solches, und
berdies ist es noch immer nicht das Gleiche, wenn an einem Orte
der Schatten zu geometrischen Zwecken gemessen wurde, am anderen
zeiger alt verbrgt

ist.

Schatten gemessen

zur Herstellung einer Schattenuhr diente.

Wir haben auch schon den Mann genannt, der die Schattenuhr
den Griechen bekannt machte. Anaximander von Milet war es,
welcher Favorinus zufolge ') zuerst eine solche in Lakedmon aufstellte; whrend wohl durch ein Missverstndniss genau dasselbe durch
dem Anaximenes, dem Schler

des Anaximander nachgeAnaximander war 611 geboren und wurde Schler des
Thaies, als dieser in der Heimath sich niederliess, wofr wir etwa
das Jahr 586 anzunehmen durch die vorausgesagte Sonnenfinsterniss
Veranlassung haben. Anaximander starb kurz nachdem er 64 Jahre
alt geworden war, also etwa 545.
Ein Lexikograph Suidas berichtet
Plinius

rhmt wird.

von ihm, er habe nchst der Einfhrung des

Hypotyposis der Geometrie

Gnomon

vollstndig eine

Wir begngen uns mit


der Wiedergabe des griechischen Wortes, mit welchem wir bei dem
Fehlen jeder deutlicheren Angabe Nichts anzufangen wissen. Es ist
gezeigt.

durch bildliche Darstellung" bersetzt


ohne dass eine sprachliche Einrede erhoben wrde; es
ist auch mglich, dass die Meinung sei, Anaximander habe eine Reisskunst" geschrieben, d. h. eine Angabe geometrischer Constructionen
ohne Begrndung derselben 4 ) aber mehr als eine schwache Mglich-

ja richtig,

werden

dass Hypotyposis

darf,

keit liegt nicht vor.

Jedenfalls hat das alte Mathematikerverzeichniss von dieser geo-

metrischen Thtigkeit des zweiten ionischen Naturphilosophen nicht


Notiz genommen.

Nach ihm

Es fhrt nmlich fort:


wird Mamerkus, der Bruder des Dichters

(Thaies)

Diogenes Laertius II,


Suidas s. v. Anaximandros:
')

3
)

1.

Plinius, Historia naturalis II, 76.


x eigrjyays ncci olag yscojiszQiag
62 theilweise nach Roth, Geschichte der

yvcofiovu

3
Bretschneider S.
abendlndischen Philosophie II, 132. Friedlein, Beitrge zur Geschichte der
Mathematik IL Hof, 1872, S. 15, bersetzt: er gab eine bildliche Darstellung
der ganzen Geometrie heraus.

vnozv7tco6iv sdet^sv.

Kapitel VI.

124
Stesichorus, als ein eifriger

Geometer erwhnt; auch berichtet Hippias


Ruhm erworben habe."

der Eleer von ihm, dass er sich als Geometer

Diese Persnlichkeit

ist

ein

untrgliches Zeugniss

so

kaum

Vergnglichkeit irdischen Ruhmes, wie

fr die

denn wir
kennen heute von dem gerhmten Geometer nicht einmal mehr den
Namen mit einiger Sicherheit. Wir haben hier Mamerkus nach
der Lesart der gegenwrtig allgemein benutzten letzten Ausgabe des
Proklus geschrieben. ') Andere nennen den Bruder des Stesichorus
Marnertinus, noch Andere Ameristus. Ein wegen seiner Ungenauigkeit berchtigter mathematischer Historiker des XVII. S.,
Milliet Dechales, macht sogar zwei berhmte Geometer aus ihm, einen

Mamertinus und

eine zweite,

Wir begngen uns mit dem

einen Amethistus.

Eingestndnisse gar Nichts von ihm zu wissen.


chorus

ist

Er

eine bekanntere Persnlichkeit.

von 85 Jahren und stammte aus Himera

Der Bruder Stesium 560 im Alter

starb

in Sicilien.

Jedenfalls weist

also die geometrische Thtigkeit des Bruders des Dichters uns darauf

Geschmak an Wissenschaft, an Geometrie insbesondere,

hin, dass der


seit

Thaies die Anfnge aus Aegypten mitgebracht hatte, weitere Ver-

breitung gewann, dass die Zeit jetzt nahte,


Unteritalien

eine

schulmssige

schaft ihre gedeihliche

Beschftigung

Wirkung

ussern

wo

in Sicilien

mit

und in

unserer Wissen-

konnte unter der Leitung

Mannes, der eben dort seine Studien machte, wo auch Thaies


die Geometrie eingeweiht worden war.

eines
in

Thaies also hat nebst seinen nchsten ionischen Nachfolgern fr


uns die Bedeutung, dass man durch ihn in Erfahrung gebracht hatte,

wo Geometrie
geringen, der

zu Hause

dass von

sei;

Anwendung nach schon

ihm

die ersten der Zahl

nach

werthvollen Stze der Geometrie

bekannt gemacht wurden; dass von ihm eine etwas strengere Beweisfhrung ausging; dass er endlich eine Schule grndete, die der Wissenschaft diente und nicht Staatsleben und Geldverdienst allein als die Dinge
ehrte, denen ein Mann seine Krfte widmen konnte.
In allen diesen
Richtungen knnen wir den Mann als seinen Nachfolger betrachten,

dem wir

jetzt

uns zuwenden:

Pythagoras von Samos.

Kapitel VI.
Pythagoras und die Pythagorer.

Arithmetik.

Nach diesen verwandelte Pythagoras die Beschftigung mit


diesem Wissenszweige in eine wirkliche Wissenschaft, indem er die
Grundlage derselben von hherem Gesichtspunkte aus betrachtete und
die

Theoreme derselben immaterieller und

')

Proklus

(ed.

Friedlein), pag.

65, lin. 12.

intellektueller

erforschte.

Pythagoras und die Pythagorer.

Er

ist

Arithmetik.

es auch, der die Theorie des Irrationalen

und

125

die Constrction

der kosmischen Krper erfand."

Pythagoras von Samos,

ber welchen wir soeben das alte

Mathematikerverzeichniss haben reden lassen,

Er grndete

war Sohn des Mne-

den dorisch bevlkerten Stdten von Sditalien, in dem sogenannten Grossgriechenland, eine Schule, die zahlreiche Anhnger versammelte und so geschlossen auftrat, eine solche
sarchus.

Bedeutung gewann, dass sie die Feindschaft der


Schule Stehenden auf sich zog und gewaltsam zer-

auch politische
ausserhalb

in

der

sprengt wurde.

Diese Thatsachen stehen nach den Aussprchen smmtlicher alten


als dass sie auch nur von einem einzigen

Berichterstatter allzu fest,

neueren Geschichtsschreiber angefochten wrden. In jeder anderen


Beziehung aber herrschen ber das Leben des Pythagoras, ber seine
Lehre, ber das was man ihm, was man seinen Schlern zuzuschreiben
habe, die allergrssten Meinungsverschiedenheiten.
einige gewiss

goras,

wichtige Punkte heraus:

das Jahr seiner Ankunft in Italien, sein Todesjahr, die Zeit,

zu welcher die Schule zersprengt wurde,


streite

Greifen wir nur

das Geburtsjahr des Pytha-

der Meinungen.

Wenn

das Alles liegt im Wider-

ein Forscher

boren, 510 in Italien aufgetreten, 470 bei

Pythagoras 569 ge-

dem gegen

die Schule ent-

brannten Aufstande umgekommen sein lsst, sagt uns ein anderer


Forscher 2 ), die Geburt habe um 580, die Ankunft in Italien um 540

um 500 gestorben, die Schule erst ein


Jahrhundert
spter
zersprengt
worden. Aehnliche Gegenstze
halbes
treten in allen Aeusserungen derselben Gelehrten ber Pythagoras
stattgefunden, Pythagoras sei

und

die

Pythagorer hervor, und wir knnen diese Gegenstze so

ziemlich auf einen einzigen grundstzlichen zurckfhren.

Gelehrte, dessen Datirungen wir angaben, ging von

Der

erste

dem Bestreben

aus die berreichen Mittheilungen, welche erst in nachchristlichen


Jahrhunderten von griechischen Schriftstellern in Form spannender
aber Roman -artiger mit Wundergeschichten reichlich durchsetzter
Bcher zusammengestellt wurden, nach Ausscheidung dessen, was

Der Zweite

augenscheinlich sagenhafte Erfindung war, zu benutzen.


verwirft jene

Romane ganz und

einiger weniger

Stellen

um

gehen

wohl

in

wo
Nennung

derselben zu,

drcklich genannt sind und ihre

Beide

gar, lsst hchstens die Benutzung

ihren

so strker befestigten

die

Gewhrsmnner

selbst

aus-

Vertrauen verdient.

polemisch erprobten und dadurch nur


weit, wenn wir auch heute

Meinungen zu

gern erklren, dass wir uns in den meisten Punkten den Ansichten
des Vertreters derjenigen Auffassung, die man als skeptische beFr uns gibt
zeichnen knnte, nhern, wenn nicht anschliessen.

')

Roth, Geschichte der abendlndischen Philosophie.

Bd.

II.

2
)

Zeller

I.

Kapitel VI.

126

noch einen Mittelweg, den wir vielfach an der Hand des letzten
unseres Gegenstandes zu gehen lieben, so weit ber)
haupt die Geschichte der Mathematik uns die Pflicht auferlegt ber
es aber

Bearbeiters

die Streitpunkte ein Urtheil auszusprechen.

Ein derartiger Streitpunkt

ist

der

A ufenthalt

d es

Py thagoras

in Aegypten, der von grsster Bedeutung fr die ganze Entwicklungsgeschichte der griechischen Mathematik ist, wenn man an
ihn glaubt, jene Geschichte noch rthselhafter macht, als sie vielfach

wenn man

erscheint,

bereits

Aufenthalt,

ber diesen

um

ihn verwirft.

Der

lteste Bericht

dessen Glaubwrdigkeit oder Unglaub-

wrdigkeit es sich begreiflicherweise in erster Linie handelt, stammt

von dem Redner Isokrates, dessen schriftstellerische Thtigkeit auf


393, also hchstens etwa 100 Jahre nach dem Tode des Py thagoras
und bevor die Mythenbildung sich seiner Persnlichkeit bemchtigt
Isokrates sagt von den gyptischen Priestern 2 ): Man
hatte, fllt.
knnte,

wenn man nicht

Bewunderungswrdiges von

anfhren, welche ich weder allein noch zuerst er-

ihrer Heiligkeit

sondern Viele der jetzt Lebenden und der Frheren,


auch Pythagoras der Samier ist, der nach Aegypten
und ihr Schler wurde und die fremde Philosophie zuerst zu

kannt

habe,

unter

denen

kam

eilen wollte, viel

den Griechen verpflanzte.


begegnet worden

),

Dieser Stelle

ist

mit entschiedenem Zweifel

der auf den Inhalt der Rede des Isokrates sich

im Nildelta,
Erinnerung an die
frhere Abgeschlossenheit Aegyptens Fremden gegenber hatte die
grndet.

in

Busiris

der grosse

griechische Sage

Stadt

erdacht,

war

eine

Isisfeste

gyptische

gefeiert

mitten

Stadt

wurden.

In

einen Knig gleichen Namens mit der


Fremden schlachten liess. Zur Zeit der

aber auch
der jeden

Rhetoren sich mit Redestckchen


Lobreden auf Tadeln swerthe, Anklagen
gegen Vortreffliche zu verfassen. So hatte Polykrates eine Apologie
jenes Busiris geschrieben, und nun wollte Isokrates dem Nebenbuhler
zeigen, wie er sein Thema eigentlich htte behandeln mssen.
Polykrates, meint er, habe darin gefehlt, dass er dem Busiris ganz unglaubliche Dinge zugeschrieben habe, einerseits die Ableitung des
Nils, andrerseits das Auffressen der Fremden; dergleichen werde man
bei ihm nicht finden.
Wir lgen zwar beide, sagt er aufrichtig
genug, aber ich mit Worten, welche einem Lobenden, Du mit solchen,
welche einem Scheltenden geziemen. Aus diesem Gestndnisse hat
Sophisten

')

les

A. Ed.

fragments

Paris,

1873.

die griechischen

liebten

gegenseitig

zu

berbieten,

Chaignet, Pythagore
de

Wir

Philolaus
citiren

et

dieses

Busiris cap. 11. 3 Die Zweifel


Note 1 entnommen.
)

et la pliilosophie

d'Archytas.

Werk

kurz

Pythagoricienne contenant

Ouvrage couronne par


als

Chaignet.

2
)

l'institut.

Isokrates,

sind hier theilweise wrtlich aus Zeller

I,

259

Fythagoras und die Pythagorer.

man

Arithmetik.

\21

Folgerung gezogen, dass Augaben, die sich selbst

die

nerische Erfindung geben, nicht den geringsten

Folgerung ist aber nur da richtig, wo


sich berhaupt handeln kann. Htte also

um

es

als red-

Werth haben.

Diese

rednerische Erfindung

Busiris, dem Isokrates lobend


nachlgt, er sei der Urheber der ganzen gyptischen Kultur gewesen,
wirklich gelebt, wir wrden doch von jenem Lobe Nichts halten.

Sind wir desshalb berechtigt, auch von der gyptischen Kultur Nichts
zu halten, Nichts von den gyptischen Priestern als Trgern dieser

Kultur? Das wnscht wohl der Zweifelschtigste nicht.

Und wenn

die

allgemein anerkannte Thatsache gyptischer hoher Bildung nur den unwahren Zwecken des Isokrates mittelbar dienen soll, so hat es fr ihn

auch nur mittelbare Bedeutung, wenn er jener Thatsache eine Sttze


wenn er sich darauf beruft, Pythagoras sei Schler dieser hochgebildeten Priester gewesen. Der falsche Satz: Busiris sei der Urheber
aller Bildung, wird dadurch in keiner Weise wahj, wenn die Bildung vorhanden war, wenn sie auf fremde Persnlichkeiten sich
gibt,

bertrug.

Ueberdies

bedurfte

richte anderer

Mnner

zu nennen, so wird

beziehen,

sich

Wenn

eines Demokritos.

man

Isokrates

er

diesem

zu

Er konnte auf

keiner Unwahrheit.

weise

eines Thaies,

es vorzog,

statt

ihrer

Er-

letzteren

auf die Be-

Reisen,

die

eines Herodot,

nur Pythagoras

das dadurch erklren mssen, dass das An-

sehen, in welchem Pythagoras schon zur Zeit des Isokrates stand,

doch ein anderes war,


tonen

um

log nicht

er seinem

um

als das der

eben genannten wenn auch berhmten

Isokrates, wir

Persnlichkeiten.

knnen

es

zu lgen, er log nur in

nur immer strker beden Lobsprchen


die
,

jeden Preis zu erhebenden Helden

zollte,

und

die

er-

fundenen Verdienste des Busiris konnten eine gewisse Scheinbarkeit,


auf deren Erlangung es bei dem rednerischen Kunststckeben allein ankam, nur dann gewinnen, wenn alles Beiwerk der Wahrheit entsprach,
wenn nicht auch nebenschliche Dinge den Hrer sofort kopfscheu

Wir zweifeln daher keinen Augenblick, dass der Aufenthalt des


Pythagoras in Aegypten, dass der Unterricht, welchen er bei den dortigen

machten.

Priestern

waren,

genoss,

zu den

als Isokrates

sie

Dingen gehrt,

die

landlufige

Wahrheit

aussprach, die Niemand neu, Niemand ab-

sonderlich oder gar unwahrscheinlich vorkamen. 1 )

Der Aufenthalt des Pythagoras

in Aegypten, den wir jetzt schon

fr durchaus gesichert halten, wird weiter durch eine


Schriftsteller

gesammt

')

behauptet.

spter,

Chaignet

Freilich

theilweise viel

pag.

43

hlt

die

sind

es

Menge anderer

Schriftsteller,

die

spter als Isokrates gelebt

ins-

haben.

gyptische Reise auch fr erwiesen, lsst

sich aber auf eine Vertheidigung des Ausspruches des Isokrates, wie wir sie geliefert haben, nicht
welche ber jene

ein.

Dagegen

Reise

sind bei

berichten,

in

ihm

die Citate anderer Schriftsteller,

grosser Vollstndigkeit

gesammelt.

Kapitel VI.

123

Strabon meldet uns in nchternem, einfachem und dadurch um so


glaubwrdigerem Tone: Die Geschichtsschreiber theilen mit, Pythasei aus Liebe zur Wissenschaft nach Aegypten uud Babylon
gegangen. )
Antiphon, allerdings der Lebenszeit nach nicht genauer bestimmt, aber von sptem Schriftstellern unter Namens-

goras

nennung mit

grosser Zuversicht benutzt,

schreibungen

von

Tugend

durch

sich

hat in seinen Lebensbe-

Mnnern

auszeichnenden

den gyptischen Aufenthalt des Pythagoras ervon anderen Zeugnissen


zhlt. 2 )
Viel weniger Gewicht legen wir
dem bei, was gyptische Priester ruhmredig dem
zu schweigen
Ausfhrliches

ber

Diodor erzhlten und was

er

uns mit folgenden Worten wiederholt:

Die gyptischen Priester nennen unter den Fremden, welche nach


den Verzeichnissen in den heiligen Bchern vormals zu ihnen ge-

kommen

seien, den Orpheus,

Musus, Melampus und Ddalus, nach

den Dichter Homer und den Spartaner Lykurg, ingleichen


den Athener Solon und den Philosophen Piaton.
Gekommen sei
diesen

zu ihnen auch der Samier Pythagoras und der Mathematiker Eudoxus,

von Abdera und Oinopides von Chios. Von


noch Spuren auf. 3 ) Diese altgyptischen Matrikellisten mit sammt den aufgewiesenen Spuren sind an sich recht
sehr verdchtig, doppelt verdchtig durch Namen wie Orpheus und
Homer, die dort eingetragen sein sollen. Wir haben die Stelle berhaupt nur aus einem, wie uns scheint, erheblichen Grunde mitgetheilt.
Sie beweist nmlich, dass zu Diodors Zeiten um die dort genannten
Mnner ein ziemlich gleicher Strahlenkranz von Berhmtheit sich gebildet hatte, der von ihnen auf die Lehrer, die sie hatten oder gehabt
haben sollten, zurckstrahlt.
Die von uns angefhrte Stelle des Strabon gibt auch Auskunft
ber eine Studienreise des Pythagoras nach Babylon.
Offenbar genoss diese zur Zeit von Christi Geburt, das ist zur Zeit Strabons,
einer hinreichend guten Beglaubigung, um als geschichtliche Thatsache kurz erwhnt zu werden.
Als sicher gestellt erscheint uns
damit so viel, dass Pythagoras in Babylon htte gewesen sein knnen.
Drcken wir uns deutlicher aus. Wir meinen, es mssen innerhalb
der pythagorischen Schule Lehren vorgetragen worden sein, welche
berraschende Aehnlichkeit mit solchen Dingen besassen
denen
das Griechenthum seit dem Alexanderzuge an dem zweiten Mittelpunkte ltester Kulturverbreituug neben Aegypten, in Babylon wiederbegegnete. Eine gegentheilige Annahme wrde das Entstehen des
Glaubens an die Sage von dem Aufenthalte bei den Chaldern jeder
ingleichen Demokritus
allen diesen weisen sie

Strabo XIV, 1.
Pythagorae cap.

')

vita

dor

I,

96.

16.

7,

2
)

Als

aucb

Bruchstck erbalten bei Porpbyrius,

bei

Diogenes Laertius

VIII,

3.

De

^Dio-

Pythagoras und die Pythagorer.

Arithmetik.

129

Grundlage berauben. Wir nennen den Aufenthalt eine Sage, weil


auch uns jetzt ein erstes Zeugniss Straboris ohne Kenntniss des Alters
seiner Quellen zur vollen geschichtlichen Wahrheit nicht ausreicht.
Immerhin bleibt die Art, wie babylonische Elemente, deren wir auf
mathematischem Gebiete einige erkennen werden, in die pythagorische
Lehre eindrangen, und die Rolle, welche sie darin spielten, in hohem
Grade rthselhaft, wenn wir ganz verwerfen wollten, Pythagoras selbst

oder einer seiner nchsten Schler

sei

unmittelbar an die Quelle ge-

rathen, aus welcher dieselben zu schpfen waren.

Mit dem Ausdrucke Pythagoras selbst oder einer seiner nchsten


Schler haben wir eine unleugbare Schwierigkeit bezeichnet, einen

Gegenstand wissenschaftlichen Zweifels berhrt, welcher hier im Wege


liegt und zu dessen Wegrumung uns keine Mittel gegeben sind.
Die pythagorische Schule war, wie schon oben erwhnt wurde,
Mag es Wahrheit oder Uebertreibung genannt
eine eng geschlossene.
werden, dass unverbrchliches Stillschweigen berhaupt den Pythagorern zur Pflicht gemacht war, dass ihnen unter allen Umstnden
das verboten war, was wir sprichwrtlich aus der Schule schwatzen
nennen, sicher ist, dass ber den oder die Urheber der meisten
pythagorischen Lehren kaum irgend welche Gewissheit vorliegt.
'Enslvog cpa oder Avrog i(pa, ER, der Meister hat's gesagt, war die
vielbenutzte Redensart, und welcher Zeit dieselbe auch angehrt, sie
lsst,

je spter

sie

aufgekommen

ganz ungewhnliche, durch

viele

sein

mag, um

so

deutlicher

die

Jahrhunderte in der Ueberlieferung

was
gefunden und gelehrt haben sollte, lsst aber
auch die Unmglichkeit erkennen scharf zu sondern, was wirklich
von Pythagoras selbst, was von seinen Schlern herrhrte. Vielleicht
ist es dabei gestattet aus den erwhnten inneren Grnden anzunehmen,
dass, wo ein Pythagorer als Entdecker bestimmt genannt ist, die
sich erhaltende geistige Ueberlegenheit des Pythagoras, der Alles,

von Werth war,

Richtigkeit der

wo

selbst

Angabe nicht

leicht zu bestreiten sei,

dass dagegen,

Pythagoras selbst der Urheber geAvesen sein soll, sehr wohl eine

Namensverschiebung stattgefunden haben knne.


Einige von den Dingen, welche ganz besonders der Geschichte
der Mathematik angehren, werden wir allerdings nicht verzichten
Pythagoras selbst zuzuschreiben.

Lehrsatz, den wir

unter

Dazu gehrt der pythagorische


Umstnden ihm erhalten wissen

allen

darum, dass man den Zeugnissen des Vitruvius, des


des Proklus, so bestimmt sie auch
lauten,') wegen ihres spten Datums kein Gewicht beilegen drfe.
Schwerer fallen doch die in die Wagschale", welche Proklus als seine
Gewhrsmnner anfhrt: ,,Die welche Alterthmliches erkunden

wollen.

Sei es

Plutarch, des Diogenes Laertius,

*)

Diese Zeugnisse zusammengestellt bei

Cantor, Geschichte der Mathem.

I.

Allman

I.

c.

pag. 183k.
y

Kapitel VI.

130

man gewhnlich annimmt, Eudemus gemeint


Ueberzeugendsten vollends ist uns die mittelbare
Pythagoras,
Besttigung in dem alten Mathematikerverzeichnisse.
heisst es dort ausdrcklich, erfand die Theorie des Irrationalen.
Eine
solche Theorie war aber ganz unmglich, eine Beschftigung mit dem Irrawollen *)" sei damit, wie

oder

Am

nicht.

wenn

tionalen undenkbar,

nicht der Satz von den Quadraten der drei

Seiten des rechtwinkligen Dreiecks vorher bekannt war, und

man

wollte

Pythagoras nicht

noch schwierigere Lage

als seinen

versetzt, ihn als

man

wrde,

Urheber gelten lassen, in die


lter als Pythagoras annehmen

zu mssen.

Auf Grundlage des Mathematikerverzeichnisses sehen wir auch in


Pythagoras selbst wirklich den Erfinder der Construction der kosmischen
Krper,

regelmssigen Vielflchner

d. h. der

der nachher noch auseinandergesetzt werden

Glaubwrdig
Aristoxenus,

ist

einer

Schule, berichtet,

und Gewichte

in

einem Sinne,

soll.

uns auch, was der bekannte Musikschriftsteller

der zuverlssigsten Gelehrten der peri patetischen


dass

Pythagoras zuerst in Griechenland

Maasse

Wir glauben demselben Aristoxenus,


dass Pythagoras vor Allen die Zahlen lehre 2 ) in Achtung gehabt
und dadurch gefrdert habe, dass er von dem Bedrfnisse des Handels
weiter schritt alle Dinge den Zahlen vergleichend. 3 )
Wir glauben
an die Berechtigung der Verbindung des Namens des Pythagoras
mit der musikalischen Zahlenlehre, mag das Monochord von
eingefhrt habe.

ihm herrhren oder

nicht, wir glauben, dass er hauptschlich

arithmetische Unterabtheilung der Geometrie


habe.

sich

um

die

bemht

4
)

Ja wir gehen noch weiter und schreiben dem Pythagoras den


Besitz einer mathematischen Erfindungsmethode zu, des mathematischen Experimentes, wie wir dieses Verfahren anderwrts
genannt haben, 5 ) womit freilich ebensowenig gesagt sein soll, dass

ihm innewohnte darin

das Bewusstsein

eine wirkliche

Methode zu

den in Aegypten geabstrahiren konnte, wenn

besitzen, als dass er ihr Erfinder war, die er aus

wonnenen Anschauungen

jedenfalls

leicht

von dort mitbrachte.


Auf die persnliche Zuweisung sonstiger Dinge verzichten wir
und werden im Folgenden von der Mathematik der Pythagorer,
nicht des Pythagoras reden. Freilich vergrssert sich dadurch der Zeitraum,
er sie nicht fertig

')

Proklus

Das Wort lgzoqslv

ed.

Friedlein 426 zwv

jasv

iotoqsiv

zcc

dQX a i a ovlofisvcov.

besitzt bei Proklus nirgend eine spttische Nebenbedeutung,

man

darf also nicht, wie es geschehen ist, bersetzen die alte Geschichten erzhlen
2
wollen".
Diogenes Laertius VIII, 14. 3 ) Stobaeus, Ecloga phys. I,
)
1,

6.

7isqI zo

Diogenes Laertius
ccQiQ[ir)ziK6v

XOQdfjg svqslv.

5
)

VIII, 12:

sldog uvzrjg

(sc.

Math. Beitr. Kulturl.

c%oIixgul xqv Tlvd-aygav


zv zs kccvovcc zqv hv. fiig

fiUzcc ds

ysmfiszQLctg)
92.

Pythagoras und die Pythagoriier.

dessen wissenschaftliches Bild

Wenn

auch nicht

Arithmetik.

131

wir zu gewinnen trachten, erheblich.

zu den letzten eigentlichen Pythagorern, deren


Thtigkeit auf 366 angesetzt wird 1 ), so doch bis vor Piaton, etwa
bis

bis

zum Jahre 400

matische

erstreckt sich

Thtigkeit

unserer Meinung nach die mathe-

des Pythagorismus

als solchen.
Von seinen
meistens namenlosen, mitunter an bestimmte Persnlichkeiten geknpften
Leistungen wissen wir aus verschiedenen th eilweise spten, uns jedoch

in den Dingen, fr welche wir sie gebrauchen wollen, als zuverlssig

geltenden Quellen.

Als solche Quelle betrachten wir vor allen Dingen den Timus"
berschriebenen Dialog des Piaton.

Timus vonLokri war

echter Pythagorer, Piaton dessen Schler.

habe

Soll

ein

man nun annehmen

seinem Lehrer wissenschaftliche Aeusseruno-en

den Mund gelegt, die er nicht ganz hnlich von ihm gehrt hatte,
er habe ihm insbesondere Mathematisches untergeschoben?
Wir
Piaton

diesem

in

knnen einem solchen Gedanken uns nicht hingeben, knnen es um


weniger, als Piatons eigene Abhngigkeit von den Pythagorern
in vielen Dingen durch einen so unverdchtigen Zeugen wie Aristoso

Die Philosophie Piatons, sagt er 2 ), kam nach


der pythagorischen, in Vielem ihr folgend, Anderes eigenthmlich bebesttigt wird.

teles

sitzend.

Eine zweite wichtige Quelle

von Smyrna. 3 )

liefert

uns ein

Werk

Dieser Schriftsteller lebte zwar erst

wo

in einer Zeit,

einigermassen schroff sich ausgedrckt hat, in

Pythagoras

Dingen

von

jenseits

des

Theon

130 n. Chr.,

Mythenbildung, die Pythagorassage

also

man

die

um

dem Leben

wie
des

Apollonius von Tyana, in den unglaublichen


Thule von Antonius Diogenes, schon romanhafte

gewonnen

Aber fr die Dinge, fr welche wir Theon


war in einem Roman blutwenig zu schpfen.
Man lese doch das Leben des Pythagoras von Porphyrius, das
hnliche theilweise daran sich anlehnende Buch von Jamblichus,
man lese was Diogenes Laertius von dem Leben des Pythagoras
aufgespeichert hat, und man wird zwar unterhaltende Geschichtchen
genug finden, Mathematisches aber nur in so weit als Laien mit
mathematischen Wrtern um sich zu werfen im Stande sind, es sei
Gestalt

gebrauchen

denn,

hatte.

wollen,

dass ltere Fachleute

Rechenmeister Apollo do'rus

wie der Musiker


als

Gewhrsmnner

Aristoxenus,

der

auftreten, zu welchen

als Fachmann Jamblichus selbst hinzutritt, der uns in dieser Gestalt


im 23. Kapitel begegnen wird. Was also Theon von Smyrna als
pythagorische mathematische Lehren hervorhebt, das muss aus ganz
anderen nicht mythischen Schriften geschpft sein, von welchen

2
Metaphys. I, 6. 3 ) Theonis
) Zeller
I, 288, Note 5.
) Aristoteles
Smyrnaei phosophi Platonici expositio rerum mathematicarum ad legendum
Platonem utilium. Edid. Ed. Hill er. Leipzig, 1878.
9*

Kapitel VI.

132

Porphyrius, Jamblichus in ihren Biographien des Pythagoras wenigstens

Gebrauch gemacht haben.


Die Benutzbarkeit des Theon von Smyrna grndet sich wesentlich
auf dem ausgesprochenen Zwecke seines Werkes. Er will die zum Verstndniss Piatons und der Platoniker nthigen Vorkenntnisse mittheilen.
Er will dabei der Reihe nach die Arithmetik mit Inbegriff der musiin diesem Sinne keinen

kalischen

Zahlenverhltnisse,

die

Geometrie,

die

Stereometrie,

die

Astronomie, die Musik der Welten behandeln. Hier finden wir also
hauptschlich dasjenige in der Sprache des IL nachchristlichen Jahrhunderts vorgetragen, was von mathematischen Kenntnissen fr das
Studium Piatons nothwendig ist. Das knnen aber vermge der
selbstverstndlichen Thatsache, dass wissenschaftliche Anspielungen
frheren

eines

Jahrhunderts

nicht mit Hilfe der Errungenschaften

eines spteren Jahrhunderts sich erklren, nur solche Kenntnisse sein,

die

nach Theons bestem Wissen den platonischen Schriften selbst


voraus gingen, in ihnen zur Verwerthung kommen

geschichtlich

konnten.
Da ferner Theon von Piaton selbst sagt, er folge oft den
Pythagorern ') so wird seine Brauchbarkeit fr uns hier vollends
,

erhht.

Diese

beiden

Werke

sind

Wir

unsere Hauptquellen.

also

werden zu ihnen auch noch aus anderen Schriftstellern da und dort


einen geringen Zufiuss erhalten, die sich, wie wir sehen wollen, zu

einem ganz stattlichen Ganzen vereinigen.

Theon
ist

uns

der Lehre von den Zahlen in's


zerfiel

Arithmetik behandelt. Damit


ungemein wichtige Zweispaltung
Auge zu fassen. Die ganze Mathematik

hat, sagten wir, zuerst die

Gelegenheit geboten

nach Geminus

2
)

eine

in zwei Haupttheile

deren Unterschied er

dem geistig WahrnehmWahrnehmbaren beschftige.

darin erkannte, dass der eine Theil sich mit

baren, der andere sich mit

Geistigen Ursprungs

ist

dem

sinnlich

ihm Arithmetik und Geometrie, sinnlichen

Ursprungs dagegen Mechanik, Astronomie, Optik, Geodsie, Musik,


Logistik.
Von den brigen Theilen und dem, was Geminus des
Weiteren ber sie bemerkt, sehen wir ab. Arithmetik und Logistik
erklrt er dahin, dass die Erstere die Gestaltungen der Zahl an und
fr sich betrachte, die Letztere aber mit Bezug auf sinnliche GegenArithmetik ist ihm also eine theoretische, Logistik eine
stnde.
praktische Wissenschaft.
Arithmetik ist ihm, um die heute gebruchlichen Wrter anzuwenden, das was seit Gauss hhere Arithmetik, seit
Legendre Zahlentheorie genannt wird. Logistik ist ihm die eigentliche Rechenkunst.
Diese

strenge

Unterscheidung

war

pythagorischer Mathematik noch nicht

')

Theon Smyrnaeus

pag. 38.

allerdings

in

zum Durchbruch

den

Zeiten

gelangt.

Die

2
(ed. Hiller), pag. 12.
) Proklus ed. Friedlein,
Vergl. auch Nesselmann, Algebra der Griechen, S. 40 flgg.

Pythagoras und die Pythagorer.

Pythagorer stellten die beiden Fragen:


In der Beantwortung beider trennten

Arithmetik.

Wie

viel? und

133

Wie gross?

aufs Neue.

Das eine Mal


wurde die Vielheit an si'ch in der Arithmetik, die Vielheit
bezogen auf Anderes in der Musik behandelt. Das andere Mal
bildete die ruhende Grsse den Gegenstand der Geometrie, die
bewegte Grsse den Gegenstand der Sphrik.
Bei manchem Wechsel der sonstigen Systematik blieb die
Arithmetik

eigentliche

vom

VI.

bis

sie

zum

I.

vorchristlichen

Jahr-

den Pythagorern bis zu Geminus fast mit gleichem


Inhalte ausgestattet,
und dieser gleichartige Inhalt wahrte sich
weiter, so lange berhaupt in griechischer Sprache ber diesen Theil
der Mathematik geschrieben wurde.
Einiges kam natrlich im
hundert, von

Laufe der zeitlichen Entwicklung hinzu.

In die griechische Arith-

was wir jetzt Algebra oder Lehre von den Gleichungen


nennen, soviel davon bekannt war. Ihr gehrte die Lehre von den
nach bestimmten Gesetzen gebildeten Reihen und deren Summirung,
ihr die Proportionenlehre an, wie sie nach und nach in weiterem
und weiterem Umfang sich bildeten, aber niemals begriff die Arithmetik drang

ein,

metik das eigentliche Rechnen unter sich.


Wir werden uns wohl der Wahrheit nhern, wenn wir annehmen,
die Rechenkunst,
sei erst allmlig als Gegenstand
die Logistik,
schriftlicher

Unterweisung in Bchern behandelt worden. Sie verdankte

vorher ihre unentbehrliche 'Verbreitung vorwiegend dem mndlichen


Untericht.
es

mag

Sie

war allgemeines Bedrfniss, nicht Wissenschaft, und

lange gedauert haben, bevor es einem Rechenmeister

einfiel,

ber den Inhalt seines Unterrichts sich schriftlich auszusprechen.


dieser

Annahme gelangen

wir

von

der

Erwgung

Logistik bestand und uns quellenmssig gesichert

wir von Bchern ber dieselbe hren.

einem

platonischen

Dialoge

wo

vor,

Ihr
die

Zu

aus, dass eine


ist,

lange bevor

Name kommt

schon in

der Arithmetik

Logistik

und in einem anderen Dialoge des gleichen


)
von den Logistikern 3 ) die Rede.
Wenn wir bei der Betrachtung der pythagorischen Mathematik
von den arithmetischen Dingen ausgehen, so folgen wir nur der Aussage, welche in dieses Gebiet die wesentlichsten Leistungen des
gegenbergestellt
Verfassers

ist,

ist

Pythagoras verlegt, und welche, selbst wenn ihr kein Gewhrsmann


von der Bedeutung eines Aristoxenus Gewicht verliehe, in dem allgemeinen Bewusstsein, dass die der Arithmetik nchststehende Zahlensymbolik so recht eigentlich altpythagorisch war, ihre Rechfertigung
Wir haben ein Beispiel pythagorischer Zahlenmystik

finden knnte.

an frherer

Stelle (S. 86)

verwerthet.

^Proklused. Friedlein35 36.

Euthydemus

290, B.

2
)

Ein anderes mag hier Platz

Piaton, Gorgias

451, B.

)Platon,

Kapitel VT.

134

welches gleichfalls Plutarch uns aufbewahrt hat: Es haben

finden,
sich

aber wohl die Aegypter die Natur des Weltalls zunchst unter

dem
vom

Bilde des schnsten Dreiecks gedacht; auch Piaton in der Schrift


scheint

Staate

das

gebraucht

Bild

zu

da wo er ein

haben,

Gemlde des Ehestandes entwirft. Das Dreieck enthlt eine senkrechte


Seite von 3, eine Basis von 4 und eine Hypotenuse von 5 Theilen,
Man kann nun die
deren Quadrat denen der Katheten gleich ist.
Senkrechte mit dem Mnnlichen, die Basis mit dem Weiblichen, die
Hypotenuse mit dem aus beiden Geborenen vergleichen und somit den
Osiris als Ursprung, die Isis als Empfngniss und den Horus als Erzeugniss denken. ) Mit dem Vorbehalte auf diese nicht unwichtige
Stelle zurckzukommen, benutzen wir sie hier nur als freilich sptes
l

Beispiel pythagorischer Zahlenspielerei,

dem

eine bergrosse

Menge

hnlicher Dinge, Vergleichungen von Zahlen mit einzelnen Gottheiten

oder Vergleichungen von Zahlen mit gewissen sittlichen Eigenschaften


w. aus lterer und ltester Zeit zur Seite gestellt werden knnte,

u. s.

wenn

die

gleiche

2
)

Geschichte der Mathematik neben dem allgemeinen Ver-

mit babylonischen Gedankenfolgen einen besonderen unmittel-

baren Nutzen daraus zu ziehen im Stande wre. Allenfalls knnte dieses


fr einen Satz zutreffen, welcher, wie sich zeigen wird, durch Jahr-

Einheit Ursprung
und Anfang aller Zahlen aber nicht selbst Zahl sei. 3 )

hunderte sich forterbte, den Satz: dass die

Genug

die

Pythagorer,

seit

Grndung der Schule, beachteten

die Zahlen und wussten verschiedene Gattungen derselben, so namentlich


die

graden und ungraden

Zahlen,

erstere

dass zu Piatons Zeit das Spiel Grad oder

war.

Wir

5
)

als

aqxtoi

letztere

als

Diese Unterscheidung war so landlufig,

nQiG6ol, zu unterscheiden. 4 )

Ungrad" schon

in

Uebung

erinnern uns, dass auch den Aegyptern dieser Unterschied

nicht entgangen war,

wie wir aus der Einrichtung ihrer Zerlegungs-

Brche schliessen durften (S. 24). Ob sie freilich bestimmte


Namen fr das Grade und fr das Ungrade hatten, was zum vollen
Bewusstsein dieser Zahlengattungen gehrt, das schwebt so lange im
Dunkel, als nicht ein gyptisches theoretisches Werk entdeckt ist,
dessen Notwendigkeit zur Ergnzung des Uebungsbuches wir eingesehen haben. Letzteres enthlt jedenfalls solche Namen nicht.
Die Pythagorer sahen berdies in den graden und ungraden

tabelle fr

Plutarch, De

2
) Eine reiche Sammlung von Stellen
den Anmerkungen. s ) Vergl. Aristoteles,
Metaph. XIII, 8, ferner Nicomachus, Eisagoge arithmet. 11,6,3 (ed.Hoche
pag. 84) und am deutlichsten bei Theon Smyrnaeus (ed. Hiller) pag. 24:
ovxs de 7j fiovag ctgiftfiog, XXu uQ%rj agi&fiov. 4 ) o ys (iccv ugi&fiog e%si Svo
fisv lset sl'r] nsQioaov y.ai uqxiov heisst es in einem Fragmente des Philolaus.
')

bei Zeller

I,

334

Vergl. Zeller

pag. 206.

Iside

et

Osiride 56.

345, namentlich

in

Anmerkg.

I,

299,

und Chaignet

I,

228.

5
)

Piaton, Lysis

Pythagoras und die Pythagorer.

Arithmetik.

135

Zahlen Glieder von Reihen, nannten solche Reihe nglieder oqol


und besassen vermuthlich in dem Worte sx&eoig auch einen Namen

den Begriff von Reihe selbst ).


Auch diese Thatsache kann
uns nicht in Erstaunen setzen, nachdem die Kenntniss der arithmetischen wie der geometrischen Reihe bei Aegyptern und Babyloniern, die Kenntniss der Summenformel fr arithmetische Reihen
mit Gewissheit, fr geometrische Reihen als Mglichkeit bei den
1

fr

Aegyptern festgestellt werden konnte.


Mit den Reihen der graden und ungraden Zahlen wurden bei
wir behaupten bei den Pythagorern
den Griechen
nach den Zeugnissen des Theon von Smyrna mannigfache Summirungen vorgenommen.
Man addirte die smmtlichen auf einanderfolgenden Zahlen der natrlichen Zahlenfolge von der 1 bis zu einem beliebig gewhlten End-

gliede

und

Man

zahl. 2 )
-j-

-f-

fand

-j-

l-f2-f3-(-...-f-w=

die

J~

addirte die ungraden Zahlen fr sich


(2

1)

=n

die

Quadratzahl,

Dreiecks-

und fand

-j-

zu deren Erklrung

diese Entstehungsweise benutzte. 3 )


Man addirte die graden
Zahlen fr sich, und fand 2-f4-(-6-}-...-[-2M
w(w-f-l) die
heteromeke Zahl, 4 ) d. h. das Produkt zweier Faktoren, deren
einer um die Einheit grsser ist als der andere, und welches eben
dieses Grssersein der einen Zahl in seinen Namen aufnahm.

man eben

Wir haben hier arithmetische Erklrungen und Lehrstse den


Pythagorern berwiesen, welche trotz ihres Vorkommens bei Theon
von Smyrna,

trotz der

von uns vorausgeschickten allgemeinen Recht-

fertigung der Benutzbarkeit seines Werkes fr diese weit zurckliegende


Zeit,

einigermassen

machen knnten.

stutzig

Da wir

in unseren

Folgerungen noch weiter zu gehen gedenken, so drfte es nicht unzweckmssig sein, andere Beweisgrnde fr die Richtigkeit unserer
Annahme hier einzuschalten, welche ein bedeutend lterer Schriftsteller
von allseitig anerkannter Zuverlssigkeit, mit einem Worte, welche
Aristoteles uns liefert. In dessen Metaphysik 5) finden wir die
sogenannte pythagorische Kategorientafel, in welcher zehn
Paar Grundgegenstze aufgezhlt werden, die der pythagoreischen
Schule angehrt haben. Diese heissen 1. Grenze und Unbegrenztes;
2. Ungrades und Grades; 3. Eines und Vieles; 4. Rechtes und Linkes;
5. Mnnliches und Weibliches; 6. Ruhendes und Bewegtes; 7. Gerades
und Krummes; S.Licht und Finsterniss; 9. Gutes und Bses; 10. Quadrat

und Heteromekie. Wir erkennen in den beiden mit 2. und mit 10. bezeichneten Paaren die Zusammengehrigkeit des Ungraden mit dem
in einer Notiz ber zwei Stellen des Stobus in den
') Vergl. Bienayme
Comptes Bendus der Pariser Akademie der Wissenschaften vom 3. October 18704
3
z) Theon Smyrnaeus
(ed. Hiller) 31.
) Ebenda 27 und 31.
) Ebenda 28.
5

Aristoteles, Metaphys.

I,

5,

6 vergl. Zeller

I,

302,

Anmerkg.

3.

Kapitel VI.

136

Quadrat, des Graden mit der Heteromekie, und


nicht

gehrigkeit

Heteromeken

ihre vollgltige

sollte diese

Zusammen-

der Quadrate

Entsteh ungs weise

der

in

Begrndung finden?

und der

Allerdings hat man,

wie wir sehen werden, eine andere Erklrung gesucht, wesshalb das
10.

Paar, dessen Vorhancleusein unter allen Umstnden einer Recht-

fertigung bedarf, weil seine Gegenstze nicht so scharf und natrlich


der neun

sind, wie die

Wir

anderen Paare,

Aufnahme gefunden

habe.

sind nicht gewillt, jene andere Erklrung schon jetzt geradezu

aber noch weniger auf die unsrige zu verzichten.


doch in der Tafel der Grundgegenstze, auf welche alle
Erscheinungen zurckzufhren sind, nur erwnscht sein, durch ein

zu

verwerfen,

Konnte

es

Paar sofort zwei wesentlich verschiedene Beziehungen dargestellt zu


Ist doch berdies mindesteus die Entstehung des Quadrats
wissen.
als Summe der mit der Einheit beginnenden uugraden Zahlen wieder
durch Aristoteles als echt pythagorisch bezeugt. )
Aristoteles bedient sich dabei eines Wortes, welches fr uns von
Was
grosser und vielfacher Wichtigkeit ist, des Wortes Gnomon.
{

ist ein

Gnomon? Wrtlich genommen einErkenuer, und zwar

be-

zunchst einen Erkenner der Zeit,

dann der senkrechten


Stelluug, welche der Stab, um als Schattenwerfer und Stundenzeiger
Anwendung finden zu knnen, einnehmen musste. So wurde das
Wort allmlig aus einem Kunstausdrucke der praktischen Astronomie
zu einem solchen der Geometrie, und man sagte die nach dem
Gnomon gerichtete Linie' 12 ) wenn man von einer Senkrechten reden
wollte.
Der Sinn des Wortes vernderte sich aber nun noch weiter.
Ein mechanisch herzustellender rechter Winkel (Figur 19) wurde so
genannt, oder geometrisch ausgedrckt: Gnomon war
das, was von einem Quadrat brig blieb, wenn aus
dessen einer Ecke ein kleineres Quadrat herausgeschnitten wurde. Diese Bedeutung des Wortes war bei
denPythagorern gang und gebe. Den untrglichen
Beweis dafr liefert ein erhaltenes Bruchstck des
Philo laus, 3 ) eines Pythagorers, dessen Lebenszeit
Fi - 19so ziemlich gleichmssig von den Grenzen des Jahrhunderts zwischen 500 und 400 abstehen mchte. In noch spterer
Zeit verschob sich die Bedeutung des Gnomon noch weiter.
Euklid
stellte um 300 die Definition auf, in einem Parallelogramme heisse ein
jedes der um die Diagonale herumliegenden Parallelogramme mit
den beiden Ergnzungen zusammen ein Gnomon. 4 ) Der Sinn dieser
deutete

es

Anmerkung und
Philolaus, des
Pythagoreers Lehren nebst den Bruchstcken seines Werkes von Aug. Bckh.
4
Berlin, 1819, Fragment 18, S. 141. Chaignet 1,240.
)Euk)id, Elementen,
')

Aristoteles,

Chaignet

Definition

II,

2.

61 62.

Physic.
2

III, 4.

Proklus

ed.

Vergl.

Zeller

Friedlein

300

I,

283,

9.

Pytkagoras und die Pythagorer.

Arithmetik.

137

im Wortlaute nicht allzudeutlichen Erklrung ist folgender. Werden


einem Parallelogramme durch einen und denselben Punkt der Diagonale Parallellinien zu den beiden Seiten gezogen, so entstehen (Figur 20)
zwei in unserer Figur wagerecht schraffirte Parallelogramme, und zwei in unserer
in

Figur

schrh

sammen

Ergnzungsdrei-

schraffirte

kleinen Figuren zu-

Diese vier

eckchen.

Gnomon,

bilden das euklidische

eine

Fig. 20.

Verallgemeinerung des lteren Begriffes insofern,

einem Parallelogramme
wird,

um

aus

statt

ein Stck aus

einem Quadrate herausgeschnitten

Noch etwas

hervorzubringen.

es

als

wird die

allgemeiner

Erklrung, welche nach weiteren zwei Jahrhunderten Heron von


Alexandria gab: Alles was zu einer Zahl oder Figur hinzugefgt

dem hnlich macht, zu welchem hinzugefgt worden war,


Gnomon. ) Doch auch diese letzte Verallgemeinerung knpft
wieder an alte Begriffe an, indem schon Aristoteles sagt, wenn man ein
das Ganze

heisst

Gnomon um
die

ein Quadrat herumlege,

Art der Figur verndert.

Nachdem wir
bedeute,

ist

die Grsse, aber nicht

errtert haben,

was ein Gnomon

in der Geometrie

der Zusatz wohl leicht verstndlich, dass in alten Zeiten

Gnomonzahl

ungrade Zahl auch wohl

die

werde zwar

Denken

genannt wurde.

wir uns nmlich ein Quadrat, dessen Seite n Lngeneinheiten misst,

und beabsichtigen wir dieses Quadrat zum nchstgrsseren mit der


Seite von n -j- 1 Lngeneinheiten durch Hinzufgung eines Gnomon
zu ergnzen, so ist klar, dass dieses Gnomon bestehen wird aus einem
Quadratchen von der Seite 1 und aus zwei Rechtecken von den Seiten 1
und n, dass es also 1 -f- 2
n Flcheneinheiten besitzen wird,
welche in der That die vorhandenen n 2 Flcheneinheiten des frheren
Quadrates zu den (ji -f- l) 2 Flcheneinheiten des neuen Quadrates ergnzen. Das heisst in Zahlen: die Quadratzahl n 2 wird zur nchsten
Quadratzahl (n -f- l) 2 wenn man ihr die Gnomonzahl 2w-f 1 bei-

fgt.

So sind wir zum Verstndniss der vor-

her angedeuteten

Stelle

der aristotelischen

Physik gelangt 3 ), einem Verstndniss, in wel-

chem wir uns mit

allen alten

klrern zusammenfinden.

und neuen Er-

Die Pythagorer,

sagt dort Aristoteles, htten die Quadratzahlen


gebildet,

indem

sie

dieGnomonen allmlig zur


Das will eben Nichts

Einheit hinzufgten.
anders heissen

als

(Figur 21) die Pythagorer

haben die Summirung


1

1 J

3 f 5 j

Heron Alexandrinus

teles, Categor. XIV, 5 und XI,


teles Physic. III, 4.

(ed.
i.

Hultsch)
Vergl.

f-

Definit. 59, pag. 21.

Chaignet

II,

62,

Note

2.

2
)

Aristo-

^Aristo-

Kapitel VI.

138
(2

01

n2 vollzogen, haben dieses Verfahren mit klarer Einden darin zu Tage tretenden Gedanken ausgebt.
Sehen wir einen Augenblick von der arithmetischen Wichtigkeit
1)

sicht in

des Satzes, der uns beschftigt hat, ab, so

er uns auch fr die

ist

noch zu verwerthendes Zeugniss. Er


lsst uns erkennen, dass die Pythagorer den Zusammenhang, welcher
zwischen den Seiten eines Quadrates, eines Rechteckes und deren
Flcheninhalt stattfindet, mehr als nur ahnten, was freilich bei
Schlern einer aus Aegypten eingewanderten Geometrie nicht verwundern kann. Er lsst uns ferner die Kenntniss der eigen thmlichen
Einen mechanisch herzustellenden
Figur des Gnomon beachten.
rechten Winkel nannten wir oben diese Figur, und in der That ist
das Alter dieses Werkzeuges gradezu sagenhaft. In Aegypten sind
wir ihm (S. 56) auf der bildlichen Darstellung einer Schreinerwerksttte
begegnet, und bei Plinius hat sich die Ueberlieferung erhalten, die
Werkzeuge der Architekten, wie Axt, Sge, Bohrer, Setzwage rhrten
von Ddalus und dessen Neffen Talus her, welche vor dem trojanischen
Kriege lebten, der rechte Winkel von Theodorus von Samos, einem
der Erbauer des Tempels von Ephesus um das Jahr 600 etwa. 4 )
Und noch Etwas lernen wir aus der pythagorischen Begrndung
des Satzes von der Entstehung der Quadratzahlen die Neigung zur
Geometrie

lteste

ein spter

geometrischen Versinnlichung von Zahlengrssen und


derenVerknpfungen, welche wir fr griechische Eigenthmlichkeit
halten

entsprechend

dem

Sinne der Hellenen.


Alles

viel

Der

und mit Recht gerhmten plastischen


Anstoss knnte ja, wenn

erste

eine ussere Veranlassung

man

fr

suchen wollte, in der gyptischen

uns aus dem Uebungsbuche des Ahmes bekannten Gewohnheit den

Figuren die Maasszahlen ihrer Lngen, ihrer Flchen beizuschreiben


gefunden werden, aber immerhin lsst das griechische Verfahren sich
als

einen

Gegensatz

diesem gyptischen bezeichnen.

zu

handelt es sich

um

die

Rechnung zu bringen,

bei

dem anderen um

einen

Bei

dem

Mglichkeit geometrische Gebilde in


die Mglichkeit das Er-

den Sinnen erfassbar zu machen.


Die Gnomonzahlen waren unter den bis hierher besprochenen nicht
die einzigen, deren Versinnlichung die Pythagorer sich angelegen

gebniss

rechnender Ueberlegung

sein Hessen.

Die Quadratzahlen selbst bilden ein anderes Beispiel,


Auf die Versinnlichung fhren auch

ein anderes die Heteromeken.


die

Namen Flchen- und Krperzahlen zurck,


Vorkommen wir uns nunmehr wenden.

zu deren pytha-

gorischem

Im platonischen Timus
folgendermassen

heisst.

Um

findet

mit

sich

zwei

eine

Proportion zu bilden, deren ussere Glieder

')

Plinius,

Histor. natural. VII, 56.

Stelle,

Flchen

eine

welche etwa
geometrische

sie sein sollen,

genge

Pythagoras und die Pythagorer.

Arithmetik.

139

es eine dritte Flche als geometrisches Mittel anzusetzen; sollen aber

zwei Krper die usseren Glieder einer geometrischen Proportion sein,


so msse man zwei von einander verschiedene innere Glieder annehmen,
weil ein geometrisches Mittel nicht vorhanden

sei.

Flchen und Krper knnen hier nur als Zahlen und Zwar als
Produkte von zwei beziehungsweise von drei Faktoren angesehen werden.

Das

heisst

man

wusste damals, dass im Allgemeinen das Maass einer

man zwei, drei Abmessungen mit einauder vervielfltige. Die Erklrung von Flchenund Krperzahlen als solcher Produkte ist ausgesprochen bei Euklid 2 ),
sie ist ausgesprochen bei Theon von Smyrna. 3 )
Beide bedienen sich

Flche,

der

eines

Namen

Klners gefunden werde, indem

inCnedoi fr die Flchen-, uqi&iioI tsqsol fr

giftfiol

und der pythagorische Ursprung derselben beweist


aus der eben hervorgehobenen Thatsache, dass nur mit ihrer

die Krperzahlen,

sich

Denken wir uns p p 2 p A

Hilfe die Timusstelle zur Klarheit gelangt.

liO-iQ-A a ^ s sec hs Primzahlen und jedenfalls keine von den Primzahlen p


einer Primzahl q gleich.
Nun ist p x p 2 eine Flchenzahl, q q 2 eine
{

Deren geometrisches Mittel

zweite.

rational ausziehbar,

ist

lsst sich bilden, d.h. }/p

p =p- unc

sofern

zugleich

qt

=q

p 2 q q2
i

Die

gefundene Proportion heisst unter Weglassung der in diesem Falle


unnthig gewordenen Indices p 1 :p q
q q- und es gengte wirk-

=p

lich

eine dritte Flche als

den

angegebenen

bilden,

ferner

eine geometrische

beiden Flchen

deren ussere Glieder

^s

sowohl Pirp2 'Pi

geometrisches Mittel anzusetzen,

um

mit

Proportion zu

Krperzahlen werden
Deren geometrisches Mittel

sie sein sollten.


'

Q.\

li

'

i-

(
li% i^ aDer n i e rational, wenn die Vorschrift kein p
einem q gleich werden zu lassen eingehalten wird, mgen die p und

Y$\'P'i''6 <l\

Durch zwei Mitteldie q je unter sich gleich oder verschieden sein.


glieder dagegen lsst sich die Proportion in mannigfaltiger Weise
ergnzen

z.

B. p p,p 3 :p
1

Q.\<LzP-i

Krper
musste

Q.yQ.'iq.-A

p2 q
I

q-2

q_ z

P'4'q q 2 <l i oder p^p*: p x Ps9.2


heisst das so: Sollten zwei
[

Timus

die usseren Glieder einer geometrischen Proportion sein, so

man

zwei von einander verschiedene innere Glieder annehmen,

weil ein geometrisches Mittel nicht vorhanden

und

die q wieder alle als gleich betrachtet

Indices wieder weg, so entsteht

Eine andere Auswahl


Falle nicht.

:p

und

q=pq'

ist.

lsst

Werden

man

:q* oder p'i

hier die

desshalb die

:pq

=p

q:q'i

von Mittelgliedern gibt es in diesem besonderen

Grade er hat sich auch anderweitig erhalten.

Euklid

Martin I, 91 und 337345


') Etudes sur Je Timee de Piaton par Tb, H.
und Hultsch in Fleckeisen und Masius, Neue Jahrbcher fr Philologie
und Pdagogik. Jahrgang 1873. Bd. 107, 493501. 2 ) Euklid VII, Defini3
tionen 16 und 17.
Theon Smyrnaeus (ed. Hiller), pag. 3637 und
)
hufiger.

140

Kapitel VI.

beweist, dass zwischen zwei Quadratzahlen eine, zwischen zwei Kubik-

und Nikomachus nennt


ohne Zweifel in
Bercksichtigung der damals allgemein bekannten Timusstelle.
Eben diese Stelle hat bei der ausfhrlicheren Besprechung noch
erhhte Bedeutsamkeit fr uns gewonnen. Zwei wichtige Thatsachen
gelangten dadurch zu unserem Bewusstsein, die eine dass der Begriff
des Irrationalen der Schule des Pythagoras angehrte, die andere
zahlen zwei mittlere Proportionalen fallen
beiden

diese

dass

dieselbe

Stze

Schule

ausdrcklich

sich

den ersteren Gegenstand


legenheit

mit Verhltnissen beschftigte.

viel

kommen

des pythagoreischen

')

platonisch 2 ),

Auf

wir im nchsten Kapitel bei Ge-

Lehrsatzes zu reden.

Von den Ver-

hltnissen handeln wir sogleich.

Wir sind nicht auf die Timusstelle allein angewiesen, um


Analogien und M esotten, das sind die griechischen Namen

die

fr

und dabei auftretende Mittel, fr die Pythagorer in


Anspruch zu nehmen. Ein bei Nikomachus aufbewahrtes Bruchstck
des Philolaus 3 ) lsst den Wrfel die geometrische Harmonie genannt werden, weil seine smmtlichen Abmessungen vllig
gleich unter einander und somit in vollstndigem Einklnge seien.
Dem entsprechend habe man den Namen harmonisches Verhlt niss wegen der Aehnlichkeit mit der geometrischen Harmonie
eingefhrt.
In der That spiegle sich dieses Verhltniss in jedem
Wrfel mit seinen 12 Kanten, 8 Ecken und 6 Flchen ab.
Wir
haben kaum nothwendig diese Stelle noch zu erlutern und zu bemerken, dass 6, 8, 12 in stetigem harmonischen Verhltnisse stehen,
.,i
l
l
l
Verhltnisse

6-8-8-12-

We

Ein

bei

Porphyrius

erhaltenes

Bruchstck

des

Pythagorers

Archytas ) spricht nicht nur von dem arithmetischen, dem


geometrischen und dem harmonischen Mittel, er definirt
4

sie

gradezu, und zwar die beiden ersten in der heute noch gebruch-

lichen Weise.
trifft

Bei

dem harmonischen

das erste Glied das zweite

um

wie dieses mittlere Glied das dritte


Buchstaben geschrieben heisst das: b
a und
diesen

c,

um
ist

selbst,

den Theil des dritten.

In

harmonisches Mittel zwischen

= &-[-- und zugleich 6 = c


~
Gleichungen
= und daraus

wenn
beiden

Verhltnisse, fhrt er fort, ber-

den gleichen Theil seiner

-\-

Wirklich folgt aus

1 == T

Euklid VIII, 11 und 12. 2 ) Nicomachus, Eisagoge arithm. II, 24, 6


3
Hoche), pag. 129.
Nicomachus, Eisagoge arithm. II, 26, 2 (ed.
)
Hoche), pag. 135. Vergl.Boeckh, Philolaus fragm. 9, S. 87. Chaignet 1,233.
4
Porphyrius ad Ptolomaei Harmonie. Vergl. Gruppe, Ueber die Frag')

(ed.

mente des Archytas und der lteren Pythagoreer. Berlin,


282283.

1840, S. 94.

Chaignet I,

Pythagoras und die Pythagorer.

Arithmetik.

14]

Jamblich us ) fhrt die Kenntniss der drei stetigen Proportionen,


der arithmetischen, geometrischen und harmonischen, auf E J ythagoras
und seine Schule zurck und lsst die musikalische Proportion,
1

welche aus zwei Zahlen, deren


sich

Mittel

Pythagoras

bilde

(a

^-

aus Babylon,

arithmetischem und

= ^~ :b,
wo

sie

z.

B.

6:9

harmonischem

= 8:

worden

erfunden

12),

sei,

zu

durch

den

Hellenen bringen.

Wir erinnern uns daran dass Jamblichus sich genauer mit


Chaldischem beschftigte (S. 93) und sind darum trotz der spten
Zeit, in welche seine schriftstellerische Thtigkeit fllt, sehr geneigt
diesen seinen Worten so weit Glauben zu schenken, als sie alte grko,

babylonische Beziehungen betreffen.

In

Aegypten

ist

wenigstens bis

heute eine Proportionenlehre noch nicht nachgewiesen, und wenn auch


arithmetische und geometrische Reihen dort so gut wie in Babylon

bekannt waren, so gilt dieses nicht fr die Quadratzahlen, nicht fr


Auch mehr oder weniger auf Zahlenspielerei herausdie Kubikzahlen.
kommende Zahlenverknpfungen, Vergleich ung von Zahlen mit
einzelnen Gtterfiguren

das sind lauter Dinge, die den Babyloniern,

Dafr aber, dass wir Alles in der


pythagorischen Schule von solchen Dingen Vorgetragene auch in ihr
die den Pythagorern eigen sind.

erfunden lassen sein sollten

der einzige

bindung mit Babylon verworfen wird


zu entwickelt.

selben

freundeten

befestigt,

und

Ausweg, wenn jede Verdafr erscheinen uns die-

Solche arithmetische Kenntnisse setzen eine

ganze lange Vorgeschichte voraus.

nun ungemein

wenn

es

Die Ueberzeugung davon wrde

wahr

vollkommenen Zahlen

sein sollte, dass auch die bebereits

der

pythagorischen

Schule angehrten.

Befreundete Zahlen sind solche, wie 220 und 284, von welchen
gleich
der Summe der aliquoten Theile der anderen ist

jede

= +

+ +

5 -f 10
11
220
1
1 -f 2
4
2 -f- 4 -f 71
142 und 284
20
22
44
55+110. Jamblichus fhrt deren Kenntniss
auf Pythagoras selbst zurck. 2 )
Man habe ihn befragt, was ein
Freund sei, und er habe geantwortet: Einer der ein anderes Ich ist,
wie 220 und 284/' Wir mchten freilich auf diese Behauptung wenig
Gewicht legen und kein grsseres darauf, dass im IX. S. ein ara-

bischer Gelehrter Tabit ben Korra fr die Kenntniss der befreundeten

Zahlen

auf

die

Pythagorer verwies, 3 )

seine Wissenschaft dieses

Letzterer kann sehr wohl


Umstandes aus Jamblichus geschpft haben,

Ersterem kann vorgeschwebt haben, dass die Innigkeit der FreundJ

Jamblichus, Introductio

in

Nicomachi

arithmeticam

(ed.

Tennu-

141142 und 168. 2 ) Jamblichus in Nicomach,


arithm. ed. Tennulius pag. 4748. 3 ) Vergl. Woepcke im Journal Asiatique, IV. Serie, T. 20
(Jahrgang 1852), pag. 420.
lius) Arnheim, 1668, pag.

Kapitel VI.

142

deu Pythagorern

unter

Schften

diese Schule galt.

-f-

14; 496

Daneben

248.

kennzeichnend fr

sind solche, welche wie 6, 28, 496 der

ihrer aliquoten Theile gleich sind:

+ 2 + 4 -f 7 +

als

')

Vollkommene Zahlen
Summe

von jeher

6 ==

1 -f-

-f-

28

3;

= + 2 -f 4 -f 8 -f 16 + 31 + 62
1

man

unterscheidet

bers chiessende

mangelhafte Zahlen, wenn die aliquoten


beziehungsweise zu kleine Summe liefern, wie

+ + 6;8>l + 2 + 4.

Euklid

hat

=1

-f-

124

und

Theile eine zu grosse


z.

B.

12<l-(-2-(-3

mit den
vollkommenen Zahlen beschftigt. 2 ) Theon von Smyrna hat den
drei verschiedenen Gattungen seine Aufmerksamkeit zugewandt und

sich

ausfhrlich

dieselben als gid-pol tssiol, v-jiSQxXEiot, ekXiiistg benannt. 3

Man

knnte demzufolge geneigt sein diese Begriffe als vorplatonische anzuerkennen, wenn nicht ein kaum zu beseitigender Gegengrund vorhanden wre. Plato versteht nmlich in einer berhmten Stelle
seines Staates den Ausdruck vollkommene Zahl ganz anders 4 ) und
bezeichnet muthmasslich aus pythagoreischer Quelle die
vollkommene Zahl 5 ) wiederum nothwendig von einer ganz
anderen Erklrung ausgehend.
Diese beiden Gegenstnde arithmetischer Grbelei werden wir daher am Sichersten zwar PythaAristoteles

Zehn

als

gorern

aber

solchen,

die

die

nicht solchen der alten


in

viel

spterer Zeit den

Schule zusehreiben, sondern

Namen und zum

Theil auch

Forschungsweise derselben erneuerten.

Die Dreieckszahlen, sagten wir (S. 135) gesttzt auf Theon


von Smyrna, wurden von den Pythagorern gebildet, indem sie versuchsweise die aufeinanderfolgenden Zahlen der mit 1 beginnenden natrlichen Zahlenreihe addirten.
In diesem Namen Dreieckszahl zeigt
sich aufs Neue der Hang zur figrlichen Versiimlichung der nach
unserer heutigen Auffassung abstracten Zahlenbegriffe.
Die aufeinanderfolgenden Zahlen nmlich durch gleich weit von einander
entfernte Punkte reihenweise unter einander zur Darstellung gebracht

und dass man

bildeten Dreiecke,

nahm, mag man zu

Name

diese Versiimlichung wirklich vor-

ihr gelangt sein wie

man

Dreieckszahl, aQL&fig tgCycovog. Es

wolle, dafr brgt eben

wnschenswerth noch von anderer Seite her zu besttigen, dass wir hier wirklich Alterthmliches vor uns haben, und dazu sind wir in der Lage.
Wenig Gewicht freilich legen wir fr diese Rckdatirung auf den
an sich interessanten von Plutarch uns erhaltenen Lehrsatz, dass die
mit 8 vervielfachten und um 1 vermehrten Dreieckszahlen Quadratder

!)

Vergl.

Smyrnaeus

Zeller
(ed.

I,

Anmerkung 3. 2 Euklid IX, 36.


4
45.
) Plato Republ. VIII, pag. 546.

271,

Hiller)

ist vielleicht

Aufsatz von Th. H. Martin


teles Metaphys. I, 5.

3
)

in der

Revue Arche'ologique T. XIII.

Theon

Vergl. einen
5

Aristo-

Pythagoras und die Pythagorer.

zahlen gaben
ist

schon das

zhlen

h. dass-8

d.

-^Lll

was Lucian uns

Dieser

lassen.

sagte:

-f 1 == (2 w

erzhlt.

1, 2, 3,

Was

zwischen fuhr: Siehst du?

Arithmetik.

du fr

Pythagoras habe Einen


)
4" worauf Pythagoras da4 hltst, das ist 10 und ein
Hierin

ist

die

Kennt-

und dadurch noch berzeugender ist das


nicht des Wortes bei Aristoteles: Die
Zahlen auf Figuren wie das Dreieck und Viereck
nun endlich noch hinzu, dass einem Schler des

die

Kommt

wenn

und des Platon, dem Philippus Opuntius,

Sokrates

Erheblicher

lter

des Begriffes

Einen fhren
zurck.

Weit

gesetzt.

Vorkommen

l) 2 .

10 mit echt pythagorischen Dingen in Ver-

der Dreieckszahl

bindung

143

vollstndiges Dreieck und unser Eidschwur!


niss

Schrift ber vieleckige Zahlen zugeschrieben wird,

bereits eine

welche er nebst

einer

andern ber Arithmetik bei Philipp von Macedonien verfasst

haben

soll 4 ), so

scheint uns damit der Beweis geliefert,

dass wie die

Quadratzahl und ihre Entstehung aus den Ungraden, wie die heteromeke Zahl und ihre Entstehung aus den Graden, so auch die Dreiecks-

und ihre Entstehung aus den unmittelbar auf einander folgenden


Zahlen bereits pythagorisch gewesen sein msse.

zahl

Bei diesen drei Summirungen von nach einfachen Gesetzen fort-

man

schreitenden Zahlen blieb

Man

stehen.

wie uns berichtet wird, nicht

aber,

schrieb die Reihe der

Quadratzahlen, von der 1 an,

man

schrieb darunter aber erst von der 3 anfangend die ungraden Zahlen,
und wenn man nun jede solche ungrade Zahl der zugehrigen Quadratzahl

als

Gnomon

Fr uns heute

zufgte,

entstanden wieder

so

fllt freilich diese


1

3
4

4
5
9

Quadratzahlen.

Entstehungsweise:

9 ....

n2

7....2M+
16 ...

(n

l) 2

mit der ersterluterten Bildung der Quadratzahlen zusammen, aber

Nikomachus,
den Alten war sie besonderer Hervorhebung werth.
ungefhr Zeitgenosse des Theon von Smyrna, und ihm geistesverwandt,
hat ein Beispiel hnlichen Verfahrens bei Dreieckszahlen uns bewahrt. 6 )
Jede Dreieckszahl, sagt
einigt

=n

2
.

gibt

eine

er,

mit der nchstfolgenden Dreieckszahl ver-

Quadratzahl,

und wirklich

Hier wagen wir nun, gesttzt auf

ist

alle diese

~-

(-

einander hnlichen

Verfahren, eine unmittelbar nicht auf Ueberlieferung sich sttzende

')

Plutarch, Platonicae Quaestion. V,

Allman,

2,4.

2
)

Lucian

Bicov hqcis, 4.

Geometry from Thaies to Euclid pag. 185, r.


3
Metaphys. XIV, 4. 4 ) BioyQcupoi, vitarum scriptores Graeci
) Aristoteles,
5
minores edit. Westermann.
Braunschweig, 1845, pag. 446.
Theon
)
Smyrnaeus (ed. Hiller) 32. 6 ) Nicomachus, Eisagog. arithm. II, 12 (ed.
Vergl.

Hoche), pag.

96.

Greek

Kapitel VII.

144
Verniuthung.

Wir nehmen

')

an, es

sei

auch die Addition von je

zwei auf einander folgenden Quadratzahlen vorgenommen worden,

um

wie in den vorher erwhnten Beispielen einmal zuzusehen, ob dabei


In der That fand

etwas Bemerkenswerth.es sich enthlle.


hchst

auffallendes

Summe

lieferten als

Dem

bei ihnen zeigte sich diese Erscheinung.


ist

Solches

freilich

Gleichung (x

-j-

nur 3 2

= (x

-\- l) 2

42

-f-

=5

auftreten kann,
-J- 1

dass die

= 4 und x ==

wenn man

l) 2

1 nicht beachten will.

Ueberlegung nicht anihm mglich gewesen wre, die zweite

alten Zeit konnte diese

wenn

konnte,

sofort,

nur die Wurzeln #

oder anders geschrieben

Aber der Grieche jener


stellen,

ein

heutigen Mathematiker

Wir erkennen

nicht auffallend.

l) 2 -\-

besitzt, dass also

sich

Die Quadratzahlen 9 und 16


die nchste Quadratzahl 25, und nur

Ergebniss:

sie

Wir kommen

Gleichung nicht denken.

Zahlenbegriff der

auf den

Griechen noch zurck. Gegenwrtig wissen wir nur, dass die Null, fr
welche sie kein Zeichen hatten, ihnen auch keine Zahl war. Wir

aufs Deutlichste

darber

sind

durch

einen

der

schon genannten

Nikomachus sagt uns, jede Zahl sei die


Nachbarzahlen und berhaupt die halbe Summe

Arithmetiker unterrichtet.

Summe

halbe

ihrer

der zu beiden Seiten gleich weit von ihr abstehenden Zahlen; nur die

Einheit bilde eine Ausnahme, weil


sitze; *sie

Zahl.

sei

darum

die

sie

keine zwei Nachbarzahlen be-

Hlfte der einen unmittelbar benachbarten

So mussten die Zahlen 9, 16, 25 und mit ihnen die Zahlen 3,


4, 5, deren Quadrate sie waren, welche ihre Ordnungszahlen in der
Reihe der Quadratzahlen bildeten, der Aufmerksamkeit empfohlen
sein,
um so dringender empfohlen sein, wenn dieselben Zahlen
schon

anderweitig

als

mit

Dass dem

bekannt waren.

merkwrdigen Eigenschaften versehen


war, darber mssen wir uns jetzt

so

zu vergewissern suchen.

Kapitel VII.
Pytliagoras

Wir

sind an

geometrische

und

die Pytliagorer.

Geometrie.

dem Punkte angelangt, wo wir

Arithmetik

der

Pythagorer

mit

die

nur im Bilde

ihrer

eigentlichen

Geometrie in Verbindung treten sehen. Wir haben demgemss auch


auf diesem Gebiete abzusuchen, was unmittelbare oder mitttelbare
Ueberlieferung dem Pythagoras und seiner Schule zuweist.

Zunchst

Kenntnissen
')

(ed.

knnen wir eine ganze Gruppe von geometrischen


zusammenfassen unter dem gemeinsamen Namen der

Math. Beitr. Kulturl. 105107.

Ho che),

pag.

14.

2
)

Nicoinachus, Eisagog.

arithra. 1,8

Pythagoras und die Pythagoriier.

Anlegung der Flchen.

Geometrie.

Alterthnilich,

so

145

sagen die Schler

des Eudemus, und Erfindungen der pythagorischen Muse sind diese


Stze, die Anlegung der Flchen, ihr Ueberschiessen, ihr Zurck-

bleiben,"

r\

xs nagaoli] zcov %coqcv xal

17

vneQoXvi xal

r\

ehksiiJHs.*')

erluternde Bericht des Proklus zu der euklidischen


So
einer
gegebenen Graden unter gegebenem Winkel ein
Aufgabe an
zu
entwerfen, welches einem gegebenen Dreieck
Parallelogramm
Desselben Wortes iXkitziv bei Anlegung von Belachen
gleich sei.
lautet der

bedient sich Piaton in seinem

Menon, 2 ) und Plutarch

lsst an einer
Anlegen von Flchen, nagaklEiv xov %(oqiov, von Pythagoras selbst herstammen, 3 ) whrend er an einer anderen Stelle sich
folgendermassen ausdrckt: Eines der geometrischsten Theoreme oder
vielmehr Probleme ist das, zu zwei gegebenen Figuren eine dritte anzuTtccQahsLv
die der einen gleich und der anderen hnlich ist.
legen
Pythagoras soll, als er die Lsung gefunden, ein Opfer gebracht
haben. Und wirklich ist es auch feiner und wissenschaftlicher als
das, dass das Quadrat der Hypotenuse denen der beiden Katheten
gleich ist." 4 ) Ueber die genauere Bedeutung der drei Wrter Parabel,
Ellipse, Hyperbel bei Flchenanlegungen werden wir bei Besprechung der euklidischen Geometrie im 13. Kapitel zu reden haben.
Fr 's Erste gengt die allgemeine aus den angefhrten Stellen leicht
zu schpfende Ueberzeugung, dass es um die Zeichnung von Figuren
gegebener Art und gegebener Grsse sich handelt. Solche Zeichnung
ist aber unmglich, wofern man nicht mit den Haupteigenschaften der
Parallellinien und ihrer Transversalen, mit den hauptschlichen
Winkelstzen der Planimetrie vertraut ist, wofern man nicht die
Auffindung von Flcheninhalten, deren Abhngigkeit von den die
betreffende Figur bildenden Seiten in richtiger Weise kennt.
In der ersteren Beziehung sind wir wieder in der gnstigen
Lage, unsere Behauptung besttigen zu knnen. Die Pythagorer
verwandten die Parallellinien zum Beweise des Satzes

Stelle das

von

der

Winkelsumme

des Dreiecks.

Wir sahen

(S.

120),

den Satz von der


dem gleichseitigen, an

dass die thaletische Zeit, vielleicht Thaies selbst,

Winkelsumme in dreifacher Abstufung an


dem gleichschenkligen, an dem unregelmssigen Dreiecke behandelte.
Eudemus lsst durch die Pythagorer den Satz fr jedes beliebige
Dreieck so bewiesen werden, dass durch die Spitze des Dreiecks die
Parallele zur Grundlinie gezogen und daraus die Gleichheit der Winkel an
der Grundlinie mit ihren an jener Parallelen hervortretenden Wechsel-

winkeln gefolgert wurde.

Non

Proklus
posse

(ed.

suaviter

vivium VIII cap.

Einer jener Wechselwinkel wurde sodann

Friedlein) 419. 2 ) Piaton, Menon pag. 87. 3 ) Plutarch,


4
Plutarch, Convivi secundum Epieur. cap. 11.
)

4.

Cantor, Geschiebte der Mathem.

I.

10

Kapitel VII.

146

dem ursprnglichen Dreieckswinkel an der Spitze zu einem


Winkel vereinigt, welcher selbst wieder den anderen Wechselwinkel als Nebenwinkel besass und mit ihm zusammen zwei Rechte
mit

einzigen

ergab.

Aus

Darstellung

dieser

merkwrdigen,

besonders

zeigt sich

so

recht deutlich an einem

Beweisfhrungen

Stufenfolge der

der

in

uns glcklich erhaltenen Beispiele, wie die Wissenschaft der Geometrie


sich entwickelte.
Von dem Zerlegen des Satzes in drei Flle stieg

man

Behandlung des allgemeinen

auf zur

Aufwrtsstreben
zu

hielt

dem Ausspruche,

besssen

man

die je

haben, und die einfach auftretenden


und derselben Geraden sich verlngern

Man

zwei Rechten.

Falls,

Man

ein.

aber

ussersten' Schenkel
lassen, die

zu einer

vielmehr erst zwei Winkel zu einem

musste

Gefhle, auch wohl nach

diesem

Winkelsumme von

neuen, diesen alsdann mit dem dritten verbinden.


letzterwhnte Fortschritt,

in

erhob sich noch nicht

Winkel an der frheren Dreiecksspitze


einen Schenkel gemeinsam fr zweie

die drei

Winkel,

als

wieder

man noch

den

dem Gefhle

Freilich ist der

nicht wagte,

nach unserem

des Proklus, welcher wenigstens

von dessen Urheber uns Nichts sagt, ein weit geringerer, als der,
man wirklich vollzog, und wir erkennen hier bewundernd den
hheren Gesichtspunkt, von welchem aus Pythagoras, dem Mathematikerverzeichnisse (S. 124) zufolge, die Grundlage unserer Wissenden

schaft betrachtete/'

Wir haben auch

die Nothwendigkeit betont, den Flcheninhalt


den dieselbe bildenden Seiten in richtiger Weise
finden zu knnen.
Unseren mathematischen Lesern drfte diese Betonung berflssig erscheinen, aber sie ist es nicht so ganz. Bei einem

einer Figur aus

Volke von berwiegend geometrischer Begabung, wie es unstreitig


um das Jahr 400 v. Chr., also zur

das griechische war, konnte noch


Zeit Piatons,
aller

der

einer

geistreichsten,

wissen, dass er Inhalt und

tiefsten

Thukydides

Jahrhunderte, konnte noch ein

Umfang

Geschichtsschreiber
so

wenig Bescheid

als proportional dachte,

dass er

in Folge dessen die Flche der Insel nach der zum Umfahren nthigen
Zeit abschtzte. 2 )
Diese Unkenntniss auch hochgebildeter Laien in

einem theoretisch so einfachen, praktisch so wichtigen Kapitel der


Um 130 v. Chr.

Planimetrie lsst sich dann weiter und weiter verfolgen.


erzhlt

dass

Polybius,

Lager

vermgen

bei

dass es Leute gebe, die nicht begreifen knnten,

gleicher Umwallungslnge

besitzen.

verschiedenes Fassungs-

Quintilian, der rmische

Schriftsteller

ber

Beredtsamkeit in der zweiten Hlfte des ersten nachchristlichen Jahrhunderts, gibt als dem Laien leicht aufzudrngenden Trugschluss den

')

Proklus

pag. 95.

3
)

(ed.

Friedlein)

Polybius

379.

IX, 21 (ed.

2
)

Thukydides

Hultsch), pag.

686.

VI,

(ed.

Rothe),

Pythagoras und die Pythagorer.


an, dass gleicher

Umfang auch

Geometrie.

147

gleichen Inhalt beweise.

erzhlt mit offenbarer Beziehung auf

Vorkommnisse

Proklus

seiner Zeit, also

Manche schon bei der Theilung von Flchen ihre


Ohr gehauen haben, indem sie eine grssere
Flche mit Bezugnahme auf die Gleichheit des Umfanges fr sich
beanspruchten. 2
Steuerbeamte in Palstina Hessen sich gleichdes V. S.

dass

Gesellschafter

ber's

um

falls

das V. S. in solcher Weise tuschen, indem sie einem Gemeinde-

welchem als Steuer der Ertrag einer mit Weizen zu besenden Flche von 40 Ellen im Quadrat auferlegt war, verwilligten,
er knne in zwei Abtheilungen jedesmal eine Flche von 20 Ellen

vorsteher,

im Quadrat besen, in der Meinung, dann sei er seiner Verpflichtung


nachgekommen 3 ), und ganz Aehnliches wird von einem Araber des
X. S. erzhlt. 4 ) Wir haben diese fehlerhafte Auffassung absichtlich
durch einen lngeren Zeitraum und durch Vlker hindurch verfolgt,
welche einer Stetigkeit der Geistesrichtung

als Beispiel dienen knnen,


denn das mathematische, in Sonderheit das geometrische Denken der
Rmer, der spteren Juden, der Araber war nicht anders als griechisch.
Wir haben sie verfolgt, um uns ber einen allgemeinen geschicht-

werden,

lichen Lehrsatz klar zu

dem wir

eine nicht geringe Trag-

weite besonders bei geschichtlich vergleichenden Forschungen beilegen.


so lautet unser Satz, und das noch schlimmere
Wissen sind erblich. Was an unrichtigen Ergebnissen einmal
gewonnen ist, das wird so leicht nicht zerstrt, das wird mit um so
Nur
grsserer Zhigkeit festgehalten, je mehr es unverstanden ist.
die Menge der Unwissenden und Halbwissenden wechselt, und in
ihrer Beschrnkung liegt das, was man Fortschritt der Durchschnitts-

Die Unwissenheit,
falsche

bildung nennt.

Der Flchenanlegung nahe verwandt und mit ihr den Pythagorern


eigen ist die Lehre von den regelmssigen Vielflchnern, angedeutet in den Worten des Mathematikerverzeichnisses: Pythagoras
kosmischen Krper erfand."
Wie
Krper bedarf der Erklrung.
Aristoteles uns berichtet, war Empedokles von Agrigent in
Sicilien, ein Philosoph, der um 440, jedenfalls spter als Pythagoras
lebte, der Erste, der vier Elemente, Erde, Wasser, Luft und Feuer,
Vitruvius und
annahm, aus denen Alles zusammengesetzt sei. 5 )
andere Gewhrsmnner wollen, Pythagoras habe schon vorher das
es

ist

auch,

Name

Der

Gleiche

der die Construction der

der

kosmischen

ausgesprochen.

6
)

Meinungen hier nicht zu

Wir haben
treffen.

Institidio oratoria
) Quin tili an us,
Proklus (ed. Friedlein), pag. 237. 3
l

eine

Jedenfalls

I,

Wahl zwischen
bernahm

10, 39 flgg.

Jerusalem.

(ed.

beiden

Tim aus von


Halm)

Talmud Sota

pag. 62.

20a. nach

das Mathematische im Talmud. Breslau, 1878, S. 43, Note


Dieterici, Die Propdeutik der Araber im X. Jahrhundert, S.
Aristoteles, Metaphys. I, 4. c ) Vergl. Chaignet II, 164 flgg.

Zuckermann,

58.

35.

)
5

10*

Kapitel VII.

148

Lokri aus der einen oder anderen Quelle die Lehre, wie der nach
ihm benannte platonische Dialog erkennen lsst. Timus erlutert
die Entstehung der Welt
setzt das Vorhandensein der vier Grund,

auseinander, gibt denselben besondere Gestalten.

stoffe

trete als Tetraeder auf , die Luft bestehe aus

')

Octaedern

Das Feuer
das Wasser

aus Ikosaedern, die Erde aus Wrfeln, und da noch eine fnfte Geso habe Gott diese, das Pentagondodekaeder
Umriss des Weltganzen zu dienen. 2 )
Diese fnf
Krper heissen dem entsprechend kosmische Krper als zum
Kosmos in nothwendiger Beziehung stehend.

staltung mglich war,

um

benutzt,

als

Die Geschichte der Mathematik entnimmt den atomistischen


Versuchen jener ltesten Lehren dieser Art die wichtige Wahrheit,

Timus

dass

die

fnf regelmssigen Krper kannte.

Ob

er

ahnte, dass es wirklich keinen sechsten regelmssigen Krper gebe,


ob er ohne auch nur die Frage nach einem solchen zu erheben sich

mit Verwerthung der nun einmal bekannten Krperformen begngte,


Wahrscheinlicher ducht uns das Letztere, und
wissen wir nicht.

nun gar einen Beweis der Unmglichkeit eines sechsten regelmssigen


Krpers in so frher Zeit anzunehmen, wrden wir auf's Entschiedenste
Dagegen hat es keine Schwierigkeit diejenigen
ablehnen mssen.
Kenntnisse, welche wir als Timus gelufig bezeichneten, d. h. die
Gestalt der fnf regelmssigen Krper bis in jene Zeit, auch wohl
darber hinaus zu verfolgen.

3
)

Krper wie der Wrfel, das Tetraeder, welches Nichts anderes


als eine Pyramide mit dreieckiger Grundflche, das Octaeder, welches
eine Doppelpyranride mit quadratischer Grundflche ist, mssen noch
weit ber das Zeitalter des Pythagoras zurck sich als den Aegyptern
bekannt vermuthen lassen. Wer bei ihnen Jahre lang verweilte, ja
wer nur kurze Zeit die Baudenkmler ihres Landes in Augenschein
nahm, dem ist die Kenntniss auch jener Krper mit Notwendigkeit
zuzusprechen, und dass die Pythagorer kein Bedenken trugen, was
ihr Lehrer wusste, als seine Erfindung zu verehren, wurde schon er-

Auch das Ikosaeder und nicht minder das Dodekaeder muss


wohl oder bel den Pythagorern bekannt gewesen sein. Sonst knnte
nicht Philolaus schon von den fnf Krpern in der Kugel reden 4 ),
sonst wrde nicht das alte Mathematikerverzeichniss nebst anderen
bereinstimmenden Berichten ) so deutlich smmtliche kosmische oder
whnt.

:>

Vergl.

und

II,

nicht

Th.

234250.

flie

H.
2

Martin, Etudes sur le Timee de Piaton 1, 145 gg.


I, 350, Anmerkung 1 nimmt an, das Dodekaeder sei

Zeller

Gestalt des Weltganzen, sondern des Aetheratoms, d. b. des kleinsten

3
das Weltganze umgebenden usseren Schichten.
Das hier
)
Folgende wesentlich nach Bretschneider S. 86 und 88. 4 ) Boeckh, Philolaus
fragm. 21, S. 160. Chaignet I, 248. ') Vergl. Wyttenbach, Ausgabe von
Platon's Phdon. Leiden, 1810, pag. 304307.

Theiles

der

Pythagoras und die Pythagorer.

regelmssige Krper

als

Geometrie.

pythagorisch bezeichnen.

149
Mglicherweise

haben wir den Verlauf der Entdeckung jener Krper so zu denken,


dass man zuerst nur von Wrfel, Tetraeder, Oetaeder wusste, dass
erst,

wenn auch

Tiinus, das Dodekaeder hinzutrat.

Mit dieser

dann das Ikosaeder,

zuletzt

jedenfalls

noch

Annahme wrde

vor
die

Schwierigkeit sich lsen, dass die ursprnglich jedenfalls in Vierzahl


angenommenen Grundstoffe mit den fnf Krpern nur sehr knstlich
in

sind.
Es wrden nmlich zunchst 4 Krper
durch einen naturgemssen Gedanken sich gepaart

Verbindung zu bringen

mit 4 Elementen

haben, und zu dem nachtrglich gefundenen fnften Krper wrde


dann eine kosmische Bedeutung erst gesucht worden sein.

Mit dieser Annahme wrde auch die Erzhlung des Jainblichus )


decken, dass Hippasus, ein Pythagorer, der das Pentagondodekaeder der Kugel zuerst einschrieb und verffentlichte, wegen
Er habe den Ruhm
dieser Gottlosigkeit im Meere umgekommen sei.
1

sich

der Entdeckung davongetragen, aber es


so bezeichnen sie

sei

das Eigenthum

JENES,

nmlich den Pythagoras und nennen ihn nicht

bei

Namen".

Man wrde

vielleicht eine grssere Sicherheit in der Beantwortung


Fragen erlangen, wenn mau Alter und Herkunft eines noch
vorhandenen Bronzedodekaeders zu bestimmen im Stande wre. 2 )
Mit den Angaben ber die fnf Krper im engsten Zusammenhange stehen die ber die Kugel, in welche jene beschrieben gedacht sind, und welche demzufolge nebst einigen ihrer Eigenschaften
gleichfalls den Pythagorern bekannt gewesen sein inuss.
In demselben Zusammenhange erscheinen Angaben, welche sich
auf die Grenzflchen jener Krper, auf die regelmssigen Vielecke, als Dreiecke, Vierecke, Fnfecke beziehen, und denen wir uns
nunmehr zuzuwenden haben. Wir kehren damit zur Flchenanlegung
zurck, deren Verwandtschaft zur Lehre von den Vielflchnern wir
oben zunchst unerwiesen behauptet haben.
Piaton lsst seinen
Timus ber die Entstehung der regelmssigen Dreiecke und

dieser

Vierecke

Er sagt, diese Figuren setzten ihre


sich aussprechen.
immer aus rechtwinkligen Dreiecken zusammen, und zwar

Flche

entweder aus solchen, welche zugleich gleichschenklig sind, oder aus


solchen,

deren spitze Winkel, der Eine einem Drittheil, der Andere

des rechten Winkels


Das hat nun offenbar seine
Richtigkeit, indem das Quadrat in 2 oder
4 Dreiecke der ersten Art (Figur 22),

zwei

Drittheilen

gleich sind.

l'ig.

')

Jamblichus,

Graf Leopold Hugo


schaften.

2
Vergl. verschiedene Notizen von
)
den Comptes JRendus der pariser Akademie der Wissen-

Vita Pytliagorica 88.

in

Bd. LXXVII.

22.

Kapitel VII.

150
das

gleichseitige

(Figur 23)

Dreieck

zweiten

Art

Uebereinstimmend damit,
sicherlich einer anderen Quelle als
platonischen Timus, ber dessen
er
hinausgeht,
folgend
gaben

aber

2 oder 6 Dreiecke

in

werden

zerlegt

Proklus,
Fig. 23.

der

kann.

es

sei

Lehrsatz, dass die

ein

dem
Ansagt

pythagorischer

Ebene um einen

herum durch 6 gleichseitige Dreiecke, 4 Quaoder 3 regelmssige Sechsecke vollstndig erfllt werde, so dass nur diese Figurengattungen zur gnzlichen
Zerlegung einer Ebene in lauter identische Stcke Benutzung finden. )
Wir wollen daran anknpfend nur erinnern, dass wir schon (S. 121)

Punkt
drate

die Kenntniss solcher

um

einen Punkt herumliegenden 6 gleichseitigen

Dreiecke wahrscheinlich zu machen suchen mussten, und dass folglich

rckwrts die Angabe des Proklus unsere dortigen Behauptungen zu


strken im Stande

Wie

ist.

verhlt es sich

aber gegenber der Zerfllung der Grenz-

flchen

der vier ersten Krper mit der Grenzflche des fnften

letzten,

mit dem

regelmssigen Fnfecke?

Das

Fnfeck

und
ist,

wie leicht ersichtlich, mittels der beiden rechtwinkligen Dreieckchen,


die

wir

nach

der Vorschrift

des Timus fr die Herstellung von

Dreieck und Viereck benutzten, nicht zusammenzusetzen, eine Zer-

legung in eben solche kann mithin nie gelungen sein. Wohl aber
drfen wir erwarten, Spuren verfehlter Versuche anzutreffen, und
Plutarch hat an zwei Stellen von der Zerlegung
diese fehlen nicht.
das Dodekaeder

begrenzenden Flche in 30 Elementardreiecke


alle 12 Flchen
360 Dreieckchen liefern, gleich an Zahl mit den Zeichen des Thierkreises, 2 ) hat das andremal bemerkt, es solle, wie man sage, das
der

gesprochen, hat das einemal hervorgehoben, dass somit

Elementardreieckchen des Dodekaeders von dem des Tetraeders, Octaeders, Ikosaeders verschieden sein. 3 )
Ein anderer Schriftsteller des

zum Studium des Piaton


von den 360 Elementen gesprochen, welche erzeugt
werden, indem jedes Fnfeck in 5 gleichseitige Dreiecke jedes von

II.

S.

Alkinous, hat in seiner Einleitung

gleichfalls

diesen

in

ungleichseitige

zerfalle.

4
)

Nimmt man nun

diese Zer-

legung wirklich vor (Figur 24), so tritt


aus dem Gewirre der Linien am deutlichsten
das Sternfnfeck heraus, welches

demnach

fr sich schon ein Zeugniss der versuchten

Zerlegung des Fnfecks in ElementardreiFig. 24.

Fig. 25.

ecke ablegt.

Das Sternfnfeck (Figur 25)

2
Proklus (ed. Friedlein) 304305.
Plutarchus, Quaest.
3
Plutarchus, De silentio oracul. cap. 33. 4 ) Alcinous, De
doctrina Piatonis (ed. Lambinus). Paris, 1567, cap. 11.

*)

Piaton. V.

Pythagoras und die Pythagorer.


soll

Geometrie.

151

aber unter eleu Pythagorern Erkennungszeichen gewesen seiu. Lucian

und der Seholiast zu den Wolken des Aristophanes berichten darber


gleichmssig.

formel

*)

Briefe pflegten mit irgend einer stndigen Anfangs-

zu werden.
Die Einen schrieben: Freue Dich
Anderen mit Piaton: Sei glcklich in Deinen Handlungen,

eingeleitet

Xcqslv, die

die Pythagorer: Sei gesund vyiatvsiv.


Gesundheit
auch bei ihnen das dreifache Dreieck, das durch gegenseitige
Verschlingung das Fnfeck erzeugt, das sogenannte Pentagramm,
dessen sich die Glieder des Bundes als Erkennungszeichens bedienen.
i>

TCQccrrsLV,

heisst

Unter allen Umstnden ist diese seltsame Bedeutung, welche die


auch seltsame Figur des Sternfnfecks bei den Pythagorern
besass, eine Untersttzung der kaum mehr bestrittenen Vermuthung,
dass das regelmssige Fnfeck von den Pythagorern selbst entdeckt
worden sei. Dass diejenigen, welche dasselbe als Grenzflche eines
Krpers verwertheten, es gekannt haben mssen, bedarf keines Befreilich

weises, aber woher sollten sie es

entnommen haben?

Wir

erinnern

daran, dass wenigstens unter den Abbildungen aus gyptischer, wie


aus chaldischer Vorzeit, welche wir vergleichen konnten, ein regel-

oder Zehneck, eine Zerlegung der Kreisflche in


nach irgend einer durch fnf theilbaren Anzahl nicht
vorkommt (S. 59 und 92). Wir machen ferner darauf aufmerksam, 2 )
dass die Einzeichnung des Fnfecks in den Kreis geometrisch genau
erst dann erfolgen konnte, als der Satz von den Quadraten der Seiten

mssiges FnfAusschnitte

des rechtwinkligen Dreiecks,

als

zugleich

auch der goldne Schnitt

bekannt geworden war.

Der goldne Schnitt

spielte

in der griechischen

perikleischen Zeit eine nicht zu verkennende Rolle.

Baukunst der
Das sthetisch

wirksamste Verhltniss, und das ist das stetige, ist in den athenischen
Bauten aus den Jahren 450 430 aufs Schnste verwerthet. 3 ) Wir
knnen bei solcher Regelmssigkeit des Auftretens nicht an ein instinktives Zutreffen glauben, am Wenigsten, wenn wir des eben
berhrten geistigen Zusammenhangs zwischen goldnem Schnitte,
regelmssigem Fnfecke und pythagorischem Lehrsatze gedenken.
Bevor wir zu diesem letzteren uns wenden, mssen wir 4 ) noch
einem lngere Zeit viel verbreiteten Irrthume begegnen. Diogenes

Laertius berichtet: Unter den krperlichen Gebilden, sagen die Pythagorer,

sei die

Kugel, unter den ebenen der Kreis

am

Schnsten. 5 )"

*) Beide Stellen sind vielfach abgedruckt, z. B. bei Bretschneider S. 8586.


Bretschneider S. 87 hat diese gewiss richtige Bemerkung muthmasslich zu3
erst gemacht.
Vergl. Zeising's verschiedene Schriften, ber welche mit fin)
den mathematischen Leser gengender Ausfhrlichkeit S. Gnther in der
Zeitschr. Math. Pliys. XXI Histor. literar. Abthlg. S. 157165 berichtet hat.
2

4
)

5
)

Auch

rhrt die

richtige

Diogenes Laertius

VIII, 19.

hier

Ansicht

von

Bretschneider

S.

8990

her.

Kapitel VII.

152

Man

hat daraus entnehmen wollen, Pythagoras oder doch seine Schule

auch die Grundlage zu der Lehre von den isoperimetrischen


Raumgebilden gelegt.
Man ist dabei gewiss von der richtigen
Deutung jenes Satzes abgewichen. Es sollte damit ein eigentlicher

htten

geometrischer Lehrsatz berhaupt nicht ausgesprochen werden.

Rundung

gleichmssige

die

erhielt in

Nur

den gemeldeten Worten das

gebhrende Lob.
Den gemeinsamen, fr Arithmetik und Geometrie gleichmssig
bedeutsamen Schlussstein unserer Untersuchungen ber Pythagoras
und seine Schule bildet nunmehr der nach dem Lehrer selbst benannte Satz vom rechtwinkligen Dreiecke. Nicht als ob wir in ihm
auch den Schlussstein des von den Pythagorern aufgefhrten mathematischen Gebudes vermutheten. Keineswegs. Wir haben vielmehr
schon gesehen und werden noch weiter sehen, dass unter den schon
besprochenen geometrischen Dingen einige nicht gut anders als in
Folge des Satzes vom rechtwinkligen Dreieck aufgetreten sein knnen.
Die Beziehung des regelmssigen Fnfecks zu diesem Satze
erwhnt.
dass

die

Die Elementardreieckchen des Timus dienen

Pythagorer

denjenigen

als

ist erst

Beweis,

sonderbaren rechtwinkligen Drei-

ecken ihre Aufmerksamkeit zuwandten, welche in dieser physikalischgeometrischen

Eigenschaft Verwerthung

Maass

war

das

besitzen,

doppelt so gross

fanden.

Das war einmal

dessen beide Katheten je eine Lngeneinheit als

dasjenige Dreieck,

ist

als

die

zweitens

dasjenige,

kleinere Kathete,

dessen

Hypotenuse
und 2

so dass also 1

Maasse dieser beiden Seiten bezeichnen.


Wir haben uns (S. 129) schon darber ausgesprochen, dass wir
fr den Satz vom rechtwinkligen Dreieck Pythagoras selbst als den
Entdecker betrachten, und uns wesentlich auf den Bericht bezogen,
welche Alterthmliches erkunden wollten
fhrten den
diejenigen
Der in Euklid's Elementen vorSatz auf Pythagoras zurck. )
getragene Beweis dagegen, derselbe Beweis, der auch heute noch der
bekannteste ist, bei welchem die Quadrate ber die drei Dreiecksseiten
noch aussen hin gezeichnet werden und das Quadrat der Hypotenuse
durch eine von der Spitze des rechten Dreieckswinkels auf die Hypotenuse gefllte gehrig verlngerte Senkrechte in _zwei Rechtecke
zerfllt, von denen jedes dem ihm benachbarten Kathetenquadrate flchengleich ist, dieser Beweis rhrt nach Proklus' ausdrcklicher Aussage
von Euklid selbst her. Dass Plutarch 2 ) den Satz vom rechtwinkligen
Dreieck als Satz des Pythagoras kennt, wissen wir (S. 145).
Der
Rechenmeister Apollodotus oder Apollodorus, wie Diogenes
die

Laertius denselben nennt 3 ),

')

3
)

Proklus

(ed.

erzhlt in Versen

Friecllein) 426.

Diogenes Laertius

VIII, 12.

2
)

von dem Stieropfer,

Plutarchus, Convivium VIII,

4.

Pythagoras und die Pythagorer.

welches Pythagoras gebracht habe,


Schriftsteller

sind

in

ihren

153

den Satz von den Quadra-

als er

ten der Hypotenuse und der Katheten

Geometrie.

entdeckt hatte.

Angaben bezglich

des

Nicht wenige
Satzes

in

einer

Beziehuug genauer, indem sie den Namen des Pythagoras mit demjenigen rechtwinkligen Dreiecke in Verbindung bringen,
dessen Seiten die Maasszahlen 3, 4, 5 besitzen.
Am deutlichsten
wesentlichen

ist

dieser

in

verfasster

Beziehung Vitruvius,

Architektur ausdrcklich

in

dessen im Jahre 14 n. Chr.

wird,

berichtet

dass Pythagoras

Winkel mit Hilfe der drei Lngenmaasse 3, 4, 5 zu


construiren lehrte, und dass ebenderselbe erkannte, dass die Quadrate
von 3 und von 4 dem von 5 gleich seien. ) Eine Plutarchstelle, in

einen rechten

welcher dasselbe Dreieck besprochen wird 2 ),

vorgekommen.

Und wenn
drfen,

um

ist

(S.

134)

schon

dem Zwecke herabgehen

wir auf ganz spte Zeiten zu

mindestens zu zeigen, dass die Ueberlieferuug der Ueber-

lieferung sich erhalten hat, so

einen Glossator

vom Anfange

mchten wir
des XII. S.

Gewhrsmann
nennen, der vom 'pythaals letzten

gorischen Dreiecke redend das mit den Seiten

Namen

uns

Dasselbe Dreieck spielt in Platon's Staate eine Rolle.

versteht.

3, 4,

5 unter diesem

3
)

Wir glauben nun,

dass die Wahrheit, welche jener Ueberlieferuug

dem Dreiecke 3, 4, 5
den Pythagoras das nach

zu Grunde liegt, darin besteht, dass Pythagoras an

seinen Satz erkannte.

Schwerlich

leitete

ihm benannte geometrische Theorem auf


sondern

umgekehrt mgen ihn

die

seine arithmetischen Stze,

Beispiele zweier Quadratzahlen,

deren Summe wieder eine Quadratzahl ist, auf die Relation zwischen
den Quadraten der Seiten eines rechtwinkligen Dreiecks aufmerksam
gemacht haben." 4 ) So drckte sich ein deutscher Gelehrter bereits
1833 aus, welcher vermuthlich zuerst diese, wie wir glauben, richtige
Anschauung von dem Entwicklungsgange sich aneignete. Pythagoras
bemerkte, meinen wir, dass 9
allen

Umstnden

interessante

-f-

16

= 25

(S. 144).

Als er diese unter

Bemerkung machte, kannte

er bereits,

gleichviel aus welcher Quelle, die Erfahrungsthatsache, dass ein rechter

Winkel durch Annahme der Maasszahlen 3, 4, 5 fr die Laugen der


Schenkel und fr die Entfernung der Endpunkte derselben
construirt werde.
Wir haben (S. 56) darauf hingewiesen, dass die
Aegypter, (S. 92) dass die Babylonier vielleicht die gleiche Kenntniss
Ein
besassen, dass die Chinesen ihrer sicherlich theilhaftig waren.

beiden

3
2
') Vitruvius IX, 2.
) Cantor,
) Plutarckus, De Iside et Osiride 56.
Die rmischen Agrimensoren und ihre Stellung in der Geschichte der Feldinesskunst.
Leipzig, 1875, S. 156 und Note 288. Wir verweisen knftig auf dieses
4
Buch unter dem Titel Agrimensoren".
So Jul. Fr. Wurm schon 1833 in
)
Jahn's Jahrbchern IX, 62. Meine denselben Grundgedanken einzeln durch-

fhrende Darstellung in den Math. Beitr. Kulturl.


ich Jahn's Aufsatz kannte.

ist

1863 entstanden, ohne dass

Kapitel VII.

154

hat nmlich gesagt

chinesischer Schriftsteller

Winkel

man

Zerlegt

einen

Endpunkte
seiner Schenkel verbindende Linie 5, wenn die Grundlinie 3 und
die Hhe 4 ist." ')
Die geometrische und die arithmetische Wahrheit
vereinigten sich nun in dem Bewusstsein des Pythagoras zu einem
gemeinschaftlichen Satze. Der Wunsch lag nahe zu prfen, ob auch
bei anderen rechtwinkligen Dreiecken die Maasse der Seiten zu Quadratrechten

Bestandtheile

seine

in

so ist

eine die

Die einfachste Voraus-

zahlen erhht das gleiche Verhalten bieten.

war die des gleichschenklig rechtwinkligen Dreiecks, wo


Hhe und Grundlinie gleich der Lngeneinheit waren. Die HypoteSie war grsser als eine, kleiner als zwei
nuse wurde gemessen.
setzung

Lngeneinheiten. Die mannigfaltigsten Versuche mgen darauf angestellt,

andere und andere Zahlenwerthe fr die gleichen Katheten eingesetzt

worden

Man

Um

sein,

eine Zahl fr die

Hypotenuse zu erhalten.

Vergebens.

dem gesuchten Maasse der


Hypotenuse nahe kamen, Nherungswert he von }/2 wrden wir
erhielt wahrscheinlich

sagen,

heute

aber

Zahlen,

die

war noch ein Riesenschritt von der Frucht-

es

angestellten Versuche auf die aller Versuche berhaupt

losigkeit der

und diesen Schritt vollzog Pythagoras.


Er fand, dass die Hypotenuse des gleichschenkligen rechtwinkligen
Dreiecks mit messbaren Katheten selbst unmessbar sei, dass sie durch

zu schliessen

benennbar, durch

keiue Zahl

keine

aussprechbar

sei 2 );

er ent-

deckte das Irrationale, worauf das alte Mathematikerverzeichniss


ein so sehr berechtigtes Gewicht legt. Er entdeckte es grade an der
Hypotenuse des gleichschenkligen rechtwinkligen Dreiecks, wie aus
mehr als nur einem Umstnde wahrscheinlich gemacht werden kann.
So erzhlt uns Piaton, der Pythagorer Theodorus vonKyrene,
der ihn selbst in der Mathematik unterrichtet hatte, habe bewiesen,
dass die Quadratwurzel aus 3, aus 5 und anderen Zahlen bis zu 17

irrational

sei.

Von

3
)

der Irrationalitt der Quadratwurzel

muss

aus 2

ist

bekannt gewesen sein.


Aristoteles weiss dagegen an vielen Stellen von der Irrationalitt der Diagonale des Quadrates von der Seite 1 zu reden, und
dabei keine Rede;

sagt

einmal

weil

sonst

Beweis,

Worte

Bd. 52.

und

in

aber

Euklid.

Irrationalitt

sein msste. 4 )

Er

gibt

liege darin,

Den Sinn

nmlich folgenden

den wir nur so weit abgendert haben, dass wir Euklids


zu AB
moderne Zeichensjjrache umsetzten. 5 ) Es sei

AT

Vergl.
2
)

Biernatzki,

grjtov

Die

Arithmetik

und Xoyov sind

23, 11.

>)

Chinesen

in

Namen

Crelle's

fr

Journal,

Rationalzahl

ohne Verhltniss als ohne Wort d. h.


147, D. 4 ) Aristoteles, Analytica

Piaton, Thetet
Euklid X, 117.
3

der

die griechischen

Irrationalzahl; aloyuv heisst sowohl

I,

vorher

der Grund dieser


und Ungrades gleich

erlutert

nicht aussprechbar.
prot.

also

gradezu,

Grades

Worte

dieser

diese

Pythagoras und die Pythagorer.

Geometrie.

155

(Figur 26) coinmeusurabel und verhalte sich in


wie a zu \ folglich muss wegen

kleinsten Zahlen

AF^>AB

>1

auch a>/3 und sicherlich


sein.
2
2
AB 2 a 2 : 2 und wegen
Weiter folgt
2 AB 2 auch a 2 =2 2 folglich a 2 und mit dieser
Zahl zugleich auch a eine grade Zahl. Die zu a
Die
theilerfremde muss daher ungrade sein.
2
2
2
so
folgt
a
a
sei
Es
grade
war a 2
4y
2y,
2/3 , mit2
2
2
2
grad
und
auch
hin ist 2
2y
4y ,
grad, was mit dem
eben bewiesenen Gegentheil einen Widerspruch bildet, der zur

AT

AT

=
=

Aufhebung der Annahme fhrt,

knne die Diagonale mit der


einem
Zahlenverhltnisse stehen. Man
sieht, das muss der Beweis gewesen sein,
an welchen Aristoteles
Es ist also ein Beweis, dessen Alterbei seiner Aeusserung dachte.
Quadratseite

thum ber

als

rationalen

in

und

nach der kurzen Weise,


den Lesern des Aristoteles
Wir gehen desshalb vielleicht
zur Genge bekannt sein musste.
nicht zu weit, wenn wir grade diesen Beweis als einen hergebrachten
Aristoteles hinaufreicht,

der,

in welcher dieser ihn andeutet, zu schliessen,

ansehen,

als

denjenigen,

wurde,

gefhrt

mag

der

in

der alten pythagorischen Schule

ihn Pythagoras

selbst

oder

einer

seiner

un-

mittelbaren Schler und Nachfolger ersonnen haben.

War

in der

That

die

Diagonale des Quadrates

Diagonale des Rechteckes mit den


Seiten 3

war

und 4

als rational,

es mglich, dass

um

als irrational, die

eine Lngeneinheit verschiedenen

nmlich mit der Lnge

man auch Quadrat und

5,

bekannt, dann

Heterornekie als diejenigen

Gegenstze in die pythagorische Kategorientafel, welche uns durch


geworden ist, aufnahm, die den sonst dort fehlenden

Aristoteles bekannt

Gegensatz des Rationalen und Irrationalen ersetzen sollten. )


Wir
haben eine solche von der unsrigen zunchst abweichende Erklrung
angekndigt (S. 136) und nicht ganz von der Hand gewiesen. Allein
sie vollkommen uns anzueignen, auch in der Verbindung mit unserer
eigenen Vermuthung, die wir dort als nothwendig betonten, vermgen
wir trotz eines untersttzenden Grundes, auf welchen wir im 11. Kapitel
zu reden kommen, doch nicht. Es knnte nmlich grade das Fehlen
des Gegensatzes des Rationalen und des Irrationalen in der Kategorientafel als bezeichnend betrachtet werden mssen.
Nach einem alten Scholion zum X. Buche der euklidischen Elex

mente,
pflegt,

Man

welches
2

drfte

sagt,

man

in

diese

Annahme

neuerer

Zeit
eine

dem Proklus zuzuschreiben


nicht

ungerechtfertigte

sein.

dass derjenige, welcher zuerst die Betrachtung des Irra-

2
*) So die Meinung Hankei's S. 110, Anmerkung.
) Knoche, Untersuchungen
ber die neu aufgefundenen Scholien des Proklus Diadochus zu Euklid's Elementen. Herford, 1865, S. 1728, besonders S. 23.

Kapitel VII.

156

dem Verborgenen in die Oeffentlichkeit brachte, durch


umgekommen sei, und zwar weil das Unaussprechund Bildlose immer verborgen werden sollte, und dass der,

tionalen

aus

einen Schiffbruch
liche

welcher von Ungefhr dieses Bild des Lebens berhrte und aufdeckte,
den Ort der Mtter versetzt uud dort von eAvigen Fluthen um-

in

spielt

Solche Ehrfurcht hatten diese Mnner vor der Theorie

wurde.

des Irrationalen/'

den

Das Mystische dieser Erklrungen stimmt allerdings durchaus zu


brigen philosophischen Floskeln des Proklus, und sie sind

offenbar

pythagorischer Ueberlieferung entnommen.

das

Avieder

ist

einer

der allseitig anerkannten

Mystisch war,

Punkte,

der ganze
an dem geeignetsten

Pythagoreismus, und wir drfen vielleicht hier

als

Orte darauf hinweisen, dass Philolaus schon die

Winkel von Figuren

bestimmten Gttern
Gottheit

weihte, ) dass Piaton umgekehrt


immer geometrisch zu Werke gehen Hess. 2 )

War

und zwar an der Diageworden dass


Diagonale des Rechtecks von den Seiten 3 und 4 genau in 5
einmal die Irrationalitt

als solche,

gonale des Quadrates erkannt, war


die

die

Einheiten

sich

darstellte,

die

man

des

sich bewusst

Rechteckes von gleichen

aber nicht angebbar war, welche Lnge

man

Seiten

auch den beiden Seiten

so musste man wohl auch andere Rechtecke prfen, z. B.


von der Voraussetzung ausgehen, dass die Diagonale zur einen Seite
im einfachsten Zahlenverhltnisse von 2 zu 1 stehe, und nun die
beilegte,

andere Rechtecksseite zu messen suchen.

Wir sehen

hier das zweite

Elementardreieckchen vor uns, dessen Benutzung neben dem gleichschenkligen rechtwinkligen Dreiecke zur Flchenbildung wir aus

Timus kennen, und dessen somit nachgewiesener pythahier ausgesprochenen Vermuthungen eine
immer breitere Grundlage gewhren drfte.
Wieder weiterschliessend war die Untersuchung an einem Punkte

Piatons

gorischer Ursprung den

angelangt,

wo

der

Weg

sich spaltete.

Man

konnte,

wo

die Zahl ihren

Dienst versagte, geometrische Beweise fr den Satz von den Quadraten


Seiten rechtwinkliger Dreiecke suchen.
Man konnte
Zahlen suchen, die als Seiten rechtwinkliger Dreiecke auftreten konnten.
Man schlug beide Wege ein.
Wir haben oben gesagt, dass der heute gebruchlichste Beweis des
pythagorischen Lehrsatzes von Euklid herrhre. Der in der pytha-

ber

den

solche

gorischen Schule selbst gefhrte muss von diesem verschieden ge-

')

vivia
Piaton

Bckh, Philolaus

S.

155.

VIII, 2 FLws TLXtwv

selbst

ist

2
I, 245-247.
) Plutarchus Con&sov fi yscofistQSiv. Die Stelle bei

Chaignet

s'Xsys

nicht bekannt.

tov

Wenn Vossius

in

seiner

Geschichte

Mathematik dafr auf den Dialog Philebus" verweist, so drfte


auf einem Irrthum beruhen.

der

dieses Citat

Pythagoras und die Pythagover.

wesen

Er

sein.

drfte

Geometrie.

157

Alterthmlichkeit entsprechend viele

seiner

Unterflle unterschieden haben und grade vermge dieser Weitlufig-

worden

keit aufs Grndlichste beseitigt

sein,

wie wir daraus schliessen

Ganges des voreukli-

drfen, dass Proklus auch mit keiner Silbe des

Waren

dischen Beweises gedenkt.

Unterflle unterschieden, so

Wahrscheinlichkeit vorhanden, die Beweisfhrung

sei

ist

die

von dem gleich-

ausgegangen *) und habe die


Zerlegung des Quadrates durch seine Diagonalen (Figur 27) zur Grundrechtwinkligen

schenkligen

gehabt, 2 )

lage

Dreiecke

wenigstens

hat

sich

Piatons

in

Menon dieser Beweis des Sonderfalles erhalten.


Wie der weitere Fortschritt zum Beweise des allgemeinen

man

Satzes

vollzogen

wurde, darber ist


Die verschiedenen

Art unterrichtet.

in keiner

Wiederherstellungsversuche, so geistreich manche


derselben sind, schweben alle so
Luft.

ziemlich in der
Fig 27

Die arithmetische Aufgabe Zahlen zu finden, welche als


Seiten eines rechtwinkligen Dreiecks gezeichnet werden
knnen, lste Pythagoras gleichfalls, und hier sind wir in der
gnstigen Lage, dass Proklus uns seine Auflsungsmethode aufbe-

Er sei von irgend einer ungraden Zahl 2 a -j- 1 aus)


gegangen, welche er als kleinere Kathete betrachtete. Die Hlfte
des um 1 verminderten Quadrates derselben gab die grssere Kathete
2 2 -j- 2a } diese wieder um 1 vermehrt die Hypotenuse 2a 2 -\- 2a -f- 1.
Wie kam Pythagoras zu dieser Auflsung? Ein mglicher Weg ist
folgender, welchen wir nur wenig gegen die Art, wie' er zuerst vermuthungsweise geschildert worden ist, 5 ) verndert der Prfung unterwahrt

hat.

2
Ist a 2
b).
so ist c2
a2
b2
b 2 -f- c
(a -j- b) (a
Die Aufgabe der erstgeschriebenen Gleichung zu gengen lsst sich

breiten.

wenn nur a -f- b und a


b beide grad oder beide
ungrad und zudem solche Zahlen sind, welche mit einander vervielerfllen

also

Solche Zahlen kannte hchst wahr-

facht eine Quadratzahl liefern.


scheinlich

da

bereits die vorplatonische Zeit,

hnlicher Zahlen

bei

sie

Theon von Smyrna

unter

dem Namen

erklrt sind.

Die

von uns hervorgehobene Bedingung beruht darauf, dass a


und b ganzzahlig zu erhalten nur dann mglich ist, wenn Summa
Der einfachste
und Differenz von a -f- b und a
b beide grad sind.
andere

Fall hnlicher
.

Quadratzahl

ist nun selbstverstndlich der der Einheit und einer


und weil 1 ungrad ist, muss hier auch c 2 und somit

Zahlen

c2

Hankel S. 98. 2 ) Allman


gabe I, 444 mit Bretschneider 82.
')

c.

1.

4
)

S.

186.

Proklus

Geschichte der abendlndischen Philosophie


(ed.

Hiller)

36.

II,

3
)

Vergl. Camerer's Euklidaus-

(ed.
527.

Fr-iedlein) 428.
fi

')

Roth,

Theon Smyrnaeus

Kapitel VII.

158

ungrad

c selbst

und darnach aus (2 a

0=

(2

+^
l) 2

zusammen mit
in welchen b

und

=2

und a

c2

etwa

sein,

Pythagoras darauf hinaus

et

-f-

(2
l) 2

-f- 1

-J-

=a

(2

a=-

-j-

(2 a

und

+^
l) 2

die gestellte

kam

So

-\- 1.

l) 2

1
.

-f-

-f-

der

Angabe

setzen,

Werthe

die
,

Die Formen,

lseu.

man

Proklus,

welche

zu ermitteln,

Aufgabe

des

zu

=ab

auftreten, entsprechen, wie

genau dem Wortlaute

Formel des

die

l) 2

sofort erkennt,

was

immer

ein

gnstiges Vorurtheil fr die Richtigkeit eines Wiederherstellungsver-

gewhrt, und da berdies in Aegypten, wie wir aus |dem


Uebungsbuche des Ahnies wissen, Aufgaben von algebraischer Natur
zu lsen nicht ungebruchlich war, so scheitert der Versuch auch
nicht an der Frage, ob es fr Pythagoras mglich gewesen sei, schon
suches

derartige Schlsse zu ziehen, wie sie hier verlangt wurden.

Fassen wir den Inhalt dieses und des zunchst vorhergehenden

zusammen. Pythagoras hat, so suchten wir zu


Aegypten, vielleicht in den Euphratlndern
mathematisches Wissen sich angeeignet. Ersteres geht wie aus den
ausdrcklichen Ueberlieferungen, so auch aus dem gyptischen Geprge
mancher geometrischer Entwicklungen, Letzteres aus den babylonisch
anmuthenden Zahlendifteleien der Pythagorer hervor. Die Summe
des geometrischen Wissens, welches von Pythagoras und seiner Schule
den Griechen vor dem Jahre 400 zugnglich gemacht wurde, ist eine
nicht ganz geringfgige. Sie umfasste die Kenntniss von den Parallellinien und den durch dieselben beweisbaren Winkelstzen, insbesondere
den Satz von der Summe der Dreieckswinkel.
Sie umfasste Congruenzstze des Dreiecks und Stze ber Flchengleichheit
deren
Anwendung die sogenannte Anlegung von Flchen bildete. Sie liess
umgekehrt Figuren als Summe anderer Figuren entstehen, wobei
vielleicht das Sternfnfeck entdeckt wurde, wenn wir auch fr dieses
nicht mit gleicher Sicherheit wie fr die anderen Dinge die alten
Pythagorer als Urheber behaupten mchten. Sie umfasste den pythagorischen Lehrsatz und den goldenen Schnitt. Sie enthielt endlich
auch Anfnge einer Stereometrie, insbesondere die Kenntniss der fnf
regelmssigen Krper und der Kugel, welche dieselben umfasst. Die
Stze waren mit Beweisen versehen.
Allerdings Hessen die Beweise
Kapitels in Krze

erweisen,

sicherlich in

vermuthlich nicht gleich die Strenge erkennen, welche man geradezu


geometrische Strenge zu nennen pflegt, und legten erst nach und
nach den Charakter eines Erfahrungsbeweises ab, nahmen noch spter
jene allgemeineren Fassungen an, welche in einheitlicher Betrachtung

Nothwendigkeit der Unterscheidung von Sonderfllen verbannt.


unvergleichbar mehr leistete die pythagorische Schule in der
Arithmetik, grade durch die Grsse der Leistungen die Wahrscheinlichkeit fremden Ursprunges auch fr diesen Zweig griechischer
die

Noch

Mathematiker ausserhalb der pythagorischen Schule.

159

Mathematik bezeugend. Arithmetische, geometrische harmonische


Verhltnisse und Reihen, unter den arithmetischen Reihen auch solche,
,

welche

Sprache

Wissenschaft arithmetische Reihen


Dinge, die man am Anfange einer
Entwicklung nicht zu finden erwarten darf, noch weniger die freilich
auch weniger gut beglaubigten befreundeten und vollkommenen
die

hherer Ordnung

heutiger

nennt,

sind

Zahlen. Die Ueberlieferung lsst wirklich einige dieser Gegenstnde aus


Fremdlndisch war vielleicht auch die
Babylon eingefhrt sein.

Methode des mathematischen Experimentes


Figuren

in

andersgestaltete,

der

h. der

d.

Vereinigung von

Zerlegung von
Reihengliedern

derselben oder verschiedener Reihen zu

Summen, zunchst nur

unbestimmten

ob

Absicht

zu versuchen,

in der

dabei etwas geometrisch,

etwas arithmetisch Merkwrdiges sich offenbaren mchte.

Fr griedagegen hielten wir die eigenthmliche Verquickung von


Geometrie und Arithmetik, die geometrische Versinnlichung der Zahlenlehre, wie sie in der Ebenen- und Krperzahl, in der Dreiecks- und
Quadratzahl, in der Vielecks- und Gnomonzahl zu Tage tritt. Pythagorisch war nach unserer durch mannigfache Ueberlieferung gesttzten
Darstellung die Erfindung des Satzes von den Quadraten der Seiten
des rechtwinkligen Dreiecks als eines arithmetischen ausgehend von
dem bestimmten Zahlenbeispiele 3 2 -j- 4 2
52
Pythagorisch war
endlich eine Regel zur Ermittelung anderer Zahlen als 3, 4, 5, welche
als Seiten eines rechtwinkligen Dreiecks dienen knnen, pythagorisch
die Lehre vom Irrationalen.
Vom Irrationalen sagen wir und mssen
wir sagen, nicht von der Irrationalzahl, denn das Irrationale war den
Griechen keine Zahl. War den Pythagorern doch sogar die Einheit
noch keine Zahl, sondern erst eine Vielheit von Einheiten. Brche
mgen dem Rjechn er vorgekommen sein, sei es als wirkliche Brche
mit Zhler und Nenner, sei es als Unterabtheilungen von Mnzen,
von Gewichten, von Feldmassen, jedenfalls immer als concrete Brche.
Der abstrakte Bruch war fr den Arithmetiker nicht vorhanden. Er
kannte Brche nur mittelbar als Verhltniss zweier Zahlen.
Um so
weniger konnte ihm das Irrationale eine Zahl sein, welchem nicht einmal ein aussprechbares Verhltniss den Eintritt in die Zahlenreihe
chisch

gestattete.

Diese wichtige Beschrnkung des Begriffes der Zahl erhielt

sich ber die Zeit der

Ausschluss

des

Pythagorer weit hinaus.


betrifft,
so lange

Irrationalen

griechischer Arithmetik die

Rede

Sie blieb,
als

was den
von

berhaupt

ist.

Kapitel VIII.
Mathematiker ausserhalb der pytliagorischeii Schule.
Die Mathematik nahm, wie wir weitlufig gesehen haben, einen
mchtigen Aufschwung durch die pythagorische Schule.
Es war

Kapitel VIII.

160

wohl eng damit verbunden, sei es als Ursache, sei es als Folge, dass,
wie uns berichtet wird, die Mathematik den Pythagorern als erstes
und wichtigstes Lehrelement diente. *) Damit ist aber nicht ausgeschlossen,
dass auch andere Schriftsteller sich noch verdient machten.
Hren
wir, wie das alte Mathematikerverzeichniss fortfhrt:

Nach ihm (dem Pythagoras)


Vieles ber

jnger
als

ist

lieferte der

Klazomenier Anaxagoras

Geometrie, ingleichen Oinopides von Chios,

als

Anaxagoras.

der etwas

Beider gedenkt Piaton in den Nebenbulern

berhmter Geometer."

Anaxagoras von Klazomene


boren und starb 72 Jahre

alt 428.

wurde vermuthlich 500 ge)


Er gehrte einem vornehmen und
2

reichen Hause an, achtete aber aus Liebe zur Wissenschaft weder auf
die

Verwaltung seines Vermgens, noch auf eine ihm

bare politische Stellung.


seinen Angehrigen

lich

liche Verhltnisse

Seinen verwahrlosten Besitz


berlassen,

die

leicht erring-

soll er schliess-

Nichteiumengung

aber damit erklrt haben, dass ihm der

in staat-

Himmel

Vaterland und die Beobachtung der Gestirne seine Bestimmung

sei.

Um

464 etwa drfte er nach Athen gekommen sein, wenn anders der
Bericht der Wahrheit entspricht, dass sein dortiger Aufenthalt
30 Jahre gedauert habe. Er verliess nmlich diese Stadt um 434,
wenige Jahre vor dem Beginne des peloponnesischen Krieges. Anaxagoras lehrte in Athen als einer der Ersten Philosophie, und unter
seinen Schlern waren zwei Mnner von verschieden begrndetem,
aber gleich hohem Ruhme: Euripides und Perikles. Perikles insbesondere blieb zu seinem Lehrer in fortwhrend freundschaftlichem
Verhltnisse, und als in der angegebenen Epoche, wenige Jahre vor
431 die Gegner des grossen athenischen Staatsmannes ihrer Feindschalt gegen ihn in Gestalt von Verfolgung seiner Freunde Luft zu
machen begannen, war grade Anaxagoras eine zur Erffnung des
Angriffes geeignete Persnlichkeit. Lehren eines Philosophen zu verdchtigen, eines Denkers, welchen nicht Jeder aus dem grossen
Haufen versteht, ist bei einigem guten Willen niemals unmglich,
und das musste Anaxagoras erfahren. Er wurde ins Gefngniss gebracht und entkam diesem, sowie der Stadt Athen, man weiss nicht
genau wie. Die Einen berichten von Flucht aus dem Gefngnisse,
die Anderen von Verbannung, die Dritten von Freisprechung und
darauf folgendem nichterzwungenen Verlassen der ihm zuwider gewordenen Stadt. Sicher ist, dass Anaxagoras die letzte Zeit seines
Lebens in Lampsakus zubrachte. Wir haben ber den eigenen Bildungsgang des Anaxagoras Nichts gesagt. Die Nachrichten aus dem

De vita Pythagor. 47. Jamblichus, De philosophia


abgedruckt bei Anssc de Villoison, Anecdota Graeca. Vene2
dig, 1781, pag. 216.
Schaubacb, Fragmenta Anaxagorae. Leipzig, 1827.
)
Zeller I, 783791.
')

Porphjrins,

Pytliagor.

lib. III,

Mathematiker ausserhalb der pythagorischen Schule.

Alterthume schweigen entweder ber einen Lehrer, dem


wre, oder sie nennen ihn Schler des Anaximenes.

lsst sich

mit

dem gemeiniglich

jahr des Anaximenes nicht vereinigen.

er

gefolgt

Wieder Andere

wissen von einer Studienreise nach Aegypten zu erzhlen.

Angabe

161

Die erstere

auf 499 angesetzten TodesDie zweite ist an sich nicht

da, wie wir bei Thaies und Pythagoras gezeigt


haben, ein Handelsverkehr zwischen den ionischen Stdten und Aegypten

unwahrscheinlich,

und

wohl beglaubigt sind.


Mathematiker leistete sind wir
ziemlich, davon wie er es leistete gar nicht unterrichtet.
Dass
etwas Hervorragendes gewesen sein muss, lsst sich zum Voraus
stattfand

selbst Studienreisen

Von dem was Anaxagoras

warten,

da

als

dem Mathematikerverzeichnisse

so
es
er-

zufolge Piaton ihn einen

berhmten Geometer nennt, Piaton, der selbst von Geometrie verstand,


was nur damals von ihr vorhanden war.
Plutarch erzhlt, Anaxagoras habe im Gefngnisse, das wre
also um 434, die Quadratur des Kreises gezeichnet. )
So
1

dieser Bericht frher erscheinen mochte, jetzt ist er sehr


glaubwrdig geworden, nachdem wir wissen, dass die Aegypter mehr
als ein Jahrtausend vor Anaxagoras die Quadratur des Kreises zeichneten, d. h. eine Figur construirten, welche als Quadrat die Flche

fraglich

mehr oder weniger genau darstellte. Dass Anaxagoras


mangelnden Genauigkeit sich voll bewusst gewesen sein sollte,
Er wird wohl, wie Viele nach ihm, die volle
ist nicht anzunehmen.
Quadratur zu erreichen gesucht haben.
Aber auch darin liegt ein
Verdienst, eine Aufgabe an die Tagesordnung gebracht zu haben,
des Kreises

der

welche spter

als

fruchtbringend sich erwies.

Ein anderes Verdienst schreibt Vitruvius dem Anaxagoras zu.


Als Aeschylus in Athen Dramen auffhren Hess, also etwa um 470,
habe ein gewisser Agatarchus die Schaubhne hergerichtet und
eine Abhandlung darber geschrieben. Daraus haben sodann Anaxagoras und Demokrit Veranlassung genommen den gleichen Gegenstand zu errtern, wie man die gezogenen Linien den aus den Augen

kommenden

Annahme

eines bestimmten Mittelpunktes


auf Dekorationen darGebude
so dass z. B.
gestellt werden konnten, und was in einer Ebene gezeichnet war bald
zurckzutreten, bald vorzurcken schien. 2 ) Das ist wenn auch in ungengender so doch in nicht misszuverstellender Weise beschrieben
eine Perspektive.
Deren Erfindung oder Ausbildung ist sicherlich
nicht ohne Bedeutung, namentlich wenn die Reise des Anaxagoras
nach Aegypten als wahr gelten darf, da er dort sein Auge nur an
unperspektivisch entworfene Gemlde zu gewhnen im Stande war,

Sehstrahlen bei

entsprechend ziehe,

J
)

Plutarchus, De

exilio cap. 17

rbv xov hvaIov Titgaycoviafiv Bygcaps.


Cantor, Geschichte derMatliem.

I.

aXV 'Ava^ayoQug fisv iv tc dsaficotrjQiq)


2
) Vitruvius VII, praefat. 11.
11

Kapitel VIII.

162

und

die

wird

als

gewohnte Darstellung ihn eben

so

wenig gehindert haben

Tausende, die vor ihm, die nach ihm bewundernd die bemalten

Tempelwnde anstaunten.
Der andere von Piaton hochgestellte Georneter, Oinopides von
Chi os, ist uns weniger bekannt. Er sei etwas juger als Anaxagoras ; meldet das uns in jeder Beziehung glaubwrdige Mathematikerverzeichniss.
Eine
Diogenes Laertius. ')

annhernde

Gleichaltrigkeit

beider

besttigt

Aegypten gewesen
sein.
Gekommen sei zu ihnen ingleichen Demokritus von Abdera und
Oinopides von Chios, 2 ) meldet Diodor an einer frher (S. 128) von
uns augefhrten Stelle. Geometrisches wissen wir von Oinopides nur,
was Proklus in seinem Commentare zum ersten Buche der euklidischen
Elemente ihm zuschreibt, 3 ) dass er nmlich die beiden Aufgaben gelst habe, 4 ) von einem Punkte ausserhalb einer unbegrenzten Geraden
ein Loth auf Letztere zu fllen und an einem in einer Geraden
gegebenen Punkte einen Winkel anzulegen, der einem gegebenen
Winkel gleich sei. Bei ersterer Aufgabe bedient sich Oinopides des
alterthrnlichen" Wortes (S. 136) einer nach dem Gnomon gerichteten
Linie.
Aus dem ungemein elementaren Gegenstande der ibjn zugeschriebenen Aufgaben einen Schluss auf die Verdienste des OinoOinopides

soll gleichfalls in

pides ziehen wollen, hiesse Piaton jede Urtheilsfhigkeit absprechen.

Er muss noch Anderes und Bedeutenderes


aber nicht kennen.

geleistet

haben, was wir

Seine Beziehung zu den beiden Aufgaben

des

Lothes und der Winkelanlegung ist gewiss dahin richtig gedeutet


worden, 5 ) Proklus wolle nur sagen, die bei Euklid gelehrten Auf-

whrend andere Auflsungen derund Steg vorkommenden Aufgaben


Aegypten wie in Griechenland bekannt gewesen

lsungen rhrten von Oinopides her


selben

dem

lngst

vorher

Praktiker auf
in

Weg

sein mssen.

Im Zusammenhang mit beiden Geometern, mit Anaxagoras wie


mit Oinopides, haben wir einen dritten genannt: Demokritus. Abdera, jenes thrakische Krhwinkel des Alterthums, von dessen Bewohnern die schnurrigsten Geschichten erzhlt werden, war die Heimath des Demokritus, dessen Ruhm, so bedeutend er war, nicht hinreichte, das Abderitenthum in Schutz zu nehmen. Nach eigener Aussage 40 Jahre jnger als Anaxagoras 6 ) muss er um 460 geboren
sein.
Nach Diodor sei er dagegen im 1. Jahre der 94. Olympiade,
das ist 404 auf 403, im Alter von 90 Jahren gestorben, 7 ) was einen
unlsbaren Widerspruch herstellt.
Beglaubigt ist, dass Demokritus
ein hohes Alter von mindestens 90 Jahren erreichte; manche Be-

Diogenes Laertius IX, 37 und 41. 2 Diodor I,


Friedlein) 283 und 333. 4 ) Euklid I, 12 und 23.
6
r) Diodor XIV, 11.
65.
) Diogenes Laertius IX, 41.
*)

(ed.
S.

96.
5

3
)

Proklus

Bretschneider

Mathematiker ausserhalb der pythagorischen Schule.

163

lassen ihn sein Leben sogar auf 100, auf mehr als 100, auf
109 Jahre bringen. ') Vereinigen wir seine Geburtsangabe als muthmasslich glaubwrdigste mit dieser Lebensdauer, so wird der Irrthum

richte

sehr gross sein, wenn man sein Leben etwa von 460 bis
370 ansetzt, den Mittelpunkt seiner Thtigkeit in die Jahre 420 bis
400 verlegt. Demokritus gehrte, wie aus der Diodorstelle hervorgeht,
zu den Fremden, deren Namen in den Matrikellisten der gyptischen
Priester aufgefhrt wurden. Nach einem weiteren Berichte des Diodor
verweilte er fnf Jahre in Aegypten, 2 )
und wenn in einem bei
Clemens von Alexandria erhaltenen Bruchstcke des Dejnokrit selbst
von 80jhrigem Aufenthalte die Rede ist, 3 ) so drfte die Erklrung
stichhaltig sein, hier habe einfach eine Verwechslung der lteren
Zahlbezeichnung 77
5 mit der jngeren n
80 stattgefunden.
Auch Vorderasien und Persien bereiste Demokrit, wie allgemein beWir glauben diesen Umstand betonen
richtet und geglaubt wird. 4 )
zu sollen, da er je nach den persnlichen Ansichten des Einen oder
des Anderen entweder dazu fhren kann hnlichen Reisen, welche
Pythagoras etwa 100 Jahre frher unternommen haben soll, einen
gewissen Wahrscheinlichkeitshalt zu gewhren, oder eine Erklrung
uns darbietet, auf welche Weise ungefhr durch andere Reisende
schon im V. S. vorchristlicher Zeitrechnung babylonische Lehren in
das fast vollendete Gebude pythagorischer Schulweisheit Eingang
keinesfalls

finden konnten.

In Erinnerung an seinen gyptischen Aufenthalt gebrauchte


Demokrit das stolze Wort Im Construiren von Linien nach Maassgabe der aus den Voraussetzungen zu ziehenden Schlsse hat mich
Keiner je bertroffen, selbst nicht die sogenannten Harpedonapten
der Aegypter", dessen wir (S. 55) gedachten, als von jenen Seilspannern die Rede war. Auch Cicero rhmt Demokrit als gelehrten,
Mathematische Schriften des
in der Geometrie vollkommenen Mann. 5
6
Demokrit nennt uns Diogenes Laertius, ) doch ist es leider nicht
mglich aus diesen Bchertiteln mehr als nur allgemeinste Kenntniss
ihres Inhalts, und das nicht immer, zu gewinnen. Ueber Geometrie;
)

Was mag

Zahlen, das sind Titel allgemeinster Art.


nsQL diacpoQrjg yvc5{iovog
lich

ber den Unterschied des

Gnomon

und der Kugel) bedeuten? was

Kreises

xvxA,ov

tcsqI ^avi,og

rj

aber der Titel

ttal (JCpatQrjg

(wrt-

oder ber die Berhrung des


Ttaql

uhyav

yga^v

xal

vatiTv' (zwei Bcher von irrationalen Linien und den dichten Dingen)? 7 )

>)

mata
6, 20.

Vergl. Zeller

304A.

I,
G
)

I,

686.

Zeller

Diodor

wie

in

I,

98.

3
)

Clemens Alexandr. Stro-

Cicero, De

finibus bonorum et maloruml,


Dass yQU[iiiui Xoyat nicht Asymptoten
einer sonst brauchbaren Programmabhandlung gesagt
I,

688.

Diogenes Laertius

bedeuten kann,
ist,

IX, 47.

versteht sich von selbst.

11*

Kapitel VIII.

164

Hchstens

knnen

Name und

wir

vermuthlich

mit

Begriff

entnehmen

daraus

Interesse

auch

des

Irrationalen

trotz

dass

der

mystischen Scheu der Pythagorer verhltnissmssig frhzeitig ausser-

Anwendung kam.

Wichtig wre uns vielleicht


Demokrit habe den
Kegel geschnitten, ') wenn ber Art und Zweck der Schnittfhrung
nur irgend Genaues gesagt wre. Wir wrden Einzelangaben etwa
im Mathematikerverzeichnisse oder bei Proklus mit Freuden begrssen.
Da wie dort kommt der Name des Demokrit nicht einhalb der Schule in

noch ganz besonders eine

mal vor!
Das Schweigen des Proklus
auffassen.

Proklus

gehrte

bei Plutarch,

Stelle

zu

lsst allerdings als absichtliches sich

den

begeistertsten

Piaton war Gegner des Demokritus, dessen


wollte, dessen

Name

Werke

Sptpiatonikern.

er vernichtet Avissen

er in seinen zahlreichen Schriften niemals nennt.

Aber das Matkematikerverzeichniss?


Aristoteles, Theophrastus
Eudemus schtzten
Demokritus und beschftigten sich eingehend mit ihm.
Dass das
Proklus mochte nach Piatons Beispiel

handeln.
,

Mathematikerverzeichniss

ihn,

den

vielgerhmten

Geometer,

nennt, kann nur in doppelter Weise erklrt werden.

Proklus aus

dem

Verzeichnisse

den ihm

nicht

Entweder Hess

missliebigen

Namen

weg,

oder der Verfasser des Verzeichnisses hat ihn mit Unrecht vergessen,
eine Vergesslichkeit, welche uns einen der zahlreichen Belege fr den

Satz

liefert,

dass aus

dem

zuflligen

Schweigen eines

Schriftstellers

Schlsse nicht gezogen werden drfen. 3 )

Der Vollstndigkeit entbehrt das Mathematikerverzeichniss auch


anderen Beziehung, indem es ber die Sophisten, welche
der Mathematik sich befleissigten
insbesondere ber Hippias von
Elis in halbes Schweigen sich hllt. Wir nennen es ein halbes
Schweigen, weil der Name dieses Mannes, wie wir uns erinnern
(S. 124), einmal bereits vorkam.
Es handelte sich um den geometrischen Ruhm des Mamerkus, fr welchen Hippias von Elis als Gewhrsmann angerufen wurde, und diese Anrufung selbst gengt zum
Nachweise, dass Hippias nach der Meinung des Verfassers des Verzeichnisses wohl fhig war ber geometrische Tchtigkeit ein Urtheil
zu fllen. Allein der eigentliche Ort, des Hippias von Elis und seiner
Verdienste um die Mathematik zu gedenken, wrde doch erst neben
oder nach Anaxagoras und Oinopides gewesen sein, und hier verin einer

missen wir seine Erwhnuno-.


Proklus spricht dafr von ihm an zwei anderen Stellen. 4 ) Man
hat freilich mehrfach Zweifel dagegen erhoben, dass der bei Proklus
D
'

')
Plutarch us, De communibus notitiis adversiis Stoicos cap. 39, 3.
Diogenes Laertius IX, 40. 3 Vergl. Zeller I, 690. ) Proklus (ed. Fried-

lein) 272 und 356.

Mathematiker ausserhalb der pythagorischen Schule.

165

gebannte Hippias wirklich Hippias von Elis sei ), aber sicherlich mit
Unrecht. Proklus besitzt nmlich in seinem Commentare eine Gewohnheit, von der er nie abgeht. Er schildert einen Schriftsteller,
1

welchen

anfhrt,

Missverstndnisse mglich wren, mit


aber spter die Beinamen weg, wenn er
es unbeschadet der Deutlichkeit th im darf. So nennt er einen Zenou von
er

sofern

Benennung,

deutlicher

lsst

Sidon spter nur Zenon den frher erwhnten oder kurzweg Zenon;
Laodamas heisst beim ersten Vorkommen von Thasos, spter nur

Laodamas; Oinopides von Chios wird spter zum einfachen Oinopides,

zum Thetet u. s. w. Hippokrates der Arzt wird


Hippokrates von Chios an einer spteren genannt,
spter der Letztere wieder auftritt, heisst er wieder

Thetet von Athen

an einer

Stelle,

und wo noch
Hippokrates von Chios, weil eben vorher zwei des Namens genannt
waren, und damit zum Missverstndnisse Gelegenheit geboten war.
Wenn also Proklus uns einen Hippias schlechtweg nennt, so muss
das Hippias

von Elis sein, der schon vorher einmal

in

demselben

Commentare deutlich bezeichnet war. Aber sehen wir sogar von


Bei jedem Schriftsteller, insbedieser Gewohnheit des Proklus ab.

Werken

sondere bei jedem, der den

Piatons ein eingehendes Studium

gewidmet hatte, konnte Hippias ohne jedwede andere Bezeichnung


nur Hippias von Elis sein, eine viele Jahrhunderte lang theils um
seiner Persnlichkeit willen, theils um seines mit zwei Dialogen verknpften Namens wegen weit und breit bekannte Figur.
Hippias

von Elis war ein wegen seiner Eitelkeit, die selbst fr einen Sophisten
etwas hochgradig gewesen zu sein scheint, berchtigter lterer Zeitgenosse des Sokrates.
sein.

2
)-

Seine Geburt drfte auf 460 etwa anzusetzen

und die Thtigkeit der Sophisten ist


Den eignen Vortheil ber Alles stellend lehrten sie auch

Die Geistesrichtung

bekannt.

Andere gegen mitunter recht hohe Bezahlung

ihres Vortheils wahr-

nehmen und durch Knste der Beredtsamkeit, durch


Trugschlsse sein durften,

wenn

sie

Schlsse, welche

nur wirksam sich erwiesen, im

und vor Gericht Einfluss und Geltung sich erwerben.


kann die berufsmssigen Rechthaber nicht ausgezeichnet
haben, aber Scharfsinn, Schlagfertigkeit umfassendes Wissen den
Sophisten im Allgemeinen und dem Hippias als einem ihrer Hauptvertreter insbesondere abzusprechen ist man in keiner Weise befugt.
Staatswesen
Sittlichkeit

als Ironie aufgefasst werden, wenn der Verob mit Recht oder Unrecht Piaton zugeschriebenen Gesprches sich zu den Worten veranlasst sieht: Was du am
besten verstehst, was die Sterne betrifft und was am Himmel sich

So darf es gewiss nicht

fasser eines gleichviel

')

F.

Blass

in

den

Neuen Jahrbchern

fr

Philologie

und Pdagogik

Bd. 105 in einem Referate ber Bretschneiders Geometrie und Geometer vor
Euklid.
Hankel S. 151; aber auch schon im Bulletino Boncompagni 1872,
pag. 297.

Friedlein, Beitrge

III, S.

(Programm fr

1873).

2
)

Zeller 1,875.

Kapitel VIII

166
zutrgt?

Aber Etwas ber Geometrie hren

klingt es auch nicht

wenn gesagt wird

und der Rechenkunst kundig vor


der Messkunst.

Am

allen

sie gern.

Hippias

sei

Ironisch

des Rechnens

Anderen und kundig auch

allerwenigsten vollends kann, ein solcher Bei-

schmack in der Rede gefunden werden, welche Piaton dem Protagoras


in den Mund legt: die anderen Sophisten beeintrchtigen die JngSie fhren dieselben, die von den Knsten sich abwendeten,
linge.
wider deren Willen zu, indem sie Rechenkunst und
Knsten
den
Messkunst und Musik sie lehren
und dabei warf
und
Sternkunde

kommt er aber zu mir, wird er ber


er einen Blick auf Hippias
lernen,
als
Etwas
wesshalb er zu mir kam. 3 ) Nach
Nichts anderes
diesen Aeusserungen glauben wir uns berechtigt anzunehmen,

allen

von Elis als Lehrer der Mathematik mindestens in


gleichem Range wie als eigentlicher Sophist gestanden haben muss,
dass er in naturwissenschaftlichem, mathematischem und astronomischem Wissen auf der Hhe der Bildung seiner Zeit sich befand. 4 )

dass Hippias

Damit stimmt nun vollkommen berein, was von Hippias als


Mathematiker uns mitgetheilt wird. Proklus spricht, wie erwhnt,
zweimal von ihm. Die erste Stelle heisst: Nikomedes hat jeden gradlinigen

Winkel

gedrittheilt

mittels der conchoidischen Linien,

eigenthmlicher Natur Entdecker er

ist,

und von denen

deren

er Entstehung,

Construction und Eigenschaften auseinandergesetzt hat.

Andere haben
Aufgabe mittels der Quadratricen des Hippias und Nikomedes
gelst, indem sie sich der gemischten Curven bedienten, die eben den
Namen Quadratrix (xTQaycovCt,ov6a) fhrten; wieder Andere theilten
einen Winkel nach gegebenem Verhltnisse, indem sie von den Archimedischen Spirallinien ausgingen. 5 ) Die zweite Stelle lautet: Ganz
auf die nmliche Weise pflegen auch die brigen Mathematiker die
Curven zu behandeln, indem sie das jeder Eigenthmliche auseinandersetzen.
So zeigt Apollonius das Eigenthmliche jedes Kegelschnittes, Nikomedes dasselbe fr die Conchoiden, Hippias fr die
Quadratrix, Perseus fr die Spiren. 6) Eine dritte Stelle eines anderen
mathematischen Gewhrsmannes allerersten Ranges, des Pappus von
Alexandria, sagt uns dagegen: Zur Quadratur des Kreises wurde
von Dinostratus, Nikomedes und einigen anderen Neueren eine Linie
benutzt, welche eben von dieser Eigenschaft den Namen erhielt. Sie
wird nmlich von ihnen Quadratrix genannt. 7 )
Aus der Zusammenfassung dieser drei Stellen s ) drfte kaum ein

dieselbe

')

Piaton, Hippias major 285.

goras 318.
5

Proklus

Collectio
s
)

4
)

Hippias minor 367368. 3 ) Piaton, ProtaEinleitung zum grsseren Hippias.

2
)

So Karl Steinhart in

(ed.

Friedlein)

Lib. IV,

cap.

272.

XXX

seiner

6
)

Proklus

(ed.

(ed.

Hultsch).

Vergl. Bretschneider 96 und 153154.

Friedlein)

356.

)Pappus,

Berlin, 18761878, pag. 250.

Mathematiker ausserhalb der pythagoreischen Schule.

167

anderer Sinn zu entnehmen sein, als der folgende. Hippias, und


zwar Hippias von Elis, hat um 420 etwa eine Curve er-

funden, welche zu doppeltem Zwecke dienen konnte, zur


Dreitheilung eines Winkels und zur Quadratur des Kreises.
Von letzterer Anwendung erhielt sie ihren Namen, Quadratrix
wie

er

Name
alter

lateinischer

in

scheint nicht ber


als

Bruder

des

Uebersetzung zu lauten pflegt,

Diu ostratus

Menchmus,

aber dieser

hinaufzureichen, dessen Zeit-

eines

Schlers des

Eudoxus

von Knidos etwa in die zweite Hlfte des IV. S. gesetzt werden
muss. Ob die Curve frher einen anderen Namen fhrte, ob sie
berhaupt mit Namen genannt wurde, wissen wir nicht. Der erste
ganz gesicherte Name einer von der Kreislinie verschiedenen krummen
Linie wird uns am Anfang des zweiten Drittels des IV. S., annhernd
20 bis 30 Jahre vor Dinostratus begegnen, wo Eudoxus seine
Hippopade erfand. Ist aber der Name Quadratrix erst nachtrglich
der Curve des Hippias beigelegt worden, so schwindet die Notwendigkeit anzunehmen, sie sei zum Zwecke der Kreisquadratur erfunden
worden, und man darf ihren ursprnglichen Zweck in dem suchen,
was nach Proklus durch sie zu verwirklichen war, in der Dreitheilung
des Winkels.

Dass diese Aufgabe

wunderung

setzen.

Construction

selbst

auftauchte, kann

Wir haben im

regelmssiger Vielecke eines der geometrischen Lieb-

lingsgebiete der Pythagorer bildete.

umfanges

uns nicht in Ver-

vorigen Kapitel gesehen, dass die

Die Theilung des ganzen Kreis-

in 6, in 4, in 5 gleiche Theile

lich letztere als

wurde

bedeutend schwieriger erkannt

gelehrt,
als die

und nament-

anderen lngst

bekannten Theilungen. Eine berwundene Schwierigkeit reizt zur


Besiegung anderer, und so mag das Verlangen wach geworden sein
nicht
in

mehr den ganzen Kreis, sondern einen beliebigen Kreisbogen

eine

beliebige

Dreitheilung

Anzahl gleicher Theile zu

traten

unbesiegbare

theilen.

Schwierigkeiten

Schon bei der


auf.
Versuche

Aufgaben mit Hilfe des Zirkels und des Lineals zu lsen


mgen angestellt worden sein. Es ist uns Nichts von ihnen bekannt
geworden. Sie mussten erfolglos bleiben. Aber das zweite grosse
Problem der Geometrie des Alterthums neben der Quadratur des
Kreises, deren wir bei Anaxagoras gedenken mussten, war gestellt,
und wie in der Geschichte der Mathematik fast regelmssig zunchst
unlsbaren Aufgaben zu Liebe neue Methoden sich entwickelten und
diese

krftigten, so fhrte die Dreitheilung des Winkels, TQi%ox6^,La ycoviag,


die Trisektion, wie man gewhnlich sagt, zur Erfindung der ersten
von der Kreislinie verschiedenen, durch bestimmte Eigenschaften
gekennzeichneten und in ihrer Entstehung verfolgbaren krummen

Linie.

Die Linie des Hippias entsteht durch Verbindung zweier Be-

Kapitel VIII.

168

wegungen, einer dreh enden und einer fortschreitenden. In ein


Quadrat ayd (Figur 28) ist um a als Mittelpunkt und mit der
iSeite des Quadrats a als Halbmesser ein
Kreisquadrant ed beschrieben. Die Gerade
a bewegt sich dabei so, dass ihr einer

Endpunkt a fest bleibt, der andere lngs


Andererseits
des Bogens ed fortschreitet.
soll die y immer der a parallel bleibend
mit dem Endpunkte auf der a fortrcken, und zwar sollen die beiden selbst
gleichmssigen Bewegungen der Zeit nach
erfolgen,

so
zuglei c h

und

seinem

endigen,

Fortgleiten

dass

im

dass

a in
Moment in

also

selben

sie

beginnen
Drehung, y in
Lage ad eintreffen.
zugleich

seiner
die

Die beiden bewegten Geraden werden in jedem Augenblicke einen


Durchschnittspunkt gemein haben, der selbst im Fortrcken begriffen

gegen ed hin gewlbte krumme Linie %r\ erzeugt, welche


erscheint ein der gegebenen Kreisflche gleiches Quadrat
lassen.
zu
Ihre beherrschende Eigenschaft besteht jedoch
finden
dass
eine
darin,
beliebige Gerade a%e bis zum Kreisquadranten gezogen das Verhltniss dieses Quadranten zum Bogen ed gleich dem
Verhltnisse der beiden Geraden a und 0 zu einander macht. Das
a So Pappus,
ist nmlich klar aus der Entstehung der krummen Linie.
der hier getreuer Berichterstatter ber die alte Erfindung zu sein
Die Kreisquadratur mit Hilfe der Quadratrix schliesst sich
scheint.
bei Pappus unmittelbar an.
Wir werden diese Anwendung erst in
Verbindung mit dem Namen Dinostratus zur Rede bringen. )
Noch von einer anderen Persnlichkeit mssen wir hier eineine

geeignet

der eigentlichen Dialektik


kritus,

um

30

bis

Zenon von
drfte noch um

von

schaltend Einiges sagen,

40 Jahre

lter als

Elea. Dieser Erfinder 2 )


20 Jahre lter als Demo-

Hippias gewesen sein und seine

kaum geboren
Wrde Zenon als Mathematiker eine Bedeutung haben, so
knnfe man uns mit Recht den Vorwurf machen seiner hier an ungeistige Blthe in der Zeit gefeiert haben, als Letzterer

war.

Stelle zu gedenken, der weiter oben behandelt werden


Aber Zenon war nicht Mathematiker. Man wre fast versucht ihn das Gegentheil eines solchen zu nennen. Wenigstens ver-

richtiger

musste.

suchte

er

mit

philosophischem

Meinungen zu strzen
mit

sich.

statt

sie

Scharfsinne

zu sttzen.

die

mathematischen

Die Zeit brachte das so

Die Atomistiker hatten die Theilbarkeit der Krperwelt

in Frage gestellt,

indem

sie

untheilbar kleine Urtheilchen annahmen.

Diese ganze Stelle schliesst sich eng an Bretschneider 1. c. an. 2 ) DioXI, 25 cprjoi ' 'AQiozozsXrjg iv zw oq>iozjj svQtzrjv avzbv
yspio&ca iocXekzikijs. Ebenso derselbe VIII, 57.
J

genes Laertius

Mathematiker ausserhalb der pythagoriiischen Schule.

169

Noch ungeheuerlicher war der Bruch mit dem Gewohnten,

als

die

Pythagorer den Begriff des Irrationalen unter die Denker warfen.


Beabsichtigt oder nicht, dieser Begriff drang, wie wir bei Demokritus
(S. 164) gesehen haben, in weitere und weitere Kreise.
Das Unaus-

war ausgesprochen, das Undenkbare in Worte gekleidet,


Augen preisgegeben. Und wer nchternerer
Auffassung diese pythagorische Scheu nicht theilte, dem war wenig-

sprechliche

das Unenthttllbare den

stens

ganz

eine

neue Schwierigkeit

Schlssen nicht Stand

unterbreitet, welche strengen


Zahl und Raumgrsse, bisher als zur
oder Versinnlichung als unbedingt tauglich

hielt.

gegenseitigen Messung

erachtet, zeigten pltzlich einen Widerspruch.

Jeder Zahl entsprach

noch immer eine Lnge, aber nicht jeder Lnge entsprach eine Zahl.
Stetigkeit und Unstetigkeit waren damit entdeckt und den Philosophen als neues Denkobject vorgelegt. Kann man sich wundern,
wenn Letztere, um des Widerspruches, der in jenem Gegensatze enthalten ist, sich zu erwehren, zu weit gingen, wenn sie dabei zur

Leugnung der

Vielheit, zur

Man kennt

Leugnung der Bewegung gelangten?

Zenons '). Jede VielAnzahl von Einheiten, eine wirkliche Einheit aber nur
das Untheilbare. Jedes von dem Vielen muss also selbst eine untheilja die eigenthmlichen Schlsse

heit ist eine

bare Einheit sein, oder aus solchen Einheiten bestehen.


untheilbar ist,

das kann

Was

aber

keine Grsse haben, denn Alles, was eine

ist in's Unendliche theilbar.


Die einzelnen Theile, aus
denen das Viele besteht, haben mithin keine Grsse. Es wird also
auch Nichts dadurch grsser werden, dass sie zu ihm hinzutreten,
und Nichts dadurch kleiner, dass sie von ihm hinweggenommen
werden. Was aber zu Anderem hinzukommend dieses nicht vergrssert, und von ihm weggenommen es nicht verkleinert, das ist
Nichts.
Das Viele ist mithin unendlich klein, denn jeder seiner Bestandtheile ist so klein, dass er Nichts ist. Andererseits aber mssen
diese Theile auch unendlich gross sein. Denn da dasjenige, was keine

Grsse hat,

mssen die Vielen, um zu sein, eine Grsse


haben, ihre Theile mssen mithin von einander entfernt sein, d. h.
es mssen andere Theile zwischen ihnen liegen. Von diesen gilt aber
das Gleiche: auch sie mssen eine Grsse haben und durch weitere
von den anderen getrennt sein, und so fort in's Unendliche, so dass
Grsse hat, nicht

ist,

so

wir clemnach unendlich viele Grssen, oder eine unendliche Grsse


erhalten.

Man

kennt den Ausspruch des Zenon gegen Protagoras,


knne beim Ausschtten ein Gerusch nicht her-

ein Scheffel Frucht

vorbringen,

wenn

nicht jedes einzelne

Korn und jeder

kleinste Theil

Man kennt

seine Beweise

eines Kornes ein Gerusch hervorbrchte.

Vergl. Zeller

entnehmen.

I,

497507, woher wir unsere Auszge meistens wrtlich

Kapitel VIII.

170

Bewegung. Ehe der bewegte Krper am


ankommen kann, muss er erst in der Mitte des Weges angekommen sein, ehe er an dieser ankommt in der Mitte seiner ersten
Hlfte, ehe er dahin kommt in der Mitte des ersten Viertels, und so
fr die Unmglichkeit .einer

Ziele

in's Unendliche.
Jeder Krper msste daher, um von einem
Punkte zum andern zu gelangen, unendlich viele Rume durchlaufen.
Es ist mithin unmglich von einem Punkte zu einem anderen zu gelangen, die Bewegung ist unmglich. Ebenso folgt die Unmglichkeit,
dass die Schildkrte, wenn sie nur einen Vorsprung hat, durch den
schnellen Achilleus eingeholt werden knne, weil whrend Achilleus
den ersten Vorsprung durchluft, die Schildkrte bereits einen zweiten
Vorsprung gewonnen hat, und so fort in's Unendliche.
Der mathematisch sein sollenden Form wegen ist ein letzter Einwurf Zenons gegen die Bewegungslehre erwlmenswerth. Eine Reihe
von Gegenstnden ,, a2) a.i} a 4 ist rumlich mit zwei anderen
Reihen von Gegenstnden /3 n j8 2 3 4 und y
y 2 y,, y4 in Beziehung gesetzt, so dass sie nachfolgende gegenseitige Lage besitzen:
cc
a., a
ka
3

fort

?\

Die a sind in Ruhe,

r-2

y* r*

und die y sind in entgegengesetzter Bewegung, jene von links nach rechts, diese von rechts nach links.
Wenn bei 4 angelangt ist, ist y bei k angelangt, und zu derselben Zeit 4 bei a
Demgemss ist sowohl an cr
y 4 bei 4
und a 4 als -an y { y 2) y s y 4 vorbeigekommen, hat in einer und derselben Zeit an zwei und an vier Gegenstnden von genau gleicher
Entfernung sich vorbeibewegen knnen und folglich zugleich eine
einfache und eine doppelte Geschwindigkeit besessen, was unmgdie

:}

lich ist.

Wir haben dem Zenon

weiter oben die Eigenschaft als Mathe-

Gerade dieser letzte Trugschluss rechtfertigt


uns, denn hier sind irriger Weise absolute und relative Bewegungsgrssen einander gleichgesetzt, was einem Mathematiker kaum bematiker abgesprochen.

Anders dagegen verhlt es sich mit den vorher hervorgehobenen Schlssen und ihren sich widersprechenden Ergebnissen.
Bei ihnen handelt es sich um Schwierigkeiten, denen in der That
weder der Philosoph noch der Mathematiker in aller Strenge gerecht
werden kann, wenn auch der Mathematiker dazu gelangte durch
Einfhrung bestimmter Zeichen die Stetigkeit zu einer definirbaren

gegnet wre.

Eigenschaft zu machen, und mit den Grenzen zugleich den Ueber-

gang zu den Grenzen der Untersuchung zu unterwerfen. Zwei Jahrtausende und mehr haben an dieser zhen Speise gekaut, und es
wre unbillig von
hunderts

zu

den Griechen des fnften vorchristlichen Jahrdass sie in Klarheit gewesen seien ber

verlangen,

Mathem. ausserhalb

pythagor. Schule.

d.

Hippokrates von Chios.

171

Dinge, welche, freilich anders ausgesprochen, noch Streitfragen unserer

Gegenwart

bilden.

Kapitel IX.
Mathematiker ausserhalb der pythagoreischen Schule.
Hippokrates von Ohios.

Den Mathematikern

scheint nchst

dem

der Kreisquadratur der erste Anlass

heit

Fragen des

stetigen

zurck

uns

Irrationalen bei Gelegengeboten worden zu sein,

Ueberganges zu behandeln,

dem Mathematikerverzeichnisse

zu

und

dieses

welches

fhrt

mit

den

Worten fortfhrt:
Nach diesen wurde Hippokrates von Chios, der die Quadratur
des Mondes fand, und Theodorus von Kyrene in der Geometrie berhmt.
Unter den hier Genannten hat zuerst Hippokrates Elemente

6tot%ta

geschrieben/'

Von dem Leben

Hippokrates von Chios


kam

des

Ursprnglich Kaufmann

wenige Zge bekannt.

')

unglcklichen Zufall

um

sein

Vermgen.

sind
er

uns nur

durch einen

Die Einen erzhlen,

die

Zolleinnehmer von Byzanz, gegen welche er sich leichtglubig erwies, htten ihn

darum

geprellt,

ruber geplndert worden sein.


einigen gesucht,

dass

die

Man

Anderen lassen ihn durch Seehat beide Angaben so zu ver-

man muthmasste,

athenische Seeruber htten

aus Veranlassung eines Krieges gegen Byzanz das Schiff des Hippo-

weggenommen.

krates

um

Jener Krieg

der

sei

sogenannte Samische

welchem thatschlich die Byzantiner gegen die Athener theilnahmen, und um diese Zeit sei also'
Hippokrates nach Athen gekommen. Ohne die Mglichkeit in AbKrieg

das Jahr 440 gewesen, an

rede zu stellen, dass es sich so verhalten haben knne, bedrfen wir

jedoch

dieser

Vermuthung

um

nicht

die

wichtigste

Folgerung zu

ziehen, welche sie fr uns enthlt, nmlich den Aufenthalt des Hippo-

krates in

Athen zu begrnden und

fhre Lebenszeit

des

Hippokrates

zeitlich

Die unge-

zu bestimmen.

geht schon

aus

seiner

Stellung

innerhalb des Mathematikerverzeichnisses hervor, sein Aufenthalt in

Athen, der Stadt, welche grade damals mit Recht begann als erste
Stadt Griechenlands zu gelten, hat eine besondere Veranlassung nicht
nothwendig gehabt. Jedenfalls war Hippokrates von Chios in der
zweiten Hlfte des V.
d. h.

')

S. in

Athen und kam dort mit Pythagorern,

offenbar mit versprengten Mitgliedern der italischen Schule zu-

Die betreffenden Stellen des Aristoteles

(Ethic.

ad Eudem.

des Johannes Philoponus (Comment. in Aristotel. phys. auscult.

druckt bei Bretschneider 97,


beiden Angaben versucht ist.

wo

die

im Texte

dargestellte

f.

VII, 14)

18) sind

und

abge-

Vereinigung der

Kapitel IX.

172

saminen, in deren Gesellschaft er geometrisches Wissen sich aneignete.


Es wird sogar erzhlt, er habe es sehr bald dahin gebracht, selbst Unterricht in der Mathematik ertheilen zu knnen und habe dafr Bezahlung angenommen. Von da an htten die Pythagorer ihn gemieden. ')
Diese Geschichte erscheint, insbesondere was den durch Hippokrates gewolmheitsmssig ertheilten mathematischen Unterricht betrifft,

Damit stimmt nmlich

sehr glaubwrdig.

vortrefflich berein,

Mathematikerverzeichniss uns meldet, dass

was das

Hippokrates das erste

Elementarlehrbuch der Mathematik verfasst habe.

Weit

hervorragender aber sind die eigentlichen geometrischen Erfindungen


des Hippokrates, welche auf zwei Probleme

sich

beziehen: auf die

Quadratur des Kreises und auf die Verdopplung des Wrfels.


Die Quadratur des Kreises, von Anaxagoras zuerst versucht, hat

auch unter den Sophisten wenige Jahrzehnte vor Hippokrates wenn


nicht bis zu seiner Zeit herab Bearbeiter gefunden.
Mit Avahrer
Wortklauberei suchten die Einen nach einer Quadratzahl, die zugleich
cyklisch

B. 25

sei,

d. h.

=5

mit derselben Endziffer schliesse wie ihre Wurzel

=6

aber das mssen jedenfalls die mathematisch


Unwissenden gewesen sein, gegen welche die Versuche eines Antiphon
und eines Bryson wohlthtig abstechen.
Antiphon, ein Zeitgenosse des Sokrates, mit welchem er ber
verschiedene Dinge in Hader lag, 3 ) schlug, wie es scheint, zwei Wege
ein, welche als verschiedene Versuche von hnlichem Gedankengange
betrachtet werden mssen.
Einmal schrieb er in den Kreis ein
Quadrat ein, 4 ) ging von diesem zum Achteck, Sechzehneck u. s. w.
ber.
Man solle so fortschreiten bis dem Kreise ein Vieleck werde
z.

36

eingeschrieben werden, dessen Seiten ihrer Kleinheit halber mit


Kreise zusammenfallen wrden.

Nun knne man,

Avie

man

dem

in den

Elementen gelernt habe, zu jedem Vielecke ein gleichflchiges Quadrat


zeichnen, folglich auch zu

an seine Stelle getreten

dem

Kreise mittels des Vielecks, welches

So der Bericht des Simplicius, eines


Erklrers des Aristoteles aus dem VI. S., in seinem Commentare zur
Physik des Stagiriten als Einleitung in den selbst aus Eudemus gesei.

schpften Bericht ber den Quadrirungsversuch des Hippokrates, der

uns

Ein anderer Commentator des


hat.
dagegen die Sache anders. 5 ) Antiphon
habe ein gleichseitiges Dreieck in den Kreis eingeschrieben und ber
nachher

zu

beschftigen

Aristoteles, Themistius, weiss

*)

Jamblichus,

De

Aneedota Graeca, pag.

iMlosoph.

Pythagor.

Hb.

III,

bei

Ansse de

Villoison,

So berichtet Simplicius in einer unter Anderen


bei Bretschneider 106 107 abgedruckten Stelle. 3 Diogenes Laertius 11,46.
4
Der Bericht des Simplicius abgedruckt bei Bretschneider, der das grosse
)
Verdienst sich erworben hat, diese smmtlichen Untersuchungen zuerst fr
216.

die

Geschichte

schneider 125.

der Mathematik

nutzbringend gemacht

zu

haben.

5
)

Bret-

Mathem. ausserhalb

cl.

pythagor. Schule.

Hippokrates von Chios.

173

jede Seite desselben ein gleichschenkliges Dreieck, dessen Spitze auf


dem Kreisumfang lag und so fort. So glaubte er, dass die gradlinige
Seite

des

letzten

Uns erscheinen

Dreiecks

mit

diese beiden

dem Bogen zusammenfallen

Versuche

einander in so weit ergnzend,

als

als gleich

werde.
gut beglaubigt und

wir ihnen entnehmen, dass Anti-

phon mit dem Zusammenfallen des Kreises mit dem Vielecke von sehr
vielen und sehr kleinen Seiten sich doch nicht so rasch und gnzlich
befriedigt

fhlte,

und jedenfalls

Annherungen zu

in zweierlei

einer

solchen

aus graden Strecken zusammengesetzten Figur zu gelangen

strebte,

welche an die Stelle des Kreises treten

sollte.

Ein anderer Geometer der gleichen Zeit etwa wie Antiphon war
der Sophist Bryson aus Herakla, der Sohn des Herodorus.
Er

Er ging in seinem Vervon welchem wir wieder


durch einen anderen Erklrer des Aristoteles, durch Johannes Philoponus, unterrichtet sind, ) um einen sehr bedeutsamen Schritt ber
Antiphon hinaus. Er begngte sich nicht damit ein Kleineres als
den Kreis zu finden, welches sich nur wenig von ihm unterschied, er
verschaffte sich auch ein der gleichen Forderung gengendes Grsseres.
Er zeichnete neben den eingeschriebenen Vielecken auch umschriebene
Vielecke von immer grsserer Seitenzahl und beging bei Ausfhrung
dieses vollstndig richtigen Gedankens nur einen damals freilich verzeihlichen Fehler, indem er meinte, die Kreisflche sei das arithmetische
Mittel zwischen einem eingeschriebenen und einem umschriebenen
Vielecke. Es ist nicht wahr, sagte spter Proklus diesen Versuch vornehm
zurckweisend, dass die Stcke, um welche jene Vielecke grsser und
kleiner als der Kreis sind, sich gleichen. Aber auch welche Entwicklung
der Geometrie zwischen Bryson und Proklus
Wir glauben ber das
Irrige an Bryson's Folgerung hinweggehen zu drfen, den Tadel irgend
einen Mittelwerth mit dem arithmetischen Mittel verwechselt zu haben
ersticken zu mssen unter dem Lobe in der Erkenntniss des Grenzwird auch wohl als Pythagorer bezeichnet.

suche die Quadratur des Kreises zu finden

begriffes weiter

gekommen

zu sein als

alle

Vorgnger.

So weit freilich wie Aristoteles, wenn wir dieses vorgreifend


Aristoteles
hier erwhnen drfen, ist auch Bryson nicht gegangen.
wusste und sagte 2 ) in Worten, deren wir heute uns noch vielfach
bedienen, ohne das Bewusstsein zu haben seine Schler zu sein
stetig
6vv%g
sei ein Ding, wenn die Grenze eines jeden
zweier nchstfolgender Theile, mit der dieselben sich berhren, eine
und die nmliche wird und, wie es auch das Wort bezeichnet, zu-

sammengehalten wird."
1

Bretschneider

stellung

der

auf

126.

den

Stellen des Aristoteles u.

115-127.

Aristoteles wusste,

4.
Die ZusammenUnendliche bezglichen
w. bildet eines der schnsten Kapitel bei Hankel
2

Aristoteles Physic.
und auf das

Grenzbegriff
s.

dass es ein Anderes ist


III,

Kapitel IX.

174

unendlich Vieles zu zhlen oder durch unendlich viele nicht von ein-

ander zu scheidende Punkte sich bewegen.


der Durchlauf img dieser unendlich vielen
das neue Paradoxon,

Zeit durch

unendlich viele Zeittheile

Es

seien.

Er lste das Paradoxon


Raumpunkte in endlicher

dass innerhalb

der endlichen Zeit

von unendlich kleiner Dauer anzunehmen

gibt fr ihn kein reales Unendliches in zusammenhangloser

Unbeschrnktheit des Begriffes, so dass Grsseres oder Kleineres nicht


mglich ist, sondern nur Endliches von beliebiger Grsse, von be-

Aber man vergesse nicht, dass Aristoteles schon


nach der Zeit lebte, welche uns in diesem
und
dass er Aristoteles war, einer jener
beschftigt,
Augenblicke
liebiger Kleinheit.

um

ein weiteres Jahrhundert

Geister,

die

fr alle

Zeiten lebend der eigenen Zeit meist unver-

standen bleiben.
Bis zu einem gewissen Grade darf man Letzteres vielleicht auch
Antiphon und Bryson behaupten. Die Mitte des V. S. konnte
sich mit Schlussfolgerungen, wie diese beiden Mnner sie zogen, nicht
befreunden. Sie konnte nicht ber den Widerspruch hinaus, noch
um den Widerspruch herum kommen, der darin liegt die krumme
Kreisflche durch eine gradlinig begrenzte Vielecksflche erschpfen
zu lassen. Eine mathematische Begrndung irgend welcher Art, am
naturgemssesten ein selbst auf einen Widerspruch gebauter Beweis
der Unmglichkeit der entgegengesetzten Annahme, musste vorausgehen und das bilden, was man die geometrische Exhaustion
fr

nennt.
Aller

Chi os

um

zu

Wahrscheinlichkeit

nach

versuchte

Hippokrates von

zuerst oder als einer der Ersten eine solche Schlussfolgerung

dem

Satze zu gelangen, dass

Kreisflchen den Quadraten

ihrer Durchmesser proportional

seien,

ein Satz,

den

er,

wie

Eudemus ausdrcklich sagt, ) bewiesen hat.


Wir bemerken rckblickend auf die Quadraturversuche
1

des Antiphon
und des Bryson, dass dieselben nur solche geometrische Thatsachen
voraussetzten, welche jedem Geometer pythagorischer Schulung bekannt sein mussten: Einschreibung und Umschreibung regelmssiger
Vielecke in und um einen Kreis und Verwandlung beliebig gestalteter

gradlinig

begrenzter Figuren

in

einander,

fahren
krates

beziehungsweise in ein

und gehen nun zu dem Ver-

Quadrat,

ber,
zur

dessen

mittels

Er

beschrieb

(Figur 29) ber einer Geraden

AB einen

zu

gelangen

Halbkreis,

trachtete.

zeichnete

in

gleichschenklige Dreieck

*)

Eudemi fragmenta

(ed.

Hippo-

Quadratur des Kreises

Spengel) pag.

128, lin. 29.

denselben

ABT

das

und be-

Mathem. ausserhalb

pythagor. Schule.

Hippokrates von Chios.

175

schrieb ber dessen Katheten als Durchmesser neue Halbkreise.

Nun

ist

AB = AT
2

-f

d.

FI! und wegen


1

der Proportionalitt von Kreisen,

beziehungsweise von Halbkreisen mit den Quadraten ihrer Durchmesser


der Summe der Halbkreise ber
wird auch der Halbkreis ber

AB

AT

und

rB

dem Doppelten

gleich sein, oder

des Viertelkreises, welcher durch


Viertelkreis gleich

dem Halbkreise ber AT.

zuerst gezeichneten Halbkreises

A und

mithin dieser

Nimmt man von

AT

bildet,

so

beiden

mit dem Bogen


bleibt

rechtwinklige in ein Quadrat verwandelbare Dreieck

durch zwei Bgen zwischen

Doppelte

das

ist,

den Kreisabschnitt weg, welchen die Sehne


des

eines dieser kleineren

AB ist selbst auch


AT d zu benennen

Der Halbkreis ber

Halbkreise.

AT

das gradlinige

AT /i

gleich der

reingeschlossenen halbmondfrmigen

Flche, und diese Figur, welche bei Hippokrates ^i7jvt6xog

Mondchen

(lateinisch lunula) heisst, ist somit thatschlich quadrirt.

Hippokrates

geht nun weiter, und zwar auf


eines Kreises

dass er die Quadratur

Abhngigkeit von der einer halbmondartigen Figur

in

Er zeichnet (Figur 30)

bringt.

dem Wege,

in einen Halbkreis ein Paralleltrapez

Durchmesser
selbst ist, whrend jede der drei anderen
Seiten eine Seite des dem ganzen Kreise

ein, dessen grssere Seite der

einschreibbaren

regelmssigen Sechsecks,

dem Halbmesser

folglich gleich

ber
ein

jeder

kleineren

der

Halbkreis

gezeichnet,

so

ein Viertel des ursprnglichen


kreise

lassen

zusammen von
als

Differenz

der

eben

des

ursprnglichen

erhaltenen,

Differenz lsst nun,

dem
einen
d.

ist.

h.

Wird

Trapezseiten

muss

Fi s- 30

er

Halbkreises sein, oder die drei Halb-

ursprnglichen
kleinen

einen

Halbkreise

Halbkreis

solchen,

dem

von
der

abgezogen
der

Grsse

Halbmesser

Dieselbe
Halbkreises als Durchmesser dient.
indem vom Subtrahenden und Minuenden gleiche

Form einer Differenz


dem gezeichneten Trapeze und dem Dreifachen eines von
Kreisbgen gebildeten Mondes bringen. Wre daher letzterer, der
freilich von dem vorher untersuchten Mondchen wesentlich verschieden

Kreisabschnittchen weggelassen werden, sich in die

zwischen

wre der kleine Halbkreis selbst quadrirt. Aber


diese Eigenschaft findet nicht statt.
Das eben benutzte Mondchen
ist, wie Hippokrates einsieht, nicht unmittelbar quadrirbar, nind nun
ist,

quadrirbar,

so

geht sein Bestreben dahin, andere quadrirbare Mondchen zu entdecken,

um

durch Zurckfhrung der Kreisquadratur auf diese neuen Mondchen


die Aufgabe, die er sich gestellt hat, zu lsen.
Wir knnen nicht
ausfhrlich

bei

den Versuchen verweilen, die Hippokrates in dieser

Richtung noch anstellt. Nur so viel sei bemerkt, dass er dabei wieder von dem Kreise eingezeichneten Paralleltrapezen ausgeht, und
zwar von solchen, welche je 3 unter einander gleiche Seiten besitzen

176
das

die

Kapitel IX.

einenial

das

grsser,

anderemal kleiner

ausfallen, so dass also ber der vierten Trapezseite

wo

hin,

im

das Trapez gezeichnet

ersteren Falle grsser,

ausfllt.

Der

erstere

in

ist,

Halbmesser
nach der Richtung

als der

ein Kreisabschnitt sich ergibt, der

dem zweiten

kleiner als ein Halbkreis

entspricht bei Hippokrates

Fall

berdies der

Bedingung, dass die grssere Trapezseite im Quadrate genommen den


drei
identischen Quadraten der anderen Seiten zusammen gleich

komme, dass also smmtliche Seiten sich wie l:l:l://3 verhalten ).


Noch verwickelter sind die Bedingungen fr den zweiten Fall, welcher
berdies in dem uns erhaltenen Texte als einigermasse verstmmelt
1

betrachtet werden muss.

zu Mondchen,

Jedenfalls

gelangt Hippokrates wiederholt

welche sowohl quadrirbar sind

als

auch in ihrer Ent-

stehung von den ersten quadrirbaren Mondchen sich unterscheiden.


er keineswegs seine Aufgabe erfllt zu haben.
noch weitere Versuche an und zeigt dadurch, dass er sein

Aber damit glaubt


stellt

Er
Ziel,

Mondchen auf der Secksecksseite zu quadriren


auf welches
Ausmessung des Kreises schon zurckgefhrt hat, nicht aus
den Augen verliert, dass er dieses Ziel auf allerlei Umwegen noch
immer zu erreichen strebt, wenn es ihm auch nicht gelingt hindas
er

die

zugelangen.

Wir haben oben

(S.

172) Simplicius

als

Gewhrsmann

fr die

Quadraturversuche des Hippokrates von Chios genannt, haben erwhnt,


dass dieser Berichterstatter selbst aus

Eudemus geschpft

hat,

theilweise wrtlich %axa Xk%iv zu benutzen ausdrcklich erklrt.

alterthmlich

Einige

klingende Umschreibungen in diesem Berichte lassen

aber vermuthen 2 ), dass


zu verfolgen, dass

man

man

berechtigt

sei,

ihn noch weiter aufwrts

theilweise wenigstens den Wortlaut des Hippo-

krates selbst vor sich habe.

wichtige

den er

Ist diese

Annahme

richtig, so folgt aus ihr

Hippokrates mit

aller Bestimmtheit
die geometrischen Figuren mit
zur Bezeichnung dienenden Buchstaben zu versehen. Er
spricht von einer Linie an welcher A B (steht)", von einem Punkte
an welchem K (steht)." Wir haben frher gesehen, dass die Aegypter
ihren Figuren theilweise die Lngenmaasse beischrieben, welche den
Linien derselben zukamen. Wir haben darin vielleicht die Anregung
gefunden, in Folge deren Zahlengrssen durch Linien zurVersinnlichung
gebracht" wurden (S. 138).
Die Aegypter gingen ber diese messende
Bezeichnung hinaus.
Eine gewisse Allgemeinheit gab sich kund,
wenn die Scheitellinie mit merit, die Grundlinie der Pyramide mit
uchatebt u. s. w. bezeichnet wurde, indem hierdurch die von Figur
als

bereits

die

Thatsache,

dass

Gewohnheit besass

) Das tritt ein, wenn die kleinere Seite a


Vergl. ber die
r y3 V 3.
Mondchen des Hippokrates einen Aufsatz von Claus en (Crelle's Journal XXI,
375) und Hankel 127. 2 Bretschneider S. 114, Note 2.
)

Mathem. ausserhalb

pythagor. Schule.

d.

Hippokrates von Chios.

177

zu Figur unvernderliche Lage gegen die jedesmal wechselnde Lnge


als das Wichtigere in den Vordergrund trat.
Aber Punkte nun gar

durch Buchstaben zu benennen,

welche nicht Zahlen werthe,

Abkrzungen von Wrtern, welche etwa


sondern nur Buchstaben

so

anfingen,

nicht

sein sollten,

damit die Mglichkeit zu geben


und doch
mit dem Texte in verstndlichen Einklang zu bringen; das ist eine
Art von allgemeiner Symbolik, ist die bei Geometern erkennbare
als solche,

eine Figur auch ziemlich verwickelter Art nur zu denken

Vorluferin

der algebraischen Bezeichnung der Unbekannten durch

einen Buchstaben, oder wenigstens durch ein Wort.

Ob Hippokrates freilich der Erste war, welcher Buchstaben an


Figuren setzte, dass wissen wir nicht. Wahrscheinlich ist es uns nicht,
weil Eudemus sonst vermuthlich in seinem Berichte auf diese Neuerung
hingewiesen haben wrde. Wir vermuthen weit eher, dass Hipdie

Anwendung

der Buchstaben bei den Pythadenen er ja auch sein mathematisches


Wissen berhaupt verdanken soll. Dafr spricht, dass das Sternfnfeck, welches die Pythagorer als Erkennungszeichen, auch wohl

pokrates die geometrische

gorern gelernt haben wird,

(S. 151), an seinen Ecken die Buchwelche das Wort Gesundheit bildeten. So
allgemein die Stelle aufgefasst, dass jene Figur

benutzten

als Briefberschrift

staben gefhrt haben

wenigstens

wird

soll,

Gesundheit genannt worden sei.


Bei Hippokrates bestand dagegen eine Sitte noch nicht, welche
bei Euklid mit der Regelmssigkeit eines Gesetzes herrschend ge-

worden

ist:

nmlich unter die zur Bezeichnung von Figuren

die Sitte

benutzten Buchstaben niemals das 1 zu begreifen, sondern nach & soberzugehen. Offenbar wollte man dadurch der leicht mgfort zu

lichen Verwechslung des Buchstaben I mit einem einfachen Vertikal-

vorbeugen.

striche

Hippokrates

bersprang

das I noch

nicht 2 ),

und auch bei der eben erwhnten Bezeichnung der Ecken des Pentalpha spielt I eine Rolle.
Nicht ohne Interesse ist es ferner, dass einmal (Fig. 31) ein
Fnfeck mit einspringendem Winkel
erscheint, aber nicht anders genannt
wird

als

welche

die

aus

geradlinige

den

ZBH, ZBK, ZKE


Wir

Figur,

Dreiecken

drei

besteht".

lassen es dahingestellt, ob

3
)

Fig.

31.*

man

daraus entnehmen will, dass jene Figur als Fnfeck nicht angesehen
zu werden pflegte, jedenfalls ist doch die Vereinigung der drei Dreiecke

zu einem einheitlichen
')

Studemund.

Nach Professor

Historisch-literarische

pag. 134,

lin.

23 flgg.

Gebilde ausgesprochen und damit das erste

Abtheilung
3
)

S.

Eudemi fragm.

Cantor, Geschichte der Mathem.

I.

Vergl.

183.

Zeitschr.

Math.

Eudemi fragm.

pag, 133.

liu.

(ed.

8 flgg.
12

XXI
Spengel)

Phys.

Kapitel IX.

178

bekannte Vorkommen eines Vielecks m i t e i n s p ringendem


in einer geometrischen Abhandlung gewonnen.

Wi n k e

was Eudemus ausdrcklich hervorseiner Abhandlung bewies, dass


Halbkreise rechte Winkel umfassen, Segmente dagegen, welche grsser
(kleiner) als Halbkreise sind, spitze (stumpfe) Winkel; dass Kreisflchen sich verhalten, wie die Quadrate ihrer Durchmesser und hnliche
Bemerkenswert]!

hebt

ferner,

ist

am Anfange

dass Hippokrates

),

Kreissegmente,

d. h.

solche, welche gleichvielte Theile ihrer betreffen-

den Kreise bilden, wie die Quadrate ihrer Sehnen.

Es

gewiss mit

ist

Recht betont worden 2 ), es knne nicht um die Erfindung, sondern


nur um den Nachweis dieser Stze sich handeln. Bekannt waren
einige derselben wohl schon frher, so der Satz vom rechten Winkel
im Halbkreise schon Thaies, dem wir sogar einen Beweis zuzutrauen
wagten. Auch die Proportionalitt der Kreisflche und des Quadrates
des Durchmessers kann nicht als neu angesehen werden, da die rechnende
Kreisquadratur der Aegypter auf ihr beruhte.

Wir

drfen hier auf das

potentia hinweisen,

Wort

Vermgen,

dvvcc(iig,

durch welches das Quadrat benannt

lateinisch

ist.

Dass

aus der lateinischen Uebersetzung in erweiterter Bedeutung des Wortes

unsere Potenzgrssen
Vorkommen des Wortes

Eudemus
weisbare.

hier

Kunst aus druck

bei Hippokrates, den

wrtlich ausgenutzt haben drfte,

Spter

kommt

Das

entstanden sind, liegt auf der Hand.


als

das

Wort sowohl

in

ist

das erste nach-

mathematischem

als in

nichtmathematischem Sinne ungemein hufig vor.


Piaton hat es
benutzt 4 ), Aristoteles nicht minder an unzhligen Stellen, wo auch
von dem dynamischen Auftreten dieser oder jener Eigenschaft wir
sagen gewhnlicher in lateinischer Wortform deren virtuelles Auftreten
die Rede ist, der Kunstausdruck der einen Wissenschaft
zum Kunstausdrucke einer anderen wurde. Es scheint fast, als lge
in den Wrtern dvvapig und retQdfcovog ein hnlicher Gegensatz
wie in unseren Ausdrcken zweite Potenz" und Quadrat". Das eine
bezieht sieh auf die arithmetische Entstehung als Zahl, das andere
auf die geometrische Deutung als Flche, und somit wre in der
That bei Hippokrates von einer rechnenden Vergleichung der Kreisflchen, wie sie aus ihrem Durchmesser sich ergeben, ausgegangen
worden. Ganz klar gestellt ist, wie sich im 11. Kapitel uns zeigen
wird, diese schwierige, wie uns aber schein-t nicht unwichtige Frage
noch nicht, und ihre Beantwortung wird der Einzelforschung anheim-

gestellt bleiben mssen.

Kennzeichnend fr
wir sagten,

die

Eudemi fragm. pag.


3
) Eudemi fragm.

132133.

die

Annahme,
128,

Schreibweise des Hippokrates und, wie


dass

lin.

pag. 128,

Eudemus uns
26
lin.

28.

pag. 129,
4

theilweise den alten

lin.

9.

2
)

Bretschneider

Piaton, Theaetet pag.

147.

Mathein. ausserhalb

d.

pythagor. Schule.

Hippokrates von Chios.

Wortlaut aufbewahrt habe, wesentlich untersttzend


unertrgliche Weitlufigkeit,

eine

daraus erklrbar, dass es damals an

auf welche fr

die

Breite

ist

179

eine radezu

der Wiederholungen

Elenientarlehrbchem

nur

fehlte,

einfachsten Hilfsstze ein fr allemal htte verSo mag, wie scharfsinnig vermuthet worden

wiesen werden knnen.

grade beim Verfassen dieser Abhandlung das Bewusstsein fr


recht deutlich zum Durchbruche gekommen sein, Avie

ist ),

Hippokrates

unentbehrlich ein Elementarwerk

so

sei,

fertigung eines solchen selbst in Angriff

mag

nachher die An-

er

genommen haben,

jedenfalls

an Anfhrungen desselben bei ihm selbst


Statt deren musste er in ermdend eingewiss nicht fehlen wrde.
erst nachher, weil es sonst

frmiger Weise die einfachsten Dinge wiederholen oder unbewiesen


als an sich bekannt aussprechen.

Wir erwhnen in letzterer Beziehung den Satz, dass die Sechsdem Halbmesser des Kreises gleich ist, den anderen Satz,

ecksseite

dass das Quadrat einer Dreiecksseite grsser (kleiner) als die

der Quadrate der beiden anderen Seiten


(spitzen)

Winkel mit einander

letztere einen

ist, falls

Summe

stumpfen

bilden.

Als selbstverstndlich setzt Hippokrates auch die Trapeze voraus,


welche er zur Herstellung seiner Mondchen bedarf. Dass diese Trapeze
gleichschenklig sind, und als
in

solche zu den bei Aegyptern und bei


Aegypten gebildeten auslndischen Geometern beliebtesten Figuren

gehren, braucht fr unsere Leser kaum mehr betont zu werden.


Aber auch das gleichschenklige Trapez war unter allen Umstnden
so genau noch nicht studirt, dass die Gewissheit festgestanden htte,
es sei

mglich ein solches zu'bilden, dessen Seiten sich wie 1:1:1: j/3

verhalten, es sei ferner mglich ein solches in einen Kreis einzuzeichnen.

Seiten, welche das genannte Verhltniss darboten, zu zeichnen,

war

einem Schler von Pythagorern nicht schwierig. Zog man


im gleichseitigen Dreiecke von der Spitze aus eine Senkrechte auf die

freilich

gegenberliegende Seite, so erhielt

man

das eine Elementardreieckchen

dessen Seiten im Verhltnisse 1 ]/3 2 stehen, und es


nur nthig die kleinere Kathete dieses Dreieckchens drei-

des Timus,

war

also

mal, die grssere einmal zu whlen,

um

die verlangten vier Strecken

zu besitzen, aber es blieb zweifelhaft ob und wie damit ein Parallel-

zu construiren war, und Hippokrates fhlte noch nicht die


Nothwendigkeit diesen Beweis zu fhren, whrend, wie wir sehen
werden, wenige Jahrzehnte spter kein griechischer Geometer sich
dessen htte entschlagen drfen ohne gerechtem Tadel zu verfallen.
Dass jenes Trapez einmal gegeben zu einem Sehnenvierecke gemacht
trapez

werden knne, beweist dagegen Hippokrates.


Dass zu diesem
Nachweise genge zu zeigen, dass je zwei gegenberliegende Winkel
')

BretsehneiJer 131.

12*

Kapitel IX.

180

zwei Rechten ergnzen,

weiss Hippokrates offenbar

noch
Congruenzen, dass der vierte Eckpunkt A des als gegeben gedachten Trapezes sich auf dem durch
die drei anderen Eckpunkte
gelegten Kreise befinde. (Fig. 32.)
Er halbirt die Winkel bei A und T durch A E
und zieht von deren Durchschnittsund
puukte E aus die E B und E A. Weil nun
A B T A war, wusste man daraus auf die
zu

sich

nicht.

Er

zeigt vielmehr durch

ABT

^^^27

TE

Gleichheit der Winkel B

Daraus

folgte,

dass

EAT, ATE, ETA

AT =

Da nun

FA.

'

vermge des Congruenzsatzes

ist

smmtlich unter

war

Ferner

gleich waren.

Fig. 32.

A T= A TA zu schliessen.
Hlften BAE,

auch die

AE sich

den

von

beiden

gleichen Winkel einschliessenden Seiten Dreieck

einander

BA

gegeben

selbst gleich, so

gleichen

einen

BAE^EAT und

= ET. Wegen der Gleichheit der Winkel EAT, ATE aber


ET= EA, mithin EB = ET = EA oder E der Mittelpunkt
des durch ABT gelegten Kreises. Jetzt
bei AT=TA, ET= ET,
Winkel ATE = ETA auch die Congruenz ATEBETA erwiesen
und in diesen Dreiecken EA = EA
der genannte Kreis geht
EB

ist

bereits

ist

ist

h.

d.

auch durch A.

Dieser Beweis

besttigt

unsere

Hippokrates habe versumt den Nachweis zu

obige Bemerkung,

Trapez
von dem verlangten Seitenverhltnisse berhaupt mglich sei. Hier
ist nmlich nur dieGleichheit von drei Seiten BA, AT, TA, nicht
deren Verhltniss zur vierten Seite
bercksichtigt. Anders gesagt:
lieferu, dass ein

BA

es

bewiesen, dass jedes Paralleltrap%z mit drei gleichen Seiten

ist

ein Sehnenviereck

ist.

Hippokrates beschftigte

sich,

wie wir

(S.

172) ankndigend be-

merkten, auch noch mit einem anderen mathematischen Probleme,


mit der Wrfelverdoppelung. Das ist- die letzte uns hier be-

gegnende von den

drei

grossen Aufgaben der griechischen Mathe-

matiker, welche ihnen Gelegenheit gaben ihre Krfte zu ben und


das zu

erfinden,

was man

die hhere

Mathematik jenes Zeitraumes

zu nennen berechtigt

Ueber die Geschichte der Wrfelverdopist.


pelung sind wir durch namhafte Ueberbleibsel aus alter Zeit ziemlich
gut berichtet, und selbst der sagenhafte Anstrich des Ursprungs der
Aufgabe wird im 30. Kapitel sich als erheblich ausweisen. Ein
Mathematiker Eratosthenes im III. S. schrieb an
Ptolemus Euergetes den gyptischen Knig einen Brief ber diesen
Gegenstand, der sich bei Eutokius von Askalon, einem spten Commentator des Archimed, erhalten hat und dessen Anfang wir hier
beifgen ).
Trotzdem er ziemlich weit jenseits der gegenwrtig

griechischer

')

Zur Geschichte der Wrfelverdoppelung vergl. N. T.

Reimer,

Historia

Mathem. ausserhalb

des

werden

bythagor. Schule.

Hippokrates von Chios.

181

behandelnden Zeit hinabfhrt, glaubten wir doch eine Trenzusammengehrigen Textes nicht vornehmen zu sollen und

allein zu

nung

d.

lieber spter,

wo

nthig

es

ist,

auf dieses Kapitel hier zurck-

verweisen.

Dem Knige

Ptolemus wnscht Eratosthenes Glck und Wohlsagt man, habe einer den
Minos, wie er dem Glaukos ein Grabmal errichten Hess, und hrte,

Von den

sein.

alten Tragdiendichtern

dass es auf allen Seiten 100 Fuss haben werde, sagen lassen:

Zu

Man

Du

klein entwarfst

Verdopple

sie;

mir die knigliche Gruft,

des Wrfels doch verfehle nicht.

untersuchte aber auch von Seiten der Geometer,

auf welche

Weise man einen gegebenen Krper, ohne dass er seine Gestalt vernderte, verdoppeln knnte, und nannte die Aufgabe der Art des
Wrfels Verdoppelung; denn einen Wrfel zu Grunde legend suchte
man diesen zu verdoppeln. Whrend nun lange Zeit hindurch Alle
rathlos waren, entdeckte zuerst der Chier Hippokrates, dass, wenn
man herausbrchte zu zwei gegebenen graden Linien, wovon die grssere
der kleineren Doppelte wre, zwei mittlere Proportionalen von stetigem
Verhltnisse zu ziehen, der Wrfel

nach

er

dann

seine

Rathlosigkeit

eine

andere nicht geringere

mau, wren die


von einer Krankheit befallen waren, einem Orakel
geheissen worden einen ihrer Altre zu verdoppeln und in

Itathlosigkeit verwandelte.

Delier, weil

zufolge

Nach

verdoppelt werden knnte; woin

der Zeit, erzhlt

sie

dieselbe Verlegenheit gerathen.

Sie

htten

aber die bei Piaton in

Geometer beschickt und gewnscht,

der Akademie
sie
mchten ihnen das Verlangte auffinden. Da sich nun diese mit Eifer
der Sache unterzogen und zu zwei Gegebenen zwei Mittlere suchten,
gebildeten

soll

sie

der Tarentiher Archytas vermittelst der Halbcylinder auf-

gefunden haben, Eudoxus aber vermittelst der sogenannten BogenEs widerfuhr ihnen aber insgesammt, dass sie zwar ihre
linien.
Zeichnungen mit geometrischer Evidenz nachgewiesen hatten, sie
aber nicht leicht mit der Hand ausfhren und zur Anwendung bringen
konnten, ausser etwa einigermassen die des Menchmus, doch auch
nur mhsam/'
Der alte Tragiker, auf dessen Verse Eratosthenes sich beruft,
ist

Euripides, in dessen verloren gegangenem


vorkommen, wie sehr wahrscheinlich gemacht worden

kein anderer als

Poleidos sie

prblematis de cubi duplicatione. Gttingen, 1798. J. H. Dres|ler, Eratosthenes


Osterprograrnni 1828 fr die herzogl.
von der Verdoppelung des Wrfels.
Ch. H.
Nassauischen Pdagogien zu Dillenburg, Hadamar und Wiesbaden.
Biering, Historia prblematis cubi duplicandi. Kopenhagen, 1844. Theilweise
Neues auch an Stellenmaterial in der Dissertation von C. lass, De Piatone
Bonn, 1861, pag. 22 30. Unsere Uebersetzung des Briefes des
matliematico.

Eratosthenes nach Dresler

1.

c.

S.

810.

Kapitel IX.

182
ist.

Da nun

Euripicles

485 406

Wirksamkeit

lebte, seine dichterische

etwa in die gleiche Zeit fllt, in die wir die wissenschaftliche Thtigkeit des Hippokrates verlegen, so geht hieraus hervor, dass eben daalso

dem Grabmale des Glaukos bekannt war. Ob damals


Sage schon alt gewesen; ob Euripides ihrer gedachte, weil die Gelehrten des Tages sich bereits mit Wrfelverdoppelung beschftigten,
die Anspielung also einen gewissen Eindruck auf die feiner gebildeten
Zuhrer machen musste; ob man den entgegengesetzten Thatbestand
annehmen soll, dass die Volksthmlicheit der Verse des Euripides
die Mathematiker auf die eigenthmlich gestellte Aufgabe aufmerksam
machte-, ob wir daran erinnern drfen, dass Euripides der Dichter
mals die Sage von
die

ein Gelehrter,

selbst

des Anaxagoras war,

er ein Schler

dass

Alles gehrt in das Bereich

das

gewagtester Vermuthung, oder wenigstens

noch unerledigter Forschung. Als gesichert ist gemss dem Berichte


des Eratosthenes nur so viel zu betrachten, dass nach fruchtlosen

Versuchen Anderer ber die Aufgabe der Wrfelverdoppelung Herr


zu werden, Hippokrates von Chios auf die Bemerkung

Aufgabe auch

in anderer Gestalt sich aussprechen

fortlaufende Proportion

=x

=y

h statt,

so

dass die

fiel,

Findet die

lasse.
ist

x2

= ay,

cfiyhx, mithin x
crbx und x
a?l) oder, wenn h=2a,
y
2 a3
wie es bei der Wrfelverdoppeluug nothwendig erscheint, x z
1

Die Seite des doppelten Wrfels


mittleren Proportionalen, welche
doppelten

Seite

des

ist in

zwischen

ursprnglichen

der That die erste von zwei


der

Wrfels

einfachen

und der

eingeschaltet

werden.

welche auch Proklus 2 ) dem Hippokrates nachrhmt, Avar ein Schritt weiter auf dem richtigen Wege, aber allerdings ein verhltnissmssig kleiner Schritt. Hippokrates verwandelte
Diese Erkenntniss,

nur, wie Eratosthenes in fast scherzhaftem Tone sagt, seine Rathlosigkeit

in

eine

andere nicht geringere Rathlosigkeit.

jene beiden mittleren Proportionalen gefunden werden?

Wie

sollten

Die Mnner,

welche der Lsung dieser Aufgabe sich gewachsen fhlten, sind


die uns

Auf

es,

im Folgenden entgegentreten werden.


ihre Gemeinschaft fhrt auch das Mathematikerverzeichniss

uns hin, wenn es neben Hippokrates von Chios noch

von Kyrene

in der Geometrie

berhmt nennt.

Theodorus

Von diesem wissen

wir an geometrischen Thatsachen nur, dass er die Irrationalitt der

Quadratwurzeln von Zahlen zwischen 3 und 17 bewies 3 ) (S. 154). Wir


wissen von ihm ausserdem, dass er der Schule der Pythagorer angehrte ), und dass er Lehrer des Piaton in mathematischen Dingen war. 5 )
J

')

De

Valkenarius, Diatribe

cubi duplicatione pag. 20.

Thetet 147, D.
tius II, 103.

*)

2
)

de frdgm. Eurip. pag. 203. Vergl. Reimer,


Proklus (ed. Fried lein) 213. 3 ) Piaton,

Jamblichus,

Vita Pythagor. 267.

5
)

Diogenes Laer-

Piaton.

183

und die Akademie nehmen jetzt, wie in der Geder


griechischen
schichte
Philosophie, so in der Geschichte der griechischen Mathematik, die leitende Stellung ein.
Mit ihnen mssen wir
Platoii

uns beschftigen.

Kapitel X.
Piaton.

Zwei Kriege von schwerwiegender Bedeutung fr die Gestaltung


Entwicklung der Wissenschaften
wurden auf griechischem Boden innerhalb eines Menschenlebens gekmpft. Der peloponnesische Krieg, welcher die Macht Athens vernichtete, welcher den Staat des Perikles von seiner geistigen, wissenschaftlichen wie knstlerischen Hhe herabstrzte, begann 431. Der sogenannte
heilige Krieg, in welchem die Thebaner durch ein kurzes Uebergewicht
erschpft, Knig Philipp von Macedonien zu Hilfe riefen und ihm so
den ersten willkommenen Anlass gaben in griechische Dinge sich
einzumengen, endete 346.
Dieselben Jahreszahlen begrenzen fast
genau das Leben Piatons.
Seine Geburt fllt in das Jahr 429, in
das Schreckensjahr, in welchem die durch die Schilderung des Thukydides in grsslicher Wahrheit bekannte Pest Athen in Trauer hllte,
in welchem Perikles starb.
Sein Tod erfolgte 348 an demselben Tage,
an welchem er 81 Jahre frher geboren war.
staatlicher Verhltnisse, wie fr die

Piaton gehrte einer der angesehensten athenischen Familien an.


Bis auf Knig Kodrus fhrte der

Solon der der Mutter zurck


wissen, in eine fr

).

Stammbaum

des Vaters,

Piatons erste Jugend

Athen trbe und bewegte

Zeit,

fiel,

bis

auf

wie wir

aber bald lchelte

Die Knabenzusammen,
und
jahre Piatons fallen mit der Glanzzeit des Alkibiades
Lehrer.
Im
der Freund des Alkibiades, Sokrates,
war Piatons
Vaterstadt
seiner
Verkehre mit den geistig bedeutendsten Mnnern
entwickelte der Knabe sich zum Manne.
Um das Jahr 400 etwa,
nachdem Sokrates den Giftbecher hatte leeren mssen, verliess Piaton
die Heimath, in welcher es fr den nchsten Schler des gleichviel
ob gerechtem oder ungerechtem Volkshasse zum Opfer Gefallenen
nicht mehr sicher war, und verwandte eine lngere Reihe von Jahren
zu Reisen, welche seine wissenschaftliche Ausbildung vollendeten.
Nach Kyrene, wo an der Nordkste Afrikas griechische Bildung schon
das Glck der Stadt, welche

es liebgewonnen, aufs Neue.

eine Pflanzsttte geschaffen hatte,

lockte

ihn der

Ruhm

des

Theo-

dorus, welchen wir am Schlsse des vorigen Kapitels Piatons Lehrer


in der Mathematik genannt haben.
Aegypten sah ihn jedenfalls zu
lngerem Aufenthalte, wenn auch Strabons Berichterstatter sehr ber-

')

Diogenes Lacrtius

III,

1.

Kapitel X.

184

Bei der Beschreibung der alten Priesterstadt

trieben haben drften.

Aegypten sagt nmlich dieser geographische Schriftsteller: Hier nun zeigt man die Huser der Priester und auch die
Wohnungen des Piaton und Eudoxus. Denn Letzterer kam mit Piaton
hierher, und sie lebten daselbst mit den Priestern dreizehn Jahre zusammen, wie Einige angeben. ) Dann wird ein grosses Gewicht auf
in

Heliopolis

einen Aufenthalt Piatons in Grossgriechenland zu legen sein, wo er


mit Archytas von Tarent und mit Timus von Lokri im engsten Verkehre stand.

Weiter fhrte ihn sein

Weg

nach

Sicilien,

wo er im 40. Lebensjahre, also im Jahre 389 eintraf. 3 ) Diese durch


ihn selbst bezeugte Zeitangabe ntkigt uns auf alle Reisen bis nach
Sicilien etwa 11 Jahre zu vertheilen und widerlegt somit die 13 jhrige
in Aegypten.
Piatons Freimthigkeit scheint
von
Syrakus,
bei
Dionysius, Anstoss erregt zu
bei dem Gewaltherrn
ihn
gefangen
nehmen
Hess und ihn als Athener
haben, so dass dieser
dem lakedmonischen Abgesandten auslieferte, welcher ihn als Sklaven

Dauer des Aufenthalts

Ein Kyrenaiker zahlte das erforderliche Lsezu machen, und nun kehrte dieser nach
Athen zurck, wo er in den schattigen Spaziergngen der durch Kimon
ehist verschnerten Akademie nordwestlich vor der Stadt seine die
Philosophie umgestaltenden Vortrge hielt, deren Bedeutung auch
fr die Geschichte der Mathematik nicht hoch genug angeschlagen

nach Aegina verkaufte.

um

geld,

Piaton wieder

frei

werden kann. 4 )
Eigentlich mathematische Schriften hat Piaton zwar nicht verfasst,

und

aber Einiges wird doch auf ihn als Entdecker zurckgefhrt,

vielleicht

noch wichtiger

seine Vorliebe fr die

ist

Mathematik

dadurch geworden, dass er auf fhige Schler sie forterbte. Piaton


war ja ein Schler der Pythagorer in vielen Dingen, in so vielen,
5
dass Aristoteles es ausdrcklich bezeugt hat ), dass Asklepius zu dieser

Stelle

der

Metaphysik jedenfalls

aristotelischen

bertreibend hinzu-

habe Piaton von den Pythagorern entnommen. Wie nun die Pythagorer Mathematik als den ersten Gegenstand eines wirklich wissenschaftlichen Unterrichts betrachteten, wie

fgte: nicht Vieles,

Alles

Aegypter ihre Kinder zugleich mit den Buchstaben in den Anfangsgrnden der Lehre von den Zahlen, von den auszumessenden
die

Rumen und von dem Umlaufe


auch Piaton verfahren haben.
i)

Strabo XVII,
Tusculan.

19,50.
Epistola VII, 324,

I,

a.

ed.

6
)

der Gestirne unterrichteten, so wollte

Kein Unkundiger der Geometrie

Meinicke

pag.

1124.

2
)

Cicero, De

trete

finibus V,

De

3
Briefe:
republical, 10, 15.
) Piatons
4
in seinen Beziehungen zur Mathematik
) Ueber Piaton
Piatone mathematico. Bonn, 1861 und B. Rothlauf, Die

39.

17,

Blass, De
Mathematik zu Piatons Zeiten und seine Beziehungen zu ihr. Mnchen, 1878.
6
Aristoteles, Metaphys. I, 6.
Die bezglichen Stellen aus Piatons
)
)

vergl. C.

Staat vergl. bei Rothlauf

1.

c.

S. 12.

Platon.

185

unter mein Dach, ^iijddg dyscofiit^tog tiairco

ju-oi) zrjv Gtsyfjv, war


Ankndigung, mit welcher der angehende Akademiker empfangen
wurde ), und Xenokrates, der nchst Speusippus als zweiter Nachfolger Piatons die Akademie leitete 2 ), blieb ganz in den Fussstapfeu

die

seines Lehrers,

wenn

er einen Jngling, der die verlangten geometri-

schen Vorkenntnisse noch nicht besass, mit den Worten zurckwies:

Gehe, Du hast die Handhaben noch nicht zur Philosophie, tioqsvov


Xaag yg ovx %eig (pckooocpiag. 3 )
Platon war in dieser Beziehung so sehr Pythagorer geworden,
dass er den Gegensatz nicht scheute, in welchen er seinen ltesten

und verehrtesten Lehrer Sokrates scheinbar zu sich selbst setzte.


Sokrates, wie' Xenophon in seinen Erinnerungen ihn schildert 4 ),
wollte die Geometrie nur so weit getrieben wissen, bis man Land mit
dem Maassstabe in Besitz nehmen oder bergeben knne. Der Sokrates in Piatons Dialogen, dem dieser stets die Gesinnungen in den

Mund

zu legen liebt, die ihn selbst erfllen, erklrt dagegen

5
),

dass

ganze Wissenschaft doch nur der Erkenntniss wegen betrieben

die

Es

werde.

um

ist

bekanntlich, sagt er auch, in

Bezug auf jedes Lernen,

besser aufzufassen, ein himmelhoher Unterschied zwischen Einem,

der sich mit Geometrie befasst hat, und dem, der es nicht gethan hat.

Wir

verzichten darauf alle Stellen zu sammeln, an welchen Plato

hnliche Gesinnungen ber die Mathematik ussert, und zu welchen

auch der Ausspruch


verfahre, nur eine

(S.

dass Gott

156) gehrt,

Von

einer Wissenschaft der Mathematik wusste

Platon so wenig wie seine Zeitgenossen. 6 )


[ladrjfiatcc

Wohl

besassen

sie

das

(Lehrgegenstnde), aber es umfasste Alles, was im

wissenschaftlichen Unterrichte vorkam.

bekam

geometrisch

Bemerkung ber das Wort Mathematik wollen

wir hier einschalten.

Wort

allezeit

Wort

Erst bei den Peripatetikern

Bedeutung, welche wir ihm


und umfasste fortan Rechenkunst und
Arithmetik, Geometrie der Ebene und Stereometrie, Musik und Astronomie, whrend zugleich auch der Name der Philosophie, welcher fr
Platon erst die wrtliche Bedeutung der Weisheitsliebe besass, einer
das allgemeine

die besondere

gegenwrtig noch beilegen,

besonderen Wissenschaft zuertheilt wurde.

Die Vorliebe Piatons fr mathematische Dinge ussert sich neben

den schon berhrten Vorschriften ber Jugenderziehung in seinem

wo

Schulzwang innerhalb der einfachsten


Schreiben und Rechnen allen
Mdchen wie Knaben beigebracht werden soll 7 ), auch darin, dass er
idealen Staatswesen,

ein

Lehrgegenstnde obwalten,

wo Lesen

2
3
Diogenes
) Tzetzes, Chil. VIII, 972.
) Diogenes Laertius I, 14.
Laertius IV, 10. 4 ) Xenophon, Memorabil. IV, 7 und ihm folgend Dio5
genes Laertius II, 32.
) Die Stellen aus Piatons Staat bei Rothlauf S. 2
und 7. 6 Rothlauf S. 1819.
Platon, Gesetze pag. 805.
1

'')

Kapitel X.

186

in vielen seiner in Gesprchsform geschriebenen

Abhandlungen mathe-

matische Beispiele zur Verdeutlichung philosophischer Gedanken beMeistens sind diese Beispiele fr Laien berechnet und darum

nutzt.

laienhaft einfach,

kaum ein Recht haben in einer


Wir machen eine Ausnahme
gradezu berchtigten Kapitel des Menon. )

dass dieselben

so

Geschichte der Mathematik aufzutreten.

zu Gunsten der frher

Nicht

als

ob es sich mit deren Inhalt anders verhielte, aber weil wir

frher (S. 157) auf diese Kapitel uns berufen haben.

Sie blieben den

Erklrern platonischer Gesprche so lange unverstanden,

Wunder welche

als

man

in

Dinge suchte. Sie wurden kinderleicht


und klar, sobald der Wortlaut mit den Figuren in Zusammenhang
gebracht wurde, welche zwar in den Handschriften wie in den Druckausgaben fehlen, von welchen man aber dem Texte gemss annehmen
muss, dass sie im Laufe des Gesprches in den Sand gezeichnet worden
waren. Diese Figuren drften zwei an der Zahl gewesen sein, ein
einfacher Kreis und eine einigerinassen zusammengesetzte Vereinigung
mehrerer gradliniger Figuren in eine einzige (Figur 33), die wir uns
/\
als nach und nach entstehend zu denken haben.
ihnen

tiefsinnige

Den
des

Kreis zeichnet Sokrates,

Runden

aber

\/
Fi - 33

nicht

weiteren

die

um

welches

dienen,

zu

berhaupt

Figur

als ^Beispiel

eine
sei.

Figur,
2

Im

Gesprches 3 ) zeichnet

Verlaufe des

der Abvon der Seitenlnge 2


mit seinen Mittellinien, welche die Mittelpunkte
Sokrates,

handlung,

die

leitende Persnlichkeit

ein Quadrat

verbinden. Er
zum Quadrat mit der
grossen Quadrates zum Quadrat

je gegenberstehender

erweitert die Figur zur vierfachen Grsse, d.

Seiten

h.

Seitenlnge 4, und innerhalb dieses


mit der Seitenlnge 3, das aus 9 Feldern besteht; endlich zeichnet
er das Quadrat von der Flche 8, dessen Seiten die Diagonalen,
oder, wie die Sophisten und mit ihnen Piaton immer sagten, die Dia-

meter

der 4 kleineren Quadrate sind, in welche das grsste Quadrat

von der Seitenlnge 4

zerfllt.
Dieses schrhliegende Quadrat von
Flche 8 ist doppelt so gross als das ursprnglich gegebene
Quadrat von der Flche 4, und es kam Piaton grade darauf an zu

der

zeigen,

dass ein solches Quadrat von doppelter Grsse als ein gegebenes genau und leicht gezeichnet werden knne. Es war, wie

') Vei-gl. Benecke,


Ueber die geometrische Ilypothesis iu Piatons Menon.
Elbingj 1867 und unsere Besprechung Zeitschr. Math. Phys. XlU> Literaturzeitung 913.
Friedleins Programm von 1873: Beitrge zur
eschichte der

Mathematik

III pHichtet im Ganzen denselben Ansichten bei.


Rothlauf S. 64
trotzdem er Beneckes Programm kennt, einer knstlichen, wie wir
2
berzeugt sind, falschen Meinung.
Piaton, Menon 73 E. 3 ) Piaton,
)

huldigt,

enon

82

B 85 B.

Platon.

Ig7

ganz richtig bemerkt worden ist ), der Beweis des pythagoreischen


Lehrsatzes fr den Fall des gleichschenklig rechtwinkligen Dreiecks,
1

der hier geliefert wurde, mglicherweise, wie wir

(S. 157) andeuteten,


der lteste von Pythagoras selbst herrhrende Beweis dieses ersten

und einfachsten

Falles, vorausgesetzt dass wirklich

pythagorischen

Lehrsatzes

ursprnglich

Nachdem mit

beim Beweise des

verschiedene

Flle

unter-

und zweiten geometrischen Exemplification vollstndig abgeschlossen ist, kehrt Sokrates an

schieden wurden.

einer

spteren

Stelle

2
)

wieder

dieser ersten

zur Geometrie zurck,

um

ihr

passendes in die Sinne fallendes Beispiel fr die eben zwischen

und Menon
entnehmen.

ob Tugend lehrbar

errterte Frage,

Er

will

dass

errtern,

oder nicht,

sei

das Thunliche

ein

ihm
zu

im Allgemeinen

selten behaupten lasse, dass es Flle der Mglichkeit wie der


Er will ein recht zutreffendes Beispiel daUnmglichkeit gebe.
fr whlen, und da bleibt sein ringsum suchendes Auge an den im
Sande noch erkennbaren Figuren haften. Ist es, fragt er, mglich

sich

dieses Quadrat

als

gleichschenklig rechtwinkliges Dreieck in diesen

dem Durchmesser

als Grundlinie genau einzuzeichnen?


Unter diesem Quadrate versteht er das von der Seitenlnge 2, dessen

Kreis

auf

Verwandlung

in

ein

gleichschenklig rechtwinkliges Dreieck aus der

Figur gleichfalls zu erkennen war,


Hlfte
die

des

Frage

schrhgezeichneten

wo

das gewnschte Dreieck als

Quadrates

erscheint.

auch die Antwort.

gestellt, er gibt

Sokrates

Sie lautet ja

hat

und nein!

sein das Verlangte zu thun, wenn die Seite des


dem Kreishalbmesser gleich ist, oder, was dasselbe heisst,
auf dem Durchmesser aufgetragen eiu ihr gleiches Stck

Es wird mglich
Quadrates

wenn

sie

brig lsst,

Der Wortlaut

sonst nicht.

dunkler, aber auch seine

ist

einigermaassen

werden knnen.

hier frei erluterten Sinne hat nachgewiesen

Die Stelle des Menon


enthlt freilich nicht

freilich

philologische Uebereinstimmuug mit diesem

ihrer

einstigen

mehr den Beweis,

Schwierigkeit

entkleidet

dass Platon mit dieser oder

jener feinen geometrischen Theorie bekannt war, aber sie enthllt uns

noch immer einen ungemein wichtigen methodischen Fortschritt 3 ),


der um diese Zeit sich vollzog.
Sokrates leitet die letzte Auseinandersetzung durch die Worte ein: ,, Unter der Untersuchung von einer
Voraussetzung aus verstehe ich das Verfahren, welches die Geometer
oft

im Auge haben; wenn

sie

Jemand

fragt,

z.

B. ber eine Flche,

werden
Es war mithin damals schon oft von Geometern
geschehen, was, wie wir im vorigen Kapitel (S. 179) sahen, Hippoob

in

knne

diesen

u.

s.

Kreis

die

Flche

als

Dreieck

eingezeichnet

w."

2
') Rothlauf S. 61.
Menon 86. 3 ) Blass in seiner Dissertation
) Platon,
Piatone matliematico' pag. 20 scheint zuerst die grosse methodische Bedeutung der Stelle Menon 86 erkannt zu haben.

De

Kapitel X.

188

von Chios noch unterliess.


worden, ob eine Construction
krates

Es war

die

mglich

sei

Frage aufgeworfen

oder nicht.

In der Akademie unter Piatons Leitung

wurden sicherlich diese


und hnliche Fragen errtert. ) Die Philosophie der Mathematik ist in der Akademie entstanden. So fhrte nach Berichten bei Aristoteles, aber auch nach bestimmt nachweisbaren plato1

nischen Stellen Piaton geometrische Definitionen ein, welche in

dem

von ihm gebrauchten Wortlaut ein Alter von mehr als zwei Jahrtausenden erreicht haben.
Die Figur ist die Grenze des Krpers,
Gerade ist doch, wessen Mitte dem beiderheisst es im Menon. 2 )
seitigen Aeussersten im Wege ist, heisst es im Parmenides 3 ), und
ebenda wird der Kreis definirt rund ist doch wohl das, dessen usserste
Theile nach allen Seiten hin gleichweit von der Mitte abstehen. Der
Punkt sei die Grenze der Linie, die Linie die Grenze der Flche, die
Flche die Grenze des Krpers genannt worden, sagt uns Aristoteles;
der Krper sei das, was drei Ausdehnungen besitze; die Linie sei
Lauge ohne Breite. Dass auch Grundstze, wie der hufig bei Aristoteles erwhnte, dass Gleiches von Gleichem abgezogen Gleiches brig
ist nicht
lasse, schon der Akademie angehrt haben werden,
in
Wohl aber drfte es in hnlicher Weise wie bei
Zweifel zu ziehen.
den Pythagorern schwer sein, innerhalb der Akademie eine Sonderung des geistigen Besitzes von Piaton und seinen Schlern vorzunehmen, zu ermitteln, was von den Definitionen, von den Grundstzen dem Einen, was den Anderen angehrt.
Auf dem Gebiete mathematischer Methodik ist es noch eine einen
:

gewaltigen

Fortschritt

schrieben wird:

erffnende

die Erfindung

der

welche Piaton

zuge-

analytischen Methode.

Wir

Erfindung,

haben darber eine ganz kurze Notiz des Diogenes Laertius: Platon
fhrte zuerst die analytische Methode der Untersuchung fr Leodamas
von Tasos ein 4 ), und eine ausfhrlichere des Proklus: Es werden auch
Methoden angefhrt, von denen die beste die analytische ist, die das
Gesuchte auf ein bereits zugestandenes Princip zurckfhrt.
soll

dem Leodamas

Platon

mitgetheilt haben,

geometrischen Entdeckungen

Diese

der dadurch zu vielen

worden sein. Die zweite


den vorgelegten Gegenstand in seine einzelnen Theile zerlegt, dem Beweise durch Entfernung
alles der Construction der Aufgabe Fremdartigen einen festen Ausgangspunkt gewhrt; auch diese rhmte Platon sehr als eine fr alle
Wissenschaften frderliche. Die dritte Methode ist die der ZurckMethode

die

ist

soll hingeleitet

trennnende, die, indem

sie

Zusammenstellungen bei Friedlein, Beitrge zur Geschichte der MatheIII,


S. 9 gg., bei Hankel S. 135136, bei Rothlauf S. 51, von denen
jede irgend etwas eigentmlich hat, was in den anderen fehlt. 2 Platon,
')

matik

Menon

76.

3
)

Platon, Parmenides

137 E.

4
)

Diogenes Laertius

III, 2-1.

Piaton.

189

fhrung auf das Unmgliche, welche nicht das zu Findende selbst beweist, sondern das Gegentheil desselben bestreitet und so die WahrEndlich gehren hierher die
heit durch Ueberein Stimmung findet. *)
beiden bei Euklid erhaltenen Definitionen: Analysis

ist die

Annahme

des Gesuchten als zugestanden

durch Folgerungen bis zu einem als


wahr Zugestandenen. Synthesis ist die Annahme des Zugestandenen
durch Folgerungen bis zu dem Erschliessen und Wahrnehmen des
Gesuchten 2 ) und die dem Sinne nach damit bereinstimmenden im

Wortlaute

viel

Die Sache
eines Satzes

ausfhrlicheren Errterungen des Pappus.


verhlt

sich

folgendermassen.

bewiesen oder widerlegt werden

so sagt der Analytiker:

Wenn

Soll

Wahrheit

die

beides kann

man

wahr;
wahr; wenn
stattfindet ist A wahr; aus
wenn C stattfindet ist
folgt also endlich A\ nun ist A wahr oder nicht wahr, also ist
auch I) wahr oder ist es nicht. Der Synthetiker dagegen beginnt mit
der Behauptung der Wahrheit von A, welche ihm auf irgend eine
Weise bekannt ist. Daran knpft er die Folgerung, es werde B
verlangen

stattfindet ist

stattfinden, folglich sei

auch

wahr, und folglich

sei

D wahr

oder

mglicherweise ein Satz, der das Gegentheil von I) bezeichnet, und

man desshalb Nicht-Z) zu nennen pflegt. Es ist einleuchtend,


der synthetische Beweis unter allen Umstnden richtig
der analytische aber nicht. Zur Richtigkeit desselben ge-

den
dass
ist,

hrt

nmlich,

dass

die

in

dem

analytischen Beweise aufgestellten

gleichzeitigen Wahrheiten auch in umgekehrter Reihenfolge sich gegen-

mathematisch ausgedrckt, dass man lauter umkehrVon der Nothwendigkeit diese Umkehrbarkeit
selbst zu erweisen ist man nur in einem Falle befreit, wenn nmlich

seitig bedingen,

bare Stze aussprach.

das aus D geschlossene A nicht wahr ist.


Dann freilich kann D nun
und nimmermehr stattfinden. Das heisst die Beweisform der Zurckfhrung auf das Unmgliche ist eine immer gestattete Unterart des
analytischen Beweises; der direkte analytische Beweis dagegen erfordert stets eine Ergnzung, welche rckwrts gehend die Stze
synthetisch aus einander ableitet, deren Behauptungen die vorausgehende analytische Methode kennen lehrte. Aus diesen Betrachtungen gehen nun mehrere Folgerungen hervor.
Erstlich die, dass die analytische Methode, vermge der Noth:

wendigkeit

ihr, falls

sie direkt

zu

Werke

ging, eine Synthese folgen

2
(ed. Friedlein) pag. 211, lin. 18 pag. 212, lin 4.
) Euklid
Anmerkung. 3 ) Pappus, VII Praefatio (ed. Hu ltsch) pag. 634 flgg.
4
Ver) Hbsche Entwicklungen ber die analytische Methode der Alten bei
dinger, Beitrge zur Geschichte der griechischen Mathematik. Ulm, 1860.
Duhamel, Des methodes dans les sciences de raisonnement. Paris, 18651866.
')

XIII,

Proklus

1.

Besonders T. I,
Hankel 137150.

chap.

10

De

Vanalyse

et

de

la

synthese

chez

les

anciens.

190

Kapitel X.

weniger fr die Beweisfhrung von Stzen, dagegen vorAufgahen sich eignet, bei welchen
die analytisch gefundene Auflsung meistens die nothw endige Voraussetzung zur Entdeckung ihres synthetischen Beweises bildet, und in
zu lassen,

fr die Auflsung von

trefflich

der That

spielt

gelsten Orte,

die Analysis

ihre Hauptrolle

dem

in

auf-

sogen,

bei Aufgaben, die einen geometrischen Ort


Aufeinanderfolge
oder eine
von Punkten betreffen, deren jeder sich
einer gewissen Eigenschaft erfreut, welche ihrerseits keinem anderen
Punkte ausserhalb des Ortes zukommt
Zweitens scheint die indirekte Methode der Zurckfhrung auf
das Unmgliche, die sogen, apagogische BeAveisfhrung ) wegen
ihrer unbedingten Giltigkeit vorzuziehen.
In der That haben die
Alten sich derselben wenn auch nicht gerade berwiegend doch viel
hufiger als die modernen Geometer bedient.
Namentlich bei den
Stzen, in welchen eine sogen. Exhaustion vorgenommen wird, wo
d. h.

also der Grenzbegriff das unmittelbare Erreichen des Zieles ausschliesst

und nur
weisen

Hypothese des Unendlichkleinen

die synthetische

zu dienen vermag, wird


aus

man

dem Gegentheil begegnen.

Wir haben

liegt

darin,

Ersatz

dass bei

zugleich ange-

Beweise nicht beliebt

deutet, dass in neuerer Zeit die indirekten

Der Grund

als

bei griechischen Schriftstellern stets Be-

sind.

zwingenden Strenge fr den

aller

Verstand der indirekte Beweis der Einbildungskraft keine vollstndige


Befriedigung zu gewhren

pflegt.
Ungezgelt umherschweifend sucht
noch immer dritte Flle ausfindig zu machen, welche neben der
Existenz von Nichtzulassen, und nur schwer
eine Coexistenz von
sie

gibt sie sich gefangen, dass wirklich die Eintheilungstheile des Ein-

theilungsganzen vollstndig erschpft wurden,' dass wirklich zwei sich


ausschliessende Thatsachen vorliegen,

nicht gleichzeitig gesetzt

die

werden knnen.
Drittens liegt, wie wir gesehen haben, jedem Beweise, werde er
analytisch oder synthetisch, direkt oder indirekt gefhrt, die Wahrheit
eines gewissen Satzes

muss.

In

vielen Fllen

zu Grunde, deren

wird dieses

man

sich versichert halten

A Ergebniss

und gehrigen Ortes streng erwiesen


nicht der Fall und kann es nicht der

sein.

Fall sein,

Kette von Rckschlssen nicht denkbar

ist.

frherer Lehrstze

Allein

immer

ist dieses

da eine unendliche

Irgend einmal muss

man

stehen bleiben und eine Grundwahrheit als

von selbst einleuchtend


oder erfahrungsmssig gegeben zum Ausgangspunkte der Beweisfhrung
annehmen. Wer also wie Piaton auf das Wesen der Beweisfhrung
selbst einging, musste auf dem Wege dieser Untersuchung das thun,
was wir oben von Piaton berichtet haben. Er musste Definitionen

')

KTtayuiyri elg txSvvarov, lateinisch reductio

e contrario.

ad absurdum oder demonstratio

Platcm.

iqi

geben, welche der unendlichen Spaltung der Begriffe zu Gunsten einer musste auch Axiome, Grundund Annahmen, anerkennen, welche man nicht weiter beweist
sei es dass sie als von unmittelbarer Gewissheit nicht mehr bewiesen
zu werden brauchen, oder dass sie nicht bewiesen werden knnen.
Wir kehren von dieser das Wesen antiker geometrischer Beweisfhrung berhrender Auseinandersetzung, zu welcher die mathematischen Kapitel im Menon uns fast mehr Gelegenheit als Veranlassung boten zu einer anderen Schrift Piatons und einer nicht minder
belberchtigten Stelle derselben zurck.
Wir meinen den Anfang
des VIII. Buches vom Staate. ) Auch diese Stelle hat eine ganze
Literatur hervorgerufen, 2 ) welche jedoch unserem Gefhle nach noch

facher Begriffe ein Ziel setzten;


stze

nicht vermochte die Schwierigkeiten der sehr dunkeln Anspielungen,

welchen Piaton sich hier

in

die Ansichten

der

platonischen

sogen,

endgiltig zu lsen.

gefllt,

so weit auseinander,

Zahl, sondern ber ihre Grsse selbst ein

Einverstndniss nicht herrscht.

Nur

kleiner Satz dieser Stelle

seiner

gibt uns Anlass

ist in

ein wie beilufig eingeschalteter

Bedeutung sicher erkannt und

zu einer, wie wir glauben, geschichtlich wichtigen

Bemerkung. Es

von der Lnge der Diagonale des Quadrates ber

ist

der Seite 5 die Rede, welche rational ausfalle

wenn 2
oder

fehlen.

j/bO in

Gehen doch

dass nicht bloss ber den Sinn

3
)

Man

verstellt das

allgemein

den rationalen Werth

wenn

1 fehle,

irrational

dass jene Diagonale

so,

wenn

bergehe,

die Zahl

50

um 1 verringert werde, dagegen irrational j/48 bleibe, wenn man 2


von den 50 abziehe. Wir haben, wo von der Entdeckung des Irrationalen durch Pythagoras (S. 154) die Hede war, hervorgehoben^
man werde wohl Versuche angestellt haben die Diagonale eines
Quadrates dadurch aussprechbar, also rational, zu machen, dass man
andere und andere Seitenlangen whlte, man werde so zwar das
wirklich angestrebte Ziel natrlich nicht erreicht, aber doch Nherungswerthe von j/2 gefunden haben.
Die eben angefhrte platonische
Stelle bringt uns diesen Gegenstand in's Gedchtniss zurck.
Piaton

wie wir sehen, unzweifelhaft gewusst, dass j/50 oder 5 ]/2 nur

hat,

wenig von 7

sich

unterscheidet.

Praxis des Rechnens j/2

Ist

er

so

weit

annhernd gleich

ber fehlt uns die Sicherheit, aber das steht

und deren Schlern

/5

fest,

gegangen
zu setzen?

in

der

Dar-

dass jenes Bewusst-

fortwhrend erhalten

sein

bei Piatonikern

hat.

Proklus sagt uns ausdrcklich, es gebe keine Quadratzahl, welche

sich

Piaton, Staat 546 B, C. 2 ) Vergl. Th. Henri Martin, le nombre nuptial


nombre parfait de Piaton im XIII. Bande der Revue archeologique und
Rothlauf S. 29 flgg. Bei Martin insbesondere finden sich zahlreiche Verweisungen
auf ltere Abhandlungen. 3 J uno iafittQmv Qiqxv nsfinaog, tofitviov tvg
')

et

le

IXaGTCOV, aQQi' tcov 61 vsiv.


t

Kapitel X.

192

als nahezu sei; so sei das


Quadrat von 7 das Doppelte des Quadrates von 5, an welchem nur

das Doppelte einer Quadratzahl anders

1
Es wird uns spter gelingen, den Nherungswerth ]/2
/b
zu
Wahrscheinlichkeit
noch bestimmter nachzuweisen und damit die
erhhen, dass die Nutzbarmachung jener bei Piaton nachgewiesenen
Kenntniss in der That stattgefunden habe. Dass nmlich Piaton sich
mit rationalen und mit irrationalen Quadratwurzeln berhaupt beschftigt hat, geht aus einer anderen Nachricht hervor, von der jetzt
die Rede sein soll.
Heron von Alexandria 2 ) und ebenso auch Proklus 3 ) theilen uns
Methode zur Auffindung rationaler rechtwinkliger
eine
1

fehle

).

Dreiecke

welche

mit,

einen Architas

ausdrcklich als Erfindung des Piaton

sie

wenn auch Boethius von

bezeichnen, und

Erfinder nennt

als

so

),

dieser

Angabe abweichend

tragen wir doch kein Be-

denken dem lteren griechischen Berichterstatter den Vorzug der Glaubwrdigkeit vor dem jngeren rmischen Schriftsteller zu gewhren.
Schon Pythagoras fand, wie wir uns erinnern (S. 157), rationale
rechtwinklige Dreiecke, indem er wohl davon ausging den Unterschied zwischen der Hypotenuse a und der grsseren Kathete b der
Einheit gleich zu setzen, wodurch er genthigt war die Summe der
Hypotenuse und derselben Kathete in Form einer sonst beliebigen
ungeraden Quadratzahl zu whlen. War solches in der That der
Weg, auf welchem Pythagoras zu seinen Werthen gelangte, so musste
2 setzen, und die ihr
ein nchster Versuch jene Differenz a
b
hnliche Flchenzahl a -f- b musste dann das Doppelte einer Quadratzahl oder 2a 2 sein, beziehungsweise die Hlfte einer geraden Quadrat-

zahl

und genau
keit, die

Dann wurde von


so verfuhr Piaton.

=2a

sie

a-

1,

=a

-f- ],

Proklus sagt uns mit einer Deutlich-

Nichts zu wnschen brig lsst:

Piatons Methode geht von

man nimmt nmlich

eine gerade Zahl an

und

gleich einer der beiden Katheten; wird diese halbirt,

die

der geraden Zahl aus;


setzt

selbst c

Hlfte quadrirt und zu diesem Quadrate die Einheit addirt, so ergibt


sich die

Hypotenuse; wird aber

man

so erhlt

So dienen
Piaton,

die Einheit

vom Quadrate

subtrahirt,

die andere Kathete.

beide Methoden,

die

und

des Pythagoras

die

des

einander zur Ergnzung und rechtfertigen gegenseitig die

Vermuthungen, welche wir darber aussprachen, wie man dieselben


gefunden haben mag. Piaton erscheint uns dabei nicht sowohl erfindungsreich,

>)

als

dass er vorherbetretene

Proklus

Geometria pag.

(ed.
57.

Friedlein) pag.
3

Proklus

Fried lein) Geometria pag.

408.

(ed.

Wege

427, lin.

umsichtig zu gehen wusste.

21 24.

2
)

Friedlein) pag.

Heron
428.

4
)

(ed.

Hultscb)

Boetkins

(ed^

Piaton.

Er muss

jedenfalls auf der

oder jener

Hhe

mag

haben,

Zeit gestanden

des mathematischen Wissens seiner

ihn im mathematischen

haben.

bertroffen

193

Knnen

Seine fr die damalige

dieser*

Zeit

grosse

mathematische Gelehrsamkeit wird durch Alles, was wir von ihm wissen,
Wir erinnern uns des reichen fr die Geschichte der
besttigt.
Mathematik bei den Pythagorern von uns ausgenutzten Inhaltes des
platonischen Timus.
Die Znsammensetzung regelmssiger ebener
Figuren aus rechtwinkligen Dreiecken, die Bildung der fnf regelmssigen Krper waren ihm bekannt.
Wenn auch Pappus diese
gradezu

letzteren

bezeichnet,

solche

als

von denen bei Piaton die

Rede

sei

war.

Die eigentliche Stereometrie scheint brigens, trotz der Kenntniss

so wissen wir doch, dass Piaton keineswegs der Erfinder

'),

der regelmssigen Krper, damals noch recht im Argen gelegen zu

Messungen von Allem, was Lnge, Breite


Griechen eine in allen Menschen von Natur
vorhandene ebenso lcherliche als schmhliche Unwissenheit an den
Tag", sagt Piaton 2 ) und fhrt in wenig gewhlter Ausdrucksweise
fort, es sei in dieser Beziehung bestellt nicht wie es Menschen,
haben.

Hinsichtlich der

und Tiefe

hat, legen die

und ich schmte mich daher


Am Weitesten entwickelt war die Arithmetik.
Dass Piaton ber die Proportionenlehre, ber die Begriffe von Flchen zahlen und Krperzahlen
Herr war, wissen wir aus dem Timus. Wir erinnern uns auch, dass

sondern

wie

Schweinen

es

geziemt,

nicht bloss ber mich selbst, sondern fr alle Griechen".

(S.

140) ein besonderer Fall der pythagorischen Stze ber geometrische

Mittel zwischen Flchenzahlen

nisch

genannt wird.

tonischer Schriften

3
)

und zwischen Krperzahlen

Wir knnen noch

anfhren,

als plato-

zwei andere Stellen pla-

welche fr seine Kenntnisse in der


Im Phdon sagt Piaton die ganze

Arithmetik von Wichtigkeit sind.


eine Hlfte der Zahlen sei

Gesetzen weiss
theilbar

ist,

finden. 5 )

grad,

die

andere

sei

In den

dass die Zahl 5040 durch 59 verschiedene Zahlen

er,

unter welchen smmtliche Zahlen von

Das

ungrad. 4 )

sind in

10 sich be-

bis

der That ganz anstndige Kenntnisse,

wenn

wir auch natrlich annehmen, dass die Theiler von 5040 empirisch

gefunden und gezhlt wurden.


Theiler

doch

kann das Aufsuchen der

Vielleicht

Zusammenhang mit

in

einer

Bekanntschaft

mit be-

freundeten und mit vollkommenen Zahlen gedeutet werden mssen,

wenn wir auch

(S.

142) uns

strubten

diese

in

so

frhe Zeit zu

verlegen?

Eine Erfindung Piatons wird uns berichtet, welche ihm als


Geometer alle Ehre macht, und welche somit den ersten Theil dessen,

Pappus V, 19 (ed. Hultsch)


Nicomachus, Eisagoge arithm.
')

3
)

Phdon

pag. 104.

II,

24, 6 (ed.

PlatoD, Gesetze pag.

Cantor, Geschichte der Mathem.

I.

pag. 352.

Piaton,

Hoc he)

Gesetze pag. 805.

pag. 129.

737.

13

Piaton,

Kapitel X.

194

was das Matkematikerverzeichniss von Piaton zu sagen

weiss, ebenso
wie der zweite Theil jener Charakteristik in unserer

besttigt,

voll

seitherigen Darstellung zur Geltung kam.

Wir mssen nachholend

diese Schilderung hier einschalten.

Piaton, der auf diese (Hippokrates und Theodorus) folgte, ver-

sowohl den anderen Wisseu schaffen als auch der Geometrie


den grossen Fleiss, den er
bekanntlich auf sie verwandte. Seine Schriften fllte er stark mit
mathematischen Betrachtungen und hob berall hervor, was von
schaffte

einen sehr bedeutenden Zuwachs durch

der Geometrie sich in bemerkenswerther Weise an die Philosophie


anschliesst."

dem bedeutenden Zuwachse,

der durch Piatons


wurde, seine Auflsung der Aufgabe
von der Wrfelverdoppelung verstanden, welcher wir uns hiermit zuwenden. Freilich steht es schlimm mit derselben, wenn die
Meinung derer sich als richtig erweisen sollte, welche den ganzen
darber uns zugekommenen Bericht anzweifeln. Wir wollen die schwerVielleicht ist unter

Fleiss der Geometrie verschafft

wiegenden Bedenken derselben nachtrglich errtern und

dem

fr's

Erste

Berichte selbst hier einen Platz einrumen.

Eutokius von Askalon hat im VI. S. einen Commentar zu


Archimed Schrift ber Kugel und Cylinder verfasst und in diesen
Commentar sehr wichtige Mittheilungen ber die Aufgabe der Wrfelverdoppelung eingeflochten. Dorther kennen wir den Brief des Eratosthenes ber jenes Problem (S. 181), dorther eine ganze Anzahl
von unter einander verschiedenen Auflsungen, darunter solche von
Piaton, von Menchmus, von Archytas. Die Auflsung des
Archytas hat Eutokius dem Eudemus entnommen, und bei der unbedingten Zuverlssigkeit dieses Gewhrsmannes ist an der Genauigdes

keit

des Berichtes nie der leiseste Zweifel erhoben worden.

stammen

Woher

Auflsungen? Eutokius sagt es uns nicht, aber


er leitet den ganzen Bericht damit ein, er wolle die Gedanken der
Mnner, welche auf uns gekommen sind, ersichtlich machen. Sollte
in Zusammenhang mit dieser Erklrung sein Schweigen nicht beredt

genug

die brigen

sein ?

Sollte es nicht zu verstehen geben, dass,

wo

eine zweite

Quelle nicht genannt wurde, die Originalschriften selbst von Eutokius

benutzt wurden, oder doch solche, welche er fr die Originalschriften


hielt?

Sollte

der

und somit

Umstand, dass

die Auflsungen als solche richtig

des Gehaltes der Schriften, von


welchen Eutokius Gebrauch machte, verbrgen, nicht auch bei Prfung
der Richtigkeit der Namen, unter welchen die Auflsungen mitgetheilt
sind, von Gewicht sein? Unter den von Eutokius mitgetheilten Auflsungen steht die Piatons an der Spitze, muthmasslich wegen der
grossen Berhmtheit des Verfassers. Jedenfalls ist eine Zeitfolge der
Auflsungen aus der Anordnung, in welcher sie bei Eutokius er-**
sind

die Unverletztheit

Platou.

keiner Weise

195

entnehmen. Sie sind vielmehr bunt


nur solche Mnner zu nennen, deren
Zeitalter durch Jahrhunderte getrennt liegen, bei denen also ein
Zweifel unmglich ist, kommt Heron vor Apollonius, Pappus vor
scheinen, in

zu

um

durcheinandergewrfelt, und

Menchmus zu stehen.
Das Verfahren des Piaton
sich (Figur 34)

Rechteck

als

AA bezeichnen lsst.
Verschiebung

Mittels gehriger

ganzen Vorrichtung

Annahme

der

der

unter

soll

vor-

Lnge von zwei

BF = a Folgendes

b,

Seite

Drehung

AB

Linien

senkrechten

zu einander

mit drei festen und einer in

Seite

beweglichen

der

entsprechender

heriger

Lage verschiebbaren

paralleler

nebst

beruht auf einer Vorrichtung, welche

AAEZ

bewirkt wer-

A soll in den Durchschnitt der


festen ZA mit der beweglichen AA F
den:

auf

zweite

die

gleich der

feste

Endpunkt

ZE,

Seite

zu-

des Rechtecks

Fig. 34.

Verlngerung von AB und


endlich der zweite Durchschnittspunkt der beweglichen

auf

die

EA

AA

mit der

Verlngerung von F5 fallen.


Nennen wir nun
x,
y, so ist im rechtwinkligen Dreiecke
die
senkrecht aus der Spitze des rechten Winkels
auf die Hypotenuse gefllt, und die gleiche Rolle spielt die
im rechtwinkligen Dreiecke AAE.
Folglich ist a x
x y und
x; y
y b. Mithin sind x und y die beiden mittleren Proportionalen,

dritten

festen

Seite

BE =
BE

TAE

auf

die

BA =

BA

welche zwischen a und & eingeschaltet werden mussten, x

= a-y

und unter der Voraussetzung &


2a endlich x
ay2. Wir bemerken 2 ), dass dieses Verfahren, sofern es von Piaton herrhrt,
uns ein Zeugniss dafr ist, dass damals griechische Geometer den
kannten, dass die Senkrechte aus der Spitze des rechten
Winkels auf die Hypotenuse eines rechtwinkligen Dreiecks das geometrische Mittel zwischen den Stcken ist, in welche sie die Hypo-

Satz

tenuse zerlegt.

Wir

stellen

neben

dieses

Eutokius uns nach Eudemus

Verfahren sofort dasjenige,

vonArchytas

welches

Es stimmt,

berichtet. 3 )

wie wir sehen werden, vollkommen zu den Worten im Briefe des

Eratosthenes

')

Der Tarentiner Archytas

soll sie vermittelst

Archimedis Opera ed. Torelli. Oxford,


(ed. Torelli)
) Archimedes

Bretschueider 142.

1792, pag.
pag. 143.

135.

13'

der Halb-

2
)

Vergl.

Kapitel X.

196

seien

AB

(Figur

AA =

35)

Geraden,

beiden

die

Es
und

haben."

aufgefunden

cylincler

zwischen welche zwei mittlere Pro-

portionalen einzuschalten sind.

Grssere
eines

chen

AA

wird

als

Die
Durchmesser

Halbkreises benutzt,

AB

in wel-

Sehne eingezeichnet wird. "Aber auch senkrecht


die Kleinere

als

zu diesem ersten Halbkreise wird ber

Fig

AA ein zweiterHalbkreis errichtet, der


in A befestigt ber die Ebene ABA

35.

weggeschoben werden kann. Er bildet


dabei auf

dem ber dem

krumme Linie.
die

AB

und

Dreieck
flche,

Halbkreise

Andererseits

ist

die erhrungslinie

liefert

um

AA

als

ABA errichteten Halbcylinder eine


A A TL gegeben durch die AA

das Dreieck

Axe

All an den
Drehung

in

Halbkreis in A.

Dieses

versetzt eine Kegelober-

welche gleichfalls den Halbcylinder und die vorher auf ihm

erzeugte Curve schneidet, letztere in einem Punkte

K, der

dem

als

Halbcylinder angehrend senkrecht ber einem Punkte I des Halb-

ABA

kreisbogens

liegen muss.

Whrend All

beschreibt, beschreibt endlich auch das Stck

AB

Flche gleicher Art, beziehungsweise der Punkt

BMZ,

der senkrecht zur Horizontalebene

Ebene auch
recht,

AKA'

ziehungsweise

als

ist

Kegeloberflche

dieser

Geraden eine
Halbkreis

einen

steht.

Da

zu ihr auch

zu dieser

M0

senk-

DurGhschnittsgerade der beiden genannten Ebenen,

die

ABAZ.

senkrecht steht, so

ABAZ

die

M0 _L BZ

als

Daraus folgt mit Rcksicht auf die


BZ als dessen Durchmesser,

Halbkreis und von

B0X0Z.

be-

BMZ mit der


Eigenschaft von BMZ

Durchschnittsgeraden der

B0X0Z = A0X 01,

dass

M =
2

weil BZ und AI zwei


2
Sehnen desselben Kreises sind. Also
ein Rechter, d. h. eben so gross
01, also der Winkel
wie AKA', welcher Winkel im Halbkreise ist, und folglich MI
Damit ist die Aehnlichkeit des Dreiecks A'
parallel zu KA'.
mit IAM, aber auch mit KAI bewiesen, und damit die Proportion

in

Aber

sich schneidende

A0X

M0 =

AMI

AK

AM:A1 = A1:AK = AK:A'A. Setzt man endlich .4AZ = AB = a,


A A = AA = b, AI x, AK = y, so ist wieder a: x = x: y = y:b,

Aus diesem Verfahren geht, was wir zu bemerken nicht versumen wollen, die Kenntniss mehrer wichtiger Stze
wie es verlangt wurde.

von Seiten des Erfinders hervor.


schen Lehrstze,

dass

die

Nicht bloss die beiden planimetri-

Berhrungslinie an den Kreis senkrecht

steht und dass Kreissehnen einander in umgekehrt


proportionalen Stcken schneiden, mussten ihm gelufig sein, auch

zum Durchmesser

von der durch Piaton beklagten allgemeinen Unwissenheit auf stereo-

Piaton.

197

metrischem Gebiete bildete er eine rhmliche Ausnahme. Archytas


wusste, dass die Durchschnittsgerade zweier zu einer dritten Ebene
senkrechten Ebenen gleichfalls senkrecht auf dieser und insbesondere
senkrecht auf deren Durchschnittsgeraden mit einer der senkrechten
steht.
Er besass, was wir noch weit hher anschlagen, ber

Ebenen

die Entstehung von Cylindern und Kegeln, ber gegenseitige Durchdringung von Krpern und dabei auf ihrer Oberflche entstehenden

Curven vollstndig klare Anschauungen. Sollte Archytas ein Modell


sich angefertigt haben, an welchem er sein Verfahren sich ausbildete?
Wir stellen die Frage, ohne eine Antwort darauf zu wissen und
finden eine solche auch nicht in den Worten des Diogenes Laertius,
der uns erzhlt: Archytas zuerst behandelte die Mechanik methodisch,
indem er sich dabei geometrischer Grundstze bediente auch fhrte
5

Bewegung

er zuerst die organische

indem

in die Construction geometrischer

den Schnitt des Halbcylinders zwei

durch

Figuren

ein,

mittlere

Proportionalen zur Verdoppelung des Wrfels zu erhalten

suchte."

1
)

Wort

das

er

dem durch Eutokius berlieferten Text kommt auch


geometrischer Ort, vor. 2
Wssten wir mit

In

rizog

Bestimmtheit, Eutokius habe hier wrtlich nach Eudemus, dieser wrt-

nach Archytas berichtet, so wre uns dieser Ausdruck sehr bemerken swerth, weil er einem mathematisch wichtigen Begriffe entspricht, dessen Anfnge wir zwar bei Archytas vorauszusetzen unbedingt genthigt sind, an dessen bis zur Namensgebung vorgeschrittene
Entwicklung in jener Zeit schon zu glauben uns aber schwer fllt.
Wir vermuthen daher, Eudemus, dem Eutokius wahrscheinlich sehr
genau folgte, habe beim Berichte ber die Wrfelverdoppelung des
Archytas sich stylistische Aenderungen gestattet, und durch eine solche
sei das Wort Ort", welches inzwischen zur Bedeutung eines Fachausdruckes gelangt war, hineingekommen. Diese Vermuthung findet
lich

darin Untersttzung,

dass die ganze Darstellung des Verfahrens des

Archytas weit weniger altertlimlich klingt


die

z.

B. der Bericht ber

Quadraturversuche des Hippokrates von Chios.

Selbstverstndlich

Eudemus habe den Wortlaut des Archytas


behandelt.
Den Sinn muss er getreu wieder-

nehmen wir aber nur


einigermassen

frei

als

an,

gegeben haben, und so bleiben die Folgerungen, welche wir auf stereometrische Kenntnisse des Archytas gezogen haben, unberhrt.
Wir lassen auch die Wrfelverdoppelungen des Menchmus
gleich folgen.
Eutokius theilt uns zwei von einander verschiedene
Verfahren dieses Schrifstellers mit. 3 ) Das einemal wird die Aufgabe
durch eine Parabel in Verbindung mit einer Hyperbel gelst, das anderemal werden zwei Parabeln benutzt. Hier kann, wie wir betonen mssen,
ein

wrtlicher
')

lin.

15

Auszug aus Menchmus unter keiner Bedingung

Diogenes Laertius
von unten.

3
)

VIII, 83.

Archimecles

2
)

(ed.

Arcliimedes

(ed.

Torelli) pag.

141.

vor-

Torelli)pag. 143,

Kapitel X.

198

Namen Hyperbel und

da diese

liegen,

werden,

viel

Parabel, wie wir noch sehen

Der Bericht des Eutokius

spteren Ursprunges sind.

ber die Wrfelverdoppeluugen des Menchmus unterscheidet sich in

dem ber die Methode des Archytas. Whrend


Archytas nur die Synthese mitgetheilt, die Analyse aber verschwiegen ist *), ist bei Menchmus ber Analyse und Synthese gleich-

wesentlicher Art von


bei

berichtet und uns dadurch ein vortreffliches Beispiel zur


Kenntniss jener beiden Schlussarten der Alten in die Hand gegeben.
Mgen a, x, y, b wieder die vorige Bedeutung haben, mithin

massig

=x

(Figur 36)

=y

ein

=x

die Senkrechte

Weil a

zu construiren sein.

Punkt &, von dem aus

y wird

auf

AH

Gerade
gefllt ist, auf der von
einem gegebenen Anfangspunkte A ans die
Lnge AZ = y genannt wird, nothwendig
eine

auf einer durch


Zieht

liegen.

K1t AZ,

hindurchgehenden Parabel

man

so ist

ferner

das

AK

1t

und

AKZ

Rechteck

gemessen durch x
y d. h. wegen a x
gemessen
durch
b,
axb, oder gegeben.
y
Demzufolge liegt
auch auf einer Hyperbel,
deren Asymptoten die
und
sind.
:

AK

Das

ist

Analyse.

die

Sie

AZ

geht aus von

der Annahme, der Punkt &, welcher durch die


Linien x, y erst festgelegt werden soll, sei schon vorhanden, und zieht
daraus Folgerungen, welche fr die Lage von & anderweitige Merk-

male liefern. Nun kommt die Synthese,


genannten Curven. In einem Punkte A
sammentreffen.

Dann

zeichnet

man

der einen der gezogenen Geraden

Ferner zeichnet

man

d. h. hier die

lsst

man

eine Parabel mit

AH

als

A als Scheitelpunkt,

Axe und a

zwischen die beiden Geraden


/.

Construction der

zwei Senkrechte zu-

als

AH

Parameter.

und

AK

als

Asymptoten eine Hyperbel unter


der Bedingung, dass das Rechteck der
mit"^,
bis zum Durchschnitte
mit diesen Geraden in umgekehrter Folge von jedem Hyperbelpunkte
gezogenen Parallelen dem Rechtecke
aus a und b gleich sei. Dann schneiden
sich Parabel und Hyperbel in dem
Punkte , dessen senkrechter Abstand
von A
das gesuchte x ist. Die zweite
Methode des Menchmus (Figur 37)

AH

Bretschneider 152 hat versucht die Analyse des Archytas zu errathen und,
scheint, mit ziemlichem Glck.
Vergl. auch Flauti, Geome tria disito.

wie uns

Neapel, 1821, pag. 173174.

Piaton.

folgert

wieder aus a

dass der gesuchte Punkt auf einer

Parabel

liege,

ebenso aber aus x

Parabel

liege,

deren beiderseitige

199

=y

Axen

gemeinschaftlichen Scheitelpunkte

&,

dass er auf einer zweiten

dem beiden Parabeln


senkrecht durchschneiden, was
sich in

alsdann in der Synthese benutzt wird.

Eutokius schliesst den Be-

Menchmus mit den Worten: Die


eines von dem Mechaniker Isidorus

ber die Auflsungen des

richt

Parabel zeichnet man


von Milet, unserem

mittels

Lehrer,

erfundenen Zirkels, der von ihm in


seinem Commentare zu der Gewlblehre des Heron beschrieben worden

Dass die von Eutokius angewandte Form nicht die des Menchmus
gewesen sein kann, haben wir berhrt. Auf die Glaubwrdigkeit des Inhalts fllt dadurch kein Schatten.
Menchmus muss also
die Curven gekannt haben, welche eine sptere Zeit Parabel und
Hyperbel genannt hat er muss die Asymptoten der Hyperbel gekannt
haben; er muss diejenigen Grundeigenschaften beider Curven gekannt
haben, welche die analytische Geometrie durch die Gleichungen \
ax
2
auszudrcken weiss.
und xy
e
ist/'

selbst

Im

Briefe des Eratosthenes

Wrfelverdoppelung des
Bogenlinien (S. 181) die Rede.
einer

sichtlich gar nicht.

Er

ist,

wie wir uns erinnern, auch von

Eudoxus

mittels der sogenannten


Ueber diese berichtet Eutokius ab-

setzt sich vielmehr

in strengsten

Gegensatz

gegen diese Arbeit des Eudoxus. ) Er habe, sagt er etwa, die Abhandlung des Eudoxus vernachlssigt, weil dieser erstlich die Bogenlinien, von deren Benutzung er in der Einleitung rede, beim Beweise
gar nicht anwende und zweitens eine unstetige Proportion gleich
einer stetigen verwerthe, was nur zu denken nicht am Orte sei.
J

Man

hat hieraus, wie wir glauben berechtigterweise, den Schluss ge-

zogen

),

es

werde dem Eutokius nur ein

bis zur Unverstndlichkeit

da weder dem
Eudoxus so grobe Fehler, wie Eutokius sie ihm vorwirft, zuzutrauen
seien, noch auch Eratosthenes eine durchaus verfehlte Lsung der
Erwhnung wrdig gefunden haben wrde, jedenfalls nicht ohne auf
das Irrige derselben hinzuweisen.
Fgen wir diesen Schlssen noch
verstmmelter Text des Eudoxus vorgelegen haben,

hinzu, dass das Verfahren des Eutokius diesem einen Schriftsteller

gegenber uns die Klarheit und Reinheit der Quellen, welche ihm
fr die Wrfelverdoppelungen der Anderen dienten, verbrgt.
Wir haben bei dieser Aufzhlung von Wrfelverdoppelungen
nach Eutokius uns allzusehr von unserer Gewohnheit, die Schriftsteller, mit denen wir uns gerade beschftigen, auch ihrer Persnlich-

nach wenigstens einigermassen zu schildern, entfernt, um nicht


schon hierdurch zu zeigen, dass wir mit Piaton noch nicht abgemgen wir auch spter
schlossen haben.
Diese Einschaltungen

keit

')

Archimedes

(ed.

Torelli) pag.

135, liu. 11 flgg.

2
)

Bretschneider 166.

Kapitel X.

200

uns auf dieselben zu beziehen haben


bezwecken an dieser Stelle
nur das Urtheil bei Besprechung der Streitfrage zu leiten, ob das,
was Eutokius als platonische Wrfelverdoppelung gibt, wirklich
Stellen wir dazu die Einwendungen, welche man
zusammen.
Wir haben aus dem Briefe des Eratosthenes ersehen, dass, nachdem jene Aufgabe schon geraume Zeit die Geometer vergeblich beschftigt hatte, nachdem eine Rathlosigkeit an die Stelle einer
anderen getreten war, eine neue Veranlassung neue Bemhungen
hervorrief, indem die Delier, welche einem Orakelspruche folgend um
einer Seuche ein Ziel zu setzen einen Altar verdoppeln sollten, sich
an Piaton und seine Akademie um Rath wandten. Theon von Smyrna
berichtet nach einer uns unbekannten Schrift des Eratosthenes, welche
den Titel Der Platoniker" gefhrt zu haben scheint, ganz hnlich. )
Piaton habe den Deliern, welche der Seuche halber den Altar ihres
Gottes verdoppeln sollten und die Ausfhrung zu betreiben ihn befragten, die Antwort ertheilt: Nicht die Verdoppelung des Altars
wnsche der Gott, er habe den Ausspruch nur als Tadel gegen die Hellenen
verstanden, welche um die Wissenschaften sich nicht kmmerten und

echt sein kann.

gemacht

hat,

die

Geometrie gering achteten.

kam 2 ),
Er

Werken

seinen

der in

Plutarch

ist

ein dritter Schriftsteller,

sogar zweimal auf den Gegenstand zu reden

auch in einem Nebenunistande etwas abweichend angibt.


Antwort Piatons, die Gottheit habe ihre Missder allzugeringen Beschftigung mit Geometrie bezeugen

sie

fgt nmlich der

billigung

wollen, noch

bei:

um

einen Krper so zu

verdoppeln, dass er der

ursprnglichen Gestalt durchaus hnlich bleibe, bedrfe

man

findung zweier geometrischer Mittel, und das werde ihnen

der Auf-

Eudoxus

der Kyzikener leisten, der LetzEudoxus,


der in der Geschichte der Astrotere
werden
Johannes Philoponus endlich lsst
zu
pflegt.
genannt
nomie
auf
Andere
der Antwort des Piaton an die
in
Verweisung
diese
Notwendigkeit
whrend
er
der
zwei geometrische
Delier wieder weg,

von Knidos
ein

oder

Schler

Helikon

des

Aus

zu finden gedenkt. 3 )

Mittel

allen

diesen

Angaben

folgt,

dass

der Wrfelverdoppelung
ein Meinungsaustausch
die Frage
zwischen Deliern und Piaton stattgefunden hat, und daher rhrt der
Name der delischen Aufgabe, unter welchem die der Wrfelver-

ber

Aber auch einen anderen Umstand


doppelung vielfach vorkommt.
kann man mit einigem Erstaunen bemerken. Eratosthenes, der doch
von den erfolgreichen Bemhungen zur Auffindung der Seite des

')

Theon Smyrnaeus

(ed.

inLyQucpofiiva) niuzwvixca x.

t.

und De

6.

sl

apud

Analyt. post.

I,

Delplios cap.

7.

Hiller) pag.
2

I.

)
3
)

2.

'EQcctoo&svrjg plv ydg sv

Plutarchus, De

reo

genio Socratis cap. 7

Johannes Philoponus ad Aristotelis

Piaton.

201

verdoppelten

Wrfels besonders redet, erwhnt den

und erwhnt

nicht, dass er das Vertrauen, welches die Delier in seine

Geschicklichkeit

setzten,

Diesem Schweigen

durch Lsung

schliesst sich

der

Namen

Piaton

Aufgabe rechtfertigte.

Theon von Smyrna an,

der freilich
aus Eratosthenes schpfte, und Johannes Philoponus. Plutarch ergnzt
es nun gar dadurch, dass Piaton von vorn herein die Erwartung, als

knne

er die

Frage

sich abzulenken

lsen, unter

wusste.

Verweisung an andere Geometer von

Man muss

zugeben, dass dieses Schweigen,

dass dieser Zusatz sehr eigentmlich, sehr schwer zu verstehen sind,

wenn jene

Schriftsteller das Verfahren Piatons kannten, dass es


noch staunenswerther wre, wenn Piaton den Wrfel verdoppelt htte
und jene Schriftsteller von seiner Abhandlung, die doch zur Kenntniss des Eutokius gelangt sein muss, Nichts gewusst htten.
Es
wre darnach mglich, dass die Quelle des Eutokius eine jener geflschten Abhandlungen gewesen wre, wie sie zur Zeit des Neuplatonismus zu Dutzenden erschienen und auf Rechnung alter Lehrer

gesetzt wurden.

Dazu kommt eine ganz bedenkliche Notiz, welche Plutarch zweimal mitgetheilt hat. ) Piaton, sagt er, tadelte den Eudoxus und
Archytas und Menchmus, welche die Verdoppelung des Krperraumes auf instrumentale und mechanische Verfahrungsweisen zurck1

fhren,

gleich

als

ob

sie

hierdurch zwei mittlere Proportionalen auf

Denn auf solche Art


Weise zu erhalten versuchten.
werde der Vorzug der Geometrie aufgehoben und verdorben, sofern
man sie wieder auf den sinnlichen Standpunkt zurckfhrt, sie, die
in die Hhe gehoben werden und sich an ewige und krperlose Ge-

unerlaubte

dankenbilder halten

immer Gott

halb

ist.

wie dies bei Gott der Fall

sollte,

So

die eine Stelle Plutarchs.

einer zweiten Stelle die gleiche

Bemerkung,

die

in

Angabe

ist,

Wo

der dess-

er aber

an

wiederholt, verbindet er damit

Folge von Piatons Unwillen ber die Wrfelsei die Mechanik von der Geometrie

verdoppelung durch Werkzeuge


vollstndig

getrennt

worden und dadurch auf lange Zeit zu einer

blossen Hilfswissenschaft
sagt

man, Piaton einen derartigen

Archytas, gegen

Konnte,

der Kriegskunst herabgesunken.

Menchmus

Tadel

aussprechen,

gegen Eudoxus,

wenn

er selbst ein

gegen
mecha-

nisches Verfahren zur Wrfelverdoppelung erdachte? Ist damit nicht

der Beweis geliefert, dass der Bericht des Eutokius so weit irrig sein

ihm Piaton fr den Erfinder einer Vorrichtung gilt, die


von irgend einem Anderen herrhrte?
Wir gestehen zu, dass diese Einwrfe sehr gefhrlicher Natur
sind, um so mehr als nicht zu bezweifeln ist, dass die Piaton durch
Plutarch beigelegte Meinung mit dem ganzen philosophischen Charakter
muss,

')

als

Plutarchus,

Quaest. conviv. VIII, 92,

und Vita MarceUi

14, 5.

Kapitel XI.

202

dessen, der die Ideen einfhrte,

ferner nicht zu bezweifeln,

wie behauptet worden

hin,

Geometrie

des

ist.

vollsten

ist 1 ),

Einklnge steht. Es ist


ob auf Piatons Einfluss

lassen wir dahingestellt,

und Lineals

nur die

Geometrie beDie Nachricht in der Form, wie Plutarch sie

Zirkels

worden

trachtet

im

dass lange Zeit,

als

eigentliche

mittheilt, lautet berdies so bestimmt, dass es

doch wohl allzugewagt

Es wird demnach nur die


Wahl zwischen folgenden Mglichkeiten bleiben. Entweder, und das
drfte dem Vorwurfe der Knstlichkeit ausgesetzt sein, wird man
annehmen, Piaton habe, indem er jenen Tadel gegen Eudoxus,
Archytas, Menchmus aussprach, zugleich beigefgt, es sei ja keine
Kunst eine Wrfelverdoppelung mechanisch vorzunehmen, dazu genge eine einfache Vorrichtung, wie wir sie oben nach Eutokius
geschildert haben, aber das sei keine Geometrie, denn diese solle und
msse an ewige und krperlose Gedankenbilder sich halten.
Oder
aber, und das ist entschieden das Bequemste, man hlt sich nur an
die Notiz des Plutarch, an das Schweigen des Eratosthenes und
wre, ein Missverstndniss anzunehmen. 2 )

schiebt die ganze Mittheilung des Eutokius, wie oben bemerkt, vor-

nehm

Bezug hat. Oder


und das ist wenigstens das Ehrlichste, wenn kein anderer
Vorzug noch Vorwurf an dieser Mglichkeit haftet, man gesteht zu,
dass hier ein Widerspruch vorliege, den aus dem Wege zu rumen
gegenwrtig keine gengenden Mittel zur Hand sind.
bei Seite, so weit sie wenigstens auf Piaton

endlich,

Kapitel

XL

Die Akademie.

Wir

folgen weiter

nchsten Satze drei

Aristoteles.

dem Mathematikerverzeichnisse, welches im

Namen

vereinigt,

indem

es sagt:

In diese Zeit gehrt auch Leodamas von Thasos und Archytas

von Tarent und Thetet von Athen, durch welche die Theoreme vermehrt wurden und zu einer strengen wissenschaftlichen Darstellung
gelangten."

Von Leodamas von Thasos haben wir im


erzhlt,

was

allein

dass fr ihn (S.

beziehungsweise

')

Hankel

S.

sie

156

vorigen Kapitel

von ihm bekannt ist, nicht Vieles aber ein Grosses,


188) Piaton die analytische Methode ersann,

ihm

spricht

mittheilte.

mit

Citat untersttzt den Satz aus:

apodiktischer

Gewissheit,

Wir verdanken Piaton

aber

wichtige Beschrnkung der geometrischen Instrumente auf Zirkel

So haben wir selbst Zeitschr. Math. Phys. XX, Listor.


den Widerspruch zu beseitigen gesucht.
2

durch

kein

die fr die Geometrie so

literar.

und

Lineal.

Abtheilung 133

Die Akademie.

Archytas von Tarent

Aristoteles.

203

mag etwa 430365 gelebt haben,


)
mit Piaton geboren, an welchen ihn auch, wie wir
wissen, whrend dessen Aufenthalt in Grossgriechenland (S. 184) ein
1

fast gleichzeitig

enges Freundschaftsverhltniss

band.

Archytas war seiner Heimath

wie seinem Bildungsgange nach Pythagorer.

Er war Staatsmann
und Feldherr und versah Aviederholt die hchsten Aemter in seiner
Vaterstadt.
Seinen Tod fand er, wie wir durch Horaz wissen 2 ),
durch Schiffbruch am Vorgebirge Matinum, vielleicht beim Antritt
einer Reise nach Griechenland. Warum das Mathematikerverzeichniss
ihn gerade hier und nicht schon einige Zeilen frher nennt, ist nicht
ganz klar. Mglicherweise soll durch seine Stellung mitten unter
Mnnern der Akademie der mittelbare Einfluss bezeugt werden den
er durch seine frheren nahen Beziehungen zu Piaton auf diese
Schule ausbte. Ueber die Echtheit oder Unechtheit von Bruch,

stcken philosophischen,
unter
die

dem Namen

ethischen,

musikalischen Inhaltes, welche

des Archytas auf uns

entgegengesetztesten

Whrend

die

weit,

sie

uns

gekommen

glcklicherweise

sind,

nicht

herrschen

kmmernden

Einen jene Bruchstcke anerkennen, gehen


fast insgesammt fr Flschungen eines
alexandrinischen Juden um das Jahr 39 n. Chr. zu halten. 3 ) Fast
insgesammt, die mathematischen Bruchstcke nmlich bleiben vom
Zweifel unbehelligt.
Wir haben ihrer brigens schon gedacht. Die
Wrfelverdoppelung des Archytas und die wichtigen Folgerungen,
welche aus ihr fr seine stereometrischen Kenntnisse zu ziehen sind,
haben uns im vorigen Kapitel, die Leistungen des Archytas auf dem
Gebiete der Proportionenlehre schon frher (S. 140) beschftigt,
und auf Letztere kommen wir gleich nachher noch einmal bei Gelegenheit des Eudoxus zu reden.
Ein Letztes, was, wiewohl oben
Meinungen.
die

Andern

so

(S.

197) gesagt, hier besonders betont werden mag,

die

Mechanik

zuerst methodisch behandelte,

indem

ist,

dass Archytas

er sich dabei geo-

metrischer Grundstze bediente.

Thetet von Athen, der Piaton nahe genug stand, dass dieser
ihn zur namengebenden Persnlichkeit eines auch mathematisch lesenswerthen Gesprches macht, ist seiner Lebenszeit nach nicht genauer
zu bestimmen, als es durch diese eine Angabe geschieht. Seine
Arbeiten mssen der Lehre von dem Irrationalen gewidmet gewesen sein. Er theilte smmtliche Zahlen in zwei Klassen , in die
') Jos.
Navarro, Tentamen de Archytae Tarentini vita atque operibus
(Koppenhagner Doktordissertation 1819). Gruppe, Ueber die Fragmente des
Archytas und der lteren Pythagorer (Preisschrift der Berliner Akademie 1840).
L. Boeckh, Ueber den Zusammenhang der Schriften, welche der Pythagorer
Archytas hinterlassen haben soll (Karlsruher Lyceumsprogramml841). Chaignet I,
3
255331. 8 ) Horatius Lib. I, Ode 28.
Gruppe, der diese
) So besonders
These zuerst aufstellte.

Kapitel XI.

204

der Quadratzahlen, welche durch Vervielfltigung einer Zahl mit einer

und

ihr gleichen entstehen,

in die Rechteckszahlen, bei

welchen die

gewhlt werden mssen. ')


Das eintheilende Unterscheidungsmerkmal ist hier demnach Rationazu

Zahlen

vervielfltigenden

litt,

beziehungsweise Irrationalitt bei der Ausziehung der Quadrat-

wurzel, und

man kann

hier eine frher (S. 155) von uns angekndigte

Besttigung

derjenigen

Heteromekie

in

einfach

Wenn

der

Vermuthung

finden,

welche

Quadrat

und

pythagorischen Kategorien tafelt des Aristoteles

Ersatzwrter fr Rationalitt und Irrationalitt erklrt.

als

Thetet sodann fortfhrt in Betreff der festen Krper machten

wir es hnlich," so
fhig.

ungleich

Es kann

ist

der Sinn dieses Satzes verschiedener

Deutung

hier auf irrationale Kubikwurzeln angespielt sein

),

mglicherweise auch auf die Ausziehbarkeit oder Nichtausziehbarkeit

von Quadratwurzeln aus Produkten aus je drei Faktoren. Letzteres


ist uns namentlich um desswillen wahrscheinlicher, als jede andere
Notiz darber, dass der Begriff der Kubikwurzel damals schon bekannt gewesen sein sollte
die Aufgabe der Wrfelverdoppelung
schliesst ihn noch keineswegs ein
uns fehlt, whrend von der

Einschaltung eines oder zweier geometrischen Mittel zwischen Krperzahlen im platonischen Timus (S. 140) die Rede war.

Eine weitere

Besttigung dieser unserer Ansicht liegt in einer muthmasslich von


Proklus herrhrenden
9.

Anmerkung zum X. Buche

Der
commen-

des Euklid.

Satz des X. Buches dieses Schriftstellers heisst: Quadrate

surabler Linien verhalten sich wie Quadratzahlen, incommensurabler

Dazu bemerkt nun


Theorem ist eine Erfindung des Thetet, und
Piaton gedenkt desselben in dem Dialoge Thetet; nur wird es dort
speciell auseinandergesetzt, hier aber allgemein.' ) Noch eine letzte
Angabe ber Thetet liefert uns Suidas, er habe zuerst ber die
fnf Krper geschrieben. 4 ) Offenbar ist hier an ein zusammenhngendes Ganzes zu denken, was nicht ausschliesst, dass schon

Linien nicht wie Quadratzahlen und umgekehrt.


der Scholiast: dies

vorher Hippasos oder irgend ein Anderer ber das Dodekaeder besonders geschrieben haben knnte.

man

wie

Ob auch

diese Schrift des Thetet,

behauptet hat 5 ), den Untersuchungen ber Irrationales ver-

wandt war, "ob insbesondere ber das Verhltniss der Kanten dieser
Krper zum Halbmesser der umschriebenen Kugel Betrachtungen von
der Art, wie sie im XIII. Buche des Euklid vorkommen, angestellt
wurden, berlassen wir einzelnem Ermessen. Bestimmtere Angaben
gibt es darber nicht.

Piaton, Thetet pag. 147148. Vergl. Rothlauf S. 2-1


Meinung Rothlauf's 1. c. 3 ) Knoche, Untersuchungen ber
l

flgg.

die

2
)

neu

So die
aufge-

fundenen Scholien des Proklus Diadochus zu Buklids Elementen. Herford, 1865,


4
S. 2425.
Suidas s. v. @em&7]tog.
Bretschneider S. 148.
)

'>)

Die Akademie.

Aristoteles.

205

Unser Verzeicbniss fhrt fort: Jnger als Leodamas ist Neound dessen Schler Leon, welche zu dem, was vor ihnen geleistet worden war, Vieles hinzufgten; es hat auch Leon Elemente
geschrieben, die in Bezug auf Umfang und das Bedrfniss der Anwendung des Bewiesenen sorgfltiger verfasst sind. Ebenso erfand
er den Diorismus, wann das vorgelegte Problem mglich ist und

kleides

wann unmglich."
Diese Stze ergnzen frher

In Piatons Akademie entstand

179 und 187) von uns Erwhntes.


die Frage, ob eine Aufgabe, welche
(S.

sei, ob man nicht zuverlssig verMhe anwende, wenn man ihre Lsung versuche. Diese
Frage musste gestellt werden, sobald die analytische

gestellt

war, berhaupt mglich

gebliche

Methode entstand,
zu jedesmal

sondern

fhrte,

nicht an sich
erst

einer

Be-

Piaton hat im Menon eine


gestellt und beantwortet.
Leon drfte die Nothdie Synthesis bedurfte.

sttigung durch
derartige

wie wir gleichfalls sahen,

die,

richtigen Ergebnissen

Frage

wendigkeit der Fragestellung ein fr allemal dargethan und vielleicht


den Kunstausdruck Diorismus eingefhrt haben, dessen lateinische
Uebersetzung determinatio lautet. Ueber Neokleides wissen wir
den

Worten

Mathematikerverzeichnisses

des

Nichts

hinzuzufgen.

Hchstens knnen wir den Umstand als besonders bemerkenswerth


erachten, wonach er Leons Lehrer gewesen sei, dieser also nicht als
unmittelbar betrachtet werden darf.
Eudoxus von Knidos um wenig jnger als Leon und ein Genosse der Schule Piatons war der Erste, welcher die Menge der
Lehrstze berhaupt vermehrte und zu den drei Proportionen noch
drei hinzufgte; er fhrte auch weiter aus, was von Piaton ber
den Schnitt begonnen worden war, wobei er sich der Analyse be-

ausschliesslicher Schler Piatons

diente."

Eudoxus
geboren

ist,

lebte

um

408

355.

Man

weiss, dass er in

auch whrend zwei

Monaten Schler Piatons

in

Zeit des Knigs Nectanabis, welcher zwischen 390

verweilte

Knidos

dass er Schler des Archytas, in seinem 23. Lebensjahre

Eudoxus

ein Jahr

und

vier

Monate

Athen war. Zur


und 380 regierte,

in Aegypten,

wo

er

mit

wie Strabon nach gyptischer Ueberlieferung uns


erzhlt.
Um 375 stiftete Eudoxus selbst eine Schule in Kyzikus, dem
heutigen Panorma am Marmarameere kam mit zahlreichen Schlern
Dann aber
nach Athen, wo er wieder mit Piatn enge verkehrte.
Piaton verkehrte,

') Ueber Eudoxus vergl. die bahnbrechende Abhandlung von Ludw. Ideler
den Abhandlungen der Berliner Akademie von 1828 (S. 189212) und 1829
Dann hauptschlich Schiaparelli, Ueber die homocentrischen
(S. 4988).
Sphren des Eudoxus, des Kallippus und des Aristoteles (Abhandig. des lombard. Instituts von 1874, deutsch von W. Hrn in dem Supplementheft zu
Zeitschr. Math. Phys. Bd. XXII).

in

Kagitel XI.

206

kehrte er nach Knidos zurck und starb dort im Alter von 53 Jahren.
Astronom, Geometer, Arzt, Gesetzgeber nennt ihn Diogenes Laertius,

dem

Angaben

die wesentlichsten biographischen

Wir haben

stammen.

es

hier nur

ber Eudoxus ent-

mit dem Geometer zu thun und

wollen zunchst von den zwei bestimmten Thatsachen reden, welche


das Mathematikerverzeichniss hervorhebt.

Eudoxus
Wir haben

(S.

fgte zu den drei

Proportionen

drei weitere hinzu.

140) die Analogien und Mesotten fr die Pythagorer

Anspruch genommen, wir haben gesehen, dass der Ursprung einer


bestimmten Proportion nach Babylon verlegt wird, von wo Pythagoras
sie mitgebracht habe, woraus fr uns mindestens das folgt, dass man
zur Zeit des Jamblichus wie in Griechenland, so in den Euphratlndern jener sogenannten musikalischen Proportion Beachtung
Wir wollen hier ber den Unterschied von Analogie
schenkte.
und Mesott Einiges einschalten. Die Erklrungen der griechischen
Schriftsteller gehen freilich einigermassen auseinander, aber fasst man
die verschiedenen Stellen alle zusammen, so kommt man zu folgender
in

Auffassung.

Ursprnglich

hiess

die

geometrische

Proportion

dvaloyCa, die Proportion im Allgemeinen, nmlich die arithmetische,

harmonische und smmtliche noch dazu kommende


Der sptere Sprachgebrauch dagegen verwischte
diesen Unterschied und liess zuletzt unter Mesott nur irgend Etwas
verstehen, was zwischen gegebenen Aeussersten lag.
Diese Dardie geometrische, die

hiessen {isGotrjxeg.

stellung

schliesst

zugleich

in

sich,

dass

es

ursprnglich nur

drei

solcher Proportionen gab, fr welche wir die von Archytas gegebenen

Definitionen

kennen gelernt haben.

Es war

die arithmetische,

die

geometrische, die entgegengesetzte Proportion, welche diesen ihren

Namen, VTtsvavria, mit dem durch Archytas und Hippasos, wie wir
von Jamblichus erfahren, eingefhrten Namen der harmonischen verAls selbstverstndlich ist dabei zu bemerken, dass nur
tauschte.
Proportionen, die aus drei Zahlen gebildet wurden, in Betracht
kamen und mit jenen Namen belegt wurden, also nur stetige Proportionen sind Mesotten. Zu den drei alten Mesotten kamen
drei neue. Das Mathematikerverzeichniss sagt uns Eudoxus habe die-

Archytas und Hippasos


Eudoxus und seine Schler nur die Namen ver-

Jamblichus berichtet,

selben

erfunden.

htten

sie eingefhrt,
3

Endlich traten noch vier Mesotten hinzu und brachten


)
Gesammtzahl auf zehn, welche Nikomachus im IL S. n. Chr. gekannt hat.
Durch die Einfhrung der vier letzten machten sich,
wieder Jamblichus zufolge, Temn o nid es und Euphranor verdient,
ndert.
die

Diogenes Laertius VIII, 8690. 2


Anmerkung 49. 3 ) Jamblichus
Tennulius pag. 141 flgg., 159, 163.
*)

S.

210,

Nesselniann, Algebra der Griechen


in

Nicomachi Arithmeticam

ed.

Die Akademie.

Aristoteles.

207

nur aus diesem einzigen Citate kennen.


knnen wir am deutlichsten mit
dem Wesen der 10 Proportionen uns bekannt machen. Es bilden
die drei Zahlen cc, , y
die 1. Proportion a
wenn a

3
2 y
1
y
Persnlichkeiten,

An bestimmten

wir

die

Zahlenbeispielen

cc=l

3.

=
=
y
):(-y)
a
y=

4.

5.

6.

7.

8.

2.

=
=
2 y =

= 6 = 4 y = 3

(cc

9.

(/8

= 6/3=5y = 3
= 4y = 2
= 6/3 = 4 r =l
= 9/3=8y = 6
a = 9/3=7y = 6
a=7/3=6y = 4
a = 8/3=5y = 3

= (a y): (j8 y)
=
a _ y) :(a )
y
:

y == (a

y)

(/3

4:

==5/3

/3)

Uns Neueren
diese Flle

y=( y):(a
y):(a
y =
=

(0 y) ( - 0)

/*)

10.

alle

y)

- y) O )
y=
:

erscheint es gar verwunderlich,

dass die Griechen

unterschieden, mit deren sieben letzten im Grossen

und Ganzen gar Nichts geleistet ist, dass sie in der Erfindung derEtwas hinlnglich Bedeutendes erkennen, um die Namen

selben

aufzubewahren
von welchen jene Leistung herrhrt.
Wir
werden in die griechische Stufenleiter der Werthschtzung uns hineinfinden knnen, wenn wir zweierlei erwgen. Erstens, dass eine grosse
Zahlengewandtheit dazu gehrte smmtliche zehn Verhltnisse ganzzweitens dass die aus vier von einander verschiezahlig zu erfllen
denen Zahlen gebildete geometrische Proportion mit den aus ihr abzuleitenden fr die Griechen bis zu einem gewissen Grade die
Gleichungen und deren Umformung ersetzte. Die Folgerung von
derer

a
z.

=y

d auf (

-f-

(y

-f d)

B. spielt bei den Griechen fortdauernd die allerbedeutsamste Rolle.

Stetige Proportionen hatten zur Kenntniss

geometrischen

Zahlen gefhrt.

Reihen, jene

wieder

Was Wunder,

man immer neue Verbindungen

dass

der arithmetischen,

zur Kenntniss

man

der

der

vieleckigen

weiter experimentirte, dass

gleicher Verhltnisse zwischen Zahlen

aufsuchte, welche selbst aus drei gegebenen Zahlen additiv oder subtraktiv

zusammengesetzt waren?

Solche neue Proportionen konnten

zu neuen wichtigen Entdeckungen Gelegenheit geben, und thaten sie

boten sie nur ein Beispiel, wie es deren in der Geschichte


Wissenschaften gibt, dass Untersuchungen mit hochgespannten
Hoffnungen und Erwartungen begonnen sich allmlig als unfruchtbar
es nicht, so
aller

erwiesen.

Eudoxus. sagt uns das Verzeichniss noch, fhrte weiter aus,


was von Piaton ber den Schnitt begonnen worden war, wobei er
sich der analytischen Methode bediente. Der Schnitt, rj ro^irj, ber
welchen Untersuchungen von Piaton begonnen worden waren, muss,

Kapitel XI.

208

wie iu richtigem Verstndniss dieses lange fr uuerklrbar dunkel


gehaltenen Ausspruches erkannt worden ist ), ein ganz bestimmter
1

gewesen sein, ein solcher, dem die damalige Zeit die grsste Bedeutung beilegte. Das aber war der Fall mit dem Schnitt der Geraden
nach stetiger Proportion, mit dem sogenannten goldenen Schnitte,
wie die sptere Zeit ihn genannt hat. Der goldene Schnitt tritt nun
grade in Verbindung mit Anwendung der analytischen Methode in
den fnf ersten Stzen des XIII. Buches der euklidischen Elemente
auf, nachdem er schon im IL Buche als Satz 11. gelehrt worden war.
Die Annahme, jene fnf Stze seien Eigenthum des Eudoxus und
von Euklid in ihrem Zusammen hange piettsvoll erhalten, hat sonach
eine grosse Wahrscheinlichkeit fr sich.
Es sei ergnzend nur hinzugefgt, dass Eudoxus bei Untersuchungen ber die Proportionenlehre fast mit Notwendigkeit auch zu solchen Verhltnissen gefhrt
werden musste, fr welche Zahlenbeispiele nicht mglich waren, und
deren Behandlung nur geometrisch gelang. Wir sagen, er musste
dahin gefhrt werden, weil, wie wir (S. 138) im Vorbeigehen bemerkt
haben, der Grieche die Zahl vorzugsweise in rumlicher Versinnlichung zu betrachten pflegte, und hat Eudoxus

sie

ebenso betrachtet,

dann verstehen wir, warum das Mathematikerverzeichniss die Leistungen


des Eudoxus in der Proportionenlehre und um den goldenen Schnitt
in einem Athemzuge ausspricht.
Auch das Letztgesagte lsst eine
weitere Beglaubigung zu.
Eudoxus hat die Proportionenlehre geometrisch betrachtet, denn ihm gehrt nach der Behauptung eines
vermuthlich von Proklus verfassten Scholion das ganze V. Buch des
Euklid, das ist eben das der Proportionenlehre gewidmete, in allen
seinen wesentlichen Theilen an.

Eine ganz andere Gattung von Untersuchungen des Eudoxus,


welche nicht minder gut verbrgt sind, hatte stereometrische

Ausmessungen zum

Gegenstande.

Archimed sagt uns mit

aus-

drcklicher Bestimmtheit 3 ), Eudoxus habe gefunden, dass jede Pyra-

mide der

dritte Theil

eines Prisma sei, welches mit ihr die gleiche

Grundflche und Hhe habe, ferner, das jeder Kegel der dritte Theil
Cylinders von der Grundflche und Hhe des Kegels sei.
Archimed deutet dabei den Weg an, welchen Eudoxus bei den Beweisen einschlug.
Die griechischen Philosophen nannten Irj^^ia,
Einnahme, den Vordersatz, von welchem der Dialektiker bei seinen
Schlssen ausgeht.
Dasselbe Wort bedeutete dem Mathematiker
einen zum Gebrauche fr das Nchstfolgende noth wendigen, aber den
Zusammenhang einigermassen unterbrechenden Lehnsatz. Von einem

eines

2
)Knoche, Untersuchungen ber die neu auf) Bretschneider S. 167 168.
gefundenen Scholien des Proklus Diadochus.
S. 1013.
Herford, 1865,
bersetzt vou Nizze. Stralsund, 1824, S. 42 und 12.
) Archimeds Werke,
1

:!

Die Akademie.

Lemma, welches Eudoxus


Es
ist

Aristoteles.

209

hier anwandte,

sagt uns auch Archimed.


zwei Flchenrume ungleich sind, so
es mglich den Unterschied, um welchen der kleinere von dem
lautet wie

Wenn

folgt.

grsseren bertroffen wird,

so oft zu sich selbst zu setzen, dass da-

durch jeder gegebene endliche Flchenraum bertroffen wird." Archimed


setzt hinzu, mit Hilfe des gleichen Lemma htten auch die Alten die
Proportionalitt des Kreises zum Quadrat des Durchmessers bewiesen,
so dass mglicherweise der Beweis des Hippokrates von Chios schon

Lemma

voraussetzte und nicht, wie wir (S. 178) wahrscheinmachen suchten von einer rechnenden Betrachtung ausging.
Jedenfalls war, wenn auch die Kenntniss des Lemmas als solchen
dem Eudoxus entrckt werden zu mssen scheint, seine Leistung eine
sachlich wie methodisch hervorragende, und wir haben ihn als einen
der ersten Bearbeiter des Exhaustionsverfahrens unter allen Umstnden
dieses

lich zu

zu nennen.

Noch eine dritte Gruppe von geometrischen Untersuchungen des


Eudoxus darf nicht schweigend bergangen werden-. Eudoxus ist
Erfinder einer Curve, welche zwar in der Astronomie ihre wesent-

Anwendung gefunden

hat, aber darum nicht weniger der Geowurde von ihm selbst Hippopede, das
heisst Pferdefessel, genannt, und Xenophon beschreibt sie in seinem
Buche ber die Reitkunst als die Art des Laufes, welche beide Seiten
des Pferdes gleichmssig ausbilde und jegliche Wendung zu machen
gestatte.
Auch heutigen Tages sucht man durch das sogenannte
Achterreiten die gleiche Wirkung hervorzubringen, und so wird sehr
wahrscheinlich, dass es eine schleifenartige Curve war, welche Eudoxus
Damit stimmen Stellen des Proklus berein, welche
so benannte.
die Hippopede eine spirische Linie nennen, und welche bezeugen,
Wir
dass sie einen Winkel bilde, indem sie sich selbst schneide. 2 )
werden von dem Erfinder der spirischen Linien noch spter zu reden
haben. Jetzt drfen wir aber schon bemerken, dass man unter
Spire, TteiQcc, einen sogenannten Wulst versteht, d. h. einen ringliche

metrie

angehrt.')

Sie

frmigen Rotationskrper, welcher durch die Drehung eines Kreises


um eine in seiner Ebene liegende aber nicht durch den Mittelpunkt
gehende Gerade erzeugt wird. 3 ) Schneidet man diesen Wulst durch
eine

der Drehungsaxe

Linie,

deren

Gestalt

parallele
je

nach

Ebeue, so entsteht eine spirische


der Entfernung der Schnittebene

Ueber diese Curve vergl. den V. Abschnitt des vorher erwhnten Aufvon Schiaparelli, deutsche Uebersetzung S. 137155 und Knoche
und Maerker (Ex Prodi successoris in Euclidis elementa commentariis definitionis quartae expositionem quae de recta est linea et sectionibus spiricis commen2
Proklus (ed. Friedlein)
Herford, 1856.
tati sunt Knoche et MaerJcer).
)
3
Proklus (ed. Friedlein) pag. 119. Heron Alexanpag. 127, 128, 112.
')

satzes

drinus

(ed.

Hultsch) pag.

27, Definit. 98.

Cantor, Geschichte der Mathem.

I.

14

210

Kapitel XI.

von

der Drehungsaxe

sein kann.

dende

eine

(Figur 38.)

Ebene

von

der

dreifache

Ist die schnei-

Drehungsaxe

weiter entfernt als der Kreismittelpunkt,


so entsteht eine ovale in

laufende Linie,
der Mitte

am

sich

zurck-

welche Proklus

als in

und gegen die


verengernd schildert. Geht
breitesten

Enden sich
die Ebene von der Axe aus gesehen
diesseits

Mittelpunktes

des

des

er-

zeugenden Kreises, aber immer noch


durch den ganzen Wulst,
so
ist
die
Curve nach den Worten des-

Fig. 38.

selben Schriftstellers

eingedrckt und breiter

lnglich, in der Mitte

an den beiden Enden.

Die Schleifenlinie entsteht, wenn die Schnitt-

ebene der Axe noch nher rckt, so dass

sie

den Wulst an einem

inneren Punkte berhrt, welcher alsdann der Doppelpunkt der Curve


ist.

Die genaueren Eigenschaften der Hippopede des Eudoxus aus-

einanderzusetzen

ist

hier

um

so weniger der Ort, als dieselben in den

Quellen nicht angegeben sind,

man

also in vollstndiger Ungewissheit

wenig von dem, was man auseinandersetzt, dem Eudoxus selbst bekannt gewesen sein kann.
Das Letzte, worber wir noch zu berichten htten, wren die
Bogenlinien, %a^%vXai ygannul, mittels deren Eudoxus die Wrfelverdoppelung vollzog. Eudoxus den Gotthnlichen nennt ihn Eratosthenes mit Rcksicht auf diese Leistung in einem Epigramm,
welches den Schluss seines Briefes an Knig Ptolemus ber die
Wrfelverdoppelung bildet. Es muss also gewiss eine hervorragende
Arbeit gewesen sein. Welcher Art aber jene Bogenlinien gewesen
sein mgen, darber fehlt auch die drftigste Angabe, so dass wir
keinerlei Vermuthung Ausdruck zu geben im Stande sind.
Das Mathematikerverzeichniss vereinigt nun wieder drei Namen,
von welchen zwei uns schon bekannt geworden sind: Amyklas von
Heraklea, einer von Piatons Gefhrten, und Menchmus, der Schler
des Eudoxus und auch mit Piaton zusammenlebend, und sein Bruder
Dinostratus machten die gesammte Geometrie noch vollkommener."
Ueber Amyklas und seine Verdienste wissen wir gar Nichts.
Menchmus war jener Wrfelverdoppler welcher Parabel und
Hyperbel bei der Lsung seiner Aufgabe benutzte. Wir haben seine
Auflsungen durch Eutokius kennen gelernt (S. 198) und uns aus
denselben klar zu machen gesucht, wie viel Kenntnisse aus der Lehre
von den Kegelschnitten Menchmus bereits besessen haben muss.
Wir erinnern uns aus demselben Berichte des Eutokius, dass Isidorus
sich befindet, wie viel oder wie

von Milet

einen Parabelzirkel erfunden hat.

Nun kommt

allerdings

Die Akademie.

in

dem

oft

Aristoteles.

211

benutzten Briefe des Eratosthenes der Satz vor (S. 181),

Zeichnungen der verschiedenen Wrfelverdoppler htten sich


nicht leicht mit der Hand ausfhren und in Anwendung bringen
lassen ausser etwa einigermassen die des Menchmus, doch auch
nur mhsam." Man hat daraus den Schluss gezogen, Menchmus
habe bereits gewisse Vorrichtungen zur Zeichnung seiner Curven
gekannt, und unmglich ist diese Deutung nicht. Einen eigentlichen
Widerspruch gegen die bei Eutokius vorkommende Bemerkung bildet
sie gewiss nicht, da erstens die Vorrichtungen des Menchmus keine
Zirkel gewesen zu sein brauchen und zweitens Eutokius nicht sagt,
dass man vor der Erfindung, die er seinem Lehrer nachrhmt,
Parabel und Hyperbel nicht mechanisch habe zeichnen knnen. Dass
die Namen Parabel und Hyperbel jngeren Datums als Menchmus
sind, haben wir betont. Sie gehren dem Apollonius von Perg
an.
Die Namen, welche vorher in Uebung waren, gehen ebenso wie
die Entstehung jener Curven aus einer durch Eutokius in seinem
Commentare zu Apollonius uns erhaltenen Stelle des Geminus hervor. )
Die Alten kannten nur grade Kreiskegel und definirten dieselben als
die

durch

die

Umdrehung

um

rechtwinkligen Dreiecks

eines

seiner Katheten entstanden.

Sie

eine

die

unterschieden aber drei Gattungen

Umdrehungsaxe mit der Hypotenuse


Winkel machte, der kleiner,
gleich oder grsser als die Hlfte eines rechten Winkels war.
Der
Winkel an der Spitze des Kegels wurde natrlich doppelt so gross,

solcher Kegel, je

nachdem

die

des den Kegel erzeugenden Dreiecks einen

also

in

den drei Fllen

spitz,

Nun

recht oder stumpf.

jeden Kegel durch eine zur Kegelseite,

d. h,

schnitt

man

zur Hypotenuse des erzeu-

genden Dreiecks senkrechte Ebene und erhielt so die dreierlei Curven,


welche ihrer Hervorbringung gemss Schnitt des spitzwinkligen,
des rechtwinkligen und des stumpfwinkligen Kegels genannt wurden. Schon Demokritus von Abdera (S. 164) scheint
Kegel durch Ebenen durchschnitten zu haben.

Die dabei auf der

Kegeloberflche hervortretenden Curven hat er indessen wohl

kaum

beobachtet, da wieder Geminus in einer anderen durch Proklus uns

aufbewahrten Stelle versichert,

Menchmus habe

die

Kegelschnitte

Bemerkung des
Eben dasselbe geht
Eratosthenes hervor. In jenem Epigramme nmlich, mit welchem er
seinen Brief ber die Wrfelverdojmelung beschliesst, und in welchem
er Eudoxus den Gttlichen nennt, wie wir oben sagten, spricht er
von den aus dem Kegel geschnittenen Triaden des Menchmus.
Menchmus, der Entdecker der Kegelschnitte und einiger
ihrer Haupteigenschaften, scheint aber nicht im Zusammenhange von

erfunden. 2 )

')

(ed.

auch

Apolonii Conica

Friedlein) pag.

(ed.

Halley).

aus

Oxford,

einer

1710,

pag.

9.

111.

14*

2
)

Proklus

Kapitel XI.

212

Wenigstens sagt uns Pappus, dass


zuerst ber die Elemente der

denselben gehandelt zu haben.


gewisser

ein

Aristus der A eitere

Kegelschnitte 5 Bcher herausgab.

dem

An

einer zweiten Stelle erzhlt

nachgerhmt habe, dass er sich


durch die Herausgabe der Kegelschnitte verdient gemacht habe.
Eine dritte Stelle des Pappus besttigt endlich, was wir vorher nach
Geminus ber die Namen sagten, indem es dort heisst, Aristus und
alle anderen Mathematiker vor Apollonius nannten die drei Kegel
Schnittlinien den Schnitt des spitzwinkligen, rechtwinkligen und
stumpfwinkligen Kegels. *) Demselben Aristus rhmt Pappus an der
gleichen Stelle auch noch nach, dass er die bis jetzt einzig vorhandenen 5 Bcher krperlicher Oerter in Zusammenhang mit
den Kegelschnitten verfasst habe, und Hypsikles weiss im zweiten
vorchristlichen Jahrhundert, dass er eine Vergleichung der fnf
regelmssigen Krper verfasste. 2 ) Das Zeitalter des Aristus
des Aelteren lsst sich aus diesen Angaben ziemlich genau ableiten.
Er muss mit seinem Werke ber die regelmssigen Krper spter
als Thetet, der zuerst ber diesen Gegenstand schrieb, mit seinem
Werke ber die Kegelschnitte spter als Menchmus, der diese Curven
er

dass Euklid

uns,

Aristus

entdeckte, frher als Euklid,

Werk

der das

lobte,

aufgetreten sein.

wird folglich keinenfalls weit fehlgehen, wenn man die schriftstellerische Thtigkeit des Aristus auf die Jahrzehnte um 320 bestimmt. Das Mathematikerverzeichuiss schweigt auffallender Weise

Man

ber diesen ohne allen Zweifel hervorragenden

Mann

und auch

die

anderen Quellen lassen uns im Stiche, wenn wir die Frage aufwerfen,

wer wohl der Aristus der Jngere war, in Gegensatz zu welchem


Pappus von dem Aelteren redet?
Menchmus muss, wie wir soeben begrndet haben, vor Aristus
Der Zeit nach knnte er mithin leicht Mathematikgesetzt werden.
lehrer Alexanders des Grossen gewesen sein, wie in einem allerdings
an sich wenig glaubwrdigen Geschichtchen erzhlt wird. 3 )
Dinostratus, der Bruder des Menchmus, bediente sich Pappus
zufolge zur Quadrirung des Kreises jener

krummen

Linie, deren Er-

findung wir fr Hippias von Elis in Anspruch nehmen mussten, und

welche muthmasslich nur von ihrer neuen

Anwendung den Namen

Auch ber

das dabei eingeschlagene

der Quadratrix erhielt

(S.

167).

Verfahren gibt Pappus uns erwnschte Auskunft. 4 ) Es wird nmlich


zunchst die Lnge des Kreisquadranten gesucht und alsdann
der Inhalt des Kreises als Hlfte

-')

Alle drei Stellen bei

und wieder
Satz

2.

pag. 256.

3
)

672.

2
)

Pappus,

Hypsikles,

welches

des Rechtecks berechnet,

VII, Praef'atio

Buch von den

Vergl. Bretschu eider 162-163.

4
)

(ed.

Hultsch)

672, 676

5 regelmssigen Krpern,

Pappus

IV,

26 (ed.

Hultsch)

Die Akademie.

Aristoteles.

213

das Vierfache des Quadranten, zur Grund-

die Kreisperipherie, oder

und den Kreishalbmesser zur Hhe

linie

dranten aber

ist erstes

hat.
Jene Lnge des QuaGlied einer stetigen geometrischen Proportion,

Mittelglied der Halbmesser und deren letztes Glied die Entfernung des Kreismittelpunktes von dem Endpunkte der Quadratrix ist.
(Figur 39.) Wre nicht, wie behauptet wird, B
FA TA T

deren

so

BEA

wre etwa

FK

Man

> T.

Mittelpunkt und

fz/

mit

und

beschreibe

rK

EA

= TA TK

als

Halbmesser einen
welcher die
zweiten Quadranten ZHK,
als

Quadratrix in

H schneidet.

tionalitt der

Quadranten und ihrer Halb-

messer

Da

die Propor-

BEA ZHK = TA TK zur Folge


:

hat, so verbindet sich dieses Verhltniss mit

dem Vorhergehenden zuZHK TA =BF.


Wegen der Grundeigenschaft der Quadratrix
ist auch Bogen B EA: Bogen EA
BT. HA

ZHK

und, weil die concentrischen Quadranten BEA,


Halbmesser
geschnitten sind, ist ferner Bogen

FHE
EA = Bogen ZHK

HK =

Bogen
BT Bogen HK.
wieder durch Verbindung zweier Verhltnisse Bogen
unmglich

ist.

durch den

BEA:

Bogen

Daraus folgt

HK = HA, was

In hnlicher Schlussreihe wird nachgewiesen

dass

das Schlussglied der Proportion, deren Anfangsglied die Quadrantenlnge und deren Mittelglied der Halbmesser

ist, auch nicht kleiner


kann, also muss T selbst jenes Schlussglied sein.
Dieser Beweis ist der erste indirekte Beweis, welchem wir begegnet sind, wenn wir auch keineswegs annehmen, hier sei wirklich
zuerst die Zurckfhrung auf Widersprche vorgenommen worden.
Die analytische Methode, das haben wir ja gesehen, musste den Be-

als

weis aus

sein

dem Gegentheil bevorzugen,

als

denjenigen, der eine nach-

Synthese entbehrlich machte (S. 189), und so wird auch


wohl sptestens mit dieser Methode der apagogische Beweis entstanden
sein
sptestens, denn es ist keineswegs unmglich, dass er zum
Zwecke der dem Hippokrates schon nicht fremden Exhaustion erfunden worden wre. Zu dem bewiesenen Satze selbst wollen wir
noch besonders hervorheben, was wir oben gelegentlich gesagt haben.
Der Name der Quadratrix darf uns nicht irren, als ob es hier wirk-

folgende

um

eine Quadratur sich handelte.


Diese folgt erst in zweiter
Eine Rectification des Kreisquadranten ist vielmehr vorgenommen, und zwar drfte es das erste Mal gewesen sein, dass diese
Aufgabe behandelt wurde, um welche von jetzt an die Zahl der grossen
Probleme der Geometrie vermehrt ist.
lich

Linie.

als

,,Theydius von Magnesia scheint sowohl in der Mathematik


auch in der brigen Philosophie bedeutend zu sein; er schrieb

XL

Kapitel

214

auch sehr gute Elemente, wobei er vieles Specielle verallgemeinerte.


die nmliche Zeit

Ganz ebenso war Kyzikenus von Athen, um

sowohl in den anderen Wissenschaften als ganz besonders


Alle diese verkehrten in der Akademie

lebend,

auch in der Geometrie berhmt.

Untersuchungen gemeinschaftlich anfhrte das frher von


Gefundene
entdeckte vieles zu den
Thetet
weiter
aus,
Eudoxus und
schrieb
Einiges
die
Oerter. Philip pus
und
ber
Elementen Gehrige
Schler
Piaton
und
ihm
den Wissenschaften
von
von Mende, des
zugefhrt, stellte nach Piatons Anleitung Untersuchungen an und

mit einander, indem


stellten.

nahm

sich

Piatons

sie

ihre

Hermotimus von Kolophon

wovon

das zur Bearbeitung,

Philosophie

zusammenhnge.

er

glaubte,

dass

es

mit

Die nun die Geschichte ge-

schrieben haben, fhrten bis zu diesem Punkte die Entwicklung der

Wissenschaft fort."
vier

So der Schluss des alten Mathematikerverzeichnisses. Von den


Mnnern, welche hier genannt sind, ist auch keine einzige be-

stimmte Leistung bekannt, wenn wir von dem sehr allgemein gehaltenen Ausspruche des Verzeichnisses selbst absehen, Hermotimus habe

ber die Oerter geschrieben.


ist

Ein geometrischer Ort im Allgemeinen

der Inbegriff von Punkten, welche insgesammt gewisse Bedingungen

hinwiederum durch keinen Punkt ausserhalb des geoPappus sagt uns weiter, dass man
verschiedene Arten von Oertern unterschied ). Ebene Oerter, ro'jtot
iniTtsdoL, wurden die genannt, welche gerade Linien oder Kreislinien
erfllen,

die

metrischen Ortes erfllt werden.

sind

krperliche Oerter, roTtoi rsQsol, die, welche Kegelschnitte sind

weder gerade Linien, noch Kreisnoch Kegelschnitte sind. Es muss dabei einigermassen auffallen, dass nach einer Nachricht, die wir ebendemselben Pappus verdanken, Aristus der Aeltere in zwei verschiedenen Schriften ber
Kegelschnitte und ber krperliche Oerter geschrieben haben soll.
Man muss wohl annehmen, dass das eine Mal sein Zweck dahin ging,

lineare Oerter, tonov yQapiiLxol, die


linien,

Eigenschaften der Kegelschnitte auseinander zu setzen, das andere

Mal Aufgaben zu

lsen, bei

denen Kegelschnitte

als Mittel zur

Auf-

lsung dienten.

Wenn

von Allen

Akademie verkehrt,
nachdem der Stifter
barer Nachfolger,

so

zugleich

kann

behauptet

dieser

wird,

dieser Schule gestorben war.

Speusippus,

sie

htten in der

Verkehr auch stattgefunden haben,

ist

Piatons unmittel-

zwar, wie es scheint, mit keiner

mathematischen Leistung hervorgetreten, wohl aber der zweite Nachfolger, Xenokrates (geboren um 397, gestorben um 314), der wahrscheinlich 339 v. Chr. die Leitung der Akademie bernahm.
Wir
haben (S. 185) dessen bekannten Ausspruch ber die Mathematik als

*)

Pappus

VII,

Praefatio

(ed.

Hultsch) pag. 662 und

672.

Die Akademie.

Aristoteles.

Handhabe der Philosophie angefhrt. Wir haben

215
(S.

98) erwhnt, dass

er mglicherweise eine historische Schrift ber die

Geometer verfasst hat,


welche, wie wir jetzt nach Diogenes Laertius ergnzen, ans 5 Bchern beNoch andere vielleicht mathematische Schriften von ihm werstand.
den uns durch den gleichen Gewhrsmann genannt. ')
Leider
sind es nur Ueberschriften, die auf uns gelangt sind, ohne selbst die
leiseste Andeutung ber den Inhalt.
Nur ber eine Leistung des
Xenokrates ist uns eine kurze Notiz erhalten, welche bedauern lsst,
Er habe auch gezeigt, sagt Plutarch, dass
dass sie so kurz ist.
die Anzahl der aus allen Buchstaben zusammensetzbaren Silben
1002 000 000 000 betrage. 2 ) Die Frage ist eine wesentlich combinatorische. Combinatorisch ist, wenn man will, bis zu einem gewissen Grade die Bemerkung Piatons von den 59 Theilern
welche
Allein dort schien es nothwendig
in 5040 enthalten seien (S. 193).
zuzugeben, dass eine emjDirische Zhlung zu diesem Ergebnisse geBei der Aufgabe des Xenokrates schliesst die
fhrt haben werde.
Grsse der Zahl jede Zhlung, ihre Abweichung von einer runden
Zahl jede allgemein hingeworfene Abschtzung aus.
Xenokrates
muss gerechnet, nach einer combinatorischen Formel gerechnet haben,
und wenu dieselbe auch offenbar unrichtig gewesen sein muss, so
wre es nicht weniger wissenswerth die Formel und ihre Ableitung
zu kennen. Eine Wiederherstellung derselben aus jener Zahl ist uns
,

nicht gelungen.

Suchen

ganz

zusammenfassend unserem GedchtBedeutung Piaton, seine ausserhalb des


Pythagorismus stehenden Vorgnger und seine eigenen Schler fr
die Entwicklung der Mathematik besassen.
Die Mathematik gewinnt
in dieser Zeit an Umfang in einem zweifachen Sinne dieses Ausdrucks.
Der Umfang nimmt zu durch neu entdeckte Stze und Methoden.
Der Umfang nimmt zu durch die Zahl der Persnlichkeiten, die mit
Mathematik sich beschftigen. Die letztere Zunahme begrndet sich
durch die Nothwendigkeit, durch die Mathematik hindurch zur Philosophie zu gelangen.
Die Neuentdeckungen gehren zum einen Theile
den Elementen an, welche seit Hippokrates in wiederholter Ausarbeitung
durch Leon und durch Theydius sich wesentlich vervollkommnen. Die
philosophisch begrndenden Kapitel der Mathematik bilden sich.
Definitionen werden ausgesprochen. Methoden werden erfunden. Fragen
nach der Mglichkeit des Geforderten, an die man frher kaum dachte,
bilden jetzt eine unbedingte Voraussetzung.
Aber diese Methoden,
vornehmlich die Analyse und der Diorismus, ussern ihre hauptschwir

kurz

nisse einzuprgen, welcherlei

Diogenes Laertius

2
IV, 13.
) Plutarchus,
xov zav avlXav dgiftfiov 6v
itgog ceXXrjXK 7iocqsxi (ivQiav antqiTjvsv fixoeMig K<xl
')

9,

13:

EsvoxQKTrjs

'i

Quaest.
xcc

Conviv. VIII,

6T0i%LCt [uyvvfiEVtt

(ivgiccxig (ivgicov.

Kapitel XI.

216

Wichtigkeit in der Lehre von den Oertern, in der hheren


Mathematik des Alterthums, welcher der andere Theil der Neuentdeckungen angehrt. Es sind der Hauptsache nach drei Probleme,
durch welche die hhere Mathematik, der Zirkel und Lineal nicht gengen, hervorgerufen wird: die. Quadratur des Kreises, in der Form,
liehe

wie Dinostratus

behandelt, die Rectification mit einschliessend, die

sie

Dreitheilung des Winkels, die Verdoppelung des Wrfels.

Die beiden
Probleme fhren zur Erfindung mannigfacher Curven, unter
welchen die Kegelschnitte durch die spter gewonnene Ausbildung
ihrer Lehre an Wichtigkeit hervorragen.
An sich aber sind sie kaum
merkwrdiger als jene anderen krummen Linien, von denen eine, durch
Archytas zum Zwecke der Wrfelverdoppelung ersonnen, sogar eine
Die Kreisquadratur hat noch eine
Linie doppelter Krmmung ist.
besondere Seite, mittels deren die hhere Mathematik des Alterthums

letzten

mit der der Neuzeit sich berhrt.

Sie erfordert Infinitesimalbetrach-

Das Unendlichgrosse wie das Unendlichkleine sind dem


Alterthume keineswegs fremd. Nur wagte man nicht
zunchst

tungen.

Scheu vor Angriffen, wie die eleatische Schule sie bte


eine unmittelbare Benutzung des Unendlichen sich zu gestatten. Die
mittelbare Methode der Zurckfhrung auf das Unmgliche, spter
fr diese Gattung von Aufgaben unter dem Namen der Exhaustion
bekannt, diente zum Erstze und zeigte sich als so wirksam, dass von
nun an ein anderes Beweisverfahren gar nicht mehr gestattet worden
wre. So bleibt der Form nach die gesammte Mathematik einheitlich gestaltet als Geometrie, ohne dass ein usserer Unterschied der Beweisfhrung zwischen niederer und hherer Geometrie obwaltete. Auch

vielleicht aus

Arithmetik fgt sich diesem einheitlichen Zusammenhange, sie


nimmt mehr und mehr ein geometrisches Gewand an, dessen sie auch
in dem nun folgenden Jahrhunderte, in der Glanzperiode griechischer
die

Mathematik, sich nicht entkleiden wird.


Mit diesem Ueberblicke knnten wir fglich dieses Kapitel schliessen.
Wir sollten es vielleicht. Ganz usserliche Grnde bestimmen uns
einen kurzen Anhang nachzuschicken, und in demselben Dinge zur
Sprache zu bringen, die zur Bildung eines eigenen Kapitels

stofflich nicht

ausreichend den einheitlichen Charakter des folgenden Kapitels nur

mehr entstellen wrden, wenn wir vorzgen sie dorthin zu


verweisen.
Wir meinen die mathematische Bedeutung von Aristoteles

noch

viel

und seinen nchsten Schlern.


Aristoteles ) ist 384 geboren, 322 gestorben.
1

Seine Vaterstadt

Stagira lag in der thrakischen, aber grsstentheils von Griechen be-

wohnten Landschaft Chalkidike; sein Vater war Leibarzt des Knigs


Amyntas von Makedonien. Diese beiden Erbberlieferungen beeinflussten
Vergl. Zeller, Die Philosophie der Griechen.

Bd.

II,

2 S.

gg.

Die Akademie.

sein Leben.

Griechenland hat

217

Aristoteles.

ilui gebildet,

durch Makedoniens Knige

hat er einen wesentlichen Theil seiner grossartigen Kulturmission ausAristoteles war im 18. Jahre seines Lebens in die platonische
gebt.

wo er Mitschler des Xenokrates war,


und verliess diese Stadt, in welcher er brigens auch selbst eine
Rednerschule im Gegensatze zur Akademie erffnete, im Jahre 347
nach Piatons Tode.
Von 343 bis 340 etwa war er als Erzieher
Alexanders des Grossen am makedonischen Hofe, verwandte dann die
nchsten Jahre zur Abfassung von fr seinen Zgling bestimmten
Schriften und erffnete etwa 334 in Athen bei dem Tempel des Apollo
Lykeios seine Vortrge.
Lustwandelnd in den Baumgngen des anstossenden Gartens wurden die Peripatetiker die zahlreichste Philosophenschule.
Die Beziehungen des Aristoteles zu Alexander blieben
auch aus der Ferne die besten, bis 328 die Leidenschaftlichkeit des
aufbrausenden Frsten einen unheilvollen Riss hervorbrachte.
Das
hinderte freilich nicht, dass die nach Alexanders Tode 322 sicn aufraffenden Athener Aristoteles mit ihrem Hasse bedrohten. Er floh
nach Chalkis und starb dort innerhalb Jahresfrist.
Wir haben von den Leistungen des grossen Stagiriten hier
nur einen kleinsten Bruchtheil zu besprechen. Seine astronomischen,
Schule in Athen eingetreten,

seine

uns

Seine eigentlich philosophischen

als solche nicht.

kmmern
Werke haben

naturbeschreibenden Schriften

seine physikalischen,

fr uns nur mittelbare Bedeutung.

So haben wir dessen, was er in


und das Unendlichkleine sagt,

seiner Physik ber das Unendlichgrosse

schon frher (S. .173) gedacht, und mit Bewunderung bei ihm eine
Auffassung erkannt, welche den Anschauungen unserer eigenen Zeit
recht nahe

kommt.

Man

knnte vielleicht erwarten, dass wir in den Schriften des


Aristoteles die zahlreichen Beispiele absuchten, welche der Geometrie
und der Arithmetik entnommen sind 1 ).
nicht unterziehen,

Wir werden uns

dieser

Mhe

denn nur verhltnissmssig wenige dieser Stellen

besitzen eine geschichtliche Bedeutsamkeit.

Auf Einiges durften wir

Mathematik der Pythagorer uns beschftigten, so insbesondere auf die Erklrung des Gnomon (S. 137),
auf das Vorkommen des Wortes Dreieckszahl (S. 143), auf den Be-

hinweisen,

als

wir

mit

der

weis der Irrationalitt von j/2 (S. 154), welche uns werthvoll waren.

Auf Anderes wollen wir

jetzt die

Aufmerksamkeit lenken, an den

viel

hufigeren uns unwichtig scheinenden Stellen mit Schweigen vorber-

gehend.

Wir erwhnen

zunchst, dass, whrend bei Piaton der Gegen-

') Eine derartige wenn auch nicht


vollstndige Zusammenstellung hat ein
bologneser dem Jesuitenorden angehriger Professor der Mathematik Bian-

cani

(Blancanus) unter dem

ffentlicht.

Titel

Aristotelis

loca

mathematica 1615 ver-

Kapitel XI.

218

Rechenkunst und der Zahlenlehre, Logistik und Arithmetik,

satz der

scharf uud bestimmt vorhanden war, erst bei Aristoteles ein hnlicher.

Gegensatz zwischen der Feldmesskunst und der wissenschaftlichen


Raumlehre, Geodsie und Geometrie, nachweisbar ist. ) Wir
knnen anfhren, dass Aristoteles weiss, dass eine cylindrische Rolle,
welche durch eine Ebene parallel oder geneigt zur Endflche geschnitten wird, im aufgerollten Zustande das eine Mal eine grade
Linie, das andere Mal eine Gurve zeigt 2 ), dass ihm somit der Cy linderschnitt neben dem Kegelschnitte schon bis zu einem gewissen Grade
merkwrdig war. Wir knnen hinweisen auf Aristoteles als vermuthlich den Ersten, der die so bedeutsame Frage sich vorlegte,
warum wohl nahezu alle Menschen nach der Grundzahl 10 zhlen,
und der in der Fingerzahl unserer Hnde den Grund erkannte. 3 ) Wir
finden auch bei Aristoteles den Keim zu einem Gedanken, der der
fruchtbarsten Einer fr die ganze Mathematik geworden ist.
Aristoteles bezeichnete nmlich unbekannte Grssen, und zwar nicht bloss
Lngen, durch einfache Buchstaben des Alphabetes. 4 ) Eine Stelle
Wenn A das Bewegende, B das Bewegtwerdende, F aber
lautet z. B.
die Zeit ist , in
die Lnge, in welcher es bewegt worden ist, und
welcher es bewegt worden ist, so wird die gleiche Kraft wie A in
der gleichen Zeit auch die Hlfte des B doppelt so weit als F bewegen, oder auch in der Hlfte der Zeit z/ gerade so weit als F.
Man hat in diesen und hnlichen Stzen der Physik des Aristoteles
die Ahnung des Principes der virtuellen Geschwindigkeit ge1

funden.

Andere mechanische Betrachtungen hat Aristoteles in einem besonderen Werke 6 ) niedergelegt, bei welchem wir einen Augenblick
verweilen mssen.

Die Echtheit der

Mechanik

des Aristoteles ist

und unter den Zweiflern bewenn auch dem Inhalte jenes Werkes gegen-

allerdings mehrfach geleugnet worden,

finden sich Mnner, die,

ber Laien, jedenfalls mit der Ausdrucksweise des vermutheten Ver-

Wir besitzen selbst die


bekannt waren. 7 )
sprachlichen Kenntnisse nicht in dem Maasse, welches erforderlich
wre um ber die Berechtigung oder Nichtberechtigung der Aus-

fassers

aufs

Genauste

Aristoteles, Metaphys.

ag ?j ysadcaAristoteles Problem.
4
Aristoteles, Physic. VII und
XVI, 6. 3 Aristoteles Problem. XV.
)
VHI passim z. B. Bd. I, pag. 240250 der Aristoteles -Ausgabe der Berliner
Akademie. 5 ) Poggendorff, Geschichte der Physik. Leipzig, 1879, S. 242.
6
Amsterdam, 1812.
) Aristotelis Quaestiones mechanicae ed. J. P. van Cappelle.
Vergl. auch eine Abhandlung von Burja, Sur les connaissances mathanatiques
d'Aristote in den Memoires de l'acade'mie de Berlin fr 1790 und 1791. 7 ) Vergl.
z. B. Brandis, Geschichte der Entwicklungen der griechischen Philosophie und
ihrer Nachwirkungen im rmischen Reiche. Berlin, 1862. I, 396.
')

oict

rcav

ala&rjTwv
)

iatt

[isys&v

II,

2 afia ds ovds xovxo alrj&ig,

v.cu

cp&aQriv.

Die Akademie.

219

Aristoteles.

scheiduug der Mechanik zu entscheiden. So viel drfte indessen zu


behaupten sein, dass die Mechanik im aristotelischen Geiste verfasst
ist, dass ein innerer Widerspruch gegen andere Schriften des grossen
Gelehrten nicht nachgewiesen

ist.

die Mglichkeit einer aristotelischen

werden kann

als

geistige Bedeutsamkeit der unter diesem Titel

die

gekommenen

auf uns

Behaupten darf man auch, dass


Mechanik ebensowenig geleugnet

Schrift.

Eine Mechanik konnte Aristoteles schreiben. Es war zu seiner


Zeit schon eine solche von Archytas von Tarent vorhanden (S. 203),
der sich bei dieser seiner methodischen Behandlung der Mechanik
geometrischer Grundstze bediente.') Es waren auch von der eleatischen Schule aus gegen die ganze Bewegungslehre Angriffe erfolgt (S.

der

unwahrscheinlich machen, dass Aristoteles,


Abweisungen jener Zenonischen Lehren in

70), die es nicht

allgemeinen

seine

einer besonderen Schrift ber untheilbare Linien weitlufiger ausfhrte,

ergnzend auf positive Weise zeigen wollte, wie die


als wirklich behauptete Bewegung vor sich gehe.

Die

sogenannte

Namens

seines

Mechanik des

Ein

mglich und

wrde, sagen wir,


XVIII. S.

Aristoteles

nicht unwrdig sein.

als

Schriftsteller des

hat zwar darber so ziemlich das entgegengesetzte Urtheil gefllt 2 ),

Ein Werk, in welchem


Zusammensetzung rechtwinklig zu einander wirkender Krfte gelehrt ist, in welchem ausdrcklich die an dem Hebel anzubringenden
sich im Gleichgewicht haltenden Lasten den Lngen der Hebelarme
umgekehrt proportional gefunden werden' ), in welchem als Grund dafr der grssere Kreisbogen genannt ist, durch welchen die vom Sttzpunkte des Hebels weiter entfernte Last sich bewegen niuss: ein

drfte jedoch damit vermuthlich allein stehen.


die

solches

Werk

mgen auch
in

ist

wahrlich keines

antiken Schriftstellers

einige Fragen

unwrdig,

demselben nicht richtig

beantwortet sein.

Zu
tig

diesen nicht rich-

beantworteten Fragen

gehrt eine, welche schon

berhaupt

gestellt

zu

haben einen feinen mathematischen Geist verrth.

Es

seien (Figur 40) zwei

concentrische Kreise erj

und
*

d y

1
)

Diogenes Laertius

matiques (II. edition)


1.

S.

c.

der

Rollt

I,

187.

VIII,
3
)

diese Stelle missverstanden,

183 mit Recht bemerkte.

83.

2
)

Montucla,

Quaest. median, cap. IV,

wie

van Cap pelle

Histoire. des

pag. 29.

in seinen

mathe-

urja

hat

Anmerkungen

Kapitel XI.

220

Kreis allein auf der Geraden rjQ, so wird


Quadranten gleich; mitbin, weun nach x gekommen

kleinere

senkrecht auf

Geraden

so

t,i,

Rollt der grssere Kreis allein auf der

776 stehen.

senkrecht auf t, wenn y nach t


beiden concentrisclien Kreise zu einem
ccy

und

muss

es

eine

ist.

Nun

verbunden.

seien die

Jetzt stellen

die nicht getrennt werden kann,


beim Rollen des inneren Radkreises lngs ^0

wenn in % angekommen
Bogen y einmal der Strecke

ist,

i,

y in X angekommen sein, also


einmal der Strecke t,X gleich

Dieses Paradoxon wusste allerdings Aristoteles nicht zu lsen,

sein.

und

gekommen

Rade

starre Linie vor,

folglich

schon,

der

wird die

wird %i seinem Quadranten gleich; mithin steht die

ya

a und

seinem

r\%
ist,

er hatte

darin Nachfolger bis in das XVII.

S.

n.

Chr.

Erst

zusammengesetzten Kreisbewegung konnte


zur richtigen Erkenntniss fhren, dass in der That das Wlzen einer
Curve auf einer Geraden nicht immer die Gleichheit des krumm-

rationelle

linigen

Zerlegung

der

und des gradlinigen Stckes zur Folge haben msse,

einander zur Deckung kommen.

die

nach

Bei Aristoteles sind wir auch wohl berechtigt Kenntnisse jenes


Kapitels der allgemeinen Wissenschaftslehre vorauszusetzen, von

welchem

wir bei Xenokrates die ersten uns zur Kenntniss gekommenen Spuren

bemerkten.

Wir meinen

die

Combinatorik.

Aristoteles

hat die

Dialektjk der Sophisten zur eigentlichen Syllogistik ausgebildet, und


die verschiedenen

Arten von Schlssen, welche er in der Auseinander-

setzung dieser Lehre unterscheidet, erschpfen in der That smmtliche Mglichkeiten.

Es

ist

somit hier thatschlich eine Aufzhlung

der Combinationen gewisser Elemente

geben.

Spter zhlte

man auch

in ihrer

die Gebilde

Vollstndigkeit ge-

logisch mglicher Be-

Der Stoiker Chrysippus, welcher 282


209 lebte, hat die Zahl der aus 10 Grundannahmen mglichen
Vereinigungen auf ber eine Million veranschlagt. Allerdings setzt
Plutarch, der uns die Sache erzhlt, hinzu, die Arithmetiker seien mit
Chrysippus keineswegs einverstanden, und Hipparch, der zu den
Arithmetikern gehre, habe gezeigt, dass, wenn man die Axiome bejahend ausspreche 103 049, wenn man sie verneinend benutze 310 952
Verbindungen entstehen 2 ). Wir stehen der Bedeutung dieser Zahlen
grade so verstndnisslos gegenber, wie frher bei Xenokrates seiner Zahl
mglicher Silben. Wir ziehen aber aus den Zahlen selbst die gleiche Folgerung, dass den Griechen combinatorische Fragen nicht vollstndig fremdartig waren, und dass sie auf irgend eine Weise Formeln, mit grsster
Wahrscheinlichkeit falsche Formeln, zu deren Beantwortung benutzten.
griffszusammenstellungen.

bis

')
Ueber das Rad des Aristoteles vergl. Klgel, Mathematisches
Wrterbuch (fortgesetzt von Mollweide) Bd. IV, S. 171174 unter: Rad, aristo2
telisches.
Quaestion. Convivial. VIII, 9, 11 und 12 sowie auch
) Plutarchus,
De Stoicorum repugnantiis XXIX, 3 und 5.

Alexandria.

Die Elemente des Euklid.

221

Bei einem Schler des Aristoteles begegnen wir gleichfalls praktischer Cornbinatorik
aller

in

der Gestalt einer vollstndigen Aufzhlung

Wir denken

Mglichkeiten der Vereinigung gewisser Elemente.

dabei an

Aristoxenus von Tarent, den

Erfinder der aus Lngen

und Krzen zusammengesetzten Versfsse.


Unter den anderen ltesten Peripatetikern nennen wir Theophrastus von Lesbos und Eudemus von Rhodos, deren Ersteren Aristoteles selbst zu seinem Nachfolger ernannte.

wie im

4.

Kapitel erzhlt worden

angefertigt,
er grade

so

ist,

Beide haben,

historisch mathematische Schriften

deren Inhalt wir jetzt annhernd schtzen knnen, da


weit reichen konnte, als wir in unseren bisherigen auf

Griechenland bezglichen Auseinandersetzungen errtert haben.


der Schtzung

Verlust jener

waren

dieses

Inhaltes

umfangreichen

steigert

sich

Theophrast und

Schriften.

Mit

das Bedauern ber den

Eudemus

fr Jahrhunderte die Letzten, welche der Geschichte der Mathe-

matik eigene Werke zuwandten, oder es haben doch ihre Nachfolger,


wenn sie welche hatten, nicht gewagt weiter als sie in der Zeit des

Das liegt in den Worten, die uns (S. 214)


den Schluss des Mathematikerverzeichnisses bildeten: Die nun die
Geschichte geschrieben haben, fhrten bis zu diesem Punkte die Entwicklung der Wissenschaft fort." Mag dieser Ausspruch dem Verfasser des Verzeichnisses angehren, mag er ein Zusatz des Proklus
sein, jedenfalls nahm dieser ihn unverndert auf und bezeugt damit

Berichteten hinabzusteigen.

die

Thatsache

selbst.

Zugleich hat

man

aber in jenen Worten einen

Beweggrund gefunden das Mathematiker verzeichniss

als

von Eudemus

herrhrend anzusehen, eine Meinung, zu welcher auch wir uns bekennen.

Kapitel XII.
Alexandria.

Athen sank von


der

Die Elemente des Enklid.

seiner Hhe.

Der junge makedonische Frst,

mit 18 Jahren in der Schlacht bei Chronea den ersten Sieg

mit 33 Jahren aus dem Leben schied den Beinamen des


Grossen hinterlassend, ein Bezwinger der damals bekannten Welt, hatte

erfocht, der

auch die Wissenschaft" genthigt seinen Befehlen zu gehorchen.

In

Heimath ihr einen Wohnsitz anzuweisen, daran dachte er


nicht.
Er mochte empfinden, dass die rauhe Natur des Landes und
der Menschen nicht dazu angethan waren einen Bildungsmittelpunkt
abzugeben. Dafr erwuchs ein solcher in der jungen Stadt, welche
Alexander auf der Landzunge grndete, die zwischen dem Mittel'meere und dem mareotischen See bis zum Nilkanal von Kanopus sich
der eigenen

erstreckt.

Als grosse gyptische Hauptstadt sollte

eben unterworfenen Aegypteiis sichern.

In

Form

sie

den Besitz des

eines ausgebreiteten

Kapitel XII.

222

makedonischen

war der Plan der Stadt entworfen.


nach dem, dessen Machtgebot sie entstehen

Reitermantels

Den Namen fhrte


Hess, Alexandria.

sie
1

alle Anlage das zu werden,


was Alexander selbst sie vielleicht dachte, die Hauptstadt einer
Weltmonarchie von kulturbringendem Charakter, einer Monarchie,
welche die verschiedenst gearteten Vlker einander nher bringen,
ihre Gegenstze ausgleichen, ihnen allen den Schliff griechischer
Wir brauchen gewiss nicht ausFeinheit gemeinsam machen sollte.
einanderzusetzen, wieso gerade in Aegypten der geeignete Ort fr
Haben wir doch
die Anlegung einer solchen Hauptstadt sich fand.
in der Wissenschaft, auf deren Geschichte es uns allein ankommt,
Aegypten als ein Mutterland, wenn nicht als das Mutterland, erkennen
Gereift und gekrftigt kehrte die Mathematik nach dem
drfen.
Lande ihres Entstehens zurck, und es war, als ob die Sage von
dem Riesen, der die Muttererde berhrend aus ihr neue Strke zieht,
zur Wahrheit werden sollte.
Hier auf gyptischem Boden erprobten
sich Krfte, wie sie bisher der Mathematik noch nicht zugewandt
worden waren.
Eine in der Weltgeschichte mehr als einmal sich wiederholende
Erfahrung lehrt, dass es in der Wissenschaft eine Mode gibt. Sie
pflegt nicht ohne Grund aufzutreten, sie entstammt nicht gerade den
Launen eines unberechenbaren Geschmackes, aber sie ist vorhanden,
und ihrem Gesetze beugen sich die hervorragendsten Geister in dem
Sinne, dass sie vorzugsweise der Modewissenschaft sich widmen. So
gibt es Zeiten, in welchen theologische Geisteskmpfe die grossen
Mnner beschftigen, und Zeiten, in welchen der Kriegsruhm nur die
Wissenschaft des Krieges des Denkers wrdig macht; Zeiten, in
welchen vorzugsweise die Rechtsbildung gelingt, Zeiten, die zur Entwicklung des Schnen dem Gedanken und der Ausfhrung nach fhren.
Das war in dem Athen des Perikles der Fall gewesen, das hatte in
der Schule Piatons nachgelebt.
Aristoteles und die Peripatetiker
verbreiteten ein vielfach gediegeneres, vielfach nchterneres Wissen,
und Nchternheit um nicht zu sagen Trockenheit ist der Stempel,
welcher der ganzen alexandrinischen Literaturperiode aufgedrckt ist,
einer Zeit, welche man etwa von den Jahrzehnten nach dem Tode

Hauptstadt Aegyptens hatte Alexandria

als

Alexanders des Grossen bis kurz vor die Einverleibung Alexandrias


in das rmische Reich, etwa von 300 bis 50 v. Chr., durch volle
250 Jahre zu rechnen hat.

')

Ueber die alexandrinische Entwicklung

driner" von R.

tumswissenschaft
Literatur.

vergl. die Abhandlung ,, AlexanRealencyklopdie der classischen AlterAuflage) mit reichen Quellenangaben alter und neuer

Volkmann
(II.

in Paulj-'s

Die Elemente des Euklid.

Alexantiria.

Aegypten war unter den Feldherrn,


Weltbeherrscliers unter einander theilten,

die das

dem

Ptolemus, Sohn des Lagus, zugefallen, und

223

Erbe des verstorbenen

geistig hervorragendsten,
er,

der als

Ptolemus

Soter 305 den Knigstitel annahm, wie seine beiden Nachfolger,


Ptolemus Philadelphus (285247) und Ptolemus Euergetes (247222), welcher

letztere

durch die adulitische Inschrift

wie durch das mit ihr in bestimmten Einzelheiten bereinstimmende


Edikt von Kanopus (S. 35) als mchtiger Eroberer ebenso wie als
Freund der Wissenschaften bezeugt wird, begrndeten das Ptolemerreich.
Unter ihnen wurde Alexandria vollends, wozu die Anlage

gegeben war, zum Sitze der exakten Wissenschaften und der


Grammatik, zum .Aufbewahrungsorte der grossartigen alexandrinischen
Bibliothek, zum Mittelpunkte, wohin Alles strmte, wer nur in den
Wissenschaften lernend oder lehrend, sich oder Andere frdern wollte.
Fand er doch dazu in Alexandria das sogenannte Museum, einen
Verein gelehrter Mnner, denen aus kniglichen Mitteln ein ehrenDie drei ersten Ptolenmer gaben,
voller Unterhalt gewhrt wurde.
wie gesagt, den Anstoss zu dieser wissenschaftlichen Entwicklung.
Ptolemus Euergetes insbesondere vermehrte aufs Bedeutsamste die
Bibliothek, zu welcher er den ganzen Bcherschatz beifgte, der einst
Aristoteles und Theophrastus angehrt hatte. Aber auch die spteren
Ptolemer liessen nicht von der Untersttzung der Gelehrten, welche
in ihrem Hause ebenso herkmmlich geworden war, wie Unzucht und
Verwandtenmord.
Der erste der grossen Mathematiker, welche uns in dem mit der
Regierung des Ptolemus Soter anhebenden Jahrhunderte begegnen,
und welche smmtlich in Alexandria blhten oder zu Alexandria in
Beziehung traten, war Euklid. ) Proklus erzhlt an das Mathematikerverzeichniss anknpfend sein Auftreten in der Wissenschaft:
Nicht viel jnger aber als diese ist Euklides, der die Elemente
zusammenstellte, vieles von Eudoxus Herrhrende zu einem Ganzen
ordnete und vieles von Thetet Begonnene zu Ende fhrte, berdies
das von den Vorgngern nur leichthin Bewiesene auf unwiderlegliche
schon

sttzte.
Es lebte aber dieser Mann unter dem ersten PtoleArchimed nmlich gedenkt beilufig auch in seinem ersten
Buche des Euklid, und man sagt ferner, Ptolemus habe ihn einmal
gefragt, ob es nicht bei geometrischen Dingen einen abgekrzteren
Weg als durch die Elemente gebe; er aber ertheilte den Bescheid,

Beweise

mer.

*) lieber Euklid, vergl. David Gregory's Vorrede zu seiner grossen Euklidausgabe (Oxford, 1702).
Fabricius, Bibliotheca Graeca edit. Harless (Hamburg, 1795) IV, 4482.
Gartz, De interpretibus et explanatoribus Euclidis
Arabieis (Halle, 1823). Der von Lacroix verf'asste Artikel Euclide in dev Biographie universelle. M. Cantor, Euklid und sein Jahrhundert im Supplement-

heft zu Bd. XII

der

Zeitschr.

Math. Phys.

(Leipzig, 1867).

Hankel 381404.

224

Kapitel XII.

zur Geometrie hin gebe es keinen geraden Pfad fr Knige.

somit jnger

als

die

Schler Piatons,

lter

als

Er

Eratostheiies

ist

und

Archimed; denn diese sind Zeitgenossen, wie Eratostheiies angibt.


Seiner wissenschaftlichen Stellung nach ist er Platoniker und dieser
Philosophie angehrig, daher er denn auch als Endziel seines ganzen
Elementarwerkes die Construction der sogenannten platonischen Krper
hinstellte." 1 )

Viel mehr, als in

diesen Stzen ausgesprochen ist, wissen wir

nicht ber die Lebensumstnde des Schriftstellers,

dessen Elemente
unmittelbar oder mittelbar die Grundlage der gesammten Geometrie
Nicht einmal das Vaterland des
bis auf unsere Zeit geworden sind.

Euklid steht

fest,

richterstatters,

wenn wir

des

Angabe eines syrischen Beunbedingten Glauben schenken

nicht der

Abulpharagius,

wollen, welcher ihn einen Tyrer nennt.

Andere wollen Euklid in


geboren sein lassen.
Noch Andere, aber sicherlich mit
Unrecht, verwechseln ihn mit Euklides von Megara, dem Zeitgenossen
Piatons, welcher rund 100 Jahre frher lebte. Auffallend genug
findet sich dieser Irrthum schon bei einem Schriftsteller aus dem
Aegypten

Tiberius, bei Valerius Maximus.


Auch Geburts- und
Todesjahr des Euklid sind durchaus unbekannt, und nur die Blthezeit 2 ) um 300 etwa wird durch den ersten Ptolemer, unter welchen sie,
wir wir durch Proklus erfahren haben, gefallen sein soll, bezeugt.
Zeitalter des

Von seinem

Charakter hat sich bei Pappus eine hchst liebenswrdige

Er sei sanft und bescheiden, voll Wohlwollen


gegen Jeden, der die Mathematik irgend zu frdern im Stande war,
gewesen und habe absichtlich an frheren Leistungen so wenig als
mglich gendert. 3 ) Pappus gibt auch ausdrcklich an, das Euklid
Schilderung erhalten.

in Alexandria gelebt habe.

Schriften des Euklid sind uns mehrfach erhalten.


Das Hauptwerk bilden die Elemente, 6tot%Bta. Wir mssen annehmen, dass
es an Bedeutung allen frheren Elementar werken weit berlegen war.
So schildert es uns Proklus und die Besttigung des Urtheils liegt
in der Thatsache, dass alle Bcher seiner Vorgnger in dem Kampfe

um

das Dasein untergegangen sind,

einen Griechen

nach Euklid

dass von Elementen,

verfasst

die

durch

worden wren, nirgends

ein

Wort gesagt ist, dass vielmehr er ausschliesslich gemeint zu sein


scheint, wo griechische Schriftsteller spter von dem Elementenschreiber schlechtweg reden, ohne einen

Namen

zu nennen. 4 )

Proklus (ed. Friedlein) 68. 2 ) Tsyovs lieisst es bei Proklus


bedeutet hier sicherlich blhte" und nicht ward geboren". Vergl.
,,rtyovs in den Biographica des Suidas" Rheinisches Museum fr
XXXIII neuer Folge, 161220 (1878). 3) Pappus VIL praefatio (ed.
1

676 figg.

So Archimed,

De

ed. Nizze S. 48) wahrscheinlich

sphaera

et

cylindro

I,

(ed.

und dieses
E.

Rohde

Philologie

Hultsch)
Torelli pag. 75,

mit Beziehung auf Euklid XII,

2.

Diese Stelle

Alexandria.

Die Elemente des Euklid.

225

Die in 13 Bcher gegliederten Elemente des Euklid zerfallen in


Erstens behandeln sie Raumgebilde, welche auf

vier Haupttheile.

Ebene gezeichnet sind und das Verhltniss

einer

Grsse, die theils gleich, theils ungleich

ist.

ihrer gegenseitigen

Im

ersteren Falle ge-

ngt der Nachweis der Identitt, im letzteren verlangt man etwas


mehr: man will die Ungleichheit messen. Dazu aber dient die Zahl,
das Maass einer jeden Grsse, und folglich wird es Bedrfniss,

Untersuchungen ber

Zahl anzustellen.

die

Werkes

Die

Damit

vollstndig

ist

der

zweite

bestimmte

Zahl
Grssen zu messen, welche der
Es gibt vielmehr
geometrischen Betrachtung unterworfen werden.
Raumgebilde, seien es nun Lngen oder Flchen, welche mit der
Haupttheil
reicht

des

erfllt.

indessen nicht aus,

um

alle

Grsseneinheit derselben Art kein genau angebbares gemeinsames


Maass besitzen, ohne dass sie desshalb aufhren selbst Grssen zu
Man nennt sie nur im Gegensatze zu dem genau Messbaren
sein.

mit der Einheit incommensurabel. Die Betrachtung solcher Inconimensurabilitten ist somit unerlsslich, sie bildet den dritten Haupt-

Ganzen. Endlich im vierten Theile verlsst die Betrachtung


das bisher eingehaltene Feld der Zeichnungsebene, die Verhltnisse
des allgemeinen Raumes werden untersucht, die gegenseitige Lage
und Grsse von Flchen und Krpern werden besprochen. Das ist
freilich nur der ganz allgemeine Inhalt des Werkes '), es drfte sich

theil des

empfehlen nher auf die Einzelheiten desselben einzugehen.

Im

handelt Euklid von den Grundbestandtheilen gradI. Buche


Figuren in der Ebene, von geraden Linien, welche sich entweder schneiden und mit einer dritten Linie ein Dreieck bilden, ber
Condessen Bestimmtheit durch gewisse Stcke gesprochen wird
liniger

gruenz der Dreiecke oder welche


man sie verlngert Parallellinien.

sich nicht treffen,

Um

so weit

mit Hilfe der Parallel-

linien eine Figur zu erzielen bedarf es zweier schneidenden Geraden,

und

so

entsteht das Viereck,

insbesondere das

Parallelogramm,

Schneidenden selbst unter sich parallel sind. Die Eigenschaften der Parallelogramme vereinigt mit denen der Dreiecke fhren
zum Begriffe von Figuren, welche aus an und fr sich identischen
sofern

die

Theilen bestehen, aber nicht in identischer Weise zur gegenseitigen


Deckung gebracht werden knnen, Gleichheit von nichtcongru enten Flchen rumen. Bei solchen Flchen kommt es also
darauf an die identischen Theile abzusondern, in anderer Weise zusammenzufgen, und so lehrt der 44. Satz an eine gegebene gerade

drfte Proklus
als

im Auge gehabt haben,

Euklid lebte,

sagte,

dieser

dass

In diesen klaren Umrissen hat ihn


Euklidausgabe entworfen.

*)

Cantor, Geschichte der Mathem.

I.

als er

z.

zum Beweis,

dass

Archimed spter

seinem ersten Buche erwhne.


B. Gregory in der Vorrede seiner

jenen

in

J5

Kapitel XII.

226

gegebenem

unter

Linie

Winkel

Parallelogramm

ein

anzulegen,

TcaQCidXkeiv , welches einem gegebenen Dreiecke gleich sei; es lehrt

der 45. Satz die Verwandlung, jeder gradlinigen Figur in ein Parallelo-

gramm von gegebenen Winkeln,


dem

mit

bis

im

dem pythagorischen Lehrsatze und


Das

II.

und 48. Satze das Buch

47.

Umwandlung, mit
Umkehrung abschliesst.
Zusatz zu dem pythagorischen
derartigen

interessantesten Falle einer

dessen

Buch ist gewissermassen ein


In ihm wird die Herstellung

eines Quadrates aus Quadraten


und Rechtecken in den verschiedensten Combinationen, theils als Summe,
theils als Differenz gelehrt, bis auch wieder eine Zusammenfassung
in der Aufgabe erfolgt, ein jeder gegebenen gradlinigen Figur
gleiches Quadrat zu zeichnen. Zugleich lsst aber dieses Buch
eine andere Auffassung zu, welche mit der doppelten Bedeutung des
pythagorischen Satzes in Verbindung steht. Wir wissen, dass dieser
Satz, sofern er der Arithmetik angehrt, besagt, dass es zwei Zahlen
bestimmter Art gebe, welche als Summe eine dritte Zahl liefern von
gleicher Art wie die beiden Posten. Als Zusatz zu dem pythagorischen
Lehrsatze in diesem Sinne lehrt das 2. Buch die Rechnung insbesondere
die Multiplikation mit additiv und subtraktiv zusammengesetzten Zahlen
In moderner Schreibweise heissen die 10 ersten Stze alsdann:

Lehrsatze.

= a(b -\-d-\=a
ad
2) ab-\- a(a

= b b)-\-b 4) a = b + (a
{a
2b
5)(-&)^ + (|-&) = (|) 6) ( + &)&+ (|) =(|+ft)
= +
(a
a + b = 2ab +
8) \ab
(a + = 2 Q + 2 (| - b)
-{-b = 2
10) [a +
Q -f 2 (| + b)

1)

ab

-\-

ac-\-

(a

b)

-4-

b)

b) 2

(a

b)

7)

-f- c

-\

3)ab

-f-

b) 2

(a

b) 2

b) 2

9)

b) 2

Als

11.

erscheint

Satz

die

Aufgabe des goldenen

Schnittes.

Ihre

geometrische Beziehung zur Construction des regelmssigen Fnfecks

haben wir frher

(S.

151) besprochen.

Arithmetisch, oder vielmehr

Tragweite der Aufgabe eine gegebene


dass
das aus dem Ganzen und einem der
schneiden,
Strecke so zu
beiden Abschnitte gebildete Rechteck dem Quadrate des brigen Abschnittes gleich sei" dahin zu bestimmen, dass eine Auflsung der
algebraisch aufgefasst

Gleichung a (
gesucht wird

ist

x) = x\

).

die

beziehungsweise der Gleichung

Euklid findet x

=y

a2

-{-

(~\

|-

2 -j-

und

ax

=a

beweist

die Richtigkeit dieser Auflsung durch folgende Schlsse, bei deren


Darstellung wir uns die einzige Aenderung gestatten, dass wir die

') Diese Auffassung der Aufgabe II, 11 drfte zuerst bei Arneth, Geschichte
der reinen Mathematik (Stuttgart, 1852) S. 102 zu finden sein.

M
Alexandria.

Die Elemente des Euklid.

227

geometrisch klingenden Wrter in algebraische Buchstaben und Zeichen

Wegen

umsetzen.

(a+(j/ a * +

C) ist

(f)

-f)) (/' + (|) -|)

+ G) - (I + (/*+$ - !))' = Q^+tT-"^


Man zieht auf beiden Seiten ("-} ab, so bleibt! + (/^ + ("V
(^' + (") |) = ,m(1 zieht man weiter (///a2 + (|) -2)
2

rt

>

auf

beiden

ab,

Seiten

so

bleibt

a2

(/

-f-

("Y

"

=(-(// +(!) -!).


2

Das

III.

Buch wendet

welche auf

krummen Linie, welche


zum Kreise und zu den Stzen,

sich zu der einzigen

der Behandlung unterzogen wird,

Berhrung

zweier Kreise, oder eines Kreises und einer


Alsdann folgen Betrachtungen ber die Grsse
von Winkeln und mit denselben irgendwie in Verbindung stehenden Kreisabschnitten. Insbesondere der 16. Satz ist im III. oder IV. S.
schon Gegenstand beilufiger Errterung, in spteren Zeiten Ausgangspunkt interessanter Streitigkeiten zwischen Gelehrten des XVI. und
XVII. S. geworden und dadurch, aber auch durch seinen Inhalt bemerkenswerth. Er behauptet nmlich, der Winkel, welchen der Kreis-

Geraden

sich beziehen.

umfang mit

einer Berhrungslinie

gradliniger spitzer Winkel.

Proklus

bildet,

sei kleiner als

irgend ein

Dieser gemischtlinige Winkel heisst bei

hornfrmiger Winkel, yavCa xeQcctosidrjg, ein Name, der bei

Euklid noch nicht vorkommt.

In den Definitionen, welche den ein-

ihm keine ausBuche heissen die 8. und 9. Definition:


Ein ebener Winkel ist die Neigung zweier Linien gegen einander,
wenn solche in einer Ebene zusammenlaufen ohne in einer geraden
Sind die Linien, die den Winkel einschliessen,
Linie zu liegen.
gerade, so heisst derselbe ein geradliniger Winkel." Dazu ergnzt die
7. Definition des III. Buches:
,,Der Winkel des Abschnittes ist der
vom Umkreise und der Grundlinie eingeschlossene Winkel", aber
den Winkel, wenn man von einem solchen reden darf, auf der
convexen Bogenseite gegen die Berhrungslinie hin erlutert der
Verfasser nicht. Endlich schliesst das III. Buch mit den einzeln betrachteten Fllen zweier Geraden,- die sich gegenseitig und
ebenso einenKreis schneiden, und aus deren Abschnitten gewisse
Rechtecke zusammengesetzt werden, welche Flchengleichheit besitzen.
Der Schler wird nun im IV. Buche weiter mit den Figuren bekannt gemacht, welche entstehen, wenn mehr als zwei Gerade mit
zelnen Bchern vorausgeschickt werden, ist sogar von

drckliche Rede.

Proklus

Im

(edit.

ersten

Fried lein)

pag. 104 und fters.


15<

Kapitel V.

228

dem

Kreise

in

Verbindung

Vielecke

kennen.

struction

macht

Er

treten.

und umschriebenen Vielecke


Unter diesen

die

dem Kreise eindie

regelmssigen

das Fnfeck, und dessen

ist

Anwendung

die erste

lernt

insbesondere

im

Con-

Buche, wie wir entgoldnen Schnittes noth-

des

IT.

zu anderem Zwecke gelehrten


Das IV. Buch kommt an den ussersten mit den bisherigen

wickelten,

wendig.

Zielpunkten an.

Mitteln erreichbaren

und Flchenrumen

ist

nach

Die Gleichheit von Strecken

allen Seiten errtert.

Nun kommt die Ungleichheit in Betracht, insofern sie gemessen


werden kann, und zwar ist diese Messung eine zweifache, eine geometrische und eine arithmetische. Beide beruhen auf der Lehre von
den Proportionen, welche desshalb in dem V. Buche an dem
gerader Linien in vollstndiger Ausfhrlichkeit dargelegt

Sinnbilde

Die im Verhltnisse aufgefassten Grssen sind

wird.

eine Unterscheidung

Incommensurables

zu

treffen,

um

Linien ge-

auftritt.

sei

nachdem Commensurables oder

je

Die Linien sind aber nur nebeneinander

gezeichnet, ohne Figuren zu bilden, damit


hier

als

damit nicht hier schon der Schwierigkeit zu begegnen

zeichnet,

Allgemeineres handle

als

um

die

man

einsehe, wie es sich

Vergleichung geometrischer

Gebilde.

Erst das VI. Buch zieht die geometrischen Folgerungen aus dem
im V. Buche Erlernten. Die Aehnlichkeit von Figuren geht aus
der Proportionenlehre hervor und dient selbst wieder dazu Proportionen

an geometrischen Figuren zur Anschauung zu bringen. Einen Satz


und zw ei Aufgaben dieses Buches, welche die Bezeichnung als Satz 27.,
Satz 27. enthlt
28., 29. fhren, mssen wir besonders erwhnen.
das erste Maximum, welches in der Geschichte der Mathematik nachgewiesen worden ist, und welches als Function geschrieben besagen
r

wrde:

[a

'x)

erhalte

seinen

grssten

Werth durch x

In den beiden darauf folgenden Aufgaben hat


der Gleichungen x (a
27. Satz

x) = b

erscheint bei der

und 28. unzweifelhaft

als

b 2 nicht grsser sein als

und x (a

-J-

man

x)

Auflsungen

die

=b

Der

erkannt.

unmittelbaren Aufeinanderfolge von 27.

der Diorismus des Letzteren.

[%)

wenn

die

Es darf eben

Aufgabe lsbar

sein soll.

')

Geometrisch ausgesprochen haben die beiden Aufgaben in Satz 28.


und 29. gleichfalls einen, wie sptere Errterungen uns lehren sollen,

hochwichtigen Inhalt. Es handelt sich um die Anlegung eines einem


gegebenen Parallelogramme gleichwinkligen Parallelogrammes an eine
grade Linie , welches um so viel grsser (kleiner) an Flche als eine
')

Diese

antiken
S.

Auflassung

zuerst

vertreten

und modernen Algebra der

926931.

bei

litteralen

Matthiessen, Grundz'ge
Gleichungen.

Leipzig,

der

1878,

Die Elemente des Euklid.

Alexandria.

gleichfalls

gegebene Figur

sei,

gesetzt) wird, als nthig ist

um

dass

wenn

229

so viel abgeschnitten (zu-

Flchengleichheit zu erzielen, dieses

Stck selbst dem erstgegebenen Parallelogramme hnlich werde. Euklid


drckt diese Forderung durch die Worte aus, der Flcheninhalt JH
solle

an

der Linie

AB

Etwas brig lassen,

sXXsltisi,

oder darber

hinausfallen, vnsQklEt.

Das

und IX. Buch beschftiget sich mit der Lehre von


Der nchste Zweck ist das arithmetische Messen der

VII., VIII.

den Zahlen.

Ungleichheit, also diejenigen Folgerungen aus der Proportionenlehre


zu ziehen, welche an Zahlengrssen hervortreten.

bindet Euklid,

vielleicht

weil nirgend

Allein damit ver-

eine passendere Gelegenheit

Zusammenstellung aller ihm bekannten Eigenganzen Zahlen. Rechnungsoperationen mit denselben


hat er, wie wir uns erinnern, schon im IL Buche ausfhren lassen.
Das VII. Buch beginnt mit der Unterscheidung von theilerfremden
Zahlen und solchen, welche ein gemeinsames Maass besitzen,
und mit der Auffindung dieses letzteren. Euklid findet dasselbe vollstndig in der heute noch blichen Weise durch fortgesetzte Theilung
des letztmaligen Divisors durch den erhaltenen Rest, mithin, wenn
wir es nicht scheuen auch moderne Namen zu gebrauchen, wo moderne
Verfahren angewandt sind, durch einen Kettenbruchalgorithmus.
Dann ist von Zahlen die Rede, welche dieselben Theile anderer Zahlen
sind, wie wieder andere von vierten, und damit ist also die Zahlenproportion eingefhrt. Abgesehen von den vielen neuen Proportionen welche in der mannigfaltigsten Weise aus den erstgegebenen
abgeleitet werden, fhrt der Satz von der Gleichheit der Produkte
der inneren und der usseren Glieder einer Proportion auf die Theilbarkeit eines solchen Produktes durch einen der Faktoren des anderen Produktes und zur Theilbarkeit berhaupt.
Der Rckweg
zur Untersuchung theilerfremder Zahlen ist damit gewonnen, und
den Schluss des Buches bildet die Auffindung des kleinsten gemeinsamen Dividuums gegebener Zahlen.
Das VIII. Buch setzt die Lehre von den Proportionen fort, indem
es zu Gliedern der Proportion nur solche Zahlen whlt, welche selbst
Produkte sind, und zwar zum Theil Produkte aus gleichen Faktoren.
An die frheren geometrischen Lehren erinnern eben noch die Benennungen, welche in diesemuche zur Anwendung gelangen Flchenzahlen, hnliche Flchenzahlen, Quadratzahlen, Krperzahlen, Kubikzahlen lauter Wrter, deren Erklrung wir in frheren Kapiteln zu
geben Gelegenheit hatten. Vieleckszahlen anderer Art als die Quadratsich finden wird, eine

schaften

der

zahlen

kommen

bei Euklid nicht vor.

Das IX. Buch

Gegenstand

fort,

geht

indessen dadurch wieder zu anderweitigen Betrachtungen ber,

dass

es

setzt gleichfalls denselben

besondere Rcksicht auf etwa in einer Proportion vorkommende

Kapitel XII.

230

Prim zahlen

niniint.

Bei dieser Gelegenheit wird m'unlich ziemlich

Zusammenhange als 20. Satz bewiesen, dass die Menge


der Primzahlen grsser sei als jede gegebene Menge derausser allem

selben, wofr wir krzer sagen, dass

Noch weniger Zusammenhang

es

unendlich viele Primzahlen

von dem

20. Satze zu den ihm


nachfolgenden Stzen wahrnehmbar. Mancherlei Eigenschaften grader
und ungrader Zahlen, vou deren Summen und deren Produkten werden

gibt.

errtert,

Reihe

Summirung

der 35. Satz die

bis

ist

der geometrischen

und auf diejenige geometrische Reihe angewendet, welche


von der Einheit beginnend durch Verdoppelung der Glieder weiterschreitet, endlich im 36. Satze wieder zu den Primzahlen zurckfhrt
und so das Bewusstsein erweckt, wie Euklid bei scheinbarem Abspringen von seinem Thema es immer unverrckt im Auge behlt.
Jener 36. Satz gibt nmlich an, die Summe der Reihe 1 -}- 2 -{- 4 -\- 8
lehrt

sei

aus

mitunter eine Primzahl.


2,

aus 3

Dieses

aus 5 Gliedern besteht.

stellende Primzahl mit

dem

Summe

Im X. Buche

B.

Werde

ein,

wenn

diese die

letzten in Betracht

Reihe vervielfacht, so entstehe eine


welche der

tritt z.

die Reihe

Summe

dar-

gezogenen Gliede der

vollkommene Zahl

(eine Zahl,

aller ihrer Theiler gleich ist).


ist

der dritte Haupttheil des euklidischen

Incommensurablen. An

behandelt, die Lehre von den

Werkes

der Spitze

des Buches steht der Satz, welcher bei Euklid die Grundlage der
Exhaustionsmethode bildet, der Satz
Sind zwei ungleiche Grssen
gegeben, und nimmt man von der grsseren mehr als die Hlfte weg,
von dem Reste wieder mehr als die Hlfte und so immer fort, so
:

kommt man

irgend einmal zu einem Reste, welcher kleiner ist als


gegebene kleinere Grsse. " Dieser Satz, wesentlich verschieden
von dem, dessen sich (S. 209) Eudoxus und vielleicht schon Hipdie

pokrates zu hnlichen Zwecken bediente,

ist in dieser

Form

vielleicht

Euklids Eigenthum, vielleicht auch dessen, von welchem das X. Buch


der Hauptsache nach herrhrt.

Frs Erste freilich zieht Euklid keine


Folgerung aus ihm, nicht einmal die, welche man vor allen Dingen
erwarten sollte, dass wenn zwei Grssen incommensurabel sind, man
immer ein der ersten Grsse Commensurables bilden knne, welches

von der zweiten Grsse sich um beliebig Weniges unterscheide. Statt


dessen sind zwar geistvolle aber doch nach unseren Begriffen masslos
weitlufige Untersuchungen darber angestellt, unter welchen Voraussetzungen Grssen sich wie gegebene Zahlen verhalten, also com-"
mensurabel sind, und unter welchen Voraussetzungen keine solche
Zahlen sich finden lassen
Grssen also incommensurabel
die
,

Vergl. Nesselmann, Die Algebra der Griechen S.

entnehmen wir auch


von Irrationalzahlen.

die

Uebersetzungen der

Namen

165 182.

Diesem Werke

der verschiedenen

Formen

Die Elemente des Euklid.

Alexandria.

Ein besonderes Gewicht

legt

Euklid

231

IrrationalDabei ist zu beachten, dass das Incommensurable, dv^i^s tqov


des
Euklid sich mit unserem Begriffe der Irrationalzahl deckt, whrend
sein Rationales, qyjtv, und Irrationales, aloyov von dem, was wir
unter diesen Wrtern verstehen, abweicht.
Rational ist ihm das an
sich und das in der Potenz Messbare, d. h. diejenigen Linien sind
sind.

zahlen,

deren

er

auf

vielfltig unterschiedene

die

Purinen aufzhlt.

welche selbst durch die Lngeneinheit oder deren Quadratgenau ausmessbar sind, also a sowohl

rational,

flache durch die Flcheneinheit

whrend das Wort

als ]/a,

behafteten Ausdruck

irrational fr jeglichen mit

ausser

der

einfachen

WurZelgrssen

Quadratwurzel ]/a

An-

wendung findet. Demgemss ist das Produkt a mal ]/b oder y a


mal j/b bei Euklid irrational, weil jedes dieser beiden Produkte als
Produkt schon eine Flche bedeutet, also nicht mehr in der Potenz
messbar" sein kann. Irrational ist um so mehr die Linie, welche
a

]/b

oder

Ya

j/b

Quadrat

als

besitzt,

d.

h.

j/al/JT uu d ]/ah

und diese Gattung von Irrationalitten heisst [isrj, die Mediallinie.


Addition und Subtraktion zweier Lngen, von denen mindestens eine
incommensurabel ist, gibt die Irrationalitt von zwei Benennungen,
und die durch Abschnitt Entstandene, jrotrop;,
ri ix dvo ovo^idrov,
d. h. die

Binomialen

a ]/b

oder j/a

-j-

f/b

oder f/a

oder j/a

j/b

-f.

j/b

und

die

Wir wrden

Apotomen
allzu

weit-

werden mssen
wenn wir alle Verbindungen zwischen
diesen Medialen, Binomialen und Apotomen errtern wollten, welche
Statt dessen nur die Bemerkung, dass
in dem X. Buche vorkommen.
wir hier wieder ein Beispiel praktischer Combinatorik vor uns haben,
indem alle Verschiedenheiten bercksichtigt sind, die berhaupt
eintreten knnen.
Eines freilich ist vorausgesetzt, dass nmlich nur
Wiederholungen von Quadratwurzelausziehungen vorkommen, dass
also smmtliche im X. Buche behandelten Irrationalitten der Construetion mit Hilfe von Zirkel und Lineal unterworfen sind, und solche
Irrationalitten sollen uns von nun an euklidische Irrationalitten heissen, wie sie thatschlich in spterer Zeit genannt worden
sind.
Wir lieben zwei Stze des X. Buches besonders hervor, das
erste Lemma, welches auf Satz 29. folgt, und welches zwei Quadratzahlen bilden lehrt, deren Summe wieder Quadratzahl ist, und den
letzten Satz des Buches von der gegenseitigen Incommensurabilitt
der Seite und der Diagonale eines Quadrates.
Letzteren Satz haben
wir nebst seinem muthmasslich altpythagorischen Beweise daraus,
dass sonst Grades und Ungrades einander gleich wren, schon (S. 155)
schweifig

besprochen.

Die Herstellung rationaler rechtwinkliger Dreiecke ist


uns auch kein neuer Gegenstand. Methoden des Pythagoras (S. 157)

Kapitel XII.

232

und des Piaton (S. 192) sind uns bekaunt geworden, jene von ungraden,
War nmlich aus a 2
diese von graden Zahlen ausgebend.
b 2 -f- c 2
2
die Folgerung c
b) gezogen, und daraus die weitere
( -f- b) (a
Folgerung, dass a -f- b und a
b hnliche Flchenzahlen sein mssen,
so nahmen wir an, dass jene Mnner die besonders einfacheu Versuche
1 und einmal a
augestellt htteu, einmal a
b
2 zu setzeu.
b
Das Verfahren des Euklid kann als Besttigung unserer Vermuthungen
gelten.
Nach der besonderen Annahme konnte und musste man
b irgend welche hnliche Flchendazu bergehen fr a -f- b und a
zahlen zu whlen, und dieses that Euklid. Er lsst hnliche Flchenzahlen, d. h. solche, welche proportionirte Seiten haben (Definition
21. des VII. Buches), und deren Produkt eine Quadratzahl geben muss
(Satz 1. des IX. Buches), bilden, etwa a 2 und a y 2 und verlangt
dabei, dass beide grade oder beide ungrade seien, damit ihr UnterUnter dieser Voraussetzung wird sodann
schied halbirbar ausfalle.

a*

ay 2 +

(^^)

rechwinkligen Dreiecks

= ("*'+"*')',
y

Wir haben noch den

mithin sind die Seiten des

ap

ay
cc

ay
"T

gefunden.

Inhalt des letzten Haupttheiles der eukli-

dem XL, XII. und XIII. Buche entIm XI. Buche begiunt diese Lehre genau in

dischen Elemente anzugeben, der in

haltenen Stereometrie.

der Weise, wie sie auch heute noch behandelt zu werden pflegt, mit

den Stzen, welche auf parallele

Ebenen

und senkrechte grade Linien

woran Untersuchungen ber Ecken sich


Alsdann wendet sich der Verfasser zu einem besonderen
schliessen.
Krper, dem Parallelopipedon und geht nur in dem letzten Satze
des Buches zu dem allgemeineren Begriffe des Prisma ber.
Das XII. Buch enthlt die Lehre von dem Maasse des krperlichen Inhaltes der Pyramide, des Prisma, des Kegels, des CylinEine wirkliche Berechnuug findet sich
ders und endlich der Kugel.
allerdings bei Euklid nie, weder wo von Flcheninhalten noch wo
von Krpermaassen die Rede ist, und namentlich bei solchen Raumgebilden zu deren Erzeugung Kreise oder Kreisstcke beitragen ist

und

sich beziehen,

nirgend angegeben, wie

man

eigentlich zu rechnen habe.

Sollte die

Ausrechnung des Kreisinhaltes von den Aegyptern bis zu Euklid


gegangen sein? Die Unwahrscheinlichkeit dieser Annahme
der mehrfachen Beschftigung mit der Quadratur des Kreises bei
Auaxagoras, bei Antiphon, bei Bryson, bei Hippokrates gegenber
wird vollends fr einen in Alexandria lebenden Mathematiker zur
Unmglichkeit. Aegypteu, welches das Althergebrachte mit Zhigkeit festhielt, welches ein Exemplar des Rechenbuches des Ahmes
noch mehr als 2000 Jahre spter als Euklid uns unversehrt berliefert hat, war nicht das Land, in welchem so unbedingt Nothverloren

Alexandria.

Die Elemente des Euklid.

233

wendiges wie die Kreisrechnung vergessen wurde, und ebensowenig


lsst sich annehmen, dass die gyptische Geometrie den griechischen
Gelehrten, "welche unter dem Schutze des gyptischen Knigs sich
dort aufhielten, unbekannt htte bleiben knnen.
Wir stehen viel-

mehr

Weglassung, vor einem grundstz-

hier vor einer absichtlichen

Widerstreite zwischen Geometrie

lichen

und Geodsie.

Letztere, deren Vorhandensein zur Zeit des Aristoteles wir (S. 218)

hervorgehoben haben, war ihrem Wesen nach eine rechnende Geometrie.

Rechnung

theoretischen Geometrie war

In der eigentlichen oder


ausgeschlossen.

solche

Aristoteles

hat

ausdrcklich gesagt:

als

Man

kann nicht Etwas beweisen, indem man von einem anderen Genus

Wo die
z. B. Nichts Geometrisches durch Arithmetik.
Gegenstnde so verschieden sind, wie Arithmetik und Geometrie, da
kann man nicht die arithmetische Beweisart auf das, was den Grssen
ausgeht,

berhaupt zukommt, anwenden, wenn nicht die Grssen Zahlen sind,


was nur in gewissen Fllen vorkommen kann" ), und was hier von
den Beweisen gesagt ist, scheint auch auf Rechnungsoperationen ausgedehnt worden zu sein. So zeigt also Euklid in diesem XII. Buche
nur, dass Kreise wie die Quadrate ihrer Durchmesser sich verhalten,
was Hippokrates von Chios schon wusste; er zeigt, dass, wie die
Pyramide der dritte Theil des Prisma von gleicher Hhe und Grundflche ist, ein ganz gleichlautender Satz fr Kegel und Cylinder
stattfindet, was Eudoxus von Knidos schon erkannt hatte; er schliesst
mit dem Satze, dass Kugeln im dreifachen Verhltnisse ihrer Durchmesser stehen. Euklid benutzt zum Beweise dieser Stze den au der
Spitze des X. Buches stehenden von der Mglichkeit durch fortgesetzte Halbirung einen beliebigen Grad der Kleinheit zu erreichen.
Geben wir als Beispiel seines Verfahrens den Satz vom Kreise, wobei
wir, wie schon fter, zur bequemeren Uebersicht uns moderner Zeichen
bedienen, im Uebrigen aber uns genau an Satz 2. des XII. Buches
1

Vorausgeschickt

anschliessen.

ist

der Satz, dass die Flchen hnlicher

eingeschriebener Vielecke sich wie die Quadrate der

in zwei Kreise

und
Durchmesser der betreffenden Kreise verhalten. Heissen nun
sind,
so
d
die
und
beiden
Kreisflchen,
Durchmesser
deren
#,
2
2

sei

angenommen,

#,

S2 2

nisse

Sl

als

tf,

2
:

dV

mssen.

sein

^> Sl

K., in kleinerem Verhltnisse stehen wie

dem

eine Oberflche Sl, welche

und weil

gengt,

Dann

ist

es-

T,

K <K
2

&,

Verhltso wird

aber unmglich, dass dasselbe

d 2 2 auch obwalte zwischen einer Flche, die kleiner


und einer anderen, die grsser ist als 42, und gleichwohl

Verhltniss d, 2
ist

dass

Sicherlich gibt es

lsst sich das

Vorhandensein eines solchen unmglichen Verhltnisses

unter der gemachten Voraussetzung nachweisen und damit die

Aristoteles, Analyt,

post.

I,

7.

75, a.

Un-

Kapitel XII.

234

Deim

zulssigkeit der Voraussetzung selbst.

und
fp

:
x

$2

einander

=d

2
:

2 2

zeigen, dass es ein

und dazu wird


2
umschriebenes Quadrat
genau doppelt so gross
ist

man

in

Q <

<fr

ist,

Mithin

beschreibt

hnliche Vielecke <P t und 3> 2 , so ist jedenfalls


"
und zugleich
{
r Es gengt also noch zu
gibt,

als

und kleiner als


Ein dem Kreis
der Kreis und zugleich
als Sl

Exhaustion augewandt.

die
ist

welches grsser

offenbar grsser als

das

Letzteres grsser

dem

als

die

Kreise eingeschriebene Quadrat.

halbe Kreisflche,

oder unter-

um

weniger als deren Hlfte. Wird


in jedem der vier diesen Unterschied bildenden Kreisabschnitte der
Bogen halbirt und mit dem Halbirungspunkte und den Endpunkten
als Spitzen ein Dreieck gebildet, so ist dieses die Hlfte eines Rechtecks,
scheidet sich von der Kreisflche

innerhalb welches der Kreisabschnitt eingeschlossen liegt, also grsser

Das entstandene Achteck unterscheidet


von dem Kreise um weniger als den vierten Theil desEbenso wird zu zeigen sein, dass der Unterschied zwischen
selben.
dem regelmssigen Vielecke von 16 Seiten und seinem Umkreise
als die

Hlfte des Abschnittes.

sich somit

geringer als

der Kreisflche

ist.

Bei jedesmaliger Verdopplung

der Seitenzahl des Vielecks wird der Flchenuntersckied

desselben

gegen den Kreis mehr als nur halbirt, und schon immerwhrende
Halbirung gengt nach dem Satze der Exhaustion um jede beliebige
Grenze der Kleinheit zu erreichen. Es ist also damit sicher gestellt,
dass endlich ein Vieleck & 2 erscheinen muss, dessen Flche sich von
der des Kreises um weniger als z/ unterscheidet, wenu /l
Si
2
ist, und das ihm hnliche dem Kreise f, eingeschriebene Vieleck
ist jenes zugehrige <P,
welches den ersten Widerspruch liefert.
Dass ein zweiter Widerspruch aus der Annahme
8 2 d2 2
2 >
hervorgeht, und dass dieser Widerspruch gleichfalls mit Hilfe des Satzes
von der Exhaustion klargestellt wird, bedarf nicht erst der ausfhrlichen
Auseinandersetzung. Keine dieser beiden Annahmen findet also statt,
2
sondern nur die zwischen ihnen liegende
:K2
:d 2 2 Das ist der von
,

=K

K K

Euklid eingeschlagene

Weg,

=d

der in jedem einzelnen Falle mit aller

Strenge in ermdender Einfrmigkeit eingehalten wird, ohne dass je-

mals eine Abkrzung des Verfahrens fr statthaft angesehen wrde.


Das XIII. Buch endlich kehrt zu einem Gegenstnde zurck, dem
das IV.

Buch

theilweise

gewidmet war.

Es handelt von den regel-

mssigen einem Kreise eingeschriebenen Vielecken,


besondere von den Fnfecken und Dreiecken.
diese Figuren als Seitenflchen von Krpern

Dann
,

ins-

aber benutzt es

welche in eine Kugel

eingeschrieben werden und schliesst mit der wichtigen Bemerkung,


dass es

keine weiteren regelmssigen Krper geben knne

als die

fnf zuletzt erwhnten, nmlich das Tetraeder, das Octaeder,

das Ikosaeder, die von Dreiecken begrenzt sind, den Wrfel, dessen

Alexandria.

Die Elemente des Euklid.

235

Seitenflchen Quadrate sind, das Dodekaeder, welches von Fnfecken

eingeschlossen

ist.

Wir haben von diesem merkwrdigen Werke


Auszug hier mitgeteilt

einen

weit

;ius-

von den meisten der bisher


Die Wichtigkeit des Werkes rechtfertigt unser Verbesprochenen.
fahren. Sie rechtfertigt zugleich die Frage nach dem Zwecke, welchen
Euklid bei der Niederschrift im Auge hatte? Proklus sagt uns, wie
wir oben (S. 224) erwhnten, Euklid habe als Endziel seines ganzen
Elementarwerkes die Construction der sogenannten platonischen Krper
hingestellt. ') Dass dieses unrichtig ist bedarf fr den
der auch nur
unseren Auszug mit einiger Aufmerksamkeit gelesen hat, keiner Auseinandersetzung.
Die knstlerisch vollendete Gliederung des Werkes
machte es mglich, dass es in dem einen Gipfelpunkte abschloss, aber
der Zweck des Werkes war nur durch dessen ganzen Verlauf gegeben
und erfllt. Die 13 Bcher der Elemente sind sich selbst
Zweck. Elemente werden die Dinge genannt, deren Theorie hindurchdringt zum Verstehen der anderen, und von welchen aus die
Lsung ihrer Schwierigkeiten uns gelingt." 2 )
So sagt derselbe
Proklus an einer anderen Stelle mit viel treuerer Wiedergabe dessen,
was beabsichtigt war. Euklid wollte, wie die brigen Elementenschreiber vor ihm es schon versucht hatten, eine vollstndige Ueberfhrlicheren

als

sicht aller Theile

der Mathematik geben, welche in den folgenden

Theilen der Wissenschaft zur


die encyclopdisch

Anwendung kommen,

zusammengestellten

und

wollte zugleich

geordneten Dinge

auf

strenge Beweise sttzen, welche einen Zweifel nicht aufkommen


lassen, sondern vielmehr gestatten wie in eine Rstkammer blindlings dorthin zu greifen mit der Gewissheit stets eine tadellose

Waffe

zu erfassen.

Wie

weit wir Euklid als selbstndigen Verfasser seines Werkes

kaum

zu bezeichnen haben ,

ist

buches irgend

Theiles

eines

zu sagen.

gngern abhngig, und man muss

um

abzuschtzen,

sich

entfernte.

matiker.

Jeder Verfasser eines Hand-

der Mathematik

ist

von seinen Vorkennen,

die Schriften der Letzteren

wie weit er von den vorgetretenen Bahnen


Euklid war ohne allen Zweifel ein grosser Mathe-

Dieses Urtheil werden die brigen Schriften,

die

er ver-

Damit stimmt auch die Bewunderung, welche


alle Zeiten seinem vorzugsweise bekannt gewordenen Elementenwerke
entgegenbrachten, berein, und der von uns schon hervorgehobene
Umstand, dass im Schatten dieses Riesenwerkes die frher vorhandenen hnlichen Erzeugnisse verkmmerten und zu Grunde gingen,

fasst hat, rechtfertigen.

(ed.

Proklus

(ed. Friedlein) 68.


rfjg 6Vfi7tdarig axoi%si)6(og rslog tiqosg2
xmv HccXovfisvcov TH.ttxatviy.uiv ox^f^rcov vaxaaiv.
) Proklus
Friedlein) 72, 36.

*)

xrjaccxo

xrjv

236

Kapitel XII.

Auch die wenigen Beweise, deren


Ursprung mit Bestimmtheit auf Euklid sich zurckfhrt
wir
erinnern an den Schulbeweis des pythagorischen Lehrsatzes lassen
in Euklid den feinen geometrischen Kopf erkennen.
Ein grosser
Mathematiker wird auch da, wo er Anderen folgt, seine Eigenthmlichkeit nicht ganz verleugnen, und so war es sicherlich auch
bei Euklid. Aber wo haben wir diese Eigenthmlichkeit zu suchen?
Das ist und bleibt wohl eine unbeantwortbare Frage, um so unbeantwortbarer als Pappus, wie wir gleichfalls schon (S. 224) hervorgehoben haben, den Euklid geradezu wegen seiner piettvollen Anlehnung an ltere Schriftsteller lobt, und wenn Pappus dabei allerdings ein anderes Werk des Euklid im Auge hat, so drfte sich
diese Charaktereigenschaft auch in den Elementen nicht verleugnet
sptere nicht entstehen konnten.

haben.

Wir

sind

sogar thatschlich

im Stande

einige

wesentliche Stellen des grossen Werkes anzugeben,

wir

schon

frher

Euklid nicht selbstndig

sahen,

Das V. Buch gehrt, wie wir


erzhlt haben, dem Eudoxus
aller

und nicht unin

welchen, wie

gearbeitet

hat.

(S.

208) einem alten Scholiasten nach-

an.

Von ebendemselben stammen nach

Wahrscheinlichkeit die fnf ersten Stze des XIII. Buches. Spuren

von Vorarbeiten des


berein,

Thetet

Das stimmt

verkennen.

dass

Euklid

Ganzen ordnete und

Eben

sind (S. 204)

gleichfalls

vieles
vieles

mit

im X. Buche nicht zu

der Aussage

des Proklus

von Eudoxus Herrhrende zu einem

von Thetet Begonnene zu Ende fhrte"

Spuren geben uns aber Veranlassung zur


Untersuchung einer anderen Frage.
Die Form des V., des X., des XIII. Buches ist von der der anderen
Bcher nicht im Mindesten verschieden. Hchstens knnte man betonen, dass, whrend sonst berall nur synthetisch verfahren ist, die
5 ersten Stze des XIII. Buches Analyse und Synthese verbinden.
Aber auch bei ihnen ist die Form, welche man euklidische Form
zu nennen pflegt, gewahrt.
Der Lehrsatz ist ausgesprochen, die
Vorschrift was an der Figur vorgenommen werden soll ist ertheilt,
der Beweis schliesst sich an. Und in anderen Fllen ist eine Aufgabe gestellt.
Ihr folgt die Auflsung, dieser die zum Beweise der
(S. 223).

diese alten

der Auflsung nthigen Vorbereitungen durch Ziehen


von Hilfslinien u. s. w. und endlich der Beweis selbst. Was zu
beweisen war", ojisq idei dst^at (quod erat demonstrandum) ist die

Richtigkeit

Schlussformel des Lehrsatzes oder

um

Theorems,

bei

welchem

es sich

Nachweis,
Behaupteten handelt, und
des
d7i6ei^LV,
die Aufgabe, das Problem, bei welchem es auf die Ausfhrung,
xarccGxevrjv
des Geforderten ankommt, hat eine ganz hnliche
den

Schlussformel:
faciendum).

Was
Euklid

zu machen war", ImeQ ssl noirfiai (quod erat

habe

diese

Schlussformeln

benutzt,

sagt

uns

Alexandria.

Proklus

),

Die Elemente des Euklid.

und der Augenschein besttigt

es.

237

Aber rhren

diese

Form von Euklid her?


Wir bezweifeln es aufs Allerhchste. Wir haben in dem Uebunsrsbuche des Ahmes eine Sammlung von Beispielen keimen gelernt,
Schlussworte, rhrt die ganze

deren griechische Nachbildung in Inhalt und Form, insbesondere in


uns auf alexandrinischem Boden begegnen wird. Mache

Letzterer,
es

so" heissen die regelmssig wiederkehrenden Worte jener UebungsWir haben (S. 36 und 63) davon gesprochen, dass gyp-

bcher.

Lehrbcher neben den Uebungsbchern vorhanden gewesen


Werden sie weniger eine herkmmliche unabnderliche
Form besessen haben als Alles andere in dem Lande der sich stets

tische

sein mssen.

Ueberlieferungen?

bleibenden

gleich

Und

sind

jene

Schlussworte fr Lehrstze und Aufgaben nicht von

euklidischen

anheimelnder

dem gyptischen Mache es so?" Ist es ferner nicht


hohem Grade wahrscheinlich, dass Eudoxus, von dem, wie wir
sagten das V. Buch, dass Thetet von dem Theile des X. und des
XIII. Buches theilweise wrtlich bernommen wurden, der gleichen
Form sich schon bedienten? Ist endlich wohl anzunehmen, Euklid

Aehnlichkeit zu
in

habe eine fr den Unterricht, soweit er Gedchtnisssache ist, ungemein zweckmssige Form neu erfunden, und diese Form sei nur
der Geometrie, keiner anderen Wissenschaft zu Gute gekommen?
Diese Grnde werden zwar noch nicht Gewissheit hervorbringen;
noch immer wird von Manchen behauptet werden, der Name euklidische Form sei durchaus gerechtfertigt, denn Euklid sei der selbstndige Erfinder derselben; aber Andere werden ebenso sicher mit
uns der Ueberzeugung gewonnen sein, die gyptische Form eines
Lehrbuches der Geometrie in Griechenland eingedrungen, seit berhaupt Geometrie dort gelehrt wurde,

in

Alexandria durch die neuer-

Kenntnissnahme gyptischer Orfginalwerke aufgefrischt, habe bei Euklid nur ihre vollendete Abrundung erlangt.
Eines haben wir bei Besprechung dieser Ursprungsfrage stillschweigend vorausgesetzt: dass nmlich dasjenige, was uns handschriftlich als die Elemente des Euklid berliefert wurde, in der
That jenes Werk ist, wie es Unter dem Griffel des Verfassers entstand.
trotz der ungemeinen Verbreitung,
Zweifel daran wren
deren die euklidischen Elemente im Alterthum sich erfreuten, oder
vielleicht eben wegen dieser Verbreitung nicht unmglich, denn grade

dings

ermglichte

hufig abgeschriebene Schriftstcke verderben leicht durch sich fort-

erbende

wenn

und durch

bei

jeder Abschrift

neu hinzutretende Fehler,

nicht gar durch allmlige Einschaltung von Randglossen, welche

nach und nach in den Text eindrangen, dem sie als Fremdlinge nur
angehren. Euklids Elemente sind in antiken Schriften nicht gar

*)

Proklus

(ed.

Friedlein)

81.

Kapitel XII.

238

erwhnt ), aber die Uebereinstimmung der genannten Bchernummer mit der Ziffer, welche sie in den Handschriften fhrt, ist
meistenteils vorhanden. Uns wenigstens ist nur ein Beispiel des
Gegentheils bekannt, welches auf rmischem Boden im 27. Kapitel
zu besprechen sein wird. Fremde sptere Zustze sind in dem, was
man die Elemente des Euklid nennt, allerdings vorhanden. Eines
1

oft

solchen machte

Theon von Alexandria in seiner Ausgabe, txdoOig,


am Ende des VI. Buches sich schuldig, wie

der euklidischen Elemente

er selbst in seinem Commentare zum I. Buche des ptolemischen


Almagestes erzhlt. 2 ) Aus dieser ungemein wichtigen Stelle im Zusammenhange mit dem Umstnde, dass jener Zusatz des Theon seinem

Inhalte nach sich vollstndig mit

deckt, geht somit hervor,

dass

dem Zustze zu Satz 33. des VI. Buches


es eine theonische
Textaus-

gabe der euklidischen Elemente

ist,

deren wir uns bedienen,

und dass wenn auch nicht grade zahlreiche, doch einige Aenderungen
durch jenen Schriftsteller vom Ende des IV. S. stattgefunden haben
mgen.
Theon kann es vielleicht gewesen sein, welcher den berchtigten
Grundsatz des I. Buches: ,,Zwei Gerade, die von einer dritten
werden, so dass die beiden inneren an einerlei Seite

11.

geschnitten

zusammen kleiner als zwei Rechte sind, treffen


genugsam verlngert an eben der Seite zusammen" an diese unpassende Stelle brachte, whrend es gar kein Grundsatz, sondern die
Umkehrung des Satzes 17 des I. Buches ist 3 ), und dort als Folgerung
ohne Beweis ausgesprochen immer noch frhzeitig genug stehen

liegenden Winkel

wrde,
Fall

um

bei Satz 29. des

I.

Buches benutzt zu werden, wie

es der

ist.

Theon mag auch

die

Schuld

einiger

Definitionen

des V.

und

VI. Buches treffen, welche hufig angegriffen worden sind. 4 )

Eine Definition des V. Buches, nmlich die

5.,

hat freilich un-

im folgenden
Bande besprochen werden muss, durch Uebersetzungsirrthmer zweier

schuldigerweise solche Angriffe erlitten

Sprachen.
zurck,

die

veranlasst, wie

Diese Definition geht offenbar

vor Euklid liegen.

wenn man von 4 Grssen


Rede

sage,

Sie

dass

will
sie

auf Zeiten

ursprnglich
erklren,

was

in Proportion

es

heisse,

stehen.

Da

und nicht von Zahlen, so musste die Definition soweit gefasst werden, dass auch Incommensurables hineinpasste, und dieses erreichte der Verfasser, sei es Eudoxus oder wer
sonst gewesen, indem er ausser den Grssen A B, r, d noch irgend

von Grssen

die

ist

Untersuchungen darber von Savilius abgedruckt in Gregory 's VorDie gleichen Untersuchungen mit einigen neuen
2
Commentaire de Theon sur Ja composition
)
3
mathematique de Ptole'mee edit. Halma I, 201. Paris, 1821.
) Das erkannte
schon Savilius. 4 ) Ausfhrliches hierber bei Hankel 389 401.
')

rede zu seiner Euklidausgabe.


Zuthaten bei Hankel 386 388.

r
Die brigen Schriften des Euklid.

ganze

zwei

A :B=r

'

Zahlen

z/ ;

p und v

sich

dachte

und

239
behauptete,

es

pA^vB zugleich auch p ^

wofern immer wenn

sei

v z/.

Der Wortlaut ist folgender: In einerlei Verhltniss sind Grssen


A, B, r, /l die erste zur zweiten und die dritte zur vierten, wenn
von beliebigen Gleichvielfachen der ersten und dritten A, r und beliebigen Gleichvielfachen der zweiten und vierten B, A die Vielfachen der ersten und dritten zugleich entweder kleiner oder eben
,

so gross oder grsser sind als die Vielfachen der zweiten *und vierten

nach der Ordnung mit einander verglichen."

Kapitel XIII.
Die brigen Schriften des Euklid.

Euklid hat neben und ausser den Elementen noch mehrfache andere
Schriften verfasst, die uns leider nicht smmtlich vollstndig erhalten

So

sind.

ist

uns von einem Werke, welches gewiss hchst interessant

war, nur die fast

mehr

als

nothdrftige Schilderung brig geblieben,

davon mit folgenden Worten gibt: Auch berlieferte er


Methoden des durchdringenden Verstandes, mit deren Hilfe wir den
Anfnger in dieser Lehre in der Aufsuchung der Fehlschlsse ben
und selbst unbetrogen bleiben knnen. Die Schrift, durch welche
betitelt er Trugschlsse,
er 'uns diese Ausrstung verschafft,
Er zhlt die verschiedenen Arten derselben der Reihe
ipevdaQLu.
die Proklus

nach auf und bt bezglich jeder unseren Verstand in allerlei Lehrstzen, indem er dem Falschen das Wahre gegenberstellt und den
Beweis des Truges mit der Erfahrung zusammenhlt. *)
Verloren sind auch die 3 Bcher der Porismen, welche Euklid
verfasste, deren Inhalt jedoch aus Spuren in gengender Weise erkannt werden konnte, um eine vermuthlich in der Hauptsache richtige
Wiederherstellung zu gestatten. 2
Mit den genannten Spuren hat es
folgendes Bewandtniss. Pappus hat in seiner Mathematischen Sammlung, von welcher schon wiederholt die Rede war, neben eigenen
Untersuchungen auch vielfach Auszge aus fremden Schriften gegeben, welche gleichzeitig bis zu einem gewissen Grade erlutert
werden. Unter diesen fremden Schriften befinden sich denn auch
die euklidischen Porismen
von welchen im VII. Buche der Sammlung
die Rede ist, und zu deren Verstndniss Pappus eine Anzahl von
Lemmen mittheilt. 3 ) Freilich wre der Gebrauch, welchen man von
)

')

Proklus

retablis

Friedlein)

70.

Les

de Porismes d'Euclide
lemmes de Pappus et conforme des enonce's de ces propositrois livres

fois d' apres la notice

au sentiment de M. Simson sur la


par M. Clwsles. Paris, 1860. 3 ) Pappus

forme'ment
tions

(ed.

pour la pr emier e

et les

(ed.

Hultscb) 648

sqq.

240

Kapitel XIII.

diesen Hilfsstzen

allein

machen knnte, um aus ihnen den Inhalt

des Werkes,

zu welchem

unbedingter.

Wir

zu

Werken, deren

diesen

zeigt

erfunden sind, zu erschliessen,

sie

auch noch

besitzen nmlich

Urschrift nicht

verloren

dass der geometrische

sich,

Lemmen

gegangen

kein

des Pappus

ist,

und an

Scharfsinn des Verfassers

ihn nicht selten weit abseits fhrte, und dass er sich wohl grade da-

durch

etwas

Hess

verleiten

mit der

verschwenderisch

Benennung

Es kommen Stze bei Pappus vor, welche so


gut wie in gar keiner Beziehung zu den Schriften stehen, als deren
Hilfsstze sie bezeichnet werden, und wir haben zum Voraus keinerlei
Gewhr dafr, dass es sich mit den Hilfsstzen zu den euklidischen
Porismen nicht ebenso verhalte. Nachtrglich scheint freilich die gelungene Wiederherstellung, von der wir sprachen, und welche fr
das tiefe Eindringen ihres Verfassers in den geometrischen Geist der
Alten ein glnzendes Zeugniss ablegt, jene Gewhr zu liefern. Es
zu denken, wo die Ergebnisse vollste
ist schwer an einen Zufall
Uebereinstimmung mit den 38 Lemmen des Pappus, mit der Inhaltsangabe der 3 Bcher Porismen wie sie bei ebendemselben sich findet,
mit der Erklrung des Wortes Porisma bei Pappus und mit einer

Lemma

umzugehen.

zu Tage frdert.
)
Der sprachliche Zusammenhang des Wortes Porisma,

ji6qi{ic{,

dem

Sanskrit-

solchen bei Proklus

mit

mit Pore, mit parare, mit forschen, mit

Tieigco,

worte pri

kennen,

lsst einen

Tj"

doch

Zusatz,

Grundbegriff des Vorwrtsbringens wohl

damit nur die

ist

eine Bedeutung von Porisma

er-

als

welche gleichfalls durch das Vorin geometrischen Schriften besttigt wird. Porisma als Kunstcorollarium,

gegeben,

kommen
name einer besonderen fr sich bestehenden Gattung von Stzen wird
dadurch um Nichts klarer. Von diesen sind dagegen ausdrckliche
vorhanden.
Pappus in der Einleitung zu seinem VII.
Buche sagt, Porisma sei ein Ausspruch, bei welchem es sich um die
Porismirung des Ausgesprochenen handle, und fgt dieser Erklrung

Definitionen

durch ein

fast gleiches

Wort

die Erluterung bei:

Diese Definition
welche nicht Alles

des Porisma wurde von den Neueren verndert,


finden knnen,

sondern auf die Elemente gesttzt nur zeigen, dass

das ; was gesucht wird, vorhanden

So schrieben

ist,

nicht aber dieses selbst finden.

obschon durch die Definition selbst und das Erlernte widerlegt, mit Bezug auf einen Nebenumstand, ein Porisma sei
das, was zur Hypothese eines Ortstheorems fehle/
Eine weitere
sie,

Definition,

sagten wir oben, gebe Proklus.

wenn auch

zweierlei,

Pappus
Satz

')

sie

aus

trennt.

Proklus

(ed.

enthlt gleichfalls

nicht dieselben beiden Unterscheidungen wie

Einmal nennt man

dem Beweise

Sie

eines

Friedlein)

es ein

Porisma, wenn ein

anderen Satzes mit erhalten wird,


.301

sqq.

als

Die brigen Schriften des Euklid.

241

Fund oder grade vorhandener Gewinn bei dem Gesuchten, zweitens


wenn Etwas zwar gesucht wird, aber um von der ErGebrauch
zu machen und nicht von der Entstehung oder der
findung
aber auch,

Man hat es nicht mit der Entstehung


sondern mit dessen Erfindung, und auch
eine blosse Anschauung gengt nicht.
Man nmss das Gesuchte in
einfachen Anschauung.

des Gesuchten zu thun,

das Gesichtsfeld bringen und vor den

Augen

Von

ausfhren.

dieser

Art sind auch die Porismen, welche Euklid schrieb, als er seine Bcher
der Porismen verfasste." Diese Erklrungen haben gewiss keinen Anspruch auf den Ruhm unbedingter Deutlichkeit, aber Eines lassen
sie erkennen: dass das Wort Porisma allmlig einen anderen Sinn

annahm,

als

es

ursprnglich besass.

Man

versteht diese

Begriffs-

verschiebung jetzt gewhnlich so, dass die verhltnissmssig jngeren


Schriftsteller

welche auftraten,

umstand

jnger im Sinne des Pappus gesagt fr diejenigen,


seit

es

sich hielten, der

Elemente gab
dabei an einen Nebenvon den Alten nicht bercksichtigt wurde,

dass aber jedenfalls zu allen Zeiten das

Merkmal untrglich

hervor-

Porisma gewissermassen eine Verbindung von Theorem


und Problem war, ein Theorem, welches ein Problem anregte und einschloss. Ein sehr allgemeines Beispiel davon bildet
auf einem der Mathematik durchaus fremden Gebiete die rztliche
Diagnose. Sie ist ein wahres Porisma. Sie erhrtet als Theorem den
gegenwrtigen Zustand des Kranken, wobei sie ebensowohl die bei
allen Individuen gemeinsamen Erscheinungen der bestimmten Krankheitsform, als die von einem Menschen zum anderen vernderlichen
Naturkundgebungen bercksichtigt.
Sie schliesst aber auch ein
Problem in sich: die weitere Entwicklung des Krankheitsprocesses
vorauszusehen und womglich zu leiten. Sie zeigt sich als unvollstndig, so lange nicht eben dieses Problem seiner Lsung entgegeugefhrt wird. Uebersetzen wir nun eben diese Gedankenfolge in die
Sprache der Mathematik, so knnen wir sagen: Ein Porisma ist
jeder unvollstndige Satz, welcher Zusammenhnge zwitrat, dass ein

schen nach bestimmten Gesetzen vernderlichen Dingen


so ausspricht, dass eine nhere Errterung und Auffindung sich noch daran knpfen. Ein schon von Proklus
angegebenes Beispiel liefert etwa der Satz, dass, wenn ein Kreis gegeben ist, der Mittelpunkt desselben immer gefunden werden knne,
denn an ihn knpft sich die Aufgabe, die Construction zu ermitteln,
durch welche man den Mittelpunkt wirklich erhlt, mit Notwendigkeit an.
Oder um ein zweites den Griechen noch durchaus unverstndliches Beispiel zu whlen, so ist es ein Porisma, wenn man sagt:
Jede rationale ganze algebraische Function einer Vernderlichen knne
immer in einfachste reelle Faktoren zerlegt werden, denn an diesen
Satz knpft sich unmittelbar die weitere Frage, von welchem Grade
Cantor, Geschichte der Mathem.

I.

16

Kapitel XIII.

242

jene einfachsten Faktoren sein werden, sowie die mit den Mitteln

gegenwrtiger Algebra nicht

lsbare

Aufgabe

in

jedem einzelnen

Falle die betreffenden einfachsten Faktoren selbst aufzufinden.

Wenn

durch diese Auseinandersetzung der Begriff des Porisma im lteren


Sinne des Wortes zu einiger Klarheit gelangt sein drfte, so knnen
wir jetzt auch die sptere Bedeutung des Wortes ins Auge fassen.

Nachdem man nmlich bemerkt

hatte,

dass die Vernderlichkeit

mitunter in der Ortsvernderung von Punkten bestehe, so klammerte

man

sich

an diesen Nebenumstand fest und setzte

als

Regel, dass

Vernderliche ausschliesslich von der Art sein sollte,


dass man es mit einem mangelhaften Ortstheoreme zu
thun habe. Eines der berhmtesten Porismen in diesem Sinne,
d

as

welches bei Pappus sich erhalten hat,

Geometrie etwa

')

lautet in der Sprache heutiger

Schneiden die Linien eines vollstndigen Viersens sich in 6 Punkten, von denen 3 in einer Geraden liegende geso:

geben sind, und sind von den 3 brigen Punkten 2 der Bedingung
unterworfen je auf einer gegebenen Geraden zu bleiben, so wird auch
der letzte

Punkt eine Gerade zum geometrischen Orte haben, welche


Angaben bestimmt werden kann. Man sieht

aus den vorhandenen


augenblicklich

erstens

dass

es

sich

hier

um

einen geometrischen

Ort handelt, zweitens dass in der Hypothese die Lage der von zwei

Punkten beschriebenen Geraden nicht nher bezeichnet ist, dass also


an der Hypothese Etwas fehlt, drittens dass demgemss auch die
Folgerung an Bestimmtheit zu wnschen brig lsst, dass aber viertens
die Folgerung zu vollstndiger Bestimmtheit ergnzt werden kann,
indem man die Lage der dritten Geraden zu den gegebenen Raumgebilden in Beziehung setzt, sie als eine darzustellende Function derselben betrachtet. Mit anderen Worten: die Ortsvernderung eines
Punktes ist in Abhngigkeit gebracht zu den Ortsvernderungen
zweier Punkte, so dass sie der Art nach bestimmt ist, der Lage nach
aber erst bestimmt wird, wenn jene Ortsvernderungen der beiden
anderen Punkte, so wie drei feste Punkte wirklich gegeben sind.
Dieses vollstndiger als die brigen erhaltene Porisma wurde, wie
wir gleichfalls durch Pappus wissen, in 10 einzelnen Fllen behandelt,
je nach der Verschiedenheit der Lage der einzelnen Punkte und Geraden.
Man erkennt an diesem einen Beispiele, welche gewaltige Ausdehnung
eine Sammlung von Porismen gewinnen konnte, wenn die theils als
Bedingungen, theils als Ergebnisse in jedem Porisma vorkommenden
geometrischen Oerter jeder beliebigen Gattung von Raumgebilden angehren durften. Euklid legte sich die freiwillige Beschrnkung auf,
nur solche Oerter zu benutzen, deren Lehre aus seineu Elementen
zur Genge bekannt war. In den beiden ersten Bchern seiner

Pappus

VII, praefatio (ed.

Hultsch) G52 sqq.

Die brigen Schriften des Euklid.

248

dem dritten Buche ausser solchen


Trotz dieser engen Beschrnkung waren 171 Stze in
enthalten, welche Pappus je nach den Ergebnissen, also

Porisnien treten nur Gerade auf, in

auch Kreise.

dem Werke

der Bedingungen, in 29 Gattungen abgetheilt hat.


Eine
Gattung war es z. B., wenn sich herausstellte, dass ein Punkt auf
einer der Lage nach bekannten Geraden liegen msse; eine zweite,
wenn man erfuhr, dass eine gewisse Gerade in allen ihren Lagen
durch einen bestimmten Punkt gehen msse eine dritte, wenn wieder
eine bewegliche Gerade auf zwei gegebenen Geraden Abschnitte von
bestimmten Produkten bildete, whrend man bei der Aufstellung
jener Gattungen als solcher zunchst davon absah, welcherlei Bedingungen in jener ersten Gattung die Bewegung des Punktes, in
den beiden anderen die Bewegung der Geraden regeln. Von
dieser Auffassung ist wenigstens die von uns schon gerhmte Wiederherstellung der euklidischen Porismen ausgegangen, auf welche fr
die genauere Kenntniss des Gegenstandes verwiesen werden muss.
Er ist trotz des Scharfsinnes, welchen der neue Bearbeiter als Geometer wie als Historiker an den Tag legte, nicht so weit ber allen
abseits

und jeden Zweifel erhoben, dass wir

verantworten knnten ber

es

dem Yerfassernamen des


Nur Eines entnehmen wir ihr noch die Ver-

die Ergebnisse der Wiederherstellung unter

Euklid zu berichten.

wandtschaft, welche Euklids Porismen nach zwei Seiten hin besassen.

Im Hinblicke auf
Lage grenzten

Form nherten
Die

ihren Inhalt, auf die Lehre von der vernderlichen

sie

Daten

an die sogenannten geometrischen Oerter; in ihrer


einem andern euklidischen Werke, den Daten.

sie sich
1

),

dsdfisvcc, des

Euklid sind vollstndig auf uns ge-

einer Vorrede des

Marinus von Neapolis

in Palstina, eines Schlers des Proklus,

in ihrer Echtheit besttigt

kommen, versehen mit

wenn auch nicht in allen


nach
mit
unserem
Texte bereinPunkten, doch der Hauptsache
2
Gegebenen,
dsd^ievov,
zu verstehen
stimmt. ) Was man unter einem
Definitionen,
welche
an der
habe, sagt Euklid in einer Reihe von
Spitze dieser Schrift stehen. Der Grsse nach gegeben heissen Rume,
Linien und Winkel, wenn man solche, die ihnen gleich sind, finden
kann. Ein Verhltniss heisst gegeben, wenn man ein Verhltniss,
welches mit jenem einerlei ist, finden kann. Der Lage nach gegeben
heissen Punkte, Linien und Winkel, wenn sie immer an demselben
Orte sind u. s. w. Nach diesen Definitionen folgen 95 (Pappus zufolge nur 90) Stze, in welchen nachgewiesen wird, dass, wenn ge-

durch eine Beschreibung des Pappus, welche

Wurm

(Berlin, 1825) herausgedeutsche Uebersetzung hat J. F.


) Eine
geben , den griechischen Text der ersten 24 Stze nach einem mnchner
Codex Fr. Buchbinder in dem Programm der Landesschule Pforta fr
2 Pappus VIT (ed. Hultsch)
1866: Euklids Porismen und Data.
pag. 638-640.
)
l

16*

244

Kapitel XIII.

wisse Dinge gegeben sind, andere Dinge gleichzeitig mitgegeben sind.


Zur besseren Einsicht in den Gegenstand heben wir einige Stze aus

den verschiedensten Theilen der Schrift hervor:


Satz 1.
Gegebene Grssen haben zu einander

ein

gegebenes

Verhltniss.

Satz 3.
Wenn gegebene Grssen, wie viele ihrer sein mgen,
zusammengesetzt werden, so ist ihre Summe gegeben.
Satz 25. Wenn zwei der Lage nach gegebene Linien einander
schneiden, so ist ihr Durchschnittspunkt gegeben.

Satz 40.

nach gegeben
Satz 41.
die

um

diesen

Wenn

in

so

ist

das Dreieck der Art nach gegeben.

Wenn

in

einem Dreiecke ein Winkel gegeben

ist,

W inkel
T

einander haben, so
Satz 54.

ist

Wenn

einem Dreiecke jeder Winkel der Grsse


ist

und

liegenden Seiten ein gegebenes Verhltniss zu


das Dreieck der Art nach gegeben.

zwei der Art nach gegebene Figuren ein ge-

gebenes Verhltniss zu einander haben, so haben auch ihre Seiten zu


einander ein gegebenes Verhltniss.
Satz 58 und 59.
Wenn ein gegebener Raum einer gegebenen
graden Linie angefgt, aber um eine der Art nach gegebene Figur

sXXemov (zu gross, vjtEQaXXov) ist, so sind die Seiten der


Ergnzung (des Ueberschusses) gegeben.
Satz 84 und 85.
Wenn zwei Gerade einen gegebenen Raum
unter einem gegebenen Winkel einschliessen und ihr Unterschied
(ihre Summe) gegeben ist, so ist jede derselben gegeben.
Wenn in einem der Grsse nach gegebenen Kreise
Satz 89.
eine der Grsse nach gegebene Gerade gegeben ist, so begrenzt
sie einen Abschnitt, welcher einen gegebenen Winkel fasst.
Die Vergleichung dieser Proben mit dem, was ber Porismen
gesagt wurde, lsst augenblicklich die angekndigte Formverwandtschaft erkennen. Auch hier schliesst das Theorem, in dessen Gewnde
die Stze aufzutreten pflegen, ein knftiges Problem ein, und die
Beweisfhrung erfolgt fast regelmssig so, dass jenes Problem gelst
wird.
So ist in dem oben angefhrten Satz 3. die Aufgabe mit eingeschlossen, die Summe der gegebenen Grssen auch wirklich zu
finden, und in der That wird der Satz dadurch als richtig erwiesen,
dass man zwar nicht die Summe selbst, denn dieses wrde nicht in
dem Charakter des Buches der Gegebenen liegen, aber eine der Summe
gleiche Grsse darstellt.
Aber auch dafr ist umgekehrt gesorgt,
dass man nicht Daten und Porismen ganz verwechseln knne.
Dagegen schtzt der gewaltige Unterschied des Inhaltes, der sich kurz
dahin bezeichnen lsst, dass bei den Daten die Bedingung der verzu klein,

Grsse wegfllt, welche zum eigentlichen Wesen des


Porisma gehrt und dessen wissenschaftliche Stellung nach unseren
heutigen Begriffen zu einer weit hheren macht als die der Daten,

nderlichen

Die brigen Schritten des Euklid.

245

deren eigentliche Berechtigung uns fast zweifelhaft erscheint, weil in


ihnen im Grunde Nichts steht, was nicht schon in anderer Form und
anderer Reihenfolge in den Elementen steht oder wenigstens stehen
knnte.

man

Die Data, kann

frischung der Elemente;

sagen, sind Uebungsstze zur Wiederauf-

Porismen sind Anwendungen derselben

die

von selbstndigem Werthe. Der Stoff, welcher dem, der die Daten
auswendig weiss, zu Gebote steht, fhrt ihn doch nicht ber die

Elemente hinaus; der


nisse

sich

Stoff,

kommt

einprgt,

welcher in den Porismen dem Gedchtin der Lehre von den Oertern, in der

hheren Mathematik der Griechen, zur Geltung. Daten kann es in


haben, Porismen im euklidischen Sinne erst

frhester Zeit gegeben

seitdem der Ortsbegriff entstand.

Die nahen Beziehungen der Daten zu den Elementen lassen sich


auch auf jenem Gebiete verfolgen, welches ein gemischtes ist, insofern
dort Arithmetisches und Algebraisches geometrisch eingekleidet erscheinen. Vergleichen wir z. B. Satz 58. und 59. mit den Aufgaben
in Satz 28. und 29. des VI. Buches (S. 228), so liegt die Wechselver-

bindung auf der Hand.


x ~F V == a di e Wurzeln
)

dasselbe

x2

hinausluft,

+ b = ax
2

der

Wir

2
)

Gleichungen,

beiden

Wurzel

die

zu finden.

xy

Satz 84. und 85. lehren aus

der

oder,

quadratischen

=b

und
was auf

Gleichung

erinnern dabei an den 11. Satz des

Buches der Elemente (S. 226), in welchem die Gleichung x 2 -{- ax


a2
2 -42
erkannt wurde, ein besonderer Fall der Gleichung x
ax
b des
29. Satzes des VI. Buches. Wir erinnern an die Gleichung x 2
ax -f- b 2
des 28. Satzes des VI. Buches, und haben jetzt hier in den Daten den
einzigen noch brigen Fall x 2 -f- b 2
ax der quadratischen Gleichung
mit lauter positiven Gliedern vor uns. Die Daten sind hier die
nothwendige Ergnzung der Elemente. Der Schriftsteller, der beide
verfasste, war im Besitz der Mittel eine Wurzel jeder quadratischen
Gleichung, welche berhaupt eine reelle Lsung zulsst, zu finden,
wenn auch vielleicht das Bewusstsein hier eine grosse Gruppe von
Problemen vor sich zu haben, deren Bedeutung nicht nur eine geometrische ist, bei Euklid noch nicht vorausgesetzt werden darf.
Immerhin wrde die geometrische Form, in welcher jene Aufgaben
bei Euklid erscheinen, nicht gengen, jedes algebraische Bewusstsein
zu leugnen, denn jene Form werden wir, als Ueberbleibsel alter
Uebung, bei Schriftstellern und in .Zeiten noch vorwalten sehen,
II.

=
=

')

Matthiessen,

literalen

Gleichungen

Chasles, Apergu

haben.

Dieses

Grundzge der antiken und modernen Algebra der


2
928929 hat darauf hingewiesen.
Darauf drfte

historique

geometrie, 2 e edition.

von Sohncke.

S.

Paris, 1875, pag. 11,

Halle, 1839, S.

Werk

sur Vorigine

9,

developpement des methodes en


Note 2 oder deutsche Uebersetzung
et le

Anmerkung

heisst bei uns knftig

11 zuerst aufmerksam gemacht


Chasles, Apergu hist.

Kapitel XIII.

246

man wohl

denen

eher umgekehrt das geometrische Bewusstsein ab-

sprechen darf.

Wie verhlt es sich aber mit der Fhigkeit des Euklid auch solche
Gleichungen zu lsen, welche in durchaus anderem Gewnde erscheinen?
In einer Sammlung griechischer Epigramme, von welcher im 23. Kapitel
die

Rede

kommt

sein wird,

als

euklidisches Problem

eines vor,

welches in deutscher Uebersetzung folgendermassen lautet:

1
)

Esel und Maulthier schritten einher beladen mit Scken.

Unter dem Drucke der Last schwer sthnt' und seufzte der Esel.
Jenes bemerkt es und sprach zu dem kummerbeladnen Gefhrten:
Alterchen, sprich, was weinst Du und jammerst schier wie ein Mgdlein?
Doppelt so viel als Du grad' trg' ich, gbst Du ein Maass mir;
Nhmst Du mir eines, so trgen wir dann erst beide dasselbe."
Geometer, Du Kundiger, sprich, wieviel sie getragen.

Wie

verhlt

beigelegten
diese

es

mit der Berechtigung dieser Aufgabe, den ihr

sich

Namen

Die meisten Schriftsteller leugnen

zu fhren?

Berechtigung vollstndig.

Jedenfalls

muss man zwei Dinge

hier

unterscheiden, ob Euklid eine derartige Aufgabe lsen konnte und

ob er

sie so,

seiner

wie

sie berliefert ist,

lste oder gar stellte.

um

Last der bereits


die

einheit hinzu, so ist

verminderte
gleiche

sind

darstellt,

so

brige

als

die Einheit vergrsserten Last des Esels gleich

A 2, oder um 2
A noch eine Lngen-

ursprngliche Last des Esels war also

geringer als die des Maulthiers.

nebst

der

der

wenn man die Last des Maulesels durch eine Linie


wird, wenn die Lngeneinheit abgeschnitten ist, A
sein;

An

Lsung wird man nicht zweifeln. Euklid drfte,


Gewohnheit nach Alles an Linien versinnlichend, gesagt haben,

Mglichkeit

-f-

5.

zu

doppelt so gross wie das

2, oder wie

Lngen; daraus

2=

Nimmt man

3,

folgt

um

die Einheit

A -j- 1 und 2A -* 6
= A -f- A und A = 7

d.

h.

-\-

Solche Schlsse, sagen wir, waren Euklid voll-

stndig angemessen, und die Durchfhrung von Satz 11. des

der Elemente, die wir (S. 226) als Probe

II.

Buches

vorgenommen haben,

drfte

jedem Zweifel in dieser Beziehung begegnen. Ein ganz Andres ist


es, ob die epigrammatische Form der Rthselfrage von Euklid herstamme. Aehnliche Fragen werden uns wiederholt begegnen, theilweise auch auf alte Quellen zurckgefhrt. Jedenfalls dient die eine
Aufgabe der anderen zur Besttigung, oder zur vernichtenden Kritik.
Ist die eine echt, dann kann auch die andere echt sein; ist die eine
verhltnissmssig spte Unterschiebung unter den Namen eines Verfassers, der weniger als Verfasser, denn als Vertreter mathematischer
Wissenschaft gemeint ist, so dass euklidisches Problem nur heissen
soll: Problem, wie es Euklid zu lsen im Stande war, dann drfte

')

Vergl. Nesselmann, Algebra der Griechen S. 480.

brigen Schriften des Euklid.

L>ie

das Gleiche auch

247

andere Aufgabe gelten.

Wir mssen uns


dem Mathematiker
bestimmenden Grnde vorliegen. Nur die voll-

fr

die

enthalten eine Entscheidung zu treffen, zu welcher


so

gut

keine

wie

stndige Verschiedenheit des Epigrammes von allen sonstigen euklidischen Schriften lassen wir als Gegengrund gegen die Echtheit

Ein Gedichtchen ist nun einmal keine Abhandlung.


Beide mssen von einander abweichen, und dass es dem Ernste des
nicht gelten.

Mathematikers nicht widerspricht, auch einmal an die Scherzform der


Poesie sich zu wagen, haben Beispiele aller Zeiten bewiesen.

Zudem

wrde dieser Gegengrund vollends schwinden, wenn man zu der eben


durch ein Wort augedeuteten Auffassung sich bekennen wollte,
Euklid habe die Aufgabe nicht gestellt, sondern gelst, und sie sei
d esshalb unter seinem Namen bekannt geblieben.
Proklus berichtet ) noch von einer weiteren geometrischen Aufgabensammlung, welche Euklid verfasste, und welche den Namen des
Buches von derTheilung der Figuren, tcsqi iaigiaacav iXCov,
Bis in die zweite Hlfte des XVI. S. war diese Schrift,
fhrte. 2 )
abgesehen von den Auszgen aus derselben, von denen man nicht
wusste, dass sie daher stammten, fr das Abendland verschollen. Da
fand John Dee um 1563 eine arabische Schrift gleichen Titels,
welche er, wiewohl Mohammed Bagdadinus (so lautet der Name
in der uns allein bekannten latinisirten Form) als Verfasser genannt
war, fr euklidisch hielt, und deren lateinische Uebersetzung er anfertigte, die alsdann in die Gregory 'sehe Euklidausgabe von 1702
Aufnahme fand. Dee's Vermuthung hat an Wahrscheinlichkeit gewonnen, seit Wpcke in Paris ein zweites arabisches Bruchstck
1

auffand,

dem Dee'schen Manuscripte wenn auch nicht


dem Wesen nach bereinstimmend, namentlich eine

welches, mit

wrtlich doch

Lcke jenes ersten Textes ergnzte.

Proklus erwhnt nmlich aus-

drcklich Stze ber die Theilung des Kreises, und

dem Dee'schen,

Nimmt man
genannt

ist,

fanden

sich

in

diese fehlten in

dem Wpcke'schen Bruchstcke.

hinzu, dass in letzterem Euklid als Verfasser gradezu


so wird es fast zur Gewissheit, dass hier eine Bearbeitung

des euklidischen

zunehmen hindern

Textes vorliegt.
einige

Eine wrtliche Uebersetzung an-

vorkommende mathematische Unrichtigkeiten,

einem Euklid nicht wohl entstammen knnen. 3 ) Einige Beispiele


der uns erhaltenen Aufgaben sind folgende.
Das Dreieck wie das
Viereck werden durch eine einer gegebenen Geraden parallele Linie

die

')

Proklus

(ed

Friedlein) pag. 69 und

144.

2
)

Vergl.

Gregory

in der

Vorrede zu seiner Euklidausgabe. Woepcke im Journal Asiatique fr September und October 1851 und ganz besonders: Ofterdinger, Beitrge zur
Wiederherstellung der Schrift des Euklid ber die Theilung der Figuren. Ulm,
3
1853.
Das bemerkte bereits Savilius, Praelectiones tresdeeim in prineipium
Elementorum Euclidis. Oxford, 16-21, pag. 17.
)

Kapitel XIII.

248

nach gegebenem Verhltnisse getheilt. Fr das Fnfeck ist die Aufgabe nicht ganz so allgemein gestellt, aber immerhin wird die Theilung desselben nach gegebenem Verhltnisse verlangt, sei es von
einem Punkte einer Fnfecksseite aus, sei es durch eine zu einer
Fnfecksseite unter gewissen Voraussetzungen parallele Gerade.

EndAufgaben ein
eine von einem Kreisbogen und zwei einen Winkel bildenden Geraden
gebildete Figur durch eine Gerade in zwei gleiche Theile zu theilen,
und von einem gegebenen Kreise einen bestimmten Theil abzuschneiAufgaben zu deren Lsung ein ziemlicher Grad geometrischer
den
Gewandtheit erforderlich ist, wenn auch die Grundlage derselben
durchaus elementarer Natur bleibt. Die Figur AB Tz] z. B. (Figur 41)
lich schliesst die pariser Handschrift, wie bemerkt, die

wenn

wird,

Sehne
durch

BA
die

halbirt.

zu

so

der

offenbar

gebrochene Linie

Wird alsdann

AT gezogen,

ecke

Mitte

die

bezeichnet,

JET

EZ parallel

haben

die Drei-

A ZT und AET gleichen

und mithin halbirt .auch


Gerade TZ unsere Figur.

halt,

Indie

Einige andere Schriften des

Euklid knnen als die geistige Fortsetzung seiner Porismen betrachtet

werden,
hheren Mathematik

indem sie sich zur


Bcher ber die

ihrer Zeit ordnen lassen: Vier

Kegelschnitte und

zwei Bcher ber die

Oerter auf der Ober-

flche. Das letztgenannte Werk, die tTtot TtQog STricpdvsiccv hat


als Spur ausser seinem Titel nur 4 Lemmen bei Pappus hinterlassen. *)
Wenn man daher gemeint hat, Euklid habe in diesen Oertern auf
der Oberflche Umdrehungsflchen zweiten Grades behandelt 2 ), so
ist diese Vermuthurjg nur mit usserster Vorsicht zu wiederholen.
Das Werk ber die Kegelschnitte ist gleichfalls bei Pappus erwhnt, welcher sogar behauptet, die 4 ersten Bcher des Apollonius
,

sttzten sich wesentlich auf diese Vorarbeit des Euklid.

3
)

Man

wird

den Inhalt der Kegelschnitte des Euklid


einigermassen zu berschtzen und insbesondere einen Zusammenhang
mit dem 44. Satze des I. Buches, dem 28. und 29. Satze des VI. Buches
der Elemente zu vermuthen, der doch wohl nicht stattfindet. Wir
haben diese Stze (S. 226 und 229) schon erwhnt, wir haben vor-

dadurch leicht

her

(S.

J
)

145) angekndigt, wir wrden bei Gelegenheit der euklidischen

Pappus

Apercu

verleitet

VII propos. 235 sqq. (ed. Hultsch) pag. 1004 sqq. 2 ) Chasles,
(Deutsch: 272). 3 ) Pappus VII Proeomium (ed. Hultsch)

hist. 273.

pag. 672.

B
Die brigen Schriften des Euklid.

249

Geometrie auf die Wrter Parabel, Ellipse, Hyperbel und deren


Bedeutung eingehen, wir mssen jetzt diese Zusage einlsen.
Wir
nehmen dabei zur grsseren Einfachheit der Betrachtung an dass
von welchen in jenen drei Stzen der Elemente
die Parallelogramme
die Hede ist, immer Rechtecke seien; bei schiefwinkligen Parallelogrammen wird die Behandlung jener Aufgaben langwieriger, aber
,

keineswegs wesentlich schwieriger.

Es sei (Figur 42) A


p eine geaufgegebene Lnge senkrecht zu
A
gegeben,
so
ferner
T
nun
tragen; ist
Punkt
A,
einzigen
immer
einen
gibt es
welcher zur Bildung des Rechteckes

AS

ABZ+A

bekannten
Flchenraum, nmlich den des Quadoder ber der der
rates ber AT,

AT gleichen

einen

das

fhrt,

AE,

besitzt.

.-/

7'

B &
Fig. 42.

Whlt man

AB=p

auf der Geraden AS einen beumgekehrt bei bekanntem


liebigen Punkt A os gibt es senkrecht ber und unter A die Punkte
E, E' welche das Quadrat von A E(A E') dem Rechtecke aus p und
gleich werden lassen. Werden verschiedene Punkte A gewhlt,
so nimmt auch E verschiedene Lagen an, aber immer ist das an A
angelegte, TtaQaaH^isvov, Rechteck dem Quadrate ber A E genau
gleich.
Nennen wir nach heutigem Brauche
x
y so
,

AA

AA =

AE =

Bemerkung symbolisch y 2 px aus, d.h. der


geometrische Ort von E, wenn wir einen solchen durch das Fortrcken von A auf AS erzeugt denken, ist eine Parabel.
sei (Figur 43) auf der dazu senkrechten
Ausser dem
spricht sich die letzte

AB=p

AS ein

Stck

kannt, so

ist

AA = a
ABKA

beein

durchaus gegebenes Recht-

welchem jedes andere

eck,

Rechteck hnlich

ist,

dessen

gegenberliegende

Win-

kelspitze

BA

gonale

Dia-

der

auf
des

erstge-

nannten Rechtecks sich befindet.

nun wieder

Ist

Flchenraum

ber

AT

der

das

ein

Qua-

Fig. 43.

AE

gegeben, so wird es einen einzigen


geben,
mit
dessen
Hilfe
das
Rechteck
gleich jenem Flchenraum wird, oder mit anderen Worten,
welcher es mglich macht, dass das an
angelegte Rechteck
ausser dem Theile
von AB, welchen es mit dem dem Quadrate
von
gleichen Flchenraume in Anspruch nimmt, noch ein Stck"
drat

Punkt

oder

BA

AAH&

AB

AT

H
Kapitel XIII.

250

&B

chen

ABKA

brig lsst,

auch hier

Punkt

die

dem Rechtecke
Denken wir uns

ber welchem das

f.XXeiTtsi,,

hnliche kleine Rechteck

&BZH

steht.

Aufgabe umgekehrt, so wird zu jedem Punkte

ein

senkrecht ber ihm, ein Punkt E' senkrecht unter ihm ge-

funden werden knnen, so dass das Quadrat von A E dem jetzt bekannten Rechtecke AAH&, dessen Eckpunkt
auf der Diagonale
des vollstndig gegebenen Rechtecks
sich befindet, gleich

H
ABKA

BA

sei.

Auch

hier

&B

ist

= a-p,

der symbolische Ausdruck bersichtlicher.

wo a

Ist

@H
AA =

muss
cc- a
sein, und die Flche
ist
a 2 ap. Mit Hlfe von
x,
werden wir also schreiben y 2
a 2 ap, d. h. der
geometrische Ort von E, wenn wir einen solchen durch das Wechseln
der Lage von A erzeugt denken, ist eine Ellipse.
Entsjireehen (Figur 44) die griechischen sowohl als die lateinischen Buchstaben denen des
nmlich

eine Zahl bedeutet, so

&BZH

AE=y

=px

dem Unter-

vorigen Falles mit


schiede, dass

der

AA = a jetzt

jenseitigen

auf

Verlngerung

von AS aufgetragen, im Uebriwieder


gen aber der Punkt
so gewhlt wird, dass er auf

der verlngerten Diagonale


des Rechtecks
Seiten a

undp

Rechtecke

ABKA

AB

aus den

liegt, dass also die

ABKA und BZ

einauder hnlich sind, und das

AAH&

Rechteck
Flchen rum
Quadrat ber
ist

denselben

besitzt,

AT

oder

wie

A E,

das
so

AB angelegte Rechteck, um
erlangen, ber AB hinaus-

dabei die Forderung erfllt, dass das an

den ihm zugewiesenen Flchenraum zu


vnsQalXsi und zwar mit einem dem gegebenen Rechtecke
hnlichen Rechtecke. Es ist fast berflssig aufs Neue hervorzuheben, dass man auch diese Aufgabe so umzukehren im Stande
sondern E, beziehungsweise E', gesucht
ist, dass nicht mehr
werden und die Gleichung y 2
px -f- cc 2 ap sich erfllen soll. Der
geometrische Ort von E, wenn wir einen solchen durch Wechsel der

reicht,

ABKA

Lage von A erzeugt denken, ist eine Hyperbel.


Die Dinge welche wir hier auseinandergesetzt haben lassen sich
in grsster Krze in die jetzt verstndliche Ausdrucksweise zusammenfassen, dass es drei geometrische Aufgaben der Flchenanlegung
,

smmtlich in Euklids
Elementen aufbewahrt, bei deren Ausspruch die drei Zeitwrter vorkommen, welche den Namen der Parabel, Ellipse, Hyperbel zu

gebe, smmtlich pythagorischen Ursprunges,

Diu brigen Schriften des Euklid.

251

Bei Umkehrung dieser Aufgaben, eine Uinkelirung


den euklidischen Elementen nicht vorkommt, wrden
geometrische Oerter eben jene Curven entstehen mssen.

Grunde

liegen.

aber, welche in
als

wir im Stande die Fragen genauer zu stellen, um


willen wir grade hier auf die Aufgaben pythaBeantwortung
deren
goreischer Flchenanlegung nher einzugehen veranlasst waren. Hat
Jetzt sind

Euklid, von

dem wir

wissen, dass er ber Kegelschnitte schrieb, die

Umkehrung
menden Curven nach in den Elementen kein Platz war, berhaupt
gekannt? Haben schon vor Euklid die Pythagorer das Auftreten
jener Aufgaben, fr die der Natur der in ihnen vorkom-

Curven und ihre Eigenschaften bemerkt, die freilich nicht in


Form der 3 Gleichungen, deren wir uns bedienten, um krzer sein
zu drfen, aber in einem geometrischen Wortlaute sehr wohl von
einem Griechen verstanden werden konnten? Hat Euklid erkannt,
dass diese in der Ebene erzeugten Curven dieselben seien, welche
auf dem Mantel geschnittener Kegel entstehen?
Man hat diese Fragen verschiedentlich beantwortet. ) Uns
scheinen sie insgesammt verneint werden zu mssen. Um mit der
Letzten anzufangen, so hat Euklid die Identification der Curven von
den genannten Eigenschaften, die sich auf Flchenanlegung bezogen,
mit Kegelschnitten keinenfalls gekannt, weil nach des Pappus' ausdieser

drcklichem Zeugnisse Apollonius erst


weise

entdeckte. 2 )

diese

Die Bekanntschaft der

doppelte Entstehungs-

Pythagorer mit jenen

Curven werden wir gleichfalls leugnen drfen, wenn wir nur zu begrnden vermgen, dass auch die erste Frage nicht zu bejahen ist,
dass vielmehr Euklid, als er die Elemente schrieb, von jener Umkehr, von den dabei entstehenden krummen Linien, ganz abgesehen
von ihrer Uebereinstimmung mit Kegelschnitten, Nichts wusste. Das
scheint uns daraus zu schliessen gestattet, weil er sonst in den Elementen die drei Aufgaben, welche schon um ihres gemeinsamen Ursprungs bei den Pythagorern willen bis zu einem gewissen Grade
zusammengehrten, wenn sie eine weitere Zusammengehrigkeit dadurch an den Tag gelegt htten dass sie alle drei zu eigentmlichen
Curven fhrten, muthmasslich nicht getrennt htte.
Es ist wohl richtig, dass die Stze 28. und 29. des VI. Buches
erst behandelt werden konnten, wo der Begriff der Aehnlichkeit bekannt war; es ist eben so richtig, dass Satz 44. des I. Buches schon
vor dem VI. Buche Verwerthung fand; aber Euklid war nicht der
Mann, dem eine kleine Umformung dieses 44. Satzes des I. Buches
,

Fr die Bejahung besonders Arneth, Geschichte der reinen Mathematik


9293, an dessen Darstellung wir uns hier vielfach anlehnten ohne seine Folgerungen zu theilen. 2 ) Pappus, VII Prooemium (ed.
*)

(Stuttgart, 1852) S.

Hu lisch)

674.

Kapitel XIII.

252

sonderliche Mhe verursacht htte, so class er den Sinn desselben in


anderem Wortlaute im VI. Buche neuerdings neben den verwandten
Aufgaben wiederholen konnte, wie er es mit dem goldenen Schnitte
gemacht hat, von dem bei der Uebersicht der Elemente die Rede
war. Euklid lehrte ihn als 11. Satz des II. Buches; er wandte ihn
im 10. Satze des IV. Buches an; er brachte ihn um des Zusammenhanges willen im 1. Satze des XIII. Buches in anderer Form noch einmal. Das Gleiche wre fr Satz 44. des I. Buches zu erwarten, wenn
der Verfasser der Elemente die Parabel, die Ellipse, die Hyperbel
Dass sie als solche auch in
als Curven in der Ebene gekannt htte.
Kegelschnitten
den
nicht vorkommen
euklidischen
Bchern
von
den
Titel
jener
Bcher
festgestellt,
durch
den
und so scheint
konnten, ist
Urtheil
verneinendes
auf
ziemlich
unser nach allen Seiteu
sicheren

Fssen zu ruhen.

Wenn

wir so ausgeschlossen haben,

was

in den

4 Bchern der

Kegelschnitte nach unserem Dafrhalten nicht gestanden haben kann,


so

wissen wir

doch

von mancherlei Dingen, die dort ihren Platz

Vor Allem werden dort diejenigen Dinge gestanden


haben, welche Menchmus schon kannte, insbesondere werden die
Asymptoten vorgekommen sein, mit deren Eigenschaften Menchmus
finden mussten.

vertraut war.

Ob Anwendungen

der Kegelschnitte auf die Verdoppe-

lung des Wrfels bei Euklid gelehrt wurden


auffallend,

wenn

er

ist fraglich.
Es wre
an so wichtigen lteren Dingen vorbergegangen

wre; es wre auffallender, wenn er sich dabei aufhielt und weder


Eratosthenes noch Eutokius in ihrem historischen Berichte ber das
delische

Problem den Namen des Euklid genannt htten;

von

der

auffallendsten Erscheinung zu schweigen, die darin wieder bestnde,

wenn Euklid sich keiner einzigen der antiken hheren Aufgaben zugewandt htte, er der mitten in seiner Zeit lebend wie kaum je ein
Anderer ihre Gesammtergebnisse in sich vereinigte.
Damit sind die hier zu behandelnden Schriften des Euklid erWohl sind noch andere ihm zugeschriebene Bcher ber
schpft.
Musik, ber Astronomie, ber optische Dinge und ein kleines Bruchstck mechanischen Inhaltes vorhanden; wohl tragen diese Bcher
im Ganzen einen geometrischen Stempel; aber sie gehren doch allzuwenig in das Bereich unserer Untersuchungen, als dass sie die
Entwicklung der Mathematik, als dass sie nur den Grad unserer
Werthschtzung ihres wirklichen oder vermeintlichen Verfassers beeinflussen knnten.

dem Vorbergehen

Wir

entschlagen uns daher gern bei schweigen-

der Notwendigkeit

wieder mit so feinen und


schwierig zu entscheidenden Streitfragen der Echtheit oder Unechtheit

uns beschftigen zu mssen.

Archimedes und dessen geometrische Leistungen.

253

Kapitel XIV.
Archimedes nnd dessen geometrische Leistungen.

Wir

an der Schilderung des Schriftstellers, welcher der


dem Gehalte nach dagegen
Allen den Vorrang abgewann, die im Alterthum mit Mathematik
Wir brauchen nach dieser in wenigen Worsich beschftigt haben.
stehen

Zeit nach unmittelbar auf Euklid folgt,

ten enthaltenen

Archimedes

Wrdigung wohl kaum zu sagen, wen wir meinen.


ist

einer

der wenigen Mathematiker des Alterthums,

welchen die Nachwelt zu allen Zeiten nach Gebr ihre dankbare ErEr hat sogar einen eigenen Biographen in
innerung zuwandte.

Heraklides gefunden, einem

Schriftsteller von nicht nher zu bestimmender Lebenszeit, als dass er jedenfalls vor das VI. S. zu setzen
Dieses vermuthlich wichist, da Eutokius aus ihm geschpft hat. )
tige Quellenwerk ber das Leben des Archimedes ist uns verloren,
und so muss, was ber seine persnlichen Verhltnisse zu sagen ist,
aus den verschiedensten Schriftstellern zusammengesucht werden. 2 )
Archimed wurde in Syrakus wahrscheinlich 287 v. Chr. geboren. Nach
einer Angabe war er dem Knige Hieron verwandt, nach einer anderen dagegen, welche mehr Glauben verdienen drfte, war er von
niederer Geburt.
Sein nahes fast freundschaftliches Verhltniss zu
dem Knige steht jedenfalls ausser Zweifel. Wer die Lehrer des
Archimed gewesen sind, ist nicht bekannt. So viel gibt Diodor' an 3 ),
und ein unbekannter arabischer Schriftsteller besttigt es , dass er in
Aegypten war, er wird daher jedenfalls zu den Alexandrinern in Beziehung getreten sein.
Auch von einem Aufenthalte Archimeds in
erzhlt.
wird
Spanien
Nach Syrakus zurckgekehrt lebte er dort der
Wissenschaft, deren praktische Anwendung er jedoch so wenig verschmhte, dass grade seine Leistungen in der Mechanik zu denen
gehren, welche ihn am Berhmtesten gemacht haben. Vor Allem
waren die Dienste, die er seiner Vaterstadt Syrakus im Kriege gegen
Rom leistete, geeignet seinem Namen Glanz zu verleihen. Die Bemhungen des Archimed waren es ganz allein, so erzhlt Livius,
welche die Angriffe des Marcellus auf die belagerte Stadt durch zwei
Jahre vereitelten.
Nur durch eine Ueberrumpelung von der Landseite aus gelang es 212 v. Chr. Syrakus zu nehmen, und bei dieser
x

Archimedes

Torelli) pag. 204 citirt Eutokius:


HQeoiXsidrig iv
Die Hauptquellen sind Plutarch (vita Marcelli),
Livius XXV, Cicero (Tusculan. undVerrin.), Diodor, Silius Italicus,
Valerius Maximus, Tzetzes. Die neuste Zusammenstellung in der Koppenhagner Doctordissertation von 1879: J. L. Heiberg, Quaestiones Archi')

tw

(ed.

'

jQxi-{ii]Sovg ico.

medeae.

Diodor

V, 37.

'

Kapitel XIV.

254

Gelegenheit starb Archimed im Alter von 75 Jahren

);

ein Opfer der

Rohheit eines rmischen Soldaten, welcher ihn niedermachte, whrend er des Tumultes nicht achtend seine geometrischen Figuren in

Ob er dabei die Worte aussprach


yQu^v, jener mge lieber den Kopf

den Sand zeichnete.

Xdv
ihm
ei

xccl pr} TtaQcc

verletzen, oder nur

av&QCJTts

um Schonung

itaga xscpa-

als die

Linien

seiner Figuren bat, uTttrjdi,

tov dLayQcc^ccrog {iov } wie ein anderer Berichterstatter


unrichtigem Dialekte ihn ausrufen lsst 2 ), ist ziemlich

in jedenfalls

Marcellus, der rmische Feldherr, empfand grosse Trauer


den Tod des berhmten Gegners uud liess ihm ein Grabmal
setzen mit einer mathematischen Figur als Inschrift, wie jener es
einst selbst angeordnet hatte.
Das Grabmal scheint indessen von
gleichgltig.

ber

Archimeds Landsleuten schmhlich vernachlssigt worden zu sein,


da Cicero der es bei seinem Aufenthalte in Syrakus wo er 75 v. Chr.
als Qustor von Sicilien verweilte, aufsuchte, es nur mit Mhe unter
dem berwuchernden Gestrppe entdeckte und an der Inschrift erkannte. Er liess es darauf auf's Neue in Stand setzen.
Die Schriften Archimeds 3 ) sind nur zum Theil auf uns gekommen und zudem nicht alle im reinen unverderbten griechischen Grundtexte.
Die besterhaltenen tragen als besonderes Kennzeichen noch
an sich, dass sie im dorischen Dialekte abgefasst sind, wodurch sie
auch sprachliche Wichtigkeit besitzen. Durch Vergleichung der Persnlichkeiten
welche in den einzelnen Schriften des Archimed ge,

nannt sind, nmlich des Kon on, des Zeuxippus, des Dositheus,
des Knigs Gelan, durch fernere Vergleichung der nicht allzuseltenen Benutzung in spteren Schriften von Stzen, welche in frheren
bewiesen worden waren, ist es gelungen folgende wahrscheinlich zutreffende Anordnung der vorhandenen archimedischen Schriften nach
ihrer Entstehungszeit zu erhalten: 1. Zwei Bcher vom Gleichgewichte
der Ebenen, zwischen welche eine Abhandlung ber die Quadratur
der Parabel mitten eingeschoben ist.
2. Zwei Bcher von der Kugel
uud von dem Cylinder. 3. Die Kreismessung. 4. Die Schneckenlinien oder Spiralen.
5. Das Buch von den Konoiden und Sphroiden.
6. Die Sandeszahl.
7. Zwei Bcher von den schwimmenden Krpern.
8.

Wahlstze.

Es will nicht gut angehen wieder, wie wir es bei Euklid gethan
haben, den Inhalt dieser Schriften einzeln und der Reihe nach durchzusprechen.

Dass einer

Nach Tzetzes.

solchen Darstellung notwendigerweise die

Auf dieser Angabe beruht die Berechnung seines


Die erste Redensart nach Zonaras, die zweite nach Tzetzes.
3
) Die beste Ausgabe des Textes und des Commentars von Eutokius von Askalon, so viel davon vorhanden ist, ist noch immer die von Torelli.
Oxford, 1792.
Die beste deutsche Uebersetzung von Nizze. Stralsund, 1824. Eine Textausgabe
durch Dr. Heiberg, welche in Leipzig erscheinen wird, ist im Drucke.
s

Geburtsjahres.

Archnedes und dessen geometrische Leistungen.

255

Uebersichtliehkeit abgeht, wird der Leser grade in den Euklid gewidmeten Kapiteln bemerkt haben. Dort mussten wir aber diese
sonst wesentliche Bedingung opfern weil es darauf ankam zu zeigen,
was Alles unter dem Namen Elemente der Geometrie einbegriffen
wurde.
Eine hnliche Notwendigkeit wird uns im 18. und 19. Kapitel noch zwingen die fr uns vielfach unzusammenhngenden Gegenstnde, die Herons grosses feldmesserisches Werk behandelte, einzeln
Archimed aber hat kein uns erhaltenes Sammelwerk gezu nennen.
schrieben. Er verfasste vorwiegend einzelne Abhandlungen, in denen
er zumeist Neues, von ihm selbst Erdachtes mittheilte, und da wird
es fr die Wrdigung der Grsse der Entdeckungen sich als zweckmssiger empfehlen, die Gegenstnde aus den einzelnen Abhandlungen herauszureissen und nach ihrem Inhalte zu neuen Gruppen
Wir werden zu reden haben von den Entdeckungen
zu vereinigen.
Archimeds in der Geometrie der Ebene und des Raumes, in der
Algebra und Arithmetik, endlich im Zahlenrechnen, wobei wir des
griechischen Zahlenrechnens berhaupt gedenken mssen, wir werden
auch nicht umhin knnen seine mechanischen Leistungen in's Auge
,

zu fassen.

beginnen wir am Besten mit einem geometrischen


Ein Metriker aus dem Jahre 500 etwa, Atilius Foi'tunatianus, erzhlt ) von dem loculus Archimedius. Ein elfenbeinernes Quadrat war in 14 Stcke von verschiedener vieleckiger Gestalt
zerschnitten, und es handelte sich darum aus diesen Stcken das ursprngliche Quadrat, aber auch sonst beliebige Figuren zusammenzulegen. Es bleibe dahingestellt, ob Archimed wirklich selbst dieses
Spiel erdachte, oder ob man nur als archimedisch, d. h. als sehr
Vielleicht

Spielwerke.