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Historia de la mquina a vapor

La fuerza que se genera mediante el vapor ha llamado mucho la atencin a muchas


civilizaciones desde hace cientos de aos.
En el siglo I dC, los cientficos griegos se dieron cuenta de que mediante el vapor se poda
generar fuerza o energa posible de utilizar. En este entonces, los antiguos griegos no usaron
el vapor para mover maquinaria.
Recin a finales del siglo XVII, y tras miles de pruebas que haban fallado, se empezaron a
usar las mquinas de vapor. Los ingenieros de esa poca crearon las primeras. El Marques de
Worcester y Thomas Savery fueron grandes contribuyentes en este tema. Savery pretendi
usar la maquina inventada por l para bombear agua afuera de las minas.
La primera mquina de vapor que tena realmente fines prcticos fue la creada en el ao 1712
por Thomas Newcomen. El escocs James Watt, fabricante de instrumentos, mejor la
mquina de vapor. Mediante sus aparatos se condensaba el vapor fuera del cilindro principal,
lo que permita ahorrar calor.
Las mquinas de vapor usaban a este para forzar a bajar el pistn y as aumentar la
eficiencia. Las nuevas mquinas se convirtieron rpidamente en la mayor fuente de energa
de las fbricas y minas. Las mejoras efectuadas luego incluyeron un motor ms compacto y
de alta presin usado en locomotoras y barcos.

Desde que la maquina de vapor fue creada con fines netamente industriales, el impacto al
medio ambiente ha radicado en alteraciones para los siguientes componentes:
Atmosfrico: la actividad de generar vapor requiere utilizar como base el proceso de
combustin generando emisiones de contaminantes atmosfricos como xidos de azufre,
xidos de nitrgeno, material particulado y los gases de combustin (CO, CO2) los cuales
dependen
del
combustible
utilizado.
Social: Con la incorporacion de la maquina de vapor se magnifico la industrializacion de
procesos, razon por la que la impactacin social es tambien evidente gracias a la generacin
de
empleos
que
se
ha
causado.
Este
es
un
impacto
positivo.
Igualmente la necesidad de utilizar combustibles ha hecho tambien que indirectamente se
afecte este aspecto: la explotacin de los recursos a aumentado abismalmente razon por la
que al hacer un analisis del ciclo de vida de estos procesos se visualiza la afeccion generada
en cada uno de los puntos de explotacion de los materiales, por ejemplo las industrias
petroleras durante los procesos de extraccion de crudo y su refinacion para transformalo en
gasolina, diesel u otros genera emisiones a la atmosfera, vertimientos a cuerpos de agua,
derrames de hidrocarburo en algunos casos, ateraciones en ecosistemas por la generacion de
ruido de turbinas, entre otros

Cmo es el impacto ambiental de la maquina de vapor desde el siglo XVIII hasta nuestros
das?

Desde que la maquina de vapor fue creada con fines netamente industriales, el impacto al medio
ambiente
ha
radicado
en
alteraciones
para
los
siguientes
componentes:
Atmosfrico: la actividad de generar vapor requiere utilizar como base el proceso de combustin
generando emisiones de contaminantes atmosfricos como xidos de azufre, xidos de nitrgeno,
material particulado y los gases de combustin (CO, CO2) los cuales dependen del combustible
utilizado.
Social: Con la incorporacion de la maquina de vapor se magnifico la industrializacion de procesos,
razon por la que la impactacin social es tambien evidente gracias a la generacin de empleos que
se
ha
causado.
Este
es
un
impacto
positivo.
Igualmente la necesidad de utilizar combustibles ha hecho tambien que indirectamente se afecte
este aspecto: la explotacin de los recursos a aumentado abismalmente razon por la que al hacer
un analisis del ciclo de vida de estos procesos se visualiza la afeccion generada en cada uno de
los puntos de explotacion de los materiales, por ejemplo las industrias petroleras durante los
procesos de extraccion de crudo y su refinacion para transformalo en gasolina, diesel u otros
genera emisiones a la atmosfera, vertimientos a cuerpos de agua, derrames de hidrocarburo en
algunos casos, ateraciones en ecosistemas por la generacion de ruido de turbinas, entre otros.