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Petrleo,lquidooleosobituminosodeorigennaturalcompuestopordiferentessustanciasorgnicas.

Tambinrecibelosnombresdepetrleocrudo,crudopetrolferoosimplemente`crudo'.Seencuentraen
grandescantidadesbajolasuperficieterrestreyseempleacomocombustibleymateriaprimaparalaindustria
qumica.Lassociedadesindustrialesmodernasloutilizansobretodoparalograrungradodemovilidadpor
tierra,maryaireimpensablehaceslo100aos.Adems,elpetrleoysusderivadosseempleanpara
fabricarmedicinas,fertilizantes,productosalimenticios,objetosdeplstico,materialesdeconstruccin,
pinturasytextiles,yparagenerarelectricidad.

Enlaactualidad,losdistintospasesdependendelpetrleoysusproductos;laestructurafsicaylaformade
vidadelasaglomeracionesperifricasquerodeanlasgrandesciudadessonposiblesgraciasaunsuministro
depetrleoabundanteybarato.Sinembargo,enlosltimosaoshadescendidoladisponibilidadmundialde
estamateria,ysucostorelativohaaumentado.Esprobableque,amediadosdelsigloXXI,elpetrleoyano
seusecomercialmentedeformahabitual.
CARACTERSTICAS
Todoslostiposdepetrleosecomponendehidrocarburos,aunquetambinsuelencontenerunospocos
compuestosdeazufreydeoxgeno;elcontenidodeazufrevaraentreun0,1yun5%.Elpetrleocontiene
elementosgaseosos,lquidosyslidos.Laconsistenciadelpetrleovaradesdeunlquidotanpocoviscoso
comolagasolinahastaunlquidotanespesoqueapenasfluye.Porlogeneral,haypequeascantidadesde
compuestosgaseososdisueltosenellquido;cuandolascantidadesdeestoscompuestossonmayores,el
yacimientodepetrleoestasociadoconundepsitodegasnatural(vaseCombustiblegaseoso).
Existentresgrandescategorasdepetrleocrudo:detipoparafnico,detipoasflticoydebasemixta.El
petrleoparafnicoestcompuestopormolculasenlasqueelnmerodetomosdehidrgenoessiempre
superiorendosunidadesaldobledelnmerodetomosdecarbono.Lasmolculascaractersticasdel
petrleoasflticosonlosnaftenos,quecontienenexactamenteeldobledetomosdehidrgenoquede
carbono.Elpetrleodebasemixtacontienehidrocarburosdeambostipos.VasetambinAsfalto;Nafta.
FORMACIN
Elpetrleoseformabajolasuperficieterrestreporladescomposicindeorganismosmarinos.Losrestosde
animalesminsculosquevivenenelmary,enmenormedida,losdeorganismosterrestresarrastradosal
marporlosrosolosdeplantasquecrecenenlosfondosmarinossemezclanconlasfinasarenasylimos
quecaenalfondoenlascuencasmarinastranquilas.Estosdepsitos,ricosenmaterialesorgnicos,se
conviertenenrocasgeneradorasdecrudo.Elprocesocomenzhacemuchosmillonesdeaos,cuando
surgieronlosorganismosvivosengrandescantidades,ycontinahastaelpresente.Lossedimentossevan
haciendomsespesosysehundenenelsuelomarinobajosupropiopeso.Amedidaquesevanacumulando
depsitosadicionales,lapresinsobrelossituadosmsabajosemultiplicaporvariosmiles,ylatemperatura
aumentaenvarioscientosdegrados.Elcienoylaarenaseendurecenyseconviertenenesquistosyarenisca;
loscarbonatosprecipitadosylosrestosdecaparazonesseconviertenencaliza,ylostejidosblandosdelos
organismosmuertossetransformanenpetrleoygasnatural.
Unavezformadoelpetrleo,stefluyehaciaarribaatravsdelacortezaterrestreporquesudensidades
menorqueladelassalmuerasquesaturanlosintersticiosdelosesquistos,arenasyrocasdecarbonatoque
constituyendichacorteza.Elpetrleoyelgasnaturalasciendenatravsdelosporosmicroscpicosdelos
sedimentossituadosporencima.Confrecuenciaacabanencontrandounesquistoimpermeableounacapade
rocadensa:elpetrleoquedaatrapado,formandoundepsito.Sinembargo,unapartesignificativadel
petrleonosetopaconrocasimpermeables,sinoquebrotaenlasuperficieterrestreoenelfondodelocano.
Entrelosdepsitossuperficialestambinfiguranloslagosbituminososylasfiltracionesdegasnatural.
EVOLUCINHISTRICADELAPROVECHAMIENTODELPETRLEO
Lossereshumanosconocenestosdepsitossuperficialesdepetrleocrudodesdehacemilesdeaos.Durante

muchotiemposeemplearonparafineslimitados,comoelcalafateadodebarcos,laimpermeabilizacinde
tejidosolafabricacindeantorchas.Enlapocadelrenacimiento,elpetrleodealgunosdepsitos
superficialessedestilabaparaobtenerlubricantesyproductosmedicinales,perolaautnticaexplotacindel
petrleonocomenzhastaelsigloXIX.Paraentonces,laRevolucinIndustrialhabadesencadenadouna
bsquedadenuevoscombustiblesyloscambiossocialeshacannecesariounaceitebuenoybaratoparalas
lmparas.Elaceitedeballenasloselopodanpermitirlosricos,lasvelasdesebotenanunolor
desagradableyelgasdelalumbradoslollegabaalosedificiosdeconstruccinrecientesituadosenzonas
metropolitanas.
Labsquedadeuncombustiblemejorparalaslmparasllevaunagrandemandade`aceitedepiedra'o
petrleo,yamediadosdelsigloXIXvarioscientficosdesarrollaronprocesosparasuusocomercial.Por
ejemplo,elbritnicoJamesYoungyotroscomenzaronafabricardiversosproductosapartirdelpetrleo,
aunquedespusYoungcentrsusactividadesenladestilacindecarbnylaexplotacindeesquistos
petrolferos.En1852,elfsicoygelogocanadienseAbrahamGessnerobtuvounapatenteparaproducira
partirdepetrleocrudouncombustibleparalmparasrelativamentelimpioybarato,elqueroseno.Tresaos
mstarde,elqumicoestadounidenseBenjaminSillimanpublicuninformequeindicabalaampliagamade
productostilesquesepodanobtenermedianteladestilacindelpetrleo.
Conelloempezlabsquedademayoressuministrosdepetrleo.Hacaaosquelagentesabaqueenlos
pozosperforadosparaobteneraguaosalseproducanenocasionesfiltracionesdepetrleo,porloquepronto
surgilaideaderealizarperforacionesparaobtenerlo.Losprimerospozosdeestetiposeperforaronen
Alemaniaentre1857y1859,peroelacontecimientoqueobtuvofamamundialfuelaperforacindeunpozo
petrolferocercadeOilCreek,enPennsylvania(EstadosUnidos),llevadaacaboporEdwinL.Drake,el
Coronel,en1859.Drake,contratadoporelindustrialestadounidenseGeorgeH.Bissellquetambin
proporcionaSillimarmuestrasderocaspetrolerasparasuinforme,perforenbuscadelsupuesto
`depsitomatriz',delqueparecesersurganlasfiltracionesdepetrleodePennsylvaniaoccidental.El
depsitoencontradoporDrakeerapocoprofundo(21,2m)yelpetrleoeradetipoparafnico,muyfluidoy
fcildedestilar.
ElxitodeDrakemarcelcomienzodelrpidocrecimientodelamodernaindustriapetrolera.Lacomunidad
cientficanotardenprestaratencinalpetrleo,ysedesarrollaronhiptesiscoherentesparaexplicarsu
formacin,sumovimientoascendenteysuconfinamientoendepsitos.Conlainvencindelautomvilylas
necesidadesenergticassurgidasenlaIGuerraMundial,laindustriadelpetrleoseconvirtienunodelos
cimientosdelasociedadindustrial.
PROSPECCIN
Paraencontrarpetrleobajotierra,losgelogosdebenbuscarunacuencasedimentariaconesquistosricosen
materiaorgnica,quellevenenterradoselsuficientetiempoparaquesehayaformadopetrleo(desdeunas
decenasdemillonesdeaoshasta100millonesdeaos).Adems,elpetrleotienequehaberascendidohasta
depsitoscapacesdecontenergrandescantidadesdelquido.Laexistenciadepetrleocrudoenlacorteza
terrestresevelimitadaporestascondiciones.Sinembargo,losgelogosygeofsicosespecializadosen
petrleodisponendenumerososmediosparaidentificarzonaspropiciasparalaperforacin.Porejemplo,la
confeccindemapasdesuperficiedelosafloramientosdelechossedimentariospermiteinterpretarlas
caractersticasgeolgicasdelsubsuelo,yestainformacinpuedeversecomplementadapordatosobtenidos
perforandolacortezayextrayendotestigosomuestrasdelascapasrocosas.Porotraparte,lastcnicasde
prospeccinssmicaqueestudiandeformacadavezmsprecisalareflexinyrefraccindelasondasde
sonidopropagadasatravsdelaTierrarevelandetallesdelaestructuraeinterrelacindelasdistintascapas
subterrneas(vaseSismologa).Pero,enltimotrmino,lanicaformadedemostrarlaexistenciade
petrleoenelsubsueloesperforandounpozo.Dehecho,casitodaslaszonaspetrolferasdelmundofueron
identificadasenunprincipioporlapresenciadefiltracionessuperficiales,ylamayoradelosyacimientos
fuerondescubiertosporprospectoresparticularesquesebasabanmsenlaintuicinqueenlaciencia.

Uncampopetrolferopuedeincluirmsdeunyacimiento,esdecir,msdeunanicaacumulacincontinuay
delimitadadepetrleo.Dehecho,puedehabervariosdepsitosapiladosunoencimadeotro,aisladospor
capasintermediasdeesquistosyrocasimpermeables.Eltamaodeesosdepsitosvaradesdeunaspocas
decenasdehectreashastadecenasdekilmetroscuadrados,ysuespesorvadesdeunospocosmetroshasta
varioscientosoinclusoms.Lamayorpartedelpetrleodescubiertoyexplotadoenelmundoseencuentra
enunospocosyacimientosgrandes.
PRODUCCINPRIMARIA
Lamayoradelospozospetrolferosseperforanconelmtodorotatorio.Enestemtodo,unatorresostienela
cadenadeperforacin,formadaporunaseriedetubosacoplados.Lacadenasehacegirarunindolaalbanco
giratoriosituadoenelsuelodelatorre.Labrocadeperforacinsituadaalfinaldelacadenasueleestar
formadaportresruedascnicascondientesdeaceroendurecido.Larocasellevaalasuperficieporun
sistemacontinuodefluidocirculanteimpulsadoporunabomba.
Elcrudoatrapadoenunyacimientoseencuentrabajopresin;sinoestuvieraatrapadoporrocas
impermeableshabraseguidoascendiendodebidoasuflotabilidadhastabrotarenlasuperficieterrestre.Por
ello,cuandoseperforaunpozoquellegahastaunaacumulacindepetrleoapresin,elpetrleoseexpande
hacialazonadebajapresincreadaporelpozoencomunicacinconlasuperficieterrestre.Sinembargo,a
medidaqueelpozosellenadelquidoapareceunapresincontrariasobreeldepsito,yprontosedetendra
elflujodelquidoadicionalhaciaelpozosinosedieranotrascircunstancias.Lamayorpartedelpetrleo
contieneunacantidadsignificativadegasnaturalendisolucin,quesemantienedisueltodebidoalasaltas
presionesdeldepsito.Cuandoelpetrleopasaalazonadebajapresindelpozo,elgasdejadeestar
disueltoyempiezaaexpandirse.Estaexpansin,juntoconladilucindelacolumnadepetrleoporelgas,
menosdenso,hacequeelpetrleoaflorealasuperficie.
Amedidaquesecontinaretirandolquidodelyacimiento,lapresindelmismovadisminuyendopocoa
poco,ascomolacantidaddegasdisuelto.Estohacequelavelocidaddeflujodellquidohaciaelpozose
hagamenoryseliberemenosgas.Cuandoelpetrleoyanollegaalasuperficiesehacenecesarioinstalar
unabombaenelpozoparacontinuarextrayendoelcrudo.
Finalmente,lavelocidaddeflujodelpetrleosehacetanpequea,yelcostedeelevarlohacialasuperficie
aumentatanto,queelcostedefuncionamientodelpozoesmayorquelosingresosquesepuedenobtenerpor
laventadelcrudo(unavezdescontadoslosgastosdeexplotacin,impuestos,segurosyrendimientosdel
capital).Estosignificaquesehaalcanzadoellmiteeconmicodelpozo,porloqueseabandonasu
explotacin.
RECUPERACINMEJORADADEPETRLEOEnelapartadoanteriorsehadescritoelciclode
produccinprimariaporexpansindelgasdisuelto,sinaadirningunaenergaalyacimiento,salvola
requeridaparaelevarellquidoenlospozosdeproduccin.Sinembargo,cuandolaproduccinprimariase
acercaasulmiteeconmico,esposiblequeslosehayaextradounpequeoporcentajedelcrudo
almacenado,queenningncasosuperael25%.Porello,laindustriapetrolerahadesarrolladosistemaspara
complementarestaproduccinprimaria,queutilizafundamentalmentelaenerganaturaldelyacimiento.Los
sistemascomplementarios,conocidoscomotecnologaderecuperacinmejoradadepetrleo,pueden
aumentarlarecuperacindecrudo,perosloconelcosteadicionaldesuministrarenergaexternaaldepsito.
Conestosmtodossehaaumentadolarecuperacindecrudohastaalcanzarunamediaglobaldel33%del
petrleopresente.Enlaactualidadseempleandossistemascomplementarios:lainyeccindeaguayla
inyeccindevapor.
InyeccindeaguaEnuncampopetrolferoexplotadoensutotalidad,lospozossepuedenperforarauna
distanciadeentre50y500m,segnlanaturalezadelyacimiento.Sisebombeaaguaenunodecadados
pozos,puedemantenerseoinclusoincrementarselapresindelyacimientoensuconjunto.Conellotambin

sepuedeaumentarelritmodeproduccindecrudo;adems,elaguadesplazafsicamentealpetrleo,porlo
queaumentalaeficienciaderecuperacin.Enalgunosdepsitosconunaltogradodeuniformidadyunbajo
contenidoenarcillaobarro,lainundacinconaguapuedeaumentarlaeficienciaderecuperacinhasta
alcanzarel60%omsdelpetrleoexistente.Lainyeccindeaguaseintrodujoporprimeravezenlos
campospetrolferosdePennsylvaniaafinalesdelsigloXIX,deformamsomenosaccidental,ydesde
entoncessehaextendidoportodoelmundo.
InyeccindevaporLainyeccindevaporseempleaendepsitosquecontienenpetrleomuyviscoso.El
vapornoslodesplazaelpetrleo,sinoquereducemucholaviscosidad(alaumentarlatemperaturadel
yacimiento),conloqueelcrudofluyemsdeprisaaunapresindada.Estesistemasehautilizadomuchoen
California,EstadosUnidos,yZulia,Venezuela,dondeexistengrandesdepsitosdeestetipodepetrleo.
Tambinseestnrealizandoexperimentosparaintentardemostrarlautilidaddeestatecnologaenla
recuperacindelasgrandesacumulacionesdepetrleoviscoso(betn)queexistenalolargodelro
Athabasca,enlaprovinciadeAlberta,enCanad,ydelroOrinoco,enelestedeVenezuela.Siestaspruebas
tienenxito,laeradelpredominiodelpetrleopodraextendersevariasdcadas.
PERFORACINSUBMARINA
Otromtodoparaaumentarlaproduccindeloscampospetrolferosyunodeloslogrosms
impresionantesdelaingenieraenlasltimasdcadaseslaconstruccinyempleodeequiposde
perforacinsobreelmar.Estosequiposdeperforacinseinstalan,manejanymantienenenunaplataforma
situadalejosdelacosta,enaguasdeunaprofundidaddehastavarioscientosdemetros.Laplataformapuede
serflotanteodescansarsobrepilotesancladosenelfondomarino,yresistealasolas,elvientoyenlas
regionesrticasloshielos.
Aligualqueenlosequipostradicionales,latorreesenesenciaunelementoparasuspenderyhacergirarel
tubodeperforacin,encuyoextremovasituadalabroca;amedidaquestavapenetrandoenlacorteza
terrestresevanaadiendotramosadicionalesdetuboalacadenadeperforacin.Lafuerzanecesariapara
penetrarenelsueloprocededelpropiopesodeltubodeperforacin.Parafacilitarlaeliminacindelaroca
perforadasehacecircularconstantementelodoatravsdeltubodeperforacin,quesaleportoberassituadas
enlabrocaysubealasuperficieatravsdelespaciosituadoentreeltuboyelpozo(eldimetrodelabroca
esalgomayorqueeldeltubo).Conestemtodosehanperforadoconxitopozosconunaprofundidadde
msde6,4kmdesdelasuperficiedelmar.Laperforacinsubmarinahallevadoalaexplotacindeuna
importantereservaadicionaldepetrleo.
REFINADO
Unavezextradoelcrudo,setrataconproductosqumicosycalorparaeliminarelaguayloselementos
slidos,yseseparaelgasnatural.Acontinuacinsealmacenaelpetrleoentanquesysetransportaauna
refineraencamiones,portren,enbarcooatravsdeunoleoducto.Todosloscampospetrolferos
importantesestnconectadosagrandesoleoductos(vaseTransporteportubera).
Destilacinbsica
Laherramientabsicaderefinadoeslaunidaddedestilacin.Elpetrleocrudoempiezaavaporizarseauna
temperaturaalgomenorquelanecesariaparahervirelagua.Loshidrocarburosconmenormasamolecular
sonlosquesevaporizanatemperaturasmsbajas,yamedidaqueaumentalatemperaturasevanevaporando
lasmolculasmsgrandes.Elprimermaterialdestiladoapartirdelcrudoeslafraccindegasolina,seguida
porlanaftayfinalmenteelqueroseno.Enlasantiguasdestileras,elresiduoquequedabaenlacalderase
tratabaconcidosulfricoyacontinuacinsedestilabaconvapordeagua.Laszonassuperioresdelaparato
dedestilacinproporcionabanlubricantesyaceitespesados,mientrasquelaszonasinferioressuministraban
cerasyasfalto.AfinalesdelsigloXIX,lasfraccionesdegasolinaynaftaseconsiderabanunestorboporque
noexistaunagrannecesidaddelasmismas;lademandadequerosenotambincomenzadisminuiralcrecer
laproduccindeelectricidadyelempleodeluzelctrica.Sinembargo,laintroduccindelautomvilhizo
quesedispararalademandadegasolina,conelconsiguienteaumentodelanecesidaddecrudo.

CraqueotrmicoElprocesodecraqueotrmico,opirlisisapresin,sedesarrollenunesfuerzopor
aumentarelrendimientodeladestilacin.Enesteproceso,laspartesmspesadasdelcrudosecalientana
altastemperaturasbajopresin.Estodivide(craquea)lasmolculasgrandesdehidrocarburosenmolculas
mspequeas,loqueaumentalacantidaddegasolinacompuestaporestetipodemolculasproducidaa
partirdeunbarrildecrudo.Noobstante,laeficienciadelprocesoeralimitadaporque,debidoalaselevadas
temperaturasypresiones,sedepositabaunagrancantidaddecoque(combustibleslidoyporoso)enlos
reactores.Esto,asuvez,exigaempleartemperaturasypresionesanmsaltasparacraquearelcrudo.Ms
tardeseinventunprocesoenelqueserecirculabanlosfluidos;elprocesofuncionabaduranteuntiempo
muchomayorconunaacumulacindecoquebastantemenor.Muchosrefinadoresadoptaronesteprocesode
pirlisisapresin.
AlquilacinycraqueocatalticoEnladcadade1930seintrodujeronotrosdosprocesosbsicos,la
alquilacinyelcraqueocataltico,queaumentaronadicionalmentelagasolinaproducidaapartirdeunbarril
decrudo.Enlaalquilacin,lasmolculaspequeasproducidasporcraqueotrmicoserecombinanen
presenciadeuncatalizador.Estoproducemolculasramificadasenlazonadeebullicindelagasolinacon
mejorespropiedades(porejemplo,mayoresndicesdeoctano)comocombustibledemotoresdealtapotencia,
comolosempleadosenlosavionescomercialesactuales.
Enelprocesodecraqueocataltico,elcrudosedivide(craquea)enpresenciadeuncatalizadorfinamente
dividido.Estopermitelaproduccindemuchoshidrocarburosdiferentesqueluegopuedenrecombinarse
mediantealquilacin,isomerizacinoreformacincatalticaparafabricarproductosqumicosycombustibles
deelevadooctanajeparamotoresespecializados.Lafabricacindeestosproductoshadadoorigenala
gigantescaindustriapetroqumica,queproducealcoholes,detergentes,cauchosinttico,glicerina,
fertilizantes,azufre,disolventesymateriasprimasparafabricarmedicinas,nailon,plsticos,pinturas,
polisteres,aditivosycomplementosalimentarios,explosivos,tintesymaterialesaislantes.
PorcentajesdelosdistintosproductosEn1920,unbarrildecrudo,quecontiene159l,produca41,5lde
gasolina,20ldequeroseno,77ldegasleoydestilados,y20lderesiduosmspesados.Hoy,unbarrilde
crudoproduce79,5ldegasolina,11,5ldecombustibleparareactores,34ldegasleoydestilados,15lde
lubricantesy11,5lderesiduosmspesados.
INGENIERADELPETRLEOLosconocimientosytcnicasempleadasporlosingenierosdeprospeccin
yrefinadoprocedendecasitodosloscamposdelacienciaylaingeniera.Porejemplo,enlosequiposde
prospeccinhaygelogosespecializadosenlaconfeccindemapasdesuperficie,quetratandereconstruirla
configuracindelosdiversosestratossedimentariosdelsubsuelo,loquepuedeproporcionarclavessobrela
presenciadedepsitosdepetrleo.Despus,losespecialistasenelsubsueloestudianlasmuestrasdelas
perforacioneseinterpretanlosdatossobreformacionessubterrneastransmitidosasensoressituadosenla
superficiedesdedispositivosdesondeoelctricos,acsticosynuclearesintroducidosenelpozode
prospeccinmedianteuncable.Lossismlogosinterpretanlascomplejassealesacsticasquelleganala
superficiedespusdepropagarseatravsdelacortezaterrestre.Losgeoqumicosestudianlatransformacin
delamateriaorgnicaylosmtodosparadetectarypredecirlaexistenciadedichamateriaenlosestratos
subterrneos.Porsuparte,losfsicos,qumicos,bilogosymatemticosseencargandelainvestigacin
bsicaydeldesarrollodetcnicasdeprospeccincomplejas.
Losingenierosespecializadossonlosresponsablesdelaexplotacindelosyacimientosdepetrleo
descubiertos.Porlogeneral,sonespecialistasenunadelascategorasdeoperacionesdeproduccin:
instalacionesdeperforacinydesuperficie,anlisispetrofsicoypetroqumicodeldepsito,estimacinde
lasreservas,especificacindelasprcticasdeexplotacinptimaycontrol,yseguimientodelaproduccin.
Muchosdeestosespecialistassoningenierosqumicos,industrialesoelctricos,obienfsicos,qumicos,
matemticosogelogos.

Elingenierodeperforacindeterminaysupervisaelprogramaconcretoparaperforarelpozo,eltipodelodo
deinyeccinempleado,laformadefijacindelrevestimientodeaceroqueaslalosestratosproductivosde
losdemsestratossubterrneos,ylaformadeexponerlosestratosproductivosdelpozoperforado.Los
especialistaseningenieradeinstalacionesespecificanydiseanlosequiposdesuperficiequesedeben
instalarparalaproduccin,lasbombasdelospozos,lossistemasparamedirelyacimiento,recogerlos
fluidosproducidosysepararelgas,lostanquesdealmacenamiento,elsistemadedeshidratacinpara
eliminarelaguadelpetrleoobtenidoylasinstalacionesparasistemasderecuperacinmejorada.
Losingenierospetrofsicosygeolgicos,despusdeinterpretarlosdatossuministradosporelanlisisdelos
testigosomuestrasgeolgicasyporlosdiferentesdispositivosdesondeo,desarrollanunadescripcindela
rocadelyacimientoydesupermeabilidad,porosidadycontinuidad.Despus,losingenierosdedepsito
desarrollanunplanparadeterminarelnmeroylocalizacindelospozosqueseperforarneneldepsito,el
ritmodeproduccinadecuadoparaunarecuperacinptimaylasnecesidadesdetecnologasderecuperacin
complementarias.Estosingenierostambinrealizanunaestimacindelaproductividadylasreservastotales
deldepsito,analizandoeltiempo,loscostesdeexplotacinyelvalordelcrudoproducido.Porltimo,los
ingenierosdeproduccinsupervisanelfuncionamientodelospozos;adems,recomiendanyponenen
prcticaaccionescorrectorascomofracturacin,acidificacin,profundizacin,ajustedelaproporcinentre
gasypetrleooaguaypetrleo,ocualesquieraotrasmedidasquemejorenelrendimientoeconmicodel
yacimiento.
VOLUMENDEPRODUCCINYRESERVAS
Elpetrleoesquizlamateriaprimamstilyverstildelasexplotadas.En1995,elprimerproductorera
ArabiaSaud,queproducaunos426,5millonesdetoneladas,esdecirun13,2%.Laproduccinmundialera
de3.234,6millonesdetoneladas,delascuales,EstadosUnidosprodujoun11,9%,laComunidaddeEstados
Independientes(CEI)un11,0%,Irnun5,7%,Mxicoun4,9%,Chinaun4,6%yVenezuelaun4,5por
ciento.
ReservasLasreservasmundialesdecrudolacantidaddepetrleoquelosexpertossabenacienciacierta
quesepuedeextraerdeformaeconmicasumanunos700.000millonesdebarriles,delosqueunos
360.000millonesseencuentranenOrientePrximo.
Proyecciones
Esprobablequeenlosprximosaosserealicendescubrimientosadicionalesysedesarrollennuevas
tecnologasquepermitanaumentarlaeficienciaderecuperacindelosrecursosyaconocidos.Encualquier
caso,elsuministrodecrudoalcanzarhastalasprimerasdcadasdelsigloXXI.Sinembargo,segnlos
expertos,noexistencasiperspectivasdequelosnuevosdescubrimientoseinvencionesamplenla
disponibilidaddepetrleobaratomuchomsalldeeseperiodo.
AlternativasAlavistadelasreservasdisponiblesydelaspesimistasproyecciones,pareceevidentequeenel
futuroharnfaltafuentesdeenergaalternativas,aunqueexistenmuypocasopcionessisetienenencuenta
lasingentesnecesidadesdeenergadelmundoindustrializado.Larecuperacincomercialdeesquistos
petrolferosylaproduccindecrudosintticotodavatienenquedemostrarsuviabilidad,yhayseriasdudas
sobrelacompetitividaddeloscostesdeproduccinylosvolmenesdeproduccinquesepuedenlograrcon
estasposiblesnuevasfuentes.

Losdistintosproblemasyposibilidadesdefuentesalternativas,comolaenergageotrmica,laenergasolary
laenerganuclear,seanalizanenelartculoRecursosenergticos.Elnicocombustiblealternativocapazde
cubrirlasenormesnecesidadesdeenergadelmundoactualeselcarbn,cuyadisponibilidadplanetariaest
firmementeestablecida.Elaumentoprevistodesuempleollevaraaparejadounaumentodelusodela
energaelctricabasadaenelcarbn,queseutilizaraparaunnmerocadavezmayordeprocesos

industriales.Esposiblequesepuedaregularsuusograciasalamodernatecnologadeingeniera,conun
reducidoaumentodeloscostesdecapitalydeexplotacin.