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MANIOBRA BATALLA DE 73 EASTING

Al alcanzar la lnea de 70 Easting a las 16:22, el 2. escuadrn sac de combate a un grupo


de 8 tanques T-72 iraques. Tres kilmetros hacia el este, se podan ver otros T-72 en
posiciones preparadas sobre 73 Easting. Temiendo perder el elemento sorpresa, el
comandante de la Tropa E, Capitn H. R. McMaster, decidi no esperar hasta la llegada de
unidades ms pesadas. McMaster orden a su tropa avanzar y enfrentarse a los iraques en
un ataque precipitado.
La Tropa E consista de 13 M3 Bradleys, 2 morteros autopropulsados M106, un camin de
comando M577, un blindado de apoyo M981 FIST-V y 10 tanques M1 Abrams del
3.erEscuadrn de la Compaa M ("Mike").
Las batallas entre blindados en terreno abierto suelen decidirse muy rpidamente; 73 Easting
no fue la excepcin. El 2. Regimiento sorprendi al enemigo y penetr las posiciones iraques
que no pudieron recuperarse. Los superiores equipos de visin nocturna estadounidenses
convirtieron las difciles condiciones climticas en una ventaja para EUA.
La unidad de McMaster atac y destruy los tanques iraques a corta distancia. A diferencia de
enfrentamientos anteriores, la destruccin de los primeros tanques no tuvo como resultado la
rendicin generalizada de soldados iraques. Los iraques se quedaron en sus posiciones
mientras sus tanques y transportes blindados de personal de la Divisin Tawakalna intentaban
maniobrar y luchar. La Tropa E destruy ms de 20 tanques y dems vehculos blindados,
algunos camiones y bnkeres y tom gran nmero de prisioneros sin sufrir bajas. En 20
minutos, la Tropa E haba avanzado frente a blindados iraques de 67 Easting a 74 Easting.
Otras tropas del 2. Regimiento, I ("Iron"), K ("Killer") y G ("Ghost"), se sumaron a la lucha en
73 Easting. Hacia las 16:40, la Tropa G haba tomado posicin sobre la cresta de una colina
con vista a un uadi (cauce de un ro, frecuentemente seco) paralelo a la lnea de 73 Easting, al
norte de donde se encontraba la Tropa E. Durante el combate, la 18. Brigada de la Divisin
Tawakalna de la Guardia Republicana se haba enredado con sus compatriotas de la 12.
Divisin Blindadada, y ambas unidades estaban tratando de retirarse a travs del mismo
terreno, un angosto valle entre dos colinas que conduca a la Tropa G. A las 18:30, la primera
de varias oleadas de tanques T-72 y T-55 iraques avanzaron a lo largo del uadi tratando de
escapar, yendo directamente hacia la Tropa G. La lucha fue feroz y ola tras ola de tanques e
infantera cargaban contra la Tropa G. Las otras tropas y compaas de tanques estaban
combatiendo principalmente contra infantera atrincherada y tanques detenidos y no contra las
cargas que enfrent la Tropa G. La batalla fue tan intensa que ms de una vez slo el apoyo

de artillera y helicpteros salv a la Tropa G. En un momento a un pelotn de Inteligencia


Militar del 2. Regimiento se le orden detener sus tareas de apoyo y devolver fuego contra
soldados iraques que haban abandonado un BMP en llamas y cargado contra su posicin
con los uniformes ardiendo. En la batalla de seis horas, la Tropa G recibi el apoyo de obuses
y lanzadores de cohetes mltiples, que descargaron 720 proyectiles. Hacia las 21:00, a la
Tropa G estaba acabndosele la municin y se les envi la Compaa de tanques Hawk para
aliviarlos. La Tropa G perdi un M3 Bradley por disparos de vehculo de combate de
infantera y un soldado, el Sargento Nels A. Moller, artillero del Bradley fue muerto. Segn un
informe el Bradley haba disparado todos sus misiles TOW y estaba utilizando su can
automtico de 25 mm hasta que una falla mecnica, probablemente ocasionada por metralla,
hizo que Moller saliera del vehculo para tratar de solucionarla cuando fue muerto por disparo
de can de 73 mm de un BMP-1.