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Revista frica e Africanidades - Ano IV - n. 14 /15 Agosto - Novembro.

2011 - ISSN 1983-2354


www.africaeafricanidades.com

O prpura e a lavanda:
o womanism em A cor prpura
de Alice Walker
Raquel da Silva Barros
Graduada em Letras / Lngua Inglesa
Escola Estadual de Educao Profissional Maria Cavalcante Costa
barrospurpura@gmail.com
No presente trabalho, analisamos a importncia do womanism para a emancipao integral da
protagonista do romance A Cor Prpura (1982) de Alice Walker. Demonstramos tambm como
os ideais do movimento abolicionista dos homens negros e do movimento feminista das
mulheres brancas influenciaram no surgimento de um grupo que buscava a libertao tanto das
ideologias racistas como das sexistas. Para as mulheres negras, aliar-se a um dos grupos
significava aceitar, pelo menos uma forma de opresso, fosse pelo sexo ou pela cor. Em A Cor
Prpura, a questo da escravido tratada paralelamente outra questo polmica que o
discurso de gnero. A essa unio de aspectos, Walker denomina womanism, termo adaptado
pela autora para se referir, entre outros significados, ao feminismo negro. Assim sendo, a
obra em anlise revela-se como parte da produo da chamada literatura negra norteamericana, literatura de resistncia, entendida aqui como afirmao da identidade cultural e da
luta pela insero das mulheres e minorias tnicas na sociedade, buscando se libertar da
opresso do silncio e da alienao.
Palavras-chave: Womanism; Gnero; Etnia.

1. Introduo
Alice Walker uma escritora afro-americana reconhecida por
produzir uma literatura de resistncia, evidenciando a mulher negra e sua
trajetria de luta contra a discriminao gnero-racial. Suas obras fazem parte
da chamada literatura negra norte-americana surgida, principalmente, com o
fim da escravido, e ressaltada na dcada de 20 com o movimento de
renascena dos valores africanos. At ento, o imperialismo europeu que
avanava pela Amrica e pela frica favorecia o surgimento de teorias
feministas relacionadas somente ao gnero e emancipao feminina. O
grupo que advogava esse movimento assumia uma postura exclusivista voltada
para um nico tipo de mulher: branca e burguesa. A questo da mulher negra
s seria levantada, dessa forma, com o desenvolvimento das teorias e dos
discursos ps-coloniais, bem como da produo literria de escritoras afroamericanas.
O romance A cor prpura (1982), obra prima de Walker, resgata a
histria de sofrimento das mulheres afro-americanas atravs da trajetria de
uma jovem negra que encontra fora em meio sociedade sexista e racista
para se tornar sujeito de seu prprio destino. Mostrando novas concepes
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sobre a imagem feminina negra, a narrativa de Alice Walker rompe com os


padres que confinam a mulher na submisso e aponta para a reconstruo da
subjetividade violada, buscando a afirmao da identidade cultural. Assim, a
obra da autora em questo se configura como um meio de supresso do
silncio e da alienao impostas s mulheres negras pelo sistema patriarcal e
pela hegemonia racial.
Assim sendo, o presente trabalho intenciona analisar a reconstruo
da identidade da personagem Celie, que se d atravs da solidariedade e
amizade de outras mulheres, bem como do florescimento da essncia
womanista. O womanism, termo adaptado pela prpria Walker, est
diretamente relacionado ao feminismo negro, bem como preocupao com
o bem-estar e a integridade de todas as pessoas, homens e mulheres. Dessa
forma, observamos que a reconstruo de Celie enquanto ser social acontece
sem fortes resqucios de ressentimento contra os homens que lhe trataram
agressivamente como objeto sexual. Ao contrrio, a personagem demonstra,
ao fim do romance, autoconscincia compreendendo todos os sofrimentos
vividos como lies de um difcil aprendizado.
O trabalho divide-se em trs captulos: no primeiro, realizamos um
breve histrico acerca do movimento feminista iniciado na Europa e liderado,
principalmente, por mulheres brancas da alta sociedade que ansiavam por
direitos iguais entre os sexos; no segundo captulo, apresentamos fragmentos
da histria das mulheres negras que comprovam o impacto da dupla
discriminao no seu status social; por ltimo realizamos a anlise do romance
A cor prpura de Alice Walker. Para tanto, recorremos s teorias acerca dos
Estudos Feministas realizados, principalmente, por Andrea Nye e Simone de
Beauvoir. Sobre a trajetria da mulher negra, foram primordiais os estudos de
Bell Hooks, Patricia Hill Collins e Angela Davis. E por fim, sobre a escritora e
sua obra prima, foi fundamental para a realizao deste trabalho a leitura da
prosa womanista escrita pela prpria Walker e de artigos crticos-interpretativos
editados por Harold Bloom.

2. O feminismo e a luta contra o mal que j tem nome: um breve histrico


A mulher nem sempre foi considerada o sexo inferior, ou ainda, o
outro sexo. Num dado momento, esse gnero teve conscincia do que ser e
representar seu sexo. Ter conscincia no sentido de no aceitar e questionar
as sujeies fundamentadas na teoria da natural fraqueza feminina; de ver seu
trabalho to reconhecido quanto o masculino; de exigir direitos como todo
cidado e de no acatar papis criados na sociedade sem o acordo de todos
que dela fazem parte. Enfim, ser consciente para questionar tudo que contra ou
favor de seu grupo acontecia.
No por acaso que muitas pensadoras e escritoras feministas
tenham expressado o desejo da busca da prpria origem, uma busca mulher
primeva em que os padres culturais criados pela sociedade ainda no tinham
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se instalado. E essa mulher existe, por mais que sua histria no tenha sido
encontrada em registros escritos, mas apenas tenha sido contada e repassada
gerao aps gerao. A prova de sua existncia ilustrada, principalmente,
nos sentimentos de inquietao percebidos diante de alguma injustia ou de
algo que se suponha no estar correto. Tais sentimentos so provocados por
essa mulher primeva que anseia renascer em cada alma feminina.
A mulher primeva a qual se busca tambm denominada pela
autora Clarissa Pinkola de mulher selvagem, em seu livro Mulheres que
correm com os lobos (1992). Pinkola, uma psicanalista que fez um estudo
utilizando alguns mitos, lendas e contos de fadas para explicar a atual situao
da mulher na sociedade, defende que os contos presentes no livro podem
fornecer dados provando que a natureza feminina sofreu um processo de
subjugao, o que causou uma consequente alienao em muitas mulheres.
Alienadas no porque perderam a razo, mas porque foram foradas a uma
educao em condies sociais inferiores em relao a outros grupos. A
mulher selvagem est, conforme a autora, presente em cada alma feminina,
escondida e incompreendida devido ao esquecimento de sua essncia ou
ainda sufocada pelo excesso de domesticao. O termo selvagem, explica
Pinkola, no est relacionado ao seu significado pejorativo de algo fora de
controle, mas sim em seu sentido original, de viver uma vida natural, uma vida
em que a criatura tenha uma integridade inata e limites saudveis. Desse
modo, a mulher selvagem
[...] do ponto de vista da psicologia arquetpica, bem como pela
tradio das contadoras de histrias a alma feminina. No
entanto, ela mais do que isso. Ela a origem do feminino. Ela
tudo o que for instintivo, tanto do mundo visvel quanto do
oculto ela a base. Cada uma de ns recebe uma clula
refulgente que contm todos os instintos e conhecimentos
necessrios para a nossa vida (ESTS, 1994, p. 27).

Pinkola fala ainda sobre a realidade de mulheres que tentaram


buscar suas origens, fazer esse retorno e foram contidas pela sociedade
padronizada. No por acaso, ento, que se tenham poucos registros da
histria da mulher antes da que comumente designada segunda onda do
feminismo. E esses pequenos e vagos registros esto em sua maioria
camuflados em obras literrias. A literatura pr-perodo moderno, por exemplo,
no dispe de muitas obras escritas por mulheres. E o escasso nmero de
livros publicados que se tem notcia era de damas da alta sociedade, da
aristocrata solitria encerrada em sua casa de campo, em meio a seus flios e
aduladores (WOOLF, 1985, p. 82), que tinham um lugar reservado no qual
pudessem externar suas opinies frente quela poca e sua cultura patriarcal.
Isso no prova, no entanto, que as mulheres da classe operria no
desejassem tambm expor suas opinies, mas isso lhes era negado assim que
saiam da infncia. Virginia Woolf aborda esse assunto em seu livro Um teto
todo seu (1928) quando reafirma a declarao de um possvel bispo sobre a
impossibilidade de uma mulher possuir a mesma genialidade de Shakespeare:

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Como poderia ter nascido entre mulheres, cujo trabalho


comeava, de acordo com o professor Trevelyan, quase antes
de largarem as bonecas, que eram foradas a ele por seus pais
e presas a ele por todo poder da lei e dos costumes? No
obstante, alguma espcie de talento deve ter existido entre as
mulheres, como deve ter existido entre as classes operrias.
Vez por outra, uma Emily Bront, ou um Robert Burns, explode
numa chama e prova sua presena. Mas certamente esse
talento nunca chegou ao papel (WOOLF, 1985, p. 61- 62).

As mulheres que ousaram chegar ao papel no eram vistas com


bons olhos pela sociedade e, muitas vezes, eram submetidas a cruis
injustias. Pensadoras foram consideradas bruxas quando desafiaram padres
machistas e se sobressaram em seus discursos; escritoras foram
guilhotinadas. Mesmo no perodo moderno, as manifestaes lideradas por
revolucionrias feministas foram repreendidas. No entanto, as repreenses no
diminuram ou dissiparam o desejo de mudana. A explicao para isso est,
talvez, na representao que o retorno mulher selvagem causa nas almas
femininas. Por mais curto que possivelmente esse perodo tenha sido, ele
talvez o nico momento em que mulheres no tenham vivido sob um estado de
dominao.
O feminismo enquanto movimento poltico s tem sua raiz no sculo
XVII, na Amrica. Tal perodo, que antecede a Revoluo Francesa, marcado
por grandes mudanas na sociedade: a presena do capitalismo modifica as
formas de trabalho, de organizao e de se pensar a cincia. O modo
feudalista aos poucos substitudo pelo capitalista, o que acarreta uma
espcie de crise. A economia, principalmente, sofria grandes reajustes para
uma nova adaptao j exigida antes mesmo do crescimento industrial.
Nesse contexto, a figura de Ann Hutchinson aparece como uma das
primeiras vozes de insurreio feminina que a Histria Americana registra
(ALVES; PITANGUY, 1985, p. 29 e 30). Hutchinson era inglesa e filha de um
dicono chamado Francis Marbury, que depois, por desentendimento com a
Igreja Catlica, se tornou pastor. Por influncia do pai, Hutchinson comeara a
se interessar por religio e teologia desde muito cedo. Fora escolarizada em
casa e lera vrios livros sobre religio. Em 1634, ela deixava a Europa com sua
famlia e mudava-se para Boston nos Estados Unidos. Muitas outras pessoas
tambm fizeram o mesmo percurso seguindo um pregador puritano, o
Reverendo John Cotton que buscava liberdade para livre expresso dos
puritanos.
Na Amrica, Hutchinson passou a organizar grupos de discusso
nos quais apresentava suas ideias como puritana e interpretaes dos
discursos e ensinamentos de John Cotton. No entanto, ela comeou a pregar
um discurso que era oposto aos dogmas de sua poca quando afirmava que
mulher e homem tinham sido criados por Deus para viverem igualmente.
Mesmo estando em um territrio mais aberto s ideias puritanas, ela comeava
a ir contra padres da sociedade de um modo geral e das prprias teorias
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calvinistas que defendiam a soberania masculina. Sua prtica a levou a


julgamento.
Ann Hutchinson foi considerada culpada com a ajuda dos ancios da
Igreja Puritana de Boston e de seu prprio dolo, o Reverendo Cotton, que a
traiu. Afirmava ela ter sido mais um marido do que uma esposa, um pregador
que um ouvinte, uma autoridade que um sdito [...] e de ter mantido reunies
em sua casa,... um fato intolervel diante de Deus e imprprio para seu sexo
(ALVES; PITANGUY, 1985, p.30). Percebe-se aqui ainda a intolerncia em
expandir os direitos, at mesmo ao nvel religioso. Em 1638, Hutchinson foi
banida da colnia onde vivia em Massachutts e excomungada da igreja.
O sculo seguinte marcado com mais revolues devido ao
aumento da participao da populao em massa. Na Frana, a sociedade
vivia uma delas. O impacto da industrializao causara imensas crises, tanto
econmicas quanto polticas. O proletariado industrial, formado basicamente
por camponeses, migrava da rea rural para a urbana em consequncia da
crise agrcola acarretada pelos altos preos da matria prima, poucas vendas,
seca prolongada, entre outros fatores. Nas cidades, estes trabalhadores
contribuam para aumentar a mo-de-obra. Isso facilitava para os donos das
indstrias a contratao de mulheres e crianas que eram expostos a jornadas
de trabalho maiores que a dos homens e a baixssimos salrios. A maioria,
porm, se encontrava desempregada pela falta de qualificao. No caso das
mulheres a situao era ainda pior j que a estas era vedado o direito de
escolarizao.
No campo da poltica a crise se desenvolvia embasada nas
reivindicaes do povo e da burguesia em relao s atitudes do ento
monarca Lus Felipe. Mesmo com o fim do absolutismo em 1830, ele ainda
vetava a participao do povo e da burguesia nas atividades polticas e civis. A
exigncia era pelo sufrgio universal masculino, liberdade de imprensa e
reunio, e regime republicano (CAMPOS, 1988, p. 192). A eleio no seu
governo funcionava de forma restrita, votando somente 200 eleitores, e
censurando qualquer tipo de manifestao de oposio.
Nesse contexto, os ideais de Liberdade e Igualdade so
reivindicados inicialmente pelos homens. Eles alegavam que com a
assegurao dos direitos aos homens, as mulheres tambm ganhariam, j que
estas eram subordinadas ao seu poder. As mulheres, no entanto, entraram na
luta ao perceberem que o lema da revoluo no se estenderia a toda
populao de forma igualitria. Sua principal reivindicao era, nesta primeira
onda do movimento feminista, o sufrgio. Elas exigiam direitos iguais e
liberdades asseguradas sem distino de sexo. Afirmavam tambm que com o
voto assegurado viriam as outras conquistas. Organizavam-se em grupos para
exigirem a extenso dos direitos polticos. O movimento adquire
caractersticas de uma prtica de ao poltica organizada, porm,
organizao definida por gnero:

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Infelizmente, havia muito na teorizao dos pioneiros da teoria


democrtica que ficava em contradio com essa lgica
feminista. Filsofos como John Locke, que argumentavam
contra o poder absoluto do rei e a favor de relaes contratuais
livres entre homens, no incluam mulheres como participantes
da sociedade civil. [...] O lugar da mulher no lar, onde ela
subordinada ao melhor julgamento do homem (NYE, 1995, p.
19).

As revolucionrias feministas francesas vo s Assembleias para


reivindicarem seus direitos, o fim da sujeio do sexo feminino. Eram
feministas liberais, assim chamadas porque exigiam apenas direitos polticos e
civis iguais, a comear pela concesso do voto.
Nesta primeira onda do feminismo, a classe das operrias no
participava das manifestaes. Elas no tinham tempo de se organizar em
grupos, promover palestras e estudar as teorias filosficas surgidas na poca.
Ao contrrio das feministas liberais, estas tinham vrias obrigaes enquanto
esposas e trabalhadoras. J nesse perodo muitas executavam um trabalho
oneroso nas indstrias, mesmo que este no fosse reconhecido igualmente ao
dos homens em termos de remunerao e qualificao. A classe das operrias
via, dessa forma, o movimento feminista liberal com suspeita e desprezo. Elas
no acreditavam na luta que diziam ser em prol de todas as mulheres. E talvez
realmente estivessem certas. As feministas liberais no rejeitavam
completamente as concepes de mulher frgil e necessitada da presena
masculina. Sua principal e talvez nica exigncia era, como j mencionado, o
direito ao voto.
No cenrio acima descrito, algumas vozes so ouvidas, porm so
muito mais lidas em publicaes de manifestos nos quais se discutiam a
situao da mulher. At ento eram poucas as que enfrentavam a represso,
fosse verbal ou fsica, para expor suas reflexes a respeito da condio
feminina. Nesse momento histrico, precisamente em 1791, Olympe de
Gouges apresenta Assembleia Nacional na Frana sua obra Declarao dos
Direitos da Mulher e da Cidad como uma contrapartida Declarao dos
Direitos do Homem e do Cidado, de 1789.
Filha de um aougueiro e de uma lavadeira, Gouges teve pouco
acesso educao e se casou muito nova. Com a morte do marido poucos
anos depois, ela ficara com capital suficiente para se manter como escritora de
peas e panfletos em Paris. Seus textos, apesar de apresentarem vrios erros
gramaticais e de escrita, explicveis por sua precria escolarizao, tinham
grande impacto na sociedade por serem bastante feministas e revolucionrios.
Em sua principal obra de 1791, Gouges argumentava que as mulheres deviam
ter os mesmos direitos que os homens, inclusive o direito de propriedade e
liberdade de fala. A autora afirma:
Diga-me quem te deu o direito soberano de oprimir o meu
sexo? [...] Ele quer comandar como dspota sobre um sexo
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que recebeu todas as faculdades intelectuais. [...] Esta


Revoluo s se realizar quando todas as mulheres tiverem
conscincia do seu destino deplorvel e dos direitos que elas
perderam na sociedade (GOUGES apud ALVES; PITANGUY,
1985, p. 33 e 34).

A declarao apresentada por Gouges tem o mesmo nmero de


artigos da Declarao aprovada dois anos antes. Ambas so compostas por 17
artigos, o que permite s obras se relacionarem de forma dialtica. Gouges
utiliza os mesmos direitos reivindicados na Declarao aprovada em Conselho
para elaborar a Dclaration des droits de la femme et de la citoyenne. As
modificaes que faz uma forma de trazer tona a imagem da mulher que
deve ser reconhecida como cidad e partcipe das atividades polticas e civis.
A ideia da natural fraqueza do sexo feminino posta em questo na
sua declarao. Gouges no exclui a mulher de nenhum tipo de punio caso
esta tenha praticado algum ato ilcito perante a lei. Pelo contrrio, suas atitudes
devem ser assumidas e responsabilizadas pelas mesmas. A lei no pode
resguardar uma pessoa e amenizar sua punio s porque ela do sexo
feminino. Os idealizadores da Declarao dos Direitos do Homem e do
Cidado acreditavam que as mulheres no suportariam o sofrimento de uma
pena que era dada aos homens. Gouges, porm, considerava esse discurso
infundado.
A ousadia com que utiliza as palavras e modifica a Declarao de
1789 traz consequncias nas aes e nos pensamentos de toda sociedade. A
luta pelo voto por si s no era to fortalecida e a massa feminina que exigia o
sufrgio no era grande. Porm, a declarao redigida por Gouges implantara
desejos de transformao social em uma esfera maior: a classe das operrias.
O governo francs, que j no aceitava a manifestao das feministas liberais
teme encarar um ato revolucionrio maior. As operrias viram em Gouges a
esperana para a extenso dos direitos, e o governo receava que estas
sassem s ruas fazendo reivindicaes.
A atitude de represso do governo foi, primeiramente, mostrar
sociedade que mulheres como Gouges deviam ser banidas. Em Novembro de
1793, ela foi levada a guilhotina por ser considerada uma mulher incomum e
ousada para sua poca. Em sua sentena afirmavam que ela havia desejado
ser homem de Estado e ter esquecido as caractersticas comportamentais
prprias a seu sexo.
Ainda, para impedir qualquer manifestao de revolta, a Assembleia
Nacional publica um decreto de represso em 1795. Neste, as mulheres so
proibidas de participar de eventos da Revoluo, escrever manifestos e se
reunirem em grupos polticos para discusso. A elas imposta a recluso
domstica, caso no cumprindo, seriam censuradas por armas de fogo e
presas.

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Sem a aprovao da Declarao dos Direitos da Mulher e da Cidad


e com consequente decreto de 1795, o feminismo francs sofre uma espcie
de retraimento. Excludas da participao nas esferas polticas e sociais, as
mulheres francesas so obrigadas a viverem sob os ideais que o democrata
Rousseau (1712 1778) defendeu durante a revoluo: a natural fraqueza do
sexo feminino em relao ao masculino e a necessidade de educ-las a servio
do homem. Jean Jacques Rousseau, assim como vrios idelogos do perodo,
acreditava no advento da repblica ideal, na qual ningum seria servo de
algum ou inferior a algum (NYE, 1995, p. 22), mas as mulheres no
constavam do seu sonho de igualdade perfeita.
Na Inglaterra, uma defensora dos princpios rousseaunianos de
respeito aos direitos naturais, destaca-se como uma das principais feministas
inglesas em 1792. Mary Wollstonecraft era filha de Edward John
Wollstonecraft, um exmio ditador que obrigava sua esposa, Elizabeth Dixon, a
viver sob um estado de exaustiva servido. A situao na qual viveu sua me
at a morte, foi talvez um dos motivos que inspirou Wollstonecraft na criao
de sua principal obra, Reivindicao dos Direitos das Mulheres, de 1792. A
escritora defendia a educao como a razo maior para o fim das
desigualdades sociais entre mulheres e homens. Wollstonecraft declarava que
s seria possvel a igualdade de direitos e extenso dos ideais revolucionrios
s mulheres se estas tivessem o mesmo acesso educao que era dado aos
homens:
Para que a humanidade seja mais perfeita e feliz, necessrio
que ambos os sexos sejam educados segundo os mesmos
princpios. Mas como ser isso possvel, se apenas a um dos
sexos dado o direito razo? [...] preciso que tambm a
mulher encontre a sua virtude no conhecimento, o que s ser
possvel se ela for educada com os mesmos objetivos que os
do homem. Porque a ignorncia que a torna inferior...
(WOLLSTONECRAFT apud ALVES; PITANGUY, 1985, p. 36).

Dessa forma, a idia do natural carter feminino exposto por


Rousseau e da sua sugerida educao das mulheres para servir aos homens
foi bastante criticada pela escritora. Ela no aceitava que se oferecesse a
mesma educao que ele dera Sofia de sua obra Emilio (1762), cujo objetivo
era torn-la um ser subordinado ao poder masculino. Wollstonecraft apenas o
defendia em seu ideal de uma sociedade com direitos naturais entre os
cidados. Como este no concebia o grupo feminino como parte de seu sonho
da repblica perfeita, a escritora atacou seus princpios usando como arma a
questo da educao. Essa, a educao, era vista como uma das razes para
a manuteno da posio inferior feminina.
Assim como Wollstonecraft, entendemos que se as mulheres
pudessem ter o mesmo direito de acesso educao formal, a sua situao
no seria a de um grupo humilhado. Pelo contrrio, as mulheres se mostrariam
to aptas a exercer sua posio poltico-social quanto os homens. Como todo
ser humano, elas possuem as mesmas habilidades que um homem possui,
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contanto que elas sejam desenvolvidas. Assim, a mulher devia se tornar


independente e capaz para participaes polticas.
O perodo entre 1920 e 1930 , para as mulheres, de grandes
conquistas: o direito de voto e de participao nas decises pblicas enfim
alcanado em alguns pases depois de muitas convenes, abaixo-assinados e
peties para que se mudasse a Legislao. O acesso educao formal
tambm permitido s mulheres, o que ajuda no incio da transformao do
cenrio das classes operrias. Asseguradas com a educao, estas podiam
ento competir de forma mais humana no mercado de trabalho que tambm lhe
abria portas.
A presena feminina tambm vista na criao de partidos polticos
e, principalmente, em jogos olmpicos em vrios pases, inclusive no Brasil. De
alguma forma, a sociedade tanto capitalista como socialista comeava a
absorver os ideais feministas e reconhecer a cidadania feminina.
A preparao e ecloso de uma nova guerra, a Segunda Guerra
Mundial, facilitam ainda mais a participao da mulher no trabalho. A questo
de gnero comearia a ser tratada paralelamente com a questo econmica. A
ascenso feminina aconteceria mesmo de forma camuflada, j que os olhares
estavam voltados para os conflitos blicos.
Com a maioria dos homens ausentes na produo econmica, pois
deixavam as cidades para formarem as frentes de batalha, as indstrias
ficavam sem mo-de-obra. A indstria blica, porm, no podia de nenhuma
forma diminuir sua atividade. Toda a economia voltava-se para ela que
representava no perodo de guerra o poderio dos pases em luta. Com isso, o
fluxo de mulheres nas indstrias aumenta. Elas, mesmo com a opresso de
seu sexo, podiam se fazer vistas e reconhecidas por seu trabalho. Embora se
diga que pouco tenha mudado para esta classe nesse perodo, sua presena
ativa na sociedade era exemplo de sua capacidade e prova de que no
deviam, pelo sexo, ser submissas. Elas tinham tanta habilidade quanto os
homens e produziam to bem quanto seus pais, esposos e irmos.
Outro campo de atuao feminina surgiu nesse perodo. As mes,
irms e esposas eram preparadas para cuidarem de seus homens como
enfermeiras. Pedro (2005), no entanto, fala que a profisso de enfermeira era
considerada funo aceita pelos homens como feminina (p. 83) e que por isso
no devia ser visto como um progresso na luta feminista. Percebemos, porm,
que atuando como profissionais longe do lar, estas mulheres representavam de
algum modo a aceitao pela sociedade masculina de suas capacidades
desenvolvidas com a devida educao e no somente inerentes ao seu sexo.
Deste modo, a posio se invertia, uma vez que os homens feridos dependiam
dos cuidados das mulheres e se submetiam a suas orientaes.
inquestionvel, pois, as contribuies que a Segunda Guerra
Mundial trouxe para o grupo das mulheres. Nos pases em que milhares de
homens morreram, por exemplo, a Alemanha, muitas se mostraram capazes de
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continuar o trabalho considerado masculino e liderar uma famlia. As mulheres


do ps-guerra estavam menos inclinadas a voltarem a seus papis de sexo
submisso. Infelizmente, muitos homens que ainda voltaram para suas casas
esperavam encontrar sua famlia tal como haviam deixado. A mo-de-obra
masculina exige o lugar que seu e reativa a ideologia do espao domstico
como sendo prprio das mulheres, a fim de tir-las do mercado de trabalho.
Junto a isso, os governos tentavam reestruturar as famlias, com a recolocao
de posies sociais, destrudas no perodo de guerra.
Uma voz que surgir em meio ao retorno do domnio patriarcal de
Simone de Beauvoir com a publicao de seu livro O segundo sexo (1949).
Beauvoir, mesmo tendo trabalhando como filsofa sente-se primeiramente uma
escritora. Sua vida retratada nos seus livros no que diz respeito condio
da mulher. Beauvoir nunca aceitou os padres criados para a constituio
familiar e social. Tanto assim foi que ela nunca se casou. Seu relacionamento
com Jean-Paul Sartre era livre. Os dois mantinham encontros, mas no
moravam em residncia fixa nem oficializaram a unio. A sociedade no via
com bons olhos a situao do casal, e principalmente, de Beauvoir que era
mulher. A escritora que tambm atuou como professora foi, muitas vezes,
excluda dos quadros docentes por causa de sua vida pessoal. Optando por
no lecionar mais, dedicou-se unicamente a escrita.
Simone de Beauvoir surpreende e choca a sociedade do sculo XX
com a publicao de sua obra-prima incentivada pelo seu companheiro, Sartre.
Ao falar abertamente sobre o corpo da mulher e a sexualidade feminina,
Beauvoir quebra importantes tabus. Seu discurso baseado em dados
biolgicos, psquicos, histricos e mitolgicos para explicar que no o sexo
que define submisso ou domnio ainda causa impacto a quem o l. Seu
estudo mostra que so pensamentos fundados em uma sociedade
patriarcalista que coloca a mulher em um papel secundrio, ou ainda no papel
do Outro. Beauvoir ao afirmar ningum nasce mulher: torna-se mulher
(1967, p. 9) mostra que a insero na sociedade a deixa alienada devido aos
padres impostos pela cultura j formada; e parece um processo to natural
que se qualifica o sexo feminino como inferior e submisso. Dessa forma, a
mulher s poderia encontar realizao enquanto mulher no espao domstico,
na maternidade e no cultivo literatura, at ento considerada de baixo nvel.
A escritora fala de seu livro como uma obra sobre a mulher.
Simone de Beauvoir quebra importantes tabus ao tratar do corpo feminino e
sua sexualidade explicitamente. No primeiro volume de sua obra, a autora at
questiona se existe realmente mulher e levanta algumas questes: o que
uma mulher? Como defini-la? o ser humano que possui tero? Se sim, por
que ento algumas no so consideradas mulheres mesmo que tenham tero
como as outras? ento a fmea? A prpria escritora rene algumas
definies no primeiro captulo:
A mulher? muito simples, dizem os amadores de frmulas
simples: uma matriz, um ovrio; uma fmea e esta palavra
basta para defini-la. Na boca do homem o epteto fmea soa
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como um insulto; no entanto, ele no se envergonha de sua


animalidade, sente-se ao contrrio, orgulhoso se dizem: um
macho! O termo fmea pejorativo, no porque enraze a
mulher na natureza, mas porque a confina no seu sexo
(BEAUVOIR, 1970, p. 25).

Usando dados de vrias reas, Beauvoir tenta desmitificar a ideia da


natural fraqueza do sexo feminino. A autora at recorre aos tempos primitivos
para explicar porque atualmente as mulheres sofrem opresso e submisso.
Ela prova, em palavras, que essa situao somente devido constituio
social e aos padres culturais do patriarcalismo. A biologia pode at explicar a
natural capacidade fsica inferior a dos homens, mas esta no justifica a
categorizao de um sexo marginalizado.
De acordo com Nye (1995), a concepo patriarcalista de mulher a
coloca diante de uma difcil deciso: ou ser agressiva e bem-sucedida ou
ser sexualmente atrativa; as duas coisas no so compatveis (p. 111).
esse discurso que Simone de Beauvoir denuncia em seu livro. Dessa forma
seus estudos sero de fundamental importncia para o movimento feminista
que ressurgir com novos fundamentos tericos a partir da dcada de 60.
Desse perodo em diante, a teoria feminista ganha consistncia e se
ramifica em correntes especficas em nvel mundial. O movimento fortalecido
por manifestaes e protestos que ainda reclamam direitos iguais para as
mulheres. Estas percebiam que mesmo com a conquista do voto e o acesso
educao, a desigualdade entre os sexos no deixara de existir. A
discriminao e a opresso nos vrios setores sociais permaneciam. Dessa
forma, a luta feminista continua concentrada nas mudanas legislativas, mas
ganha tambm um novo objeto: os direitos sexuais e reprodutivos. As mulheres
protestam, ento, pelo direito ao prprio corpo. De modo amplo, elas buscam
liberdade. Liberdade sexual, liberdade de expresso, liberdade de escolha dos
papis sociais, entre outros. De tal modo exigem esses direitos que a bandeira
para o fim do patriarcalismo fortemente levantada.
As conquistas feministas iniciadas na Europa mobilizam, aos
poucos, o mundo todo at chegar contemporaneidade. A teoria hoje
consolidada como Feminina sofreu modificaes e ganhou ramificaes ao
longo da luta das mulheres. Compartilhando das ideias de Barreto (2007),
acreditamos que o feminismo atual caracteriza-se por mostrar que a
superioridade de um sexo sobre o outro no pode ser explicado com dados
biolgicos. Essa construo formada com base em padres scio histricos
estabelecidos por uma cultura dominada por homens. E no sendo algo inato
ao ser humano, a sociedade patriarcal pode sim ser transformada e repensada.
A integrao de diferentes pautas nas reivindicaes do movimento
feminista tambm um aspecto contemporneo. Um exemplo disso o
discurso das mulheres negras e de diversas outras etnias. Esse discurso tem
suas origens ainda com o movimento escravista, mas s se fortalece enquanto
ao poltica organizado em meados dos anos 60, nos Estados Unidos. As
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mulheres negras se juntam luta em favor da extenso dos direitos a todas as


mulheres, pois seu grupo ainda era marginalizado, e muitas das leis criadas
para a manuteno da cidadania feminina, no reconheciam as negras,
embora as caractersticas de negra e escrava constitussem aspectos muito
mais definidores para a sua classe do que sua condio de mulher.
A discriminao, muito mais racial do que de gnero, permitir o
surgimento de um novo grupo organizado na luta por seus direitos: as
feministas negras. Embora sua histria escrita seja fundamentada somente a
partir dos anos 60, suas vozes j eram ouvidas desde um passado distante
quando os primeiros indcios do fim da escravido j comeavam a brotar.

3. Mulheres Negras na Amrica Branca: a sombra do vu da


discriminao gnero-racial
A luta pela insero no meio social, pela quebra de padres de
inferioridade e pela busca de direitos humanos igualitrios produto de todas
as classes minoritrias. Classes essas que levam tal nome porque no se
enquadram nos preceitos culturais criados para estipular quem deve reter o
poder e criar a sociedade sua imagem, buscando a realizao somente de
seus interesses. As pessoas que no possuem as caractersticas necessrias
para se integrar a classe dos senhores e poderosos vivem, portanto, sob um
regime de submisso e, muitas vezes, de opresso. Tal diviso de sociedade
baseada em um modelo segregacionista permite o surgimento de sentimentos
discriminatrios fundados em vrios aspectos, como por exemplo, no sexo, na
cor da pele, na religio, entre outros. E so esses os sentimentos que
desencadeiam conflitos e revolues entre povos.
A histria das mulheres negras, por exemplo, mostra que estas
foram oprimidas a partir de duas vias de explorao: o sexismo e o racismo.
Entendido como uma atitude discriminatria em relao ao sexo oposto
(FERREIRA, 2009), o sexismo descrito pela autora norte-americana Bell
Hooks como [...] uma parte integral da ordem poltica e social trazida pelos
colonizadores brancos de suas ptrias europeias 1 (traduo nossa). A autora
o compara tambm enquanto forma institucionalizada com o patriarcalismo. O
racismo, por sua vez, apresenta maior dificuldade de definio. Grande parte
dos dicionrios traz o conceito de um sistema que afirma a superioridade de
um grupo racial em relao a outro(s) preconizando o isolamento deste(s). De
acordo com Santos, tais definies so [...] como uma goma de mascar:
podem aumentar, diminuir ou ficar do mesmo tamanho, conforme o seu gosto
(SANTOS, 1985, p. 10). O autor assim se posiciona porque nestas
significaes h termos cujos conceitos parecem confusos.

[...] an integral part of the social and political order white colonizers brought with them from
their European homelands (HOOKS, 1981, p. 15).
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A ascendncia de uma cor em relao outra foi o meio encontrado


para justificar a explorao de milhares de africanos. Os colonizadores
deveriam responder a seguinte pergunta: Por que os negros? No se podia
simplesmente obrig-los a trabalhos rduos em longas jornadas sem condies
humanas de sobrevivncia e no explicar o porqu da escravizao destes e
no de outros povos. Era preciso tranquilizar a conscincia. Ento, baseados
nas teorias de povos naturalmente inferiores de Gins de Seplveda,
intelectual colonialista espanhol do sculo XVI, os europeus passaram a
explorar ndios e negros sem culpa. No acreditavam estarem praticando
nenhum mal. Pelo contrrio, o acesso civilizao era a explicao dos
colonizadores para tanto sofrimento. Se eram escravos por natureza, que
trabalhassem em ambientes onde a civilizao acontecia, por mais que no
participassem ativamente desta.
A presena do povo negro em solo norte-americano tem seu marco
inicial na data de 1619. Eram trazidos de suas terras para trabalharem nas
colnias recm criadas, especificamente no atual estado da Virgnia, que
formariam posteriormente uma das naes mais poderosas do mundo, os
Estados Unidos da Amrica. A terra, inicialmente habitada por ndios, foi
dominada por espanhis, holandeses e ingleses aps o descobrimento da
Amrica. Visando o domnio total do territrio, os europeus se apossavam de
todas as riquezas que encontravam. De vrias outras colnias retiravam
especiarias e matria-prima, e da frica os colonizadores retiravam a mo-deobra, inicialmente no escravizada.
O trauma da escravido como um princpio europeu tem seu estgio
inicial nos navios negreiros que traziam milhares de africanos ao territrio
norte-americano. A vida que acontecia por alguns meses nos pores deixava
cicatrizes fsicas e psicolgicas para sempre. Homens e mulheres tinham seus
corpos marcados com um ferro quente e aqueles que choravam ou resistiam
tortura sofriam punies com um chicote. O espao no qual ficavam confinados
junto a crianas era pequeno, cerca de um metro de altura apenas, e as
condies de vida eram subumanas. Alm disso, ficavam presos por vrias
correntes alocadas em seus ps, braos e pescoos. O sofrimento era to
grande que at hoje os descendentes daqueles que padeceram nos navios
negreiros o relatam:
Depois nos arrastaram para o navio. Na prancha de embarque
que dava para o convs, nossa ltima pea de roupa, a faixa
de algodo em torno de nossos quadris, foi arrancada fora, e
assim nos obrigaram a entrar no navio carecas, marcados a
ferro e nus como tnhamos vindo ao mundo. Lutei para
conservar o ltimo smbolo de pudor, mas um homem branco
me deu um tapa na cabea sem nem mesmo me olhar [...]
...........
[...] um ms e meio de horror realmente indescritvel, o cheiro
de uma cabea morta cheia de chagas no colo, os gritos dos
homens e mulheres violados para distrao dos demnios que
passavam por tripulao, os dolorosos perodos menstruais
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das mulheres e o sangue que corria, os abortos, os pedidos de


misericrdia feitos por todos, no s dos que sofriam de
disenteria ou de claustrofobia (WALKER, 1990, p. 70).

Diante disto, inevitvel era a perda de identidade e o sentimento de


inferioridade entre o povo negro. Tais consequncias eram desejadas pelos
traficantes de escravos, cujo trabalho principal era a destruio da dignidade
humana, a remoo de nome e status, e a eliminao dos valores trazidos da
frica, at mesmo o uso de lnguas nativas.
A viagem da frica at a Amrica era de tamanha tortura [...] que
somente aquelas mulheres e aqueles homens que podiam conservar um
desejo de viver, apesar de suas condies opressivas, sobreviviam (traduo
nossa) 2. Os que no resistiam durante a jornada, ou pelas ms condies ou
porque se suicidassem, tinham seus corpos jogados ao mar somente quando
chegavam ao novo mundo. Esses nunca podero ser mensurados em
nmeros, pois a grande maioria era retirada j em pedaos ou apenas os
ossos.
A situao das mulheres negras era ainda pior. Assaltadas pelos
tripulantes, elas eram violentadas sexualmente e sofriam agresses fsicas
caso resistissem aos desejos destes homens. As que embarcavam ainda
grvidas tinham que se conformar com a falta de cuidados pr-natais, prtica
comum em suas tribos: no tinham uma alimentao apropriada e trabalhavam
excessivamente sem nenhuma proteo. Por isso, muitos eram os bebs e as
mulheres que morriam durante o parto ou mesmo antes, nos navios negreiros.
Quando acompanhadas com crianas, elas eram ridicularizadas e
constantemente tinham seus filhos maltratados pelos traficantes de escravos
que apreciavam assistir sua aflio. O estado no qual se encontravam,
portanto, no diminua a ocorrncia de maus tratos.
A nudez das mulheres negras durante grande parte da viagem
expressava sua vulnerabilidade sexual. Tal episdio contribuiu para criar a
imagem de que a mulher negra promscua e imoral. Caracterizaram lhe como
sedutora e vida por prazeres sexuais, mas esqueceram-se de mencionar que
ela no tinha escolha: ou se submetia aos atos desumanos de homens sdicos
e insaciveis ou morria. Na esperana de encontrar condies melhores no
novo lar, a primeira opo, por mais cruel que fosse, parecia a mais sensata.
Como as mulheres negras tinham livre acesso ao convs, constante
era a ocorrncia de estupros. Os assaltos praticados pelos homens brancos
no aconteciam somente por necessidades biolgicas ou porque sentissem
prazer em atorment-las. Representavam, alm disso, uma forma de provar a
virilidade diante de seus companheiros e afirmar quem era patro e quem era
servo:

[...] that only those women and men who could maintain a will to live despite their oppressive
conditions survived (HOOKS, 1981, p. 20).
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Sexual coercion was, rather, an essential dimension of the


social relations between slavemaster and slave. In other words,
the right claimed by slaveowners and their agents over the
bodies of female slaves was a direct expression of their
presumed property rights over Black people as a whole. The
license to rape emanated from and facilitated the ruthless
economic domination that was the gruesome hallmark of
slavery 3 (DAVIS, 1983, p. 175).

O estupro de mulheres negras se constituiu, ento, como uma


prtica comum durante todo o perodo da escravido. Mesmo aps a
libertao dos escravos, os homens que cometiam tais atos dificilmente eram
julgados e condenados, principalmente se fossem brancos. por isso que a
violncia contra a populao feminina negra continuou por tantos anos como
uma prtica dita natural.
Nas senzalas, outro motivo usado para explicar os constantes
abusos sexuais em mulheres negras, alm do mito de que elas eram
naturalmente propcias para tal, era a reproduo. Isso porque filhos de
escravas eram tambm escravos. Esse fato permitia o crescimento da mo-deobra sem que o patro precisasse gerar novas despesas. Nos primeiros anos
da escravido, porm, as mulheres demoravam a engravidar. Tal realidade se
explicava no costume que elas tinham de amamentar uma criana at pelo
menos os dois anos de idade. Nesse perodo, no mantinham relaes sexuais
com seus companheiros. Esse tempo era suficiente para que se recuperassem
para uma nova gravidez. Desconhecendo esses fatos, os senhores de
escravos ameaavam-nas violentamente no intuito de que reproduzissem. No
se importavam com a quantidade de tempo que precisavam para se reabilitar; a
lgica do capital falava mais alto.
Quando uma mulher negra se recusava a escolher um companheiro
e manter os padres de relaes conjugais com ele, ela sofria maior coao
sexual. Homens brancos e at mesmo negros tinham a permisso de violentlas e castig-las por no estarem cumprindo uma de suas obrigaes. Depois
disso, eram ainda foradas a se unir, j que no tinham direito a um casamento
formalizado, com a pessoa que o senhor escolhesse. Um exemplo disso est
na obra Escrava Isaura (1875) de Bernardo Guimares, na qual Isaura
enquanto escrava obrigada pelo dono a se casar com Belchior, jardineiro da
fazenda, em troca de sua liberdade. Logo, violncia e chantagem eram as
armas usadas pelos donos de escravos para estimular a reproduo.
As agresses morais e fsicas contra mulheres, bem como contra
homens e crianas negras era fruto tambm do sentimento de propriedade.
3

Coero sexual era, antes, uma dimenso essencial das relaes sociais entre o senhor de
escravos e o escravo. Em outras palavras, o direito reivindicado pelos donos de escravos e
seus agentes sobre o corpo das escravas era uma expresso direta de seus supostos direitos
de propriedade sobre o povo negro como um todo. A licena para o estupro emanava da
impiedosa dominao econmica constituindo-se na terrvel marca da escravido (traduo
nossa).
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Este comeava no momento em que seus donos os adquiriam das mos dos
mercadores. Comprados como escravos, eles eram considerados objetos.
Nomeavam lhes apenas mercadorias, destituindo-lhes, assim, de qualquer
qualidade humana. Por isso, nenhuma expresso de sentimento era permitida.
Eles no podiam demonstrar tristeza ou alegria, nem mesmo cantar uma
cano de sua terra. Comparados a uma caixa vazia, chegavam a solo norteamericano para serem preenchidos com a cultura dominante. Sabe-se, porm,
que os valores socioculturais necessrios humanidade foram repassados
posteriormente para o povo negro em doses homeopticas.
Uma das principais mudanas em solo norte-americano foi a morte
das famlias negras. Na frica, antes do processo de colonizao, as mulheres
eram responsveis pelos cuidados da casa, dos filhos, bem como de algumas
tarefas na lavoura. Seu compromisso era, portanto, com a famlia e com o
trabalho, duas esferas diferentes que elas combinavam sem muita dificuldade.
J nos Estados Unidos escravista, a configurao desses dois domnios
modifica totalmente a atuao das mes e trabalhadoras. Seus cuidados no
podiam mais se voltar maternidade e s atividades domsticas, pois nem lar
possuam. Eles apenas beneficiavam os donos de escravos e suas famlias.
Nas lavouras tambm, as mulheres no tinham domnio sobre o tempo nem
sobre a quantidade de trabalho necessrio para cada dia. O que produziam
no lhes pertencia. A ordem do capitalismo baseado na atividade escravista
permitiu, assim, o fim da feminilidade nas mulheres negras e as igualou aos
homens. [Os] papis para cada sexo foram semelhantemente formados sob as
leis da escravido. As mulheres negras geralmente executavam os mesmos
trabalhos que os homens 4 (traduo nossa). Desse modo, a estrutura familiar
tipicamente africana deixa de existir.
Vivendo todos juntos na mesma senzala, as mulheres negras
passaram a ser vtimas de agresses sexuais tambm dos homens negros, por
livre escolha destes. Isso acontecia porque a perda do status patriarcal prprio
da populao masculina africana contribuiu para a criao de um sentimento
de desmasculinizao. Com a definio de tarefas semelhantes para todos os
escravos, independente de sexo, os homens comearam a se sentir
injustiados e rebaixados, o que muitos estudiosos chamam de processo de
castrao. Acreditavam, portanto, que a retomada da posio como membros
principais nas famlias aconteceria se agissem do mesmo modo que seus
donos. Como eram terminantemente proibidos de assediar qualquer mulher
branca, transferiam sua revolta para as mulheres de seu prprio povo.
O estupro enquanto prtica sexista foi o fator mais impactante na
vida da mulher negra. A imagem que ainda lhe invocada, frequentemente, se
fundamenta nas violncias cometidas pelos homens durante a escravido.
Beleza, inocncia, inteligncia, lealdade, entre outras qualidades so
raramente relacionadas s mulheres negras. Pelo contrrio, sua cor
transmitida como sinnimo de pobreza, analfabetismo, desgraa e,
4

gender roles were similarly shaped under slavery. Black women generally performed the same
work as men (COLLINS, 2009, p. 56).
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principalmente, seduo. No a seduo tpica ao sexo feminino, que encanta


os homens, mas aquela que os influencia ao pecado e traio:
[...] the significance of the rape of enslaved black women was
not simply that it deliberately crushed their sexual integrity for
economic ends but that it led to a devaluation of black
womanhood that permeated the psyches of all Americans and
shaped the social status of all black women once slavery ended
[...] the predominant image is that of the fallen woman, the
whore, the slut, the prostitute 5 (HOOKS, 1981, p. 52).

As provas da veracidade do status determinado para a massa


feminina negra esto expostas nos diversos meios de comunicao. O conceito
acidental de beleza, por exemplo, representado por mulheres brancas, altas,
cabelos lisos e corpos esculturais. As mulheres negras, por sua vez, tm
pouqussima participao nas propagandas. E quando aparecem, so
normalmente posicionadas em ambientes onde predominam a pobreza e a
violncia. So tambm prostitutas ou criadas nas cozinhas de famlias brancas.
O prprio conceito de beleza se modifica de uma cultura para outra.
Desse modo, os padres que apontam uma mulher branca como bela so
diferentes daqueles usados para mulheres negras. Uma jovem negra, por
exemplo, ostentava sua elegncia ao sorrir [...] exibindo o intervalo irresistvel
entre seus dentes da frente, como se ainda vivesse na frica, onde
positivamente era um sinal de beleza [...] (WALKER, 1990, p. 39). No entanto,
uma mulher branca deveria mostrar um sorriso diferente de Fanny,
personagem do livro O Templo dos Meus Familiares de Alice Walker, caso
quisesse se encaixar no conceito de beleza em questo.
A situao que no era nada natural para as mulheres negras, bem
como para os homens negros no que concerne explorao somente de
cunho racista, desperta na alma deste povo o desejo de transformao. Surge
a vontade de se expressar e mostrar suas angstias, e ento de lutar pela
abolio. Um dos primeiros relatos que se tem notcia foi escrito por um exescravo mais de cem anos depois do incio da escravido nos Estados Unidos.
Em 1760, Briton Hammon publicou Um relato dos notveis sofrimentos e da
surpreendente libertao de Briton Hammon, homem negro. Neste, o autor
relata a trajetria desde sua sada da casa de seu senhor, ainda como escravo,
at seu retorno quase treze anos depois. Ele tinha recebido a permisso do
General Winslow, seu dono, para fazer uma viagem Jamaica. Depois de ser
capturado por Indianos, mantido em cruis cativeiros, escapar da barbaridade
no assassinato de toda tripulao e viver quatro anos e sete meses em uma
masmorra, Hammon reencontrou o General Winslow no navio em que viajava
5

o alcance do estupro de mulheres negras escravas no foi simplesmente que ele


intencionalmente esmagou sua integridade sexual para fins econmicos, mas que ele levou
desvalorizao da feminilidade negra que permeou as psiques de todos os Americanos e
formou o status social de todas as mulheres negras, uma vez que a escravido tinha acabado
[...] a imagem predominante a da mulher cada, da puta, da vagabunda, da prostituta
(traduo nossa).
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como empregado. O regresso para seu dono, a quem chamava de Bom


Mestre e de quem no se considerava escravo, representou a conquista
triunfante de sua liberdade.
Outra voz que se escuta alguns anos depois de Phillis Wheatley.
Ela considerada a primeira mulher negra a publicar poemas nos Estados
Unidos. Adotada por uma famlia que tinha poder econmico, Wheatley viveu
as regalias da educao para uma negra e a permisso de publicao para
uma mulher em sua poca. Sua situao na casa de seus donos era
excepcional: ela no fazia parte da famlia branca dos Wheatley nem tampouco
vivia as experincias dos demais escravos. O potencial da garota para a escrita
foi logo percebido por seus donos e, ento, ela teve acesso educao formal
na qual aprendeu a ler e a escrever. Wheatley publicou seus primeiros poemas
aos dezoito anos no jornal Newport Mercury. Em 1773, a autora ganhou o
direito de liberdade e publicou sua primeira coleo de poemas em Londres.
Sua poesia, no entanto, pouco retrata a histria de seu povo. Pelo contrrio,
sua voz se dirige aos brancos e a temtica comum a devoo religio do
colonizador.
Hammon e Wheatley so as duas vozes negras de que se tem
notcia ainda no perodo da escravido. Seus escritos foram tambm
publicados antes mesmo da Declarao de Independncia dos Estados
Unidos, que aconteceu apenas em 1776. No entanto, preciso enfatizar que
ambos s escreveram livros e receberam o ttulo de autores por causa de seus
donos. Eles fazem parte da histria de vida do povo negro na Amrica branca,
mas no so imagens de escravos que conseguiram a liberdade depois de
muito suor e sangue derramados. Hammon at trilhou um caminho sofrido,
porm este foi quando havia deixado sua casa. Com o General Winslow, ele
no experimentou o sofrimento da escravido e assim que o reencontrou
conseguiu a liberdade. J Wheatley teve a sorte de ser comprada ainda
criana por uma famlia culta que logo percebeu sua aptido para a escrita. Ela
no sofreu abusos sexuais nem foi explorada para a reproduo como milhares
de mulheres negras foram. Os dois fazem parte, portanto, de um pequeno
nmero de escravos que sofreram em menor grau os impactos da escravido.
O sofrimento do rapto e a comercializao de africanos diminuiu em
1808 quando o trfico escravista internacional nos Estados Unidos foi proibido.
No cessou de vez porque muitos traficantes de escravos ainda continuaram
suas atividades ilegalmente. Aqueles, porm, que j viviam na Amrica
permaneceram sob o domnios dos escravocratas. Governados por um regime
de trabalho excessivo, castigos cruis, condies de sobrevivncia precrias e
sem nenhuma assegurao de direitos, os escravos perceberam a
necessidade de se organizar na luta pela abolio.
O movimento abolicionista que incentivaria todas as outras lutas do
povo negro se inicia com a publicao do primeiro jornal negro, o Freedoms
Journal. Publicado o primeiro exemplar em 1827, o jornal marca tambm a
abolio da escravido na cidade de Nova Iorque. O Freedoms Journal tinha a
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misso de proteger os direitos do ex-escravos nova-iorquinos e impedir a


rebeldia dos antiabolicionistas que reivindicavam a volta da escravido. O
jornal, no entanto, funcionou por apenas dois anos. Um dos prprios
fundadores levou ao fim as publicaes. John Husswurm (1799 1851) passou
a defender o movimento de colonizao da frica, por acreditar que seu povo
nunca teria os mesmos direitos que os brancos. Como muitos no eram
adeptos a essa ideia, o nmero de leitores diminuiu consideravelmente e o
jornal cessou de publicar.
Trs anos aps o fim das publicaes do Freedoms Journal, os
abolicionistas iniciaram agitaes no Norte com o propsito de estenderem o
fim da escravido aos estados sulistas. O Sul, porm, permanecia regido sob a
economia agrcola baseada na mo-de-obra escrava e de nenhum modo
aceitava a alforria de seus escravos. Ao ver dos empresrios nortistas, a
escravido atrasava o crescimento econmico do pas e no contribua para o
fortalecimento da burguesia industrial capitalista. Eles defendiam a criao da
mo-de-obra livre e assalariada como o deslanchador da economia norteamericana. A populao escravista, por sua vez, acreditava que a abolio
permitiria a conquista de vrios outros direitos to desejados. Um deles era o
direito de voto, movido principalmente pelo movimento feminista europeu que
em sua primeira onda reivindicou o sufrgio.
Inspiradas pelas discusses feministas europeias, as mulheres
brancas norte-americanas realizam o primeiro encontro sobre os Direitos da
Mulher em meados do sculo XIX. A Conveno de Seneca Falls em Nova
Iorque, no entanto, no contou com a participao de nenhuma mulher negra.
Mesmo libertas, as negras nova-iorquinas no faziam parte das lderes
feministas que exigiam exclusivamente os direitos eleitorais. As primeiras
defensoras dos direitos das mulheres brancas no estavam procurando
igualdade social para todas as mulheres; elas estavam procurando igualdade
social para as mulheres brancas 6 (traduo nossa). Os sentimentos racistas
cultivados na sociedade segregacionista foram, dessa forma, refletidos nos
movimentos feministas.
Em 1850, contudo, a ativista negra Sojourner Truth participa da
Conveno Nacional dos Direitos da Mulher em Massachusetts. Ela foi a nica
negra presente. Nascida escrava em 1797, Truth, cujo verdadeiro nome era
Isabella Van Wagner, passou parte da infncia sendo vendida como
mercadoria. Depois de sua alforria, em 1827, comeou a peregrinar pelo pas
pregando a fraternidade entre os homens e as mulheres. Acreditava ouvir
vozes e dizia ser orientada por Deus. Adotou o nome Sojourner Truth pelo
significado que ele transmite: mensageira da verdade. Depois disso, Truth
ficou conhecida como a mais destacada figura feminina negra na luta pela
abolio.

The first white womens rights advocates were never seeking social equality for all women;
they were seeking social equality for white women (HOOKS, 1981, p. 124).
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No encontro de 1850, Truth presenciou a firmao de um


documento que se comprometia com a melhoria da condio da mulher negra
e extenso dos direitos reivindicados pela maioria branca. No ano seguinte, a
ativista toma parte novamente na segunda conveno em Akron, Ohio, desta
vez pronunciando seu discurso No sou uma mulher? pelo qual ficou famosa.
Mesmo com a desaprovao das vrias mulheres brancas que temiam a
comunho da causa sufragista com a causa do racismo, Truth replicou a fala
de um homem que censurava a ideia de direitos iguais:
That man over there says that women need to be helped into
carriages, and lifted over ditches, and to have the best place
everywhere. Nobody ever helps me into carriages, or over mud
puddles, or gives me any best place! And ain't I a woman? Look
at me! Look at my arm! I have ploughed and planted, and
gathered into barns, and no man could head me! And ain't I a
woman? I could work as much and eat as much as a man when I could get it - and bear the lash as well! And ain't I a
woman? I have borne thirteen children, and seen most all sold
off to slavery, and when I cried out with my mother's grief, none
but Jesus heard me! And ain't I a woman? 7 (TRUTH apud
COLLINS, 2009, p. 17).

Alm de criticar a posio de um homem regido pelos ideais


sexistas, Truth exps sua fala em contrapartida ao discurso feminista que
exclua as mulheres negras da extenso de direitos. Aceitavam a participao
da massa feminina negra nos encontros, mas somente porque queriam
fortalecer seus movimentos com maior nmero de pessoas. De fato, as
mulheres negras no constavam em seu sonho de direitos iguais.
O clima de conflito entre Norte e Sul, as primeiras agitaes
abolicionistas e a eleio de um conhecido oponente da escravido para
presidente em 1860, Abraham Lincoln, desencadearam a Guerra Civil (1861 1865). O que muitos abolicionistas consideraram uma luta pelo fim da
escravido sulista, a Guerra Civil foi explicada por Lincoln como uma revolta
para salvar a nao: [...] esclareceu que as tropas Federais estavam lutando
contra os sulistas no para libertar os escravos, mas para salvar a Unio 8
(traduo nossa). Antes mesmo do fim da guerra, em 1863, cerca de quatro
milhes de escravos foram libertados com a assinatura da Proclamao da
Emancipao pelo ento presidente.
7

Aquele homen ali diz que as mulheres precisam ser ajudadas em carruagens, e levantadas
sobre valas, e ter o melhor lugar em todos os lugares. Ningum nunca me ajudou em
carruagens, ou sobre poas de lama, ou me deu o melhor lugar. E no sou uma mulher?
Olhem para mim! Olhem para o meu brao! Eu tenho arado, e plantado, e colhido nos celeiros,
e nenhum homem poderia me liderar! E no sou uma mulher? Eu podia trabalhar e comer quando eu tinha - tanto quanto um homem e tambm suportar o chicote! E no sou uma
mulher? Eu pari treze filhos, e vi muitos deles serem vendidos para a escravido, e quando eu
chorei pelo luto de me, ningum a no ser Jesus me escutou! E no sou uma mulher?
(traduo nossa).
8
[...] made it clear the Federal troops were fighting southerners not to free slaves, but to save
the Union (HANSEN, 2000, p. 17).
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O fim da escravido enquanto abolio institucionalizada aconteceu


somente com a assinatura da 13 Emenda Constitucional ao trmino da Guerra
Civil. Libertos, agora o povo negro norte-americano podia continuar seus
manifestos em prol da extenso dos direitos humanos. Porm, no imaginavam
eles que a situao de opresso poderia ser to cruel na liberdade quanto foi
no perodo da escravido. Ainda que as agresses fsicas tivessem diminudo,
porque no cessaram, havia a violncia psicolgica, talvez muito mais grave do
que a primeira. Milhares de famlias que deixavam os campos e buscavam vida
nova nos centros urbanos encontravam ameaas, rejeies, humilhaes e
uma compulsiva discriminao racial.
Diante desse cenrio ps-abolio, a violncia contra as mulheres
negras aumenta. Vivendo nas ruas dos grandes centros urbanos, elas ficavam
mais propcias aos abusos sexuais masculinos. At mesmo crianas eram
vtimas de muitos brancos extremamente racistas. Era uma das formas de
mostrar que no queriam e no aceitariam essa mistura. Alm das agresses
fsicas, as mulheres negras sofriam tambm das calnias. Nas palavras da
sociedade feminina branca, eram chamadas de pecadoras e promscuas.
Qualquer forma de aproximao era proibida, pois temiam, talvez, que a cor da
pele das negras pudesse manchar sua reputao, to alva e to imaculada.
No perodo da Reconstruo, dois acontecimentos motivaram o povo
negro. Foram aprovadas mais duas emendas na Constituio dos Estados
Unidos: a 14 que garantia aos libertos os direitos de cidadania, em 1868 e a
15 atravs da qual os direitos eleitorais dos homens negros estavam
protegidos, dois anos depois. A 14 Emenda Constitucional foi uma
consequncia do Ato de Direitos Civis ocorrido em 1866 sob a presidncia de
Andrew Johnson. O presidente Johnson tentou vetar o projeto de lei, mas
depois de vrias manifestaes lideradas por ex-escravos e abolicionistas ele
foi aprovado. Agora, a populao negra podia ser chamada de cidados norteamericanos. No entanto, naquela poca, ser Negro e Americano ao mesmo
tempo parecia ser impossvel:
[...] uma sensao estranha, essa conscincia dupla, essa
sensao de estar sempre a se olhar com os olhos dos outros,
de medir sua prpria alma pela medida de um mundo que
continua a mir-lo com divertido desprezo e piedade. E sempre
a sentir sua duplicidade americano, e Negro; duas almas,
dois pensamentos, dois esforos irreconciliados; dois ideais
que se combatem em um corpo escuro cuja fora obstinada
unicamente impede que se destroce (DU BOIS, 1999, p. 54).

Mesmo com as leis que garantiam a cidadania ao povo negro e a


condio de ser chamado norte-americano, o sentimento de dupla
nacionalidade persistia. No que quisessem esquecer e deixar para trs os
valores e costumes de seus descendentes. Apenas desejavam unir essa dupla
individualidade em um ser mais verdadeiro. Queriam, portanto, ser Negro e
Americano ao mesmo tempo, sem serem barrados da civilizao.

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Nesse perodo, a situao das mulheres negras de invisibilidade.


Elas so ignoradas frente ao fortalecimento de dois grupos revolucionrios.
Primeiro, os lderes negros ativistas na luta pela universalidade dos direitos
entre os cidados, tinham como propsito o fim da discriminao racial
somente para que todos os homens pudessem usufruir os mesmos direitos e
exercer os mesmos deveres. Segundo, a aliana das feministas que exigiam o
sufrgio. Nesse, pouca ou quase nenhuma mulher negra participava. Surgem,
portanto, dois grupos que lutavam por dois ideais diferentes: um, o fim do
racismo; e o outro, o fim do sexismo. Desse modo, no Perodo da
Reconstruo no se formou nenhum grupo que falasse em nome da
populao feminina negra. Elas at tentaram mudar as imagens negativas ao
seu respeito, mas [...] em qualquer lugar que elas fossem, nas ruas, nos
shoppings, ou nos seus ambientes de trabalho, elas eram abordadas e
submetidas a comentrios obscenos e at abusos fsicos pelas mos de
homens e mulheres brancas 9 (traduo nossa). Logo, sem condies para
realizar seu duplo sonho e libertarem-se da sociedade patriarcal e racista, a
mulher negra se confina em uma casa e exerce suas funes de me e dona
do lar contribuindo na ascenso de seus companheiros.
Para a maioria das mulheres negras, a ideia de compartilhar a causa
dos movimentos liderados por homens negros era mais sensata do que fazer
parte de grupos feministas. Acreditavam que com o fim do racismo, seus
companheiros apoiariam a luta para acabar com a desigualdade entre gnero.
Concordar, no entanto, com as brancas sufragistas seria trair sua etnia. Como
partilhar com aquelas que apoiaram a escravido desde o seu incio? E, de que
adiantaria o direito ao voto se continuassem sendo excludas por causa da cor
da pele? Nesse estgio, muitas mulheres negras aceitavam o racismo como a
razo principal para a destruio da imagem feminina negra. O sexismo era,
assim, considerado uma consequncia da discriminao racial. Ele cessaria to
logo os homens negros alcanassem seus objetivos.
A unio de homens e mulheres negros aumenta com o advento da
sociedade segregada. Os fazendeiros sulistas, inconformados com o fim da
escravido e com a consequente perda da sua fonte de renda, ajudam na
promulgao da primeira lei segregacionista em transportes pblicos no
Tennessee em 1881. A constituio de um ambiente dividido era, assim, um
movimento de represlia: aos negros foram estendidos os direitos de cidadania
e eleitorais, mas os mesmos tinham que se habituar a exerc-los longe dos
brancos. Os libertos, que j viviam sob a excluso, eram ento obrigados a se
adaptarem a uma excluso legalizada. A situao fica ainda pior quando a
Corte Suprema amplia as leis segregacionistas, conhecidas como Leis Jim
Crow, para todos os espaos pblicos. Com isso fica anulado o Ato dos
Direitos Civis aprovado anteriormente pelo Congresso.

[...] everywhere black women went, on public streets, in shops, or at their places of work, they
were accosted and subjected to obscene comments and even physical abuse at the hands of
white men and women (HOOKS, 1981, p. 55)
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Mesmo vivendo em um regime de apartheid, vrias vozes


conseguiram manifestar suas angstias oralmente e, posteriormente
transferiram suas denncias para a escrita. Um exemplo William Edward
Burghardt Du Bois, o primeiro negro nos Estados Unidos a obter o Ph.D em
Harvard em 1895. Du Bois faz parte do [...] grande trio de liderana histrica
na passagem da escravido a uma frgil e instvel cidadania (GOMES apud
DU BOIS, 1999, p. 7). Junto Booker T. Washington e Frederick Douglass, o
autor contribuiu efetivamente com seus escritos na luta pela ascenso do povo
negro. Do trio, Du Bois o intelectual que melhor denunciou a opresso sobre
o povo negro; Frederick o orador abolicionista e Washington o empresrio
que via a mudana para esta classe minoritria atravs da economia e da
educao industrial. Em 1903, Du Bois publica seu livro As almas da gente
negra, composto por vrios ensaios nos quais ele mostra sua famosa metfora
da Sombra do Vu, nome dado discriminao que o autor viveu desde
pequeno.
Na escrita feminina, destaca-se o nome de Zora Neale Hurston com
seu livro Seus Olhos Viam Deus de 1937. Ela considerada uma das mais
notveis escritoras afro-americanas do sculo XX. Criada em uma comunidade
rural perto de Orlando, Hurston teve uma infncia tranquila e alegre longe das
marcas segregacionistas. Ela no viveu sob a doutrina da inferioridade. Pelo
contrrio, a escritora presenciou as conquistas de seu povo na prpria
comunidade em que morava: os homens contribuam nas formulaes de leis
da cidade e as mulheres nas atividades da Igreja Crist. Seu crescimento em
um ambiente afirmador no impediu, porm, que Hurston escrevesse sobre o
sofrimento do povo negro. Ela foi a principal influncia para futuras escritoras
afro-americanas, como Alice Walker e Toni Morrison. Quando questionada
sobre Seus olhos viam Deus, Walker afirma: no h livro mais importante para
mim do que este 10 (traduo nossa).
Alm das publicaes de obras-primas, o surgimento dos Clubes
das Mulheres Negras na primeira metade do sculo XX crucial na luta pelos
seus prprios ideais. Milhares delas, excludas dos clubes das feministas
brancas, decidem se organizar com o objetivo de [...] erguer a raa da pobreza
e da escravido poltica e social 11 (traduo nossa). O grupo mais influente foi
o National Association of Colored Women motivado por outras organizaes
menores. Seu objetivo, igualmente aos das outras associaes, era a proteo
e o avano do povo negro, bem como o fortalecimento da luta por justia e
igualdade para todos os negros, homens e mulheres. Eram formados,
principalmente, por mulheres operrias que conseguiam desenvolver esforos
ativistas e intelectuais mesmo privadas da educao formal. O advento desses
clubes representava, dessa forma, a unio de um grupo que ascendia da
alienao para lutar contra a sociedade racista e sexista.
Em 1955, uma mulher negra resolve quebrar as regras de
segregao, no com discusses na Corte, como aconteciam at ento, mas
10
11

there is no book more important to me than this one (WALKER, 1983, p. 86).
[...] lift the race out of poverty and social and political bondage (ALLEN, 1996, p. 17).
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com um ato revolucionrio. o incio do Movimento dos Direitos Civis que se


estenderia at meados de 1968. Rosa Parks, costureira, entrou em um nibus
e se sentou em um assento proibido aos passageiros negros pelas leis
segregacionistas. Recusando-se a dar o assento para um passageiro branco,
Parks foi presa, julgada e condenada. Ela sentia que todos os [...] encontros,
tentando negociar, trazer peties perante as autoridades... realmente no
tinham proporcionado nenhuma coisa boa 12 (traduo nossa). Por isso, no
abriu mo de iniciar uma agitao que pudesse gerar aes efetivas para seu
povo. Sua recusa foi, dessa forma, o meio que ela encontrou para protestar.
O ato e a priso de Rosa Parks estimularam movimentos de revolta
liderados, principalmente, por Martin Luther King Jr. Ele chegara a pouco
tempo na cidade para ser pastor da Igreja Batista, e j ansiava por direitos
iguais entre brancos e negros. O fato com Parks significou a oportunidade para
se discutir a questo racial. Luther King incentivou o incio dos boicotes aos
nibus segregacionistas cinco dias depois e, apesar de muitas crticas e
ameaas, ele conseguiu a extino da legislao que separava negros e
brancos nos nibus. A proibio de separao em outros ambientes viria
depois com outros movimentos resultantes do ato de Parks, considerada a
Me dos Direitos Civis, e das aes incessantes de Luther King, que em 1964
recebeu o Prmio Nobel da Paz.
Nas dcadas de 80 e 90, perodo no qual se desenvolvia a terceira
onda do feminismo, a teoria feminista negra ganha forma. Sua origem no
encontrada em livros tericos como acontecia com as mulheres brancas, mas
sim nas experincias de vrias mulheres que no se encaixavam no conceito
de intelectuais. Eram elas operrias ou donas de casa, ou ainda empregadas
domsticas; a maioria sem a educao formal. As escritoras negras
contemporneas [...] recorriam a essa tradio de usar aes do dia-a-dia e
experincias nos [seus] trabalhos tericos 13 (traduo nossa). At mesmo
tericas brancas, ainda que de modo limitado, comearam a mostrar uma
preocupao maior com as questes raciais, tnicas e de classe na construo
do gnero nesse perodo (CALDWELL, 2000). , portanto, um momento de
ascenso e visibilidade para milhares de mulheres negras que viveram parte de
suas vidas sob o vu da explorao e da opresso.
O
movimento
feminista
negro
contemporneo
continua
desenvolvendo suas teorias a partir dos relatos e experincias de vrias
mulheres. Atualmente, estes so apresentados nos livros tericos, nos
romances da chamada literatura negra norte-americana, e nos meios de
comunicao como uma forma de denncia e de resistncia. As lutas para
transpor as barreiras do patriarcalismo e do racismo no cessaram. Os
esforos dos clubes feministas estimularam a sensibilizao sobre o impacto
do sexismo no status social das mulheres, porm ainda tm pouco resultado na
12

[...] meetings, trying to negotiate, bring about petitions before authorities really hadnt done
any good at all (ROBINSON apud ALLEN, 1996, p. 18).
13
[...] draw on this tradition of using everyday actions and experiences in [their] theoretical work
(COLLINS, 2009, p. 37).
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eliminao da opresso sexista. por isso que hoje, o feminismo oferece s


mulheres no a libertao, mas o direito de agir como substitutas de homens
14
(traduo nossa). Se antes o racismo era a causa maior na destruio da
imagem de mulheres negras, nos dias de hoje do sexismo tal cargo.
O nmero de mulheres negras que advogam os movimentos
feministas atuais pequeno. Elas temem confrontar a massa branca majoritria
e perder o pouco que obtiveram. por isso que sua histria ainda pouco
conhecida e quase nunca pesquisada. As que se destacam e defendem a
ideologia feminista so pioneiras. Elas abrem um caminho para si prprias e
para suas irms. Um exemplo a escritora afro-americana Alice Walker que
denuncia o sofrimento da mulher negra em ensaios, crnicas, poesias e
romances. Sua obra-prima, A cor prpura, uma das mais significativas
narrativas da chamada literatura negra, literatura de resistncia, entendida aqui
como afirmao da identidade cultural e da luta pela insero das mulheres e
minorias tnicas em uma sociedade igualitria em que possam romper os
grilhes do silncio e da alienao.

4. O prpura e a lavanda: o womanism em A Cor Prpura de Alice Walker


Alice Walker inicia sua carreira literria no perodo em que no s a
chamada literatura negra ganhava maior destaque nos Estados Unidos, como
tambm outros tipos de artes do legado africano. O sculo XX marca, dessa
forma, o renascimento das almas do povo negro que, at ento, viviam
confinadas no silncio. O auge dessa espcie de resgate da cultura africana
acontece com a ecloso de um movimento cultural que incentivava a
participao e ascenso de artistas negros como poetas, romancistas,
ensastas, teatrlogos, pintores e representantes do jazz. Este movimento foi
chamado Harlem Renaissance. Recebeu este nome por causa do bairro de
Harlem, localizado em Manhattan, que representava o maior centro comercial e
residencial de negros. Surgido no incio da dcada de 20, tal movimento
significou um perodo de grande produo literria e artstica para um grupo de
pessoas talentosas que desejavam a valorizao da sua cultura.
Na msica, o jazz ganhou imensa popularidade nas comunidades
negras e, posteriormente, entre a populao em geral. Com a contribuio do
blues, que j fazia parte da herana africana sobrevivente colonizao, o
estilo musical deixou de ser uma curiosidade e passou a ser um fenmeno. At
o final da dcada de 20, os msicos do jazz faziam algumas apresentaes,
mas no constituam a atrao principal. As noites eram, na verdade, animadas
com cantores e, principalmente, cantoras de blues que com sua msica
relembravam a entrada negra em um mundo menos repressivo, menos

14

today, feminism offers women not liberation but the right to act as surrogate men (HOOKS,
1981, p. 192).
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desagradvel e mais otimista 15 (traduo nossa). Com o Renascimento do


Harlem, o jazz ganhou ascendncia e se mesclou com os concertos musicais e
com as formas clssicas. O resultado foi o surgimento de grandes msicos
como Duke Ellington e Fletcher Henderson que se tornaram os dois principais
lderes negros do jazz, desenvolvendo suas bandas atravs de performances
noturnas em todas as discotecas brancas 16 (traduo nossa). Em pouco
tempo, o jazz e o blues deixaram os limites das comunidades negras e
ganharam espao e aceitao mundial, contribuindo tambm para o surgimento
de outros estilos.
Na pintura, o nome de Aaron Douglas (1898 1979) se destacou por
seu estilo nico com o qual representava a histria dos negros no mundo. O
artista pintou vrios murais utilizando somente a silhueta das figuras e raios de
cor e luz cubistas. Por causa da originalidade de seu estilo, ele foi convidado
para ilustrar o livro The New Negro editado por Alain LeRoy Locke e publicado
em 1925. Esta foi, talvez, a obra mais expressiva da Renascimento do Harlem
porque, alm das pinturas e retratos produzidos por artistas negros, ela reunia
tambm a fico, a poesia e a crtica dos mais influentes escritores desse
perodo. As principais pinturas de Douglas fazem parte, portanto, de uma
coletnea de trabalhos artsticos e literrios que traz em sua essncia a histria
do movimento cultural negro de 1920.
O grupo que mais se destacou nesse perodo foi, no entanto, o dos
escritores. Por isso, o Renascimento do Harlem muitas vezes considerado
um movimento de ascenso da literatura negra apenas. Um dos grandes
nomes surgido nessa poca foi o de W. E. B. Du Bois. Junto a ele, destacamse os escritores Jean Toomer e Langston Hughes e suas contribuies com
Cane (1923) e The weary blues (1926), respectivamente. Na escrita feminina,
notrias so as publicaes de Zora Neale Hurston (1934), Gwendolyn Brooks
(1949), Toni Morrison (1970), Angela Davis (1971) e Alice Walker (1982). Neale
Hurston se distinguiu por ser a principal figura feminina no Renascimento do
Harlem e forte influncia para outras escritoras negras. Brooks foi a primeira
mulher negra a receber o prmio Pulitzer de Poesia em 1949 e Morrison,
Prmio Nobel de Literatura no final do sculo XX. Por sua vez, Davis, que
participou como ativista em defesa dos direitos das mulheres afro-americanas
se destacou por escrever principalmente sobre filosofia socialista.
Representante dos mesmos ideais e compartilhando histrias de
vida semelhantes, se acentua a figura de Alice Malsenior Walker. Ela nasceu
em Fevereiro de 1944 em Ward Chapel, uma comunidade vizinha de Eatonton,
Gergia. Filha de Willie Lee Walker e Minnie Lou Tallulah Grant Walker, ela foi
a oitava e ltima de oito filhos. Mesmo educada em ambiente humilde, sua
famlia sempre incentivou seus talentos artsticos para a msica, a pintura e a
escrita. Estudou em escolas segregadas e se graduou pela Sarah Lawrence
15

black entrance into a world less repressive, less harsh, and more optimistic (MARTIN;
WATERS, 2009, p. 36).
16
became the two primary black bandleaders, developing their bands through nightly
performances at all-white nightclubs (MARTIN; WATERS, 2009, p. 71).
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College em 1965. Morando em Gergia, logo se integrou aos Movimentos


pelos Direitos Civis e, mudando-se para Mississipi, conseguiu trabalho na
NAACP - National Association for the Advancement of Colored People
(Associao Nacional para o avano do Povo Negro). Com apenas 23 anos de
idade, teve sua primeira produo de fico para crianas, To hell with dying,
publicada no livro The best short stories by Negro writers editado por Langston
Hughes. Seu livro de estreia, o romance The third life of Grange Copeland, foi
publicado trs anos depois, mesmo ano em que Toni Morrison publicava O olho
mais azul. Alm de romances, que a consagraram como escritora, Walker j
escreveu ensaios, crnicas, contos e poesias. Grande parte do seu trabalho
evidencia a mulher negra e sua trajetria de luta contra a discriminao gneroracial. Assim sua obra-prima, A cor prpura (1982), que lhe concedeu o ttulo
de primeira escritora negra a receber o prmio Pulitzer de Fico em 1983.
Ao longo da obra, Walker relata a histria de uma adolescente negra
semianalfabeta que constri sua identidade em meio sociedade
segregacionista norte-americana no comeo do sculo XX. A histria acontece
em Gergia e retrata a difcil experincia de vida de Celie e de sua irm, Nettie.
A protagonista Celie comea sua trajetria ainda jovem e a partir da interao
com o seu meio e superao dos prprios medos, ela amadurece e delineia
seus objetivos enquanto mulher negra na sociedade racista dos Estados
Unidos da Amrica. Frequentemente ela sofre abusos sexuais de um homem
que imaginava ser o seu pai e que posteriormente descobre tratar-se de um
padrasto. Ainda jovem ela entregue a um marido abusador e passa a viver
sob um estado de escravido. Separada dos filhos que tivera com o padrasto e
de sua irm, Celie passa a escrever cartas a Deus contando sobre sua vida.
Ela se envergonha de sua condio e afirma ser D-e-u-s a nica coisa que ela
tem.
A linguagem utilizada por Walker para dar vida a Celie no foi bem
recebida. Nos primeiros meses aps a publicao, a receptividade do livro foi
at positiva. Ele chegou inclusive a ocupar o primeiro lugar em vendas na rea
da Baa, prximo Oakland. No entanto, por conta de uma denncia feita por
uma mulher da comunidade algum tempo depois, os livros foram recolhidos
das livrarias. De acordo com a escritora, a Sra. Green, mulher branca, no
queria que sua filha lesse A cor prpura porque ele possua uma linguagem
explicitamente sexual e apresentava uma imagem estereotipada do povo negro
(WALKER, 1988). Ela exigia, ainda, a proibio do livro nas escolas pblicas de
Oakland. A Sra. Green teve tambm o apoio de um dos membros da diretoria,
uma mulher negra, que chamou o livro de lixo.
A histria da proibio do livro gerou ainda uma pesquisa de opinio:
questionavam se as pessoas eram a favor ou contra o banimento do romance.
A pesquisa, no entanto, era feita quase sempre nos horrios em que a maioria
do povo negro estava no trabalho. Isso facilitava para uma maior participao
da comunidade branca que, em sua maioria, queria a proscrio da obra.
Porm, a contribuio de uma amiga, ao anunciar nas rdios e divulgar para os
amigos o que estava acontecendo, permitiu que o livro ocupasse novamente o
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primeiro lugar em vendas. Finalmente, a comisso que foi criada para estudar
os mritos de A cor prpura o isentou de ser, de qualquer modo, prejudicial
para a comunidade.
A escritora afirmou, posteriormente, que a Sra. Green s se
posicionou contra o livro porque havia lido apenas as cinco primeiras pginas.
nestas que esto os relatos de uma brutal violncia sexual cometida contra
uma negra menina, quase analfabeta, que comea a escrever o acontecido
usando sua linguagem e seu ponto de vista (WALKER, 1988, p. 66). A prpria
Walker tentou censurar tais passagens, mas suas tentativas foram em vo. Ela
realmente no podia falar de outro modo porque se assim fizesse, estaria
romantizando a situao, ou seja, criando eufemismos para uma realidade
dolorosa e chocante. Se a escritora utilizasse uma linguagem menos sexual,
como queria, talvez, a Sra. Green, ela estaria construindo uma personagem
inverdica. Desse modo, o leitor no encontraria vida em Celie nem se
identificaria com sua histria. Esta, por sua vez, lhe seria to estranha quanto
seria a linguagem em relao personagem.
A comparao com sua av foi outro argumento usado pela escritora
para defender a linguagem de Celie. Quando Walker tentou publicar pela
primeira vez o resumo de A cor prpura em uma revista de mulheres negras, a
revista recusou por afirmar que os negros no falavam daquele modo. A
escritora, porm, questionou tal afirmao em um ensaio: [...] Celie fala com o
tom e com as palavras de minha av-torta, Rachel, uma velha negra que eu
amava. Ser que ela nunca existiu? (WALKER, 1988, p. 71). E essa senhora
realmente existiu. Ela era pobre e a nica lembrana deixada para a neta foi o
som de sua voz. Walker compreendia, assim, que negar seus antepassados
atravs da caricaturizao de sua protagonista seria uma guerra contra seu
prprio povo e uma violncia maior contra Celie.
A protagonista desenhada por Walker usa sua linguagem escrita ao
longo do romance numa tentativa de fugir da cruel realidade, externar sua voz
que fora silenciada e encontrar algum com quem conversar. Suas cartas
destinadas a Deus, e depois irm, constituem o nico meio pelo qual
conhecemos sua trajetria e sua interao com os outros. atravs de sua
escrita somente que podemos conhecer os demais personagens. Isso acontece
porque, ainda jovem, Celie ameaada pelo padrasto sobre os abusos que
sofria: melhor voc nunca contar pra ningum, s pra Deus. Isso mataria
sua mame (WALKER, 1987, p. 10). Desse modo, para que a vida de sua me
fosse protegida, ela silencia. Alm da chantagem, a vergonha que a
personagem sente por acreditar que estava praticando incesto refora sua
necessidade em escrever. Celie se via pecadora e incorreta a ponto de crer
que havia perdido o direito de falar com Deus como fazia antes: Eu me lembro
de certa vez que voc me contou que sua vida deixava voc to envergonhada
que nem com Deus voc conseguia falar a respeito, voc tinha que escrever
[...] (WALKER, 1987, p. 120). Assim, as cartas se constituam tambm na
melhor maneira de Celie no abandonar sua crena religiosa.

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No decorrer do romance, o leitor convidado a entrar na intimidade


das personagens atravs da linguagem de Celie que lhe peculiar. Esta se
revela como uma variao lingustica das minorias tnicas e, portanto, foge
totalmente lngua padro. ainda marcada pela presena de caractersticas
do dialeto usado nas comunidades afro-americanas. Essa ltima
particularidade fundamental para valorizar a existncia de uma personagem
no caricaturizada. Conhecemos Celie atravs de seu discurso que lhe
natural. Seria contraditrio conceb-la como uma garota negra semianalfabeta
e estuprada pelo padrasto que utiliza o ingls padro, por exemplo. Sua fala ,
portanto, smbolo de preservao da cultura africana em solo norte-americano
e marca tambm a resistncia alienao e perda da identidade.
Junto com a linguagem original de Celie, outro fator que contribui
para aproximar o leitor das personagens principais o texto epistolar. A
estratgia de utilizar cartas em um romance, alm de restringir a narrao da
histria, direciona o olhar de quem est lendo: quem escreve conta o episdio
e permite que o leitor enxergue exclusivamente fatos e coisas que esta voz
autoral anseia por serem enxergados (DANGELO; SANTOS, 2009, p. 102).
Assim, o leitor no conhece as vises dos outros personagens sobre as
situaes. Pelo contrrio, ele se v preso a uma nica voz, o que faz surgir um
sentimento de cumplicidade entre narrador e leitor de um modo que este se
identifica intimamente com aquele. O texto escrito se mostra, portanto, mais
intimista do que a fala. Atravs das cartas h o compartilhar das dores, das
alegrias e das conquistas. Diferente do romance em discurso direto, o leitor do
gnero epistolar participa da vida escrita da personagem como se ela fosse
real.
No caso de A cor prpura, esse fato ainda mais visvel. A partir do
momento que se descobre que a escrita de Celie no uma ao totalmente
escolhida por ela, mas sim, uma consequncia do silenciamento de sua voz, o
leitor se sente atrado por conhecer sua histria profundamente. O sentimento
caracterstico do ser humano em se compadecer com a situao de opresso
de uma garota de apenas quatorze anos fundamental na construo da
intimidade entre Celie e seus leitores. Quando ela questiona a Deus sobre sua
situao, o objetivo da escritora , na verdade, convidar a prpria pessoa que
l a tentar explicar as dvidas da personagem: Querido Deus, [...] Quem sabe
o senhor pode dar um sinal preu saber o que t acontecendo comigo
(WALKER, 1987, p. 11). Nesse sentido, Celie deixa de ser apenas uma figura
fictcia e passa a ser uma menina que confidencia sua vida e dialoga atravs
da escrita. Suas cartas no so somente [...] sries de cartas, mas sim [...]
uma srie de conversas 17 (traduo nossa).
Outra funo do gnero epistolar na obra em anlise
autoconstruo da personagem Celie. Mesmo suas cartas se constituindo
primeiramente como uma fuga da realidade, elas so fundamentais para Celie
se libertar dos fantasmas do incesto e da opresso sexista, e descobrir quem
17

[...] series of letters, but rather [] a series of conversations (MILLS apud JOHNSON, 2000,
p. 224).
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ela . Suas primeiras cartas j mostram a oscilao vivida pela personagem


entre reconhecer-se ou no enquanto boa pessoa. Ela j no tem certeza se
pode se identificar como sujeito, ou se o silenciamento de sua voz implica
tambm o silenciamento de seu ser. A rasura de I am na obra original
bastante representativa na sua busca pela autoafirmao em mbito social:
[...] I am fourteen years old. I am I have always been a good girl 18 (WALKER,
2003, p. 1). A escolha por riscar a frase ao invs de apag-la marca ainda sua
angstia porque uma boa minina implica a supresso de sexo, especialmente
na idade de quatorze anos 19 (traduo nossa). Celie consciente disso e do
suposto incesto, mas sabe tambm que no foi algo escolhido nem prazeroso.
Desse modo, as dvidas da personagem a levam para um estado de alienao
e vergonha de si mesma.
Assim compreendido, percebemos a escrita de Celie como uma
espcie de catarse. Na concepo aristotlica, a catarse a purgao de
emoes que os espectadores experimentam durante ou aps uma
representao dramtica (ARISTTELES, 2007). No caso de A cor prpura, a
personagem vivencia uma purificao quando, atravs das cartas, ela descobre
sua verdadeira descendncia paterna: [...] Todos os meus meio irmo e irm
num meus parente. Meu filho num minha irm nem meu irmo. O pai num
o pai [...] (WALKER, 1987, p. 161). Livre do pecado do incesto, Celie comea a
escrever, ou melhor, a construir a sua identidade:
Celie writes herself into existence through her letters while she
simultaneously offers an explication of the culture in which she
lives.
...........
[The letters] enable her to distance herself from her trauma, and
they also enable her to approach her trauma and herself in
order that she may understand what has happened and who
she is 20 (JOHNSON, 2000, p. 222 e 224).

Assim sendo, as cartas de Celie ultrapassam a concepo de


epstola e passam a significar o objeto pelo qual ela sai de uma condio de
vergonha e de crise de subjetividade para se reconhecer como indivduo no
meio em que vive. Essa transformao s possvel porque a personagem no
hesita em escrever desde o momento em que proibida de falar.

18

Eu sou Eu sempre fui uma boa minina (traduo de Bodelson, Machado e Silveira, 1987, p.
11). Adotamos a citao em ingls para mostrar o significado da rasura no texto original, o que
no acontece na traduo.
19
because a good girl connotes the avoidance of sex, especially at the age of fourteen
(GATES JR., 2000, p. 39).
20
Celie se escreve na existncia atravs de suas cartas, enquanto ela oferece
simultaneamente uma explicao da cultura em que vive.
............
As cartas a permitem se distanciar de si prpria e do seu trauma, e elas tambm permitem-na
aproximar seu trauma e si prpria para que ela pudesse entender o que tinha acontecido e
quem ela (traduo nossa).
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O desenvolvimento da identidade de Celie no decorrer do romance


e, por conseguinte, a cada carta endereada a Deus ou irm reflexo de
atitudes e pensamentos womanistas. A personagem, bem como toda a obra,
constituda em sua essncia a partir do termo womanism adaptado pela
prpria Alice Walker. Ele comumente usado na especificao do feminismo
para mulheres negras e foi definido pela primeira vez em seu livro In search of
our mothers gardens, publicado em 1983. Este, por sua vez, sua primeira
obra de ensaios no-ficcionais nos quais ela fala pela voz de mulher negra que
tambm escritora, me e feminista. Nos trinta e seis ensaios que compem o
livro, a autora expressa relatos de sua prpria vida j que quando fala de
opresso, Walker fala pela alma de quem j passou pela a sombra do vu.
Walker apresenta quatro definies para o termo womanism, o que
aponta para certo grau de contradio entre os conceitos. Em sua primeira
descrio, Walker diz que o relaciona feminista negra ou feminista de cor.
ainda oposto irresponsvel, frvola e ao que no de menina. Ela diz tambm
que agir womanish agir como mulher. Nessa definio inicial, a autora faz
uma profunda separao entre as feministas brancas e as negras, e ainda
deixa transparecer um sentimento de discriminao racial contra as mulheres
brancas. Ao afirmar que womanism est atrelado somente s feministas negras
e, ao mesmo tempo, que oposto frvola e irresponsvel, podemos afirmar
que Walker relaciona os dois ltimos adjetivos s feministas brancas. E isso
contradiz a prpria teoria feminista que, de modo geral, no objetiva uma luta
contra ningum, mas em favor de direitos iguais.
A segunda definio mostra um conceito no-separatista para o
termo. Walker explica que ser womanist estar comprometido com a
sobrevivncia e a integridade de todas as pessoas, homens e mulheres 21
(traduo nossa). Ela engloba ainda as mulheres que amam outras mulheres,
bem como homens, sexualmente ou no. So includas tambm nessa
definio as pessoas que apreciam a cultura feminina. Percebe-se, ento, que
dessa vez no h restrio quanto cor ou ao sexo. To universalista este
conceito que a autora afirma que a raa humana de modo global, uma raa
de cor. Ela ainda a compara com um jardim, no qual cada flor, em sua
variedade de cores e formas, representa cada ser humano em sua
multiplicidade. Assim sendo, concordamos com a escritora Patricia Collins
(2009) quando ela escreve que atravs dessa universalizao da raa como
todos sendo de cor, Alice Walker universalizou tambm o que antes era tido
como uma luta individual ou especfica de um grupo.
Esta segunda descrio, mesmo contradizendo a primeira
fundamental para a diferenciao de womanism e Black Feminism. O Black
Feminism demonstrado por Collins (1998) como um movimento que rene
mulheres afro-americanas na representao de ideias feministas globais, que
de certo modo, dialogam com algumas das ideias defendidas por feministas
brancas. O termo black usado, consequentemente, para reafirmar que h
21

committed to survival and wholeness of entire people, male and female (WALKER, 1983, p.
xi).
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uma brancura inerente palavra feminismo, como tambm para romper com
a discriminao racial. At aqui h muita semelhana com o termo de Walker.
A diferena marcada, no entanto, quando se percebe um intrnseco
separatismo no Black Feminism: afro-americanas definem Black Feminism
como sendo exclusivamente para as mulheres negras e rejeitando os homens
negros 22 (traduo nossa). J o womanism, em sua segunda definio,
abrange todas e todos que sejam envolvidos com o bem da humanidade. Ou
seja, ele se refere aos seres humanos, mulheres e homens, brancos e negros,
que anseiam por um mundo mais justo entre os povos. por isso, e por no
fazer uso da palavra feminismo, que muitas mulheres negras preferem adotar
o termo womanism de Alice Walker.
As outras duas ltimas definies para o termo em anlise apenas
complementam as primeiras. O terceiro conceito alude s (aos) amantes da
msica, da dana, da lua, do esprito, do amor, do povo e tambm de si
mesmas (os). Em outras palavras, so as pessoas sensveis aos fenmenos
naturais e s produes artstico-culturais de mulheres e homens. E so essas
pessoas as mesmas envolvidas na construo de um mundo mais digno. J no
quarto e ltimo est presente a famosa frase de Walker: Womanist is to
feminist as purple is to lavender 23 (WALKER, 1983, p. xii). Nesta passagem a
autora utiliza uma metfora para demonstrar a diferena entre os termos a
partir do grau de intensidade. A compreenso da frase mostra, ento, que o
womanism suporta um conceito maior e mais profundo do que o feminismo:
Enquanto os dois modos de pensamento so originrios da mesma fonte de
resistncia dominao patriarcal, o womanism intensifica a luta pelo combate
a partir de vrias frentes, porque se acredita que o patriarcado, assim como
Grgona, tem muitas cabeas 24 (traduo nossa). Desse modo, o termo
adaptado por Alice Walker no est s relacionado questo da mulher, mas
raa humana de maneira completa. Assim sendo, o womanism , sim,
representado pelas mulheres, mas mulheres que se preocupam com o bem
estar de todas as pessoas de cores; o que no exclui ningum, j que somos,
de acordo com a autora, uma raa colorida.
A questo do womanism na obra A cor prpura fundamental para
identific-lo como um romance de formao. Ao afirmarmos que atravs de
sentimentos e atitudes womanistas Celie desenvolve sua identidade, aceitamos
a concepo de que, ao longo do texto, a personagem sofre transformaes
emocionais e psicolgicas para integrao pessoal e social. H uma [...]
nfase, portanto, no desenvolvimento interior [da] protagonista como resultado
de sua interao com o mundo exterior (PINTO, 1990, p. 10). A presena do
22

Afro-Americans define Black Feminsm as being exclusively for Black women and as rejecting
Black men (COLLINS, 1998, p. 70).
23
Womanismo para feminismo assim como prpura para lavanda (possvel traduo
nossa).
24
While both modes of thought originate from the same wellspring of resistance of patriarchal
domination, womanism intensifies the struggle by fighting from several fronts because it
believes that patriarchy, like the Gorgon, is many-headed (ALLAN, 2000, p. 136).

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Bildungsroman, termo que caracteriza o romance de formao, notvel ainda


quando o perodo de aprendizagem da personagem comea na infncia ou
adolescncia (PRATT apud PINTO, 1990). No caso de A cor prpura,
evidente que Celie inicia esse processo aos quatorze anos no momento em
que comea a escrever suas cartas. O mesmo se prolonga at a vida adulta
quando finalmente ela se liberta de seus fantasmas.
Alm da formao pessoal e social da protagonista, o bildungsroman
apresenta tambm uma [...] funo didtica, pela inteno pedaggica da obra
de contribuir para a educao e formao de quem l (PINTO, 1990, p. 11). O
romance em anlise, dessa forma, no s mostra o surgimento do womanism
em Celie, como tambm tenta transformar o leitor em uma pessoa womanista.
Acredita-se que aps a leitura da obra, o leitor estaria mais reflexivo sobre o
bem-estar da humanidade. Isso porque a linguagem natural sugerida pela
escritora revela a opresso contra as comunidades afro-americanas, sobretudo
contra as mulheres negras, que contribui para a invisibilidade da cultura
africana em solo norte-americano. A protagonista relata sua histria atravs
das cartas ao mesmo tempo em que expe a histria da comunidade na qual
vive, educando, dessa forma, o leitor.
As cartas de Nettie tambm possuem uma funo didtica. Em sua
misso a frica, ela descobre fatos sobre seus antepassados at ento
desconhecidos. Quando escreve para Celie, todas suas vivncias so
relatadas detalhadamente, o que proporciona para o leitor outra verso da
Histria [do processo de escravido], figuras mitolgicas, crenas, lendas,
contos, cantos e versos (DANGELO; SANTOS, 2009, p. 95). Assim, Nettie
oferece informaes que colaboram na formao da irm, e tambm da pessoa
que l.
Dentro das concepes do Bildungsroman feminino, a personagem
principal no pode se completar pessoalmente e socialmente. Para se realizar
em uma das integraes, ela precisa abrir mo de outra: integrao pessoal e
integrao social so incompatveis para a protagonista do romance de
aprendizagem tradicional (PINTO, 1990, p. 16). Em A cor prpura, Celie
consegue a consolidao de sua subjetividade, mas no cumpre os papis
sociais exigidos para ela, mulher e negra, naquela sociedade. Mesmo assim,
no h, por conta da personagem, um fracasso na sua integrao social. Ela
foge dos preceitos estabelecidos para as mulheres ao deixar o marido,
trabalhar no seu prprio negcio e morar com outra mulher, mas isso no
diminui sua felicidade. Celie , portanto, uma exceo de que personagens
femininas no podem se realizar completamente e, isso acontece por causa do
womanism em sua trajetria.
A primeira experincia de Celie com o womanism acontece ao lado
de sua irm, Nettie. Na adolescncia, aps o falecimento da me, o que resta
para elas so o amor e o sentimento de proteo que uma tem pela outra.
por isso que, at serem separadas, Celie e Nettie compartilham atitudes de
profundo afeto, que representam o cuidado e a defesa contra as cobranas e
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cogitaes do padrasto. Primeiramente, a protagonista mostra preocupao


com os olhares especuladores do padrasto sobre a irm: [...] Eu fico pensando
ele bem podia achar algum para casar. Eu vejo ele olhando pra minha
irmzinha. Ela t cum medo. Mas eu digo, Eu que vou tomar conta de voc.
Cum ajuda de Deus (WALKER, 1987, p. 13). Depois, resguarda sua irm
contra o assdio sexual do suposto pai: Enquanto a nossa nova mame t
duente eu peo pra ele me peg invs da Nettie (WALKER, 1987, p. 17). Ao
se sujeitar aos abusos de Fonso, como chamado pela me da personagem,
Celie deixa transparecer sua extrema preocupao com a irm. Por saber da
dor em carregar a mancha do incesto, ela aceita ser objeto de satisfao dos
desejos de seu padrasto para preservar a integridade sexual de Nettie. Sua
atitude no , portanto, somente de uma irm mais velha que cuida da mais
nova, mas sim, de uma garota que carrega na sua intimidade violada a
essncia de uma mulher womanista.
Depois que o pai se casa com uma garota to jovem quanto Celie, o
personagem Sinh surge interessado em se casar com Nettie. Sua esposa
havia sido assassinada e ele se encontrava vivo com trs filhos para criar.
nessa ocasio que a protagonista mostra mais uma vez seus esforos em dar
condies para que a irm tenha um futuro diferente do seu e de sua falecida
me:
Minha irmzinha Nettie t cum um namorado quase do
tamanho do pai. [...] Ele viu a Nettie hoje na igreja e agora todo
domingo de tarde o Sinh vem pra c. Vou falar pra Nettie ficar
com os livro dela. preciso mais que juzo pra cuidar de
criana que num da gente. E veja o que aconteceu cum a
me (WALKER, 1987, p. 14).

Celie mostra no s seu extremo cuidado com a irm, mas tambm


seu entendimento sobre a importncia dos estudos. Mesmo no frequentando
a escola, ela sabe que atravs do conhecimento e da educao formal que
uma mulher pode ter a escolha de uma vida diferente, no resumida ao lar,
marido e filhos.
Essa passagem corrobora ainda a afirmao de que Celie no teve
escolha quanto a sua situao. Se a ela tivessem dado o direito de opo, fica
claro que a personagem teria trilhado o mesmo caminho da irm: os estudos. E
essa preferncia seria explicada, principalmente, na inteno de se desviar de
um destino semelhante ao que sua me teve: [...] a gente sabia que tinha que
ser isperta pra poder fugir (WALKER, 1987, p. 19). A realidade na qual Celie
foi criada , dessa forma, o modelo que ela no quer seguir e que, mesmo
sendo obrigada a tal, ela procura se libertar.
A primeira tentativa de no aceitar as exigncias de Pai em relao
educao de Celie demonstrada na fala de Nettie. Seus sentimentos de
proteo e amor afloram em defesa irm e no esforo de mant-la na escola:

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Da primeira vez que eu fiquei de barriga, o Pai me tirou da


escola. Ele num quis saber se eu gostava de l ou no. Nettie
ficou l no porto sigurando apertado na minha mo. Eu tava
toda vistida pro primeiro dia. Voc muito boba pra continuar
indo pra escola, o Pai falou. Nettie a inteligente nessa casa.
Mas pai, Nettie falou, chorando. Celie inteligente tambm. At
a Dona Beasley j falou. (WALKER, 1987, p. 19).

Os esforos de Nettie levam-na tambm a pedir professora que


fosse at sua casa para falar com Pai. Dona Beasley vai por acreditar no
interesse das garotas, mas desiste de Celie ao v-la grvida. O padrasto a faz
compreender que a menina estava naquela situao por irresponsabilidade
prpria e que, portanto, no precisaria mais ir escola. As irms ficam sem
entender. Elas acreditavam que Celie estava apenas duente todo o tempo e
gorda e que, por isso, no deveria deixar de estudar. Demonstravam, dessa
forma, que ainda viviam as alegrias e a inocncia da infncia.
A quebra de transio da infncia para a adolescncia em Celie
um aspecto caracterstico do perodo da escravido. Alm da frgil fora de
trabalho, a entrada para o que se convencionou chamar de puberdade era
marcada pelo abuso sexual por parte dos proprietrios, de estranhos e at
mesmo de homens da igreja (SCHLEUMER, 2008, p. 07). Essa constante
prtica de estupros, alm de romper bruscamente com o ciclo natural da vida,
ocasionava um considervel aumento na mortalidade infantil. Dessa forma, o
desejo sexual de Fonso por garotas mais novas reflete a estrutura social na
qual ele foi criado. , pois, fruto das relaes de poder que se concretizam
atravs da dominao do outro. No caso da protagonista houve tambm o
bito, mas no fsico, e sim psicolgico.
Diante da condio de Celie na sua comunidade, seu padrasto
decide cas-la. Sinh, antigo pretendente de Nettie, pricisou de toda a
primavera, de maro at junho (WALKER, 1987, p. 19), para decidir lev-la. E
s a aceitou, ao invs da irm, porque precisava com urgncia de algum para
cuidar das crianas e tambm por causa das vantagens sugeridas pelo
suposto pai das meninas:
Ela feia, ele diz. Mas num istranha o trabalho duro. E limpa.
E Deus j deu um jeito nela. O senhor pode fazer tudo o que
quiser, ela num vai botar no mundo mais ningum pro senhor
dar de cumer e vistir. [...] Ela leva a roupa dela. Ela pode levar
aquela vaca que ela t criando l atrs do celeiro (WALKER,
1987, p. 18).

Percebe-se que a protagonista totalmente destituda de sua


humanidade e entregue como uma mercadoria. Celie perde o mnimo de
vontade prpria, no s por causa de sua cor, mas principalmente porque era
mulher, feia e manchada. Ainda assim, sua nica preocupao nesse
momento era a situao da irm vivendo desprotegida com Pai: Eu s
pensava era na Nettie (WALKER, 1987, p. 19). Mesmo com a intimidade e a
moral ferida, Celie se coloca em segundo plano em favor da proteo da irm.
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Quando Nettie foge de Pai, o sentimento de cuidado de Celie


novamente se aflora. Ela recebe a irm na sua casa mesmo sabendo dos
interesses sexuais de Sinh por ela. Enquanto est na casa com Celie, Nettie a
estimula a estudar. Nessa passagem, Walker valoriza a questo do
conhecimento como o meio primordial para se libertar da opresso e ganhar a
liberdade, tanto fsica como de expresso. Atravs da irm, percebemos as
aes womanistas em favor do desenvolvimento de Celie:
Ela fica sentada l comigo discascando ervilha ou ajudando as
criana no ditado. Me ajudando no ditado e em tudo o mais que
ela acha que eu priciso saber. Num importa o que acontece, a
Nettie peleja pra me ensinar o que ta acontecendo no mundo.
E ela boa professora tambm. Eu quase morro quando penso
que ela pode casar com algum como Sinh ou acabar se
matando na cozinha de alguma madame branca. Todo dia ela
l, ela estuda, ela pratica a caligrafia, e tenta fazer a gente
pensar. Na maioria dos dia eu to muito cansada para pensar.
Mas Pacincia outro nome dela (WALKER, 1987, p. 25).

Assim, a educao defendida pela escritora como a nica via para


se ver livre da dominao, seja ela ocasionada por classes, gnero ou cor. No
caso das mulheres negras, essa educao no necessariamente acontece nas
escolas. Pelo contrrio, ela construda, principalmente, nas vivncias do diaa-dia. A prpria teoria feminista negra [...] deve estar vinculada s experincias
vividas pelas mulheres negras bem como visar melhoria dessas experincias
de alguma forma 25 (traduo nossa). No por acaso, ento, que at hoje
vrias escritoras se fundamentam nas aes do dia-a-dia para elaborar seus
trabalhos tericos.
Essa primeira demonstrao do womanism, percebido nas atitudes
das irms, ainda est relacionada somente ao cuidado com o outro. H, pois, a
ausncia de indignao, coragem e teimosia tambm caractersticos ao
ser/agir womanista. Elas no questionam sua condio, principalmente Celie,
nem lutam para se livrar dela: Mas eu num sei como brigar. Tudo queu sei
fazer continuar viva (WALKER, 1987, p. 26). Portanto, mais nada importa
enquanto esto juntas, a no ser o sentimento de proteo.
A partir do momento em que so separadas uma da outra, surgem
os questionamentos, as dvidas, e de certo modo, a insatisfao com a atual
condio. Isso possvel por conta do contato que as irms passam a ter com
outras personagens. Nettie, por exemplo, quando vai morar com Corrine,
Samuel e seus filhos adotivos, compreende que a maldade no uma
caracterstica de todos os homens e que nem todas as mulheres so
maltratadas como at ento acreditava: Nem todos so maus como papai e o
Albert, ou esmagados como mame (WALKER, 1987, p. 122). Vivendo com
uma famlia negra, ela percebe que o fato de ser negro no determina a
condio de submisso, ou ainda, que ser homem seja sinnimo de dominao
25

[...] must both be tied to Black womens lived experiences and aim to better those
experiences in some fashion (COLLINS, 2009, p. 35).
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e crueldade. Assim, ela descobre a existncia de pessoas que apoiam a


educao dos negros, e com isso incentiva a irm, atravs das cartas, a se
libertar de Sinh, que no meio do romance tem seu nome revelado: Albert.
Celie, por sua vez, entra em conflito com suas concepes j
formadas sobre sua condio quando Sofia se casa com Harpo, seu enteado.
Sofia , talvez, o maior exemplo de mulher negra neste romance. Um dos
primeiros momentos em que percebemos sua fora e sua no aceitao a uma
vida submissa quando Harpo a leva para conhecer seu pai. Albert a trata
muito mal e ela, mesmo grvida, mas bem decidida, vai embora e diz que no
precisa de Harpo para viver nem para cuidar do nenm. Se levarmos em conta
que aqui Sofia era uma jovem negra, desempregada e grvida do namorado
que o pai no queria, entendemos o quanto ela [...] extrapola as perspectivas
de qualquer universo fundamentado pela cultura machista (DANGELO;
SANTOS, 2009, p. 100). Ela expressa, portanto, a verdadeira e completa
essncia do womanism, que estar cometido com a integridade de todas as
pessoas, mas primeiramente com a sua prpria. Por isso, Sofia tem papel
fundamental para o incio da transformao de Celie.
Atravs de Sofia, Celie passa a compreender a importncia da
autoestima e vivencia sua segunda experincia com o womanism. Nesta etapa,
a protagonista passa a questionar e procura explicaes para suas dvidas. Na
verdade, ela quer saber mais e em maior profundidade do que considerado
bom para algum (WALKER, 1983, p. xi). Ela j no tem mais por quem se
preocupar, nem a si prpria. A ausncia de cuidado suprida, portanto, com o
desejo de entender os novos e inusitados acontecimentos a sua volta.
Quando Sofia e Harpo passam a morar juntos em uma casa prxima
a de Sinh, a impetuosidade feminina da esposa permanece. E nesse
momento que Celie se depara com seu primeiro conflito pessoal. Ela no
conseguia entender como Sofia, to negra e to mulher quanto ela, mantinha
um ar soberano diante de seu esposo: O Harpo quer saber como fazer a Sofia
obedecer ele [...] Ele diz, Eu falo pra ela fazer uma coisa, ela faz outra. Nunca
faz o queu digo. Sempre responde malcriada (WALKER, 1987, p. 42). Celie
era uma esposa submissa por achar que assim era o modo certo. Desde
pequena vira sua me, e talvez outras mulheres da sua comunidade, ser
totalmente subordinada a um homem. Foi, portanto, educada e forada a ser
assim tambm. Ao ver sua nora agir de modo diferente, ela comea a refletir e
a perceber que, talvez, quem no estivesse se posicionando corretamente
fosse ela mesma.
Devido a um sentimento de inveja, Celie chega at mesmo a
aconselhar Harpo a agredir sua esposa para conseguir dela a obedincia.
Quando Sofia descobre, ela fica furiosa e tenta entender a razo de tal
sugesto. Ao conversar com Celie e perceber seu sentimento de inferioridade
como algo natural, ela entende a razo dos conselhos dados ao enteado. Sofia
sabia que, naquele momento, ela representava uma espcie de anomalia e que
at antes de sua chegada, a submisso de esposa ao marido era algo bastante
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normal para Celie. por isso que ela a inveja: [...] sou uma idiota, eu digo,
Purque t cum inveja de voc. Purque voc faz o queu num consigo fazer. O
que que fao?, ela diz. Briga, eu digo (WALKER, 1987, p. 46). Compreendido
os motivos da protagonista, Sofia tenta despert-la desse estado de submisso
mostrando que ela tambm podia brigar:
Ela diz, Toda minha vida eu tive que brigar. Eu tive que brigar
cum meu pai. Tive que brigar cum meus irmo. Tive que brigar
cum meus primo e meus tio. Uma minina num t sigura numa
famlia de home. [...] Eu gosto do Harpo, ela diz. Deus sabe
como eu gosto. Mas eu mataria ele antes de deixar ele me
bater.
...........
Bom, tem vez que o Sinh me bate pra valer. Eu tenho que me
queixar ao Criador. Mas ele meu marido. Eu deixo pra l.
Essa vida logo acaba, eu digo. O cu dura pra sempre.
Voc tinha era que esmagar a cabea do Sinh, ela diz. E
pensar no cu depois (WALKER, 1987, p. 46-47).

Assim, Sofia faz Celie compreender que a condio subjugada na


qual ela vivia no era algo natural como ela imaginava. Era, na verdade, uma
imposio assentada pela soberania masculina, e que ela, morando sempre
sob a dominao de homens, teve que lutar para no ser mais uma vtima.
Atravs das conversas com Harpo e Sofia, Celie vence um de seus
conflitos ao compreender as diferenas no tratamento entre ela e Sinh e o
outro casal. ela a pessoa que menos poderia acreditar no amor entre homem
e mulher, quem fala sobre esse sentimento com seu enteado. Harpo levado a
entender que o amor recproco entre ele e Sofia essencial para que o modo
de tratar sua esposa fosse completamente diferente do modo que Sinh tratava
Celie: Sinh casou comigo preu cuidar das criana dele. Eu casei cum ele
purque meu pai forou. Eu num amo Sinh e ele num me ama (WALKER,
1987, p. 65). Aqui, ela j entendia que ser espancada e tratada como uma
escrava no era caracterstica inata de uma esposa. Porm, ainda no sabia
como fugir da sua realidade.
Essa fuga s seria possvel depois de conhecer Doci Avery. Celie j
havia visto Doci ainda quando morava com Pai e ficara fascinada: [...] o
retrato caiu e iscorregou pra debaixo da mesa. Doci Avery era uma mulher. A
mulher mais linda queu j vi. Ela mais bunita que minha mame (WALKER,
1987, p. 16). Morando com Sinh, ela descobriu depois que essa mulher,
tambm cantora de blues, era o grande amor mal correspondido de seu
marido. E agora, porque estava muito doente, iria morar um tempo na sua casa
e receber seus cuidados. Paradoxalmente, a esposa de Sinh cuidaria da
amante de seu esposo, e faria isso alegremente: Eu acho que meu corao
vai vuar pra fora da minha boca quando vejo um p dela aparecer (WALKER,
1987, p. 49). Sua alegria se explica, claro, na falta de amor entre ela e Sinh,
e na extrema admirao que tinha por Doci. Afinal, ela representava o que
Celie desejava ser, apesar de acreditar que nunca seria possvel.
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Os primeiros encontros com Doci no foram amigveis. Ela criticava


Celie: Voc mesmo feia (WALKER, 1987, p. 50), reclamava da comida e,
at mesmo, dos cuidados que recebia. Somente depois, com a pacincia e
dedicao da protagonista, essa relao melhorou. E quando elas se tornam
amigas, e depois amantes, que percebemos a imensa importncia de Doci na
terceira experincia de Celie com o womanism. Nesta fase, ela experimenta a
reconstruo de sua identidade e se torna agente do seu prprio destino. Ela
ainda aprende o que o amor, se descobre sexualmente e modifica suas
crenas religiosas. A relao das duas se torna, portanto, uma relao de
autodescoberta, e com o tempo elas se veem como a famlia uma da outra
(WALKER, 1987, p. 166).
A reconstruo da identidade da protagonista sentida logo aps a
chegada de Doci. Ela, como uma forma de gratido por todos os cuidados
recebidos, passa a demonstrar a importncia de Celie em sua vida: se
interessa por sua costura e usa os vestidos que ela cria. Quando esto na sala,
no senta perto de Albert, mas sim, puxa uma cadeira ao lado de Celie. Esses
pequenos gestos so razes de uma extrema alegria para quem at ento no
tinha nenhum motivo para felicidade. Sua triste condio de escravizada,
espancada e esquecida , pois, camuflada diante da presena radiante de
Doci. O ser objeto, portanto, se desfaz e d espao a uma pessoa que, aos
poucos, se reconhece enquanto mulher e negra:
a primeira vez queu penso no mundo. O que o mundo tem a
ver com a coisa?, eu penso. A eu vejo eu mesma sentada ali
custurando entre a Doci Avery e Sinh. Ns trs tamo junto
contra o Tobias e sua caxa de chocolate cuberta de mosca.
Pela primeira vez na minha vida, eu sinto que t no meu lugar
(WALKER, 1987, p. 60).

Assim, a personagem avana mais um passo no caminho da sua


libertao. Ela transpe a crise de subjetividade e se encontra enquanto sujeito
no lugar no qual est inserida.
A prxima atitude transformadora de Doci consegue produzir em
Celie um grande sentimento de autoestima. Aps sua recuperao, ela
convidada para fazer uma apresentao musical no Harpos, bar do filho de
Albert, e mesmo contra a vontade de seu amante, consegue levar sua aia:
Sinh num queria queu fosse [...] , mas a Celie vai, a Doci diz, enquanto eu
alisava o cabelo dela. E se eu ficar duente enquanto t cantando? (WALKER,
1987, p. 72). Sentada mesa ao lado de seu marido e escutando a doce voz
de sua adorada, a protagonista reflete sobre o novo sentimento que aflorava
em si. Ela adorava Doci, mas sentia que Doci s adorava uma pessoa: Albert.
Isso apertava seu corao. Neste momento, o ecoo de seu nome no bar a faz
despertar de seus pensamentos e repens-los:
A eu iscuto meu nome.
Doci dizendo Celie. Miss Celie. E eu olho pra onde ela t.

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Ela diz meu nome outra vez. Ela diz, Esta msica queu vou
contar se chama Cano de Miss Celie. Purque foi ela que tirou
essa msica da minha cabea quando eu tava duente [...]
a primeira vez que algum faz uma coisa e pe o meu nome
(WALKER, 1987, p. 73).

tambm a primeira vez em que Celie se sente importante. Essa


importncia percebida no s pela razo de ser inspirao para uma msica.
H, alm disso, o uso da palavra miss, pronome de tratamento que nunca era
usado com mulheres negras que no tivessem alguma notoriedade.
A descoberta do prprio corpo como fonte de prazer a prxima
etapa na libertao da protagonista. Alm do prazer sexual, Celie sente
satisfao ao enxergar, pela primeira vez, beleza em si mesma: Ento l
dentro parece uma rosa molhada. muito mais bonito do que voc pensava,
num ? (WALKER, 1987, p. 77). Com a ajuda de Doci, ela passa a apreciar
mais cordialmente e francamente a sexualidade. Celie, at ento, no entendia
como algum podia gostar da relao sexual. Suas nicas experincias, ao
lado de Sinh e Pai, tinham sido frustrantes e violentas. Sua concluso era,
pois, de um ato no qual a mulher simplesmente um depsito: [...] Do jeito
que voc fala parece que ele pensa que voc um banheiro. assim queu me
sinto, eu digo (WALKER, 1987, p. 77). Assim, o homem, como ser ativo,
satisfazia seus desejos e afirmava seu poder sobre o corpo feminino.
O pensamento de Celie em relao ao ato sexual no incoerente.
Por anos, as mulheres, fossem negras ou brancas, sofreram com a
depreciao masculina quanto ao prazer sexual feminino. No importava se
elas queriam ou no, uma mulher que se recusasse ao marido, ou ainda a
qualquer outro homem, representava um insulto virilidade e ao poderio
masculino:
Sendo ela objeto, a inrcia no lhe modifica profundamente o
papel natural: a tal ponto que muitos homens no se
preocupam em saber se a mulher que se deita com ele quer o
coito ou se apenas se submete a ele. Pode-se dormir at com
uma morta. O coito no poderia realizar-se sem o
consentimento do macho e a satisfao do macho que
constitui o fim natural do ato. A fecundao pode realizar-se
sem que a mulher sinta o menor prazer (BEAUVOIR, 1967, p.
112).

Ainda hoje, muitas mulheres sofrem com essa situao e, na maioria


das vezes, nunca experimentaram o orgasmo. Elas assumem as qualidades
inertes e passivas de um objeto (BEAUVOIR, 1970, p. 199) e se contentam
com a satisfao de seus parceiros. O nico prazer parece acontecer,
somente, quando h a realizao do destino biolgico feminino: a maternidade.
No caso das mulheres negras, o ato sexual representou
historicamente uma violncia ainda maior. Desde o perodo da escravido, elas
sofriam, no s com as relaes voluntrias sem prazer, mas principalmente,
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com os estupros. Esses, quando praticados por brancos, no oprimiam


somente a classe feminina; serviam, alm disso, como um instrumento de
opresso da raa inteira. Ao serem privados de defender suas esposas e filhas,
os homens negros eram castrados de sua dignidade. Com isso, as mulheres
negras [...] so duplamente instrumentalizadas como objetos de estupro e
como instrumentos na degradao de seus homens 26 (traduo nossa). E foi
essa degradao que motivou, posteriormente, os homens negros a
cometerem estupros contra as mulheres de sua prpria comunidade. Era uma
forma de recuperar o corpo, ou melhor, o objeto que lhes pertencia.
Celie , pois, a imagem dessa mulher, que mesmo aps a
escravido, era oprimida e tratada como uma escrava pela classe masculina
negra. A repulsa aos homens, principalmente a Sinh, amenizada com a
descoberta de seu corpo e, atravs dele, de sua satisfao sexual. O prazer
tambm a soluo que a personagem encontra para suprir seu desejo de estar
com Doci e amenizar o cime que sentia dela com Albert: Mas quando eu
iscuto eles junto, tudo queu posso fazer puxar a cuberta e cobrir minha
cabea e botar o dedo no meu boto e nos meus peitinho e chorar (WALKER,
1987, p. 78).
Outra transformao provocada na vida de Celie o fim das
agresses fsicas. Ao saber que Doci vai embora, a protagonista relata seu
sofrimento nas mos de Sinh: Ele bate em mim quando voc num t aqui
(WALKER, 1987, p. 74), para que juntas elas encontrassem um meio de sanar
essa situao. Retribuindo toda generosidade e afetuosidade de Celie, Doci
Avery intervm para que Albert no a agrida mais: Se voc fosse minha
mulher, ela diz, eu cubria voc de beijos ao invs de pancadas, e trabalhava
duro proc (WALKER, 1987, p. 104). Como ela tem poder sobre Sinh, as
agresses realmente diminuem, quase cessam. Nesse momento, a relao do
casal, mesmo no sendo realmente de marido e mulher, tambm melhora.
Sentimos isso porque Celie passa a ter mais voz. Ela continua escrevendo
suas cartas, mas agora elas so recheadas de dilogos que parecem
acontecer como reunies familiares na sala de estar, e no apenas
pensamentos fragmentados.
No decorrer da narrativa, a relao de Celie e Doci configura-se, e a
amizade das duas se transforma em amor. A emergncia deste sentimento
celebrada como uma forma de emancipao (SANTOS, 2010, p. 20), e como a
passagem para a libertao total da protagonista em relao a Sinh. ,
tambm, pela crena no amor que Celie quebra a promessa feita ao padrasto
quando criana. Pela primeira vez, ela desabafa sobre seu passado e liberta
essa voz incompreendida e silenciada: Eu cumeo a chorar. Eu choro e choro
e choro. Parece que tudo volta pra mim, deitada l nos brao da Doci
(WALKER, 1987, p. 107). Depois do choro e da revelao sobre os estupros, o

26

Black women [...] are doubly instrumentalized as objects of forcible rape and as instruments
in the degradation of their men (LERNER, 1992, p. 172).
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trauma das agresses sexuais sanado com a afirmao sexual de Celie na


sua homoafetividade 27 com Doci:
Minha me morreu, eu conto pra Doci, minha irm Nettie fugiu.
Sinh veio e me levou pra cuidar das criana malcriada dele.
Ele nunca perguntou nada sobre mim. Ele trepa em cima de
mim e fode, fode, mesmo quando minha cabea t enfaixada.
Nunca ningum gostou de mim, eu digo.
Ela diz, gosto de voc, Miss Celie. E a ela se vira e me beija
na boca.
Hum, ela diz, como se tivesse ficado surpresa. Eu beijo ela
ento, digo Hum, tambm. A gente beija e beija at que a
gente j num consegue beijar mais. A a gente toca uma na
outra. [...] A eu sinto uma coisa muito macia e molhada no meu
peito [...] (WALKER, 1987, p. 107).

A correspondncia sexual com Doci aflora em Celie um sentimento


de plenitude: ela restaura as relaes intrapessoais [...] cuja remoo
constituiu a crise de abertura do romance 28 (traduo nossa). Assim, Celie
transpe inteiramente a crise de subjetividade e a alienao provocadas pelo
silenciamento de sua voz.
Na relao homossexual entre Celie e Doci, a protagonista no
apenas encontra proteo, mas adquire uma nova percepo de si mesma. Ela
deseja ser outra pessoa diferente daquela imposta por Pai, Sinh e pela
sociedade racista e patriarcal. As ordens opressivas e dominadoras de Albert
so substitudas, desse modo, pela oportunidade que Doci a oferece de
encontrar seu verdadeiro ser, ou ainda, sua verdadeira essncia: o esprito
womanista. Obviamente, agir womanish no implica necessariamente o
homossexualismo, j que se pode amar outras mulheres, sexualmente e/ou
no sexualmente (WALKER, 1983, p. xi). No caso de Celie, o desejo lsbico
pode ser compreendido como uma consequncia dos maus tratos sofridos nas
mos de personagens masculinos.
A homossexualidade de Celie e a bissexualidade de Doci tambm
representam a luta das mulheres na transposio dos pressupostos que
definem a postura feminina ideal na sociedade. Assim, elas tentam vencer a
natural passividade de seu corpo e adquirir autonomia sobre ele. Com isso,
ultrapassam as limitaes sociais e de gnero que demarcam a maneira
natural e normal de uma mulher ser:
A mulher um existente a quem se pede que se faa objeto;
enquanto sujeito, ela tem uma sensualidade agressiva que no
se satisfaz com o corpo masculino: da nascem os conflitos que
seu erotismo deve superar. [...] A homossexualidade da mulher
uma tentativa, entre outras, de conciliar sua autonomia com a
27

As relaes homoafetivas dizem respeito aos vnculos afetivos estabelecidos entre pessoas
do mesmo sexo (SANTOS, 2010, p. 13).
28
[...] whose removal constituted the crisis of the novels opening (WILLIAMS, 2000, p. 82).
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passividade de sua carne. E se se invoca a natureza, pode-se


dizer que toda mulher homossexual. A lsbica caracteriza-se
com efeito pela recusa do macho e seu gosto pela carne
feminina; mas toda adolescente receia a penetrao, o domnio
masculino, experimenta em relao ao homem certa repulsa
(BEAUVOIR, 1967, p. 146).

Se assim considerarmos, percebemos que a homossexualidade de


Celie , alm de um efeito das agresses masculinas, um conflito natural e
pessoal que seu erotismo nunca superou. E no o fez por causa das primeiras
e cruis experincias sexuais.
A experincia homoafetiva de Celie, mesmo representando a
assero de sua identidade e libertao interior, considerada pela
protagonista como uma atitude indecente diante de Deus. Ela entendia que o
homem grande e velho e alto e [com] uma barba cinza e branca (WALKER,
1987, p. 175) no aceitava a existncia de um sentimento amoroso entre duas
pessoas do mesmo sexo. E ainda, que o corpo fosse apreciado, tocado e
atravs dele, experimentado o prazer. Dentro de sua concepo religiosa, tudo
isso era, de certa forma, vergonhoso. Somente atravs dos dilogos com Doci,
Celie modifica sua opinio:
Ah, ela diz. Deus ama todos esses sentimento. Eles so uma
das melhor coisa que Deus fez. E quando voc sabe que Deus
ama eles, voc gosta inda mais. Voc a pode relaxar, e
acompanhar tudo que t acuntecendo, e louvar a Deus
gostando do que voc gosta.
Deus num acha que indecente?, eu pergunto.
No, ela diz. Foi Deus que fez [...] (WALKER, 1987, p. 177).

na sua relao com Doci que Celie transforma tambm seus


conceitos religiosos. Ela abandona sua crena monotesta, do nico Deus para
quem escrevia suas cartas, e assume, de certo modo, uma postura mais
politesta: Querido Deus. Queridas estrela, queridas rvore, querido cu,
querida gente. Querido tudo. Querido Deus (WALKER, 1987, p. 253). Na
verdade, Celie no passa a crer em vrios deuses; ela s comea a perceber a
presena de um em todas as coisas a sua volta. Essa maneira de crer que
existem espritos nos fenmenos naturais chamada de animista.
A ruptura com o Deus branco da Bblia no feita harmonicamente.
Depois da descoberta das cartas que Nettie a mandava e Sinh sempre
escondia, Celie deixa de escrever para Deus e passa a enderear suas cartas
irm: Querida Nettie, Eu num escrevo mais pra Deus, eu escrevo pra voc
(WALKER, 1987, p. 174). E ela assim o faz por acreditar que Deus nunca
percebera seu sofrimento. A personagem, que havia abnegado sua voz, sua
integridade fsica e moral e seu poder de escolha, no entendia como seu
principal confidente, divindade que ela nunca esquecera, no havia feito nada
para melhorar sua vida. por isso que Celie se revolta. E, na sua revolta,
percebemos uma angstia na fala da narradora: Se ele alguma vez escutasse
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uma pobre mulher negra o mundo seria um lugar bem diferente, eu posso
garantir (WALKER, 1987, p. 174). Vinda de uma condio passiva, Celie
comea a se revoltar e a mostrar seus sentimentos, antes, silenciados:
O que Deus fez pur mim?, eu pergunto [...]
, eu digo, e ele me deu um pai linchado, uma me louca, um
cachorro ordinrio como padrasto e uma irm queu na certa
nunca mais vou ver. De todo jeito, eu digo, o Deus pra quem eu
rezo e pra quem eu escrevo home. E age igualzinho aos
outro home queu conheo. Trapaceiro, isquecido e ordinrio
(WALKER, 1987, p. 174).

A imagem do Deus divino destruda e, posteriormente, substituda


pela do Deus que est em tudo, e que no homem nem branco. Acreditamos,
pois, que tal referncia proposital pela escritora para ressaltar os valores
religiosos africanos, esquecidos no processo de recatequizao dos escravos
nas colnias.
A descoberta das cartas de Nettie, alm de transformar as
concepes religiosas de Celie, crucial tambm para a consolidao integral
da protagonista. Atravs delas, ela se liberta de todos os seus fantasmas,
inclusive o do incesto, se permite revoltar-se e enfurecer-se contra Sinh, e se
muda de casa. No entanto, a primeira reao de Celie quando recebe uma das
cartas de sua irm pelas mos de Doci de espanto: Ele tava escondendo
suas carta, a Doci diz. No, eu digo. Tem vez que Sinh ruim, mas ele num
to ruim assim (WALKER, 1987, p. 112). Apesar de todos os espancamentos
e de ser tratada como uma escrava na roa e na casa, ela ainda acreditava que
existisse um pouco de bondade no corao de Albert. A confirmao do
contrrio e toda raiva de Sinh fazem Celie pensar at mesmo em assassinato:
[...] eu acho queu vou ficar melhor se eu matar ele, eu digo. Eu sinto que to
duente. Paralisada, agora (WALKER, 1987, p. 132). E Doci, mais uma vez,
que intervm e ajuda Celie a se controlar.
Depois da leitura de vrias cartas e das consequentes revelaes
sobre seu passado, Celie percebe que no conseguiria continuar vivendo com
Sinh. A certeza de que Nettie est viva lhe d novo nimo e ajuda-lhe a
reerguer a cabea. Ela sentia que agora podia lutar contra qualquer um pela
sua liberdade. Para quem antes no tinha nenhuma razo de viver, ela agora
tinha vrias. A raiva que sentia de Sinh naquele momento a impedia de
manter a cordialidade e passividade que sempre cultivou. A presena de sua
irm a transformara realmente em uma nova Celie. Na ltima carta endereada
a Deus, ela diz:
Querido Deus,
isso, a Doci diz. Arrume sua trouxa. Voc vem comigo para o
Tennessee.
Mas eu me sinto tonta.
Meu pau foi linchado. Minha me era louca. Todos os meus
meio irmo e irm num meus parente. Meu[s] filho num
minha irm nem meu irmo. O pai num o pai.
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Voc deve t durmindo (WALKER, 1987, p. 161).

Assim, a ordem foi restaurada, o tabu do incesto no foi violado,


Celie est confusa mas livre e seguindo em frente 29 (traduo nossa). Ela
pode, enfim, decidir por si prpria e fazer suas escolhas sem o receio de sentir
vergonha sobre seu passado.
Em uma conversa com Albert, na qual ela revela que vai embora
com Doci, a raiva de Celie , indubitavelmente, sentida por todos. Ela ameaa
Sinh com uma faca durante um jantar familiar e declara: Voc um co
ordinrio, isso que t errado, eu digo. J hora de deixar voc e comear a
viver. E o seu cadver ser o bom comeo queu priciso (WALKER, 1987, p.
180). Pela primeira vez, Celie abandona a imagem de uma mulher deplorvel e
submissa na frente de Sinh e o afronta mostrando que pode, e vai, decidir o
que melhor para ela mesma:
Eu amaldio voc, eu digo [...]
Ele ri. Quem voc pensa que ?, ele diz. Voc num pode
amaldioar ningum. Olhe pra voc. Voc preta, pobre,
feia. Voc mulher. V pro diabo, ele diz, voc num nada.
At voc num me fazer mais mal, eu digo, tudo que voc at
pensar num vai dar certo. Eu falava direto pra ele, como vinha
pra mim. E parecia que era das rvores que vinha pra mim [...]
Eu sou pobre, eu sou preta, eu posso ser feia e num saber
cuzinhar, uma voz diz pra toda coisa que t iscutando. Mas eu
t aqui (WALKER, 1987, p. 186).

Essa transformao consolidada nas maldies contra Albert o


ponto culminante do romance. Depois de todos os conflitos pessoais por qual
Celie passou, ela recupera sua identidade. nesse momento que no mais
enxergamos Celie como uma mulher passivamente conformada com sua
condio de vida, e sim, como uma mulher forte, decidida e, verdadeiramente,
womanista.
No seu discurso auto expressivo, Celie utiliza um tom de poder e
eleva a voz alm do corpo. A vulnerabilidade de seu ser negro, pobre e
negado, criado para o uso e desprezo de Sinh substituda pela pureza e
fora assertiva de sua voz. Ela proclama sua gloriosa mudana com a
autoridade das palavras e das maldies que pareciam vir da natureza. Dessa
forma, Celie efetua seu triunfante Ser Eu t aqui e afirma a supremacia do
discurso sobre o despotismo fsico e material caracterstico do patriarcado 30
(traduo nossa). Finalmente livre da vergonha, da forada obedincia e,
principalmente, do silenciamento, a protagonista demonstra o poder de sua voz
enquanto campo de ao. Logo, atravs dela que Celie no mais se deixar
ser subjugada por ningum.
29

Order has been restored, the incest taboo has not been violated, Celie is confused but free
and moving (GATES JR., 2000, p. 44).
30
Celie performs her triumphant Being Im here and asserts the supremacy of speech over
the physical, material despotism characteristic of patriarchy (BERLANT, 2000, p. 20).
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Morando em Memphis, Celie monta seu prprio negcio. A costura,


que havia comeado como uma distrao na casa de Sinh, agora para ela
fonte de renda. O estmulo para a independncia financeira fruto ainda da
influncia de Doci, sua namorada, para quem ela confecciona a primeira cala:
A finalmente um dia eu fiz um par de cala perfeito. Pra minha doura,
claro (WALKER, 1987, p. 190). Celie continua costurando enquanto Doci
trabalha em suas apresentaes musicais. Um dia, a atividade de costura que
Celie via como um atraso passa a ser o meio pelo qual ela comea a ganhar a
vida:
Ela ri. Vamo botar uns anncio no jornal, ela diz. E vamu
aumentar bem o preo dessas cala. E vamu fazer inda mais,
vamu deixar voc ficar com esse salo como ateli e vamu
botar mais umas mulher aqui pra cortar e custurar, enquanto
voc fica l atrs e desenha. Voc j t ganhando sua vida,
Celie, ela diz. Minina, voc t indo em frente (WALKER, 1987,
p. 191).

Dessa maneira, Celie seguia em frente em todos os aspectos. Nada


mais a impedia de continuar caminhando e delineando seu futuro.
Todos esses avanos na vida da protagonista so frutos da essncia
womanista que havia aflorado. Ao lado de sua irm, de Sofia e de Doci, Celie
experimentou a reconstruo da sua identidade. O surgimento dessa nova
mulher acontece, ainda, em um momento em que Albert tambm vivia sua
metamorfose:
Falando em aprender, Sinh diz um dia desses quando a gente
tava custurando na varanda, eu cumecei a aprender as coisa
um tempo atrs quando eu sentava na minha varanda, olhando
por cima da grade.
Um miservel. Era isso queu era. E eu num podia inteder pur
que a gente vive se tudo o que a vida faz na maior parte do
tempo fazer a gente se sentir mal [...]
Eu mesmo acho que a gente t aqui pra se adimirar. Pra
adimirar. Pra perguntar. E adimirando as grandes coisa e
perguntando sobre as grandes coisa que a gente vai
aprendendo as coisas pequena, quase pur acaso. Mas a gente
nunca sabe mais sobre as grandes coisa do que sabia quando
cumeou. Quanto mais eu adimiro as coisa, ele diz, mas eu
amo (WALKER, 1987, p. 249-250).

Com o abandono e a solido, Albert teve a coragem de mergulhar


dentro do prprio eu e encontrar o meio de mudar. De crescer (WALKER,
1988, p. 86). essa a imagem do homem negro que Walker expe. No a
crueldade de Sinh que ela quer destacar, mas sua capacidade de perceber o
erro e buscar concert-lo. por isso que a escritora afirma que Celie no
uma santa nem Albert, um demnio. Na verdade, so pessoas extremamente
doentes, e manifestam sua doena de acordo com seus papis sexuais
determinados pela cultura em que vivem e pelos princpios gravados em suas
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personalidades (WALKER, 1988, p. 86). Quando eles comeam a crescer e a


se integrar, Celie torna-se mais interessada em si mesma e mais agressiva; e
Sinh, mais delicado e interessado nos outros.
No toa, ento, que no final do romance, percebemos Celie sem
nenhum, ou pelo menos escasso ressentimento contra Sinh. Pelo contrrio,
as experincias ao longo da sua trajetria so demonstradas como uma lio
de vida, um aprendizado difcil do SER: Agora. A vida ou no assim? Eu t
to calma. [...] eu fico imaginando que era essa a lio queu tinha que
aprender (WALKER, 1987, p. 251). O final harmnico do romance celebrado
tambm com a reunio de todos e a completa alegria de Celie: Querida Nettie,
Eu t to feliz! Eu tenho um amor. Eu tenho um trabalho. Eu tenho dinheiro,
amigos e tempo. E voc t viva e logo vai voltar pra casa. Com nossas criana
(WALKER, 1987, p. 193). nesse momento que Celie sente o esprito da
juventude a invadir. Ela no se acha velha, apenas estranha. Esse sentimento
juvenil , portanto, a declarao de que Celie est pronta para voltar ao
passado e continuar sua vida de onde ela parou.
Assim sendo, os objetivos propostos na obra da autora norteamericana apontam para questionamentos que, mesmo passados sculos,
mantm-se atuais por reavivarem a constante necessidade da luta pela
extino de velhos conceitos, preconceitos e intolerncias. O womanism
presente em A cor prpura , assim, o instrumento pelo qual a mulher negra
ganha voz, liberdade e espao na sociedade que a exclua. Inserindo-se neste
meio, ela serve de inspirao para uma luta que no contra ningum, mas
que oferece alternativas positivas e uma viso de um futuro melhor para todas
as pessoas.

5. Consideraes finais
Com a realizao do presente trabalho, observamos que a ascenso
da literatura negra prope traar novos paradigmas sociais e culturais para as
comunidades negras. Ela colabora ainda na modificao dos discursos sobre a
emancipao humana, passando a perceber esse processo a partir das
relaes de classe, raa e gnero. Dessa forma, a histria das mulheres
negras, inserida no cenrio literrio mundial, ganha destaque, permitindo-lhes
sarem da posio de objeto e se transformarem em elementos indispensveis
na luta contra todos os tipos de discriminao.
O romance A cor prpura, ao apresentar a reconstruo da
personagem Celie na luta contra o sexismo, bem como outros tipos de
preconceito, aponta para uma necessidade do florescimento da conscincia
womanista. Atravs da constituio de suas personagens femininas, a escritora
pretendeu tambm desconstruir a repressora ideologia patriarcal e racista que
impede as mulheres negras de se assumirem como cidads. A anlise da obra
revela, assim, que a causa defendida por Walker, e por outras escritoras
afrodescendentes, no contrria comunidade branca ou ainda aos homens
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negros, mas sim a favor das mulheres negras. Elas, que por muito tempo
tiveram sua subjetividade negligenciada, reclamam exclusivamente seu lugar
na sociedade e visibilidade enquanto integrantes na construo da Histria.
Assim, percebemos que os estudos sobre a literatura negra,
especialmente sobre a histria da mulher negra, apesar de ainda escassos,
so mpar na compreenso da busca pela afirmao indentitria do povo
negro. A crise de identidade, a revolta interior e a reconstruo do ser so
apenas alguns dos temas que podem ser abordados nesse amplo campo de
anlise, para o qual esperamos que nosso trabalho tenha contribudo.

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