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Cmo escribir un

ARTICULO
Gua para publicar con xito

FLACSO
M X I C O

Cmo escribir u n
/

ARTICULO
ACADEMICO
12 SEMANAS
Gua para publicar con xito

Wendy Laura Belcher

FLACSO
M d X l C O

808.027
B427c

Belcher, Wendy Louro


Como escribir un orticulo ocadmico en 1 2 semonos : guio paro publicar con xita

Wendy

Louro Belcher ;troduccin al costeilono Sylvia Podolsky y Alejandro Medrono ; revisin Benjomin
Temkin Yedwob. -Mxico : Flocso Mxico, 2010.
4 1 7 p. : ii., grf. ; 2 0 . 5 ~ 2 7cm.

ISBN 978-607-7629-40-5

.-

Redaccin d e Informes Acodmicos

Monvoles. 3.- Arte de Escribir - Manuales 4.

- Enseonzo - Manuales. 2.- Escritos Acadmicos - Publicaciones Acadmicos -Manuales. 5.- Ciencias

Socioles -Arte de Escribir -Monuoles. 6.- Preporocin d e manuscritas (Arre de Escribir] -Manuales.
1.-1.

11.- Podolsky, Sylvia, tr. HI.- Medrono, Alejondro, tr. IV:

Temkin Yedwab, Benjamn, rev.

Ttulo origino1 en ingls: Wrifing your journol Arficfe in 12 Weeks. A Guide l o Acodemic Publishing Succesr
by Wendy Louro Belcher, editodo por SAGE Publicotions, Inc.

@ Wendy Loura Belcher, 2009.


Primera edicin en castellano: 2 6 de noviembre de 201 0.
D.R. O 2010, Facultad Lotinoamericono de Ciencias Sociales, Sede Mexico,
Carretero ol Ajusco nm. 377, col. Hroer de Podierno, del. Tlalpan, 1 4 2 0 0 Mxico, D.F.
~www.fiocso.edu.mx>
Fotogrofio de forros: Sotendro Mhotre

Coordinocin editorial: Giselo Gonzlez Guerra


Cuidodo de edicin: julio Raldan
Diseiio de forros: Cynthia Trigos Suzan
Diseo d e interiores: Flovio Bonorso
Formacin electrnica: Morta Lilia Prieto
Correccin d e estilo: Hugo Espinozo

Asistencia editorial: Almo Delio Paz


Lo edicin de este libro cont con el apoyo financiero del CONACYT.
Lo mencin de nombres de personas no implico ru oprobocin o recomendacin d e este libro, ni su porticipacin en los talleres de Belcher. Poro mayor informacin, vose <www.wendybelcher.com>.
Quedo prohibido l a reproduccin parcial o iotal, directa o indirecto, por cualquier medio impreso, electrnico o cuoiquier otro, del contenido de lo presente obra, sin contar previamente con l a outorizoci6n por
escrito de los editores, en trminos d e l o Ley Federol del Derecho de Autor y, en su coso, de los tratados
internocionoies aplicables.
Impreso y hecho en Mxico. Prinfed and mode in Mexico.

Contenido
Prefacio a la edicin en espaol

11

Reconocimientos

15

Introduccin. Cmo usar este manual

17

Objetivos del manual. Historia del manual. Filosofa del manual. Pedagoga del manual
lnstrucciones generales: Usos del manual: de acuerdo a tu
temperamento, campo de estudio o situacin profesional. De
manera individual. Con un colaborador de redaccin. Con
un equipo de redaccin; en coautora. Para impartir clase.
Retroalimentacin para la autora

Semana 1. E1 diseo de tu plan para escribir

29

Instruccin: Comprendiendo tus sentimientos respecto de la


escritura. Claves para experimentar positivamente la escritura. Disea un plan para enviar tu artculo en doce semanas
Ejercicios: Selecciona un artculo para revisin. Elige un lugar para escribir. Disea tu horario para escribir. Anticipar y
vencer obstculos

Semana 2. Para iniciar tu artculo


lnstruccin: Tipos de ain'culos acadmicos. Mitos acerca de
artculos publicables. Qu se publica y por qu. Los resmenes (abstracts) como herramienta para el xito. Empieza la
revisin de tu artculo
Ejercicios: Trabaja tu tema. Lee de nuevo tu trabajo. Redacta tu resumen. Lee un artculo modelo. Revisa tu resumen

Semana 3. El desarrollo de tu argumento


Instruccin: Razones comunes por las cuales las revistas rechazan artkulos. Falta de argumento: razn principal del
rechazo de ai-tculos. El desairo110 de m buen argumento.
Organiza tu artculo en torno a un argumento
Ejercicios: Redacta tu argumento. Buscar el argumento
en tu artculo. Revisar y modificar tu artculo a partir del
argumento

105

Semana 4. Seleccin de una revista acadmica

141

Instruccin: Buenas noticias acerca de las revistas acadmicas. La importancia de elegir la revista adecuada. Revistas acadmicas las no recomendadas, las cuestionables y las
prefeiibles. Encuentra revistas acadmicas apropiadas
Ejercicios: Buscar revistas. EvaIuar revistas acadmicas. Seleccionar revistas afines a tu artculo. Leer revistas relevantes. Esciihe una carta de indagacin a los editores. Decisin
final: revista a la que enviars tu artculo

Semana 5. Reseando la literatura relacionada

187

Instruccin: Leer literatura acadmica. Tipos de literatura


acadmica. Estrategias para completar la lectura. ldentifica
tu relacin con la literatura relacionada. Evita el plagio. Escribir a partir de la investigacin de otros
Ejercicios: Evala tus citas actuales. Identifica y lee la literatura relacionada. Evaluacin de la literatura relacionada.
Redacta v revisa tu resea de la literatura relacionada

Semana 6. Cmo fortalecer la estructura de tu artculo

221

lnstiuccin: La importancia de la estructura. Tipos de estructuras. Estructuras de artculos en ciencias sociales y


humanidades. Resolver problemas estructurales Revisa la
estructura de tu artculo
Ejercicios: Esboza un artculo modelo. Desarrolla el esquema
de ni artculo. Reestructura tu articulo

Semana 7. Presentando tu evidencia

241

Instruccin: Tipos de evidencia. Presentaciii de la evidencia


en ciencias sociales. Presentacin de la evidencia en las humanidades. Revisin de t u evidencia
Ejercicios: Discute la evidencia en tu campo. Reconsidera tu
evidencia. Organiza y preseiita ni evidencia con base en tu
argumento

Semana 8. El inicio y la conclusin de tu artculo


Instiuccin: La Importaiicia del inicio. Revisa el inicio y la
conclusin de tu a 6 c u l 0
Ejercicios: Revisa el titulo de tu am'culo. Revisa tu introduccin. Lee de nuevo tu resumen, tu resea de la literatura relacionada y el orden de los autores. Revisa tus conclusiones

257

Semana 9. Cmo dar, recibir y utilizar retroalimentacin


Instruccin: Tipos de retroalinientacin. Intercambia artculos
Ejercicios: Comparte tu artculo y recibe retroalimentacin.
Elabora una lista de tareas pendientes. Revisa tu artculo con
base en la retroalimentacin

Semana 10. Editando tu artculo


lnstruccin: Sobre tomarse el tiempo necesario. Tipos de revisin. Las reglas de la edicin. La prueba Belcher de diagnstico. Edita tu al-tculo
Ejercicios: Aplica la prueba diagnstica de Belcher. Revisa tu
artculo con la prueba de diagnstico. Conige otros tipos de
oraciones problemticas

Semana 11. Finaliza tu artculo


lnstruccin: Los peligros de la perfeccin. Finaliza tu articulo
Ejercicios: Finaliza tu argumento. Finaliza tu resea de la literatura relacionada, la introduccin, evidencia, estructura y
conclusin de tu articulo

Semana 12. ]El envo de tu artculo!


lnstruccin: Sobre la importancia de finalizar el trabajo. Prepara tu artculo para su entrega
Ejercicios: Redacta tu carta de presentacin. Prepara las
ilustraciones. Adapta tu artculo al estilo de la revista. Prepara la impresin o versin electrnica final. jEnvia y celebra!

Semana X. Cmo responder a las decisiones de las revistas


lnstruccin: Una exhortacin. Esperando la decisin de una
revista acadmica. Lee la decisin de la revista. Tipos de decisiones de las revistas. Cmo responder a las decisiones de las
revistas
Ejercicios: Evaluar la decisin de la revista y responder. Planifica tu revisin. Revisa tu artculo. Redacta la carta de
presentacin que acompaar a tu artculo despus de su revisin. Solicitud de permisos. La importancia de perseverar

Referencias
Lecturas recomendadas
Acerca de la autora

Prefacio
a la edicin en espaol
L a iniciativa de la revista Perfiles Latinoamericanos y la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FIacso Mxico) de traducir y publicar
la magnfica obra de la acadmica de la Universidad de Princeton \Vendy
Laura Belcher Cmo escribir un artculo acadmico en 12 semanas / Gua
p a r a publicar con xito, responde a lo que idcntificamos como una necesidad importante y urgente de las comunidades acadmicas en las ciencias
sociales y las humanidades en los paises de habla hispana. Esta publicacin
viene a Uenar un obvio vaco pues, simplemente, no existe una gua de esta
envergadura, calidad, cobertura temtica y facilidad de uso, en el idioma
espaol.
Nuestra decisin de poner al alcance de los estudiantes, profesores
e investigadores en Amrica Latina, Espaa y otras regiones del mundo
esta gua, deriva tambin de la experiencia acumulada por nuestra revista
Perfiles Latinoamericanos durante sus dieciocho aos de existencia. Todas las debilidades y fortalezas que identifica la autora en el diseo, resumen, introduccin, construccin, redaccin, argumentacin, presentacin
del problema, hallazgos y conclusiones de los trabajos acadmicos, n o s
resultan familiares. Sucede con frecuencia que los artculos que recibimos
para su posible publicacin, sufren de algunos o muchos de 10s problemas que Belcher describe y ayuda a resolver y, por otro lado, aquellos t r a bajos que han sido finalmente publicados, constituyen ejemplos del t i p o
de esfuerzos exitosos que la autora ha venido facilitando en los cientos d e
talleres que ha impartido en diversos lugares del mundo.
La gua de Laura Belcher tiene como objetivo facilitar el proceso d e
escritura y publicacin de articulos, ensayos y reseas a los investigadores
en las ciencias sociales y en las humanidades, particularmente aqullos q u e
inician su carrera acadmica y que no tienen suficiente experiencia en, y conocimiento del mundo de las publicaciones acadmicas peridicas.
La produccin de artculos -y su publicacin en revistas reconocidas
por la comunidad acadmica como serias o de excelencia- es parte integral y hoy crecientemente importante de la actividad de los investigadores
y docentes universitarios. Es cierto que en la mayora de los pases de habla
hispana no se ha adoptado, hasta ahora, el principio conocido comopublish
orperish (publica o perece) que pende como espada de Damocles sobre l a s

11

CSmo escribir iin arlciilo acadniico en 12 semanas

cabezas de los acadmicos de muchas instituciones de educacin superior


en algunos pases con altos niveles de desarrollo econmico. Sin embargo,
es un hecho indiscutible que las universidades y las autoridades que apoyan su labor en Hispanoamrica, y ms an en Espaa, estn atribuyndole
un valor cada vez mayor a la produccin intelectual y cientfica de los investigadores, tal y como sta se plasma en trabajos publicados en revistas
reconocidas, esto es, aqullas que utilizan procesos de evaluacin por pares (miembros de la comunidad acadmica) para determinar si un artculo
de investigacin, ensayo o resea es publicable o no. Otro criterio de juicio
sobre la seriedad acadmica de las revistas es el de su mclusin en ndices
internacionales o nacionales, tambin ellos reconocidos y apreciados por la
misma comunidad.
Claramente, en los pases hispanoparlantes, los acadmicos estn siendo evaluados con diversos fines, considerando muy seriamente el nmero y
la calidad de sus publicaciones en revistas acadmicas prestigiosas, nacionales e internacionales. La calidad de los trabajos publicados, tambin sta,
es juzgada generalmente de acuerdo al prestigio de las revistas en donde
fueron publicados.
Para los acadmicos, el impacto de la evaluacin recin descrita es de
gran envergadura; su contratacin: nivel como profesores, ingresos, permanencia o definitividad, apoyos de investigacin, periodos sabticos y las
condiciones de trabajo en general, dependen, en buena medida, de su productividad demostrada por sus trabajos que han sido publicados en publicaciones acadmicas arbitradas y que estn incluidas en los ndices nacionales
e internacionales relevantes.
La adopcin de los criterios de evaluacin basados en la publicacin
de artculos en revistas acadmicas ha estado sujeta a criticas de diversos
rdenes. Algunos consideran que la "cuantificacin" de la produccin intelectual, promueve la banalizacin de la actividad de los acadmicos, al
obligarlos a preferir la generacin de trabajos convencionales y conservadores en lugar de investigar lo realmente importante e innovador. Otros
agregan a lo anterior crticas de orden ideolgico, arguyendo que el sistema
de evaluacin acadmica basado en la cantidad y supuesta calidad de los
artculos publicados, "americanizan y promueve la homogeneidad ideolgica de los acadmicos, debilitando el radicalismo y el pensamiento crtico
en la comunidad.
No es ste el espacio en el que podamos valorar la validez de estas objeciones y m'ticas. Lo que es un hecho incontrovertible, es que existe una demanda social e mstitucional que exige la evaluacin del trabajo acadmico
de los investigadores y de las instituciones de educacin superior, por medio de criterios universales, transparentes, objetivos y eficientes. La pubhcacin de trabajos en revistas acadmicas arbitradas es, y lo ser de manera

Prefacio a la edicin en espaiiol

creciente, un elemento fundamental de juicio respecto al desempeo de los


miembros de la comumdad acadmica.
Ms all de la importancia que tienen los artculos publicados en revistas acadmicas reconocidas para la evaluacin de la productividad acadmica, es imperativo reconocer el papel que juegan en la difusin del
conocimiento. Las publicaciones acadmicas arbitradas por pares contribuyen de manera fundamental a la consolidacin de comumdades acadmicas
a travs de la delimitacin de lo que constituye, para esas comunidades, el
conocimiento cientfico que se sujeta a los cnones de prueba y solidez terica y emprica aceptados por sus miembros. Esta funcin se ha vuelto particularmente importante en nuestra realidad ciberntica actual, en la que
cualquiera puede publicar en la red sus opiniones, hallazgos, anlisis, teoras, etc. La apertura y accesibilidad de la internet aporta enormemente a la
democratizacin y participacin directa de los individuos en la discusin y
determinacin de la agenda pblica y a la critica a los poderes establecidos,
y debe ser defendida de todo intento de censura por parte de los detentadores del poder econmico y poltico. Sin embargo, para la actividad cientfica, se vuelve cada vez ms trascendente la capacidad de distinguir entre lo
meramente especulativo o ideolgico, y el conocimiento que resulta de un
esfuerzo sistemtico, que confirma o refuta, consolida o renueva, un cuerpo
terico o emprico que es producto del trabajo de conceptualizacin e investigacin de una comunidad acadmica y cientfica.
Las publicaciones acadmicas permiten al investigador dar a conocer
a la comunidad acadmica a la que pertenece, incluyendo a los estudiantes que pretenden sumarse a esa comunidad, los frutos de su actividad
intelectual, contribuir al desarrollo de su disciplina o campo de estudio,
y recibir retroali~nentacinpositiva o negativa para, de ese modo, mejorar sus capacidades de investigacin y de presentacin efectiva de sus
contribuciones.
El manual de Belcher tiene muchas virtudes. Adems de la sencillez de
su estilo, es un libro divertido, ligero y abundante en consejos prcticos; su
estructura es particularmente notable por su rigor pedaggico, de tal modo
que quien enfrente el reto de poner por escrito sus aportaciones acadmicas, puede confiar en que ser llevado prcticamente de la mano sin perder la seriedad cientfica o acadmica en ningn momento. No es un libro
meramente tcnico sino tambin una agenda que organiza de manera estimulante y productiva los tiempos y las actividades de los investigadores,
reduciendo de manera efectiva las inseguridades y los sobresaltos para conseguir la conclusin de proyectos de escritura que con frecuencia se diluyen
a medio camino.
Tal y como lo enfatiza la autora en la introduccin a su texto, la gua
est organizada modularmente y, por tanto no resulta imperativo (aunque

13

14

Cino cscribir 1111 artculo ;ic:id&micoen 12 scmaiinc

s recomendable) leer todos los captulos de la Gua o hacerlo en el orden en


que los coloca la autora. Cada quin puede acercarse al texto y emplearlo
de acuerdo a sus necesidades especficas, o a las debilidades y falta de conocimiento que desee subsanar.
Estoy seguro que los miembros de la comunidad acadmica encontrarn en este libro un instrumento prctico que les ser de gran utilidad para
mejorar la calidad de sus trabajos y elevar sensiblemente sus probabilidades de ser publicados.
Finalmente, queremos agradecer al Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa su apoyo financiero para f a traduccin y edicin de esta gua.
Dr. Benjamn Ternkin
Director de Perfiles Latinoamericanos

Reconocimientos

Le debo mucho a Jim Turner, asistente de vicerrector, ~ r o f e s o remrito y


extraordinario mentor, quien incub conmigo el taller de redaccin en la
Universidad de California de Los ngeles ( u c ~ a )a; la vicerrectora Claudia
Mitchell-Kernan, que me contrat para impartir el taller en la Divisin de
Posgrado de la UCLA durante diez aos; a Linda Venis, directora de Redaccin del Programa de Extensin de la UCLA; quien me contrat como instructora la primera vez; y a Elin Skaar, por invitarme a impartir el taller en
Noruega.
Muchas gracias a mi grupo de escritura: Harryette Mullen, Alice Wexler?
Kathleen hlcHugh, Mary Bush y Ellen Krout-Masegawa, por leer los primeros borradores y brindarme sugerencias esenciales; a Judith Stevenson
por darme nimo diariamente; y a Bonnie Berry-Lamon, colega escritora. por
estar presente desde el noveno grado y por negociar el contrato.
Por sus ancdotas, nimo o asistencia invaluable, agradezco a Sana
Abasher, Ali Rehdad, D. Christopher Belcher, John H. Belcher, Zara Bennett,
Erica Bochanty, Jean h n o l d , Martha Ranta, Haeng-ja Chung, Helen Deutsch, JaneAnn Dill, Cynthia Feliciano, Stefan Frazier, el fallecido Guillermo
E. Hernandez, Ruth E. Iskin, lMeg Powers Livingston, Suzame L'Oiseaux,
Bharati Mandapati, Janice MolIoy, Peter hlcLaren, Tammi hlonsanto, Angela Nonaka, Chon A. Noriega, Paul Ong, Carrie Petrucci, Samantha Pinto,
Mark Quigley, Karen Quintiliani, Sam See, Sean Silver, Vivian Sobchack,
Guri Stegali, Liz Taylor, Ward Thomas, Juliet Williams y Alayne Yonemoto.
Agradezco tambin a la maravillosa gente de Sage, incluyendo sus editores Lisa Cuevas Shaw y John Szilagyi; sus directores Alison Mudditt, Jim
Brace-Thompson y Blaise Simqu; a las responsables del libro MaryAnn Vail,
Cassandra Seibel, Stephanie Adams y Relinda Thresher; a la revisora d e
texto Belea T. Keeney; a la correctora Lisa Allen y a su diseadora Trice
Atkinson.
Por permitirme impartir mi taller en fnca, estoy especialmente agradecida con mis amigos del Instituto Chr. Michelsen de Bergen en Noruega, i n cluyendo a Siri Gloppen, Pavla Jezkova, Lise Rakner, Elin Skaar, Gunnar M.
Snrbn, Lars G. Svasand y Arne Tostensen, as como a todos los participantes
del taller en Sudn y Malaui, incluyendo a Abdel Ghaffar Ahmed, Sana Abacher, Nandmi Patel, y el finado Nixon Khernbo. Hubiera deseado agradecer a
todos mis estudiantes por nombre; cada uno de ellos fortaleci este libro.

16

Cmo escribir un ;irricuIo acadmico en 12 semanas

Y sobre todo les agradezco a mis padres, quienes me ensearon a amar


la escritura y los libros. Mientras yo escriba, ellos regularmente aparecan
para encargarse de cocinar, del mantenimiento del auto, de lavar la ropa e
incluso pagar las cuentas, adems de dedicar muchos y largos das a leer
cada pgina de este manual con entusiasmo y atencin.

Introdueein
Cmo usar este manual

Objetivos del manual


Los objetivos principales de este manual son ayudarte a revisar un ensayo escrito para una clase, una ponencia, artculos, captulos o tesis inditos,
para enviarlos al editor de una revista acadmica apropiada. Esto es, sus
ob-in
activos y pragmticos.
Este manual incluye instrucciones, ejercicios, estructura y fechas lmites
que se requieren para cumplir una revisin efectiva. Te ayudar a desarrollar hbitos de product:idad-que te conducirn a una mayor confianza en ti
mismo(a), confianza necesaria para ofrecer al mundo un artculo de calidad
acadmica. Al asistirte en convertir un trabajo que preparaste para un curso
o una ponencia, en un artculo de calidad para su publicacin, te ayudar
tambin a vencer tus temores respecto a las publicaciones acadmicas.

Historia del manual


No existe un manual similar a ste. L a mayor parte de los libros acadmicos
sobre redaccin ofrecen consejos basados solo en las experiencias del autor,
en las de algunos acadmicos directamente relacionados con el mismo campo, o en las de sus estudiantes. Esta gua no es producto de la experiencia o
del pensamiento de una sola persona. No fue escrita en el transcurso de un
semestre o de un ao. Su versin actual es el resultado de diez aos de experimentacin recurrente con cientos de escritores acadmicos. L a he revisado
una y otra vez, con base en las decenas de cursos en los cuales he utilizado
este manual para ensear a estudiantes de la n c u y a profesores en todo el
mundo. Tambin est basado en lo que he aprendrdo como editora de u n a
revista acadmica dictaminada por pares durante diez aos. Cada vez que
imparto un curso utilizando este manual, les pregunto a sus usuarios cmo
ha funcionado para ellos y qu sera conveniente para mejorarlo. Cada ao
he mantenido contacto cercano con los alumnos a medrda que sus artculos
eran enviados a revistas, pasaban por el proceso de dictaminacin y eran
publicados. He aprendido ms y ms sobre lo que realmente tiene xito e n
el proceso de dictaminacin por pares, en lugar de lo que se ha teorizado

17

18

Cmo escribir un ar(iculo acadmico en 12 semanas

sobre las probabilidades de xito. Con base en las experiencias de estos participantes, escrib y reescrib este manual para que resuItara lo ms til posible. Continuar hacindolo y me interesa escuchar de los lectores cmo ha
funcionado para ellos. Muy pocos libros sobre redaccin de artculos acadmicos han pasado -como lo ha hecho este manual- por la prueba de
fuego de cientos de estudiantes y acadmicos provenientes de una amplia
gama de disciplinas.

Filosofa del manual


La mayora de los libros de instruccin son prescriptivos y establecen un
proceso ideal al que te animan a aspirar. Yo no creo en la torre de marfil.
Mi objetivo es ayudar a estudiantes de posgrado y profesores jvenes a ende las publicaciones acadmicas para que ptender las reglasC<e~~uego
dan "prosperar y no perecer".
lo
funciona bien. No te digo que escribas ocho horas al da; eso no funciona.
No te aconsejo que leas todo lo que hav en tu
nole.
,
/
La meta no es
la perfeccin, sino publicar, as que nos apoyamos en lo que mis estudiantes dijeron que realmente hicieron y lo que estaban dispuestos a hacer. Este
manual no est dirigido a los acadmicos puristas, sino a quienes en las
trincheras acadmicas a veces se desaniman y temen ser los nicos que an
no han comprendido todo sobre la publicacin acadmica.
Gamo resultado, el manual detalla atajos e i n b a1~- ,
re d1r.e la verdad. sin imwortar lo incA
algunos editores acadmicos no les agradan las afirmaciones acerca de que publicar
en cierto tipo de revistas no te ayudar a conseguir un contrato de empleo,
permanencia y promocin. A algunos profesores no les gustan las recomendaciones dirigidas a acadmicos que an no han obtenido su titularidad en
el sentido de que stos deberan priorizar cierto tipo de artculos de mvestigacin.
No obstante, afirmo esas verdades. Las recomendaciones de este
manual sobre cartas de consulta y la importancia de un buen argumento generalmente despiertan debate y, sin embargo, ayudan a que los estudiantes
alcancen el xito en la ~ublicacinacadmica de su trabaio.
Es posible que yo no est de acuerdo con la implacable profesionalizacin de las publicaciones acadmicas. Sin embargo, creo que todos deben
conocer las reglas del juego y tener la oportunidad de tener xito.
En el periodo en que escrib esta gua y al enseiiar mis cursos he notado que la mayora de mis estudiantes han sido mujeres, personas de color,
no estadounidenses o primera generacin de acadmicos. Repetidamente he
escuchado de ellos: "Nadie me haba dicho eso", o YO no tena idea!".

>
camno.

Este manual ha ayudado a muchas personas que se encuentran en las


mrgenes -raciales, econmicas, internacionales y tericas- a sentirse
ms seguras de s mismas y a enmarcar su fascinante trabajo de manera
que sea aceptable en revistas establecidas. Por esa razn, varias personas

a
.
:, in

?rnfesion, ya que desmitifica las convenciones acadmicas euro


I

&OS
de la periferia para m e loeren uublicar en revistas acadmicas
llrva W a mejorar (y r
y

Pedagoga del manual


Los libros que tratan sobre la elaboracin de textos acadmicos en general
parten del supuesto de que lo ms difcil son las buenas ideas Esto es cierto para Ios estudiantes de grado. aunque no para estudiantes de posgado o
profesores principiantes. En mis talleres de redaccin abundan las buenas
ideas. El problema real es cuntas de ellas languidecen en artculos inacabados o sin publicar. Lo que la mayora de los estudiantes de posgrado y
profesores jvenes necesitan es encontrar cmo volver publicable la investigacin concluida, o lo que han escrito como trabajo en la universidad, o
enseado en clase. Ellos saben que sus ensayos, ponencias, captulos de tesis o artculos rechazados no estn listos para ser publicados, pero no saben
cmo mejorarlos.
Por esa razn, en mis talleres me he enfocado a guiar a 10s estudiantes
por medio de la revisin de algo que ya han escrito, un ejercicio que muchos
estudiantes de posgrado afirman nunca haber realizado anteriormente. Creo
en firme que la revisin es central para escribir bien y que la razn por la
que muchos acadmicos no han logrado publicar no es porque tengan m a las ideas, sino porque nunca han aprendido a mejorar sus borradores. Este
taller enlace de la revisin una clave para la publicacin. Si t crees que n o
tienes un texto que pueda revisarse para su publicacin, lee la seccin semana 1, da 2. titulada "Seleccionar un articulo para revisin". Es posible que
descubras que s tienes algn texto para revisar. Sin importar que el borrador sea malo O poco ms que un esbozo, este manual te ayudar a revisarlo,
aunque necesitars dedicar ms tiempo a su redaccin. Puedes pensar q u e
lo mejor es empezar desde cero, pero mis estudiantes han descubierto que
modificar sus borradores es ms efectivo. Una vez que aprenden a diagnos ncar y corregir sus tendencias errneas en un borrador, escriben mucho m s
fcilmente el siguiente artculo desde el principio. Aprendieron ms revisando su trabajo que redactndolo desde el principio. Si tu campo son las ciencias sociales y realmente no tienes un borrador apropiado, tal vez quieras

--

20

Cmo escribir un artculo aeitd&nieo cii 12 semanas

consultax el libro de Anne Sigismund Huff, Designing Research for Publication (El diseo de la inuestigacin para su publicacin), que trata sobre
las disciplinas de investigacin, conversaciones acadmicas y la evolucin
de proyectos de investigacin; el de Nicholas Wallirnan, Your Research Pmject: A Step-by-Step Cuide for the First-Tirne Researcher (Tu proyecto de
investigacin: gua paso-a-paso para el investigador principiante), o el de
Catherine Marshall y Gretchen B. Rossman, Designing Qualitatiue Research
(El diseo de la investigacin cualitativa). De manera alternativa, usa este
manual leyndolo y tomando notas sobre lo que un buen artculo necesita,
y empezar. Pero el manual funciona mejor para quienes estn trabajando en
un borrador con miras a su publicacin. La mayor parte de los libros sobre
redaccin acadmica se preocupan con exceso del estilo. La mitad de sus
pginas estn dedicadas a perfeccionar la eleccin de palabras y la sintaxis.
Segn mi experiencia, ste cs u n problema menor de los estudiantes. Investigaciones sobre escritura apoyan mi propia observacin de que lo que la
mayora de estudiantes necesita es una mejor comprensin de los aspectos
/i macro de la redaccin
-- -argumento, estructura y resumen- y no los aspec3 tosmcro. Por lo tanto, este manual trata de "revisiones a fondo'-, esto es, de
las modificaciones que hacen la gran diferencia en cuanto a la calidad de un
artculo y, por tanto, al xito. Dise este manual para ayudarte a desarrollar tanto habilidades como confianza en ti mismo(a). Si careces de ambas,
tienes una de stas, o ambas, eres bienvenido(a).
A
-

Instrucciones generales
Este manual fue diseado para escribir en l. Puedes garabatear (a menos
que este ejemplar sea de la biblioteca, jen ese caso no lo hagas!). Tambin
puedes acceder a algunas de las hojas que aparecen en mi portal, <www.
wendybelcher.com>, para mantener "limpio" tu cuaderno de trabajo.
Cada semana tendrs cinco tareas diarias especficas, diseadas para
ayudarte a alcanzar en doce semanas la meta de presentar tu artculo a una
revista. Estas tareas inducen a escribir todos los das de manera limitada,
para que la revisin de tu artculo proceda constantemente, no obstante tus
otras responsabilidades: dar clase, trabajar tiempo completo, o cuidar nios. Aunque algunas tareas se basan en las de la semana previa, si piensas
que necesitas cambiar una semana por otra (por ejemplo, trabajar en tu introduccin antes de resear la literatura), puedes hacerlo. En algunos casos,
encontrars que no necesitas realizar una tarea porque ya la has completado. Sin embargo, si encuentras una tarea que an no has llevado a cabo,
asegrate de cumplirla; cada una ha sido cuidadosamente diseada para
que avances y desarrolIes buenos hbitos de escritura que te ayudarn a re-

In(roducciri

dactar otros artculos en el futuroJara llegar a la meta de publicacin, dedcale tiempo a cada estacin del camino.
Aunque hubiera querido que fuese diferente, este manual no funciona
por smosis. No es posible slo pasar las pginas, leer uno que otro texto, y
rngcamente tener un artculo cuando llegues a la ltima pgina. La lec*a del manual es slo una qumta pa.rte del trabajo que requiere tener u n

-1:

s&
o-

I,&-P.~

prcticos. no aprenders lo mismo ~e ~ r a c relacionada;. Probablemente tampoco retendrs mucho.


aprender.

12s t a r a s
es

trata de dedicar una sesin para ponerte al da y reajustar tu calendario de


doce semanas. He visto muchos casos de autores que les tom veinticuatro
semanas (o meses) en lugar de doce semanas enviar sus artculos a una revista, y de todas maneras se los publicaron. La perseverancia es la c l a ~ e .
Este libro contiene cuatro tipos de tareas. En las del cuaderno de tra-

es de t d u l n : el resiimen, a l ~ relacionado
o
con este. u n a
. .
r
sal xito aiie obten~asen sil culminacin.

Usos del manual


De acuerdo a tu temperamento
Puedes avanzar a 10 largo de este manual de varias maneras. He observado
que muchos de mis estudiantes no desean el peso de la libre eleccin, sino que prefieren ser dirigidos, como deca el Gran Inquisidor de Dostoieu-sky.
Si prefieres un enfoque muy estructurado y la seguridad de las instrucciones
detalladas, simplemente completa las tareas diarias y sigue el manual captulo por captulo. Si as lo haces, tendis un artculo listo para enviar a u n a
revista en doce semanas. Tener una gua clara tiene sus ventajas.
Si aborreces que te digan qu hacer, y te agrada la libertad para tomar
tus propias decisiones, pero sientes que tienes mucho qu aprender para redactar un artculo publicable, no sigas las instrucciones detalladas. En lugar

21

22

Cmo escribir un ariieulo ne;idrnieo eii 12 senknniis

1111
1 y esde eso, sn;irta hora cada
,
.
..
lo m e este implica acerca de la revi-. ., -41
-a
.,
dedica por lo menos cuatro horas s e m a n a l e s a j a r en la redaccion
leer los
uue auieras y ~nfocarteen b e a s va nrevistas nor ese

d
i
c
h
a
.

Cuando hayas completado todos los captulos, estars listo(a) para enviar
tu artculo. Incluso podras cambiar el orden de lectura de los captulos; el
aspecto ms debatido sobre este libro siempre ha sido la disposicin de los
consejos. Durante los primeros aos, yo cambiaba constantemente el orden
-moviendo el captulo sobre revistas ms adelante o ms atrs en la lmea
de tiempo semanal, por ejemplo-, pero muy pronto entend que todos prefieren un orden distinto. Todos tenan excelentes razones para desear el captulo sobre revistas en la primera semana o el captulo sobre redaccin en
la tercera semana. Me parece que la estructura actual de los captulos es la
mejor, pero tienes libertad para construir tu orden preferido segn tus circunstancias particulares.
Conviene mencionar dos advertencias respecto de este enfoque. La libertad tiene su precio: la inercia. Si tienes problemas en la concentracin, o
no has escrito en mucho tiempo, deberas tTatar de seguir el enfoque estructurado durante las tres primeras semanas. Luego, si quieres seguir tu propio
camino, te apoyars en la fuerza del hbito. Segundo, intenta no trabajar en
tu artculo slo un da a la semana o solamente el fin de semana. El manual
se ha estructurado para mantenerte trabajando en tu artculo a ritmo constante, de modo que permanezca fresco, al igual que t, al tiempo que llevas
a cabo el resto de tus actividades. Estudios sobre escritura han demostrado
que escribir un poco cada da es ms efectivo que agrupar la redaccin en
grandes bloques. El captulo titulado "Semana 1" explica este punto ms
detalladamente.
Si descubres en cualquier momento que has avanzado en las tareas semanales ms rpido de lo anticipado -por ejemplo, si ya tenas un buen resumen o una estructura slida- no suspendas el trabajo de esa semana. Puedes
avanzar a las tareas de la siguiente semana, o dedicar el tiempo restante a leer
artculos o libros relacionados con el tema. Dado que casi todos sentimos que
no hemos ledo lo suficiente, ste es un buen uso del tiempo extra.

De acuerdo a tu disciplina
F,ste1es ms til para personas que se dedican a las
las ciencias sociales. Muchos acadmicos lo han utilizado para escribir artculos en el rea de humanidades, sobre literatura, arte, arquitectura, cine,
televisin, medios de comunicacin digitales, teatro y msica. Otros lo han
usado para esciibir sobre construcciones sociales como gnero, sexualidad,

filosofa, raza, cultura, etnicidad, nacin, regin, clase y religin. Otros ms


para escribir artculos en ciencias sociales, como antropologa cultural, lingstica aplicada, geografa, arqueologa, educacin, ciencias polticas, polticas pblicas, psicologa, bienestar social, sociologa, administracin de
empresas, relaciones internacionales y planificacin urbana. Tambin lo
han usado quienes se dedican a las ciencias naturales y escriben artculos
menos cientficos - c o m o los que se ocupan de biotica, salud pblica, antropologa mdica, estudios de desarrollo y, algunas veces, economa-. El
manual ha sido poco usado para escribir acerca de temas legales.
Los que escriben sobre investigacin en las ciencias naturales - e n
reas como biologa, matemticas, qumica, ingeniera, ciencias de cornputacin y fsica- no encontrarn este manual muy til, ya que el proceso de
redaccin y la estructura de los artculos en estas reas son muy diferentes
de los de humanidades o ciencias sociales. Me he encontrado con al,pnos
autores en esos campos que han usado el Libro, pero han tenido que extrapolar bastante del texto, por lo que no lo recomiendo. Si te dedicas a campos
como esos y utilizas este manual, djame saber si te fue til.

De acuerdo a tu situacin profesional


Este manual fue escrito para estudiantes de posgrado y profesores pnncipiantes y nunca pens que sera usado por alguien ms. No obstante, m e
enter que copias del borrador circulaban entre profesores con ms antigedad. Como creo que es importante no tratar de complacer a todos los pblicos posibles, he mantenido este manual orientado a quienes raramente h a n
publicado o nunca lo han hecho. Sin embargo, el manual contina siendo
atractivo para personas que ya han publicado, tal vez porque autores q u e
han logrado publicar sus artculos no siempre estn seguros de lo que ayud al xito para publicar sus artculos, o porque sienten la necesidad de tener fechas lmites y estructura para completar otros artculos.Tal vez nunca
dejamos de pensar como estudiantes de posgrado; ciertamente, aprender a
escribir bien es una travesa que dura toda la vida.

De manera individual
Puedes utilizar este manual por tu cuenta, aunque algunas tareas requieren mostrar partes de tu artculo a otro estudiante o profesor para recibir
sus comentarios, pero puedes usarlo de forma independiente. Para eso debes dedicar aproximadamente una hora diaria los cinco das de la semana
para trabajar tus lecturas y ejercicios asignados.

Con u n colaborador de redaccin


Tambin puedes usar este manual en colaboracin. Este mtodo es maravillosamente efectivo para completar tu articulo. Puesto que el principal

24

Cumo escribir un iiriiculo aradomico on 12 semanas

desafo para los estudiantes, en lo que se refiere a escribir, es realmente completar un proyecto, trabajar en colaboracin te ayudar a perseverar. Adems, tales ejercicios pueden convertirse en relaciones de trabajo que duran
toda la vida. Recientemente ayud a estudiantes de posgrado en un departamento acadmico a establecer sociedades de escritura que han transformado su experiencia educativa.
Para usar la gua de esta manera, encuentra a otro(a) estudiante que
desee revisar un articulo y est dispuesto(a) a comprometerse a hacerlo en
doce semanas. Es mejor elegir a alguien con metas y capacidades acadrnicas similares a las tuyas, mas no es necesario que provenga de la misma disciplina o del mismo campo. De hecho, a veces es til trabajar con alguien
que no est familiarizado con el contemdo de tu tema, porque eso te obliga
a ser ms ntido(a). Debido a que es muy diferente escribir sobre ciencias
sociales, humamdades o ciencias naturales, sera mejor trabajar con alguien
que se ubique en el mismo campo de estudios en el sentido amplio, pero no
es absolutamente necesario. Es ms importante seleccionar un(a) socio(a)
que tenga mayores probabilidades de perseverar en el trabajo. Tambin es
prudente pensar en qu tipo de persona tiene ms posibilidades de ayudarte
a seguir trabajando, alguien apoyador o alguien competitivo. Lo ideal seria
que tu colaborador(a) sea ambas cosas, para que te apoye cuando te sientas
desanirnado(a), pero cuya ambicin te empuje a seguir adelante.
Por separado, cada uno de ustedes deber dedicar al menos una hora
al da los cinco das de la semana, para trabajar en las lecturas y los ejercicios cortos correspondientes. Juntos, deben comprometerse a una reunin
semanal para discutir las lecturas y ejercicios, y reportar su progreso de
los objetivos semanales que indica el manual. Seria mejor verse en persona, pero la comunicacin pueder ser tambin por telfono o por correo
electrnico. Cuando la tarea que marca el manual es entregar el artculo a
otra persona para su revisin, deben entregrselo uno al otro para recibir
comentarios.
Se trata de un esfuerzo importante, que funcionar slo si ustedes dos
lo toman seriamente, mi recomendacin es que pongan por escrito su compromiso mutuo de trabajar juntos durante doce semanas. No obstante que
parezca forzado al principio, las personas que establecen acuerdos formales obligatorios encuentran que eso les ayuda a mantenerse ~ $ o c a d ~ ~ e ~ ~ e l
trabajo. Pueden diseiiar su propio acuerdo, o copiar la forma que aparece a
continuacin. Luego deben firmarlo y pegarlo como recordatorio cerca de
la computadora, en la puerta, o en el refrigerador. Muchas personas piensan que es til incluir la promesa de pagar una multa en caso de no cumplir
con el compromiso. Un instructor de redaccin exiga a sus estudiantes entregarle un cheque de 25 dlares, en un sobre dirigido a una organizacin
poltica que aborrecan (Boice, 1990: 75). Si el estudiante no cumpla cou

el instructor enviaba inmediatamente el cheque. il asevera que este mtodo funciona como un gran motivador! Otra forma puede
ser un castigo (como calificar exmenes en lugar del socio) o pasar por una
vergenza pblica (como escribirle a tres amigos sobre tu fracaso).
Otros favorecen la "zanahoria sobre el palon y prefieren usar incentivos positivos en lugar de negativos. Algunas de las recompensas por cumplir
con el compromiso de trabajar durante doce semanas pueden ser: un viaje
de finde semana, una cena de celebracin con amigos, o asistir a un concierto. Por supuesto, la mejor recompensa ser la sensacin de haber logrado el xito cuando enves tu artculo. ESO no tiene sustituto!

r- - -

Compromiso entre colaboradores de redaccin

Me comprometo a reunirme con


nombre

el

[dio)

- a las

del ( d e la) socio(o)

todas las semanas. Durante


(horo)

cada una de las siguientes doce semanas, me comprometo a leer el capitulo


correspondiente del manual y a completar los ejercicios que corresponden.
Tambin me comprometa a dedicar par la menas quince minutos a l da, cinco
das a la semana, a revisar mi artculo hasta que est listo para enviarlo pora su
publicacin (a en doce semanas, lo que suceda primero). M e comprometo a leer y
revisar cuidadasamente el articula de
nombre del (de la) aocio(a)

en la quinta y la novena semana. Si no pueda cumplir con estos compramisos,


debida a una enfermedad prolongada a a una emergencia familiar, le informar
inmediatamente a
nombre del (de la) socio(a)

. no puedo
cumplir ninguno de estas campromisas par cualquiera otra razn, pagar
de l a

siguiente manera:

Si cumplo can todos estas compromisos, ganar el siguiente beneficio:

1
l

Firma

26

Cino escribir un ariiculo acadmico cn 12 scmanlis

Con un equipo de redaccin


Puedes tambin usar este libro en grupo, stos son exceIentes para mantenerte motivado(a) porque ofrecen apoyo y presin amistosa. Encuentra tres
o ms personas que deseen revisar un artculo y estn dispuestas a comprometerse a terminar en doce semanas. Si en t u facultad ya existe un grupo
de lectura o de redaccin, puede servir como punto de partida. No es necesario que los participantes provengan de la misma disciplina o campo. De
hecho, a veces es til trabajar con personas que no estn familiarizadas con
t u contenido, lo cual te obliga a ser claro en tu tema.
Cada quien debe dedicar alrededor de una hora, cinco das a la semana, para trabajar en las lecturas y los ejercicios correspondientes. Como
grupo, debern comprometerse a reunirse una vez por semana para reportar su avance de los objetivos semanales. Lo mejor es verse en persona,
aunque algunos grupos verdaderamente dedicados han tenido xito comunicndose por medio del correo electrnico. Cuando el manual indique
que debes entregar tu artculo a otra persona para su revisin, todos los
miembros del grupo debern intercambiar sus artculos. De ser posible, es
recomendable leer el articulo de la persona que est leyendo el tuyo, para
tener el incentivo de ser generoso y claro en tus comentarios. Nada motiva
la lectura cuidadosa como el saber que sers criticado por la persona que
t vas a criticar.
Tambin vale la pena que una persona del grupo lea un poco ms sobre el tema de esa semana y reporte a los dems sus hallazgos. Como sabes, ensear te ayuda a aprender. Si nunca has participado en u n grupo
de redaccin, tal vez quieras adelantarte a leer el captulo de la semana
9 sobre el tema de dar, recibir y utilizar retroalimentacin. Debes asegurarte de que el grupo ofrezca un entorno de apoyo para escribir, y que no
sea un seminario de deconstruccin. Asegrense de que todos los borradores y las discusiones sean confidenciales, ya que el grupo debe ser un
lugar seguro en el cual las personas muestren sus textos en diferentes etapas. Es importante que las crticas sean cuidadosas y claras. Recuerda que
estn trabajando juntos para convertirse en escritores productivos, no en
perfeccionist*
Se trata de un esfuerzo serio y slo funciona si el grupo lo toma as. Mi
recomendacin es que plasmen por escrito su compromiso de trabajar juntos durante doce semanas. No obstante que parezca fingido o forzado al
principio, los grupos que lo hacen descubren que son ms productivos. Pueden disear su propio acuerdo, o copiar la forma que aparece abajo. Cada
miembro del grupo deber firmar todas las copias. Luego pegar tu copia
cerca de tu computadora, en la puerta O en el refrigerador, a manera de
recordatorio.

Compromiso con el grupo de redaccin


M e comprometo a reunirme con:
[nombres de 10s miembros del grupa)

cada semana el
[dio)

a las

Durante las

[horo)

siguientes doce semanas, me comprometo a leer el captulo correspondiente


del monual y a completar las ejercicios semanales. Tambin me comprometo a
dedicar por lo menos quince minutos diarios, cinco das a la semana, a revisar
mi articulo hasta que est listo p a r a entregarlo p a r a su publicacin (o en doce
semanas, lo que suceda primero). M e comprometo a leer cuidadosamente

y revisar los artculos de otros miembros del grupo durante las semanas cinco
y nueve. Si no puedo cumplir con cualquiera de estos compromisos debido
a una enfermedad prolongada o a una emergencia familiar, le informar
inmediatamente a l grupo. Si no puedo cumplir ninguno d e estos compromisos por
cualquiera otra razn, pagar la cantidad de

. Si cualquiera

de nosotros cumplimos con estos compromisos, ganaremos el siguiente beneficio:

Firma

Pueden decidir en conjunto cul ser la multa por incumplimiento. Por


ejemplo, cada niiembro pondr determinada cantidad de dinero dentro d e
un sobre, y el total se repartir entre las personas que efectivamente enven
su captulo. De manera alternativa, pueden utilizar el dinero para una actividad del grupo, por ejemplo, una comida de celebracin despus de que
hayan enviado sus artculos. Por supuesto, la mejor recompensa ser la sensacin de haber logrado el xito cuando enven sus artculos.

En coautoria
Tambin puedes usar este manual con coautores. Cmo lo uses depender
del proceso de coautora. Si ste consiste en trabajar por separado y luego

28

C6mo escribir iin nrticiilo aeadrniro e n 12 sernniivb

unir los textos para formar un artculo, podrs seguir la explicacin en la


seccin titulada "Con un colaborador (a) de redaccin", o la de "Con un
equipo de redaccin". Si trabajan ms cercanamente, prcticamente redactando cada frase en conjunto, podran tambin leer el manual y realizar los
ejercicios juntos.

Para impartir una clase


Tambin es posible utilizar este manual como gua en un curso de redaccin
de diez, doce o quince semanas, que se rene una vez por semana durante dos o tres horas. La mayor parte de las escuelas de posgrado no ofrecen
instruccin pragmtica en redaccin, por lo que es de esperar que tu clase
sea muy popular. En cada sesin, asigna el captulo a leer para la siguiente
semana y consigue que tus estudiantes lleven a cabo todas las tareas durante el curso de la semana. En clase, discute las recomendaciones del manual
correspondientes a esa semana, en particular frente a otros consejos que los
estudiantes pudieran haber escuchado. Esas discusiones ofrecen excelentes
oportunidades para modificar las expectativas de acuerdo a tu rea de inters, y desafan a los estudiantes a encontrar lo que funciona mejor para
ellos. Luego solicita que los estudiantes reporten cmo han avanzado en su
escritura diaria y qu han logrado por medio de los ejercicios. Anmalos a
hablar de sus sentimientos acerca de escribir, tanto los positivos como los
negativos.
Cualesquiera de las tareas diseadas para socios o grupos puede, y tal
vez deba, hacerse en clase. Dedica por lo menos una sesin completa a mtercambiar borradores, como se explica en el captulo de la semana 5. Adems,
los estudiantes debern hacer presentaciones individuales sobre las revistas
en las que les gustara publicar, o sobre estndares de artculos en su campo. Para mayor informacin sobre el uso del manual para dar clase, visita
mi portal <www.wendybelcher.com>.

Retroalimentacin para la autora


Constantemente actualizo este manual. Por favor, comuncate conmigo si
tienes opiniones o sugerencias sobre su contenido. Agradezco cualquier
tipo de correcciones (por ejemplo, si el manual tiene errores de tipografa o
de gramtica). muestras de tu trabajo (cmo modificaste un titulo malo a
otro excelente), ideas respecto de lo que convierte un artculo en publicable
(cmo funciona en tu campo), estrategias exitosas para motivarte y ejercicios que te han ayudado. Para contactarme, visita mi pgina <www.wendybelcher.com>.

Semana 1
El diseo de tu plan para escribir

asignado

/ Semana 1. Actividades diarias

1 Tiempo estimado

1 Lee hasta la pgina 4 0 y completa los cuadros d e / 6 0 minutos


1 esas pginas.
1 6 0 minutos
Da 2 fimartes?l 1 Selecciono un texto escrito previamente a fin d e
/ desarroilarlo para su publicacin (pp. 41-49)
3 (.imircoles?) 1 Elige y organiza tu lugar d e trabo10 p a r o escribir ( 6 0 minutos
Dio 1 (elunesz)

Dio 4 (jueves?)

Dia 5 (iviernes?)

Disefo un horario semanal para escribir durante


doce semanas; anticipa obstculos e interrupciones
(pp. 51 -75)
Empieza o documentar como usas actualmente tu
tiempo (pp. 75-76)

6 0 minutos

6 0 minutos

Cada seinaria teiidis tareas especficas qne se Iiari disciiado para ayudai,te a alcalizar la meta dc enviar tu aru'culo ucadniico a una rrvistaal ti-rnino de doce senianas. Eii este ciiadro apareccn las rareas para la primera sernana, repartidas por da v durante ciiico das para sumar ali-ededor de cirlco

Iioras de trabajo semanales. A algunas ]>eisouasles parece coiiveiiieiite iin poco dr trnbajo cada da
pai-a inunterierlo fresco, si es el caso, dehes dedicar qiiiiice minutos a revisar el aiticulo en el sexto
sptimo das. La primera tarea para el da 1 es leer el inuterial que est a contiiiiiacin. La seiiiana
inicial requiere ins lect~iraqrie el resto de las scinaiias.

Comprendiendo tus sentimientos


respecto de la escritura
Escribir es para la vida acadmica lo que el sexo era para la Viena del siglo m: todos lo hacen y nadie habla de ello. El investigador ms destacado
sobre autores acadmicos encontr que en su mayora estaban rns dispuestos a hablar sobre sus problemas personales, incluyendo la disfuncin
sexual, que sobre los problemas relacionados con escribir (Boice, 1990: 1).'
1 Como casi todos los aiitores de libros acerca de escritiira ncadinica realizados eii la iiltima clcada, he basado este captulo en la investigacin de Robert Boice sobre la lirodiictividad de los acadmicos; l Iiizo rns por explicarles sobre si misinos y i e niiign otro ei-udito. SI, rrabajo (Jziisca
sil obra en mi bibliografa y iechiras recomendadas al final de este manual) aborda gran parte del
contenido de este capt~ilo.Diirante sil larga carrera, Boice innov en abuiidaiites soliiciaries para
escritores acadmicos, v Iie descubiel-to qiie iniiclius funcioiiari. Estoy particulumente agradecida
por su aliento temprano a mi propia eiiseiiaiiza. Sil aiitipo eshidiarite. vicerrector eini-ito adiliiito JirnTurnei-, utiliz miiclios de los preceptos de Boice para transi'oi-mar la ed~icaciiide posgrado
en la UCIA e1ih.e 1996 v 2006.

29

1)
1

La creencia ms comn entre los acadmicos parece ser que escribir, como
el sexo, debe ocurrir de forma natural y llevarse a cabo en una discreta privacidad. Debido a este silencio, la disfuncin de redaccin es muy comn
en la academia. Un sondeo reciente de ms de cuarenta mil profesores en
Estados Unidos revel que el 26 por ciento dedicaba cero horas a la semana a escribir, y casi un 27 por ciento nunca haba publicado un artculo en
una revista dictaminada por pares (Lmdholm e t al., 2005). Adems, el 43
por ciento no haba publicado ningn trabajo en los ltimos dos aos y el
62 por ciento nunca haba publicado un libro. Dicho de otra forma, slo
el 25 por ciento de los profesores dedicaban ms de ocho horas semanales a escribir. Y nicamente el 28 por ciento haban producido ms de dos
publicaciones en los ltimos dos aos. Es ms, dichas estadsticas se basan en informacin autorreportada y reflejan slo las actividades de quienes son lo suficientemente organizados para responder al sondeo. Algunos
acadmicos piensan que las cifras son mucho menores, y estiman quelos
escritores acadmiopoductivo~-representanmenos del 15 ~r ciento de-1
(Moxlej y Taylor, 1997; Simonton,
cuerpo docente en las universidades
-1988).Tornando en cuenta quela publicacin es el principal
marcador de
productividad acadmica, tales estadsticas son sorprendentes. O lo son
-

realmente?

No tienes que ser Freud para entender que el silencio de la academia sobre la escritura puede ser represivo. Despus de todo, escribir es un
proceso creativo y, como tal, depende de la conexin con otras personas.
Si ~
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F
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~
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i a compartir,ladicfucln
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es un resultado inevitable. Ciertamente, muchos han descubierto que hablar sobre sus dificultades para escribir ha sido una experiencia liberadora, tanto para ellos como para sus confidentes. La leccin: aprender a
hablar sobre escribir es una clave importante para convertirte en escritor
productivo.
Una de las razones por la cual los acadmicos no hablan sobre la
experiencia de escribir es que esto implica hablar de sentimientos. Los
acadmicos tienden a sentirse ms confortados con lo racional que con
lo emocional. Por lo mismo, incluso si logramos hablar del tema, lo ms
probable es que sea acerca del contenido, y no del proceso. De hecho, muchos tenemos sentimientos acerca ,de la escritura que casi nunca reconote r e l a c i o n a ~ ~ ~ o o
cemos en pblico. El primer paso es comprender cmo
-la
escritura.
.?
As que empecemos con una pregunta general: Lqu sentimientos afloran cuando piensas en escribir? Te recomiendo llamar a un(a) compaero(a)
de clase o colega y discutir con ellos esta pregunta antes de usar el cuadro
de abajo para anotar tus respuestas. O enva un correo electrnico a un(a)
amigo(a) o familiar.

El diseiio de tu plan para escribir

Cuando hago esta pregunta sobre sentimientos en clase, generalmente


surgen primero emociones negativas. Cito literalmente algunas desde mis

Siento terror y aburrimiento. .. Me deprimo cuando pienso que tengo


que escribir.. . Me desanimo porque siento que no he llevado a cabo suficiente investigacin para empezar a escribir. .. Me divierto al principio, pero odio revisar el texto.. . Me agrada revisar, pero odio terminar
el primer borrador.. . Mi tutor es tan crtico que cuando pienso en escnbir me siento mcapaz ... Siento que hay reglas que todo mundo conoce menos yo.. . Quiero posponer e1 trabajo cada vez que pienso en
cunto tengo que escribir y qu poco he escrito.. . Me siento avergonzado de mis habilidades de redaccin.. . Quisiera que mis habilidades
de lenguaje fueran mejores. .. Siento que si la gente leyera lo que escribo sabran qu tonto soy ... Siento que escribo durante horas y tengo
tan poco qu mostrar.. . Paso tanto tiempo criticando los textos de mis
estudiantes que me cierro cuando llego al mo.. . Pienso en una buena
idea y luego siento que una neblina baja sobre mi.. . Cuando pienso sobre el hecho de que mi carrera entera depende de publicar, me siento
completamente paralizado.. . Siento la confianza de que puedo hacer
cualquier cosa, si slo pudiera levantarme de la cama.. .
Adivina qu? No ests solo(a)! La mayora de los escritores, incluso
los que han tenido xito, escuchan estas voces internas negativas que les s u surran sus miedos cada vez que piensan en escribir. Al utilizar este manual,
las voces disminuirn, pero el paso ms importante es comprender que estos
sentimientos son justificados. Escribir es difcil y aterrador. El sentimiento d e
ansiedad es una respuesta totalmente apropiada. Vale la pena dedicar tiempo a pensar qu es lo que vincula tus sentimientos negativos. Acaso giran
alrededor de uno o dos tipos de ansiedad, percepciones o hbitos? Apuntan

31

hacia un miedo en particular, como al qu pensarn otros de ti? jO estn relacionados con una percepcin negativa de ti rnismo(a), como calificarte de
perezoso(a)? Utiliza el siguiente cuadro para identificar estos vnculos.

Elementos comunes en mis sentimientos negativos acerca de escribir

(Ms adelaitr, en este misino captiilo. dedtcars tiempo para tratar con tus sentimieiitos negahvos.
pero, por aliura, solo regstralos).

Como respuesta a esta misma pregunta, surgen tambin algunos sentimientos positivos. Mis estudiantes dicen cosas como:
Me emociono cuando se me ocurre una buena idea.. . Algunas veces escribo una oracin que resulta ms coherente de lo que yo esperaba y
me siento genial... Me siento eufrico cuando me doy cuenta que tengo una conclusin que cierra bien el artculo.. Me encanta la sensacin
de haber terminado un artculo.. . Cuando leo algo que escrib hace un
ao, me impresiona y pienso yo escrib eso?
Para sentirte bien respecto de la escritura, recuerda el contexto en el
que surgieron tus sentimientos positivos. Por ejemplo, jtienes recuerdos
particularmente agradables de cuando has escrito? Durante esa experiencia
en la que te sentiste bien, jcul fue la causa?, qu lecciones puedes aprender de esas experiencias?

(Mas ndelaiite detlicars ticinpo sobre cmo usar estas lecciones pero, por ahora, slo antalas).

El <lisci><letu plnii para oscribir

h t e mi pregunta en clase, los estudiantes reportaron buenas experiencias, como las siguientes:
Tena una fecha lmite que me forz a sentarme a escribir.. . Contaba
con un asesor/amigo/pareja que me animaba.. . Estaba trabajando en
un artculo que significaba mucho para m personalmente.. . Mis padres se llevaron a mis hijos por una semana.. . Entr al ritmo de escri. Tena un trabajo de
bir cada noche despus de ver Seinfeld en la n..
tiempo parcial que me obligaba a utilizar mi tiempo ms eficazmente.. .
Le un artculo que realmente me inspir y motiv.. . Le ped a mi asesor encontrarse conmigo una vez a la semana con la expectativa de que
yo le mostrara cada vez lo que haba escrito ...
De manera interesante, las lecciones que los estudiantes aprendieron de
esas experiencias fueron similares. Aparentemente, parafraseando a Toistoi,
los escritores felices son todos iguales, Los escritores acadmicos exitosos
comparten actitudes y hbitos de trabajo similares, Yo los llamo claves para
el xito en la redaccin de textos acadmicos.

Claves para experimentar


positivamente la escritura
He diseado este manual para ayudarte a desarrollar habilidades en torno
a cuatro puntos que son la clave de una redaccin acadmica exitosa. E s tos elementos son esenciales y tambin te pueden ayudar a disear tu propio programa.

Los autores acadmicos exitosos escriben


Samuel Eliot Morison, autor de varios libros acadmicos clsicos, incluyendo
The Ozford History oJ the American People (La his~oriaOxford del pueblo
americano),tena el siguiente consejo literario dirigido a los jvenes historiadores: "P~riero que todo, Empiezaa escribir!" ( 1953: 293).Puede parecer
tautolgico, pero la claveprincipal para K e r una experiencia de escntura positiva es escribir. La mayora de las experiencias negativas de escritura, segn reportan los estudiantes, giran alrededor de no escribir (es decir,
postergar) y la mayor parte de las experiencias positivas respecto a escnbir
giran alrededor de realmente hacerlo. Esto es, cuando los estudiantes escriben tienen una sensacin de logro y el placer de comunicar sus ideas. En este

33

34

Semana i

sentido, escribir es igual que hacer ejercicio. A pesar de que es complicado al


principio, se hace ms fcil y placentero mientras ms lo practiques. Como
mi colega Chon A. Noriega, un escritor acadmico muy productivo, les comenta a sus estudiantes de posgado cuando empiezan sus tesis: "Uno
- mejora en cualquier cosa que hace regularmente. Si uno no escnbe regularmente,
uno mejorar en no escribir. De hecho, uno desarrollar una asombrosa cantidad d habilidades diseadas para mejorar y extender nuestro no escribir".
Los que no escriben frecuentemente expiican que estn "muy ocupados".
Ciertamente, la gente hoy en da est muy ocupada. Algunos estudiantes
pierden mucho tiempo en el transporte diario de un lugar a otro; otros tienen empleos de tiempo completo, y algunos ms tienen nios pequeos. Las
buenas y las maIas noticias son: muchas personas atareadas han sido escritores productivos. ~ A C ~ellos
S O son ms inteligentes? No. Si prestas atencin
a la manera en que usas tu tiempo, descubrirs que no ests tan ocupado(a)
como supones, y que escribir no lleva tanto tiempo como temes.
Robert Boice, el destacado acadmico en el tema de productividad acadmica, comprob este punto despus de acompaar durante una semana a profesores que aseguraban estar "muy ocupados" para escribir. Con
Boice observndolos todo el da, la mayora tuvo que admitir que "raramente pasaban sus das laborales sin tener por lo menos un breve periodo
de quince a sesenta minutos libres" (1997a: 21). Sus sujetos pasaban ese
tiempo libre en actividades que no estaban relacionadas ni con el trabajo
ni con la diversin. Boice tambin encontr que aquellos que ms frecuentemente se describan a s mismos como muy "ocupados" o muy "estresados" no producan tanto como los que escriban de manera constante. En
otras palabras, no ests demasiado ocupado(a) para escribir, sino que ests
ocupado(a) porque no escribes. El estar ocupado(a) no explica por que no
escribes. (Si no prestaste mucha atencin a estas ltimas dos oraciones, es
esencial volver atrs y leerlas de nuevo). Sin importar cun atareada es tu
vida, desarrolla un plan para escribir. Los escritores acadmicos exitosos no
esperan a tener inspiracin. No esperan hasta el ltimo minuto. No esperan
hasta tener mucho tiempo. Ellos crean un plan para escrbir cada da y se
adhieren a l. Buena parte de este manual est dedicado a ayudarte a desarrollar tu hbito de escribir.

Los escritores acadmicos exitosos


hacen de la escritura una actividad social
El mito de que escribir debe ser una actividad solitaria es slo eso, un mito.
No obstante, persiste la imagen popular del (de la) escritor(a) como alguien
que trabaja solo(a) durante meses en una fra buhardilla, subsistiendo a

El diseo dc tu plan para escribir

base de pan y cigarrillos mientras tose ferozmente y produciendo pgina


de prosa singular. ES una vida solitaria y difcil, pero es lo que
supuestamente se requiere para escribir,'
Acadmicos de humanidades continan creyendo que los textos surgen
nerfectainente formados de la mente del escritor. En las ciencias naturales,
iste inito no es tan comn; ya que la mayora de los artculos cientficos son
del trabajo dc un equipo de investigadores que publican en coautora, Los estudiantes de ciencias trabajan como autores secundarios, contribuyendo con secciones o datos a los artculos de los profesores, mucho
antes de que ellos mismos se conviertan en autores primarios. Por esa razn,
la dsfunciii en las ciencias naturales es inucho menor. De manera consistente, los acadinicos en ese campo consideran que escribir es una forma
de conversacin. Cuando se pierde esta nocin de cfaboracib, aparecen
muchos de los problemas de redaccin tan frecuentes en la comunidad acadmica: bloqueo mental, ansiedad respecto del robo de ideas, obsesin por
la originalidad, miedo a la tardanza, diiicultades con la crtica, e incluso el
plagio. Todos stos surgen del mito de que escribir debe ser una a c t i ~ i d a d
privada y aislada.
Basta con observar la cantidad de revisores, amigos y familiares a los
que se les agradece eil un libro que ha sido publicado. No se trata slo de
una cortesa de partc del autor: los autores generalmente minimizan el tema. Se les agradece a quienes llevaron a cabo investigacin, sugirieron
tesis, recomendaron fuentes y recursos, e incluso escribieron las conclusiones. ste era el caso sobre todo en el pasado, cuando esposas de profesores
no slo pasaban a mquina y editaban sus manuscritos, sino que a Feces
tambin escriban secciones de los textos de sus cnyuges. La reciente demanda contra el Cdigo Da Vi~zcipor infringir los derechos de autor sugiere que algunas de esas esposas an existen.
Segn el autor, Dan Brown, su esposa Blythe Brown quien realiz casi
toda la investigacin para E/ Cdigo Da Virzci, siigiri la idea de centrar el
lbro en la supresin de las mujeres en la Iglesia catlica e msisti en que se
incluyera a una hija de Jesucristo y Mara Magdalena (Collett-White, 2006).
Debido a que e1 mito de la originalidad es tan fuerte, los autores raramente
dan crdito de coautora a sus colaboradores. Esta variacin del silencio represivo mencionado al comienzo de este captulo es consecuencia de la falta
de reconociniiento de que escribir es un trabajo de colaboracin.

ea,

2 E l I>lurl~icriiriical tlrl cs~riroics iiii coriccliio niotlcriio. . :\iites los cscritures cuiisidci.al>aii s u
1l.al)iijn i.oiiio nila aciivitlacl r:irioiial !. Ilciia rlc si;rriitica<lo clilr ~ ~ o d acoiici-olai.
ii
Eri conrrast?, l o s
roiiii~itico~
criiipiaiios Ilcaai-oii n oci- n ln poi-sa ioinu algu rxterrio y mgicainentc conlerido...
Eii ~.riiiiiiostic lei~aiiini~sc
por la iiiiiiiaiiu 1. ieniaiir a tioliaiai: es ditcil iinaqinar una ceoriirns

35

Una manera de corregir el mito del escritor soIitario es la experiencia


del novelista mdonesio Pramoedya Ananta Toer, quien fue el candidato del
sudeste de Asia para rechir el Premio Nobel. Toer estuvo encarcelado como
prisionero poltico en la mfame isla Buru en Indonesia. Como le negaron papel y pluma, desde 1969 hasta 1973 Pramoedya compuso historias orales
para los dieciocho prisioneros que se encontraban en su aislado campamento, quienes susurraban los ltimos captulos a los dems prisioneros durante
su nico momento de contacto diario, en las duchas. Esos cuentos eran tan
ricos y humanos que muchos prisioneros les atribuyeron su s u p e ~ v e n c i a .
El mismo Pramoedya llam a sus novelas de Buru "mi cancin de cuna para
mis compaeros de prisin, para calmar sus miedos, a ellos que sufran tanta tortura" (Belcher, 1999).A su vez, los prisioneros hacan el trabajo en su
lugar y le daban de su comida para permitirle seguir creando. Cuando sus
capiores finalmente le permitieron escribir, en 1975, "fue como si se hubiera roto la presa". Toer escribi continuamente para capturar las historias
de su memoria, sentado en el suelo y escribiendo en su catre. Slo cuatro de
esos libros fueron contrabandeados hacia el exterior; otros seis fueron destruidos por los guardias de la prisin. El primero, This Earth of Mankind
(Esta Tierra de la h ~ ~ r n a n i d a des) ,una de las mejores novelas escritas en ingls sobre el colonialismo. El cuarteto de libros del cual ste forma parte, es
una obra que deiine ese siglo. Es la historia de Toer poco comn? S. Pero
su experiencia pone de relieve una verdad duradcra: los mejores textos son
creados en comunidad con un fuerte sentido de la audiencia.
As que debes convertir tu actividad de escribir en ms pblica y menos
privada, ms social y menos solitaria. Inicia un grupo de redaccin. Toma
un taller de escritura. Convence a otro(a) estudiante de que sea coautor(a)
contigo en un articulo. Renete con un(a) compaero(a) de clase en la biblioteca o cn la cafetera para escribir durante una llora. Asiste a conferencias, participa en grupos cibernticos de discusin, nete a clubes de
revistas y presntate a los acadmicos cuyo trabajo admiras. Yo te distraigas leyendo otro artculo ins, cuando una conversacin con alguien en tu
campo puede ayudarte mejor a darles forma a tiis ideas y direccin a tu trabajo. Debes pasar tanto tiempo estableciendo conexiones acadmicas sociales como escribiendo, porque los mejores textos son el resultado de una
interaccin activa con tu pblico potencial.
Mientras ms participes en esas actividades, mejor ser tu experiencia al escribir. Esto se debe en parte a que otras personas te proporcionan
ideas y lenguaje. pero tambin a que es necesario relacionar tus ideas con
las de otros. Debes estar enterado(a) de las teoras que debaten los profesores en ti1 disciplina, cules son los temas de investigacin y qu inetodologias consideran apropiadas. Puedcs averiguar todo eso nicamente si
eres miembro activo de la comunidad. Los estudiantes generalmente expe-

37

El diserie de (u pliiri para cseriliir

r h e n t a n severos problemas en lograr que su proceso de redaccin sea ms


social. Primero, porque muchos de ellos sienten horror ante la posibilidad
de participar en una red de contactos.
Algunos se sienten incmodos O invasivos cuando intentan establecer
contacto con alguien que admiran. Otros piensan que los intentos deliberados de entablar amistad con otras personas parecen superficiales o servilec. Ciertamente, establecer comunicacin con otras personas requiere
de valor y tacto. Sin embargo, descubrirs que los dems estn interesados en conocerte e incluso estarn agradecidos si t tomas la iniciativa. A
acadmicos establecidos les agrada que les pidan consejo sobre su
rea de especialidad. As que, cualquiera que sea tu zona de conlort, esfurzate por salir de sta.
Seaundo, muchos estudiantes se sienten inseguros de mostrar su trabajo
a otra persona. El entorno universitario puede provocar que los estudiantes
vean a sus colegas como adversarios, en vez de como fuentes de apoyo. Compaeros de clase y profesores pareceran estar muy ocupados para leer su
trabajo y comentar sobre ste. Es posible que crean que compartir su trabajo
los revelar como impostores y demostrar que no son aptos para la academia. Afortunadamente, si logras compartir tu trabajo, usualmente encontrars que a otras personas les agrada ayudar y que no eres tan idiota como
~ e n s a b a sAdems,
.
otros identifican rpidamente omisiones y problemas de
lgica que te hubiera tomado semanas descubrirlos por ti mismo(a). Por
supuesto, algunos lectores sern demasiado crticos y otros te darn malos
consejos. Pero aprender a discernir las crticas tiles de las intiles es parte
esencial de convertirte en autor(a).YIientras m& frecuentemente te enfrent e ~ a c c i o n e s c u b j e t i v a sa-tu trabajo, mayor ser tu capacidad de tratar '
w n los comentarios de los dictaminadores ms adelante
Tercero, algunos estudiantes son capaces de compartir su trabajo, pero
slo cuando consideran que el artculo est terminado. Evita esperar hasta que tu maniiscrito est "listo" antes de compartirlo. Te decepcionars
cuando lo compartas con otros, esperando halagos. En lugar de eso, recibirs recomendaciones para su revisin, en la que ests poco interesado(a)
en ocuparte. -El
Dunto central
de c om ~ a r t i res meiorar tu redaccin. v no
-- -convencer a otros de tus talentos.
As que compParTt tu t G G desde las@i. - m e z e t + a s . Muestra los esbozos a compaeros de clase, profesores en tu
disciplina, o incluso a editores de revistas. Intercainbia resmenes. Reparte
borradores y pide comentarios especficos sobre aspectos de tu artculo que
sospechas son dbiles. Aprende a cornpa~-tirtus textos en todas las etapas
del proceso.
Cuarto, los estudiantes temen que compartir su trabalo resultar en el
robo de sus ideas. Como muchas de las ansiedades mencionadas en este libro, este miedo tiene una base racional: las ideas de los estudiantes a veces

'

/ - - -

son robadas. Constantemente circulan historias entre estudiantes de posgrado sobre el robo de propiedad intelectual. Pero esconder tu trabajo no
resuelve ese problema. De hecho, mostrar tu trabajo a diversas personas te
proteger. Adems, nadie puede articular tu idea como lo haces t. Puedes
pensar que cualquiera podra presentar tus ideas mejor que t, pero este
manual te ayudar a entender que no es as.
Todas estas actividades te ayudarn a contrarrestar el mito del escritor solitario. Nada es tan colaborativo como una buena redaccin. Todos los
textos dependen de otros textos, todos los escritores se suben en los hombros
de otros escritores, toda prosa requiere un editor, y todos los textos necesitan
un pblico. Sin una comunidad, la redaccin es inconcebible. Este manual
te ayudar a desarrollar hbitos de escritura social y a compartir tu trabajo. Si ests utilizando este manual con un colega o en grupo, jya lograste un
excelente progreso!

Los autores acadmicos perseveran a pesar del rechazo

La vida del escritor est llena de rechazos. sta es una de las pocas experiencias que comparten los grandes autores y los escritores atroces. Una
rpida lectura de Pushcart's Complete Rotten Reuieu~s& Rejections ( L a carretilla completa de terribles reseas y rechazos) ofrece el consiielo de saber
que a la mayora de los autores clsicos (por ejemplo, Herniann Melville,
T.S. Eliot y Virginia Woolf) les rechazaron su trabajo en los trminos ms
fuertes posibles (Henderson, 1998). iJack London recibi 266 notas de rechazo en un solo ao (1899) (Kershaw, 1997)!Al economista George Akerlof le rechazaron tres veces un articulo que luego le mereci el Premio Nobel
(Gans y Shepherd, 1994). Efectivamente, estudios sobre los receptores del
Premio Nobel han revelado que editores haban rechazado muchas de las
versiones tempranas de sus trabajos premiados (Campanario, 1995; 1996).
Si escrbes, sers rechazado(a). Eso es inevitable. Lo importante es que eso
no te detenga.
Aunque existe la tentacin de permitir que la crtica de otras personas
sea la medida de la calidad de tu redaccin, o incluso de lo que t vales, no
p r o c e-s o _ ~ ~ j e t isesvo
permitas que ocurra. El asunto de
gado y poco .meticuloso. Con frecuencia ocurre que untrabajo que fue rechazado pr una reGsta es aceptado por otra. La nica diferencia entre los
autores que han publicado mucho y los que no han publicado nunca es, a
menudo, la perseverancia, y no la falta de mrito. Los autores que publican
continan presentando su trabajo repetidai~iente.Si una revista rechaza su
artculo, lo envan a otra, manteniendo una actitud positiva. Una profesora que conozco tiene gratos recuerdos de su asesor de tesis, quien cubri las

la-~resin~~~~

39

El diseo de lu plan poro escribir

de SU oficina con cartas de rechazo. Ella dice que verlo trabaja en


de las notificaciones negativas recibidas a lo largo de su vida le brindaba inspiracin y aliento.
Varios de mis estudiantes ejemplifican los beneficios de la perseverancia. En uno de mis cursos, Carrie Petrucci revis su maravilloso artculo
argumentando a favor de introducir la peticin de perdn de parte de los
a sus vctimas en el sistema jurdico penal. Ella saba que encontrara una gran resistencia a su argumento, pero se senta comprometida a
demostrar que la disculpa brindara beneficios reales a ambas partes. Por
10 tanto, se decepcion, mas no se sorprendi, cuando la primera revista rechaz su artculo. Petrucci detuvo todo lo dems que estaba haciendo y dedic dos das a hacer cambios en el texto, con base en los comentarios que
del editor y de otros lectores. Luego envi el artculo a otra revista.
Despus de que tambin la segunda revista rechazara su artculo, de nuevo dedic dos das a modificarlo. La redaccin social le ayud a perseverar.
*Lo que me empuj a seguir adelante despus de dos rechazos", me escribi por correo electrnico, "fue el hecho de que varias personas lo haban
ledo antes de presentarlo y algunas de ellas, que no teman nada qu ganar
de ello (incluyndote a ti), me haban dado la impresin de que el artculo
tena solidez. . . " .
Otra de mis estudiantes me relat la hstoria de una amiga
- que
- era ms
Cuando recibi la respuesta de una revista, abri la carta con
temor. El primer prrafo inclua la frase: "Los reportes de los dictaminadores han llegado y ambos concurren en que tu artculo est severamente afectado por una redaccin deficiente". Disgustada, arroj la carta a un
lado y pas una hora en su cama lamentando su decisin de ingresar a la
academia. Cuando su esposo lleg a casa, levant la carta del piso, la ley
y entr a la habitacin diciendo: " Felicidades, cario! Por qu no me dijiste que tu artculo fue aceptado? Despus de leer la carta hasta el final,
descubri que los editores haban aceptado el artculo, a condicin de que
hiciera una revisin a fondo. Ella contrat a un corrector de estilo para trabajar con ella en su prosa y luego reenvi el artculo. Al comienzo, recibir
fuertes crticas puede pararte en seco pero, si persistes, a menudo descubfirs que las cosas no estn tan mal como parecan al prmcipio.

Los escritores acadmicos exitosos persiguen sus pasiones


Cuando los estudiantes compilan una lista de experiencias positivas de redaccin, con frecuencia mencionan que el inters genuino en un tema es
un buen mvil. Los autores exitosos no escriben principalmente para sus
profesores, sus compaeros de clase o para los comits de contratacin. Se

I
i

enfocan ms bien en temas que les fascinan. Por ejemplo, una de mis estudiantes estaba escribiendo sobre el efecto negativo de la reforma de la poltica de bienestar social sobre las mujeres en Camboya. Redact y revis
su artculo en tiempo rcord porque estaba enfadada por las consecuencias
de esa poltica. Una estudiante de Corea que creci en Japn persever a
pesar de encontrar fuertes obstculos para publicar su investigacin que
mostraba que los coreanos en Japn trabajan bajo dificultades impuestas
legalmente. Un estudiante que escribi sobre perros de pedigr y otra que
escribi sobre metforas de comida trabajaban sin cesar porque sus temas
eran tambin sus pasatiempos de toda la vida. Otros estudiantes han usado sus propias experiencias respecto a temas de etnicidad, gnero o nacionalidad para reinterpretar textos tradicionales, exponindolos bajo una luz
completamente diferente.
Cul es la leccin? Que el mundo canhia rpidamente, por lo que es
ms probable que tengas experiencias positivas al escribir si te enfocas en
tus intereses ms profundos que modas pasajeras. Como lo indican los autores de The Craft ofResearch (El arte de la inuestigacin),"Nada contribuir
a la calidad de tu trabajo ms que tu sentido de lo que vale y tu compromiso
con ste" (Booth, Colomb y Williams. 1995: 36).
Mi modelo en este aspecto es un artista que descubr mientras llevaba
a cabo un estudio sobre el arte callejero en Washington, D.C. Pas un verano caminando por el centro de la ciudad, fotografiando todo lo creativo que
encontraba: murales, juegos callejeros, trenzado de cabello, msicos de botes de basura, fence art* (Belcher, 1987). Pas mucho tiempo en callejones
mirando los grafitis y me encontraba una y otra vez con lo mismo.
Enormes pinturas de zapatos de mujer realizadas con aerosol. No
eran de tamao normal, sino de ms de tres metros de largo. Todos los zapatos estaban representados de un solo Iado, de perfil, y todos eran zapatos de vestir. Me convert en una experta en el desarrollo de este artista, a
quien nunca haba conocido personalmente, y fui capaz de distinguir los
modelos tempranos (sin titulo) de los ms tardos (cuando aparecan con
ttulos como Zapato de noche negro, o Zapato de piel de leopardo, firmados por "Ray (c) 1987"). Me llenaba de alegra encontrar una pintura
nueva en otro lugar lejano, porque este artista tom su idiosincrasia y la
llev lejos, sin miedo de pintar zapatos femeninos a lo ancho de todo un
paisaje urbano. Te recomiendo obsesionarte con algo; persigue tus pasiones y no te dejes intimidar. Cualquiera que sea tu zapato, pntalo.

Li~ei.alineiite,'-arte (le cei.cas". Arte ~allejcroeii alaiiibratlns. crirejados, Lona. eic6tei.a. que sirveii
coma cercado [Y. rlcl E.].

El discilo de tu plnii pura escribir

Disefia un plan para enviar tu artculo


en doce semanas

j
j

Como se ha dicho en la "Introduccin", e1 solo hecho de conocer los hbitos


de un autor acadmico exitoso no los pone automticamente a tu alcance.
A muchos nos resulta especialmente difcil captar que la clave fundamental para el xito es dedicarle tiempo a escribir. El paso ms importante es
des=
un pIan. Al hacerlo, estableces metas y fechas lmite. Cuando
stas son tangibles, es posible cumplirlas. Este manual te ayuda a disear un plan para enviar tu artculo a una revista en el plazo de doce semanas. As que, avancemos al siguiente ejercicio y elaboremos un plan de
redaccin.

Da 1: lee este manual


El primer da de la primera semana debers leer este manual hasta esta pgina y responder a todas las preguntas que se postulan aqu.

Da 2: seleccionar un artculo para su revisin


Muchos estudiantes creen que para publicar deben empezar de cero. Piensan que no puede hacerse de otra manera. Eso no es cierto. La mayora de
los estudiantes ya han escrito ensayos p trabajos para dgn curso, ponencias para conferencias, o captulos de tesis que contienen las semillas de un
artculo publicable. Otros tienen borradores de artculos en coautora que
sus profesores les pidieron mejorar. A algunos les han soIicitado redactar
partes de investigacin que no condujeron ellos mismos. Debido a que la
clave para publicar es la revisin de un texto ya existente, recomiendo enfocarse en retrabajar un texto ya escrito, por muy mala calidad que pueda
tener. El truco consiste en identificar una semilla fertilizable. Responder las
siguientes preguntas te ayudar a identificar ese texto.

La consideracin de u n texto que ya escribiste


Elogio. Algn profesor te ha sugerido que enves un texto tuyo para su publicacin? Si no es as, jalgn profesor te ha sugerido que uno de tus textos
era en particular bueno o interesante?

41

Placer. Existe algn texto que disfrutaste redactando o investigando y que


an lo recuerdas con gusto 7
Ttulo

l
Relevancia. tienes un texto que trata sobre algn aspecto de un debate
actual en tu disciplina? En tus lecturas o conversaciones recientes, te descubres pensando en algo que escribiste y en su relevancia?

I1

Ttulo

Investigacin. Alguno de tus textos est basado en una buena investigacin? Para alguno de stos leste una cantidad importante de fuentes y an
las conservas?

fIaIlazgos. 2 Alguno de tus textos ticnc l.iallaz~osslidos o inl~siiales?2Entre stos presentas iina conclusin original que pudieras desarrollar como
un artculo completo?

Ponencia. 2IHas presentado alguna vez una poriencia? iRecibiste reacciones


positivas? iRecibiste comentarios provcchocos que te ayudaran a revisar la
ponencia para su publicacin? (Varios estudios sugiere11 que alrededor del
50 por ciento de las ponencias eventualmente se publican como artculos
[por ejemplo, Autorino et al.; 20071).

Tesis. Has escrito una tesis de maestra o doctorado? Incluyen esos manuscritos partes que vale la pena revisar para su publicacin?

El (liserio de 111 pliin para

escribir

h t c u l o rechazado. Has enviado alguna vez un artculo para su publicacin y recibido una carta en la que te piden revisar y reenviar el texto? Si
alguna vez has recibido una respuesta de rechazo?
Ttulo

Textos que presentan desafios especiales


Si al leer lo anterior te vienen varios textos a la mente, recuerda lo que sigue
cuando ests en el proceso de eIegir un texto en el que desees trabajar.
General: reseas amplias. Artculos que resean el campo o el estado de
la disciplina raramente son publicados. Los que se pubIican, fueron escritos
por expertos con antigedad. La idea general es que un acadmico joveri no
ha seguido los debates el suficiente tiempo como para dar su opinin sobre
esos asuntos. Si un profesor te dice que eres la excepcin a esa regla, intntalo. Si ningn profesor te ha dicho eso; para qu intentar escalar obstculos? No tienes que tirar el trabajo a la basura: utiliza la resea para redactar
la introduccin de un artculo
General: p u r a m e n t e terico. Raramente se publican artculos que slo
exploran las lortalezas y debilidades de una teora en particular, sin incluir
un estudio de caso o evidencia textual. Acadmicos principiantes pueden
cometer el error de suponer que un artculo que les ayud a interpretar
algo terico podia ser provechoso para otros. Algunas veces lo es. Slo
asegrate que un colega o profesor haya ledo el artculo y est de acuerdo
en que aportara una nueva contribucin. Los editores rechazarn rpidamente artculos tericos sobre temas que ellos consideran agotados o virtualmente inexpugnables. Tambin asegrate de enviar un artculo de este
tipo a una revista que est abierta a artculos puramente tericos. Y recuerda que teoras muy importantes fueron lanzadas con base en estudios
de caso o evidencia textual.
General: investigacin q u e h a p e r d i d o vigencia. Si tu a ~ ' c u 1 0es niuy
antiguo, y estudios subsecuentes han refutado sus hallazgos, deberas pensarlo dos veces antes de elegirlo para su revisin:Algunos artculos sobre investigacin son "hojas perennes", como se dice en el negocio de las revistas.
Otros tratan sobre un asunto acadmico en particular que ha palidecido O
contienen hallazgos que han sido superados. Tales artculos pueden actualizarse, pero necesitars llevar a cabo ms investigacin. Si no ests seguro(a)
de cul es la situacin de tu articulo, tal vez deberas pedirle a aIguien rns

en tu rea que lo lea, teniendo en mente su relevancia actual. Se puede decir,


con seguridad, que cualquier cosa que hayas escrito hace ms de diez aos
requerir mucho trabajo adicional; algo que hayas escrito cinco O seis aos
atrs, podra ser cuidadosamente revisado para establecer su relevancia.
General: fuera de tu disciplina. Escribir sobre otra disciplina es ms difcil de lo que se piensa. El simple hecho de que hayas tomado una clase de
cine y escrito un trabajo sobre ese tema, no obstante que perteneces al Departamento de Ciencias Polticas, no significa que sabes escribir para expertos en cine. Podras hacerlo, pero asegrate de que alguien en ese tema haya
aprobado tu enfoque. Muchas veces tus ideas no sern lo suficientemente
nuevas o claras e n relacin con ese campo para garantizar su publicacin.
Un estudio mostr que los que escriben sobre una disciplina que no es la
suya tienen menores probabilidades de ser publicados en una revista de esa
disciplina (Coodrich, 1945).
General: polmica. El mundo es un lugar racista, sexista, homofbico, xenofbico, clasista y (agrega tu asunto aqu). Sin embargo, no esperes ser publicado simplemente porque aseveras que se es el caso, sin importar qu
tanto el editor est de acuerdo contigo. Debes hacer algo ms que declarar
que alguna institucin no funciona bien, que una obra de arte es problemtica, o que cierta condicin social es exageradamente mala. En las ciencias sociales, debcs tener pruebas. Sin stas, simplemente ests escribiendo
un editorial para un peridico. As que si has escrito un ensayo para uno
de tus cursos planteando que las mujeres latinoamericanas enfrentan muchos obstculos para graduarse de la universidad en Estados Unidos, o que
el sistema de bienestar social est destruyendo la estructwa de la sociedad
estadounidense, debes aportar evidencia, adems de tus observaciones y experiencias casuales. Estas ltimas pueden ser muy tiles para disear un
estudio que compruebe tu hiptesis, pero sin investigacin no tendris pruebas. En humanidades, debes tener algo ms interesante qu decir, aparte de sealar declaraciones racistas o sexistas en un texto famoso. Para ser
publicado(a), tendris que desarrollar mejor tus argumentos. Por ejemplo, a
veces puedes publicar un articulo sosteniendo que, contra la opinin general, un texto considerado racista es realmente ms abierto, o que un admirado texto es sexista de manera encubierta. Slo tienes que estar consciente
de que lecturas simples no sern aceptadas para publicacin en una revista
dictaminada por pares.
General: muy similar. Cuando ests empezando no parece problemtico,
pero no elijas un artculo que sca muy smilar a otro trabajo que hayas publicado. En caso de que contenga datos diferentes (experimentales o tex-

El diseo de iu plan para cscribir

,), un argumento distinto o una nueva hiptesis, probablemente est


pero si comparte estos elementos con una publicacin anterior tuya,

tesis de maestra O licenciatura. Es una buena idea revisar t u


con miras a su publicacin. Pero te advierto que la mayora de los esdiantes que lo hacen se enfrentan con la dificultad de cortar una enore parte del texto. Para ser viables, casi todas las tesis deben ser reducidas
dos tercios. Lo que ha hecho la mayora de los estudiantes que conozco
e han tenido xito en convertir sus tesis en publicables es leer toda la
abrir una nueva carpeta electrnica y redactar lo que recordaban de
iera parecer contraintuitivo, pero ellos descubrieron que empeel principio les llev menos tiempo que cortar el texto. El simple
cortar una que otra frase no sirve. Empezar de cero supna atero los estudiantes que lo han hecho descubrieron que el krtculo
vez que pudieron escapar de las constricciones del borrador oriedes lograrlo, las tesis de maestra tienden a ser bien recibidas
ictaminacin, porque tienen una riqueza que impresiona

General: captulo de tesis de doctorado. Revisar un captulo de tesis de


doctorado es una ruta usual para publicar. El desafo es, sin embargo, que
este tipo de texto necesita, por un lado, ser acortado y, por el otro, ser alargado. Debes acortarlo porque los captulos son a menudo el doble de largo que los artculos de revistas acadmicas; pero debes tambin alargarlo
porque el articulo debe ser suficiente por s mismo, al contrario de un captulo, y requiere de informacin adicional. Debes ser implacable al cortar,
y juicioso al alargarlo. Los lectores frecuentemente necesitan menos informacin de fondo de lo que los autores suponen, y los dictaminadores generalmente d id en agregar algo si lo consideran necesario. A continuacin se
presenta informacin adicional sobre qu tipo de captulos seleccionar.
General: tesis de doctorado an no escrita. Si ests cursando tus primeros
aos de posgrado y tienes un artculo que pueda servir de base para tu tesis,
O un captulo importante de tu tesis de doctorado, debes pensarlo dos veces
antes de decidir revisarlo para su publicacin en esta etapa. La razn es que
tus ideas pueden cambiar radicalmente a medida que avanzas en tu tesis, Y
pudieras arrepentirte de no haber esperado ms tiempo para publicar sobre
el tema. Si realmente quieres trabajar sobre un captulo de tu prospecto de
tesis ahora, no dejes que ini consejo te detenga. No obstante, si tienes dudas
entre matar de publicar un trabajo basado en la investigacin para tu futura
tesis o algo que no ser parte de sta, te recomiendo d e c i h por lo ltimo. De

la misma manera, si piensas que vas a escribir tu tesis sobre un autor/lugarl


cultura en particular, y tienes ya un artculo sobre dicho autor/lugar/cdtura
que contiene el argumento de tu tesis, y otro artculo sobre el mismo autor/lugar/cultura que no lo contiene, selecciona el ltimo para su revisin.

General: no est escrito en ingls. Este manual te ayuda a revisar un articulo en ingls [y en espaiiol] .* Si planeas revisar y presentar un artculo en
otra lengua, debes saber que las revistas que se publican en otros idiomas
frecuentemente tienen estndares de publicacin diferentes que los que se
publican en ingls. Por lo mismo, tendrs que extrapolar en buena medida
de este libro. Sin embargo, si piensas revisar un artculo en otro idioma y traducirlo al ingls, este manual puede ayudarte. En mis talleres mternacionales
surge constantemente el debate acerca de si es mejor para quienes el ingls
r sus artculos en su propia lengua y luego
no es su lengua materna t ~ a b a j a en
traducirlo al ingls, o si deben empezar a redactar descle el principio en ingls. N,pnos autores insisten en que es mejor redactar en su lengua materna
y luego traducir el artculo al ingls. Les agrada la tersura y el flujo lgico
que permite este proceso de redaccin, aunque les lleva tiempo transformar
la sintaxis y la estructura del lenguaje original en el proceso de traduccin.
Otros dicen que es ms fcil ser analtico o argumentativo en ingls que en
O ~ T O Sidiomas, por lo que es preferible hacerlo desde el principio en ingls.
stas son algunas de las ventajas y desventajas que debes tomar en cuenta
antes de decidir cmo proceder con un articulo que no est en ingls.
General: demasiado introductorio o descriptivo. Para publicarlo, tu artculo deber ir ms all de presentar un objeto o una prctica, o de simplemente resumir la investigacin sobre alguno de ambos. Algunos estudiantes
tienen artculos que describen una geografa, una tcnica agrcola, un estilo
de pintura, un movimiento literario, etc. Sin un argumento o enfoque terico, o un estudio, ese texto es ms adecuado para una enciclope&a que para
una revista acadmica.

Humanidades: lectura "densa". Como estudiante de licenciatura en literatura, la lectura "densa" de un breve texto literario te puede merecer
admiracin y una excelente calificacin. En las revistas dictaminadas por
pares, probablemente te ganar el rechazo. Los editores de revistas acadmicas quieren ver algo ms que una deconstruccin o interpretacin de
los varios significados de un texto. An se publican artculos dedicados a
un solo t e ~ t o ; ~ e rla
o mayora de los editores esperan que el artculo se relacione con los debates que existen en la disciplina. Si tienes un artculo

El disefiii dc ~ i plziii
i
pani ci.i:riliir

un solo texto, asegrate que lo puedes extender ms all de sinipleinterpretado. Es til si lo usas como punto de partida para teorizar
tema ms amplio, O si el texto es oscuro pero importante.

&dades: estudios de textos recurrentes. Ten cuidado de no elegir


que hayas escrito sobre un texto ampliamente discutido. Conozco
a revista que acostumbraba rechazar automticamente cualquier artculo
e se
en la extraordinaria novela de Toni Morrison, Beloved, porque
i b a decenas sobre ese tema cada ao. No es fcil saber qu es un texto
recurrente -especialmente eii los campos literarios que se centran en textos
cl&icos-, pero se puede decir con seguridad que cualquier texto T e se ensea en todas las facultades de literatura pertenece a esta categora.
Ciencias sociales: informes. Cieritificos sociales que trabajan para agencias pblicas frecueritemente escriben informes para los financiadores, o
ara propsitos internos, o dirigidos a los disciiadores de polticas. Aunque
es posible que estos reportes coniengan iniorrnacin asonibrosa que no est
disponible en forma impresa, los informes son criaturas muy diferei~tesa
los artculos. Un informe es rara vez argumentativo, como lo debe ser LIBarticulo. Tendrs que invertir muchsimo trabajo para transformar un iniorme en un artculo. Si los datos lueron compilados cuidadosainerite y apoyan
un argumento slido, entonces adelante, trabaja a partir del informe, pero
preprate para einprender una revisin extensa.
Ciencias sociales: reseas de la Iiteratura. A muchos estudianies les gus-

tan's intentar publicar reseas de la literatura que udizaron para sus tesis de
maesm'a o de doctorado; esto es, resmenes largos de las investigaciones
de otras personas. Yo no recomiendo a 1nis estircliantes invertir en esos ensayos.
A la mayora de las revistas acadmicas les interesan las investigaciones originales, y no las representaciones de las ideas de otros. Los editorcs identifican
inmediatamente reseas de la literatura v generahnentc las regresan siri leerlas a fondo (a menos que hayan sido escritas por un acadmico recoriocido). Si
has ledo casi toda la literatura sobre un tema del que no existen reseas publicadas, y realmente crees que puedes apoi-tar una contribucin original -Lma
visin crtica til sobre lo que sc ha escrito- puedes intentarlo; pero asegrate
de consultar a otras personas en tu campo antcs. Tambin puedes considerar
enviarla a una revista como ensayo de resea. Esto 110 "cuenta" tanto como un
arredo, pero es una muy buena publicacin para tener en tu currculo.

Ciencias sociales: experiencias docentes. En algn momento de sus carreras, todos desean escribir un artculo sobre su experiencia de impartir un
curso en particular. Ngunos de estos artculos son excelentes. y otros son de

47

mala calidad. El problema para ambos es encontrar un sitio para ser publicados. Artculos cortos sobre el tema son perfectos para la Chronicle of
Higher. Education (Crnica de Educacin Superior, una publicacin profesional no arbitrada); no obstante, la mayora de las revistas clictaminadas
por pares no estn interesadas en publicar ese tipo de textos. Si realmente
quieres publicar un artculo de esta naturaleza, averigua si existe una revista que tenga antecedentes de haber ~ u b l i c a d oesa clase de material.

Ciencias sociales: tamao de la muestra. Si has basado tu artculo en un


estudio cualitativo con nicamente dos casos, incluso las revistas cualitativas probablemente lo rechazarn. Casi todas las reas de ciencias sociales
son actualmente tan cuantitativas, que el tamao de la muestra, aun cuando
se trate de estudios cualitativos, se ha convertido en un asunto crucial. Sera
provechoso consultar a otras personas en tu campo para identificar el tamao adecuado de la muestra en tu rea de estudio. Sm embargo, si tu muestra
es de menos de cinco sujetos, probablemente es demasiado pequea.

Ciencias sociales: falta de estudio. E n algunos carnpos de las ciencias sociales es perfectamente aceptable teorizar y conjeturar sobre un tema sin haber
realizado un estudio, ya sea cuantitativo o cualitativo; en muchos otros campos
de las ciencias sociales, sin embargo, esto es inadmisible. Si tienes un artculo
en el que especulas sobre las causas de alguna condicin social, o sobre la motivacin de los individuos, y careces de un estudio que apoye tus especulaciones, averigua si en tu campo es aceptable un trabajo de esta naturaleza. Las
revistas esperan ver evidencia que demuestre, por ejemplo, que el racismo es
la causa del fracaso de los alumnos, que el sexismo impide que los enfermeros
lleven a cabo su mabajo adecuadamente, o que los padres de familia estaran
dispuestos a pagar dinero para que sus hijos asistan a escuelas pblicas de mejor nivel. Necesitars Nevar a cabo entrevistas con, o encuestas sobre esos estudiantes, enfermeros y padres de familia, para apoyar tus afirmaciones.

Establecer prioridades entre varias opciones de a r t i c ~ ~ l o


Si las cuestiones mencionadas arriba te traen a la mente un buen trabajo
que hayas escrito, excelente! Te recomiendo releer ese artculo y considerar
trabajarlo de nuevo para su publicacin. Si recuerdas varios artculos, y no
ests seguro(a) de cul elegir, tienes varias opciones.
Si un profesor te ha recomendado alguna vez que pienses en publicar
un artculo, definitivamente deberas considerar ese texto. Un profesor me
dijo que haba dejado de recomendar a sus estudiantes pubIicar sus trabajos. Pese a que les haba ofrecido reunirse con ellos para discutir la revisin de sus artculos y elegir una revista adecuada, ningn estudiante haba
aceptado jams su oferta. Desde entonces he escuchado comentarios simila-

existen sobre el tema y contactar editores.


Sta que te pide revisar y reenviar un artculo,
derar ese texto. Siempre me sorprende ente-

=ado, podrias decidir tomarlo en cuenta para revisin, especialmente si

ntusiasme ms trabajar en l. Para quienes estn


a de publicacin, es prudente seleccionar un arga para mantenerte motivado. Con esto en menigue para identificar el texto que vas a revisar. No

Mi ttulo
seleccionado

Clase/conferencia

Profesor/
moderador

Fecha/sernestre

Duracin

Da 3: elige un lugar para escribir


Tener un lugar fijo para escribir es importante para desarrollar el hbito de
hacerlo con regularidad. Vale la pena dedicarle unos minutos a pensar qu
sitio te ha funcionado mejor para escribir. Muchos estudiantes de posgrado
usan una variedad de lugares, incluyendo bibliotecas, salas de lectura, cafs,
donnitonos y mesas de cocina. Un prolfico profesor que conozco slo poda
escribir acostado en un f~utnsobre su lado izquierdo y usando una pluma dc
tinta roja con una libreta de hojas amarillas. Ahora slo puede hacerlo en um

caf. Ya que escribirs todos los das (ms sobre esto a continuacin), sera
viable trabajar en una biblioteca, por ejemplo, en donde no tienes acceso a
computadora?, qu cambios han'as en tu sitio de escribir para asegurar que
sea confortable, conveniente y sin distracciones?, puedes usar tu oficina de
trabajo cuando no puedas liegar a tu lugar usual en donde escribes?
Si para ti es un problema sentirte solo cuando escribes, podras pensar
en un caf6 cercano. Tambin podras escnbir en un espacio pblico en la universidad, pero debes ser firme con amigos que quieran sentarse y conversar.
Si la distraccin causada por una casa ruidosa es un problema, tal vez quieras comprar audfonos. Si trabajas en una computadora, asegrate de tener
una silla apropiada y colocar el teclado a la altura adecuada. Si has pensado
en adqurir una silla ergonmica, te lo recomiendo ahora. Es una excelente
forma de recompensarte y alentar tu decisin de completar un artculo.
Algunos estudiantes me han comentado que son escritores itinerantes.
Para ellos fijar un lugar para escribir no funciona porque, despus de trabajar en un mismo espacio durante una semana o dos, el lugar se "contamina". E n el transcurso de convertirte en un(a) mejor escritor(a), tal vez este
fenmeno desaparezca gradualmente. De otra manera, si notas que un cierto lugar ya no sirve para ti, cmbialo por otro. Ojal que en la ciudad en
que resides haya muchos cafs!
El punto de escribir regularmente es desarrollar el hbito de escribir,
y parte de ello es tener un lugar habitual para hacerlo. Utiliza el cuadro de
abajo para indicar tus sitios para escribir.

Usa el cuadro subsiguiente para indicar qu mejoras tendrs que hacerle


a estos sitios para asegurar que sean confortables y no generen distracciones.
Mejoras que debo hacer
en el sitio regular donde
escribo
p p

Meioras que debo hacer


en el sitio alternativo
donde escribo

El diseiio de tu plan para escribir

interesante notar que algunos estudiantes tienen un sitio que les


a entrar en un estado de nimo propicio para escribir antes de $enn su lugar usual. Una estudiante sola entrar al baiio, cerrar la puerta

te que pasaba mucho tiempo en el trfico se


Decir Ias palabras en voz alta le ayudaba a
s crticos potenciales. En el cuadro siguiente
para empezar a escribir.

Da 4: disea tu horario para escribir


~ ~ c h creen
o s que para escribir necesitan contar con periodos largos e ininterrumpidos. Piensan que no piieden hacerlo a menos de que pasen ocho
horas al da, o toda la noche, o seis das a la semana sentados junto al escritorio. Slo as lograrn concentrarse. Sin embargo, es difcil hallar esos largos periodos, por lo que esperan al fin de semana, y luego a las vacaciones
entre semestres, y luego al verano.
La espera del momento adecuado se convierte en un estado permanente, y escnbir es algo que hars despus de, por ejemplo, tus exmenes finales,
o tu primer ao de docencia. Otros crean forzosamenie bloques de tiempo.
Como relata uno de mis estudiantes: "Si espero a escribir mi artculo hasta la ltima noche antes de la fecha de entrega, me sentir desdichada slo
durante ocho horas!". Esas personas piensan que limitar el tiempo del proceso har que la experiencia sea menos doloiosa. Lo que no comprenden es
que esa prctica irregular es la que provoca el suplicio. Imagnate que decides que "correr maratones es una expeiieiicia desgarradora, as que nunca
voy a correr excepto el da del maratn". Por supuesto, enionces el maratn
ser una experiencia extremadamente dolorosa que nunca desears repetir.
En contraste, la gente que corre uno o dos kilmetros todos los das realniente disfruta de correr y a menudo se siente perdida sin esa actividad.
Todos los estudios muestran que no necesitas dedicar largos periodos
de tiempo para e~cribir.'~
De hecho, los autores que escriben un poco cada
3 Robiii Boice Iin conducido gran paric dc c'iia iiircsti~~ricii
sobrc la piodiic~ivirl;itl tle los aciidErrucos (1982. 1939. 1980, 1990. 1992. 1997~1.19911i,2000); 1,i:ia ocws IIUII corifirrnado sus lidllazgos (Kraslicii. 2002). El rxnincii geiici-al sobir In tlesidin \ la piodrircividad al>oya tanibiii

da producen ms manuscritos que los que alternan semanas o meses sin escribir con extensas sesiones de escritura. Escribir durante slo treinta minutos cada da te podra convertir en uno de esos escritores excepcionales crue
publican varios artculos al ao. Los que dedican sesiones regulares, tranquilas y de extensin moderada completan un mayor nmero de pginas,
gozan de una mejor aceptacin editorial y se sienten menos deprimidos y
ms creativos que las personas que escriben en sesiones largas y emocionalmente intensas (Boice, 1997: 435).
Cuando menciono en clase el poco tiempo que se requiere para ser productivo, la mayora de mis estudiantes me mira con escepticismo. sta es la
idea ms polmica que introduzco en mis cursos -al mismo tiempo la ms
refutada y la mejor acogida-. No es sorprendente que muchos inmediatamente expresan su incredulidad. "No puede ser", escucho. "Es imposible".
Cuando pregunto por qu piensan as. los estudiantes responden: "Yo necesito das enteros para escribir; de otra manera olvido en qu estoy trabajando.. . y pierdo la pista. Si no permanezco en un espacio mental durante
una semana entera, mis ideas no son coherentes. .. necesito reunir suficiente energa y continuar trabajando porque si me detengo no podr empezar
de nuevo".
Les recuerdo que todos nos las arreglamos para ir al trabajo, usar el
horno de microondas, y responder el correo electrnico sin tener que hacerlo
durante diez horas seguidas. "Pero escribir es diferente", responden. "Es un
trabajo intelectual, se trata de ideas". Yo escucho las objeciones y les pido
un favor: "Como experimento, traten de escribir quince minutos al da la
prxima semana".
La siguiente semana, la persona que haba protestado ms es generalmente la primera en reconocer que jrealmente funciona! Un estudiante mencion que haba reorganizado todas sus actividades en periodos de
quince minutos que giran en torno al trabajo y al cuidado de los nios. "No
solamente dediqu quince minutos al da a escribir, sino que tambin dediqu quince minutos a trabajar en el jardn, quince minutos a cocinar y
quince minutos a leer!" Una estudiante coment que haba resuelto un problema importante de revisin mientras esperaba en la fila del Departamento de Licencias Automovilsticas. Otra se fij como meta escribir un ensayo
de dos mil palabras para una revista profesional escrbiendo durante slo
quince minutos al da. En dos semanas ya haba entregado el ensayo.

la co~icliisiiicle q i i i los peqii~iiosiiiil,iilsos piiedi:ii lograr liasraiire y qur iel>resciiinii 1111 paii.ii
coiriiii viiire iii~lividiiosinily piodiirrivos. Por rjeinl>lo loliii Crisliain corirluy sii pi-iinri-aiiovcla
Ilegaiitlo a sil oiiciria a las 5.30 a.m.. ciiico das a la acinalia y esci-il-iieiidoIi.ista que eoirieiizaba
siis aciivida(les rii sil eiiilileo cle tieinpo coiii~>lrto
coiiiri repres~rilaiiicclrl Esiado.

E! d i s ~ f i udc Iii plan para caeriliir

tentar escribir por quince minutes y funcion bien.

el auto o lavan
afiana te sientes

hora en tu texto te sentirs bien y no estars decepcionado porque no lo hiciste todo el da. Puedes reorganizar tu forma de pensar y apreciar cualquier
oportunidad que tengas para escribir.
EscrBir en breves rfagas diariamente es especialmente til si tienes
slo un bloque ms largo de tiempo a la semana. O sea que escribir durante
la tarde del sbado ser mucho ms productivo si escribiste durante quince minutos cada uno de los das anteriores. Tus "motores estn listos", por
lo que no necesitars mucho tiempo de calentamiento. Algunos descubren
F e las sesiones cortas son mejores para revisar y las largas para redactar

53

-decide qu funciona mejor para ti-. Otros consideran que la sesin de


escritura incluye repasar sus notas sobre las lecturas. Cualquier cosa que
funcione para ti me parece bien.
Cul es la moraleja? Escribir diariamente es eficaz, mientra que hacerlo en largas y desgarradoras sesiones no lo es. El problema de escribir en atracones - c u a n d o no has escrito nada varias semanas y luego lo haces durante
toda la noche (o todo el fin de semana)- es que mientras menos escribes, ms
difcil es hacerlo. P a t e de la razn por la cual los estudiantes sienten la necesidad de periodos largos para trabajar en un texto es el tiempo que les toma
silenciar su crtica interior. En la ausencia de los pequeos
xitos satisfactorios
. que se dan con la escritura diaria, esa critica se vuelve ms dura y fuerte. Si
has estado escribiendo todos los das, no experimentars este problema. A medida que escribir se convierta en un hbito, tendrs mejores probabilidades de
completar tu proyecto de escritura y de disfrutar el proceso.
Por lo tanto, te garantizo que mejorars drsticamente como escritor, si te
comprometes a estar en tu lugar para escribir y hacerlo cinco das a la semana, durante quince a sesenta mmutos cada vez. La clave est en establecer un
horario regular y razonable, as como tener la disciplina para mantenerlo.
Segm mi experiencia, pocos estudiantes de posgrado los tienen. En este
aspecto no son muy diferentes a la mayora de los profesores, como se menciona al principio de este captulo. Un estudio les dio seguimiento a profesores
nuevos durante los dos primeros aos despus da haber sido contratados con
miras a obtener la def*tividad laboral. Ellos haban estimado que dedicaran por lo menos diez horas a la semana a escribir y produciran por lo menos dos artculos. Sin embargo, en ese periodo escribieron slo durante treinta
minutos a la semana en promedio y produjeron nicamente una tercera parte
de un manuscrito, en lugar de dos enteros (Boice, 1997: 24). Claramente, encontrar tiempo para escribir es un problema generalizado. As que enfoqumonos en establecer un horario razonable. La siguiente seccin es larga, as
que asegrate de dedicarle suficiente tiempo para realizar todas las tareas.

Establecer zma fecha lirni~ed e j n i t i ~ ~ a


He diseado este manual para ayudarte a enviar un articulo a una revista
acadmica en doce semanas. Te recomiendo considerar sta como la semana 1 y fijar la fecha lmite para enviar tu artculo once semanas despus.
De manera alternativa, identifica otras fechas lmites que te mantendrn en
forma, como el da de una conferencia en la que debers presentar una ponencia basada en este artculo. Una vez establecida la fecha final, podrs
planificar tu tiempo con ese punto de partida.
Si piensas que sta no es una buena semana para comenzar, elige la
prxima. Podras incluso decidirte por la semana siguiente, o el verano prximo, pero no lo recomiendo. De esa manera estaras cayendo en la trampa de

El diseno de tu p h n pnra escribir

que puedes escribir nicamente si encuentras periodos largos e ininp i d ~ para


s
hacerlo. Si piensas as, te la pasars esperando a las vacaes entre semestres, o al verano, luego a un ao sabtico, y ms tarde a
jubilacin. Despus de eso, para ser francos, jestarc muerto(a)!
NOhay como el presente para empezar. Si has ledo este manual hasta
;,definitivamente ests preparado(a) para emprender esta tarea. Como
e diseado para estructurar la actividad de escribir de acuerdo a tu fory ritmo de vida, en vez de lo contrario, puedes alcanzar la meta de enviar tu articulo incluso si ests pasando por un periodo muy atareado. En la
prxima seccin me referir a las ansiedades que pudieran impedirte empezar ahora mismo pero, antes de eso, por favor fija tu fecha lmite usando el
cdendari~de doce semanas que aparece en la pgina -

Semanas. En cada cuadro de las doce semanas, anota las fechas exactas
entre hoy y la fecha final que fijaste para completar el trabajo.

Establecer metas realistas


Esta gua fija el objetivo de escribir y enviar un artculo a una revista aca1 dmica en doce semanas. Para lograrlo, debes escribir de quince minutos
a una hora diario, cinco das a la semana. Es poco probable que necesites
ms (de quince a sesenta horas) para completar tu artculo. Si actualmente escribes muy poco, es mejor empezar con moderacin y fijar la meta de
escribir quince minutos al da. Si ya has desarrollado algunos buenos hbitos de escritura, deberas establecer la meta de trabajar en tu texto de
una a tres horas diarias. Si gozas de una beca o de un ao sabtico, sin
ninguna otra responsabilidad, puedes dedicarle periodos ms largos, pero
toma en cuenta que frecuentemente el rendimiento disminuye despus de
tres o cuatro horas. Sesiones cortas y regulares tambin te ayudarn a ganar la carrera.
Asegrate que tu meta sea realista, ms que ambiciosa. Por ejemplo,
un estudio reciente sugiere que el hecho de que una persona funcione mejor de maiiana o de noche tiene profundas races psicolgicas, y hacer caso
omiso de esto te pequdicar (Diaz-Morales, 2007). Si no eres una persona
que funciona mejor en la maana, no decidas levantarte a las 5:00 am para
escribir, porque no sera realista. Elige una hora del da en la que ests ms
alerta y tienes ms energa. Si tu trabajo es de tiempo completo de lunes a
viernes, no determines escribir cada noche durante cuatro horas o apartar
el fin de semana entero. sa no es una meta realista y slo te desanimar.
En su lugar, decide escribir quince minutos cada da de la semana y varias horas el domingo por la tarde, por ejemplo. De esta manera, tus ideas
estarn frescas durante la semana y tu sesin del fin de semana sera ms
productiva. Si tu horario es escribir una hora los lunes. mircoles y viernes,

56

srniriiiii i

intenta hacerlo tambin durante quince minutos los martes y jueves, para
no desgastarte o desanimarte en los das con sesiones ms largas.
El cronograma menos realista para escribir es no tener ninguno. No
creas que de alguna manera milagrosa tu artculo se escrrbir en los prximos dos meses simplemente porque necesitas entregarlo.
Es probable que necesites ajustar tus metas a medida que avanzas
pero, por ahora, debes enfocarte en lo que es factible, tomando en consideracin tus obligaciones y hbitos de trabajo: "Con pocas excepciones, los
autores que se adhieren a un horario de escritura de una hora o menos al
da logran dominar una secuencia de estrategias necesarias para mantener
su productividad por largos periodos de tiempo" (Boice, 1990: 3).

Semanas. En tu calendario de doce semanas de las pginas 57-58 anota,


dentro de cada semana, los das y las semanas en las que te ser especialmente difcil encontrar tiempo para escribir. Por ejemplo, ciertos das por lo
regular ests ocupado(a) en el cuidado de los niiios o con tus clases. Tal vez
t o alguien ms en tu familia estn programados para someterse a una ciruga, o esperas la visita de tus familiares esa semana. O tal vez tienes una
fecha limite para entregar otro texto. Utiliza el calendario para anticipar periodos muy atareados. Si una seinana est muy llena, posiblemente quieras
saltarla y extender el plan a trece semanas.

Das. E n cada uno de los siete das de tu calendario semanal de la pgina 57 tacha los tiempos que no tendrs disponibles para escribir en la semana siguiente, como los das de clase, trabajo, citas, comidas, dormir y
dems. Llena los tiempos exactos en los que planeas trabajar en tu texto
diariamente. Es mucho mejor si puedes programar tus sesiones de redaccin a la misina hora todos los das. Si no, trata de disear un patrn regular. No te olvides de programar dos horas cada semana para leer el manual.
Ejemplos:

j
',

Lunes-viernes, 1 5 minutos cuando despierto en la maana.


Mircoles-domingo, de las 8:00 am a las 8:30 am.
Lunes, mircoles y viernes: de las 10:OO pm a las 11:OO pm; jueves y sbado, de las 1 1:O0 pm a las 12:00 am.
Mircoles y viernes, de las 12:OO a la 1:O0 pm; lunes, martes y jueves, 1 5
minutos despus de la cena.

Minutos. En la parte inferior del calendario, llena el total de minutos que


planeas dedicar a escribir ese da.
Ejemplo: 1 5 minutos, 1 ?hhora, 3 horas.

59

El disco de Lu plan pura cswil>ir

Da 4 (continuacin).Anticiparse a los obstculos


para escribir
Los mejores planes a veces salen mal. La clave para cumplir el tuyo es antic i p a los diferentes tipos de interrupciones y excusas que surgirn. Mis estudiantes han identificado campos de minas enteros, llenos de obstculos que
afectan la escritura. A continuacin encontrars una lista de los ms comunes y algunas de sus soluciones.
Obstculo 1.i k a l m e n t e estoy muy ocupado(a)! Si de verdad ests muy
ocupado(a) y no puedes encontrar quince minutos al da para escribir, este
manual no podr ayudarte. Te recomiendo dedicar, en el futuro cercano, un
fin de semana lejos de todo, en el que puedas pensar seriamente sobre tu
vida. Si tomarte ese tiempo significa que no podrs cumplir con algunas de
tus obligaciones, hazlo de cualquier manera. Es imperativo que pienses seriamente acerca de la calidad y la direccin de tu vida.
Obstculo 2. L a preparacin d e mis clases ocupa todo mi tiempo. Una
de las quejas ms comunes de los estudiantes de posgrado (Yde los ~rofesores) es que la reparacin de sus clases ocupa todo el tiempo que esperaban
usar para escrhir. Ciertamente, preparar una clase devora tiempo, especialmente si casi nunca has enseado y no quieres aparecer como un idiota Gente a treinta estudiantes. Siempre hay preparacin y lecturas adicionales que
puedes realizar antes de una clase. Los asistentes de docencia en humanidades pueden pasar fcilmente cuarenta horas a la semana slo reunindose con
estudiantes y calificando exmenes y trabajos.
La solucin ms adecuada para este problema tan real es fijar lmites a
tus tiempos de preparacin. Debes aprender a hacerlo si aspiras a desarrollar una carrera acadmica, ya que la preparacin de clases ser una realidad
permanente. Programa tu tiempo para escrib antes de aquel para la preparacin de clases. Por ejemplo, no empieces a preparar tu clase sino hasta
despus de haber escrito durante media hora. Ahora que sabes que no es necesario dedicar horas y horas a escribir, y que se puede hacer diariamente, deberas lograr llevar a cabo tu trabajo de redaccin antes que otras tareas.
Finalmente, si ests dedicado(a) a ser un(a) buen(a) profesor(a), deberas saber que, entre los docentes que an no aseguran la titularidad en sus
instituciones, el compromiso con los estudiantes tiene una correlacin positiva con altas tasas de productividad en cuanto a escribir (Sax e t al., 2002).
iEs importante ser equilibrado!

k-

Obstculo 3. Escribir tan pronto como


(llena el espacio en blanco). Muchos estudiantes explican que empezarn

a escribir tan pronto corno hayan completado alguna otra tarea ms importante. La lista es variada y fascinante: "tan pronto como mi departamento
est limpio.. . mis notas de clase estn organizadas.. . los exmenes hayan
terminado.. . el divorcio sea final.. . mi asesor regrese de su ao sabtico.. .
mi medicamento empiece a hacer efecto, etc.".
Slo t poclrs determinar si estas situaciones,realmenterequieren suspender o postergar la redaccin de tu articulo. No obstante, sugiero que si
hasta ahora no lo has hecho con regularidad, ninguna de estas excusas justifica que no puedas dedicar quince minutos al da a escribir.
De inanera extraa, la "tarea importante" que se menciona ms frecuentemente en este contexto es limpiar la casa. Aparentemente, es un hecho comn que muchas personas simplemente no pueden escribir si la casa
esta sucia. Mi consejo es: haz el aseo! De hecho, si la manera de ponerte
en humor para escribir es hacer la limpicza durante quince minutos, estoy
totalmente a favor de que lo hagas. Sin embargo, muchas personas sienten
que una vez que empiezan a limpiar no pueden parar de hacerlo. Si es as,
te recomiendo invertir el orden de las cosas y escribe durante quince minutos antes de hacer la limpieza.
En otras palabras, no tienes que hacer "limpieza a fondo" antes de
iniciar un proyecto de redaccin. La escritura parece prosperar en lugares
desordenados.
Obstculo 4. La depresin me impide escribir. ste es un problema real
y no debe ser subestimado. Entre estudiantes de posgrado y profesores, la
depresin es una razn comn para la falta de productividad. La depresin
se deiine de varias maneras, pero es til para los acadmicos recordar algunas de sus causas.
La depresin es un trastorno emocional generalmente provocado por el
entorno. Algunos investigadores estiman que el estrs continuo durante largos periodos ocasiona que el cerebro reaccione ante todos los eventos como
estresantes, lo que a su vez provoca depresin (Blackburn-Nlumo y Blackburn-Munro, 2001). Como la universidad opera en un contexto de continuo
estrs, no es sorprendente que la depresin sea un problema comn en ese
mbito. Aunque el disparador es externo, tiene un efecto qumico -el desequilibrio de los neurotransmisores llamados dopamina, norepinefrina y serotonina-. Bajos niveles de esas sustancias naturales impide la transmisin
normal de seales de las clulas nerviosas cerebrales. Esta dismmucin de
velocidad en la transmisin hace que las personas que sufren de esta condicin experimenten una sensacin de estar caminando a travs de lodo, lo
que les dificulta completar sus actividades diarias.
La terrible calamidad de la depresin es que afecta precisamente la
facultad que se requiere para resolver ese problema. Si sospechas que su-

..

El disefio de tu plan parti escribir

e esta condicin, consulta a

u" mdico. se es el paco ms fcil que

en la maana y realizar tus tareas. hyu-

Obstculo 5. Escribir ser mi objetivo nmero uno en la vida. Puede


parecer contraintuitivo, pero enfocar toda tu energa a escribir no resultar
en una mayor productividad. De hecho, la investigacin muestra que cualquier meta que fijes como tu prioridad ms alta ser la que tendr menores probabilidades de ser alcanzada. Esto se debe a que "la actividad ms
valorada" siempre implica demandas de tiempo y perfeccin, por lo cual
hay una tendencia a evadirla (Boice, 1997: 23). Los que fijan la escritura
como una prioridad modesta y realista son ms productivos.
No fijes metas contraproducentes que relegan todo lo dems en t u
vida a un segundo plano. Aspirar a escribir durante cuarenta horas a la
semana slo te har sentir culpable, no productivo(a). Adems, la sensacin de que deberas estar trabajando todo el tiempo te atormentar en
todo momento placentero. No resolvers tus deseos suprimindolos por
completo. Haz tiempo para ir a la playa, reunirte con un amigo para cenar, o jugar baloncesto. Una vida equilibrada -en la que dedicas tiempo
a los amigos y la familia, juegos y deportes, cine y lectura, as como tainbin a escribir, investigar y ensear- es la mejor base para ser un escritor productivo.
Tampoco servir hacer de la escritura tu objetivo menos importante. E n
algunas ocasiones debers pensar largo y tendido sobre cules son tus verdaderas metas. Puede ser que tengas que hacer un esfuerzo para decidir que tu
objetivo nmero uno es terminar tu tesis o tu articulo, no perfeccionarlos.
Obstculo 6. No pude llegar a mi lugar de escribir. Los estudiantes de
posgrado "viven en el limbo". Siempre estn parados en alguna lila, atorados en alguna reunin o en el trfico, esperando el transporte pblico,
O a que alguien llegue a una cita. Das enteros se desperdician esperando.
Puede ser que te resulte provechoso usar esos momentos para planificar tu
"da O para relajarte. La mayora de la gente. sin embargo, los desperdicia

61

Semunn 1

sintindose frustrados. Sera til llevar contigo a todos lados el borrador de


tu artculo. Puedes revisarlo, tomar notas de cmo mejorarlo y editarlo. NUmerosos estudiantes aprovechan esos momentos de espera para escribir sus
quince minutos del da. No hay nada como hacer dos cosas a la vez para hacerte sentir maravillosamente eficiente.

Obstculo 7 . Slo tengo que leer un libro ms. Muchos tendemos a atoramos en la investigacin. Es difcil empezar a escribir porque nos sentimos
atrados al bosque sin retorno, conocido tambin como la biblioteca. Cada
artculo nos lleva a otro, y luego a otro ms, especialmente si estn en lnea.
Deambulamos ms y ms hacia la profundidad de ese bosque y a menudo
no encontramos el camino de salida. Por qu lo hacemos? Porque permanecer en el bosque nos salva del riesgo de escribir. La idea de que la lectura
de slo un artculo ms nos ayudar a dominar el tema es una ilusin. En
caso de ser alcanzable, el dominio proviene de escribir y no de leer. La mejor
manera que conozco para extraerte del enredo de la investigacin es escribir
al mismo tiempo que investigas. No tomes innumerables notas ni subrayes
grandes secciones de libros, porque luego te sentirs abrumado(a) al tener
que volver a pasar sobre todo eso. Cada vez que leas, escribe un prrafo,
aunque sea imperfecto, sobre lo que has ledo.
Lo que es crucial recordar es que no tienes que "terminar" tu investigacin antes de empezar a escribir. No tienes que esperar a completar la
bsqueda de literatura, o finalizar tu anlisis de datos, o terminar de leer
el libro de tu asesor. No es necesario que sepas todo sobre el tema. Empieza
a escribir y averigua lo que te falta por saber. Como lo explica Boice, "Los
autores que aprenden a dejar hoyos en los manuscritos, para ser llenados
ms tarde, adquieren valiosas habilidades de escritura; pueden avanzar en
medio de la ambigedad y la incertidumbre" (1997: 29). Conozco una estudiante de posgrado que afirma haber logrado completar su tesis porque
peg esta cita en su computadora y la vea cada vez que se le ocurra buscar un libro ms.
La obra maestra de Erich Auerbach, Rlimesis: The Representution of
Reality in CVestern Liternture (Mimesis: la representacin de la realidad en
la literntum occidental) es un buen ejemplo de este principio. Despus de
haber sido expulsado de la universidad en Alemania por el gobierno nazi,
Auerbach emigr a Turqua, donde escribi Mimesis entre 1942 y 1945. En
el epiogo, el autor explica que el libro carece de notas al pie y es posible que
asevere cosas que "la investigacin moderna ha refutado o modificado",
porque las bibliotecas en Estarnbul no estaban "bien equipadas para realizar estudios europeos". Luego agrega una nota fascinante: "Es muy posible
que el libro deba su existencia justamente a la falta de una biblioteca rica
y especializada. Si me hubiera sido posible ponerme al tanto de todo el tra-

El diseo de tu plun puro oseribir

a realizado sobre tantos temas, probablemente nunca hubiera

ya no es posible ser exhaustivos. Tomando en considera~n


orlocimiento y la explosin de las maneras de comuniumento acelerado de la ignorancia es inevitable. E n el futuro, el
el que aprenda a abrirse paso a travs de esa inmendejarse abrumar por sta.

as preferidas a la ejecucin de las menos preferidas. En este caso, esir sera la tarea menos preferida que debes completar antes de llegar a

te orden diciendo: "Ver la n por una hora y luego escribir".


or hacer de la actividad placentera una recompensa. Convierte
de postergaciri en herramientas productivas.

63

64

seiiinriu

que no tengo esperanzas de terminar este artculo a tiempo", etc. Cuando


te aburras de esta crtica interna y pienses, "bueno, las cosas no estn tan
mal", podrs empezar a escribir tu artculo. Con el tiempo te cansars de
escuchar esa voz, porque no es buena compaa. Finalmente, ser preferible escribir y no quejarse. Otro mtodo ms consiste en concentrarse en escribir mal. Si eres de los que no pueden empezar a escribir porque necesitas
que tu primera frase sea perfecta, este mtodo puede ser provechoso. Escribe durante quince minutos todo lo que piensas sobre tu artculo, sin parar
para corregir o editarlo. Slo deja salir todo al aire. Esto es lo que Ann Lamott ha denominado "un primer b o r ~ a d o rde porquera". El trmino alude a la sensacin de vergenza y repugnancia que muchos sienten respecto
del acto de escribir. Si empiezas escribiendo intencionalmente algo horrible,
este obstculo disminuir. Despus de un tiempo, escribirs una frase o se
te ocurrir una idea que, a pesar de tus esfuerzos por producir un trabajo
espantoso, suena bastante bien. As, emprenders el camino.
Otro mtodo es trabajar con un(a) socio(a), por teliono o a travs del
correo electrnico. Haz una cita con una persona que est de acuerdo en escribir al mismo tiempo que t. Fija con ella una fecha para empezar, apyense mutuamente y empiecen a escribir, sabiendo que alguien ms est
pasando por el mismo sufrimiento (quiero decir el maravilloso proceso) que
t. Muchos de mis estudiantes reportan que este mtodo les ayuda. Parece
ser ms til que hacer planes de reunirse en casa de alguien para escribir
j~mtos,lo que frecuentemente se convierte en una sesin de conversacin en
lugar de escribir.
Finalmente, est el mbtodo de planificar tu prxima sesin de escritura al final de la ltima. De esa manera, sabrs exactamente qu hacer
cuando te sientes a escribir. Esto tambin te mantendr enfocado(a) en tu
artculo, como una serie de pequeas tareas. Algunos autores incluso recomiendan que siempre pares de escribir a la mitad de una oracin, para tener un lugar dnde retomar el trabajo. Yo prefiero recomendar avanzar un
poco a la siguiente seccin.
Obstculo 9. Tengo miedo d e escribir porque mi concepto e s muy
controversia1 o emocional. De nuevo, sta es una preocupacin real. Un
estudiante la describe as: "A veces tengo miedo de que mi idea regrese a
morderme". Otra estudiante haba realizado un estudio sobre ingreso y etnicidad, basado en la hiptesis de que los salarios de un grupo minoritario
en cierta prolesin seran menores. Su anlisis de datos revel que no haba
una diferencia significativa. Este hallazgo contradeca su propia experiencia y su asesor se senta molesto. Cada vez que ella pensaba en escribir, su
mente se cerraba. Aun si sus hallazgos reflejaban la verdad, no estaba segura de querer asociar su nombre con stos. Senta la obligacin de decir

la verdad, pero tambin le eran importantes la justicia y su carrera. Cmo


escribir si estaba atrapada entre esos dilemas? Tal como sucede con
frecuencia, ella encontr la manera de continuar escribiendo. Aprovech
las secciones de discusin y conclusin de su artculo para sugerir algun o enfoques
~
alternativos para entender los hallazgos. Luego los us como
para extender su investigacin, incorporando un estudio ms
detallado sobre ingresos y agregando entrevistas cualitativas a fondo a su
cuantitativo. E n otras palabras, ella utiliz un obstculo para mejorar como acadinica. Si tc encuentras en una situacin parecida, la solucin puede ser conversar y escribir.

obstculo 10. Me da miedo escribir porque la publicacin es algo de


permanente. Este miedo es frecuentemente instigado por los
profesores. E n humanidades se les advierte a los estudiantes de osg grado
no p H i c a r hasta estar completamente listos y tener un control absoluto de
su tema. Los profesores explican que los artculos prematuros pueden regresar para atormentar o avergonzar a sus autores. Sin embargo, los beneficios
de la
sobrepasan sus riesgos.
El siguiente relato de un amigo profesor ilustra el argumento a favor de
postergar la publicacin. Cuando lleg la hora de discutir la contratacin permanente de iui profcsor asociado en la facultad, algunos miembros hostdes del
conut sacaron a relucir su primer artculo, fustigando al profesor por su "texto vulgar". En ese caso, la publicacin haba hecho ms dao que bien.
Le hice a mi aniigo dos simples preguntas: primero, si el profesor haba
sido contratado, a lo qiie respondi que s. Tal vez el profesor le explic al
comit que ese articulo fue un producto temprano y que su trabajo posterior
se haba desarrollado muchsimo desde aquella primera publicacin, lo que
atestiguaba a favor de su trayectoria. Cualquiera que haya sido su defensa?
le gan su contrato. Nadie espera que los acadmicos mantengan el mismo
enfoque ierico o idcolgico a lo largo de toda su vida.
Mi segunda pregunta fue si el profesor haba publicado aquel primer
artculo eii una revista dictaminada por pares y. en efecto, se no haba sido
el caso. Lo haba publicado en una coleccin de ponencias de una conferencia, que 110 haba pasado por un proceso de evaluacin. Por esa razn
insisto en quc estudiantes y acadmicos enven sus trabajos nicamente a
revistas arbitradas por pares. El proceso de evaluacin, a u n cuando no sea
perfecto, provee una red de seguridad. Si una revista de este tipo acepta tu
artculo. probablemente iio te avergonzars de ste ms tarde.
Otros profesores son ms &rectos que mi amigo. "Ya hay suficientes
textos inalos, para qu agregar otros?", dicen. "La mayora de estudiantes de posgrado no tienen nada que valga la pena pubhcarse". Lo nico
que puedo rcsponcler a esos crticos es que no han ledo los artculos de mis

66

semana I

estudiantes. Sus primeros borradores pueden ser burdos, pero cuando estn
realmente dispuestos a revisarlos, a menudo producen trabajos fascinantes
e innovadores que muchos profesores estaran orgullosos de publicar. Frecuentemente este tipo de crtica proviene de los mismos profesores cuya calidad de escritura es deficiente.
Obstculo 11. No estoy de h u m o r p a r a escribir. Mucha gente cree necesario estar emocionalmente preparada para escribir. Si no ests en el humor
adecuado, dicen, ni siquiera intentes empezar, porque no va a funcionar. No
obstante, muchos pueden atestiguar que es posible entrar en humor de escnbir. La teora de modificacin de conducta muestra que la emocin sigue a la accin, y no al contrario. Cuando empiezas a hacer algo, tu humor
cambiar para bien. "Los individuos que dejan las cosas para ms tarde frecuentemente confunden la motivacin y la accin. No esperes hasta estar de
humor para hacer algo. Es un error creer que primero debe haber motivacin, y que sta lleva a la accin y al xito. Pero usualmente ocurre al revs:
a raz de la accin surge la motivacin" (Burns, 1999: 125).
En su libro Feeling Good (Sintindose bien) David D. Burns describe
numerosas tcnicas para pensar de manera positiva acerca de tu vida y tu
trabajo, para que puedas sobreponerte al perfeccionismo y a los sentimientos de culpa. Tambin puedes usar rituales para sobreponerte a tu sensacin de no estar preparado(a). Puedes catalizar la disposicin a escribir
encendiendo una vela, escuchando una cierta cancin o haciendo ejercicios
de estiramiento. Cuando alguien que conozco estaba escribiendo su primer
libro, empezaba cada maana leyendo una parte del Viejo Testamento. La
belleza del texto bblico siempre evocaba en ella el deseo de escribir. Incluso
en los das que no se senta como para escribir responda bien a este ritual.
Si los perros de Pavlov pueden hacerlo, t tambin puedes.
As que no esperes hasta que tus sentimientos alcancen a tus metas.
Simplemente traza un plan y llvalo a cabo.
Obstculo 12. Mis responsabilidades como p a d r e (o madre) m e impid e n escribir. De manera interesante, los estudiantes con hijos son los mejores practicantes de los prmcipios de este captulo. Las personas que deben
cuidar nios simplemente no cuentan con grandes bloques de tiempo, por lo
que acostumbran a trabajar en segmentos limitados de una a cuatro horas.
ElIos no pueden hacer de la escritura su prioridad nmero uno, as que no
estn esclavizados a sta. No pueden quedarse despiertos toda la noche escribiendo y cuidar a su beb al da siguiente, as que planean con anticipacin. No estoy recomendando quienes no tienen nios a adoptar uno. Pero si
tienes amigos estudiantes con hijos, tal vez puedas aprender algunas buenas
lecciones sobre cmo ellos se las arreglan.

El diseno de tu plan para escribir

Si no logras escribir a causa de tus responsabilidades del cuidado deninos7ya sabes cul es la solucin: conseguir que otras personas se hagan cargo
de tus hijos por varias horas a la semana. A muchos estudiantes les encantara contar con esa ayuda, pero tal vez vivan lejos de su familia y no pnedan
pagar por ese servicio. Podras irivestigar la posibilidad de un arreglo para
compartir el cuidado de los nios. Encuentra otro(a) estudiante en la misma situacin y acuerda intercambiar lloras en las que uno(a) de ustedes se
hace cargo de los hijos de ainbos, para que cada uno(a) de ustedes pueda
disponer de una inaiiana entera para escribir. 0, si lo que realmente necesitas es dormir o salir a hacer tus mandados, puedes tambin intercambiar
horas para ese propsito. Slo recuerda dedicar quince minutos a escribir en
esos espacios de tiempo. Si ninguna de estas opciones es viable, enfcate en
wabajar en los periodos cortos que tienes disponibles. Escribe durante media Iiora despus de acostar a los nios a dormir y antes de empezar a hacer
la limpieza.
Si te sirve de consuclo, 10s estudios difieren en lo que respecta al efecto del matrimonio y familiares clepenclientes sobre la productividad de
los docentes. Un estudio hall que las tasas de contratos permanentes y
promocin son inenoi.es para mujercs profesoras que tienen hijos, mientras que son ins altas para profesores de sexo masculino que son padres
(National Sciciicc Foundation, 2004). Otro estudio encontr que la familia tiene poco efecto sobre la productividad de prolesores de ambos sexos
(Sax et d.,
2002). Esos expertos especulan que las diferencias en cuanto
a los ndices de piiblicacin, que se han ido rediiciendo gradualmente, no
se pueden explicar por el peso de las responsabilidades domsticas. Ms
bien, estos ndices aIgo menores tienen ms que vcr con la prioridad ms
alta que dan las miijeres al "cambio social", sobre el ascenso y el reconocimiento profesional. Esto no iinpIica que los profesores de ambos sexos
experimenten las responsabiIidades familiares de la misma forma. Entre
hombres y miijeres con los mismos ndices de publicacin, las profesoras
realizaban ms quehaceres donisticos y dedicaban menos tiempo cada semana a escribir y a investigar, en coinparaciu con los profesores (Sax, et
al., 2002). Esto es, las mujeres eran ms eficientes; produciendo la misma
cantidad de produccin escrita eil ineilos tiempo.
ObstcuIo 13. Realmente n o puedo avanzar e n este proyecto d e redaccin. Algimas veces. aunque no sea por ti1 culpa, no puedes escribir. Tal
vez ests espcrancto i.esultados de tu solicitud de financiamiento adicional,
o Ia respuesta de tu asesor. Si el camino se bloquea para un proyecto, vulcate en otro. El xito se correlaciona con autores que no se dedican slo a
uno, siuo a varios proyectos de escritura al mismo tiempo. Si ests aburrido o fi,ilstrado coi1 uno, puedas cambiar al otro. No caigas en la trampa de

67

pensar que nicamente la dedicacin de tiempo completo a un nico proyecto resultar en el xito. Si algo te detiene y paraliza, dedcale tiempo a
una solicitud de financiamiento, revisa un articulo anterior, o esboza ideas
para uno nuevo. Siempre debes estar avanzando en algn frente.

Obstculo 14. No puedo escribir porque mi idea no sirve. Muchos estudiantes no confan en el proceso de composicin. Descartan sus ideas iniciales por carecer de originalidad o por ser ridculas y paran de escribir con
la esperanza de que, de alguna manera, se les ocurran ideas mejores. Como
explica uno de mis estudiantes: "Creo que el proceso de redaccin debe ser
perfecto y fcil desde la primera vez. Si no es perfecto, siento que necesito
ms tiempo para pensar antes de empezar".
Sin embargo, escribir y pensar estn entrelazados. pensar conduce a
escribir, lo que a su vez lleva a pensar. Yo frecuentemente escribo para descubrir lo que pienso. Desde luego, uno no necesita tener una idea fabulosa y publicable para empezar a escribir. El proceso de redaccin genera sus
propias respuestas.
Por lo tanto, para tener experiencias positivas de redaccin, permtete desarrollar ideas sin criticarlas inmediatamente. Usa una o dos pginas
para elaborar una idea y luego llama a un(a) compaero(a) de clase para
desarrollarla. Si te reanimas de esa forma, descubrirs que tus idea fluyen
ms fcil y rpidamente. Al hacer caso omiso de tu crtica interna cuando
ests desarrollando un proyecto, estimulas tu mente a convertirse en suelo
frtil para el crecimiento de nuevas ideas.

Obstculo 15. Mi asesor de tesis es ms un obstculo que una ayuda.


Un estudiante confes que tena problema para escribir porque "mi asesor
es el anti Cristo". Por alguna extraa razn, de todos los sentimientos negativos que han expresado mis estudiantes, ste fue recibido con ms carcajadas. Tal vez fue una risa ms nerviosa que emptica, pero es verdad que un
asesor demasiado crtico es un gran obstculo, sobre todo si debes trabajar
de manera cercana con l o ella en la revisin de tu articulo.
Si te encuentras en una situacin como sta, tienes una de tres opciones: la primera es intentar comunicarle a tu asesor(a) que la investigacin
muestra que al redactar un artculo, es mejor enfocarse en lo que funciona
en lugar de en lo que no funciona. Agrega que te gustara tener el espacio
necesario para desarrollar tu proyecto sin una retroalimentacin demasiado detallada en esta etapa y te agradara escuchar todos sus comentarios,
ya sean negativos o positivos, cuando termines tu segundo borrador. Si t u
asesor(a) sostiene que slo trata de dirigirte sobre la marcha para evitar que
vayas por un camino errneo, antes de que dediques demasiado tiempo en
esa direccin, responde que estars ms que dispuesto(a) a revisar el tex-

El discio dc tu plan para escril>ir

llegue el momento, y a descartar secciones de ser necesario. Esta


aica tiene sus riesgos, porque es posible que tu asesor sea an ms crtico
o ha t e f i d ~la oportunidad de serlo desde el principio. Pero, como para
tonces habrs tenido ms tiempo para desarrollar tus ideas y defenderlas
escrito, la dueccin de tu trabajo podra ser ms aceptable que en 10s
eras borradores. LOSprofesores tienden a calificar de errneas o insoslas ideas que no han sido plenamente desarrolladas. A medida que
ofias ms pruebas, SUS objeciones tienden a desvanecerse.
Si no es posible tener este tipo de conversacin racional, tal vez deconsiderar cambiar de asesor. No tiene nada de malo dejarle saber a
asesor que piensas que sera mejor para ambos si trabajaras con otra
sana. No es necesario explicarle la razn especfica ni tampoco expretu crtica sobre su estilo de asesora. Slo concntrate en avanzar. No
tante, antes de dar este paso, asegrate de haber encontrado otro(a)
profesor(a) que acepte ser tu asesor(a). Si ninguna de estas opciones unciona, busca otro espacio al que puedas recurrir para obtener reacciones
ms positivas. YOrecomiendo un grupo de escritura que se enfoca en brindar apoyo y nimo. Comuncale con confianza al grupo que has llegado a
tu lmite en cuanto a recibir sobre todo retroalimentacin negativa y les estaras agradecido(a) si se enfocaran en las partes positivas de tu trabajo.
Obstculo 16. NOpuedo estar quieto(a).Algunas personas llenas de energa encuentran difcil estar en un solo lugar durante largos periodos. Como
lo explica un estudiante: "Estaba escribiendo y de pronto me encontr barriendo la cocina. SOtengo idea de cmo llegu all!" Para resolver este
problema, sera til programar sesiones de escritura de no ms de quince
minutos cada vez. Es mas fcil estar quieto cuando sabes que no ser por
muchas horas. Una alumna programaba el reloj automtico de la cocina
para sonar en quince minutos. " l a alarma me recordaba que yo debera estar escribiendo. Si me encontraba haciendo otra cosa, eso me ayudaba a reenfocarme". Conozco un profesor que se amarra con un cinturn a su silla.
De esa manera, si se distrae, el cinto lo mantiene sentado. Esta tcnica me
parece algo extrema, pero 61 jura que funciona.
Obstculo 17. Nle siento culpable p o r n o escribir. Es irnico que el mismo instrumento que nos estimula a actuar pueda tambin prevenir la accin. La culpa puede servir de aguijn, pero tambin puede ser un gran
obstculo. La mayora de estudiantes de posgrado sienten una gran culpa
Por no escrbir. Algunos se sienten tan culpables que eso mismo les impide
escribir. Mi teora no autorizada sobre por qu la culpa no funciona, es que
si ya te sientes culpable por no escribir, hars todo lo posible para evitar
Sentirte an ms culpable. Mientras ms tiempo pases sin escribir, menos

69

70

Sornanu 1

culpable te sentirs, porque claramente sa es Lma tarea imposible. Siguiendo los ejercicios de este manual y su modelo de ritmo lento y regular, podra
ayudarte a superar esa sensacin.
?

Obstculo 18. Escribo tan despacio que no logro avanzar. Recuerda que
es muy raro que los primeros borradores sean perfectos. Es probable que incluso los autores famosos por esci,ibir rpido no hayan sido tan veloces. El
prolfico escritor del siglo xv111,Samiiel Johnson, escribi una vez un ensayo
en media hora mientras el mensajci~ode la imprenta esperaba en la puerta.
Cuando un amigo pidi leerlo, Johnson le entreg el manuscrito al mensajero y exclam a su ainigo: "Seor, usted no podr hacer ms de lo que yo he
hecho" (Boswell, 1793). h a s son las historias que la gente usa para sentirse mal acerca del ritmo de su escritura. Pero esos relatos son mticos en
varias maneras importantes. Primero, Johnson compona gran parte de sus
escritos en su cabeza y luego las escihia en poco tiempo. Segundo, l no escriba para publicaciones acadmicas Si lo hubiera hecho, los eclitores hubieran rechazado regularmente siis artculos por plagio y errores en las citas
de fuentes (lo haca de memoria) iT tiabajas halo restricciones muy &ferentesi As que no te tortures con estos ejemplos. I\/Iientrasque algunos autores que han estado escribiendo regularmei~tepor ms de una dcada pueden
redactar buenos borradores desde el principio. ellos son la excepcin y no la
regla. Muchas personas trabajan lentamente, borrando una oracin de cada
tres y necesitando releer y rcvisar sus textos repetidamente para que resulten
bien. Eso no te convierte en un mal escritor. sino en un buen escritor. Con el
tiempo lo hars ms rpidamente. Por ahora, celebra el tiempo que dedicas
a escribir en vez de a lamentar tu bajo rendimiento.

Obstculo 19. Si tengo un da de redaccin muy productivo,de alguna


manera me es ms difcil empezar el da siguiente. Boice observ este fenmeno en su investigacin -que era posible sobrepasarse en algo bueno-.
Su consejo consiste en lurntar el tiempo que dedicas a escribir (Boice, 2000).
Aunque pueda parecer con~adictorio( 2 Qu!? iQuieres que pare de escribir cuando estoy avanzando bien!?). he escuchado de personas que tienden
a "sobreescnbir" que sta es una buena sugereilcia. Tjn estudiante inencion
que su redaccin mejor y empez a fluir ms fcil y velozmente cuando redujo el tiempo que pasaba cscribienclo. l tenda a dcclicar muchas horas al
da a escribir, no debido a una fecha lmite, sino por su propia naturaleza, y
limitar el tiempo evita que sea "demasiado minucioso".
Otros simplemente no pueden evitar pasar largos das escribiendo; por
ejemplo, aquellos que su primer empleo depende de la finalizacin de sus
tesis en unos cuantos meses. Si se es tu caso, no dejes que yo te detenga.
Pero hay un costo. He notado que los que neccsitan escribir sus tesis con esa

El

diseo do tu plan pura escribir

dad frecuentemente sufren ms tarde del sndrome postraumtico de


sentimientos relacionados con escribir de esa manera son el agorito y la ansiedad, por lo que las personas que han pasado por esa exncia rehyen a escribir despus. Evita las sesiones de maratn.

20. S que mis hbitos de escritura son malos, pero as


no puedo/n~quiero cambiar. Slo t puedes saber si tu manera
&ir es parte fundamental de tu forma de ser o un accidente de tus
de vida y tu educacin. Si sientes una fuerte resistencia a mis
Des, deberas prestar atencin a ese sentimiento. Cree en tu resistenmo se dice. Las tcticas no funcionan para todas las personas. Pero
es estar consciente de si lo que sientes es resistencia o temor. La resises positiva, es la sensacin de que algo no es para ti. El miedo, en
ro, es negativo, es la sensacin errnea de que simplemente no puedes
r algo. De manera que debes entender si lo que est sucediendo se debe
forma de ser". Si quien eres te impide alcanzar las metas que son tan
portantes para ti, debes pensar bien en cmo modificar ese rasgo de tu
arcter a uno positivo, o si deseas seguir siendo como eres. La teora de
dificacin de conducta afirma que no eres una mueca rusa, con varias
as de madera hasta el centro de tu persona. Ms bien, eres un ser camte, que no aprovecha la mitad de su potencial, habilidades e inteligenTen cuidado de no etiquetar una disfuncin como parte de tu esencia.
gunas veces debes elegir entre ser productivo y ser nico.

ego, a travs de brindarte la oportunidad de conocer concretamente lo que


esperan los editores de las revistas acadmicas en Estados Unidos.
Tengo otras dos recomendaciones. Planea desde ahora enviar tu artculo con una explicacin acerca de tus circunstancias. Si las condiciones
materiales h u t a n tu investigacin, pero no tus pensamientos, es importante
F e 10s editores lo sepan. Muy pocos editores en Estados Unidos saben por
lo T e ests pasando. Si se enteran, podran ayudar ms. A muchos editores

de revistas acadmicas les gustara recibir ms manuscritos de otros pases


y manifiestan su disposicin a trabajar con autores extranjeros que solicitan
su asistencia. La clave para inspirar ese deseo de ayudar son los datos que
has recabado en tu investigacin. Si no tienes acceso a la literatura secundaria (por lo que no puedes relacionar tu investigacin con el campo), debers
apoyarte principalmente en tu posesin de datos excepcionales. Afortiu-iadamente, los acadmicos en pases fuera de Estados Unidos a menudo pueden ofrecer datos y textos nicos; por ejemplo, u11 estucho cuantitativo que
nunca se haba llevado a cabo en tu pas, o un poema pico que no ha siclo
estudiado o discutido en una lengua europea. Desafortunadamente, las probabilidades de conseguir la asistencia de un editor en Europa o Estados
Unidos son mayores respecto de un artculo con una riqueza de datos que
para uno terico. Encuentra la manera de lograrlo.

Obstculo 22. Debo avanzar en varios proyectos de redaccin al mismo tiempo, lo que me causa pnico. La investigacin sobre el tema iiidica que los acadmicos que trabajan en varios proyectos al mismo ticmpo
tienen ms xito que los que trabajan slo en uno (Boice, 2000). Tal vez
esto se deba a que pueden pasar de uno al otro cuando se atoran. Cualquiera que sea la razn, trabajar en ms de un proyecto de escritura cs una ventaja, y no una desventaja. Probablemente debers darle prioridad a uno de
stos, pero traza un plan para trabajar en ambos.
Obstculo 23. Me encantara pedirle a alguien leer mi trabajo y comentar sobre ste, pero todos parecen estar muy ocupados y no quisiera molestarlos. Puede ser difcil acercarse a alguien para pedirle que
dedique a ini trabajo su valioso tiempo. Una manera de facilitar este paso
es convertirlo en un proceso de lectura social. O sea, en vez de entregar tii
texto a otra persona y p e h l e que se comunique contigo cuando haya terminado de leerlo, intercambien sus trabajos y encuntrense para leerlos al
mismo tiempo. Concierten una cita en un caf o en casa para leei sus trabajos y comentar sobre stos all mismo. Puede ser ms fcil leer un trabajo
en compaa de alguien que est leyendo el tuvo. El intercainbio de tcxtos
es frecuentemente ms efectivo, porque ambos lectores saben que su propio
trabajo est siendo evaluado por el otro y sern ins cuidadosos y aniables
con sus comentarios.
Obstculo 24. Estoy empezando a dudar si la docencia es la carrera indicada para m, as que, para qu escribir? Probablemente no
consiga un empleo de cualquier manera. Es fcil desanimarte cuando
te ves forzado(a) a hacer algo para lo que no te sientes lo suficientemeiite
capaz. Ser profesor depende del desarrollo de habilidades de enseanza, es-

12

El diucno dc tu jilnn para es<:ribir

vestigacin, vida social, organizacin y disciplina. Pocos empleos


tantas habilidades. Es realmente un trabajo difcil! De hecho,
cil que la mayora de las personas pasan muchos aos tratando
rlo, despus de haber obtenido sus primeros puestos. S amable
ntigo misino(a). Con la ayuda de este manual, trabajars sobre una de
as facetas de ser profesor: escribir. Afortunadamente, aprender a escribir
una habilidad que te ayudar en cualquier profesin, por lo que no
prdida de tiempo an si no planeas ser profesor(a). Cuando hayas
h a d o este nianual, probablemente te sentirs mejor acerca de tus haades y con una mayor voluntad de dedicar el tiempo necesario para su
lo. O, tal vez sientas con ms claridad que ser profesor(a) no es para
in en caso de deciddo as, s amable contigo misrno(a).

stculo 25. No soy lo suficientemente inteligente para hacer este


o de trabajo. Algunas veces, la respuesta ms reconfortante a nuestros
timientos de inseguridad es permitirlos. Tal vez no seas suficientemente capaz para trabajar con estadstica, o aprender varios idiomas, o compreiider una teora compleja, o dar una conferencia sin notas, o escribir
sentirte en agona. En mi opinin, preguntarse "soy lo suficientemente inteligei~tcpara hacer este trabajo?", no es la pregunta correcta. Lo que
o debe preguntarse es "'jrne siento lo suficientemente apasionado(a)?'
gusta tu tema o proyecto? Crees que puede aportar una contribucin
portante? A veces es ms fcil creer en tu proyecto que en ti mismo(a),
y eso est bien. Muchas personas promedio han alcanzado logros extraordinarios por su compromiso y pasin. Por medio de un gran esfuerzo, han
desarrollado capacidades que no eran innatas. Si realmente crees eri lo que
haces, tal vez no sea tan importante si eres muy inteligente o no. En palabras de ese gran sabio, el profesor Albus Dumbledore: "Nuestras elecciones, H a q son las que muestran quines somos realmente, mucho ms que
nuestras habilidades" (Rowling, 1998).

Obstculo 26. Me distraigo navegando en la red, viendo mi correo


electrnico y enviando mensajes de texto. Como lo han proclamado varios expertos, las tecnologas de comunicacin "se han convertido en parte
integral de nuestras vidas y en una de las principales causas de agotamiento
desasosiego.. . Entre las actividades que ahorran tiempo, el correo electrnico debe ser una de las mayores devoradoras de tiempo. Frecuentemente
hace que no ocurra nada, pero rpido (Nixon, 2000). Una de mis estudiantes opt por trabajar en un restaurante de comida rpida que estaba en
remodelacin porque no tenia conexin inalmbrica de mterriet y cra tan
idoso so que n o escuchaba el timbre de su telfono celular. Espero que encuentres una manera ms fcil que sa para reducir t u conectividad. lntenta

cerrar tu correo electrnico y la internet mientras escribes. Revisa tu correo


slo en las noches, o cuando tengas la menor energa. No cornetas el error
de pensar que empezars a trabajar luego de navegar brevemenre por la internet. Trata de escribir antes, y no despus de esas actividades.

Obstculo 27. ;Es tan difcil escribir en ingls! Te compadezco. Escribir


en ingls cuando sta no es tu lengua materna es difcil. Libros enteros se lian
escrito sobre la extraa ortografa, pronimciacin, gramtica y sintaxis de esta
lengua. Si tu nivel es ms o menos bueno(a), puede ser til contratar a un editor. Si te falta mucho para mejorar tu capacidad de escribir en ingls, lee textos acadmicos en esa lengiia. Luego lee ms y ms. Eso te ayudar a absorber
la estructura del Ienpaje de manera intuitiva. Por ltimo, apoya a las revistas
en hi mismo idioma, si es posible. S que las universidades en muchos pases
favorecen la publicacin en revistas que se publican en ingls, pero el desarrollo de la investigacin en otras lenguas es muy impor-tante.

Obstculo 28. Necesito grandes bloques de tiempo y mi horario no me


lo permite. Ya mencion este tema antes, en la seccin titulada "Disea tu
horario para escribir?, pero permite que lo repetita. La primera pregunta
que le hago a las personas que expresan esta preocupacin es la siguiente:
has tratado de hacerlo de otra manera? Muchos estudiantes piensan que
para poder cscribir necesitan largos e ininterrumpidos periodos de tiempo, mas nunca han intentado hacerlo de otra manera. No es cientfico aferrarse a creencias sin haberlas puesto a prueba. Segn las pruebas, existen
dos problemas principales con la teora de los grandes bloques de tiernpo: uno es que es dificil encontrar esos Largos periodos y por lo general no
existen cuando eres profesor(a); el segundo es que las personas que dedican grandes bloques de tiempo para escribir son menos productivos y ms
infelices que los que escriben a diario. Tienen problemas para empezar y
a menudo no se sicnten satisfechos con su escritura. Estudio tras estudio
muestran quc los autores que escriben un poco cada da producen ms manuscritos que los que alternan largos periodos de redaccin con semanas o
meses sin escribir. Escribir slo treinta minutos al da te puede convertir en
iinn de esos aiiiores cscepcioi~alesque publican varios artculos al ao.

Da 4 (continuacin).Superar los obstculos para escribir


Utiliza el cuadi-o siguiente para anotar cada uno de los principales obstculos que confl-ontas en tus esfuerzos de escritura -ya sea que hayan sido
mencionados o no-. Tambin anota si su nivel de interferencia es alto, mediano o bajo.

Soluciones a las interrupcionesY obstculos oara escribir

Da 5: documenta el uso de tu tiempo


En el plan semanal estimaste el tiempo que quisieras dedicar a escribir.
Ahora, me gustara que dediques algo de tiempo cada da de esta semana
a registrar y comparar el ~ l a semanal
n
que aparece en la siguiente pgina
con 10s tiempos que realmente pasas escribiendo y lo que hiciste el resto
de tu tiempo. Anota todo: ver televisin, asistir a clases, viajar de un lugar
a otro, dormir, cuidar a alguien de la familia, cumplir el quehacer (limpieza, lavar ropa, cocinar), etc. ste es u n excelente ejercicio para saber en
~ pasas el tiempo y una herramienta til para identificar cmo usarlo
ms eficazmente.

Calendario: semana 1

Al Gnal de la semana, mira de nuevo este registro y piensa en tus logros.


Incluso si no llevaste a cabo todo lo que esperabas, entenders mejor tus patrones y ests mejor ubicado para mejorar la prxima semana. jRecuerda
que sentir deinasiada culpa es contraproducente!

Semana 2
Para iniciar tu articulo

Las de arriba sor1 las ;ictividadrs de In seguiida sriiiaiia~islas coiisiritieii a l > i ~ n x i i i i ; i ~<li t~i iir )~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
horas. Para niaiitener tii ricino <le escril~irdiniiaitienie, piicrlrs exteti<l~:i~las
a .;ieii. rl;is. Si lo (ir<'des as, sera p r i ~ d e i ~ qiie.
r e en clos de ellos, liiiiitaras 1.1 iieirilin de esiriiiira (llot, ejciiil>lu.s<il~i
~[iiiiic,i,
miniiros el sbado v el (lomingo).Asegrarc dc cliie eiripieccs csin seiiiaiia l>i~oyi~nii~iiiirl~~
111siiciiil)i~i
para escribir y da cegiiiiriieiito al tieinpo real que tlecli~.asiea rsn aciivicl:iil. Doi~iiiiiriiinr611i1>1153s( 1 1
tiempo para nrreccrirai tu electividad.

Resumen de la primera semana


Una de las lecciones que aprendiste la semana asada fue la importancia de
cambiar tus hbitos de escritura solitaria a prcticas ms sociales. Varias dc
las tareas de esta semana dependen de que trabajes en colaboracin o con
asesora. Si ya tienes un(a) colaborador(a) o un grupo de escritura, has 10grado cumplir con este cometido. Si an ests trabajando solo(a), jhas pensado a quin le pedirs retroalimentacin ocasionalmente? No es necesario
v e esa persona se dedique a tu misma disciplina; de hecho, podra ser mejor si no es as. Slo debe ser alguien con formacin en humanidades, si t
ests en esa rea, o en ciencias sociales, si se es tu campo. Es importante
tambin que est dispuesta a reunirse contigo una hora, dos o trcs veces durante el transcurso de las siguientes doce semanas.
Otra leccin importante de la semana anterior es quc no necesitas grandes bloques de tiempo. Escribir un poco cada da es ms electivo que csperai
al fin de semana, a las vacaciones, al verano, al ao sabtico, o a la jubilacin. Por esa razn, este manual divide el trabajo en porciones inanejablcs.

77

Scmaria 2

Muchas de las tareas pueden realizarse en una hora o menos. Si logras escribir algo todos los das durante doce semanas, alcanzars algo ms que
enviar un artculo a una revista: desarrollars hbitos de escritura que te
servirn toda la vida. Los profesores siempre tendrn que impartir cursos y
servir como miembros de comits. Aprender a maniobrar entre la docencia,
las responsabilidades administrativas y escribir te resultar muy til. Es recomendable que incluyas todas esas actividades en tu da (por ejemplo, una
hora de escritura, una hora de lectura, una hora de responsabilidades administrativas, una hora para calificar y reunirte con estudiantes, dos horas
para preparar la clase, dos horas para impartir clase).

Tipos de artculos acadmicos


E n este punto del manual, ya debes haber elegido qu artculo quisieras
revisar, pero sera til saber a qu tipo pertenece. Esto te ayudar a determinar cmo proceder en cuanto a su revisin, ya que no todas las revistas
publican todos los tipos de artculos. La lista que se presenta a continuacin
va desde los que tienen menor peso a los ojos de un comit de contratacin,
a los que se consideran ms importantes.

Bibliografa anotada. Este tipo de trabajo incluye una lista de textos y


describe a cada uno en dos o tres frases. Pocas revistas publican esta clase
de "artculo" -que mas frecuentemente forma parte de un libro-, por lo
que no te lo recomiendo. Si tienes suficiente material para una bibliografa anotada, desarrllalo para producir una resea propiamente dicha (ver
ms adelante).
Resea de un libro. Estos artculos critican un libro recientemente publicado. Estudiantes de posgrado publican muchas de estas reseas, tal vez porque cuentan poco para el currculo. Se requieren de seis a diez reseas de
literatura para que equivalgan a un artculo acadmico y, en algunos lugares, ese tipo de texto no cuenta para nada. Si eres capaz de producir este tipo de reseas rpidamente, puede ser conveniente que contines con este
tipo de redaccin, porque te ayuda a escribir la resea de literatura para tu
tesis y adquirir el hbito de escribir breves resmenes y crticas de libros.
O, si descubres que has dedicado diez pginas de tu artculo a la discusin
de un libro y decides que debes cortar esa seccin, tal vez puedas transformar y desarrollar ese texto en una resea que se sostenga por s misma. Sin
embargo, Lma resea de libro no debe sustituir la redaccin de un artculo
de investigacin. Algunos profesores advierten a sus estudiantes no publicar reseas de libros, ya que los autores que reseas podran formar parte

de los comits de contratacin. Yo no ira tan lejos, pero opino que deberas
resear solamente libros que creas que aportan una contribucin importante al campo. No resees libros de mala calidad; sera un desperdicio de
tu tiempo. Adems, a menos que el autor haya fallecido o sea famoso, realalente no conviene dejar constancia de tu crtica antes de que obtengas iin
contrato permanente en la universidad. Antes de escribir una resea de este
tipo, pregunta a un editor de una revista apropiada si estara interesado(a)
en publicar algo as. Tal vez ya hayan asignado a otra persona para escribir
sobre ese mismo libro.

Articulo para una revista profesional. stos se dirigen a un pblico no


acadmico. A veces, para darse a conocer, los acadmicos escriben arirculos
para peridicos, revistas populares, revistas profesionales o boletines informativos. Lo hacen para intentar influir en la determinacin de polticas, o
modificar las prcticas comunitarias, promover causas o criticar las injusticias. Algunos autores publican versiones diluidas de sus artculos acadmicos en ese tipo de revistas, con ello consiguen publicar dos textos sobre una
misma idea. Los artculos no acadmicos pueden dar a conocer tu nombre y
cambiar el mundo en el que vivimos, pero los comits de contratacin no les
asignan gran importancia, aun cuando pueda ser ms difcil conseguir publicar en ese tipo de revistas o peridicos que en revistas acadmicas. Si tienes
la capacidad de producir ese tipo de textos rpidamente y quisieras que tu
investigacin tuviera un impacto real en el mundo, publcalos para tu propia satisfaccin. Pero no permitas que se conviertan en sustituto de artculos
acadmicos, o que sean tan parecidos a stos que una revista dictaminada
por pares no los considere originales.
Notas de investigacin. Estos artculos cortos documentan un ~ e q u e o
hallazgo. Son de aproximadamente quinientas c al abras y por lo general se
basan en un estudio de caso, una innovacin metodolgica, una observacin sobre un texto, etc. Este tipo de textos sirven para utilizar fragmentos
breves pero interesantes que no tienen cabida en ninguno de tiis artculos
de investigacin. Si la observacin est ms directamente relacionada con tu
investigacin, considera la posibilidad de desarrollarla en un artculo. Los
textos que se publican en las secciones de notas no "contarn" como artculos en el proceso de evaluacin acadmica, aunque frecuentemente son mas
valorados que una resea de libro o u n artculo profesional. En muchas disciplinas no hay revistas que publiquen notas.
Entrevistas. Consisten en una breve introduccin y la transcripciii de una
entrevista con otro (a) acadmico (a), una figura poltica o artista. Las entrevistas pueden ser un buen medio para tener una publicacin en tu currculo

y desarrollar una relacin con alguien que admiras, pero requieren de


dado y planificacin. Primero, debes formular preguntas precisas alrede
de un tema que sea de inters para otros acadmicos y lectores de una revista en particular. Por lo general no se publican entrevistas en las que las
personas simplemente reportan los eventos de su vida o su desarrollo intelectual general. Este tipo de textos deben tener un foco definido, coino los
artculos. Segundo, debes grabar la entrevista y luego transcribirla, lo cual
es un proceso difcil si no eres un mecangrafoja) extremadamente veloz.
En general, la transcripcin lleva alrededor de tres horas por cada hora de
grabacin. Tercero, tu entrevistado debe responder de manera pr~vocaclora
a tus preguntas, una hazafia que no est bajo tu control. A menudo, la meta
de una revista al publicar una entrevista es presentar las ideas del acadmico de manera clara y accesible. Si el entrevistado no es claro o no dice
nada nuevo, habrs invertido mucho tiempo en algo que no es publicable.
Si crees que el tema y tu entrevistado son interesantes, sin embargo, puede
ser una buena experiencia. Sers vistoja) como alguien a quien le interesan las ideas de otras personas y le importa el desarrollo del campo de estudio. Antes de empezar, siempre pregunta a un editor de revista si estara
interesado(a) en publicar una entrevista.

Traduccin. Estos artculos son traducciones de textos escritos por otra


persona. Esto significa un enorme trabajo que no conlleva mucho valor curricular. Aun as, si te familiarizan con el trabajo de otros o prcsentan u12
trabajo importante a un pblico nuevo, puedes realizarlo para tu propia satisfaccin. Despus de todo, Gayatri Spivak se hizo famosa por su tradiiccin de Jacques Derrida. Traducir artculos del ingls a tu lengua puede ser
muy til para tus estudiantes. pero tal vez no cuente mucho para las decisiones de los comits acadernicos.

Artculo de rplica. Se refiere a una respuesta a otro artculo previamente


publicado en la misma revista (Parker y Riley, 1995: 65). Una rplica es generalmente ms corta que un artculo de investigacin y mjs fcil de escribir.,
ya que se refiere a tui solo texto, en lugar de a una literatura miis extensa. Es
como una carta larga al editor. Ta~nbines ms fcil de publicar porque a los
editores de revistas les interesa generar debate y aumentar la atencin para
sus publicaciones. La desventaja es que ese tipo de artculos, precjsaineiiie
porque son ms fciles de escribir, tienen menos prestigio y cuentan menos.
No obstante, tiene mis peso que los tipos de a~-tculosantes mencionados, y
pueden ser valiosos para darte a conocer. Si lees un artculo que se public
recientemente y despierta tu inters, podra valer la pena escribir una respuesta y enviarla al editor cle la misma revista. Como acadmico principiante, debes evitar usar la oportunidad para criticar severamente a otro autor.

Para iniciar tu artculo

,los contratos de permanencia es proteger al joven crtico honesto

,r fcilmente ofendible.
Son reseas de la literatura sobre un cierto tema. Gede
te son los expertos ms reconocidos quienes escriben este tipo de
aunque a veces acadmicos principiantes, especialmente en las
,-iales, publican reseas sobre una literatura nueva o un camario. Para lograr ser publicado, un artculo de este carcter debe
ms que un resumen o sntesis de artculos y libros relevantes. Es
o q l e ofrezca una perspectiva crtica, sealando contradicciones,
en la literatura, as como sugerencias para orientar una
a investigacin. Las reseas de literatura que se utilizan comnmente
tesis no son suficientes. A pesar de la cantidad de trabajo que repre, frecuentemente no se les reconoce tanto peso como un artculo de
yor parte de las revistas estn interesadas en investi-

tculos tericos. Describen el desarrollo de cierta teora y proceden a


proponer una nueva, criticando los errores de la vieja o sugiriendo que la
. Es raro que presenten evidencia indita. Usualmente
ocidos son quienes escriben estos artculos. El peso que
e este tipo en las decisiones de contratacin depende
periodo, el coinit acadmico y el campo de estudio. Algunas veces, y
en ciertos lugares, un artculo terico puede tener un gran peso. En otros,
er desechado por ser demasiado esotrico. Menciono este posible inlente porque muchos estudiantes creen que deben escribir artculos
teorices. No es necesario, pero si crees que puedes aportar una contribucin
importaiite al desarrollo terico, descarta las advertencias y hazlo.
Artculos de investigacin en ciencias sociales. Tpicamente reportan y
analizan clatos empricos sobre el comportamiento humano. Estos articulo~
son el estndar en las disciplinas de antropologa, sociologa, psicologa,
ciencias polticas, economa, geografa, educacin y algunas veces historia y
leyes. SLIobjetivo es identificar patrones generales a partir de un estudio particular, y generalmente incluyen una resea de la literatura, la descripcin
de la metodologa y una discusin sobre los resultados. Existen tres clases de
&culos en esta categora: cuantitativos (que utilizan mtodos estadsticos
Para analizar los datos), cualitativos (que se basan en la observacin para
analizar 10s datos) e interpretativos (que utilizan fuentes secundarias). Los
acadmicos llevan a cabo estudios cuantitativos sobre todo para encontrar el
grado de incidencia de una variable, y la investigacin cualitativa para encontrar cules deberan ser las variables a investigar.

81

82

semana2

Artculos de investigacin cuantitativa. Reportan y analizan 10s ,-j


tos cuantitativos obtenidos, ya sea de un experimento cientfico
autor o de otros), o de bases de datos generadas con el uso de en
tas, censos u otras fuente de informacin estadstica. Desde los
cincuenta, la publicacin de artculos basados en experimentos cuen
como una de las ms prestigiosas, sobre todo en la investigacin p i c o
lgica. La estructura de un artculo que reporta resultados emprico
es sumamente estricta, y contiene un riguroso anlisis estadstico de lo
datos recabados, as como cuadros y grficos.
Artculos de investigacin cualitativa. Reportan y analizan datos

que se obtienen por medio de un estudio etnogrfico. Su respetabilidad $


e impacto han aumentado, pero algunos acadmicos y ciertas revistas a
1
consideran que son menos serios o confiables que los estudios cuanti- <$
tativos. Sus mtodos consisten en una pequea muestra de entrevista 3
abiertas, u observacin participante.
4

Artculos de investigacin interpretativa.Algunos artculos de ciencias sociales no se basan en estudios empricos, ya sean cualitativos o
cuantitativos. ste es el caso de las ciencias sociales "suaves", en los
que los autores adoptan enfoques ms especulativos de sus temas. Si tu
artculo es de este tipo, podra ser ms provechoso seguir los modelos
de humanidades en esta gua.

Artculos de investigacin en humanidades. Presentan un anlisis


original sobre diversas formas de expresin humana. Son tpicos en las
disciplinas de lenguaje y literatura, historia del arte, arquitectura, cine,
televisin, medios digitales de comunicacin, teatro, musicologa, religin,
filosofa y algunas veces historia. La estructura y los objetivos de este tipo
de artculos varan ampliamente, principalmente porque se centran en la
valoracin de lo particular por sobre lo general.

Artculos de investigacin en ciencias naturales. Reportan datos recopilados sobre el mundo fsico. Este manual no trata sobre artculos de
ciencias naturales como biologa, matemticas, qumica, fsica, astronoma, cuyas estructuras son muy particulares y frecuentemente estn escritos en coautora.
Qu tipo de artculo es el tuyo? Se trata de un artculo de investigacin que te ganar mayor crdito? Si no, sera posible o correcto convertirlo en uno as?

Para iniciar lu artculo

Mitos acerca de artculos publicables


tegorizacin de artculos recin presentada sugiere que tu mejor
a sera enfocarse en la publicacin de un artculo de investigacin.
significa esto exactamente? Cules son los ingredientes necesarios
olver publicable un artculo de investigacin? La mayora de los esiantes saben que los trabajos que prepararon para sus cursos no estn
S para ser publicados, pero no estn seguros exactamente del porqu.
amos primero las buenas noticias y descartemos algunos de los mitos counes respecto de lo que hace que un texto sea publicable.

Mito 1. Slo artculos que son altamente tericos y tienen


implicaciones generalizadas podrn ser publicados
uchos estudiantes tienen una idea exagerada de lo que significa calidad
e publicacin, porque rara vez han ledo artculos de revistas acadmi. Por ejemplo, se sorprenden al escuchar que las afirmaciones y el conto de la mayor parte de los estudios publicados son estrechos. Como
S seminarios de posgrado tienden a concentrarse en cuatro o cinco de
S principales pensadores en el campo (por ejemplo, Keynes, Skinner,
omsky, Weber, O ' D ~ n n e l lLaclau)
~
ms algunos artculos que el proor considere particularmente innovadores, los estudiantes pocas veces
estn familiarizados con las cualidades y trayectorias de la vasta mayo& de los expertos. Incluso en el caso de que ests realizando una investigacin revolucionaria, es importante que conozcas la norma que aplica a
10s artculos de revistas acadmicas. Como se mencion antes, el artculo
promedio no es una amplia resea sobre el campo, ni u n manifiesto filosfico que intenta construir una gran teora o un argumento amplio.

Cuando apenas ests empezando a publicar, no es necesario que produzcas ese tipo de artculos.

Mito 2. Slo artculos con muchas ideas interesantes


sern publicados
La mayora de los estudiantes piensa que las ideas interesantes conducen a
que un articulo sea publicable. Aunque es de esperar que cualquier artculo
sea interesante, la mera acumulacin de ideas no lo convierte en publicable.
Esta percepcin se debe probablemente al sistema de calificacin de trabajos en la universidad, en el cual mientras ms ideas se mencionen, mejor es
la calificacin. En un curso puedes recibir elogios por la simple generacin
de ideas, aunque no haya conexin entre stas. Pero la situacin respecto de
los artculos acadmicos es diferente. De hecho, un enfoque que se centra en
simplemente "rociar" ideas puede ser perjudicial. No se publican artculos
por la cantidad de ideas que presentan, sino por el hecho de estar cuidadosamente estructurados en torno a una idea significativa.

Mito 3. Slo artculos absolutamente originales


podrn ser publicados
A menudo, los estudiantes tienen una idea exagerada sobre lo original, pensando que slo trabajos de este tipo sern publicados. Cuando descubren
que "alguien ya escribi su artculo" se sienten desanimados. Sin embargo,
casi ninguno de los textos acadmicos que se publican son los primeros eri
aparecer sobre el tema, sino que la mayora son derivativos e imitativos. Ya
en el siglo vi (a.c.) se escriba: "No hay nada nuevo bajo el sol. Si hay algo
de lo que dicen: 'Mira, esto s que es algo nuevo', en realidad, eso mismo
ya existi muchsimo antes que nosotros.. . Escribir libros es una tarea sin
fin" (Eclesiasts 1: 9-10, 12: 1 2 ) . Hoy en da el concepto de originalidad
an inspira cinismo, y los autores frecuentemente la redefinen como "plagio no detectado", "el arte de ocultar tus fuentes" y "una imitacin juiciosa" (citado en Brussell, 1988).' L a historia de la erudicin demuestra que
muchas de las ideas mas famosas de pensadores supuestamente originales
no eran de ellos. Por ejemplo, el concepto del "inconsciente" no se origin
-

1 Franklin P. Jones, .'Tlie Ai-t of Coiiccaling Your Source"; IVilliani R. Inge. "Uiitletectcd Plagiarisin": Laiireiice J. Peter. '"he Fine Art of Reinelnbei-irig Wliat 1'011Hear hui Forgetiiiip Wliere
Yoii Hearcl It"; Voliaire, "Notliiiig but Siidicious Imitation. Tlie Moct Origiilal IVriiers ~oriov-ed
One from Aiiothei-":todos en Briicsell (1988).

Para iniciar tu artculo

Freud, sino antes de l, y la yuxtaposicin de perfiles no fue invento de


casso, sino que fue tomada del arte a f r i c a n ~ . ~
Si la originalidad
es tan difcil de alcanzar, a qu se debe que los atatos no paran de hablar de su importancia? La razn es que sigue sienerto que debes hacer algo "nuevo" para ser publicado. Para entender
e10r este punto, veamos la diferencia en detalle.

Qu se publica y por qu
-

artculos de investigacin porque dicen algo nuevo sobre algn


Se
asunto "viejo". Un artculo publicable est estructurado en torno a un concepto significativo que se puede demostrar que est relacionado con algo
anterior. Si tu idea es interesante, mas no es nueva, tu artculo no ser publido. Si tu idea es nueva, pero no se relaciona con la investigacin anterior,
oco ser publicado. Como dicen algunos acadmicos: "Dime algo que
,para poder entender mejor lo que ya s" (Booth et al., 1995: 18).Haas notado que no mencion la palabra "originaln. En contraste con este
&o,
el significado estricto de "nuevo" no es "el primero" ni "previainexistente", sino algo que ha sido observado, aplicado o conocido
hace poco tiempo. Por ejemplo, si escribes sobre las estrategias reproductivas de las mujeres vietnamitas, algunas de las cuales han existido
durante siglos, tu informacin no ser "originaln, pero su conocimiento pudiera ser "nuevo" en el campo de la antropologa mdica. Atraer la atencin
a u n tema puede ser lo suficientemente original como para lograr publicar
un artculo.
Algo nuevo tambin puede ser una variacin de otro estudio. Por ejemplo, si escnbes u n artculo sobre esquizofrenia utilizando estadsticas recootra persona, pero correlacionas las variables, cosa que el autor
haba hecho, o interpretas la correlacin de una manera diferenecho algo novedoso. Escribir una variacin de un trabajo que ya
ste puede ser suficientemente original para conseguir ~ u b l i c a el
r artculo.
o te atores en la idea de originalidad. Consigue que t u material, ya sea anO reciente, sea nuevo y logrars publicar. Cmo hacerlo? y qu se
dera novedoso para propsitos de publicacin? Tres tipos de "noveayudan a publicar artculos. Para entender estas categoras, veamos
n detalle los tipos de artculos que se publican en revistas acadmicas.

estilizadas de los pueblos kwele? fang y kota de Gnbii y cle los soiigye cle la Reorrticri del Congo irispirai-oii a artistas del siglo xx,talcs coino l'icasso y Juan Gris.
ciii de arte africaiio de \Valt Disiiey-Tisliinali en el Museo Nacional de Arte Africano
o !la obra de Siinon Gikaridi (2006).
S

85

86

semana 2

Artculo publicable 1:
se enfoca en evidencia nueva
desde una perspectiva preexistente.
ste es el artculo que tpicamente publican los estudiantes. No se desarrolla
un nuevo enfoque, sino que se presenta nueva evidencia que apoya un enfoque preexistente (en la ciencias sociales y en las naturales frecuentemente
est basado en una teora desarrollada por el asesor). Esa nueva evidencia
puede ser resultado de experimentos de laboratorio, observaciones de canpo, o investigacin de arckivos. Tambin puede tratarse de evidencia generada recientemente por otra persona, como una pelcula o pintura nueva
(cualquier cosa que se haya producido en los ltimos &ez aos es considerada como nueva en humanidades, rea en la que los artculos pueden tardar cinco aos en ser publicados). Debido a que los estudiantes estn ms
al tanto de las nuevas tendencias y prcticas culturales, a menudo la nica
manera de aportar algo real a la literatura es escribiendo este tipo de artculos. Estudiantes de posgrado en pases no occidentales, o quienes han crecido en contextos transnacionales o subculturales, tambin tienen ventaja al
recolectar esta clase de informacin.
Desafortunadamente, el solo hecho de tener nueva evidencia no es suficiente, como tampoco lo es simplemente presentar un texto nuevo, atraer la
atencin hacia un movimiento poco discutido, detallar los eventos de un ritual religioso, agregar un dato sobre un personaje histrico, anunciar los resultados de tu experimento, o dar detalles sobre una prctica cultural poco
conocida. Aunque todo esto es importante (y creo que menospreciado en el
mundo acadmico como un fin en s mismo), no es la clase de investigacin
que tiende a ser publicada. Simplemente habrs escrito un reporte, un ensayo tipico para un curso, pero que es inusual en las revistas. Para ser publicado, debes relacionar lo nuevo con lo anterior. "Debido a que las nuevas
ideas deben relacionarse con el conocimiento que ya se ha asimilado en esa
disciplina, las ideas nuevas ms influyentes son generalmente las que siguen
ms de cerca a las viejas" (Hyland, 2004: 31).
Por ejemplo, imaginemos que has escrito un artculo sobre las prcticas
culturales que se desarrollaron entre la ciudadana que se encontraba bajo
el estado de sitio en la aguerrida Sarajevo. Si simplemente describes dnde
ocurran las lecturas de poesa, quin pintaba qu tipo de pintura, y cmo
se relacionaba la letra de varias canciones populares con tales eventos, probablemente no sers publicado(a), no obstante que proporciones informacin que pocos han reportado o presentado en las revistas acadmicas. En
cambio, si describes esa evidencia y la utilizas para explicar (slo un ejemplo entre muchos) cmo usan los ciudadanos la cultura para reconstruir SU

Para iniciar tu artculo

ntidad nacional, estars por buen camino hacia un artculo publicable.


bid0 a que el desarrollo del nacionalismo y la identidad nacional han sido
a
generalizada del siglo xx, estars aportando a la teora
e establece que los seres humanos usan la cultura para construir su idendad. Si slo escribes un informe sobre la produccin cultural en Sarajevo,
&as publicar tu artculo en un peridico o en una revista popular, pero
ica, ya que la evidencia no se presenta en el contexto de
mica. En este caso, el enfoque no vincula lo nuevo con lo
te requisito de combinar lo nuevo con lo preexistente es, en parte,
n de las penurias que pasan los investigadores no occidentales para
car sus trabajos sobre culturas no occidentales. No obstante que acaa y en Ghana, por ejemplo, estn produciendo una canformidable de informacin fascinante, en Occidente se publica muy
sobre ello. Esto se debe sobre todo a que los acadmicos africanos tienen un acceso limitado a revistas y libros de Occidente y, por tanto, no les
es posible relacionar sus hallazgos con los enfoques occidentales; y, en parte, tambin se debe a que los enfoques, metodologas y teoras de Occidente raramente explican los hallazgos de los investigadores africanos o lo que
ocurre en ese continente. El resultado del requisito de que los artculos estn
relacionados con el pensamiento occidental es la exclusin de maravillosas
No es necesario que tu nueva evidencia apoye un enfoque antiguo; puedes usarla para refutar perspectivas prevalentes. Claro que esto es ms riesgoso porque los lectores tienden a aceptar evidencia de elementos en los que
ellos creen, y a criticar la evidencia que va en contra de sus convicciones. Si
decides contradecir los enfoques previos, debers apoyarte en evidencia slida. Un ejemplo de artculo con evidencia que contradice un enfoque tradicional sera si descubrieras que la autoestima no est relacionada con los
problemas de alimentacin. Esto es, aunque casi todos los investigadores
del tema han encontrado una fuerte correlacin entre una baja autoestima,
depresin y problemas de alimentacin, la prueba que aplicaste a mujeres
tudiantes no encontr tal relacin. En ese caso, tu resultado refutara una

ico Suresh Canagaiajah ha escrito un libro premiado sobre este tema (2002),
expeiie~iciasde piiblicacin de acadmicos de Sri Lanka, incluyndose a s
za las conveiiciones limitaiites de las publicaciones ms impoi-tarites.

87

Artculo publicable 2:
examina la evidencia preexistente
de una manera novedosa,
ste no es un artculo tpico de estudiantes, ya que requiere que el autor
posea una excelente comprensin de las teoras y metodologias existeiites,
algo que muchos estudiantes de posgrado apenas intentan alcanzar. En U,
artculo de esta categora, el autor no presenta datos nuevos, sino ms bien
desarrolla otra forma de explicar o acercarse a la informacin preexistente.
Podra tratarse de un nuevo mtodo de crtica, de recopilacin de datos O de
anlisis, un innovador diseo de investigacin, o una nueva teora.
Sin embargo, la simple adopcin de ~m enfoque distinto no es siificiente. No basta plantear que una teora tiene poder explicativo, o que ciel-ta
metodologia ser ms til que la anterior. Es necesario aplicar el enfoque

propuesto a lo que ya existe. As como el posible error de escribir un artculo 3


basado en evidencia no conocida sera que depende demasiado de una base
de datos especifica, el error en un artculo basado en una teora nucva seria
-3
ubicarse demasiado alto en la estratosfera terica. Dicha teora debe rela- 3
cionarse con la evidencia previa.
Por ejemplo, supongamos que hace varios aos escribiste un artclilo
3
acerca de la teora critica racial, sobre la cual pocos autores habaii publi3
cado entonces. Si en ese trabajo planteabas que esa nueva teora integraba
varios enfoques y que podra ayudar a los jvenes acadmicos a comprender mejor fenmenos complejos, y te detuviste all, probablemente no te Iiubieran publicado el artculo. Presentaba y defina una teora nueva, pero no ,P$
la aplicaba a nada. En cambio, si hubieras detallado la manera en que la
-3
teora explicaba con xito el fracaso cuantificable de las tcnicas existerites
q
de enseanza bilinge para alumnos de color y cmo ayudaba a los asis%
tentes de docencia a desarrollar nuevas tcnicas, hubieras estado en vas de
su publicacin. Habras agregado algo ignorado a un problema antiguo en
3
el campo de la educacin. Tu articulo estara utilizando un nuevo enfoque
'4
aplicado a la evidencia existente.
Otro ejemplo sera un articulo que compara cmo responden los goi,,
4
biernos ante las atrocidades contra los derechos humanos cometidas por goaj
biernos anteriores. Si solamente documentas que la respuesta de algunos
gobiernos es establecer comisiones de la verdad (qye carecen de poder para
castigar a los victimarios), mientras que otros responden estableciendo tribunales (con la capacidad de castigar a los victimarios), probableme~ltcno
te lo ~ublicarn.Esto sera evidencia antigua, informacin que ~ u e d e sobtener del peridico The New York Times. En cambio, si planteas cpie los gobiernos ms estables en sociedades en las que existe una fuerte ~resin~iblica

-4
:%

-']

Para iniciar tu articulo

a crear tribunales, mientras que gobiernos inestables con poca pretienden a establecer comisiones de la verdad, sena ms probable
publicar tu manuscrito." En ese caso, habrs udizado evidencia
,+-ente de una manera nueva, con una nueva explicacin.

Artculo publicable 3:
combina evidencia y enfoques preexistentes
de una manera novedosa.
es otro ejemplo de un artculo publicable tpico de estudiantes. No preevidencia ni plantea un enfoque nuevos; simplemente vincula evidenpreexistentes de una manera no realizada. Como hay poco
undo que sea realmente nuevo, puedes crear la novedad enlazando
ntos que no haban sido conectados anteriormente. "La originalidad
tema radica en su tratamiento" (Disraeli, 1870: 142). Las personas
rizadas con varias disciplinas son las ms capaces de establecer ese
or ejemplo, si has escrito un articulo sobre el problema del racismo y
exismo en el cine de Hollywood, y simplemente afirmas que muchas peson racistas y sexistas, eso no sera una aportacin. Muchos expertos
sealado ese tema, usualmente analizando las representaciones de
a y sexo en diferentes gneros de pelciilas, en distintas pocas, realizapor distintos directores y escritores. De manera similar, si escribiste un
culo sobre las polticas de la Comisin Federal de Comunicaciones ( C P C )
e los aos sesenta y setenta, probablemente no te lo publicarn. Nine estos artculos incluye evidencia o un enfoque novedosos. En cam10, si vinculas ambos casos, documentando la manera en que Ias polticas
la CFC influyeron en la produccin de pelculas en cuanto a la falta de inlusin de todos los grupos tnicos, razas o gneros, estars en camino a la
, porque habrs combinado un enfoque previo - e 1 anlisis de
de la CFC- con evidencia previa, e1 racismo y el sexismo en las
sta manera, reunes datos y perspectiexistentes para crear un nuevo entendimiento.
Otra manera de pensar en este tipo de articulo es por la incidencia que
era tener en un debate, es decir, jcrees que los entoques actuales explican
la evidencia existente? Por ejemplo, imagnate que escribiste un articulo
re el papel que desempearon las mujeres en el sur de Estados Unidos dute la guerra civil. Si existe un debate sobre el papel de las mujeres -en el

que muchos tericos plantean que dicha guerra extendi el mbito del trabajo de las mujeres y algunos tericos argumentan que h t las opciones de
aqullas- puedes influir en el debate al plantear que la guerra reforz los roles femeninos tradicionales, utilizando como evidencia un anlisis del Diano
de Miss Emma fIolmes. Tanto el enfoque como la evidencia existen, pero nadie h a utilizado ese libro en relacin con el tema de la libertad de las mujeres
durante la guerra civil. En este caso, estars aportando algo nuevo.
Ya sea que contengan evidencia o un enfoque nunca propuestos, o v e
incluyan un enfoque preexistente aplicado a evidencia conocida, pero que
nadie ha investigado de esta manera, todos estos artculos publicables contienen algo nuevo. Vivimos en una era moderna, en la cual la novedad es la
marca del valor.

novedoso mi
artculo?

Si debes integrar lo nuevo con lo viejo para ser publicado(a), qu necesitas para convertir tu artculo en publicable?
tQu revisiones
requiere mi
artculo p a r a
vincular lo viejo
con lo nuevo?

Los resmenes (abstracts) como herramienta


para el xito
Una de las mejores maneras de edpezar la revisin de tu texto es escribir un
resumen -que describe el tema y el argumento de tu artculo-. Lamentablemente, muchos acadmicos creen que el resumen debe ser el ltimo paso
antes de enviar el artculo para su publicacin. En humanidades, no siempre es necesario incluir un resumen. s i n embargo, ya sea que las revistas en
tu campo lo requieran o no, el resumen es una fase importante para la revisin de tu artculo, y no un simple requisito. Ms de un experto ha opinado
que "un resumen bien preparado puede ser el prrafo ms importante de tu
artculo" (APA, 2001 : 8) Por qu es tan importante redactar un resumen?

Para inicinr tu artculo

n resumen ayuda a esclarecer para ti mismo(a)


trata tu artculo, lo cual facilita en gran medida su redaccin y
Tambin permite resolver problemas en tu manuscrito. Como es
to -menos de 250 palabras en humanidades
ociales-, el resumen brinda la oportunidad
tus ideas y de identificar las ms importantes. Tambin sirve
h s w e n t o de diagnstico. Si no puedes redactar un resumen breve.
t,&culo no est suficientemente enfocado.

tores. Un resumen ofrece a los editores una

que conseguir dictaminadores puede ser problemtico para


uno de los efectos importantes del resumen es que le sirve al
ter para alentar a dictaminadores potenciales a evaluar tu artculo.

encontrar y leer tu trabajo. Las palabras clave y los nombres propios que
1 resumen proporcionan a los investigadores una ruta importante para localizar tu articulo, el cual tal vez no podran encontrar slo

:$culo e indica si su lectura contribuir a los conocimientos del investigador


Tambin ayuda a los lectores potenciales a decidir si tu metodologa es adecuada y si tu enfoque es nuevo.

. Muchos lectores no llegarn a leer tu ar6s del ttulo, la parte ms leda de tu tradra citar tu artculo
cionar un resumen de buena calidad, para que la cita de tu artculo sea
, algunos acadmicos usan ese tipo
n artculo sobre la eficacia del moviambiente en Senegal podra menciohos otros artculos sobre la eficacia
el medio ambiente en Kenia. Si tu arimientos de ese tipo en Kenia, desearas que el autor
"~lu?era tu artculo en las notas al pie, incluso si ha tenido acceso nica-

91

92

Sriiiaiia 2

Ingredientes de un buen resume


Un resumen es la versin condensada de tu artculo, una destilacin de
informacin ms importante. Trata de evitar los siguientes problemas co
munes que afectan incluso resnienes que han sido ~ublicados:
m

m
m

lo uses solamente para introducir tu tema; para eso est Ia introduccin.


No debe leerse como un plan. No escribas "esperamos probar. .." o
artculo intenta analizar...??, o "este estudio busca.. . ". Esas frases son
adecuadas para propuestas de proyectos que solicitan financiamiento, o
de ponencias, pero no para un artculo de investigacin. El resumen es Un
reporte de lo que hiciste, no de lo que esperas hacer.
NO proporciones una multitud de datos sin argumento o conclusin; un
resumen debe narrar (o por lo menos insinuar) un relato.
No incluyas notas al pie o referencias, aunque algunas revistas permiten
excepciones, no es la regla general.
incluyas citas; en vez de eso, parafrasea.
No incorpores abreviaciones, smbolos o acrnirnos. En su lugar, escribe
10s trminos completos, si bien algunas revistas permiten excepciones,no
es la regla general.

Asegrate de incluir todas las palabras clave posibles, ya que muchos


buscadores en lnea raseean slo por resumen y ttulo. Por ltimo, no incluyas en tu resumen nada que requiera leer el artculo para poder entenderse.

Buenos resmenes en ciencias sociales


A continuacin estn los ingredientes bsicos de un buen resumen en las
ciencias sociales. Si puedes incluir una frase sobre cada uno de stos, logrars
producir un resumen breve y slido:
Explica por q ~ emprendiste
~
este proyecto -puede ser una referencia a
una laguna o a un debate que existe en la literatura, o a un problema social persistente.
Aclara de qu trata tu proyecto/estudio, el tema de tu artculo.
Explica tu metodologa.
Explica tus hallazgos.
Resume las conclusiones a las que arribaste, tu argumento.
Alg~mosresmenes incluyen recomendaciones, aunqu esto no es necesario.

Para iniciar tu artculo

entender mejor lo que se requiere, veamos un resumen real de una


e de ciencias sociales.

beneficios del biculturalismo: la exigrantes y desercin escolar entre jvenes

teoi-a convencional de asimilacin sostiene que los hijos de inmigran-

lenguaje, el lenguaje de la casa y la presencia de inmigrantes en


medida de exposicin a la cultura de inmigrantes.
encontr que estos indicadores tienen efectos siS grupos mencionados: alumnos bilinges tienen
menores probabilidades de abandonar la escuela que los que hablan solamente ingls; estudiantes en hogares bilinges tienden a una menor
uienes viven en hogares donde el ingls es el icliodominante o nico, y que la probabilidad de desercin de alumnos
provienen de hogares en los que hay inmigrantes es menor que la
gares no hay irnigrantes. Estos Iznllazgos sugielo que plantea la teora de asimilacin culhiral
alcanzan un mayor xito educativo no son los
S culturas tnicas y tienen un mayor grado de
gracin, ms bien son los jvenes biculiurales quienes aprovechan
OS recursos tanto de la comunidad de inmigrantes como de la sociedad
establecida, los que parecen estar mejor situados para alcanzar el xito
educativo (cursivas agregadas).
Presta atencin a la destreza que demuestra la estudiante para rela la literatura en una frase. E n esa misma

, en las que describe los mtodos que


e se refiere. Tambin detalla cuidadosamenudio y, por ltimo, expone sus conclusiones
legante y convincente (nota que el uso de la
en). Como este texto era demasiado largo

93

Sernunr 2

para muchas revistas (209 palabras), fue reducido a 150 palabras p,,
su publicacin."
El siguiente es otro ejemplo de un buen resumen en ciencias sociale
publicado en una revista.
Patrick Simon (2003), "Francia y la desconocida segunda gener
resultados preliminares sobre la movilidad social", Internation
gration Reoiew, vol. 37, nm. 4 (invierno): 1091-1120.
L a creciente preocupacin respecto al futuro de los hijos de &gran.
tes en Francia ha generado un aumento de inters sobre la cuestin de
la "segunda generacin". El acceso de las "nuevas segundas generaciones" (nacidas de las olas migratorias de las dcadas de los cincuenta y
sesenta) al mercado laboral y su visibilidad en la vida social y cultural
han desafiado el "modelo francs de integracin". Adems, el retroceso
de la movilidad social en la Francia de los setenta result en un proceso de degradacin social que pudiera afectar de manera significativa a
la segunda generacin, debido a sus orgenes sociales y a la persistente discriminacin tnica y racial. Por esa razn, es importante investigar qu tipo de movilidad social estn experimentando en realidad las
personas de ascendencia migratoria, y qu pudiera estar dificultando
su movilidad. Este artculo utiliza datos de la reciente Enquete Histoire
Familiale (Encuesta de historia familiar), realizada en 1999, basada en
380 000 individuos, que analiza las posiciones de las segundas generaciones de personas de origen turco, marroqu y portugus. Planteamos
que ellas siguen dderentes caminos: reproduccin de las posiciones de

6 Este cnsayo fiic piiblicado Iiiego; observa cino el ttiilo y el resuineii cainbiaron de la versin aiiterior citada aclii. Cuando fiie piiblicado: Cvntliia Feliciaiio (SOOI), .'Los bei~eficiosdel 1,icidtiiralisiiio: 1ii cxposiciii a la cirltuia cle iiiirrigrnntes y clesercin escolar entre jveiies asiticos y
latinos" ["Tlie Bcnefits o' Riciiltirralisrn: Esposiire to Iinrnigraiit Ciilture aiid Droppiiig Oiir of
Scliool ainoiig Asian a~iclLatino Yoiitlis"l, Socid Scierice Qi(crr.ter(v, vol. 82, nim. 4: 865-879.
Este estudio cminiiia cino coiiseivar iiiia ciiltura iniiiiprante afecra los porceiitajes de deserci~i
escolar enr-re los victnainitas, coreanos, cliiiros, filipinos, japoiicses, iriexicanos, piiertorric~iieii~s
y
ciibanos. iM61oc/os.lJtilizo los datas del ccnso de 1990 para analizar cmo el irso de la letiaiia, el
eniplco de la lcngiia eii el hogar- y la preseiicia de iriiriigrantes en el Iiogar afecta la deserciii escolar. R~snltaclos.Eii gerieial, eiicoii~qiie estas rnedidas tienen efectos similares eii estos gr.iipos
rliversos: los estiidiantes bilingiics son iiieiios propeiisos a desertar de la esciiela qiie los qrie Iiablari slo irigls, los cstiidiantes en hogares bilingiies son menos propensos a la deserciii escolac
que aqiiellos en ciivos liogarcs
prcdoinina
el iii,rrls o slo se liabla esta lengiia, y los estiidiaiites
.
eii Iiogares iiiniigraiitcs son ineiios propensos a la deserciii que aqiiellos ciiie viveri eii liogares de
no iiiiiiigraiitcs. Conclrtsiones. Estos resultados siigiercii que qiiicries disfrutaii cle los inayores 6stos ediicativos iio son los que Iiaii abandonado sus ciilnxras tiiicas y son los ins aculiiirados. Eri
sil Iiigar, los jvenes biciilturales que piiederi obterrer reciirsos tanto de la coiniinidacl inmigrante
coriio de la sociedad local, estn niejor iibicados para disfriitar del xito edricacional.

Para iniciar iu ariiculo

era generacin, movilidad social exitosa a travs de la educaobstaculizada por la discriminacin.

resumen brinda una idea bastante completa del artculo sin omitir
. Algunos resmenes en ciencias sociales lo hacen de una maneamente diferente. Comienzan con una o dos frases para presentar el
otra frase para plantear el argumento y dos o tres ms que explican
do o las pruebas. Cualesquiera que sea el orden en que se preseningredientes son esenciales.

Buenos resmenes en humanidades


evistas de humanidades no siempre incluyen resmenes, pero aun as,
una herramienta til para pensar detenidamente en tu artculo y
un dictamen favorable. Los resmenes que se publican en revisumanidades tienden a omitir informacin sobre la metodologa y
s hallazgos. El orden de la informacin tambin tiende a ser menos precien las ciencias sociales. Entre los mgredientes bsicos de un resumen
en las humanidades estn los siguientes:
1 contexto: informacin sobre el periodo histrico, la regin geogrfica
las condiciones sociales que enrnarcan las creaciones humanas que se
eto de estudio: los trabajos literarios o artsticos que se discuten, sus
y fechas de creacin.
Lo significativo de tu aportacin: explicacin sobre la singularidad del
tema o de tu manera de abordarlo.
El marco terico: la perspectiva terica, frecuentemente ms sugerida
que manifiesta, en que te basas para discutir el tema, por ejemplo, un enfoque feminista o psicoanaltico.
El argumento: lo que tu anlisis revel acerca del objeto de estudio, de los
enfoques actuales relacionados con el objeto de estudio o respecto de la
sociedad examinada.
Las pruebas: evidencia que confirma tu argumento acerca del objeto de
estudio, o elementos de ste que analizas (como pueden ser pasajes de un

A continuacin se presenta el resumen de un articulo de humanidades


v e apareci en la revista que yo diriga.

96

semana2

Charles Ramrez Berg (2003) "Colonialismo y pelculas en el sur de


California, 1910-1934", Aztln: A Joronal of Chicano Studies, vol. 28,
nm. 1 (primavera): 75-96.
Una vez que la industria del cine se desplaz de la costa Este de Estados Unidos a Los ngeles en la dcada de 1910, Hollywood se conluti en la fuente de estereotipos negativos respecto de los latinos en la
corriente dominante del cine estadounidense. Este articulo plantea v e
el discurso antimexicano en el sur de California durante los aos formativo~de la industria del cine sirvi para impulsar imgenes despectivas en las pelculas. En este contexto, el ensayo realiza una sntesis
de dos cuerpos de literatura que raramente se refieren uno al otro: la
historia de los estudios de cine en Hollywood y los trabajos que tratan
sobre la experiencia mexicana-estadounidense en el sur de California.
Se discuten tres de los principales factores sociales del sur de California que dieron forma al discurso anti mexicano-estadounidense en las
pelculas: a ) el confinamiento de mexicanos-estadounidenses a la zona
oriental de Los ngeles, al tiempo que las compaas cinematogrficas
se desplazaban en masa al lado opuesto de la ciudad; 6) el clima social,
econmico y poltico que dio como resultado actitudes antimexicaiias y
c ) la visi6n de Mxico como el traspatio de Estados Unidos.
stos son algunos ejemplos de buenos resmenes en ciencias sociales y en
humanidades. Existen muchos ms, y sera bueno estudiar los publicados para
tener una idea de cmo funcionan en tu campo. Ms adelante, en el captulo de
esta semana tendrs la oportunidad de redactar y revisar tu propio resumen.

Empieza la revisin de tu artculo


Da 1: trabaja tu tema
El primer da de la semana en la que empiezas a escribir, debers leer el
manual y responder todas las preguntas hasta esta pgina. Utiliza con antelacin el cuadro para registrar tus horarios de redaccin y marca los tieinpos en que efectivamente escribiste. La siguiente tarea es el refinamiento
del tema de tu artculo. A estas alturas, ya habrs seleccionado un artculo,
pero si an ests dudando entre dos opciones, usa ambas para esta tarea. Si
quieres elegir mejor, repasa ambos textos con otra persona.
sta es una tarea de carcter social, as que debes conversar en voz alta
con otra persona para completarla. Si ests utilizando este manual individualmente, llama por telfono a un(a) amigo(a) o colega acadmico(a).

Para iniciar tu articulo

e. Discute tu artculo con el confidente que hayas elegido. Empie.do "mi artculo es sobre.. . " o "estoy escribiendo.. ." y luego descriabajo. Intenta transmitirle el sentido de tu tema, enfoque, hallazgos
ente. Cuando hayas terminado la descripcin, pregntale si lo que
te le resulta claro y si tiene preguntas.

e. Despus de escuchar sus comentarios, describe tu trabajo en foras concisa. Resume tu artculo en no ms de dos o tres frases, como si
la breve presentacin de la introduccin en una conferencia, o explile a un profesor que acabas de conocer en un elevador. Luego pdele
lo que lias dicho, para asegurarte de que es claro.
ibe. Una vez hecho esto, toma una pluma y escrbe en el cuadro de
una frase que empiece as: "Mi artculo es sobre.. ." o "Estoy escrio.. .". Si lo ests comentando con la otra persona por telfono, no espeasta colgar, sino hazlo mientras est en la lnea. Puedes tambin pedirle
interlocutor escribir una frase sobre tu artculo.
.-

Pudiste realizar este ejercicio? Cmo te sentiste al decir en voz alta lo


e ests haciendo? Cambi tu planteamiento? De qu manera?
Lo que aprend con este ejercicio

Qu acabas de hacer? Redactaste un primer borrador y revisaste el


exto. Al interactuar con otra persona, aclaraste t u tema y empezaste a enarcarlo. El propsito de este ejercicio es ayudarte a empezar a escribir y
OStrar que redactar y editar son actividades completamente naturales.

98

semana2

Has logrado hacer de la escritura una actividad social breve. Escribir es


tan natural como este ejercicio. Y con un poco de atencin puede ser igual
de sencillo.

Da 2: lee de nuevo tu trabajo


El siguiente paso del proceso es familiarizarte de nuevo con tu artculo.

Localiza tu artculo en la computadora. Imprime una copia. Asegrate que es la ltima versin. Pocas cosas son ms frustrantes que empezar a
trabajar en un texto y luego darte cuenta que es una versin antigua. Si no
encuentras la carpeta electrnica y tienes slo una copia impresa, podra ser
ms til editar esta versin en el papel y luego pasarla a la computadora.
De esta manera tendrs oportunidad de editarla sobre la marcha.
Relee una vez la copia impresa sin hacer correcciones. Algunas veces
tu texto resultar ser mejor de cmo lo recordabas: Felicidades! Otras veces te parecer terrible. Ten valor. Como se dice en el teatro, mientras peor
resulte el ltimo ensayo, mejor ser la noche de estreno. La buena escritura
se basa en redactar de nuevo.
Relee la copia impresa con pluma en mano. Anota en los mrgenes
lo que necesitas mejorar en cada prrafo para su publicacin. S amable
contigo mismo(a); tus notas deben ser clnicas y no ofensivas. stas podran ser, por ejemplo:
Encontrar la pgina de referencia.
Corregir error de lgica.
Agregar una seccin (frase o prrafo) de transicin.
Especificar la relevancia o borrar.
Eliminar redundancia.
Agregar cita.
Encontrar fuente adicional.
Mover el prrafo a la primera seccin.
Fortalecer la evidencia.
Reescribir la introduccin.
Agregar conclusin.

Elabora una lista de tareas para revisin. Identifica lo que necesitas llevar a cabo para preparar tu artculo para su publicacin. Este manual te
gua paso a paso en la revisin de tu artculo, pero cada caso es especfico y,
de manera independiente, debes identificar lo que necesitas hacer. Despus

Para iniciar (u ariculo

las tareas correspondientes a la semana relevante. En el cuadro de


brevemente las revisiones que consideras necesarias para cono en publicable. El objetivo es identificar rpidamente algunas
as tareas, como profundizar la investigacin, reescribir o cortar secciocompletar la resea de la literatura, desarrollar el argumento, agregar
ebas, encontrar las fuentes exactas, reestructurar el artculo, etc. Marca
punto en que te encuentras en el proceso de redaccin. No te desanimes
arete que tienes mucho trabajo por delante. Por lo menos no ests emde cero, sino de un borrador.
S

Da 3: redacta tu resumen
edactar. Sigue las instrucciones para redactar tu resumen que aparecen
1 inicio de este captulo. Asegrate de que incluya toda la informacin neia y se valga por s mismo. Cuando hayas terminado el borrador, pega
copia en este cuadro, si as lo deseas.

99

100

Semaiia 2

Compartir. El siguiente paso es compartir tu resumen con otra persona


para reclbir sugerencias de revisin. Es mejor si puedes hacerlo con un(a)
socio(a) de redaccin. Intercambien sus resmenes para que cada qui
tenga la oportunidad de revisar y ser revisado. De esta manera, lo bar
con empata.
Si el intercambio no es posible, intenta encontrarte en persona con
lector(a) para proceder a la revisin. Esto es, entrgale una copia impresa de
tu resumen y pide que comparta sus comentarios contigo all mismo. Tambin puedes enviarlo a alguien por correo electrnico, aunque la actividad en
persona funciona mejor. Esto es parte de convertir la escritura en una actividad social. El encuentro cara a cara permite trabajar juntos para mejorar
el texto, en vez de slo criticarlo. De esa manera podrs explicar lo que ests
tratando de decir y formularlo de mejor manera en ese momento.
Despus de este intercambio, anota las mejoras sugeridas por tu
revisor(a).Puedes trabajar en el resumen ahora, o esperar un da para revisar el texto a la luz de esos comentarios, en el quinto da de la semana de
escritura.

Da 4: lee un artculo modelo


Busca un artculo que te sirva de modelo para escribir el tuyo. Para ser
un(a) buen(a) escritor(a) de artculos de revista, debes leer artculos publicados en revistas. Es un error comn pensar que los autores excelentes son singularmente talentosos; ms a menudo son vidos lectores que
logran absorber muchos de los principios de redaccin en su campo por
medio de una lectura abundante. Uno de los propsitos de este manual es
ayudarte a adquirir el hbito de leer artculos relacionados con tu trabajo. Hay que leerlos no slo por su contenido, sino tambin para observar
cmo los presentan sus autores. Este cuaderno de trabajo te guiar por
medio de un ejercicio estructurado de lectura.

Bsqueda de artculos en lnea. Averigua qu artculos se han escrito recientemente en tu campo. No es necesario que sean sobre tu mismo tema.
Luego examina los que encuentres para identificar artculos slidos que te
gustara leer. Si fueron publicados en una de las revistas en las que te gustara publicar tu trabajo, sera aun mejor.

Bsqueda de artculos en la biblioteca. Si tienes oportunidad, acude a


la biblioteca y examina rpidamente artculos que aparecieron en ediciones
recientes de revistas relevantes. Es difcil de creer, pero a menudo es ms
fcil pasar sobre un mayor nmero de artculos en los estantes que exhiben
revistas en la biblioteca de la universidad que realizarlo en lnea. Las revis-

Wro iiilciar tu artculo

an los materiales de manera ms relevante que las enormes baS

en lnea. De nuevo, busca un artculo cuya presentacin pueda

modelo. Una vez concluidas ambas bsquedas, sete habrs encontrado varios artculos que posiblemente sirvan
emp]o sobre cmo escriben los acadmicos en tu campo. No tiene
un artculo similar al tuyo en cuanto al contenido; ms bien es
rtante que provea una estructura slida y soluciones a tus dilemas
daccin. De hecho, sera mejor que no fuera sobre tu mismo tema,
evitar que su contenido resulte en distraccin. Por ejemplo, si esiste sobre Don Quijote, sera preferible elegir un estudio sobre otro
0 nico de la literatura clsica, que un estudio de varios textos que
an a Don Quijote. Si tu artculo es cualitativo, no elijas uno cuano. Si escribiste un texto corto y enfocado, no selecciones uno largo
erntico. Procura encontrar un artculo cuyo enfoque sobre el maial es parecido al que t quisieras usar.
n

ta seleccionar cierto tipo de artculos. Es preferhle seleccionar un


culo publicado en el ltimo ao, y no hace diez. Los estilos de las revistas cambian. Evita elegir un articulo cuyo autor es muy famoso -stos
enden a ser Yiusuales, ya sea mucho mejores o mucho peores que los aros en general-. No elijas un texto brbliogrfico, o de resea de litera,o un estudio amplio, si no es eso lo que ests preparando.

tn una copia impresa de tu artculo modelo. Si encuentras artculos


ecuados, imprmelos o fotocpialos.

tudia tu artculo modelo. Examina la manera en que el autor presenla informacin. Lee los primeros prrafos. Puedes describir lo que el
utor est haciendo en esos primeros prrafos? Es decir, jcmo presenta
tenido?, jcon qu empieza el artculo?, qu clase de informacin
el autor al lector? Si te detuvieras despus de leer el primer prrau6 sabras sobre el artculo? ste es un ejercicio para reflexionar
obre la manera en que los autores presentan sus artculos en relacin con
1 pblico lector. Examina las otras secciones del artculo. Si ests en el
ampo de las ciencias sociales empricas, estudia cmo redact el autor
partes de la metodologa, los resultados y la discusin. Qu informan releg a los cuadros? Si tu rea es la de humanidades, examina cmo
esarrolla el anlisis. Qu aparece primero?, jcmo se organiz el maal? Entendiendo cmo otras personas organizan el contenido, te ayuorganizar el tuyo.

102

semana 2

Toma notas. Anota una o dos cosas que quieres aprender del artculo modelo. Tal vez descubras que, leyndolo ms detalladamente, no es tan bueno
con habas pensado. Escribe lo que quieres imitar y lo que mejoraras. Estas notas no tienen que ser largas, slo sirven para recordarte ms tarde lo
que pensaste al leerlo.
Lo que aprend al leer el articulo modelo

Da 5: revisa tu resumen
Lee de nuevo tu resumen y revsalo. E n esta tarea, toma en cuenta los comentarios de tu revisor, o varios modelos en mente. Este resumen te servir de mltiples maneras, as que es importante completar este ejercicio. Lo
puedes revisar de nuevo despus, a medida que avanzas en el proceso, pero
entonces ser ms fcil si tienes un texto slido ahora.
Para los de humanidades, el resumen debe ser corto. Es cierto que en las
conferencias se permite enviar resmenes de hasta 200 o 250 palabras, pero
es mejor desarrollar el hbito de escribir resmenes ms breves, con alrededor
de 150 palabras. stos son ms tiles para los editores, ms convincentes para
los dictaminadores y tienen menos probabilidades de generar problemas.
Mi resumen

Semana 3
El desarrollo de tu argumento

rm
---

Dfa 1 (tlunes2)

g&-

f a
!g:

&"

Lee hasta la pagina 135 y llena los espacios en los


cuadros; empieza a documentar tus tiempos
. (p.
. 1391
Redacta un argumento y discOtelo con varias
personas que trabajen en el mismo campo o en
otras reas; revsalo (pp. 135-1 37)

~~3 (imircoles?) Revisa el artculo y anota dnde el argumento

@\- i
$&
+

& 'Da 4 (tiu.ves?)


~ ~ / D 5 (rviernes?)
o

60 minutos

6 0 minutos

6 0 minutos

desaparece y dnde debera aparecer


(pp. 1 37-1 38)
Revisa el articulo conforme al argumento (p.,

38)

Revisa el artculo conforme a argumento (p. 138)

6O+ minutos
60+ minutos

:i%Este
,S

Y.

cua<o reiiiir las taieas ci<l la tercera seiiiaiii Si lo deseas. l>iiednyi.egar dos das Colno iiiiiestudimites. ciiaiido leeii este captcilo, descul~~eii
pala so coiistcrriaciii que su arrciilo carece
xplnento, tal vez iiccesites cledcar lns tieinpo a. escribir esta seiiiaiia para inaiitenci.ie a ritmo.
rate de enipezai la seinaiia prograiriaiiclo los tiempos qiic dctlicaMs a escribiq y da segiiiiiiieiia los que realiiieiitc ocupaste.

Resumen de la segunda semana


i durante la semana anterior no escribiste tanto como esperabas, neal club. Muy pocos acadmicos sienten que han hecho lo suficiente. Ya
a que hayas dedicado largas horas al manuscrito y no tienes mucho qu
strar por ello, o postergaste el trabajo aunque tu plan era avanzar muo ms, evita sentirte culpable y empieza esta semana de nuevo. Despus
todo, tienes doce semanas para hacerlo correctamente. Si fuiste capaz
dedicar de quince minutos a una hora de redaccin casi todos los das,
licidades! Ests en camino de hacer de la escritura un hbito.
De cualquier manera, toma un minuto para escribir en el siguiente
adro lo que has aprendido esta semana en cuanto a dedicar tiempo para
cribir. Qu fue lo que ayud o estorb a tus metas de escritura? Cules
eran los desafos? Qu funcion bien? Encontraste soluciones? Qu
ntinuaras o haras esta semana para incrementar el tiempo para escri? Fue realista, o no, tu plan de la semana pasada? No vaciles en conversto en una actividad social. Puedes llamarle a un colega y llevar a cabo
ejercicio en voz alta, o enviarle a un amigo un correo electrnico.

Semana

Si no ests satisfecho(a) con lo que produjiste la semana pasada, recuerda que tu meta al emplear este manual es aumentar tu productividad,
no alcanzar la perfeccin. No importa si lo que escribiste fue genial o mediocre. Dedicar regularmente tiempo a escnbir es una de las cosas ms importantes para mejorar la calidad de tu trabajo. Por lo mismo, concentrarte
en producir te conducir a tu meta de publicar. Insiste en dedicar por lo menos quince minutos al da a escribir.
La primera semana identificaste tus sentimientos acerca del acto de escribir. Aprendiste lo que se necesita para ser un escritor acadmico exitoso.
Diseaste un plan de trabajo. La segunda semana estudiaste las diversas
clases de artculos acadmicos, te enteraste de los mitos acerca de lo que se
requiere para publicarlos y la realidad de lo que los hace publicables. Despus elaboraste el tema y trabajaste en tu resumen. En otras palabras, estableciste dnde ests y qu hacer para llegar adonde quieres ir. Esta semana
identificars lo que hace que un am'culo sea publicable y aprenders la clave ms importante para emprender con xito una revisin.

Razones comunes por las cuales las revistas


rechazan artculos
La semana pasada viste lo que hace que un artculo sea publicable. En sta
veremos lo que lo hace impublicable. E n muchos casos, la causa de que dictaminadores y editores de revistas rechacen un artculo es un conjunto de
pequeos problemas, ms que un enorme problema terico. Los editores rechazan inmediatamente entre 1 O y 15 por ciento de los al-tculos que reciben, sin enviarlos a dictaminacin, por problemas que nada tienen que ver

El desarrollo de tu argumento

o ~ p a l i d a d del texto. Si la revista ha publicado recientemente un

,sobre el mismo tema, incluso si no es tan brillante como el tuyo, el


or ealmente no puede aceptar tu artculo. De manera similar, si el edidesea asegurar la cobemira de una variedad de temas y campos, tal vez
da aceptar tu texto si es sobre un tema que est sobrerrepresentado.
editores admiten que no tienen espacio en sus revistas para todos
de buena calidad que reciben (Weller, 2001: 52). Por ltimo,
uede ser que un editor no acepte un artculo porque no es actual. En la
4 (revistas) encontrars recomendaciones para evitar
tar ser rechazado(a) por las siguientes razones, podrs
mejorar tus probabilidades de ser publicado. He ordenado los errores en
*ilorden mismo del manual (no por orden de importancia). Es demasiado
absorber en una sola sesin, as que no lo intentes. E n su lugar, aprende las categoras generales de los problemas que presentaran los artculos.
Luego, cada semana. trabaja para superar uno o ms de stos.
&-a

&-*--

gRifT

Muy limitado o muy amplio


editores rechazan artculos por problemas de enfoque. Consideran que
artculo estrecho no ser de suficiente inters para los lectores; uno desiado amplio les parecer innecesario. Los trminos que evaluadores y
tores utilizan para identificar este problema pueden incluir los siguien"demasiado superficial", "demasiado especulativo", "demasiado esoto',, "demasiado preliminar" o "demasiado tcnico". Las seales de que
artculo tiene problemas de enfoque son la falta de plantear la imporcia de la investigacin (limitada), de proveer suficientes ejemplos, de esar correctamente el nivel de conocimiento del pblico de lectores, o de
o del texto al tema (por ejemplo, un artculo largo sobre un
, o un artculo corto sobre un tema amplio o profundo). Afor,existen algunas soluciones simples:

ontextualiza. Para evitar que tu artculo sea rechazado por ser muy liasegrate de ubicarlo en un contexto ms amplio. Si trata sobre
lema limitado, describe cmo se relaciona con problemas mayores.
edentes o la relacin histrica con otros debates. Con una
ontextualizacin apropiada, ninguna investigacin tiene un propsito o un

"gete a un pblico amplio. Para evitar que rechacen tu artculo por ser
emasiado limitado, dirgelo a un pblico acadmico ms amplio. Cuando

escribes un trabajo para un curso supones que el lector -es decir, el profesor- tiene ms conocimientos que el autor. Para un artculo de revista, debes partir exactamente del supuesto contrario. En general, los lectores de
revistas tienen un menor nivel de conocimiento sobre tu enfoque o tema especfico que tu profesor o asesor. Existen diferentes tipos de lectores de revistas, algunos de los cuales no estarn familiarizados con el problema, texto u
objeto de estudio al que te refieres. Asegrate de presentar tu tema como si el
lector fuera inteligente, pero no ha ledo nada sobre ste recientemente.

Dirgete a un pblico inteligente. Para evitar el rechazo de tu artculo


por ser muy amplio, no incluyas pginas y pginas de informacin sobre el
pas, el conflicto o la cultura. Un poco de informacin sobre el tema es suficiente. S eficiente. Con la accesibilidad a enciclopedias en la internet, los
editores de revistas limitan ms y ms la informacin de fondo.
Ofrece ejemplos pertinentes. Para evitar el rechazo de tu artculo por
ser demasiado amplio, no dediques gran parte de tu texto a la perspectiva global o al marco terico. Asegrate de incluir ejemplos que apoyen tu
argumento. En ciencias sociales, si tus hallazgos son pocos o insuiicieiites
para apoyar tu argumento, es probable que tu investigacin se encuentre
en una etapa muy preliminar para publicarla. Para ms recomendaciones,
vase la semana 6 (sobre la evidencia).
Vincula los ejemplos al argumento. Si dedicas demasiado espacio en tu
artculo al nivel micro, presentando datos sin anlisis y sin describir la manera en que tu lectura densa (o tus resultados de investigacin) apoya tu
argumento; tu artculo sera rechazado por ser "demasiado tcnico" o "demasiado estrecho".

Cuida la extensin del texto. Si la revista prefiere artculos cortos y envas uno extenso, el editor fcilmente lo rechazar por ser muy amplio. De
la misma manera, si la revista prefiere artculos de cuarenta pginas y t .
envas uno de trece, lo devolvern por ser muy breve. Conoce los requisitos respecto del nmero de pginas que establece la revista a la que deseas
enviar tu trabajo. Para ms recomendaciones, vase la semana 4 (sobre
revistas).
Selecciona una revista apropiada. Lo que para una revista se considerara como "muy tcnico" o 'muy estrecho", para otra podra ser aceptable.
Estudia las revistas antes de enviar tu trabajo -puede haber una gran variacin en lo que ~ublican-. Vanse las recomendaciones correspondientes
en la seccin de la semana 4 (revistas).

El desarrollo de tu arsurnenio

Estar fuera de tema

&dad del artculo, sino con la falta de compatibilidad. Aquellos cuyo


ajo normalmente cae fuera del campo de inters temtico de la revista

o no corresponde a la temtica de esa publicacin. Por tal razn, debes


arte sobre las revistas a las que quisieras enviar trabajo. Tambin
buena idea contactar al editor.

jp--

Insuficiente nivel acadmico


ditores y dictaminadores que rechazan un artculo por tener un nivel acadmico insuficiente dirn que el texto es "desaliado7', "rudimentario",
bsico", "obvio" O "colovial". Entre las causas principales de este tipo de
echazo se hallan la ausencia de referencias a la literatura en tu campo, ciF e han perdido vigencia, errores de documentacin, o un lenguaje simta. Aunque stos parezcan serios errores, existen soluciones. En efecto,
editores generalmente consideran que ese tipo de problemas son correes (Weller, 2001: 52).

109

110

semana3

Meticulosidad e n l a documentacin. Cuando los editores y dictaminad


res notan problemas de documentacin (falta de informacin b i b l i ~ g r f i ~
errores de ortografa en los nombres de los autores, informacin equivocad
respecto de las fechas de publicacin y muchos errores tipogrficos o
maticales en el material citado), se les enciende una seal de adverte
Si no tienes cuidado con la documentacin, pueden sospechar que tu nive
acadmico es deficiente tambin en otros sentidos. Tal vez se trate de
plagio no intencional, o ests confundiendo las referencias, o tu investigacin misma es dudosa.
Es fcil caer en malos hbitos de documentacin. Piensas que regresars ms tarde a completar las citas y no escnbes la informacin completa
de la fuente cuando ests tomando notas, o escribes slo el nombre del autor. Despus no tienes idea de dnde provena la cita ni en cul de los te=tos del autor apareca. Puede ser muy difcil corregir esos hbitos nocivos,
pero saber documentar correctamente tus fuentes es una de las cosas ms
importantes que debes hacer para facilitar el camino a la publicacin y asegurar tu cordura. Cuando cites o parafrasees en el texto, te recomiendo insertar inmediatamente una nota al pie de pgina con la referencia completa,
incluso si ya la anotaste en el rengln previo. Esto es sencillo con ayuda de
la tecnologa electrnica que permite agregar notas al pie, y copiar y pegar
texto. De esa manera, si cambias de lugar algunas secciones y la cita Queda separada de lo dems, sabrs de dnde proviene. Trata de anotar la cita
exacta de la fuente original, en vez de copiarla de tus notas o de un artculo
de otra persona. Si no tienes la referencia a la mano y no puedes acceder a
sta de inmediato, de cualquier manera agrega una nota al pie (por ejemplo,
"leer esto en la biblioteca en el libro del autor sobre Alzheimer, que aparece arriba en una pgina a la izquierda"). Afortunadamente, con el arribo de
Google Books y Google Scholar, ahora es ms fcil encontrar la fuente y el
nmero de la pgina en que se encuentra la cita.
Cita literatura reciente. Si escribes sobre ciencias sociales y muchas de
tus citas se remontan a tres o cinco aos atrs, es posible que los evaluadores opinen que el artculo no tiene actualidad o vigencia. E n humanidades
puedes citar material ms antiguo, pero aun as la mayora de los editores
y dictaminadores esperan encontrar citas de material publicado en los idtimos tres aos. Si las nicas citas relevantes son antiguas, probablemente sea necesario dar una explicacin. Las fuentes primarias pueden ser de
cualquier periodo.
Cita varias fuentes. Los editores y dictaminadores se preocupan si un atculo parece estar basado principalmente en un solo artculo o libro. Es im*
portante citar de diez a veinte fuentes, por lo menos.

El. desarrollo de tu argumento

a literatura relevante. Como ya se mencion, es esencial vincular lo


evo con lo antiguo, 10 cual significa dar reconocimiento a quienes te pre.,, Puedes prescindir de este paso si te dedicas a escribir un poema o
novela, pero un artculo no es acadmico si no discute las ideas de otros
ores que publicaron previamente sobre el tema. Es como la ceremonia
Oscar: ningn artista abandona el escenario sin haber agrae los
ido a todos los que hicieron posible su trabajo. No es necesario mencioa todos -esto es casi imposible- pero debes nombrar y discutir por lo
enos a algunos, preferentemente los que han influido ms en ti y los que
.+&n de acuerdo o en desacuerdo con tu argumento. Es mejor parafrasear
que citar; agrupa y resume a los autores en la introduccin; concntrate en
losque aportan contribuciones tericas. El hecho de que no cites a todos los
Lutores relevantes no debera ser causa suficiente para que tu trabajo sea
pchazado. A menudo 10s editores y dictaminadores consideran que las omisiones en las reseas de la literatura arneritan una revisin del artculo, no
necesariamente su rechazo (Weller, 2001 : 52).

ebates en el campo. Como corolario de este ltimo


:punto, es necesario hacer referencia no slo a ciertos autores, sino tam:bin a ciertas discusiones. O sea que, en vez de analizar a cada autor individualmente, agrpalos de acuerdo a su posicin en el debate en el que
'aparecen. Por ejemplo, si usas como ejemplo el trabajo de Fong y Yung
' (1996), podras discutir las diferencias entre quienes ven el matrimonio
interracial como un simple ~ r o d u c t ode la asimilacin y quienes lo ven
como un producto de las relaciones de poder en torno a los aspectos raciales y de gnero. Al resumir as el tema, ests aportando al conocimiento no slo al citar a otros autores en los que te basas, sino tambin por
cin de sus ideas, para beneficio de otros. Es importante, al
po, que los debates mencionados sean recientes (a menos que
to sea que regresar a un viejo debate nos ayudar a entender

tiliza los conocimientos y la experiencia en la disciplina. La expeca de editores y evaluadores de revistas especializadas es encontrar en tu
u10 alusiones a las prcticas relacionadas con la disciplina. Por lo tanto,
parecera extrao e inconsistente que un artculo sobre historia no menOne "investigacin de archivos", lo mismo que un artculo sobre antropono hable de investigacin de campo, o que un trabajo sobre educacin
uda las observaciones en el saln de clases; o que otro sobre psicoloapele a la experiencia clnica o experimentos de laboratorio; o alguno
el tema de geografa no contenga mapas. En una revista interdisciplinano se espera que el artculo que enves muestre una especializacin en

112

Seinana 3

una disciplina especfica, pero en las revistas especializadas se podra


el caso.

Provee un marco critico. Tus ideas tambin deben ser presentadas e


contexto de un marco crtico. No es necesario darle nombre, pero los e
tores y evaluadores esperan obtener una idea de tu perspectiva acerca d
tema que tratas -neohistoricista, marxista, estructuralista, c ~ n d u c t i ~
economtrica, foucaultiana, posfeminista, de eleccin racional, etc.-. Si
trabajo es crtico-eclctico, es posible que debas referirte a esa cuestin p
satisfacer las expectativas de los editores y dictaminadores.

Presenta la evidencia. No puedes simplemente afirmar que un argurnen-

to es verdadero; debes ofrecer la evidencia que lo compruebe. Un artculo -'


acadmico no es un discurso poltico, es ms parecido a una aparicin ante ,

Lo distintivo de un artculo acadmico para una revista del mismo tipo


es la actitud defensiva. Los estudiantes, que generalmente carecen de la
suficiente experiencia y confianza en s mismos, tienden a sobreenfatizar
sus herramientas (por ejemplo, los materiales usados para un estudio
crtico) y a no poner suficiente hincapi en el contenido. Los editores y
dictaminadores detectan esto casi intuitivamente y algunas veces dirn v e
el artculo "parece un ensayo escrito para una clase". Este problema (o
falta) de confianza se resuelve de manera natural conforme vas escribiendo
y publicando. Es importante aprender a escribir para el campo O la
disciplina, en lugar de que sirva para probar que has hecho tu tarea, que
eres inteligente, o para mostrar que has ledo mucho. Enseguida se indican
algunas de las soluciones a este problema:

Evita citas extensas. Reduce el nmero de citas y abrevia las que quedan. Se puede detectar cundo un trabajo se escribi para un curso, s i n
plemente hojendolo. Es aquel que contiene grandes secciones de citas

El desarrollo de tu argumento

das del texto, como tratando de aumentar el nmero de pginas o


eal de haber completado las lecturas asignadas. Por supuesto que
un anlisis textual, debers citar del original al que te
pero incluso as, debes evitar citas extensas que el lector debe inre lectura indican que los lectores tienden a saltar-

,,,;

a citar a personas famosas slo por la fama. No cites a autores faosos slo para que sus nombres aparezcan en tu artculo. Nada revela mee un artculo parezca un trabajo escolar que una cita desacertada de
Habermas o Marx. Est bien citar a los clebres, pero solamente
elocuente y en lo absoluto relevante para tu investigacin. Tamas lo banal a alguien famoso (por ejemplo, "el poder es irnpor-

n excesiva. Cita solamente los estudios relevantes


~pwatu trabajo. No trates de probar que no has ornitido ninguna fuente. Los
%&ajos escritos para un curso se distinguen por sus largas bibliografas diseadas para impresionar al profesor, ms que para documentar las fuentes.

@,'~vitalas sinopsis montonas de otros trabajos. Las reseas de estudios

previos deben ser breves. Algunos estudiantes dedican la mitad de sus ar-ticulos a resumir las ideas de otras personas. Pero los editores no publican
.artculos para ensearles a los lectores lo que ya se ha escrito anteriormente.
R-Los d c u l o s no son herramientas de instruccin. Se publican para mostrar
@P
los avances en el campo y presentar las nuevas formas de pensamiento que
existen entre los profesores, no para ensear a los principiantes.

gg

E$-A-

',-
Evita utilizar jerga. Durante los aos noventa, el mundo acadmico favo-

&

recia la creacin de neologismos para comunicar nuevas ideas en los estu@-dios culturales. Actualmente, la tendencia es alejarse de esa moda, por lo
c
q
3~~ v e debes tener especial cuidado de evitar la jerga. Revisa la ortografa en
&%
procesador y considera reemplazar palabras que, aunque correctamente
2; deletreadas, no son reconocidas (excepto los nombres propios).
&

yo,S_,

F.

E Evita las etiquetas de ~rocedencia.A l p o s estudiantes piensan que dejar


en la portada el nombre de la clase, del profesor o de la conferencia que dio
@-origen al artculo le agrega importancia. Por el contrario, a ningn editor le
w a d a recibir u n trabajo que no ha sido revisado. En efecto, muchos de ellos
+$Zi

&
8;

uivestigaciii sobre escritura legal encontr que los jueces y abogados tienden a
steiisas (Robbiris, 2004).

113

Semana 3

se sienten insultados si hay indicios de que no puliste tu artculo antes de en


viarlo. E l u r n a cualquier referencia a las versiones previas de tu rnanusrrib
De ser necesario, menciona que el &'culo es una "versin corregida" de
ponencia, pero es preferible evitar mencionar que se "origin" en un curso.

Evita el dogmatismo. Incluye siempre alguna evidencia que contradiga


tesis. No necesitas tener un caso totalmente cerrado para convencer al le
tor. De hecho, la disposicin a reconocer que existen argumentos en con
muestra confianza y rigor acadmico.
t M i artculo
presenta
problemas
d e actitud
defensiva?

cmo
revisarlo?

Insuficiencia de originalidad
Una de las razones ms comunes por la cual los editores rechazaran un artculo, segn sus propias palabras, es que no aporta "ningn conocimiento
nuevo" (Weller, 2001: 5 0 ) . L a novedad de un artculo es parte muy importante de su atractivo, en especial si trata un tema de plena actualidad (Weller, 2001: 92-94). Varios problemas causaran el rechazo de un artculo por
falta de originalidad. Entre stos se hallan la duplicacin de artculos ya publicados, el reciclaje de temas conocidos, un tema que no es de inters para
los lectores, la construccin de una posicin opuesta que no existe realmente, as como la ausencia de originalidad. A continuacin se dan algunas soluciones simples:

Lee la literatura de tu campo. Si no lees revistas acadmicas de tu rea,


es difcil saber si ests repitiendo el trabajo de otros. Lo mnimo necesario
para enterarte de los temas de que se ocupan tus colegas sera recibir por
correo electrnico ndices de contenido de diversas revistas, o suscribirte a
listas de publicaciones electrnicas ( ~ s s ) .
Concntrate en lo nuevo. Despus de referirte -en la introduccin o
en la seccin del contexto histrico- a los conceptos desarrollados por
otros, procede con firmeza a presentar tus ideas y datos. Debes incluir correctamente la introduccin a tu tema, incluyendo informacin de fondo
y de contexto, pero no dediques mucho espacio a definir trminos comu-

E1 desarrollo de tu argumento

n*ea algo real. No ataques a "hombres de paja", es decir, no improviun


dbil para luego derribarlo o contradecirlo. Asegrate q u e
s debatiendo una fuerza real en el mundo.
presa de manera articulada la originalidad de tu trabajo. Comun-

,al lector lo novedoso de tu evidencia, metodologa, anlisis y teora(s).


atiza aquello que hace diferente tu trabajo respecto de otros. Qu ha& en ste que an no saben? A menudo la gente olvida mencionar esos

es10 nuevo de tu trabajo.


tus ideas. Con frecuencia sucede que los estudiantes, especial:mente las mujeres, presentan sus ideas como si fueran del conocimiento
comn o incluso el trabajo de otras personas. Para establecer la relacin

tando tu mejor trabajo como observaciones aleatorias sin pertenencia.

~Jesarrollatu voz. Una de las tareas ms difciles para cualquier autor es


-desarrollar su propia voz, que "se escuche" por encima de las de los autores
citados. Aunque hay muchas formas de hacerlo, la ms sencilla es usar el
pronombre personal y o . Si te esfuerzas por extraerte de tu investigacin, tu

Estructura deficiente
Los editores y dictaminadores consideran que un artculo tiene una estructura deficiente si le falta organizacin o si sta es muy confusa. Puede
ser que no mencionen la "estructura" como un problema, pero comentarios como "redaccin deficiente7',"presentacin defectuosa" o "mala organizacin" tienen que ver con la estructura. Muchas ideas sin conexin
entre s, secciones redundantes o irrelevantes, falta de introduccin o conclusiones, as como la omisin de hallazgos son indicios de fallas estructurales. En tus cursos y en algunos entornos acadmicos, puedes permitirte
escribir un texto que serpentea entre varias observaciones coloridas sin
tener una direccin clara. Esto no es el caso cuando se trata de una revista acadmica.
Podras empezar directamente con tus observaciones sin introducirlas y
concluir sin resumirlas. Podras divagar ampliamente y anunciar tus hallazgos en el ltimo prrafo. De hecho, hace cien aos podras haber publicado
un artculo as, pero en la actualidad es imposible. Tu artculo debe tener
una estructura clara con principio, medio y final. Cada seccin debe proceder con un firme sentido de propsito y estar claramente relacionada con
otras secciones. Si tu articulo tiene problemas estructurales, difcilmente sobrevivir al proceso de dictaminacin. Asegrate de completar la seccin de
la semana 6 en este manual, en la que aprenders a mejorar la estructura
de tu artculo. Una de las tkcnicas ms tiles consiste en esbozar un resumen de tu texto despus de redactar un borrador.
Resalta la estructura. A veces un artculo tiene estructura, pero est sumergida en el texto. El que t sepas hacia dnde se dirige tu trabajo no necesariamente significa que tambin los lectores puedan entenderlo, por lo
que debes ayudarles. El viejo consejo de que hay que "decirles lo que vas
a decir, decirlo y luego repetir lo que acabas de decir" an es vlido. Utiliza prrafos de resumen, subttulos y frases de transicin para anunciar
la direccin de tu artculo. No supongas que si te es claro lo ser tambin
para el lector. Indicaciones visibles de la estructura del texto son particularmente convenientes para que los evaluadores lean favorablemente tu
artculo. Esto es, an si no has logrado realizar exactamente lo que intentabas, tu proyecto general tendr mayor claridad y, por lo tanto, ellos te
guiarn hacia lo que tu trabajo prometa, en vez de rechazarlo por completo. Algunos libros sobre estilo de escritura aconsejan en contra de la
"sealizacin" obvia (o, segn una frase memorable, "plomera exterior"),
pero creo que los beneficios respecto a la dictaminacin sobrepasan a los
costos. Siempre puedes eliminar ese material en la edicin final, cuando
ya haya servido a su propsito.

El desarrollo de tu argumento

gate a tu idea central. Recuerda lo que no es tu artculo. No es u n libro


tiene trescientas pginas para explorar muchas ideas, sino slo veinte a
maenta. Tampoco es el captulo de un libro que depende de los anteriores 7
sino que debe valerse por s mismo. Debe estar cuidadosamente
alrededor de una idea significativa. Alinea tus racionamientos
torno al concepto central.
*e

bina lo superfluo o irrelevante. Revisa tu artculo buscando material


e se repite una, dos o veinte veces, as como lo que no se relaciona directaente con tu concepto central. Un(a) amigo(a) puede hacer esto ms eficaz
idamente que t, por el hecho de que ests demasiado familiarizado(a)
manuscrito. Si t o tu lector encuentran segmentos de ese tipo, elim, sin importar qu tan fascinantes sean. No es necesario borrarlo para
mpre, sino solamente de este artculo. Con frecuencia esas secciones vasas pueden ser la semilla de tu prximo artculo.

Subordina lo concreto. Muchos de los problemas de estructura provienen


del fracaso del autor en relacionar lo particular -generalmente evidencia
o pruebas- con lo general, usualmente la teora o el argumento. El lector
debe entender por qu algn hecho es importante para tu idea central. Al
establecer esos vnculos, automticamente tu artculo empezar a cobrar
esQuctura.
Presenta tus hallazgos. A muchos autores les encanta el misterio. Por alguna razn, creen que los lectores no continuarn leyendo si descubren de
inmediato la informacin importante. Por esa razn posponen la explicacin
sobre el propsito, la importancia, el significado y el argumento del artculo
hasta el final. En una palabra, no lo hagas. Mientras ms pronto puedas comunicar a tus lectores la idea central de tu trabajo, mejor. De hecho, as las
probabilidades de que continen leyendo tu artculo sern mejores.

No significativo
En ocasiones, los editores y dictaminadores rechazan artculos por ser "insignificantes", ''no iniportantec", "de poco mrito" o "no aplicables", si el

1 17

118

Semana 3
=.-

autor no responde a la pregunta eterna: y qu?, qu diferencia hace SU


investigacin y por qu les debera importar a los lectores? Por supuesto, si
tu artculo no tiene valor funcional, no puedes evitar el rechazo. Hallazgos
poco slidos, resultados estadsticamente no significativos, o escasos datos
v e apoyen el argumento son problemas irresolubles. Sin embargo, la mayora de las veces el problema real no es la falta de importancia, sino cqe el
autor supone que el significado es claro para el lector.

Explicita la importancia de tu trabajo. Es necesario articular la importancia y el impacto de tu trabajo. Por alguna razn, muchos conleten
el error de no mencionar que nadie ms ha escrito sobre ese tema, o que el
ltimo estudio fue realizado hace veinte aos. Omiten decir que su anlisis puede ofrecer la solucin a un problema o abrir un nuevo camino en su
rea. Tampoco mencionan que un acadmico distinguido hizo un llainado
para acometer el estudio, o que ste llena un vaco que existe en el trabajo del mismo acadmico. Por supuesto, debes tener cuidado con la manera en que lo expresas (evita aparecer como si piensas que tu investigacin
equivale al descubrimiento de la rueda), pero dilo claramente. Si no ests
seguro(a) de la importancia de tii trabajo, consulta a alguien ms en tu
campo. Esto puede ayudar a identificar la cuestin con la que se relaciona
tu estudio. Para ms informacin, revisa la seccin de la semana 8 (sobre
cmo comenzar el artculo).

Selecciona la revista adecuada. Lo que es noticia vieja en un rea, podra


ser novedad apasionante para otra. Mientras que la ausencia de ciertos tipos de datos o historias de casos puede ser importante para una revista, tal
vez no lo sea para otra.
&Mi articulo tiene
problemas de
relevancia? &Cmo
revisarlo?

Deficiencias tericas o metodolgicas


El peor comentario que se puede recibir de un editor o dictaminador es
que encontr problemas con el enfoque o la evidcncia. En ciencias sociales, sealaran que el diseo conceptual del trabajo es deficiente, que la
evidencia no apoya el argumento, datos insuficientes, clculos estadsticos
incorrectos, procedimientos de laboratorio defectuosos, ejemplos o casos
indebidamente recopilados, resultados no documentados, problemas me-

e
-

El desarrollo de tu argumento

gicos, una dbil interpretacin de los resultados o una base de daadecuada. De hecho, las razones ms frecuentes para el rechazo de
culos en ciencias sociales son "una perspectiva terica inadecuadan y
blemas metodolgicos" (weller, 2001: SO, 5 2 ) . En humanidades, los
ores o evaluadores sealarian que el artculo tiene deficiencias teas, o no est adecuadamente conceptualizado, o que su anlisis es de
calidad. Pueden no estar de acuerdo con el enfoque de la lectura
,a. Tambin mencionaran que el artculo es racista, clasista, sexisIlnperialista, etc. Un artculo que recibe ese tipo de respuestas tiene
y pocas probabilidades de ser aceptado de nuevo, incluso despus de
a meticulosa revisin. Una vez que el editor ha expresado cualquiera
esas opiniones sobre tu artculo, no tienes otra opcin que enviarlo a
a
Generalmente los editores consideran que esos problemas no
corregibles (Weller, 2001: 52-53).Lo mejor sera, entonces, trabajar
amente para no recibir de los editores o dictaminadores un juicio de
defectuoso sin esperanza".
Permteme comentar, sin embargo, que los editores y evaluadores no
siempre tienen razn. Dos estudiantes de posgrado realizaron entrevistas
fascinantes con economistas destacados en las que les pidieron "describir
casos en los cuales sus artculos fueron rechazados por revistas" (Gans y
Shepherd, 1994). Ese sondeo revel que "muchos artculos que se convirtieron en clsicos fueron inicialmente rechazados por lo menos por una revista
-y a veces por ms de una-". El rechazo de artculos que luego fueron citados por miles en otros trabajos se debi frecuentemente a razones de fallas
tericas, o sea, una hiptesis "demasiado general", predicciones "absurdas",
c~nclusiones"poco interesantes", modelos "no apropiados" y sustancia "trivial". Los editores pueden fallar en reconocer un avance en el campo y etiquetarlo como errneo.
Evaluacin d e colegas antes d e enviar el artculo. Siempre es una buena idea solicitar a otros especialistas del mismo campo leer y comentar tu
artculo. Ellos tienen la posibilidad de ayudarte a fortalecer la base terica
O sealar algunas maneras de convencer a los lectores que tu nuevo mtodo es slido.
Presenta tu metodologa detalladamente. No siempre es el caso que tu
mtodo sea errneo, sino que no has hecho lo suficiente para convencer a los
dictaminadores de su a~licabilidad.Una manera fcil de lograrlo es identificar los problemas y riesgos ~otenciales.Menciona enfoques alternativos y
explica por qu elegiste no utilizarlos. Ten cuidado de no aparecer enamorado de un mtodo particular a costa de tu hiptesis. Cita estudios que defienden tu metodologa.

Evita el desequilibrio. Es importante lograr un equilibrio entre lo ten,


y 10 concreto. La teora cobra vida a travs de los particulares concretos, de
la misma manera que lo concreto se vuelve significativo por medio de una
teora explicativa.

1
4

Cita puntos de vista opuestos. Utiliza tus notas a pie de pgina para indicar que conoces y has tomado en consideracin a acadmicos que difieren
de tu opinin.

3,

Revisa tu anlisis. Si no has analizado cuidadosamente tus datos o interpretado tus hallazgos, revisa tu artculo para hacerlo. Este es un problema corre
&le, aunque posiblemente los editores no lo mencionen cuando rechazan tu
texto a causa de ello. Es preferible corregir esto antes de que llegue a mano
de los editores y dictaminadores, pues a menudo las razones del rechazo son
"un anlisis deficiente" o "una interpretacin inadecuada" (Weller,2001: 5.3
zMi artculo tiene
problemas de
teora? cmo
debo revisarlo?

Demasiados errores de ortografa y gramtica


Es raro que los errores de este tipo sean la nica raz8n del rechazo, pero si
abundan s pueden dar el tiro de gracia a un texto. Si tu manuscrito presenta numerosos errores tipogrficos, de ortografa, problemas de conjugacin y de concordancia, oraciones mal construidas, palabras comunes
usadas incorrectamente, pronombres sin referencia clara y un uso excesivo
de adjetivos, los editores y evaluadores rechazarn tu artculo por "desaliado", "mal escrito", "redactado precipitadamente", "con falta de dominio
del lenguaje por no ser hablante nativo", o tener "una mala presentacin".
Por lo general, los estudiantes saben si sus textos tienen problemas de este
tipo, quiz porque algn profesor se los coment previamente; o porque carecen de prctica de escritura, porque no escriben en su lengua materna O
sufren de dislexia. Cualesquiera que sea la causa, si necesitas mejorar tus
habilidades de escritura, existen algunas soluciones. Enseguida se enuncian
las ms sencilIas:

Completa la semana 10. Asegrate de completar los ejercicios de la semana 10 de este libro, con ellos tendrs la oportunidad de mejorar la gramtica y la claridad. Adems de este libro, hay otros textos que pueden ayudarte

El desarrollo de tu argumento

ra. Consulta la seccin "Lecturas recomendadas" al fi-

ortogrfica. Siempre aplica una revisin ortogrfica


nica como ltima tarea antes de enviar un artculo. Asegrate de hao en las notas al pie, dado que los programas no lo realizan aunte. Cercirate de revisar la bibliografa, aun cuando contiene
mtes nombres propios. Muchos errores ortogrficos permanecen en
a seccin porque los autores nunca se toman el tiempo de revisarlas.
Si tu artculo incluye numerosos sustantivos propios, sobre todo noma buena idea vigilarlos en particular. Genera un dicio especial para el artculo (el procesador de palabras Word lo hace
herramientas/opciones/ortograf~a/gram~tica).
Cuando corrijas la oragrega al diccionario los nombres propios. Revisa despus las
en el diccionario (herramientas/opciones/ortografa/gramtica/
lonarios/editar). Descubrirs que con frecuencia has escrito de difete manera el nombre de un autor en distintas partes (por ejemplo, Ridson en el texto y Richardsen en la bibliografa). No es muy probable
e el editor o el dictaminador advierta esos errores en los nombres propios (a menos que sean autores famosos), pero esos descuidos se registran
a nivel subconsciente y aumentan en el lector la sensacin de que tu arculo no es meticuloso.
evisa la gramtica. Utiliza un programa electrnico de revisin gramaal antes de enviar el artculo. A muchas personas les parece frustrante
ma de Microsoft, porque es necesario tener un buen conocimiento
Atica para usarlo eficazmente. Es cierto, muchas de las sugerenprograma sern errneas, por lo que debes evaluar cada una con
Si no tienes seguridad de que la sugerencia es correcta, la opcin
programa puede auxiliarte. No obstante, aunque requiera algo
esfuerzo, la correccin gramatical puede identificar palabras y frases
mal usadas, errores de puntuacin (especialmente coma y punto y coma),
- voz pasiva, el uso exagerado de preposiciones, maysculas y concordancia
sujeto-verbo. Ser til el corrector gramtico, aunque sea slo para revisar
la voz pasiva y la concordancia sujeto-verbo.
Contrata a un editor. Todo mundo puede beneficiarse de tener a alguien
T e revise su trabajo antes de enviarlo a una revista. Incluso los escritores excelentes cometen enores. Algunas universidades ofrecen laboratorios
de escritura en donde puedes trabajar personalmente con un editor O insmctor de redaccin. Si tu universidad no lo tiene, considera contratar a
un editor profesional. Aunque puede ser costoso (entre 5 y 25 dlares por

122

seiiirinli 3

pgina), vale la pena. Si consigues publicar tu articulo y eso te ayuda a ob-z


tener un puesto acadmico mejor remunerado, habras hecho una excelen-;i
L
te mversin.

Sigue las instrucciones para presentar artculos. Los editores est


acostumbrados a ver artculos en el formato estndar de su revista, as
si no sigues las indicaciones, instintivamente pueden decidir que el art
no corresponde a esa revista.
2Mi articulo
tiene faltas
de ortografia
O errores
gramaticales?Si
es as, bcomo lo
revisar?

La lista es larga y abrumadora. Por fortuna, muchos de los problemas


se relacionan con la misma raz, la razn principal por la cual editores y dictaminadores rechazan los artculos, en la que se centra gran parte de este
manual y la siguiente seccin.

Falta de argumento: razn principal


del rechazo de artculos
Pienso que la carencia de argumento, o la falla en plantearlo claramente
desde el principio, es la causa principal por la cual un artculo es rechazado. Si elaboras correctamente tu argumento, incrementars seriamente
las probabilidades de que se publique. Cuando centras tu artculo alrededor de una sola idea persuasiva, estars mucho ms cerca de tu meta. Los
editores concuerdan que uno de los problemas ms comunes y frustrantes respecto de los artculos que reciben es el fracaso de los autores eri expresar claramente su tesis al principio del texto. Quiz lo ms importante
para aumentar el grado de receptividad hacia tu trabajo es asegurarte de
plantear claramente tu tesis (Olson. 1997: 59,61).
Tal vez los directores de revistas y los dictaminadores no aludan la
falta de argumento como causa del rechazo. En su lugar, pueden mencionar qiie el artculo no es original o significativo, que le falta organizacin, que contiene un anlisis dbil, o que "se lee como un trabajo de
estudiante". La solucin a todos estos problemas radica en desarrollar un
argumento, plantearlo claramente desde el principio y estructurar tu artculo en torno suyo.

El desarrollo dc tu argumento

El desarrollo de un buen argumento


iqu es exactamente un argumento?, es lo mismo que una tesis, hi-

is, conclusin O hallazgos?, jcmo ce diferencia de un tema?, cmo


rolla? En parte, la razn de que la falta de claridad de los argu*tos sea tan comn es una falla en la enseanza de su significado. Se
aciona en los cursos de redaccin en algunos estudios de grado, pero
go 10s estudiantes raramente se encuentran de nuevo con ese concepto.
razn es que resulta sumamente difcil ensear lo que es un argumeno. Un libro con varias tcnicas para ensear a los estudiantes a escribir
agumento reconoce que sondeos realizados al final del curso revelaron
e todas esas tcnicas tuvieron escaso o ningn efecto en los trabajos de
estudiantes (Fulkerson, 1996).As que si ests confundido(a) sobre lo
-que es un argumento o cmo desarrollarlo, ests en buena compaa. Nos
Batreveremos a intentar explicarlo de cualquier manera
k
:

&

Qu es un argumento?
revemente, un argumento es un discurso destinado a persuadir. Puedes concer a alguien cuando atiendes sus dudas y ofreces evidencia para disiparlas.
d o acadmico, entonces, es un texto que mtenta persuadir al lector de
algo. Expresa un punto de vista con la intencin de influir.
o obstante que este lenguaje subjetivo pudiera sobresaltar a los cientos sociales, de hecho una hiptesis es parte de un argumento. Un artculo
ciencias sociales est dirigido a ~ e r s u a d i ral lector de la verdad o falsed de una hiptesis. En esos artculos, lo que llamo argumento se refiere
cuentemente a la conclusin. Aunque el mtodo y la manera de hacerlo
pueden ser diferentes de los que se usan en las humanidades, de todas maneras se trata de persuasin. Si la hiptesis es: '"afecta x a y?", el argumenpodra ser que "x afecta a y cuando z est presente".
Tcnicamente, un argumento es una serie de planteamientos coherentes
r medio de los cuales el autor lleva al lector de ciertas premisas a una conuiin especfica. Por lo tanto, un argumento siempre tiene por lo menos dos
es: un planteamiento y evidencia que lo apoya. Un planteamiento con
ayo es llamado conclusin, hiptesis o afirmacin. Un planteamiento
e apoya a otro se llama premisa, prueba o evidencia. Cualquiera que sea
argumento (o tesis, o conclusin), debes aportar pruebas (o premisas).
Cmo comprobar si tienes un argumento. Una de las maneras ms sencillas de distinguir si una aseveracin es un argumento consiste en plantea"entos a los cuales ~ u e d e sresponder coherentemente "estoy de acuerdo"

:i

o "no estoy de acuerdo" (Lunsford y Ruszkiewicz, 2003). Por ejemplo


puedes estar o no de acuerdo con una afirmacin como la de "Charlone' 2
.j
Gilman fue una gran escritora". En cambio, ste no es el caso de la afir- 3
macin "Charlotte Gilman fue una escritora". Una evaluacin como la d
''gran escritora" requiere pruebas para persuadir al lector, pero que al
guien sea "escritora" no las requiere. De la misma manera, la afirmaci,j
de que "muchos escolares en California son bilinges" no es un argurnent
Es un hecho. En cambio, plantear que "los nios bilinges tienen ms xi
en la escuela que los monolinges" s es un argumento. Muchas perso
estaran en desacuerdo con este argumento, o en contra de esa conclus
a partir de Los datos.
Los estudiantes que se interesan en la teora crtica ya deben estar cues
tionando este punto. Acaso no todo discurso es un argumento?, no es 1
persuasin la intencin de todos los textos?, podemos saber con certez
que Charlotte Gilman fue una escritora? Efectivamente, eso es parte de que
sea tan difcil ensear lo que es un argumento. Las definiciones se desdibujan; los significados empiezan a deslizarse.
Ya que mi inters es pedaggico y no terico -simplemente quisiera
proporcionar algunas formas tiles de pensar sobre la escritura que te permitan publicar tu trabajo- no me adentrar en el espinoso matorral de la
teora de la argumentacin. Slo dir que en este manual utilizo el trmino
"argumento" como abreviacin del concepto nico y significativo de tu artculo, que debes apoyar con pruebas para persuadir al lector que tu punto
de vista tiene validez.
Si tienes inters en aprender ms sobre el tema del argumento, te recomiendo consultar las referencias que aparecen en la seccin de lecturas
recomendadas a1 final. No dedicar ms espacio aqu para explicar lo que
es un argumento, porque he descubierto a travs de mi experiencia docente
que no es tan tiI. La mejor manera de aprender a construir un argumento
para un artculo de revista es examinar ejemplos concretos.

Cmo evitar ser dogmtico. Cuando algunas personas escuchan la palabra "argumento" piensan en dos personas gritando, sin escucharse una a la
otra ni reconocer puntos legtimos. se es exactamente el tipo de argumento
que no desearas incluir en tu artculo. Para lograr un argumento exitoso no
necesitas aniquilar a tus adversarios acadmicos o blindar tu posicin. Un
argumento es una dialctica entre posiciones opuestas que resulta en una
decisin. Se trata de Ia bsqueda de respuestas a travs del intercambio de
puntos de vista. Eso significa que no requieres un argumento inexpugnable, sino slo uno que sea interesante. Una verdad difcil de aceptar es que
los asuntos sobre 10s que ms vale la pena discutir casi nunca tienen toda
la evidencia de un lado o del otro. Ambas partes poseen pruebas convincen-

El desarrollo de tu argumento

i el agumento que has desarrollado carece de evidencia convincente


ntra, probablemente no es publicable. Para persuadir a los lectores,
ario que primero tengan dudas, o crean que otros tienen dudas soveracidad de tu argumento. Para construir un argumento slido, inra la consideracin de voces opuestas. sta es la marca de los mejores

jemplo, un artculo que se public en la revista acadmica que yo


tln: A Journal of Chicano Studies, es un buen ejemplo de un mascrito seguro de s mismo con un argumento claro que no calla a la oposiEn ste, Eric Avila analiza la literatura chicana en relacin con lo que
a acerca de la perspectiva de la comunidad de chicanos sobre la autosta en Los ngeles. Su argumento es que, en contraste con la perspectie los anglos, los chicanos tienen una concepcin de la va rpida
destructiva, en vez de constructiva, porque barrios enteros de chicaeran destruidos para construirla. Para demostrar la visin positiva de
os anglos, el autor cita documentos y peridicos. Para demostrar la persctiva negativa de los chicanos, cita textos sobre Los ngeles escritos por
anos. Construye un argumento convincente respecto de las visiones claente diferentes de ambos grupos. En la seccin final, sin embargo, ade abiertamente que un grupo de chicanos, de escritores gay, no vea la
opista como algo negativo. Su literatura sobre Los ngeles revela una vide la autopista como liberadora, que les permite alejarse de la percepn patriarcal del barrio. Esa ltima seccin es la que convierte el artculo
excelente, mostrando de manera interesante en la que su argumento se
actura, lo que fortalece el artculo.
Siempre cito este ejemplo cuando mis estudiantes me preguntan: ''por
he de incluir argumentos que debilitan mi postura?" En primer lugar, si
ras la investigacin que est en conflicto con tus planteamientos, ests
uponiendo que el lector no conoce esos estudios, lo que es arriesgado, en el
ejor de los casos. E n segundo lugar, tu argumento ser menos convincensi no tomas en consideracin las posibles objeciones. Hacer mencin de
gumentos opuestos muestra que has pensado en las alternativas. El puncentral de la argumentacin y la investigacin no es slo buscar material
e apoye tus conclusiones, sino explorar las respuestas. El trabajo de un
uen escritor es mostrar qu argumentos opuestos son reconocidos y entendidos, pero no refutar el planteamiento. Existen buenas razones en ambos
lados de cualquier argumento importante; tu propsito es presentarlas y llegar a la mejor conclusin posible.
En las ciencias sociales, esta apertura se muestra tambin en el reconocimiento de las limitaciones del estudio. Los autores analizan los datos para
sus hiptesis, pero admiten que las variaciones en la muestra o en
las variables podran haber conducido a una conclusin diferente.

125

126

Semana 3

Cmo prevenir que tema y argumento se confundan. Un argumento


es un tema. La confusin entre ambos es un serio problema en los escrit
de los estudiantes. En otras palabras, muchos de los trabajos que ellos e
criben para un curso versan sobre un tema, en vez de desarrollar un
mento claro. Cuando pido a mis estudiantes decirme cul es su argu
frecuentemente me presentan temas. Por esta razn, veamos algunas a
maciones para verificar si funcionan como argumentos:
Quisiera comentarte sobre un nuevo libro que estoy leyendo. (Esto no es
un tema ni un argumento acerca de un tema.)
El ~ropsitode este artculo es analizar la novela de Jamaica Kincai
Annie John. (Es la afirmacin de un proyecto, mas no es un tema ni
argumento sobre un tema.)
Este artculo revela lo que podemos aprender de la experiencia poscolonial de la novela de Jamaica Kincaid, Annie John. (Es una afirmacin sobre un tema, pero no un argumento sobre un tema.)
La novela de Jamaica Kincaid, Annie John, es til para entender la experiencia poscolonial. (Esto es un argumento, aunque extremadamente
impreciso.)
La novela de Jamaica Kincaid, Annie John, nos permite entender la experiencia poscolonial al detallar la manera en que la educacin britnica
de Annie John la aleja cada vez ms de su madre. (Es un argumento slido con dos pruebas [Annie recibe una educacin britnica, y est distanciada de su madre] y dos planteamientos [la educacin britnica causa
el distanciamiento familiar, y este distanciamiento es poscolonial] que
apoyan el argumento de que el libro nos ayuda a entender la experiencia
poscolonial).
Como se observa en estos ejemplos, un argumento trata de establecer una postura a travs de un apoyo racional. Consiste en decir algo
con lo que alguien discutira en contra, a menudo una propuesta atemorizante para los escritores principiantes. Por eso se cien tan frecuentemente a temas; es ms fcil declarar el espacio en el que se mueve tu
artculo. Aunque para tener xito debes contar con un argumento. Veamos
otras afirmaciones para darnos una mejor idea de lo que es un argumento.
Cul de las siguientes afirmaciones es un argumento? He tomado ambas
del resumen original y el ya revisado de un artculo escrito por un estudiante, Haeng-ja Chung:
En este artculo, presento una resea de los asuntos relacionados con coreanos en Japn, desde el periodo colonial japons (1910-1945) hasta el
presente.

El desarrollo de tu algumeiito

cLlloplantea que la baja posicin social de los coreanos en Japn,


colonial japons (1910-1945) hasta el presente, estuvo
rmada por el proceso de descolonizacin, la divisin entre Corea del
Carea del Norte, y por las polticas contradictorias del gobierno jarespecto de los coreanos en Japn.
primera afirmacin no constituye un argumento. Se advierte porse puede realmente estar de acuerdo o en desacuerdo con aqulla. No
n planteamiento especfico. La segunda afirmacin es un argumeno sabemos porque inmediatamente nos preguntamos si es verdad o no.
nos proporciona detalles, en vez de afirmar vagamente yue algures conformaron la asimilacin de los coreanos.
=os otros ejemplos de un artculo publicado:
te artculo examina los factores que facilitaron u obstaculizaron el xide sobrellevar los problemas relacionados con el VIH,incluyendo el
cionamieiito psicolgico preexistente, el estado de salud mdica, la caad y capacidad adecuada del apoyo social, el estrs, el estilo de enfreniento y la percepcin de los beneficios del tratamiento.
Este artculo plantea que la psicoterapia de grupo, dirigida a desarrollar
una identidad positiva, es til para los individuos que se enfrentan a los
desafos que presenta el hecho de ser seropositivos.'

A primera vista, parecera que la primera afirmacin es un argumento.


es vaga y menciona variables. Sin embargo, no pasa la prueba de "estoy
o de acuerdo". Qu aspecto de esos factores facilita y cul obstaculiza?
autor no present a los lectores una idea real, sino slo una lista de caas que se examinarn. La segunda afirmacin es, en efecto, un arguo, porque identifica una variable y plantea que tiene un efecto real en
Un error comn entre los estudiantes es que presentan un proyecto, en
de un argumento. Otro rns es creer que un argumento es slo la afirn de que tu sujeto es importante, ignorado, o digno de ms estudio.
afirmaciones son declaraciones de significado, mas no constituyen arentos que respalden y sostengan un artculo.

' El desarrollo de la democracia en Malaui durante los aos noventa ilumina las luchas que enfrentan los Estados en cuanto a la democratizacin,
cuando una proporcin significativa de la poblacin es analfabeta.

127

Este estudio sobre las elecciones en Malaui en los aos noventa revela
el analfabetismo es un serio obstculo para la democratizacin.
Ambas afirmaciones son argumentos, pero el primero es slo un argumento sobre la importancia. El segundo podra sostener un artculo, pero
mejorara si estableciera cules son los obstculos que el analfabetismo
representa para la democracia.

Cmo escribir un artculo centrado en un argumento


Aunque ya tengas un argumento, an no has terminado. Uno de los problemas de muchos artculos no publicados es que se centran en los datos y
no en el argumento. El artculo tiene argumento, pero no est conectado a
lo dems. El texto contiene datos y evidencia, pero desvinculados del arwmento. No caigas en la trampa de permitir que tus datos, en lugar de tu argumento, organicen tu artculo.
Tim Stowell, del Departamento de Lingstica de la UCLA, recomienda a
sus estudiantes de doctorado que cuando escriban un artculo para una revista acadmica no lo hagan como si fuesen un detective que recopila datos, sino como un abogado que defiende un caso. El reporte de un detective
menciona que se encontraron varios objetos en la escena del crimen, que decenas de personas fueron entrevistadas para rendir sus declaraciones y que
una persona fue arrestada. El expediente de un abogado seala que tal persona cometi el asesinato porque el objeto X fue encontrado en la escena del
crimen y hay testigos que vieron que lo cometa. El reporte del detective se
centra en los datos, mientras que el expediente del abogado se basa en el ar,pnento. Si tu texto presenta todos los datos que examinaste para llegar a
tu conclusin, habrs escrito un reporte, no un artculo publicable. Piensa
como un abogado y presenta la evidencia que apoya t u caso, contrainterroga la evidencia que no apoya tu caso, ignora la evidencia que no lo apoya ni
lo contradice, y asegrate de que el jurado sepa a quin acusas, de qu y por
qu. Entonces tendrs un ax-tculo basado en el argumento.
Veamos un ejemplo de problema argumentativo. Los siguientes borradores de resmenes, que describen el mismo artculo, aparecen en el excelente libro de texto sobre escritura acadmica de Swales y Feak (1994).
iCul resumen es el mejor?

Resumen versin A
Un recuento de conectores de oraciones en doce artculos acadmicos
produjo setenta conectores diferentes. stos varan en frecuencia desde
62 muestras (sin embargo), hasta los que se mencionan una sola vez.

El desarrollo d e tu argumento

65 por ciento de los 467 ejemplos aparecen al principio de la ora., sin embargo, los conectores individuales varan considerablemencuanto a su posicin. Algunos (como adems) siempre aparecen
inicio; en otros casos @or ejemplo, por lo tanto), fueron colocados
s p u ~del sujeto en ms del 50 por ciento de las veces. Estos hallazsugieren que la bsqueda de reglas generales para la posicin de los
ectores pudiera no ser fructfera.

esumen versin B
No obstante que los conectores de oraciones son un rasgo reconocido
de la redaccin acadmica, se ha realizado poca investigacin sobre su
En este estudio analizarnos la posicin de 467 conectores encontrados en una muestra de doce artculos de investigacin.
Un 75 por ciento de los conectores aparecen al principio de las oraciones. Sin embargo, los conectores individuales varan en gran medida en
cuanto a la posicin preferente. Algunos de stos, como adems, se presentan solamente al principio de la oracin; otros, como por lo tanto,
se emplean al principio slo en un 40 por ciento de los casos. Estos hallazgos preliminares sugieren que es difcil encontrar las reglas generales respecto de la posicin de los conectores.
Probablemente fue fcil identificar la versin 8 como la mejor. Est
en organizada, anuncia su tema e importancia en la primera frase, su mn la segunda, sus hallazgos en las siguientes tres oraciones y concluye
argumento de que es probable que no existan reglas generales para
uso de conectores oracionales. El primer resumen est mal organizado
o provee contexto, presenta datos sin explicacin y un argumento sin
nexin-. Es un resumen impulsado por los datos. La informacin desnizada abruma el argumento. Ambas versiones tienen argumento, pero
una est impulsada por este ltimo.

Cmo evitar un artculo impulsado por los datos


S personas que realizan anlisis de textos y estudios de campo tienen mar probabilidad de ser presa del problema de escnbir artculos impulsados
r los datos. Esto se debe generalmente a que los datos les parecen ms reav e el anlisis mismo. Si aclmiras a un autor cannico, podras usar gran
rte de tu artculo slo para resumir el texto y sus virtudes. Si pasas un ao
una aldea con cuatrocientas personas, parece increblemente reductivo
coger un argumento y forzar los datos para que quepan en esa pequea
patilla de cristal. Tienes decenas de horas de grabaciones, dos mil horas de

129

observaciones y ms perspicacia de lo que podra comunicarse en toda una


vida. Existe el deseo de representar esa riqueza. De hecho, a menudo
cho de mis estudiantes: "Debes entender, tengo que darle representacin a
tal persona o a tal cosa. Quiero que el lector aprecie las cosas extraordinarias
que suceden en esa novela, esa aldea, ese caso de estudion. Mi consejo es: resiste el impulso de representar a tu sujeto. Los artculos publicables son argumentativos, no representativos. No presentes nicamente la informacin
que has recopilado y dejes al lector con la tarea de establecer los vnculos. S;
te encuentras pensando: "Bueno, esta seccin tiene muchos detalles y no estoy seguro cmo se relacionan especficamente con mi argumento, pero.. .",
detente y revisa. Un artculo de treinta pgmas no es el espacio apropiado
para representar. Para eso estn los libros. Los artculos utilizan datos para
desarrollar un argumento. Los datos deben subordinarse a ste.
Quienes trabajan para agencias de gobierno u ONG tienen un problema
similar. Estn acostumbrados a escribir informes cuyo objetivo es presentar una gran cantidad de informacin sobre un problema o asunto particular en un lugar especfico. Por ejemplo, un informe expone todos los
problemas a los que se enfrenta un hospital local con financiamiento insuficiente. Pero los autores de informes no organizan los datos conforme a
u n argumento; en su lugar, generalmente afirman que las causas del problema son ms complejas de lo que se haba pensado y que cualquier solucin deber tomar en cuenta decenas de variables. El autor frecuentemente
concluye con pginas de consejos o recomendaciones para la agencia que
financia el reporte. El objetivo de un artculo acadmico es muy diferente.
Su propsito es argumentar, no aconsejar. No le ests diciendo al lector qu
hacer respecto del problema, sino qu pensar acerca de ste.
Algunas veces, cuando expongo este punto sobre artculos sustentados
slo en datos, los estudiantes lo rebaten citando la insistencia del antroplogo Clifford Geertz respecto de la "descripcin densa". Dirn: "Estoy en antropologa/educacin/sociologa y en nuestro campo est bien proporcionar
una larga descripcin en un ensayo acadmico7'.Cada vez respondo: "Bien,
mustrame uno que haya sido ~ublicadoen el ltimo ao". Es difcil encontrar artculos as. Tambin relato la historia sobre mi asistencia a la conferencia que imparti Geertz en la UCLA al principio de los noventa. Muchos
de nosotros somos grandes admiradores de su trabajo, y haba por lo menos quinientas personas en el pblico para escuchar, durante una hora, SU
densa descripcin de la poltica en Indonesia. Fue la ~ l t i c ams difcil de
soportar que he escuchado y el nerviosismo a mi alrededor indicaba que no
era slo mi opinin. Es atroz escuchar, o leer, una lista continua de nombres
y fechas sin ninguna generalizacin. Muy pocos pueden absorber esa informacin. Por fortuna para sus admiradores, Geertz advierte contra ese mismo problema en su artculo sobre la descripcin densa:

E1 desarrollo de tu argumento

a reivindicacin por la atencin hacia un recuento ebogrfico no dende de la habilidad del autor para capturar hechos primitivos en lus lejanos y llevarlos a casa como si fueran una mscara o artesana,
de la medida en que es capaz de esclarecer qu sucede en esos luares, disminuir el desconcierto: qu clase de hombres son sos? ... No
vale la pena, como dijo Thoreau, viajar al otro lado del mundo para
contar los gatos en Zanzbar (Ceertz, 1973).

As que no hagas un recuento de los gatos en Zanzaar. No presentes


a serie de datos sin ningn argumento. Asegrate de que tus ideas sobre
datos, y no la organizacin de la informacin misma, son las que organiel artculo. Si dividiste tu artculo en secciones que reflejan los captulos
tu sujeto literario, o la cronologa de eventos relacionados, o el orden en
e encontraste la informacin, detente y revisa de nuevo. Debes ordenar y
par los datos de acuerdo a lo que deseas plantear sobre stos.
.

"
i

:i

Frmula para desarrollar un argumento

GX

i an no ests seguro(a) de lo que es un argumento, o cmo desarrollarlo,


ma el consejo de Steven Posusta. Despus de impartir un laboratorio de
redaccin en ingls en la UCLA, Posusta escribi un divertidsimo libro de 62
pginas titulado Don 't Panic: The Procmstinator's Cuide to Writing an Efec-

tive Term Paper (You Know Who You Are) (No entres en pnico: guia para
la persona que habitualmente deja las cosaspara despus. Sobre cmo escribir eficazmente un trabajo definal de curso (t sabes quin eres) (1996).
El objetivo del libro es proporcionar "trucos" y L'solucionesrpidas" que
pueden permitirle al estudiante leerlo en la noche y "entregar el trabajo al
da siguiente". Como poclrs imaginar, este libro despert horror en algunos sectores (Davis y Shadle, 2000), y admiracin en otros (conozco algunos
entes de docencia que lo han usado en clases de redaccin despus de
mi recomendacin). Una herramienta que sugiere Posusta es til
ar lo que es un argumento. La llama Creador Instantneo de Tesis
tant Thesis Maker) (1996: 12), y es algo como esto:
La tesis instantnea
#l.Aunque /No obstante
(planteamiento general, opinin opuesta)

(ejemplos, evidencia, #1, #2, #S, etc.)

Semana 3

Para ejemplificar el uso de la herramienta: No obstante que el crT


Posusta es reductivo y pedaggicamente problemtico, sin embargo, des
la los requisitos del discurso acadmico a una esencia fcil de entender
puede ser itil para estudiantes que tienen duicultades con sus artculos,
bid0 a que los obliga a ocuparse de un debate y proporcionar pruebas
una frase. Si no ests seguro(a) de cul es tu argumento, o tienes dificult
en articularlo, intenta usar el CZT para ayudarte a empezar.
Una advertencia: el CIT de Posusta funciona mejor para refutar teon
actuales, ms que para confirmarlas. Si ests corroborando una teora, pu
des intentarlo de la siguiente manera: "Muchos acadmicos plantean
[argumento] y estoy de acuerdo porque [evidencia]. O, "A travs de mi
tudio sobre [tema] encontr que [evidencia] que sugiere que [tu ideal".
Debido a que herramientas diseadas para escribir tesis pueden l&itar
pensamiento, algunos encuentran de mayor utilidad trazar un mapa de su
tculo. Eso es, traza tu artculo usando flechas y crculos alrededor de palabr
para indicar las relaciones entre las diferentes teoras, los temas y textos.

Argumentos en contra de un argumento


Algunas veces, los estudiantes me dicen que los autores en su campo no necesitan tener un argumento y que, ms bien, exploran una serie de cuestiones sin favorecer respuestas particulares.
Es verdad que algunos artculos en ciencias sociales no plantean un argumento en la introduccin. Esos textos generalmente imitan la prctica
cientfica de postular una o dos cuestiones (hiptesis) en la introduccin, y
guardar las respuestas hasta la discusin o la conclusin. Esto no signifi
que los artculos no tengan argumento. Primero, casi todos los artculos
ciencias sociales ahora postulan la hip8tesis y los hallazgos en el resumen.
que los resmenes son, de facto, introducciones, y forman parte de todos
a~-tculospublicados en ciencias sociales; de hecho, esos autores presentan
su argumento desde el principio de manera muy clara. Segundo, slo porque un argumento sea presentado como hiptesis no quiere decir que no es
un argumento. A menudo, la manera de postular la pregunta es argumentativa, y queda claro desde el inicio cul ser probablemente la respuesta. Por
ejemplo, digamos que la pregunta postulada en la introduccin es "En Estados Unidos, 210s alumnos que conservan su cultura de inmigrantes tienen
menores probabilidades de desertar de la escuela?" Las palabras con connotacin positiva "conservan" y "menores" sealan en cierto grado el a r p mento; el argumento es que una variable tiene un efecto. Tercero, el hecho
de que no se haya planteado no significa que el argumento no est impulsando el articulo. En este ltimo caso, si la resea de la literatura d e s d e

El desarrollo d e tu argumento

recientes que atacan la teora proasimilacionista, si los


incluyen estadsticas que demuestran que entre esos estudiantes
de desercin escolar, y si la conclusin plantea que el
eficioso, entonces el argumento est organizan-

intereses depor-tivos, y concluye planteando que el


n sobre la educacin es tan complejo que no puede
artculo no es argurnentativo y probablemente no se publicar.
rte de detective que un expediente de abogado.
ades puede ser un poco ms difcil. En los campos altamente
ms la formulacin de preguntas y abrir posibilidades, que
on respuestas definitivas. Esta apertura no significa
un argumento. Muchas de las preguntas son
emente argumentos encubiertos. Segundo, recalcar que un texto o moo puede ser reducido es frecuentemente el argumento. Terculos ms conocidos en las humamdades, tericos o no, contienen
vigorosos. En su artculo ms famoso, Gayatri Spivak parece haargumento como una interrogante: "Puede el subalterno
in respuesta a lo largo del artculo, pero en la conclusin la
nde de manera d e h t i v a : "no". No obstante que ella es famosa por irnala interrogante, es aun ms famosa por su respuesta. Aun si prefieres un
la semana 6), elaborar un resumen de tu argumento ms
ccin puede mejorar tus poshilidades de sobrevivir a los
enes. Cuarto, en algunas revistas no se requiere argumento. Tampoco
citas, descripcin del estudio, o incluso datos. Puedes publicar en esas
nada nuevo ni tiene argumento,
publica sin que plantee claramente un argumento en
resumen o la introduccin, o presenta el argumento al final, generalmente
debe a que el argumento, aunque no planteado, impulsa el artculo en su
otalidad. Ningn articulo de investigacin, aun si es publicado, tiene xio sicarece de argumento. Usualmente artculos publicados sin argumentos

Algunos argumentos tpicos por disciplina


Ste espacio no permite explicar detalladamente la manera en que cada disl k a se comporta en cuanto a los argumentos, pero los ejemplos siguiensern tiles para tener una idea de los diferentes tipos de aqullos.

133

134

semana3

Literatura. Gran parte de los artculos en disciplinas con10 ingls cons


yen argumentos acerca de lo que un texto literario "significa o cmo ,-J
ser ledo" (Stevens y Stewart, 1987: 102). La mayora de esos argumen
son del estilo "Nadie ha notado que el texto x es realmente sobre Y",0 Y ~ .
dos piensan que el texto x es sobre y, pero realmente se trata de z".
desafan suposiciones comunes sobre el texto, insistiendo en que una i n ~ r - 4
petacin diferente es mejor.
A%
e*
g
Desde el sqgrmiento de los estudios culturales y el neohistoricismo,
argumento c o m h es que un texto revela las normas sociales, in@emdes,
tendencias, identidades o los prejuicios de su tiempo. El investigador Eagles-2
tone elabor un cuadro gfico en su libro Doing English (2000), que resue$
las diferencias entre analizar un texto como texto (anlisis intrnseco o for- -,
malista) y analizar el texto como una ventana hacia su contexto (anlisis
trnseco o histrico). Otros argumentos comunes surgen de la comparaci
el contraste de textos (sus personajes, historias o temas), para revelar queso
m i s o menos similares de lo que se haba pensado anteriormente, o que
influyen en los otros. Por ltimo, existen los metaargumentos, en los que
autor plantea que ciertos tipos de textos se mterpretan de ciertas maneras,
que ciertos tipos de interpretaciones son problemticos.
Algunos argumentos que antes eran populares en la literatura, ahora S
consideran anticuados, incluyendo el de que un texto tiene un(a) "mensaje
o moraleja" particular, que un texto entero representa una idea (en vez de
ser contradictorio y complejo), o que un texto revela las mtenciones inconscientes de su autor."
by

Educacin. Muchos artculos en esta disciplina construyen argumentos sobre cules son los factores que mejoran o no el aprendizaje o la enseanza.
Las bajas tasas de desempleo aumentan las probabilidades de desercin
escolar? Cmo beneficia a los profesores dar tutora a estudiantes de posgrado? ES la integracin de estudiantes con discapacidades un obstculo
para su educacin? Los debates se centran en las prcticas que estigmatizan a los estudiantes, la manera en que las polticas pblicas dan forma al
sistema educativo, y lo que permite a las escuelas ser mejores entornos de
aprendizaje -ms seguros, ms inclusivos, ms estimulantes.

Antropologa cultural. Numerosos argumentos en artculos de esta disciplina se enfocan en la manera en que se debe interpretar el comportamiento social humano. Algunos plantean que la exploracin de una cultura, un
3 Consulta el trabajo de Paiiick Scoit sobre los problei~iascoii la -iiianeix correcia" cIc aiializar 10s
textos para los extmeiies britiuicos nivel-A y los peiisaiilientos de Euglesi.oii sobre la --cazo dc temas' basados eii el trabajo cle Scoit cli Eaglcstoiie (2000: 31).

El desarrollo de tu ilryrnenio

m grupo revela que los seres humanos desafan algunas estrucconstruyendo relaciones con cierto propsito, o reinventando
con el objeto de resistir o conservarlas. Un formato clsico de
,, en este campo evita una argumentacin decisiva: anuncia una intee sobre los humanos, provee una narrativa sobre sta, y luego planno es realmente posible resolverla.
S,

polticas. En un gran nmero de artculos en esta disciplina se


nta que el anlisis estadstico de datos recopilados sobre el comporo humano revela que las personas tienden a determinado comm e n t o poltico. Algunos plantean que la investigacin muestra que
a =gii>n o nacin posee caractersticas polticas peculiares, que una poa tiene ciertos impactos, que un conflicto se debe a causas especficas,
una institucin tiene un propsito, o que un sistema poltico transita
0, un proceso. Otros artcuIos argumentan que un asunto poltico es de inters particular en cierto campo acadmico, proceso poltico o lugar; que ala variable propicia el surgimiento de una tendencia poltica; que alguna
~ 1 S t i c mitigara
a
algunos problemas sociales; que un cuerpo de investigacin en ciencias polticas cambia nuestra comprensin sobre la poltica; o
)-que el campo de las ciencias polticas cambia en cuanto a la interpretacin
:' del poder, la poltica o las teoras. Muchos construyen argumentos sobre
? cmo las cuestiones de derechos humanos, gnero y globalizacin varan de
acuerdo al pas, los partidos, las disciplinas o las ideologas.

Organiza tu artculo en torno a tu argumento


Es esencial tener un argumento y exponerlo temprana y claramente. Cmo
asegurarse de tenerlo?

Da 1: lee este manual


El primer da de tu semana de escritura, lee el manual hasta esta pgina y
responde a todas las preguntas hasta este punto.

Da 2: redacta tu argumento
Redactar. Escribe el planteamiento del argumento de tu artculo como lo
entiendes ahora. Antalo en el cuadro siguiente. Asegrate de que pasa la
prueba de que se est o no de acuerdo con ste. Si tienes dificultad, utiliza
el CIT de Posusta ( ~ g i n a131) para empezar.

135

Mi argumento

Ahora, pensando como un abogado y no como un detective, escribe una


breve lista de tu evidencia. No muy detallada, slo anota lo que apoya
argumento.

Mi evidencia

Revisa. Relee el resumen. Presenta tu argumento? Si no, redacta uno de


nuevo con tu argumento en mente.

Comparte. El siguiente paso es compartir tu argumento con tres personas


para recibir sugerencias de revisin. Algunas deben ser de tu campo, otras
ajenas a ste. Puedes hacerlo por correo electrnico, o personalmente, por
escrito o vcrbalrnente. Sera til compartir todo el resumen con tus revisores, para que obtengan una idea global. Pdeles subrayar el argumento
cuando lo vean. Si no lo encuentran claramente, solicita que escriban el argumento como lo entienden, al final de la pgina.
Si tus lectores te responden con evidencia que contradice tu argumerito, no te preocupes. ESOes una buena seal! Si la gente entra en un debate
contigo, significa que tienes un argumento. iFelicidades! Si tus lectores COmentan que alguien ms ya ha planteado tu argumento, pdeles la cita especfica. No es comn plantear un argumento exactamente como lo hizo otra
persona. Los profesores pueden ser, en particular, desdeosos, explicando
que algo "ya ha sido analizado hasta el hasto", o que L'yanaclle quiere or
mas sobre ese tema". Si recibes una respuesta as, solicita un segundo punto
de vista. Frecuentemente ocurre que es slo Ia opinin de ese profesor, mas
no la poltica de investigacin de las revistas.

'

El desarrollo de tu argumenio

Da 3: revisa tu artculo buscando el argumento


blema ms serio de un autor es que su artculo no tenga argumento.
asegurarte que tu texto se parezca ms a un expediente Iegal que a un
policiaco. Imprime una copia de tu artculo. Lelo y responde a las

damente, claramente. Expones tu argumento con claridad desde el


ipio? Debe aparecer en las primeras tres a cinco pginas. Si no, cmo
ars t u artculo para que sea as? Agregars un prrafo? Movers
umento al principio del texto? Utiliza el siguiente cuadro para ano-

aduccin. Has organizado tu introduccin en torno a tu argumento?


upa la introduccin un espacio innecesariamente largo acerca del texto
contexto? Si es as, cmo debes organizarla para que se centre en tu
rito? Hay necesidad de eliminar partes de la introduccin por ser
ntes respecto a tu argumento?

138

seniuiia 3

Cuerpo. Has organizado el cuerpo de tu artculo en torno al argment


Si no, como sucede con frecuencia, cmo lo hars? Tendrs que c a d ;
o mover secciones, descartarlas o redactarlas nuevamente? Evala en ca
prrafo su relevancia con tu argumento. No inventes vnculos exagerados
forzados. La conexin debe ser clara para tu lector, no slo para ti.

Evidencia. Has presentado la evidencia relacionada con tu argumento? Si


no, debers encontrar nueva evidencia o elaborar un nuevo argumento?
Tareas de revisin

Conclusin. Presentas de nuevo tu argumento en la conclusin o desaparece de ella?


Tareas de revisin

Algunas veces resulta difcil conocer por uno mismo las respuestas de
estas preguntas. Comparte tu artculo con otro autor y pdele que identifique los lugares donde el argumento aparece o desaparece.

Das 4 y 5: revisa tu artculo en torno a tu argumento


Una vez que identificaste las reas problemticas, revisa tu artculo en relacin con hi argumento. Esto quiz tome tiempo, pero no te desanimes. Es
trabajo importante. Puedes hacerlo poco a poco cada semana si es necesario.

Semana 4
Seleccin de una revista acadmica

a estn las tareas para la cuarta semana. Einpieza por prograinai- los Iiorai~iosde escritura y
Heva un se~iiiiueiitotle los tiempos reales. Esta seiliaiia iiicluye una visita a la biblioteca, por

Resumen de la tercera semana


as dedicado tres semanas a trabajar en tu artculo. Te esforzaste en adrir mejores hbitos de trabajo, te aplicaste a la redaccin de tu resuen y en esclarecer tu argumento. Si estas ltimas dos oraciones reflejan
rrectamente tus actividades, felicidades! Puedes avanzar a la siguien-

Sin embargo, si esto no refleja tus circunstancias -si, por ejemplo, has
ado leyendo el manual y pensando slo en trabajar en tu articulo, o no
s ledo ni escrito- detente aqu un minuto. Aunque tu hbito de postergar
ea normal, eso no te convierte en un ser humano perverso, pero tampoco
e ayudar a terminar y enviar un artculo a una revista acadmica en doce
anas, Desafortunadamente, no se ha inventado todava un mtodo para
e con slo leer y pensar puedas llegar a ser un autor publicado. As que,
mo llegaste hasta aqu y qu hars al respecto?
Podras cerrar este libro, dejarlo de lado y decidir trabajar en tu aru10 en "un momento mejor", pero el objetivo de este manual es convertir
escritura en parte de tu vida diaria, no en una actividad que reserS para un despus indefinido. Si realmente crees que no puedes hacerahora, por lo menos anota una fecha en la que te propongas realizarlo.

141

Scinaiia 4

Escribela en una agenda y pgala en tu puerta principal, o en un calenda


rio electrnico, o regstrala en un servicio de recordatorio por medio del
*reo electrnico, para asegurarte de que realmente pensars de nuevo sobre
este tema en una fecha determinada. Tambin te recomiendo regresar a la 9
semana 1 para releer la lista de obstculos y sugerencias para vencerlos.
Quizs has pasado por alto alguna solucin para tu inactividad.
,$
$
Si an no ests dispuesto a renunciar al fantasma de tu artculo, jexce-g
lente! Empero, debes sealarte un diagnstico: por qu no ests trabajan.
do en tu artculo y qu hars para cambiar esta situacin?
?

-3
d

Lecciones aprendidas con las experiencias de esta semana

Si an no trabajas en colaboracin, te recomiendo hacerlo. Busca a alguien que trabaje contigo a lo largo de todo este manual. El apoyo social es
una de las maneras ms efectivas para sobreponerse al hbito de postergar
las cosas. Enva un correo electrnico por lo menos a una persona ahora
mismo para preguntarle si estara interesada en dedicar tiempo a la revisin de un artculo para su publicacin. Es momento de dejar de leer, poner
el libro a un lado, ir a tu computadora y enviar ese correo o, incluso, escribir durante quince minutos. Lo bueno de este manual es que siempre estar
all cuando regreses. Pero no leste la ltima frase porque ya ests frente a
la computadora, jcierto?
Bienvenido(a) de tu regreso. La semana pasada aprendiste por qu l a
revistas rechazan artcuIos y cmo resolver esos problemas para tu trabajo.
Ms que nada, te enfocaste en lo que es un argumento y por qu es esencial
para tu xito como escritor acadmico. Finalmente, revisaste tu resumen,
identificaste un artculo modelo y escribiste una lista de tareas de revisin.
Con otras palabras, has progresado bastante en tu camino. Esta semana
aprenders cmo buscar revistas y seleccionar una que sea adecuada para
tu artculo.

Seleccin de una revista acadinicii

n a noticias
~
acerca de las revistas acadmicas
e te sorprenda, muchas revistas te necesitan ms de lo que t las
Por qu? L a razn es que existen cientos de revistas acadmin ca& disciplina. Alrededor del mundo se producen cerca de 250 000
caciones, de las cuales, segn algunas fuentes, ms de 38 000 son reactivas, y de este nmero, ms de 22000 son revistas
micas dictaminadas por pares.' En la actualidad se publican ms reT e nunca. No obstante que el creciente nmero de revistas va a la
con el aumento de profesores productivos, e1 gran secreto de la publin es la frecuencia con la que las revistas solicitan artculos. De acueruna encuesta, slo 35 por ciento de las revistas reciben ms de cien
os por ao, y sIo un 5 por ciento rechaza el 90 por ciento o ms de
xtos que reciben (ALPSP,
2000).
os profesores a veces desaniman a los estudiantes de posgrado al menlas altas tasas de rechazo por parte de las revistas ms importantes,
as tasas no son la norma. En conversaciones confidenciales con edies y directores de revistas de humanidades, he descubierto que las pucaciones ms destacadas en sus campos (no en sus disciplinas, sino en sus
reciben a veces slo veinte artculos no solicitados al ao. Una peevista anuaI le confes recientemente a uno de mis estudiantes que
de seis a ocho artculos al ao. De manera que un simple clculo del
ero de revistas dictaminadas por pares y el nmero de docentes acties evidencia de que muchas revistas no llegan a tasas de rechazo del 90
ciento,' especialmente en humanidades y ciencias sociales. Es ms prole que la tasa de rechazo sea alrededor del 60 por ciento, sin que haya

1 Una bsqiieda electriiica de piil~licaciones"activas-', .'acad6inic~is/eriiditas" y '~eval~iaclas


poipares' cii Clricli 's I~i/er~,tatiorral
P(>riodicalsDirecto13.. el 5 clc tilaizo cle 2008, geiiei 23 $191
resitltndos.
2 Si tomainos las estadsticas de Tlle C'ILIUII~CIPoj'I-IigIter-E ~ / r r c ~ t i Aliriaiiac
o~r
Issiie S00 1-2002 (31
de iigosio cle 2001). qiie afirnia qiie lis!- 996 417 iiiieinbi.os tle la Saciilratl tle tieiripo coiiiplcto o
rnerlio tieiripo eii Estaclos Uiiitlos y aprosiinaclaiiielite 41 000 ectiitliarites cle posgi.atlo ioiiinrido
su doctorado todos los alos. porlcrrios estiiiiar qire Iiay 1 037 417 acadiiiicos activos eii Estatlos
Uniclos eri ciialrliiier aio dado. Si toiriaiiios las estntlsticas de la eiicitesra ~ I E R citacla
I
en el piiiriei
captulo. que estliiia qiie iiieiios clel 25 por cieiito de los acadiiiicos se cleclicari a la actividad tlc
publicar. esto supie1.e cliiuiiieiios cle ?S? 104 acricIkinicos eiivaii uii aiiciilo a iiiia I~iihlicacirial
&o. Datlo qiie eii 1001 Iiaba 7 31t piiblicacioiies acaclinicas eii Estiirlos IJiiidos, esto siiiria iiii
pronierlio de 35 aitciilos eliviaclos a carla tina cle estas por aio eii ese pas. Si cada l~iiblicacin
publica 1111 proiiietlio te cliiilice artculos al aTio, eittoiices el porceiitaje cIe recliazo es del t2 por
cielito. o tres de cada siete ~naiiiiscritospr-esciitaclos soii aceptados. Esos soii iniiclios coiidicionantrs. pero si astirniitios iiii eiitoriio ins c ~ i n ~ ~ e t i t i v
eiio .el 711c el doble cle acndrriic.os eiiveii
ai-tcnlos. totlava teiitlreirios iin porceiitaje tlc rccliazo del 80 por cieiito, rio el geiicraliiiciite asiinlitlo del 90 por cie~iio.

143

cambiado mucho en las ltimas tres dcada^.^ En otras palabras, tus proba- :
bilidades de publicar un articulo nunca han sido mejores.

La importancia de elegir la revista adecuada


En vista de estos hechos, por qu tienen todos la impresin de que publicar
un artculo acadmico es tan difcil? Si estamos desesperados por publicar nuestros artculos, y los editores estn ansiosos de publicar artculos,
por qu no nos publican a todos? Bien, existen algunas advertencias importantes. Como se indic en la introduccin, nunca sers publicado si no
envas tu artculo a una revista. La semana pasada aprendiste lo ms importante que puedes emprender para mejorar tus probabilidades de p&licacin: plantear claramente tu argumento desde el principio. Esta semana
trabajars en la segunda cosa ms importante: elegir la revista adecuada.
Los costos de equivocarse en la seleccin de una revista son altos. He a&dido esta seccin aqu porque es importante tomar esa decisin temprano
y trabajar en tu artculo con una revista en mente. Muchos profesores ni siquiera escriben un trabajo hasta despus de decidir a qu revista lo enviarn (Silverman y Collins, 1975).
Uno de los motivos ms comunes del rechazo de artculos es no haber
cumplido con los requisitos de esa revista en particular. Incluso artculos
bien escritos no sern publicados si son enviados a revistas que recientemente publicaron textos similares sobre el mismo terna, o tienen grandes rezagos
en la publicacin de otros artculos ya aceptados, o bien porque priorizan un
nfasis terico del cual tu artculo carece. La carta de rechazo rara vez expresar esto con claridad, pero a menudo el artculo no tena nada intrnseco
deficiente, sino que no era afn al perfil de la revista. El editor puede expresar esto de varias maneras -no es para nosotros, es muy largo o muy corto,
demasiado cualitativo o cuantitativo, demasiado estrecho o amplio, demasiado terico o concreto, etc. -, pero estos comentarios realmente significan
lo mismo: No publicamos artculos como ste. Con frecuencia, otras revistas
se especializan en artculos exactamente como el tuyo. Por eso es tan importante investigar las opciones de revistas arbitradas para que no deposites tu
arduo trabajo en manos de editores y evaluadores que no lo aprecien. Por
esa misma razn no es correcto el consejo que reciben los estudiantes sobre
la eleccin de una revista -de enviar sus manuscritos a "la mejor" o ms
prestigiosa revista.
El rechazo no es el nico costo que se paga por elegir la revista incorrecta. Muchos estudiantes no saben que no pueden enviar su artculo a
3 P a r a una revisin de la literatura sobre este teina, 136crse IVeIler (2001: 59-69).

'

Seleccin de una revista acadmica

una revista a la vez. En otro tipo de publicaciones es aceptable endtneamente tu trabajo a decenas de revistas y peridicos, pero en
do
eso casi siempre est prohibido. Como debes esperar
ec;bir una decisin de la primera revista antes de enviar tu texto a
y como el proceso de dictarninacin puede llevar de tres a doce meses,
la revista equivocada quiz postergue su publicacin de manera sighasta que tal vez deje de ser relevante.
zco varias personas que han tenido que abandonar sus artculos
spus de haber sido rechazados por dos o tres revistas haban
dido su actualidad, ms all de cualquier posibilidad de rescatarlos.
tanto, enviar artculos de modo indiscriminado a la mejor revista
disciplina, sin haber investigado tus opciones, no es buena estrapara quienes empiezan su carrera acadmica. Aunque algunos intigadores intentan cambiar la regla que obliga a enviar un artculo a
sola revista, no recomiendo que sean los acadmicos principiantes
nes encabecen esta revolucin. Deja que los profesores reconocidos
Adems, aun cuando muchos estudiantes piensan que da igual una reque otra, de hecho existen muchos y diferentes tipos de revistas. La
ra de las universidades e instituciones acadmicas [por ejemplo, el
ema Nacional de Investigadores en Mxico] otorgan reconocimiento slo
los artculos que aparecen en revistas acadmicas dictaminadas por pares,
s decir, las que utilizan ese mecanismo de control de calidad por e1 cual los
critos son enviados a otros acadmicos especialistas en determinado
,para su evaluacin, generalmente de manera annima. Este proceso
S conocido a veces como dictaminacin annima o ciega (si el autor desonoce al dictaminador, pero ste conoce al autor), o dictaminacin doblente ciega (si ninguno de los dos sabe quin es el otro). Publicar tu trabajo
memorias de conferencias, antologas u otras colecciones o compilacioes no cumple con este criterio de dictaminacin, y constituye un error freuente entre los acadmicos jvenes.
As que, cmo elegir la revista adecuada entre las 22000 que existen? Empecemos por examinar los tipos de publicaciones en las que puedes
colaborar con un artculo. Te sugiero hacer una lista de todas las revistas en las que has pensado como posibilidades. Luego tenerlas en mente
mientras lees lo que sigue.

4 El envo sirnuliheo es uria cuestin de debate continuo entre acadinicos, hallars rnuchos ensaYo$ sobre el teriia eri Chronicle ofHiglzer. Ecillcation, I~\/INIy otras publicaciories.

14%

146

Semana 4

Revistas que conozco que quiz sean afines a mi artculo

*y

Piensa en cules son tus objetivos al publicar este artculo. Si te encuentras


en una etapa temprana de tu carrera y publicar es clave para conseguir tu
primer empleo, tu objetivo sera publicar un buen trabajo en una revista
que sea respetada por los comits acadmicos. O tal vez tengas un artculo
que representa el trabajo sobre un tema que ya no te interesa y en el cual
no te imaginas investigando ms en el futuro. Sabes que desarrollaste
avances tericos y empricos significativos, pero el tema ya no es parte de
tu actual agenda o de tu inters. En ese caso, quisieras recibir "puntosn
por publicar en una revista dictaminada, pero no es necesario que sea de
primera clase. De manera alternativa, quizs intentas comunicar una idea
a una audiencia en particular, como los practicantes de un cierto campo o
a gente ajena a tu disciplina. Determinados estudiantes han llevado a cabo
investigaciones con implicaciones para las polticas pblicas y prefieren
publicar su trabajo en revistas dictaminadas por pares que los diseadores
de polticas leen, en lugar de una revista particularmente destacada en su
campo. Por ltimo, otros han hallado una idea muy oportuna y desean
~ublicarlarpido, antes de que alguien ms les gane la primicia. En este
caso, sera conveniente publicar en una revista relevante cuyo periodo de
decisin es corto. Tu objetivo en cuanto a publicar tu trabajo debe guiar
la seleccin de la revista.

Tipos de revistas acadmicas


Algunas personas definen una revista acadmica como algo que no es un
libro o un peridico. Un trmino ms adecuado es "publicacin peridica'), esto es, "una serie que se publica por tiempo indefinido en intervalos
regulares, generalmente ms de una vez al ario, cuyos nmeros estn numerados o fechados consecutivamente y normalmente contienen artculos,
historias u o i ~ o sescritos separados" (American Library Association, 1983).
Entre stas, las revistas acadmicas son publicaciones peridicas que contienen colecciones de artculos acadmicos de humanidades, ciencias sociales o ciencias "puras".

Seleccin de una revista acadmico

admicas evolucionaron de la correspondencia escrita a


te el siglo XWI, cuando algunos intelectuales enviaban rnisivas
S hallazgos de ese entonces a decenas de otros acadrniO, cuando la correspondencia ya no poda mantener el ritmo
desarrollo cientfico de la poca, aparecieron las primeras publicaciones
S: Eibauliche Monaths-Unterredungen en Alemania en 1663; JoScavans en Francia; Philosophical Transactions of the Roya1 Sorra en 1665, y el Giornale de' letterati en Italia en 1668. A
,las ilustraciones, referencias, metodologas y la dictamipor pares se haban convertido en prctica comn. Este origen de las
S en la redaccin de cartas an determina su forma: las revistas acamicas son registros de conversaciones acadmicas y de asuntos de inters
tual. Es importante recordar su origen al momento de escribir.
Enviar un artculo a una revista acadmica es comenzar una corresa. Dada la tremenda variacin entre las publicaciones peridicas,
estudiar los distintos tipos de revistas que existen. Conocer sus direncias puede ayudar a determinar cul es la mejor para tu trabajo (y tu
era), aparte de que es til para la revisin de tu artculo. A continuacin
describen algunos tipos de publicaciones estndar, divididas en las no remendables, las que deberas pensar dos veces antes de enviarles tu trabao y las recomendables o preferibles.

;
*

Revistas no recomendables
Si tienes pocos a~ticulosde investigacin publicados, o no has publicado ninguno y aspiras a obtener un puesto de profesor en una institucin de educacin superior de prestigio, no te recomiendo publicar inicialmente en ninguno
de los siguientes sitios, pues no te darn el estatus que requieres.
Peridicos y revistas comerciales. Para nuestros fines, un diario o una
vista comercial es una publicacin peridica que nunca saca a la luz aras. Los peridicos difunden noticias sobre un amplio rango
que las revistas lo hacen sobre temas ms especficos.
10 en el captulo anterior, artculos en peridicos, revistas o boson tiles para dar a conocer tu nombre y cambiar el
undo en el que vivimos, pero no conllevan mucho peso en las consideraes de los comits acadmicos. Esto ocurre a pesar de que sera mucho
difcil publicar en revistas como The New Yorker o el Times Literary

bre In piiblicacin eri publicacioiiec acacl~nicas,ivuse Meadows (1980).

Supplernent y en peridicos como The Wall Streel Journal o Le Monde we7'


en cualquier revista acadmica."
El juicio acadmico contra peridicos y revistas comerciales -no obs- tante el prestigio y la exclusividad de los que gozan algunos de stos-, se .
basa en la percepcin de que muchos periodistas carecen de credenciales en
el campo sobre el que escriben (por lo que citan informacin de segunda o ;
3
tercera mano). E n esos sitios, los artculos son vistos como demasiado cor- 2$3
-223
tos para tratar con justicia la complejidad del tema y sus conclusiones son
demasiado simplistas o exageradas. Claro est que la antipata es recproa;
los peridicos y revistas consideran que los artculos de investigacin son
muy largos y complejos para sus respectivos pblicos lectores. Por ltimo,
como los peridicos y las revistas dependen casi completamente de anuncios
de publicidad para mantenerse a flote, los acadmicos cuestionan su imparcialidad. En pocas palabras, no tienen suficiente autoridad o legitimidad
cientfica o, por lo menos, acadmica.

Revistas de noticias e informacin. stas publican artculos de noticias


anuncios para un campo o profesin en particular. Su contenido puede incluir actualizaciones sobre las tendencias en ese campo, notas de opinin,
reseas, reportes de conferencias, resmenes de la literatura dictaminada
por pares, anuncios de empleo y de becas. A veces publican sinopsis de
libros prximos a publicarse (lo cual es til recordar), pero no publican
artculos de investigacin ni estn dictaminadas. La revista Chronicle of
Higher Education (Crnica de Educacin Superior), por ejemplo, difunde
noticias semanales dirigidas a profesores y administradores univers
Quienes escriben en ese tipo de revistas frecuentemente son miemb
equipo de escritores empleados por stas, por lo que raramente buscan artculos escritos por acadmicos. No debes considerar enviar tu artculo a estas revistas.
Revistas gremiales y profesionales. Publican artculos sobre los aspectos
tcnicos y prcticos en un campo o una profesin en particular. Debido a
su enfoque, tienden a ser ms comunes en reas cientficas o
como ingeniera, medicina, negocios y arquitectura, pero tambin existen en
otras disciplinas con elementos prcticos (como educacin, diseo, cine y
arqueologa). Los artculos que publican no son dictaminados, ni contienen
referencias y estn escritos en un estilo informal y mas accesible para quienes practican esas profesiones. A menudo incluyen anuncios relacionados
con el campo, como conferencias, convocatorias de artculos, empleos, nue* Lo rrilsino se puede decir del contexto mexicano para revistas coino Nexos, Letrar L~breso Este
Pak, y peridicos como Refor rnu [S de la revisin tcnica]

e
2

Seleccin de una revista acadmica

etctera. Por ejemplo, CommunicatiorzArts es la ms desta-

a revista gremial de comunicacin visual y presenta trabajos de diseo,

&aes
de artistas, consejos sobre el negocio de diseo y reseas de confeb c i a , y libros relevantes. Sin embargo, no publica artculos dictaminados.
menos que ests escribiendo un artculo dirigido a i n s ~ u i ra otros en tu
sobre cmo hacer algo bien -como la manera de grabar historias
-orales o reparar pinturas daadas- este tipo de revistas no son para ti.
:ocasionalmente algunas revistas dictaminadas por pares son errneamente
,ategorizada~como revistas gremiales, por lo que si encueneas una que te
'agrada, no la descartes hasta confirmar si es una revista acadmica. Por
College Compositioa and Communication es una revista gremial
que publica artculos dictaminados sobre la pedagoga de la escritura.
M e s y memorias de asociaciones y conferencias. Estas publicaciones

anuales incluyen ponencias presentadas o comunicadas. Generalmente no son


dictaminadas ni editadas. Estudios muesean que los trabajos publicados en
esas pginas no son tan slidos como los de las revistas dictaminadas (Rochon
et al., 1994).Adems, a pesar de las mejores intenciones, muchas colecciones
nunca llegan a imprimirse. Aunque la invitacin para publicar tu ponencia
en esas colecciones pudiera ser halagadora, resiste el deseo de hacerlo. Existen acadmicos que se han avergonzado ms tarde de haber publicado trabajos incompletos y mal editados. Si has llegado tan lejos como para presentar
una ponencia y recibiste elogios por sta, es mejor concentrarte en revisarla y
enviarla a una revista acadmica en donde pase por un serio proceso de evaluacin. Si una de stas acepta tu trabajo, es improbable que te avergences
de su publicacin en el futuro -por lo menos dos dictaminadores pensaron
que es suficientemente slido-. Si eres un acadmico principiante, es importante acumular tantos puntos como sea posible por tu trabajo. Si tienes la
certeza de que las memorias sern dictaminadas, editadas y publicadas, lee
la siguiente seccin sobre captulos en volmenes editados.

Sitios cuestionables de publicacin


A los acadmicos que han publicado poco o nada, les recomiendo pensar
cuidadosamente antes de enviar su artculo de investigacin revisado a cual*era de los siguientes sitios. Si la revista que ests considerando entra en
una de estas categoras, asegrate de que tenga alguna cualidad adicional
que compense su bajo estatus.

Captulos en volmenes editados. Son colecciones de artculos ~ u b l i c a dos en forma de libro. No te dejes engaar por su parecido a las revistas, ya

149

150

Semana 4

que no son equivalentes. Recomiendo evadir este tipo de publicaciones. p


considerarlo slo si el editor ha firmado un contrato para publicar
libro a travs de una editorial universitaria seria y es un individuo con ca-pacidad de organizacin y buena reputacin como acadmico. El abactivo
de este tipo de volmenes para muchos estudiantes, especialmente si nunca
han publicado, es que es relativamente fcil acceder a stos.
Tal vez tu asesor o colega est editando el libro y te garantiza espacio.
O posiblemente alguien se te acerc en una conferencia y te invit a enviar
tu ponencia porque el tema es afn al concepto del volumen. No obstante el
halago, si aceptas corres un serio riesgo. Un gran nmero de ediciones de:$
este tipo no avanzan ms all de la ilusin del editor. Los acadmicos subestiman el esfuerzo que se requiere para producirlas y muchos se ven forza- $
dos a abandonar el proyecto antes de su publicacin. Adems, los
-3
que coordinan estas publicaciones no estn capacitados para ser editores
y, sin embargo, a veces reescriben tu artculo sin tu permiso y lo puhlicq
frecuentemente en detrimento de ste. Por ltimo, muchas menos personas -;"i
leen un libro acadmico que un nmero de una revista acadmica. Es ms
dificil encontrar en lnea captulos de estos libros, que artculos de revistas.
&
Es mejor reservar esas ediciones para reimprimir artculos que ya han apa- .j
recido en revistas acadmicas dictaminadas. En algunos casos, pueden ser
apropiadas para artculos que difcilmente sern aceptados para su puhlicacin en revistas acadmicas por ser demasiado estrechos o descriptivos. $
Tu tarea aqu consiste en revisar tu artculo para enviarlo a una revista aca- $
dmica dictaminada.
$

1
3

1
3
1

4
4

Revistas acadmicas no dictaminadas. Publican artculos acadmicos,


pero no estn dictaminadas por pares. En una revista como sta, slo el editor (o dos o tres miembros del equipo) lee cada uno de los manuscritos y
determina si se publicar o no. No cuentan con un comit editorial cuya opinin se tome en cuenta por parte del edrtor; ningn otro acadmico evala O
califica los manuscritos recibidos. Algunas gozan de buena reputacin dentro de un campo. Haruard Business Reuiew, por ejemplo, no tiene u n proceso
de evaluacin annima o externa y goza de una excelente reputacin. stas
son las excepciones que confirman la regla. Como la dictaminacin por pares
es la condicin sine qua non de la publicacin acadmica, no es recomendable, sobre todo para los acadmicos principiantes, considerar este tipo de =vistas. Ya que no siempre est claro si una revista es dictaminada por pares,
ms adelante en este captulo tratar ese tema con mayor detalle.

3
d

'$
2

$5
-4

8
$

$3
k@

Revistas de estudiantes de posgrado. Estas publicaciones son produ~idas y dictaminadas por estudiantes de posgrado (la UCLA, por ejemplo, tiene
alrededor de treinta revistas manejadas por estudiantes, muchas estableci-

Seleccin de una revista acadmica

desde fines de los aos sesenta). Lamentablemente, la suerte de las rede estudiantes flucta de manera considerable, as como las vidas
editores, que trabajan demasiado sin ser asalariado^.^ El proceso de
taminacin es irregular, los editores hacen las veces de comits editoriaque existen slo en apariencia y su base de suscripciones es poco firme
inexistente. Debido a la falta de financiamiento y capacitacin, la calidad
e
y produccin de esas revistas puede ser de baja calidad. Por
,puesto, la forma en que algunos estudiantes de posgrado evalan artcusponden en detalle es mejor que en las revistas establecidas. Por esa
su baja valoracin no siempre es justa. Conviene considerar que la
a de las revistas estudiantiles no gozan de buena reputacin. Hay
F;excepciones, por ejemplo, la revista Haruard Educational Reuiew, que est
k-dirigida por un comit editorial compuesto por estudiantes de doctorado y
g es una de las revistas de mayor prestigio desde 1930, con una circulacin de
s de diez mil suscriptores.
&sias de notas. Estas publicaciones acadmicas incluyen artculos corusualmente de menos de tres pginas. Los acadmicos publican notas
o tienen informacin que no es suficiente para un artculo medianaextenso o cuando no desean dedicar tiempo a desarrollar una idea
quiza porque no est relacionada con el resto de su investigacin). Alguos ejemplos son Notes un Contemporary Literature, The Explicator, ANQ: A
arterly Journal of Short Articles, Notes and Reuiews, or Economics LetNo te recomiendo que dediques tiempo para desarrollar notas para
revistas, slo envales las que ya tienes escritas (por ejemplo, algo que
ortaste de un artculo). Las notas cuentan menos que artculos en los cots de contratacin.

Revistas de resea. Son publicaciones acadmicas que incluyen slo reseas de Iiteratwa. Algunas estn dedicadas a reseas de Libros individuales y
otras adoptan un enfoque crtico al evaluar un cuerpo de Iiteratura o al discutir nuevos hallazgos de investigacin. Un ejemplo es la revista en lnea H-Net
Reuiews in the Humanities and Social Sciences. Como se indic en el captulo

6 Si eres iin estudiante gradiiado fungiendo como editor y ests leyendo mis comentarios con
consternacin, ipido disculpas! Servir como editor es una gran experiencia que indudablemente te ayudar en tu carrera. Como alguien que ha trabajado en publicaciones de estudiantes de
posgrado, slo aadir que si te Iias esforzado lo suficiente en la publicacin como para llevarlo
ms all de siis adversidades, te felicito. Ahora renuucia. Volver exitosa una publicacin requiere mis tiempo del que tiene cualquier estudiante de posgrado. Si ests haciendo de iina publicacin una preocupacin continua, probablemente ests desciiidando tus estiidios. Reciierda,
a y d a r a otros a ser piiblicados nunca debera ser un sustituto para que te publiquen a ti. La
publicacin estiidiantil mejor dirigida que conozco, Mester, limita a los editores a iiombrainientos de iin aiio y les paga iin salario completo.

152

Semana 4

previo, los arrculos de investigacin conllevan ms peso que las reseas, por
lo que publicar tu artculo en este tipo de revista contar menos.

Revistas locales. Dedicadas a publicar trabajos de acadmicos locales. por


ejemplo, algunas universidades tienen revistas que publican slo a sus profesores, y las de algunas pequeas asociaciones publican slo a sus miembros. Un ejemplo esAnthr.opology UCLA. Esas revistas no siempre se anuncian
como tales, pero una mirada al comit editorial y los autores publicados recientemente mostrarn que estn limitadas a esos confines.

Revistas nuevas. Son publicaciones acadmicas que se dictaminan, se ecG


planeando imprimir el primer nmero o han salido slo una vez. Lamentablemente, las estadsticas sobre revistas novsimas son sombras. Un alto
porcentaje nunca publica ms de un nmero, y muchas nunca sacan ms
de tres. Si una revista nueva est patrocinada por una editorial universitaria
respetable, su editor es un acadmico destacado y cuenta con financiamiento y un equipo de empleados de una universidad, tal vez no sea una mala
idea ~ u b l i c a all
r pero, en general, es preferible apostarle a revistas que han
~ublicadonmeros por lo menos durante tres aos.
Revistas electrnicas. Estas publicaciones acadmicas y dictaminadas
por pares se difunden slo en la red o por medio del correo electrnico (una
revista que despus de la versin impresa tambin aparece en la red no se
considera dentro de esta categora). Las revistas que aparecen slo en 1nea casi han alcanzado paridad con las impresas, pero no del todo. Sin embargo, h a habido una explosin de revistas electrnicas desde finales de
los ochenta -la Association of Research Libraries Directory (Directorio de
Asociacin de Bibliotecas de Investigacin) enumeraba, en 1990, siete revistas acadmicas dictaminadas por pares que aparecen en lnea, mientras
que en el ao 2000 su nmero habia llegado a 3 915 (Association of Research Libraries, 2000)-.7 La gran ventaja de este tipo de revistas es que
pueden comunicar ideas rpidamente, permiten un dilogo interactivo y
ofrecen la posibilidad de escuchar o ver fragmentos de msica o de pelculas, por lo que, sin duda, igualarn a las impresas muy pronto. Algunas revistas electrnicas ya han adquirido buena reputacin, como la Postmodern
Culture (Culturn Posmoderna), que inici en 1990. No obstante, depen-

7 Interesantemente, de acuerdo con las estadsticas del Ull.ich's International Per.iodica1~Directo%


la cifra de publicaciones acadmicas nicamente electrnicas podra haber declinado de sil pico
en 2000. LTrich presenta una lista de 2 345 publicaciones acadmicas que slo estn en Inea.
Consiilta el grfico "Anlisis de ttulos slo en lnea por subtipo de seriales", en <nww.iilriclis~eb.
com>.

Seleccin de una revista acadmica

do de tu campo, procede con cautela antes de enviar t u trabajo a revisque aparecen slo en la red, especialmente si ests en humanidades.
-+

no estadounidenses. Estas publicaciones acadmicas dictamidas por pares se editan fuera de Estados Unidos (es irrelevante dnde se
oran). En general, los acadmicos estadounidenses obtienen menor crsus artculos en revistas fuera de Estados Unidos. Al miso tiempo, acadmicos fuera de este pas frecuentemente reciben crdito
diciond por publicar artculos en una revista editada en Estados Unidos.
o es e1 mayor productor de conocimientos acadmicos y el que cuen&undante financiamiento, este pas tiende a dominar el mercado de
acin de revistas.' Aunque no aplaudo esta realidad etnocentrista, los
tes estadounidenses deben tomarlo en consideracin para publicar
en otros pases, con la posible excepcin de Canad y Gran Bretaa, nien caso de que la revista tenga un financiamiento slido. Primero,
+porqueincluso si la revista es de buena calidad, la distancia puede dificultar su relacin con aqulla.
No obstante la disponibilidad del correo electrnico, la correspondencia
retrasarse y a veces se omiten etapas de la edicin. Tal vez sta no sea
&unaprctica estndar de las revistas extranjeras, sino que se deba a que editores presionados sientan menos responsabilidad por manuscritos recibidos
de otros pases. Segundo, las revistas fuera de Estados Unidos no siempre siguen los procedunientos rigurosos de la dictarninacin. Aunque muchas en
"Estados Unidos tampoco lo hacen, la percepcin es que esto es ms frecuen;te en las no estadounidenses, lo cual afecta negativamente su reputacin. Fi'nalmente, con frecuencia estas revistas se construyen en torno a estndares
diferentes respecto de la redaccin acadmica y el conocimiento. En Japn,
una revista sobre primates podra publicar artculos sobre las personalidades de simios famosos ( Asquith, 1996).
En Gran Bretaa, las revistas a veces publican artculos menos estruc-mados. Un profesor de literatura en Estados Unidos me coment que una
revista britnica haba rechazado su artculo, envindole una carta refirindose a que "conocemos la costumbre norteamericana de ir al punto, pero
no es de nuestro agrado". Por supuesto que muchos profetas son honrados
solamente fuera de sus ciudades, as que podras buscar una audiencia ms
comprensiva fuera de tu pas, pero tomando en cuenta que no te ganar
tanto mrito. Desafortunadamente, tal vez sea difcil para estudiantes que
redizan estudio de casos en otros pases encontrar una revista en Estados

;
.

Una bsqueda electrnica en el Ul~lch'sInte~nat~onal


Pe,sodrcals Dtrectory el 5 de marzo de
2008, encontr que de las 23 991 publicaciones acadmicas activas cou revisin por pares, 7 883

tienen su sede en Estados Unidos y 1 585 en el Reino Unido

153

154

-3

Semana 4

Unidos que acepte publicar su trabajo. De cualquier manera, es mejor tratar de publicar en dicho pas antes de intentarlo en otros.

Revistas preferibles

Recomiendo concentrarse en las siguientes categoras de revistas; todas


cumplen con el estndar de oro de la publicacin acadmica: son dictaminadas por pares y publican a autores con excelente nivel de c ~ n o c i m i e n t ~
en su campo, que citan sus fuentes y detallan sus metodologas, de manera
que otros puedan replicar o examinar su investigacin. Por fortuna, revistas
en estas categoras representan un amplio rango de niveles de competitividad y calidad y, por lo tanto, no estn fuera del alcance. Las he ordenado de
las menos a las ms prestigiosas.

Revistas regionales. Publicaciones acadmicas y dictaminadas por pares,


imprimen artculos de o sobre una regin en particular (por ejemplo, metrpolis, provincia, conjunto de provincias, nacin). Si la regin es muy extensa (como el Medio Oriente o Asia), las revistas pueden ser extremadamente
competitivas, pero en las regiones ms pequeas generalmente no lo son.
Debido a su reducido enfoque y a su crculo de lectores supuestamente menor, estas revistas ocupan un lugar ms bajo de la clasificacin. Sin embargo,
ofrecen una oportunidad de publicar por primera vez si tu trabajo se apega
a lo estipulado en su mandato. Algunos ejemplos son WesternAmerican Literature, Southwest Journal of Linguistics, Scandinauian Political Studies o
Norwegian Journal of Anthropology. Algunas revistas dedicadas a regiones
pequeas son muy prestigiosas, como la histrica New England Quarterly.
Una revisto
regional que
quiz sea
apropiada
para enviar mi
artculo es:

Revistas nuevas. Son revistas acadmicas dictaminadas por pares; han


aparecido en los ltimos tres a siete aos. Aunque las revistas que apenas
inician son una mala apuesta, algunas de las que tienen un tiempo en el
mercado son mejores. Las revistas de este tipo reciben menos artculos y
generalmente buscan manuscritos de manera activa, por lo que tienes mejores
probabilidades de ser publicado en sus pginas en corto tiempo. Tambin
estaran ms dispuestas a dar forma al trabajo de acadmicos principiantes.
Puedes saber la antigedad de la revista por el nmero de volmenes que

Seleccin de una revista nclidmiea

que por lo general van de acuerdo al ao, o sea que una revista
con el volumen 8, tiene ocho aos de haber iniciado.

. Ahora es comn encontrar revistas que se dedican a dos disciola (HurnanRights Quarterly).El problema con la reputacin de estas res, al igual que con el trabajo interdisciplinario en general, es que, para
sitos de contratacin o de promocin, tienden a impresionar menos
nas). O sea que si escribes un artculo sobre la metfora en los textos legales de la fundacin de Estados Unidos, frecuentemente sucede que ni los
acadmicos en cuestiones legales ni los que se dedican a la literatura estn
satisfechos con tu metodologa. Aunque esto es parte del problema de la investigacin interdisciplinaria, no debera detenerte, especialmente porque
las revistas dentro de una disciplina pueden ser reacias a publicar trabajos
que cruzan fronteras. Slo debes estar consciente de que las revistas interdisciplinarias gozan de menos prestigio en las universidades que priorizan
la investigacin. Una soIucin podra ser preparar estadsticas sobre la revista para usarlas en entrevistas con comits acadmicos, como el nivel de
suscripciones y de rechazo (si son altos) y los nombres de acadmicos importantes que han publicado en esa revista. Otra sena preguntar de antemano en el departamento de la universidad que te interesa cunto peso le
asignan a este tipo de revistas. Esa informacin te servir para predecir si
t y tu trabajo interdisciplinario sern bien valorados all.

i.

Revistas especializadas en un campo. Estas publicaciones acadmicas dictaminadas por pares, que representan la gran mayora de las revistas acad"cas, publican trabajos en un campo o una disciplina en parhcular. Muchas

155

personas usan las palabras campo y disciplina de manera intercambiable,


pero con el trmino "campo" me refiero a una subcategora de una disciplina,
Por ejemplo, dentro de la disciplina de literatura inglesa, las revistas de campo
se especializan en regiones (por ejemplo, African Literature Today), culturas
(Bengali Literature), periodos (AIVIS Studies in Nineteenth Century Literature and Culture), gneros (Poetry), emicidad (Amerasia),teoras (Postcolonial
Studies),metodologas (Feminist Studies), temas (Literature and Medicine),
o autores (Chaucer Reuiew). Algunas se especiatizan en un subcampo menor
(Haruard Journal of African American Public Policy), otras en campos enormes que parecen disciplinas (Econornetrica). Para los acadmicos principiantes, este tipo de revistas es la mejor opcin para enviar su trabajo. Publicar
dentro de tu disciplna complacer a los comits acadmicos. Algunas personas recomiendan a los estudiantes de posgrado publicar slo en los campos en
los que planean solicitar un puesto acadmico permanente. Cualquier articulo
~ublicadoen una revista dictaminada por pares ayudara en ese proceso, pero
si has publicado varios textos en otros campos y nunca en el que te interesa
ser contratado(a), debers reconsiderar tu estrategia.
Una revista
especializada
en un campo,
apropiada
para enviar mi
artculo es:

Revistas especializadas en una disciplina. Se trata de publicaciones acadmicas dictaminadas por pares que dan a conocer trabajos en una disciplina especfica. Algunos ejemplos son Publication of the Modern Language
Association (PMLA), Arnerican SociologicalReview,Arnerican Political Science
Reuiew y Arnerican Anthropologzst. Generalmente hay ms de una revista en
cada drsciplina; en economa destacan Arnerican Econornic Reuiew, Journal
of Econornic Theory y Journal of Economic Perspectiues, por citar slo algunas. Es extremadamente difcil conseguir publicar en ese tipo de revistas. En
primer lugar, el nmero de acadmicos en una disciplina es mucho mayor
que en un campo, por lo que el nmero de artculos que reciben las revistas
especializadas en una disciplina es muy alto y, por consecuencia, tambin lo
es la tasa de rechazos. Por ejemplo, PMLA recibe aproximadamente 250 manuscritos al ao y publica slo alrededor de quince (94 por ciento de rechazos).9 Arnerican Political Science Reuiew rechaza el 91 por ciento de artculos
enviados por primera vez (Sigelman, 2005). Los estudios muestran que la
mayor parte de las revistas especializadas en una disciplina tienen una tasa
9 Correspondencia por correo electrnico del 21 de junio de 2004 cori i\.rwPiibIications.

Seleccin de una revista acad6miea

e rechazo ms alta que la mayora de las revistas especializadas en un camlley y Schuh, 2001 ). En segundo lugar, las revistas especializadas en
ciplina son, por definicin, ms generales que las especializadas en un
r tanto, publican trabajos que atraen a un pblico diverso. Esto
e sus a~-h'culostienden a ser discusiones amplias sobre el panoracon redaccin ms compleja (Shelley y Schuh, 2001). Tercero,
stas tienen fama de ser reacias y hostiles a las ideas nuevas (Miller,
os acadmicos jvenes se quejan frecuentemente de la dificultad
ntan para publicar u n trabajo novedoso en revistas disciplinarias.
zn, recomiendo que no te empees en enviar tu trabajo a ese tipo
de revistas, a menos que un asesor te haya motivado a hacerlo, pensando en
que tienes buenas probabilidades de xito.

En busca de revistas acadmicas apropiadas


Como se aprecia en este repaso de revistas acadmicas, es esencial identificar la adecuada para enviar tu artculo. Pero entre tantas que existen,
cmo explorar las opciones? Mis recomendaciones incluyen varios enfoques, teniendo en mente los tipos de publicaciones preferibles previamente
mencionados.

Da 1: lee este manual


El primer da de tu semana de redaccin, leers el manual hasta esta pgina
y responders todas las preguntas hasta aqu.

Da 2: en busca de revistas
Enseguida presento una secuencia de mtodos para encontrar una revista
dictaminada por pares que sea adecuada para tu articulo.

Consulta a tu asesor y colegas. El mtodo ms comn para identificar revistas adecuadas es preguntar a las personas en el campo, quienes

157

generalmente conocen las publicaciones ms importantes. Como hay tantas de dnde escoger, y examinarlas puede ser complicado, es ms eficaz recibir recomendaciones. Adems, es fcil preguntar sobre este tema en una
conversacin o por correo electrnico: jen nuestra disciplina, cules revistas consideras que son las mejores? De hecho, es una buena idea dedicar
unos minutos a pensar a quin le preguntars y luego enviar algunos correos electrnicos.
Personas a las
que pedir
recomendaciones
de revistas
adecuadac

Revistas recomendadas por colegas

Desafortunadamente, la gente en tu campo no siempre es fuente til


de informacin al respecto, sobre todo si casi no han publicado, o siempre
publican en las mismas revistas, si sus artculos son diferentes al tuyo, o
raramente leen revistas acadmicas. Asimismo, es posible que personas de
determinado campo no conozcan bien las revistas interdisciplinarias. Es prudente explorar ms all de las recomendaciones que ofrecen los colegas.

Realiza una bsqueda tradicional en la biblioteca. Si tienes acceso a


una buena biblioteca de investigacin, algunas veces la exploracin ms
rpida es examinar las revistas en tu campo. Las bibliotecas generalmente tienen una seccin de publicaciones peridicas recientes, por lo que all
conviene empezar. Primero, busca el nmero de catlogo de la revista que
consideres adecuada. Luego encuentra la revista en el estante y examina las
otras revistas catalogadas en la misma rea para encontrar las que se especializan en t u tema. El hecho de que tu biblioteca est suscrita, es un buen
indicador de que son revistas respetables y activas. Aunque vivimos en un
mundo cada vez ms electrnico, la bsqueda en los estantes es ms rpida
y precisa. Buscar en la red por medio de palabras clave podra no mostrar
algunas revistas colocadas en el estante. Si decides hacer esto, primero revi-

Seleccin de una revista acadmica

as dems tareas sugeridas por este manual que requieren una visita a la
oteca, para que las realices juntas.

Revisa tus citas y sus referencias. Una de las mejores maneras para encontrar las revistas ms afines a tu artculo es examinar los artculos que t
citas. Dnde fueron publicados?, podran esas revistas ser buenas posibilidades para ti? Esto te ayuda a encontrar revistas que regularmente publican trabajos en tu tema o desde tu misma perspectiva. Si no encuentras
mucho a travs de tus citas, encuentra los artculos que citaste y revisa sus
bibliografas. i Cules artculos citan y dnde los publicaron?, alguna de
esas revistas parece adecuada? Por ltimo, puedes llevar a cabo una bsqueda en la red para tratar de encontrar artculos completos sobre tu tema
general (usando bases de datos como las de Google Scholar o PubMed, o
bien directamente en los portales de las editoriales) y revisa sus bibliografas para encontrar otras revistas.
Revistas afines aue encontr en mis citas

nete a una asociacin. Muchas asociaciones envan informacin sobre


revistas relevantes en tu disciplina o campo. Elige una que est relacionada con tu artculo. Las asociaciones son especialmente tiles para encontrar
informacin sobre revistas nuevas o nmeros especiales. Tambin pueden
contribuir a hacer de la escritura una actividad social. La participacin
en sus conferencias anuales ~ u e d edar una idea sobre lo que los editores de
revistas buscan. A menudo ellos dan plticas en las conferencias y describen los tipos de artculos que ya estn cansados de recibir y los que les gustara ver ms. Si presentas una ponencia sobre tu artculo en una de esas

159

160

Semana 4

conferencias, puedes revisarlo de acuerdo a cmo respondi a ste la gente *.


en tu campo. Asistir a esas conferencias y presentar ponencias aumenta tus ;
probabilidades de encontrar informacin sobre las revistas que publicaran '
tu trabajo.
Asociaciones
que podran ser

tiles:

Bsqueda electrnica. El segundo mtodo ms comn para identificar


revistas apropiadas es buscarlas por palabras clave en la internet. La
biblioteca de tu universidad puede proporcionarte una variedad de vnculos
de bases de datos para buscar revistas. Si no sabes cmo acceder a stas,
solicita ayuda. A continuacin, una lista de las ms tiles:
Ulrich's International Periodicals Directory <www.ulrichsweb.
com>. Esta base de datos es accesble por medio del pago de suscripcin, pero brinda la lista ms completa de publicaciones peridicas
disponibles, incluyendo ms de 42 000 revistas acadmicas en todo el
mundo. Puedes llevar a cabo casi toda tu bsqueda aqu, ya que cuent a con una eficaz funcin de "bsqueda avanzada". Es particularmente
til porque proporciona una gran cantidad de informacin sobre cada
revista, incluyendo si an sigue editndose, cada cundo, quin es el
(la) editor(a), cmo contactarse con la publicacin, qu temas cubre y
si es dictaminada por pares. Ms an, se puede indagar sobre todas esas
categoras, se pueden visitar los portales de las revistas para averiguar
ms y leer reseas sobre stas. Esto ltimo es particularmente provechoso para tener una idea de la reputacin de cada revista. Generalmente la informacin en LJlrich es correcta, a excepcin del estatus de
dictaminacin. O sea, si se afirma que una revista es dictaminada por
pares, es cierto; pero si dice que no lo es, puede ser incorrecto.

Genamics JournalSeek <www.genamics.com>.Si no tienes acceso


a Ulrich, este sitio provee servicio gratuito en lnea, con informacin
sobre ms de 93 500 revistas. Incluye bsqueda por tema y ligas a los
portales de las revistas. Tambin puedes buscar los directorios de red
en Google y Yahoo, aunque tendrs que filtrar ms cuidadosamente 10s
resultados. En el pasado, algunos autores publicaban libros con ndices
de revistas dentro de una disciplina que eran muy tiles porque articulaban las percepciones generales de la categorizacin de cada revista,

Seleccin de una revista acadkmica

pero con el arribo de la internet, esos libros han ido desapareciendo del
mercado.

Archivos electrnicos. Una de las mejores formas de encontrar una


adecuada es ver las revistas mismas en lnea. Existen varios
electrnicos, inlcuyendo: Project Muse at John Hopkins Uniuerrity <muse.jhu.edu/journals~;JSTORE <www.jstor.org>; Ingenta
<www.ingentaconnect.com>; Informaworld <www.informaworld.com/
joumals>; o Google Scholar <scholar.google.com>. stos proveen acceso a los textos mismos de las revistas. Haz una bsqueda de tu tema
en un indice de base de datos de artculos, como el de Infotrac's Expanded Academic ASAP para enconwar revistas que publican trabajos como
el tuyo.

Base de datos de revistas. Entrar a los portales de las grandes editoriales acadmicas tambin puede ser una buena manera de averiguar
acerca de las revistas. Primero que nada, stas contienen un menor nmero de revistas y, por tanto, no son tan abrumadoras como el sitio de
Ulrich; su tamao relativamente ms pequeo facilita la bsqueda por
categora de disciplina. En segundo lugar, casi todas sus revistas son
dictaminadas por pares. En tercero, como estas editoriales son comerciales, sus revistas con seguridad continan siendo publicadas, por lo
que son una buena opcin.
Finalmente, las editoriales proporcionan descripciones detalladas de
cada una de sus publicaciones, lo cual no se encuentra en el sitio Ulrich. Un
beneficio adicional de buscar en esos sitios de la red es que puedes registrarte para recibir los ndices de contenido de las revistas para mantenerte
al tanto de los avances en tu campo. Algunas de las principales editoriales
acadmicas en humanidades y en ciencias sociales son las siguientes (adems de otras entre parntesis):
Canbridge University Press <www.cup.org>. Ms de 230 revistas.
Oxford Universit~Press < m . oup.com>. Mas de 200 revistas.
Sage <www.sagepub.com>. Ms de 470 revistas.
Elsevier Science <www.elsevier.com>. Ms de 250 revistas (un total de
dos mil).
wiley-Blackwell <www.wiley.com>.Ms de 150 revistas (un total de mil).
Taylor and Francis <taylorandfrancisgroup.com>.Ms de 150 revistas
(ms de mil en total).
Springer <www,springer.com>.Ms de 175 revistas (ms de mil setecientas en total).

161

162

semana 4

Algunos sitios web contienen ndices de editoriales acadmicas por 9


disciplina, como el portal de ciencias polticas <ww\k..apsanet.org/section 5
-194.cfm>.
3
i

Consejos prcticos para la brisqueda electrnica


En tus bsquedas en la web, es importante emplear diferentes palabras ~ 1 2 ~
ve. Empieza por una bsqueda sobre tu tema concreto, seguido por el terna
general, luego usa palabras que reflejan tu perspectiva terica, metodologa
y disciplina. Esta ltima revelar revistas que, aunque no estn dedicadac a
tu tema, estaran interesadas en publicar tu artculo. O sea, no te limites
buscar revistas por tema. Variaciones en las palabras clave pueden ayud
a encontrar una publicacin afn. Las bsquedas de dos estudiantes ilustr
este punto.
Una buscaba una revista para su artculo sobre la representacin de 1
lucha por la independencia en una pelcula del Congo. Comenz por Uri
con las palabras clave "Congo film" y "Congo cinema". Como era de es
no apareci ninguna publicacin. Entonces busc "Africa cinema" y el
tado fueron cuatro revistas, pero dos de stas ya no existan, y las otras
eran dictaminadas por pares. Continu con "African cinema" y esta
a variacin (de "Afnca" a L'African")result en cuatro revistas adicio
Tres de stas no eran acadmicas, pero una s: Ecrans d'clfrique, una revis
sobre cine, televisin y video publicada en francs y en ingls. Como la p
lcula de la que trataba su artculo era en francs, pens que esa revista er
afn, aunque se publicaba en Italia por una asociacin, la Panafrican Federation of Film Makers, y no una editorial acadmica. Anot el nombre de la
revista para investigarla ms a fondo. Cuando busc con las palabras "Afnca
film" aparecieron setenta y cinco revistas. La mayora no eran dictaminadas,
y se dedicaban nicamente al cine africano-americano, en vez de al cine continental africano. Tres revistas eran afines, incluyendo African Arts, Research
in African Literatures y Literary Griot: International Journal of Black Expressiue Culture Studies. Como nunca haba odo sobre esta ltima, oprimi el
botn de resea en Ulrich y descubri que la revista haba sido recientemente
elogiada en Magazines for Libraries, por lo que la agreg a la lista. Por dtimo, busc "African film" y aparecieron 75 revistas, casi las mismas que en la
bsqueda anterior, Examin brevemente Culturul Critique: An ~nternational
Journal of Cultural Studies, pensando que era adecuada, pero descubri que
se dedicaba slo a la crtica literaria, y no a la crtica de cine.
A continuacin, como ella perteneca al Departamento de Francs, y pensando que sena mejor ~ublicaren una revista ms cercana a su disciplina
que las de estudios africanos que haba encontrado hasta entonces, escizbi
la palabra 'Lfrancophone"y aparecieron 78 revistas, incluyendo el Bulletin of
Francophone Studies, International Journal of Francophone Studies y L'fipit

Seleccin de unti revista acadmica

ateur:A CI-llicalQr~ur.teri'yo f Frenclz Lilerature. Las dos primeras las propec(lieas eclitoriales britnicas; la dtima produca slo nmeros eses. Corrio los teinas an~mciadosno eran relevantes para su artkulo, la
. La cuarta revista era la famosa PI-esenceAfricaine,una revista dictaque publica ar6ctilos eii Francs y en ingls, que agreg a su lista.
ilialnient~,para ascgiirarsc que no liaba pasado nada por alto, realia bisclc~edarpida coi1 las palabras "cultural studies", cuyos resultafueroli 13?6 revistas., clernasiaclas para examinar. Por lo tanto, utiliz
sqiieda avnnzacla para eiicontrar revistas sobre estudios culturales acas y clicianijiiaclas. Aparecieroii 52, de tas cuales varias parecan valer la
a ilivestigar 1~15sa foiido: ,/or~~~rlal
ofAfiican C~tlturalStudies, Cultural
y Cr~/ir~~c~I
Stridies.

cstiidiaiitc liaba escrito iin ar-ticulo sobre el anlisis de la conacion ? biose~iiitica.y estaba clesai-iiinado porque conoca slo tres reas afines al terna: Jorir~11a1
of Cor~sciousrzessStudies, Cybernetics and
nkirou~ilrgy Semiolictl, las primeras dos casi desconocidas; la tercey co~npetitiva.Debiclo a qlie esi-aba en el Departamento de Filosofa,
eria publicar sil artculo eii una revista sobre esa disciplina, y no sobre
siica, por lo cliic ol)t por no buscar por las palabras "anlisis de conersaciri"'.Eii la opciii cle b~squcdaavanzada de publicaciones en filosoactivas y lictaiiiinaclas ericoiltr en Ulrich 167 revistas. Limit entonces,
blsqi~edaa "'~seiriitica"v encontr Applied Serniotics (en lnea), Social
rniotics (la cual parece piiblicar artic~ilosde carcter activista social ms
el suyo) y ilrnericarl ,/01rr.17aloJ'Serniofics (cuyo comit editorial tena a
o tres acadliiicos cliie l conoca). Agres esta ltima a su lista. Luego
que publica artculos sobre la
onir por casualiclacl Social E~~isernology,
rodiicciri social dcl coriocimiento. Aunquc no haba pensado que su arlo era episteitiolgico., deliiiitivamente era sobre la produccin social del
oci~tiiento.Usarido las palabras clave "epistemologa" y "conocimiento"
ncontr otras trei lita revis fas.
Si no cledicas aliccleclor de una llora a la bsqueda electrnica de revisas adecuadas. ~)ei.c!ersla opoi-tuniclad no slo de aumentar tus probabilidades de piiblicab sitio ta1nbii.n cle ampliar tu investigacin.

E- i

Revisfas adecuadas que encontr en la red

163

Algunas veces mis estudiantes insisten en que no hay ms de dos o tres


revistas en su campo. Antes les crea, pero ahora no. Si no has encontrado
por lo menos una docena de revistas que sean afines a tu artculo, significa
que no has buscado lo suficiente. Una estudiante me coment que haba hallado nicamente dos revistas para enviar su artculo: Cinema Journal (quiz la ms destacada en su campo) y film Quarterly.
Aunque es cierto que escasean las revistas dictaminadas sobre cine,
cuando realic una bsqueda de "cinema", "film" o "visual studies" encontr una buena cantidad de revistas. Algunas eran completamente nuevas,
otras se publican en otros pases, pero otras ms ofrecan buenas posibilidades. No desistas. Incluso si decides no enviar tu artculo a las revistas que
encuentres, saber de su existencia ayuda para cuando empieces tu siguiente trabajo.

Da 3: evaluacin de revistas acadmicas


Conviene realizar esta tarea llevando este manual a la biblioteca y d
cndole una hora a la seccin de publicaciones peridicas. Es tentado
cer esta bsqueda en lnea, pero tambin recomiendo ampliamente ir a 1
biblioteca y examinar las copias impresas. Esto ser a la vez informativo
eficiente.
Si utilizas todas estas tcnicas de bsqueda, seguramente encontrar
ms revistas. Por la seccin sobre tipos de revistas, sabes que tu mejor apues
ta es concentrarte en publicar en una revista arbitrada de prestigio acad
co que se ha publicado por lo menos en los ltimos tres aiios, que se edita e
versin impresa y publica artculos de investigacin en un campo, ms qu
en una disciplina amplia. Qu se puede hacer si estos criterios no reduce
el nmero de opciones y an quedan decenas de revistas? Una manera seri
clasificar las revistas que has encontrado de acuerdo a su importancia.
En humanidades, esto se hace cualitativamente, esto es, a travs
observaciones y de la opinin general. La reputacin cuenta mucho. ~ Q U
piensan los acadmicos en tu campo? Se refieren a esa revista como "des
tacada" o "de primera"?, qu comentan sobre la calidad de sus artc
o la manera en que es admmistrada?, ibas odo si acadmicos ajenos
campo la admiran? Todas stas son seales cualitativas de buena fama.
las humanidades, la buena reputacin tiende a depender del prestigio
editor, del comit editorial y de los autores, as como de la percepcin de
impacto pasado, presente y futuro sobre el campo.
En las ciencias naturales (y a veces tambin en las sociales), las rev
tas son clasificadas de manera cuantitativa; o sea, a travs de la recopda
cin y el anlisis riguroso de datos referentes al impacto de la revista. L

Seleccin de nna revista acadmica

acin acerca del ranking (ordenacin) de


tion Reports, que reportan el impacto de las recalcula dividiendo el nmero de citas de
ta durante un ao, por el nmero de aresa revista en los ltimos dos aos. El impacto
to tiempo despus de su publicacin se siguen
emplo, la revista New England Journal of Mees frecuentemente ubicada en primer o segundo lugar, obteniendo
6 un factor de impacto de 51.296. En contraste, ms de la mitad
clasificadas tienen un factor de impacto menor que el JourBiological Chernistry, que fue citado 410 903 veces en 2006, pero su
de impacto fue de 5.8. En contraste, Australian Yeterinary Practitiocit 88 veces en el mismo ao y tiene un factor de impacto de 0.171.
era hecho de estar incluida en el Journal Citation Reports es una seategora preferida. Algunas asociaciones
ings. Por ejemplo, la Arnerican Political

Muchos otros factores intervienen en el posicionamiento de una revista.


ejemplo, a medida que su nmero de suscripciones es mayor, ms alta
su ubicacin. En humanidades, revistas con ms de quinientos suscripentre instituciones e individuos se considera respetable. Otras publicatener decenas de miles de suscriptores, especialmente si son
automticamente a todos los miembros de una asociacin. Otros
que cuentan son el financiamiento, la editorial, su antigedad, los

decisin, a pesar de que muchos profesores aconsejan precisus estudiantes. De acuerdo con esos profesores, si tu artculo
, envalo a la segunda en el ranking. Si sta tambin lo rechaa tercera, y as sucesivamente. As, puedes llegar a los ochen-

en caso de que todos


estacada"," los acaen sus pginas. La
sobre las guerras en

165

torno al contenido de las revistas lderes." Finalniente, los esi-iidiosno a


yan la percepcin generalizada de que artculos en revistas mas selectivas
sea, las que tienen altos porcentajes de recliazo) sean niejoi cliclarninad
editados y redactados (Weller, 2001; Shelley y Scli ~iIi,2001 ).
El estatus de la revista en la que pillliqlies tu aitctilo puecle inlpo
tarles ms a los comits acadmicos que el coiiteiiiclo del iiiisliio, ijcso
vale la pena enviarlo a una revista que no pliblica esa clase cle trabajos.
ejemplo, la revista feminista de alto rango S i p s r-ai.aiilciite ptil~liraa,;
feministas acerca de un solo tcxto. Cuailclo lo liac,eii es porqlic el all
tan original o universal que es una excepciil.
as, ao 11-asalio si
recibiendo artculos de ese tipo, slidos auiiclue estseclios. porcliic sus
res "empiezan desde arriba". Esos artculos se clai.aii a coiiocer coi1 111
cilidad en otras publicaciones, pero Siglis ni sicl~1iei.alos soliieter al pro
de dictaminacin. Con 250 artculos que reciben al ao, los eclitoi.cs bus
algo ms amplio. Si estudias deteiiidainente uiia revisia iilipoitaiite, co
m a que publica trabajos como el tuyo y7si clecicles cliviarlo all, aclelaiite.
no quisiera que enviaras tu artculo slo posclite algiiieii te (lijo cliie esa
vista era la ms destacada. Esc camino no i e ascg1ii.a el &siloteliipran
Por ltimo, aunque aconsejo evitar las revistas rns relevantes, he
tado que algunos estudiantes - particularme~itemtijeres, no liablant
tivos del ingls y pertenecientes a las ininoras cii Esiaclos Ijiiiclosdemasiado sus metas, s u falta de confiariza cli s aiisinos se relaciona co
el gnero y la etnicidad. No trates de "venderte" por clebajo cle lo qiie va
les. Asegrate de elegir una revista acadmica clictainiiiacla por pares y
memorias de conferencias; una revista reciente, y no Liila totaltriente tiue
etctera.

E ~ a l ~ ~ a ccEe
i ~.ei~is/as
~z
potenciales %
Si no envas tu artculo a la revista de iiis alta clasi ficacii~. 011 liars? Si jg

tomaste en serio el proceso de bisqiteda, habriis eiicoiiiraclo tle tres a diez .5$
revistas que seran buenas opciones para enviar tu trabajo. Aliora ve a la 2
biblioteca y examina varios nmeros de esas revistas. Nunca eiirics tu ar- f
tculo a una revista que no hayas ledo y exarniiiaclo ~iiicl~doaiiie~ite:
debi- :j
do a que slo puedes enviar tu trabajo a iuia sola rcvista a la vez. este paso -:
"8
final te ayudar a decidir cul es la iilejor para ti.
A
Enfoqumonos ahora en el proceso de evaloaciil. Ctilizairclo el for-.$
mato que aparece en la pgina 175
en mi poia1)- resl>oiide a todas las$!
preguntas en las siguientes pginas Usa un forinato para cada iiiia de las
*%
revistas que has encontrado Los cuaclr-os indican caractersticas posihvas 3
o neutrales, mientras que los crculos indicaii las iiegativas. Vna vez lenni-

12 Vase, por eje~riplo.Millei (1090)

Sclecein de una revista acadmica

a tu clasificacin, lleva a casa tres o cuatro nmeros de las revistas. Los


esitars para el da 4. Si lo prefieres, puedes combinar las tareas de ste
ggGente da y pasar una larga tarde leyendo en la biblioteca
En el formato debers tener una respuesta positiva a todo lo siguiente:

a revista recurre a la dictaminacin de pares? Esto puede ser difcil


p a r . A veces la revista no proporciona directamente informacin
sobre si el editor enva artculos para su dictaminacin annima
flor. Si lo hace, generalmente se encuentra en la primera pgina o en la
e interior de la cubierta posterior, junto a las pautas o el mandato de
Si la informacin no aparece, revisa su pgina web. A veces
puede adivinar a partir de informacin adicional que aparece en la revisLa existencia de un comit editorial generalmente indica que tienen un
roceso de dictaminacin. Si la gua para enviar manuscritos requiere tres
sin el nombre del autor, tambin es una seal de que el ardo a dictamen. Lo mismo se puede suponer si las notas al
S artculos que aparecen en la revista agradecen a los dictaminadores annimos. De nuevo, es importante checar para asegurarse de que la revista es dictaminada. Si parece que no lo es, djala y revisa esta informacin
acerca de la siguiente revista en tu lista. En el formato de la pgina 175, inhica el estatus de la revista.
a

st la revista en la categora de publicaciones recomendadas? Con


as excepciones, no deberas considerar revistas del gremio o memorias
de conferencias. Lo mismo respecto de volmenes editados, revistas de estudiantes de posgrado o revistas completamente nuevas. Es preferible elegir
una revista acadmica nacional o internacional, editada en formato impreso
cin slida. En el formato indicado, marca el tipo de revisde su oficina editorial.

a revista una buena reputacin? La mencionaron otras perso?as de tu campo?, has escuchado buenas opiniones de sta? Antalo en e1

La revista la elabora una editorial respetable? Por lo general, las re"Stas que se publican por universidades o editoriales comerciales imporYates son ms estables que las elaboradas por editoriales desconocidas
-Por
acadmico, un departamento o un centro-. Aunque la edicin
reaha en un departamento de una universidad, generalmente el proceso
publicacin e impresin se lleva a cabo por separado. Como la mayora
los acadmicos no estn capacitados para manejar un negocio y la buroacia de muchas universidades es enemiga de la eficiencia empresanal, las

167

168

Semana 4
d
e

revistas ~ublicadaspor instituciones pequeas tienden a tener problema


financieros o de organizacin. Por lo tanto, si la revista la elabora una e&
torial universitaria (en particular si es una institucin pblica importante
o una asociacin prestigiosa (como la Modem Language Association), es se
Cal de que seguir ~ublicndoseregularmente. Las editoriales comerciale
tambin son buenas, pero tienen menor prestigio que las universitarias. En
el formato escribe el nombre de la editorial, y si es grande o pequea.

icanto tiempo tiene de publicarse la revista? Como se dijo antes,


mientras ms tiempo tiene de publicada, ms estable ser. Si cuenta con
ms de diez aos, se supondra que su organizacin es lo suficientemente
buena para haber sobrevivido las vicisitudes de la publicacin. Si existe po
ms de treinta aos, se supone que la revista se relaciona con un tema de in
ters duradero para el mundo acadmico. Esta informacin se encuentra en
la pgina de derechos o en el nmero de volmenes. Anota la fecha en que
inici la revista, nmero en que va y cuntos aos tiene en circulacin.
Qu tan cuidadosamente se elabora? Las revistas con muchos errores tipogrficos y de diseo, estn en peligro del colapso, ya sea porque
su manejo no es profesional o porque tienen bajo financiamiento. Las que
tienen muchas manchas de tinta, fotografas de calidad de fotocopia, texto mal alineado, insuficiente informacin sobre la publicacin, papcl delgado, o que muestra seales de descuido, usualmente no son respetables.
Una revista econmicamente solvente por lo general se ve mejor. Lamentablemente, las de la mayora de los subcampos no son autosuficientes, como
tampoco lo son las que apenas empiezan a publicarse. El costo adrninistrativo de una revista bianual en Estados Unidos es de aproximadamente sesenta mil dlares, y las suscripciones de muchas de stas no son suficientes
para cubrir sus gastos. Sin el apoyo de las universidades, no sobreviviran.
Por consiguiente, las revistas que gozan del espacio y de un equipo de empleados asalariados que les brinda una universidad, generalmente son ms
estables y de mejor calidad. Las grandes asociaciones tambin proporcionan apoyo. Por supuesto, algunas revistas cobran precios tan altos por SUScripciones o stas son tan masivas que no requieren de apoyo econmico
-de hecho son empresas exitosas-. Fuera de las ciencias, sin embargo,
sta no es la norma. El precio promedio de la suscripcin a una revista de
qumica en 2007 era de 3 429 dlares; de antropologa, 534 dlares y de
historia del arte 198 dlares (Van Orsdel y Born, 2007). Algunas revistas
en ciencias sociales han instituido una tarifa de presentacin de manuscritos, supuestamente para pagar a los dictaminadores, pero esta prctica
an es mal vista. En el formato, anota si la revista parece estar producida
a nivel profesional.

Seleccin de una revista acad&miea

a revista se publica a tiempo? Si no, significa que est en peligro del


apso. No quenlas enviar tu trabajo a una revista que podra salir del mera& en uno O dos aos. Si se supone que debe salir en primavera y otoo,
arece en el verano y el invierno, no est tan mal. Pero si regularmente
dos o tres aiios ms tarde de lo programado es una mala seal. Cmo
des saber si una revista est en problemas? Algunas alertas son si se suone qye debe salir dos veces al ao y en lugar de eso publica un "nmero
0b1e" al final del ao, o si la fecha que aparece en la portada es dos aos
efior a la fecha en que se public en efecto (que aparece en la pgina le(la de los derechos de autor/reproduccin). En el formato anota si la feha del ltimo nmero es del ao en curso. Si no est en la biblioteca, revisa
lnea, ya que a veces la biblioteca no est actualizada. Recuerda anotar
fecha que aparece en la pgina legal, no la de la portada.

tan diversos son los autores que publican? Primero, compara los
es de los miembros del comit editorial con los del ndice del condecir, publica esa revista a
guien que no est en el comit editorial? Revisa nmeros previos para
onfirmar si los autores son siempre los miembros del comit editorial o si
os ms. Algunas revistas estn diseadas para publicar los trabajos
grupo selecto.'"^ te empees en enviar artculos a revistas que pucasi siempre a sus propios miembros. Segundo, si no son los mismos
res, averigua el estatus de los que publican sus colaboraciones en esa
evista. A veces publican a alguien que no sea profesor de planta?, 210s
autores pertenecen a universidades donde se realiza investigacin?, o acaso algunos de ellos son estudiantes de posgrado? Sera difcil ser aceptado
en revistas que publican sobre todo a acadmicos famosos; por otro lado,
revistas que slo publican trabajos de estudiantes de posgrado tendran un
status muy bajo. En el formato, anota si la revista es cerrada o abierta a
utores nuevos y el rango de los que publica.

. Son frecuentemente los mismos? Es

Larevista publica ms de cinco a seis artculos al ao? Aunque parezcan pequeos detalles, el formato de la revista y sus tiempos de publicacin
Un estudio encontr que, desde 1948 a 1968,61 por ciento de casi trescientos editores y miembros
de consejos editoriales de la Arnerican Socio[ogical Reuiew eran profesores de Chicago, Columbia o Harvard (Yoels, 1971).El estudio de Yoels en otras disciplinas apoy su conclusin de que
los profesores de las universidades que producan la mayora de los doctorados en esa disciplina
dominaban los consejos editoriales (Yoels, 1974). l argumentaba que este dominio apoyaba un
u ,
c ~ c u l ovicioson en el que los graduados de ciertas universidades se convertan en editores y re"sores por pares de publicaciones acadmicas prestigiosas, y luego aceptaban los trabajos de los
gradliados de esas mismas instituciones educativas, aumentando su prestigio (Yoels, 1974). Otro
estudio encontr que dos tercios de los miembros del consejo editorial de una publicacin acadmica en particular haban publicado en esta misma en los dos ltimos aos (Gibbons, 1990).

169

170

Seinlina 4

tienen implicaciones respecto de tus probabilidades de xito. Mientr


frecuente y mayor nmero de artculos publique al ao, mayor ser
manda de nuevos artculos. Esto significara que una revista que se
con ms frecuencia es una mejor apuesta. Las que publican slo un n
ro al ao seran muy competitivas, mientras que las que son ins [re
pueden no serlo. En el formato anota cuntos nmeros y artculos
la revista al ao. No cuentes las reseas de libros ni artc~ilosno ata
cos sin notas a pie.

Aparece la revista en lnea o en al,@ ndice electrnico y don


Como el acceso electrnico a tu trabajo es tan importante para ti, repu
cin, debes considerar publicar slo en las revistas incluidas eii los
ces de las grandes bases de datos. Algunos acadinicos rehiisan pub1
cualquier revista que no tenga los artculos completos en lnea. Esta
bablemente una decisin sabia. En e1 formato, anota si Ia revista se enc
tra en un ndice electrnico.
Cunto tiempo transcurre desde que envas tu manuscrito hasta q
se publica? La triste verdad en el mbito de la edicin acadmica es
con frecuencia los artculos se publican dos o tres aos despus de ha
sido enviados, o sea, cinco o seis aos despus de haberse concebido.
de gestacin son ms largos que los de los elefantes! Esto se deb
los rezagos de las revistas, reflejados en el tiempo que pasa entre la eritre
y la decisin, y entre la decisin y la publicacin. Muchas revistas acept
artculos para varios nmeros futuros por adelantado. Una vez aceptad
el articulo se halla en fila de espera hasta que se publiquen los que es

al de que la revista tiene un gran rezago. Algunas veces las personas en


campo saben cules revistas tienen mayor retraso, pero ten cuidado, por
la informacin puede no ser actual. En el formato, anota si la revista p
tener un rezago significativo.

Selecciori de tina revista acadmica

est pasando por una transicin? Si escuchas que una reest upasando por una transicin'?, evita enviar tu articulo all. Nuevos
ores, nuevas oficinas editoriales, nuevos mandatos, nuevos ttulos y nueson seales de problemas potenciales. Una estudiante
sas
enviado su artculo a una revista y lo recibi de regreso en formato
rrador final (como si estuviera listo para publicarse), pero no supo de
de niievo. Ella supuso que no se haba publicado. Por insistencia m'a,
unic con la revista para averiguar qu haba ocurrido. Admitieron
la transicin de una universidad a otra se perdieron varios manuscrique se percataran de ello. Afortunadamente, le prometieron publisi les enviaba la carta de aceptacin. As lo hizo y su artculo
c. Ella tuvo suerte, pero podra ser diferente para ti. Anota en el
cualquier seal de que la revista est pasando o pronto pasar por

lee la revista? Quin quisieras que leyera tu trabajo? Si son proe tu propio pas, elige una revista que se publica en ste. Si deseas
e sean los profesionistas, elige una revista que ellos leen. Si aspiras a que
a facultad te contrate, selecciona una donde los miembros de esa facul-

Da 3 (continuacin):el ajuste de tu artculo


a revistas afines

Ha anunciado la revista la publicacin de un nmero especial dediado a tu tema? Algunas revistas publican ediciones especiales (un nmero
dicional sobre un tema en particular) o un nmero regular dedicado a un
tema. stas son excelentes oportunidades de las que muchos estudianno estn enterados. Un estudio encontr que casi un tercio de los artculos
ecieron en cincuenta revistas estaban relacionados con temas des (Henson, 1995). Esos n i h e r o s especiales son generalmente menos
etidos que los regulares. Como las revistas reciben para sus ediciones teCaS, en promedio, slo una tercera parte de los manuscritos que reciben
a sus nmeros regulares, enviar tu trabajo a este tipo de ediciones reduce

010

171

172

semana 4

Ia competencia en dos tercios. Aun si el editor invitado tiene ya una p


completa de los autores que desea incluir, casi siempre hay quien, en
momento, no enva su manuscrito, lo que libera un lugar para ti.
Muchos de mis estudiantes han llegado a publicar rpidamente al
ber buscado y encontrado esos nmeros y contactado al editor, incluso
pus de la fecha final de entrega. Esta estrategia realmente funci
estudiante tuvo una experiencia interesante al enviar su artculo a un nm
ro especiaI. L a revista lo acept, pero al descubrir que no tenan suficient
artculos para producir el numero especial, lo pasaron a uno de los n
ros regulares. Ella entendi que haba ingresado por la puerta de atrs,
nadie ms lo saba. L a cantidad de lectores del nmero especial de la revi
hubiera sido menor, as que result mejor para ella.
Los nmeros especiales se anuncian en las ediciones previas de
vista, pero tambin se encuentran a travs de servicios de avisos p
electrnico, boletines en lnea sobre convocatorias de artculos, o anuncios
en los portales de las revistas. En el formato de la pgina 175 seala si la
revista produce nmeros especiales, cules son y si su temtica es afn a
artculo.
Tengo una advertencia. Las revistas ms exitosas publican en ocasion
nmeros especiales, pero tienden a no dedicar sus nmeros regulares a
solo tema. El problema es que publicar nmeros temticos reduce
dad de artcuIos que recibe la revista. Los autores informados de qu
programado un nmero as, deciden que su artculo no es afn y lo envian
otra publicacin. Por su parte, las revistas que reciben menos artculos
bIican nmeros dedicados a un tema como una manera de atraer art
Puede convertirse en un crculo vicioso. Debes usar los nmeros e
para publicar en una buena revista, no en una que est en declive.
trabajo slo si se trata de una revista que respetas.

Tu artculo es demasiado largo p a r a la extensin establecida por


revista? Algunas revistas nunca pubIican artculos de ms de doce p
nas; otras felizmente aceptarn artculos de sesenta pginas. Si el tuyo tien
menos de 25 o ms de 35 cuartillas debers estudiar las indicaciones de 1
revista respecto de la extensin del manuscrito. Si tu artculo es extens
ellos prefieren uno breve, no tendrs buenas probabilidades all. Como
sulta difcil calcular el tamao del artculo -por las notas de pie, bibliogr
fa, imgenes, cuadros, grficos y diferentes tamaos de letra- casi tod
las revistas ahora limitan el nmero de palabras.
La tendencia de las revistas acadmicas es a publicar artculos c
vez ms cortos, incluso en humanidades (Pullinger, 1996). Si tu artk
es extenso, debes investigar los lmites que establece la revista. ~ a m b i
es importante considerar recortar el texto, porque parece haber una re1

Seleccin de una revista acadmica

rsa entre el largo del mismo y sus probabilidades de ser aceptado.


ms largo sea un artculo, mayor ser la posibilidad de generar
lones por parte de los dictaminadores (Henson, 1995). Anota en el
o de la pgina 175 las indicaciones de la revista respecto de los lmiero de pginas, as como los tamaos del artculo ms corto y el
n los nmeros que has revisado.

oncuerda el estilo de tu artculo con el de la revista? Si estudias el


o de la revista, podrs deducir si tu artculo tiene probabilidades de ser
, p t a d ~all. ES formal o informal?, conservador o progresista?, ijugueo serio? Lee los nmeros anteriores y examina los ttulos de los al-tcu. Te parece que son del mismo estilo que el tuyo? Si no, podras pensar
otra revista o cambiar tu ttulo. De la misma manera, revisa cul es la
dencia respecto de la extensin de las notas a pie y las referencias, son
eves o largas? Necesitars modificar t u documentacin para enviar t u
a revista?, son inexistentes o frecuentes las citas en bloque?,
cciones comienzan con relatos o con estadsticas?, jtendras que
'voz" o tu enfoque?, son los artculos claros o confusos?, jtieones?, algunas revistas estn divididas en varias secciones. Si
as, dnde quedara mejor tu artculo?, se incluyen subttulos? Anota
o esto en el formato de la pgina 175.

conoces

a alguno de los editores? Siempre es una buena idea examinar


los nombres que aparecen en los directorios de las revistas para averiguar si
'conoces a alguien en el equipo o el comit editorial. A menudo los estudiantes se sorprenden al encontrar a sus asesores en los comits editoriales de las

bien informados acerca del mandato de la revista, y su participacin puede


consistir simplemente en leer uno o dos manuscritos al ao. Si su experiencia

admicos se excusan de dictaminar un articulo si conocen al autor.


Por estas razones, te recomiendo contactar a miembros de los comits
ditoriales slo si los conoces lo suficientemente bien como para tener una
Onversacin franca sobre estos asuntos. En mi experiencia como edito7 ms de un estudiante de posgrado ha logrado publicar por primera vez
el apoyo de asesores que ignoraron las reglas respecto de conflictos de

173

174

Scinana 4

inters y emitieron un dictamen favorable. Anota en el formato de la p


175 los nombres de personas que conoces en la plantilla o el comit e
rial y si crees que es conveniente comunicarte con ellos.

iCules son los requisitos de la revista para recibir artculos? Las


vistas casi siempre tienen reglas estrictas sobre cmo enviarle al-tculos.
mayor parte de las revistas de ciencias sociales exigen que los enves
electrnica. Muchas de humanidades solicitan tres copias impresas y que
nombre no aparezca en ningn lugar. Otras revistas chapadas a la antigua
solicitan incluir un sobre con estampilla y tu direccin para enviarte su decisin. Una ms requieren enviar el artculo con la documentacin de acuerdo
al formato del Chicago Manual of Style, el American Psychological Association Manual o el Modetn L a n g ~ ~ a Association.
ge
Anota en el forniato de la
175 los requisitos especiales de la revista para enviar artculos.

La decisin sobre crrl revista elegr


Una vez que hayas completado toda la informacin en los forniatos, revsalos uno a uno. Cul revista parece tu mejor apuesta? Recuerda que las
marcas en el formato estn codificadas: los cuadros indican caractersticas positivas o neutrales, mientras que los crculos indican las negativas. Si
marcaste tres cr.culos o ms, debes pensar dos veces antes de enviar tu trabajo a esa revista.
Si tienes frente a ti varias revistas adecuadas jexcelente! Si la primera
rechaza tu artculo, podrs enviarlo a la siguiente en tu lista. Ahora tienes
un plan que te permite responder positivamente al rechazo inicial. Antes de
tomar una decisin final acerca de la revista a la que enviars tu trabajo,
es recomendable remitir una carta de indagacin. Por lo tanto, sera conveniente completar las tareas del da 5 antes de tomar una decisin final respecto de tu primera opcin.
Revistas adecuadas en orden de envio

Selccci6n de una revista acadmica

-+Formato para verificar revistas


Tihilo
Nombre del editor/director
Correo electrnico
~i~~~c
dei
la faficina
l
editorial
Pgina web
~ i ~ t a m i n a dpor
a pares
Tipo de revista

si

Disciplina
Gremial

q Campo
q Memorias
O No

Electrnica e impresa

No

Volumen editado

Con sede en

Estados Unidos

Reputacii>n

Slida

Tipo de editorial

Grande (universitaria, comercial,


asociacin)

Nombre de lo editorial
Antigedad de la publicacin
Calidad de la produccin

Otro pas
Mediana

< 2 aos

8 anos

q Baja
q Pequea

Alta

< 15 aos

0 Cuidadosa q Desaliada
A tiempo

Puntualidad
Grado de apertura

No es seguro (averiguar)

q lnterdisciplinaria

q Abierta

U>

1 ao de
retraso

(autores externos)

Mixta

q Alto

rango
[profesores)

Nmero de articulas a l ao

17<8

O > 12

ndice electrnico

Rezago estimado

No

El No

Lmite de palabras

0<5000

Cerrada (autores internos)


de la revista
Bajo rango (estudiantes)
0 > 2 0

Si, en:

Artculos citados son de


este ao o del anterior

Nmeros especiales

> 2 aos de retraso

S, en
n<9000

Citas ms antiguas

OSinlmite

UNO
especificado
artculo ms largo

Lmite de pginos
artculo ms corto
Miembros del comit editorial que conozco
Tasa de rechazo

< 40%

Lapso entre
entrego y decisin

q <1

decisin y publicacin

mes

U < 60%
< 3 meses

< 80%

ms del 80%

<9 meses
l

<6 meses

q < l ao

<2 aos

Lineamientos de entrega
Chicago
Estilo de documentacin

q Citas en el

MLA

APA

Citas en las notas

Otro

q Otro

texto
Por correo electrnico

175

Dedica por lo menos una hora a examinar nmeros recientes de revistas relacionada~con tu inters acadmico que hayas identificado. Si encuentras a, -J
ticulos vinculados con tu trabajo, lelos ms detenidamente. Definitivamente
has de leer tambin artculos relevantes v e aparezcan en la bibliog&a.
Como recordars de la semana pasada, citar la Literatura relevante es parte
del proceso de publicacin. Aunque no es necesario adular a los editores ci- '3
tando de manera aleatoria artculos de las revistas a las que quisiera
tu texto, es imprescindible citar los artculos de relevancia para tu
A los editores les interesa inspirar el &dogo en sus pginas, por lo que es con
veniente indicar que ests escuchando ese dilogo, y no slo dirigindote a 61
Revisa detenidamente el contenido de la revista. Primero, distingue
una tendencia en los artculos?, se ha convertido en una revista de debate
en torno al cual giran todos?, se aleja de su mandato? E n algunas revist
el editor/&rector escribe una columna o introduccin, que puede brindar
te informacin sobre el carcter y prioridades de la publicacin. Segundo
qu le falta?, llena tu artculo algn vaco? A veces sucede que una re
vista evita publicar ciertos tipos de trabajos, pero tambin pudiera ser qu
simplemente no ha recibido buenos artculos sobre el tema. Tercero, qu
artculos atienden un rea como la tuya?, jcmo se diferencian? Si se h
un trabajo similar al tuyo en los ltimos tres aos: eso tal ve
afecte las probabilidades de que tu trabajo sea aceptado. Por otro lado, si S
artculo es claramente diferente y ms antiguo, la revista consideran's qu
el tema puede revisitarse, particularmente si incluyes referencias a las publicaciones anteriores. Al reverso del formato, anota si el contenido de la re
vista es afn a su ttulo y cuntos artculos como el tuyo ha publicado en lo
ltimos cinco aos. Agrega otros datos, como la extensin de la bibliografa
y de las notas a pie de pgina.

-8

Da 5: redactar una carta de indagacin al edito


La informacin sobre una revista no puede obtenerse simplemente hojendola. Las pginas de derechos de autor, los lineamientos de entrega d
originales en lnea, as como los directorios e ndices electrnicos slo te proporcionarn parte de la informacin. El resto se puede averiguar nicamente a travs de las personas que ah laboran. Por esa razn recomiendo envi
un correo electrnico a los e&tores/directores de las tres revistas en las qu
ests ms interesado(a), para dirigirles tus preguntas. Aunque parezca pflsuntuoso, ellos no viven en el Olimpo. Su trabajo es tratar con los autores
tienes el derecho de hacerles preguntas antes de enviar tu trabajo, especial-

Seleccin de uiia revista acadeniica

porque lo publicaran gratis. Una y otra vez he n s t o cmo este paso


p r o v e c h ~para
~ ~ 10s autores. Mi nica advertencia es que, mientras ms
estacadan sea la revista, menos probable ser que responda arnablemenAlgunas veces las que reciben ms de doscientos manuscritos al ao no
esponden nunca, pero algunos de mis estudiantes han recrbido respuestas
&tilesde revistas importantes, as que sugiero intentarlo.
TUtarea de hoy es redactar dos correos electrnicos a los editores de las
k2
k,dSta, que ms te interesan. Necesitars tener listo el resumen revisado pacompletar este paso. No recomiendo esperar hasta terminar el artculo
E ara enviar una carta indagatoria. Saber a cul revista la enviars, ayuda en
pmceso de escritura. Si envas una carta indagatoria, utiliza el formato de
)*lapgina 351 para darle seguimiento a lo que has enviado y adnde.

Z:l

Qu preguntarle al editor en jefe


1 editor en jefe (algunas veces llamado editor de produccin o asistente
rial) es la persona encargada de la produccin de la revista. En las ms
&as, puede ser que una persona se ocupe de todos los cargos; mientras
en las mayores, stos se dividen entre varias personas. El editor en jefe
eneralmente quien ms conocimientos tiene sobre los cronogramas de la
Sta. Por esa razn, recomiendo dirigirle tres preguntas.

untos artculos recibe la revista al ao? Como sucede en muchos


os aspectos del mbito acadmico, mientras ms arh'culos una revista rece mayor ser su prestigio. La tasa de rechazo equivale al nmero de arque publica al ao, dividido entre el nmero que recibe en el mismo
o. Esto es, si recibe treinta manuscritos y publica slo diez, su tasa de
azo es del 66 por ciento -rehsa a dos de cada tres-. Las cifras va,pero el estndar es del 40 al 60 por ciento de no aceptacin, y rarate ocurre en un 90 por ciento. Slo 35 por ciento de las revistas reciben
de cien manuscritos al ao y nicamente un 5 por ciento de stas rehpublicar el 90 por ciento o ms (ALPSP, 2000). Como los editores saben
e un alto porcentaje de rechazo es prestigioso, no recomiendo preguntarles
ectamente sobre esto. En lugar de eso, inquiere cuntos artculos reciben
ao. Luego calcula la tasa de negativas dividiendo el nmero de artcupublicados entre el nmero de recibidos. Una menor tasa de no aceptan abre ms oportunidades. Si apenas comienzas tu carrera acadmica, no
viene que enves tu manuscrito a revistas con altos niveles de rechazo.
nto tiempo hay entre la entrega del artculo y la decisin? Murevistas acadmicas son lentas para decidir si aceptan o no un mauscrito. Algunas son rpidas, y responden en tres meses. Otras pueden
ar un ao o ms. Para ser justos, esto generalmente no es imputable al
S

177

editor, sino a la tardanza de los dictaminadores. La mayor parte del


del e&tor/director es insistirles que terminen el trabajo aceptado y
SU recomendacin. Como puedes imaginar, lograr que profesores at
dictaminen artculos es extremadamente difcil. Y los editores, a quienes
les dificulta ser sinceros con los autores acerca de la espera, no siempre
ponden directamente, pero vale la pena preguntar.

Cunto tiempo hay entre la aceptacin y la publicacin? La dem


en este periodo no es problema para quienes tienen artculos imperece
ros. Pero sera perjudicial si el retraso afecta la actualidad de tu ide
comiendo preguntar a los editores acerca del rezago y pensarlo bien
de enviar tu trabajo a una revista que se tarda dos aos o ms. Aforhna
mente, la mayora de los editores te darn esta informacin.
Si no ests seguro(a) de a quin dirigir las tres preguntas precedent
utiliza el siguiente formato:

Me interesa enviar un artculo a la revista que Ud. dirige/edita, y quisiera solicitarle


informacin al respecto. icuantos artculos recibe a l ao? iCunto tiempo les toma enviar
su decisin? iCul es el lapso de tiempo entre la decisin y la publicacin? tienen previsto
nmeros especiales a temticos? 2Padra indicarme tambin cul es el lmite de
palabras por artculo?
Le agradezco su atencin.

[tu nombre y opellido]


[afiliacin universitario, facultad]
[ciudad, estado, pas]
[no es necesario indicar e l nivel de estudiante]

I would like to submit an article to yaur journal, and I wonder if you could give me some
information. How many submissions do you receive a year? How long does it take you to get
back t o authors with a decision about their manuscript?What kind of backlog do you have?
Will you have any special or theme issues coming up? Also, I was not able to find out what
your word limit was: da you hove a maximum?

our first and last name]

j{

Seleccin de un*)revista iicadrnica

Si coiloces personalmente al editor y puedes hablar abiertamente con


agregar otras preguntas: jes biien tiempo para enviar un arlo a la revista? qu tan abierto se muestra el editor a recibir trabajos
estudiantes? i Cules son sus intcreses de investigacin? Qu cosas le

,podras

Qu preguntarle al director
director (algunas veces llamado editor ejeciitivo) es el profesionista enp d o del contemdo de la revista. Geilcralmente, es la persona que sabe
e tipo de artculos tienen mejores probabilidades de ser aceptados. A meque su revista reciba cientos de artculos anualmente, te recomiendo
Sc-&irle una carta de sondeo o exploratoria, para tratar de reclbir una preaminacin Esta prctica es muy usual en el mbito de los peridicos y
Stas, aunque es poco comUn en las revistas acadmicas. Justamente por
sa razn sera una buena tctica.
De hecho, enviar un correo electrnico a las tres revistas de tu preferenes una de las tcticas ms efectivas para incrementar tus probabilidades
publicar en un buen espacio editorial. Es la nica manera legtima de dare la vuelta a la regla que impide cnviar tu manuscrito a ms de un lugar a la
ez, y evitar as que entregues t u trabajo a una revista que casi seguramente
rechazar y te ayudar a encontrar una en la que tus probabilidades sean
ejores. Para qi esperar de tres a doce mcses si puedes evitarlo?
Las respuestas a una carta cxploratoiia pueden ser de cuatro tipos. Si
as ecixidiado las revistas y escrito una buena carta, la mayora de los editores respondern: "envalo". Ningn editor se puede comprometer a publicar
artculo que no ha visto, pero muchos autores se sienten animados por
respuesta inicial, y mencionan que el hecho de que un editor est consiando su trabajo les ayuda a completar el texto y enviarlo. Por cierto, no
enes obligacin de enviar tii artculo a esa revista slo porque hayas remi0 una carta exploratoria.
Casi ningn editor responder ms all de esa breve respuesta, pero al0s expresarn entusiasmo por tu proyecto. Comentarios como: "ste es
cicamente el tipo de articirlo que buscbamos", '"desde el punto de vista
telectual, tu manuscrito parece muy interesante", o "buscamos investigadores jvenes y no tanto nombres reconocidos", son muy alentadores. Algueditores incluso agregarn informacin til como: "qu casualidad que
escribiste hoy, porque recin nos enteramos que uno de los artculos para
n h e 1 - 0especial no llegar".
Alb-0~
editores harn un miilidictamen en respuestas como: "'tu arparece inuy interesante, aunque generalmente publicamos trabajos
tativos7', o "tu artculo sera afn a nuestra revista, pero el tamao de
uestra es problemtico". Debes agradecer ese tipo de rplicas tan tiles.

179

180

Semana 4

Podras hacer pequeas modificaciones a tu manuscrito que aumenta~an


la
de ser aceptado, o enviarlo a otra revista.
Un estudiante recibi tres respuestas a sus cartas indagatorias sobre
acerca de la economa poltica china. A los tres editores les agrad el resumen, pero cada uno hizo sugerencias para convertirlo en un texto
acorde con su revista. El primero mencion que el estudio era sobre un
solo pas, mientras que la revista tenda a publicar artculos " c ~ m ~
(bansnacionales) de ms amplio espectro"; el segundo dijo lo mismo, pero
recomend incluir una seccin sobre la relevancia de ese caso para otras
economas en transicin; y el tercero recomendaba citar artculos recientes
sobre el tema. Estos minidictmenes ayudaron al estudiante a decidir el tipo
de cambios que le interesaba hacer y a dnde enviar su artculo.
Los editores que ms ayudan son los que se toman el tiempo para hacer comentarios negativos. Aunque parezca contraintuitivo, recibir una respuesta negativa a tu carta exploratoria es parte de lo que ests tratando de
lograr. Para qu pasar por un largo proceso de dictaminacin cuando puedes resolverlo en un breve intercambio por correo electrnico? Los editores
pueden decir que ya no les interesa publicar artculos sobre tu tema, que
nunca publican textos con tu enfoque metodolgico, que ya tienen uno similar, o que no aceptan nuevos artculos. Esas respuestas te ahorran no s1
meses de espera, sino tambin la decepcin ulterior. Es ms fcil aceptar
rechazo a tu carta de indagacin que a tu manuscrito.
Una estudiante recibi una respuesta directa y muy til de un edito
diciendo:
I\io te recomiendo enviarnos tu texto. Nos enfocamos ms en lo macro
y, por consecuencia, publicamos menos trabajos sobre temas estrechos,
sobre todo los que se basan en un pequeo nmero de casos. Tu trabajo
suena interesante y seguramente podrs colocarlo en otra publicacin
sin gran dificultad. De hecho, podras intentarlo con nuestra revista
"hermana" [ . . .]
Un da, ella recibi un dictamen que, de otra manera, le hubiera tom
do tres meses. Inmediatamente envi su manuscrito a la revista que le re
mend el editor y sigui adelante.
Por ltimo, algunos editores no responden. Aunque puede haber
tiples razones -incluyendo estar fuera de la oficina y no tener acces
correo electrnico, o recibir una gran cantidad de cartas exploratoriasno es una buena seal del funcionamiento de una revista. Si le escribist
dos editores de sendas revistas y no has recibido noticia suya en dos S
nas, pinsalo de nuevo antes de enviar tu trabajo all. Quiz tampoco
eficaces para enviar dictmenes.

Seleccin de una revista acadmica

Elementos de la carta indagatoria


e c&as exploratorias para editores se trata, redacta una breve, no maa m a pagina. Recuerda lo siguiente:
Ggete al editor por su nombre desde el saludo inicial.
enciona cualquier conexin que tengas con l, como puede ser tu asesor
or ejemplo, "tal persona me sugiri escribirle").
omenta brevemente las razones por las cuales el editor y los lectores esm,an interesados en tu artculo (se puede decir que llena un vaco, ayuda
ender, genera debate, es afn a su tema, es nuevo y diferente de otros
especficos o libros que se han publicado, etctera).
tu conocimiento de la revista (menciona alguno de los ltimos
que ha publicado sobre tu tema).
tu artculo y el resumen (asegrate que brindan una
tu argumento y estilo).
a extensin del articulo en nmero de palabras o pginas a doble
spacio, y si incluye notas de pie, referencias y cuadros.
Menciona que no has publicado tu manuscrito y tampoco lo has enviado
e una pregunta que indique sobre las probabilidades de que tu arsea rechazado. Por ejemplo: ''~Podna haber algn obstculo para
car mi artculo en su revista? Noto que mi enfoque cualitativo se desa del mtodo empleado en la mayora de los artculos que han publicaLe pido me deje saber si eso es un problema"; o, "le envo este col-reo, en
ar de enviar mi artculo, porque me preocupa que el enfoque regionalista
e mi trabajo no coincide exactamente con el perfil de su revista. Le agraecera si pudiera comentar sobre este tema para ayudarme a decidir".

Ejemplo de carta exploratoria a un editor


imado(a) [titulo, nombre y apellido]:
su direccin del profesar [nombre] y espero que no le moleste que le escriba. Estoy
erando enviar mi articulo ["ttulo"] para su posible publicacin en su revista [nombre].
servodo que han publicado orticulos sobre [tu tema general], por ejemplo, [titulo], que
ci el ao pasado. Como se han publicado pocos estudias sobre [tu tema especifico],
culo podra llenar ese vaco y ayudar a entender [tu argumento].
bajo plantea [el resumen aqu].
nuscrito contiene [nmero] paginas a doble espacio, incluyendo notas a l pie, referencias
cuadros. NO lo he publicado ni enviodo a otra revista. [Nombre de l a institucin
rocinadoraj proporcion el financiamiento paro la recoleccin de datos para este

181

Semarla 4

gradeceria me infarmara si mi enfoque respecto d e [tu tema] sera aceptable en su


omo l a seccin sobre [subtema] es bastante slida, sera posible reconfigurar el
a r a enfocarme completamente en este [subtema]. Le agradezco d e antemano su aten
~eda
o l a espera de su respuesta.

Dear Dr. [first name, last name]:

1 got your e-mail address from Professor [name], and I hope you don't mind my e-mailing

you. I am considering submitting rny article titled [title] for possible publication n your journol
[name]. 1 notice that your journal has published articles on [your general topic] (1 am thinking
in particular o f [title] published last year). Since there are few published studies on [your
specific topic], my article may fill this g a p and contribute to the understanding of [your
argument].
M y article argues that [abstract here].
M y article is about [nurnber] double-spaced pages long, including footnotes, referentes, and
tables. 1 have never published this article, nor have I submitted it to any other journal. Grants
from the [name of funders] funded the collection of data for this project.

Would such an article interest you? Please let me know i f you feel that my focus, on [your
topic], would b e acceptable in your journal. A5 my section on [sub-topic] s quite strong, I
could recast the article to focus entirely on this [sub-topic]. Thank you very much. 1 am look
forward to hearing from you.
[Name without any title]
[University] [Department]
[City] [State/country]

EJernplo de los beneficios de una carta errplora


A continuacin se describe la experiencia real de un esiudiailte en su
pias palabras:
Mi h e c t o r de tesis me recoinend tres revisi-as, pero yo termin p
riendo una que l no haba mencionado. De cualquier modo, l
de que mi artculo fuera aceptado all. Empec con las tres revis
ndas por mi director: Rerzaissance Drama (m),St~lcliesin Philo
y Studies in Bibliography (sB). Por varias razones, yo tena a-l,
das. Haba enviado un a c u l o a SB y se tardaron tres meses en r
derme. Pens q l e SP y especialmente RD estaban fuera de mi liga (a
de que mi director es miembro del consejo editorial de RD). Conozc
revistas y las utilizo en mi investigacin, por lo que s qi:ie pihlic

Seleccin de una revista acad6mica

a autores famosos. Adems, SB y RD son algo cerradas (publican reente a los mismos autores, frecuentemente miembros del consejo
). cp es menos tribal pero aun as es un espacio importante para
tos destacados. Adems, RD y SB son anuales, y cada una publica
seis y diez artculos por ao. SP es trimestral, con slo tres o cuatro
culosen cada nmero. Las cifras no resultaban muy alentadoras.
~~~~~ dos revistas a la lista: il/IedieuaZ and Renaissance Drama
(MaRDiE) y Studies in English Literature, 1500-1800 (SEL).
in las leo y utilizo en mi trabajo, especialmente MaRDiE. Las dos
luyen una mezcla de acadmicos establecidos y jvenes. Sin ernbarcon anuales (tcnicamente, SEL es trimestral, pero cada nera es especial y mi especialidad es cubierta slo una vez al ao, en la
avera), y publican aproximadamente 16 artculos, lo que las pone
a par con muchas otras revistas trimestrales.
Realic la investigacin bsica s e g h tu recomendacin, revisando
directorio de publicaciones peridicas de MLA y otras fuentes, inclundo los portales de todas las revistas que estaba considerando. Dese RD tena programados dos nmeros especiales y la fecha de
ara el tema que ms me interesaba haba vencido. El otro tema
uy alejado de mi investigacin actual, por lo que la descart.
en decid borrar a SB de la lista porque ya haba enviado otro aru10 mo all, similar al que estaba trabajando ahora.
Envi correos electrnicos exploratorios a los editores de sp, MaRDiE
L, preguntando especficamente sobre los tiempos de decisin y de
licacin, porque era importante para m publicar algo pronto para
sitos de empleo. Los tres respondieron de inmediato. El tiempo
ecisin de SEL era de 45 a 60 das, pero tenan un rezago de tres
. La respuesta de SP fue corts, pero tibia, y admiti que su tiemdecisin es usualmente de seis a nueve meses. La respuesta de
iE fue muy entusiasta, su tiempo de decisin era de 30 a 45 das
tiempo de publicacin era de slo 18 meses en caso de que enviamanuscrito antes de su fecha lmite de recepcin, la cual estaba

Mi instinto era apostarle a MaRDiE -parecan estar entusiasmame gustaba mucho la revista-. Si publicaba all pens que pod u i r al conocimiento y a la discusin en mi campo, y a la vez
una publicacin a mi currculo. Debo mencionar que nunca
me en consideracin dos de las revistas ms importantes en mi campo
akespeare Quarterl~y Shakespeare Studies-. Las lea con regud, lo suficiente para saber que, con pocas excepciones, no inclu&ajos sobre autores de teatro que no sean Shakespeare, a menos
F e estn relacionados con ste.

183

Ahora no estoy trabajando sobre Shakes~eare,y no me parec


buena idea forzar una conexin slo para publicar en esas revist
RD es la revista ms importante y exclusiva sobre el teatro del Rena
miento fuera de Shakespeare, pero de hecho MaRDiE publica la mayo,.
parte de los estudios que no tratan sobre Shakes~eare,y es ampliamente leda y citada. Mi director se alegr mucho cuando esta revis
acept mi artculo. Le impresion que yo hubiera investigado todas 1
variables y tomado mi propia decisin.
Vali la pena -recib una carta de aceptacin treinta das despu&
de haber enviado el artculo-. Despus conoc al editor en una confe
rencia y me anim a enviar ms trabajos.
Cuando entregue mi tesis dedicar dos semanas para compl
otro artculo. Ahora que tengo algo ~rxirnoa publicarse estoy
puesto a tomar el riesgo de enviarlo a una de las revistas ms pres
tigiosas. Ese artculo no se enfocar a un autor especfico, sino en
drama renacentista en general y, por tanto, ser ms afn a SF o inclu
al Shakespeare Quarterly-.
1

Decidir a qu revista enviars tu manuscrito ,


"

Al final de esta semana ya debers haber elegido la revista a la que quieres


enviar tu primer artculo. Saber a cul publicacin enviars tu trabajo hace
una gran diferencia y te ayuda a darle forma al artculo.
i
Revista ms adecuada para enviar el
artculo:

Ahora debes enlistar las implicaciones de tu eleccin, para seguir escribiendo tu texto. La ms importante es el nmero lmite de palabras que indica la revista, el cual debes cumplir, o escoger otra revista.

i3

#3
Lmite de palabras y pginas que indica
lo revista: Largo de tu artculo ahora:

Si la revista exige que tu documentacin aparezca en las notas a p


no en el texto, debes acomodarlas como se solicita. Si quieres tratar de
blicar en un nmero especial, toma nota de la fecha. Si la revista favore
trabajos con enfoque histrico, debes fortalecer esa parte en tu articulo.

Seleccin de una revista acadmica

Documenta tus tiempos de escritura y tareas


el caIendario semanal, anota 10s tiempos en que esperas escribir y las
tareas que deseas completar. Tambin dale seguimiento a lo que reale realizas. Recuerda dedicar quince minutos al da para escribir. Al
de la semana enorguIIcete de tus logros y evala si necesitas cam-

185

Semana 5
Reseando la literatura relacionada

asignado
~~ 1 (ilunes?)

Da 2 (imartesz)

Tiempo estimado

Semanas. Actividades diarias


Lee hasta l a pgina 21 4 y llena los espacios
correspondientes; empieza a documentar tus tiempos
(P. 220)
Evala las citas (pp. 2 14-215)

6 0 minutos

6 0 minutos

Da 3 (imircolesz) Identifica y lee la literatura relacionada (pp. 21 5-21 9) 8 horas

+ minutos
+ minutos

~ 4a(ijueves?)

Evala l a literatura relacionada (p. 21 9 )

60

Da 5 (gviernes?)

Redacta y revisa la resea de l a literatura (p. 21 9 )

120

~ ~ 1 se
1 ;enciiriiirnii

lzis lacras [>iraIn c~iiiiiiasviiiiiiia. i\segii.nie clc riiiprziii. ~ ~ ~ . o ~ r a n ~los


t ~iieiiiticIo
1<1ivsia srwiaiiu IIU~
qiii. lrcr- iiiiiclio, as qiie aparta 1ioi.a~$11ficientes para ?Sias i:ii.eas.

pos de rscritiiia y rl~irlrbscgiiiiiiiriito

Resumen de la cuarta semana


as pasado cuatro semanas trabajando en tu artculo. Diseaste un plan de
critura, finalizaste tu resumen, desarrollaste tu argumento, lo hilvanaste en
texto e identificaste revistas afines para su publicacin. Si has estado esiendo por lo menos durante quince minutos al da, jvas muy bien!
i an no ests escribiendo regularmente o no has completado las tareas
sperabas, jno te sientas culpable! Los sentimientos de culpa sobre el
o frenan la accin en el presente. Es difcil sentirse motivado cuando
tes mal. Acepta que desarrollar buenos hbitos de escritura toma m&
e cuatro semanas. Deshazte de tus sentimientos negativos y enfcate en el
sente. Empezar hoy es tan bueno como ayer. Este manual te gua paso a
o para revisar tu artculo, ayudndote a establecer metas alcanzables.
Sin importar lo que hiciste la semana pasada, toma un minuto para
ibir en el cuadro de abajo un mensaje positivo sobre tu escritura. S
ble contigo mismo(a) y mantn la esperanza. Si te es incmodo, reda lo que dijo Samuel Johnson: los intelectuales creen que "la disposia no estar satisfechos" es prueba de inteligencia. Es "mucho ms fcil
m a r razones para rechazar que para aceptar" (Johnson, 1969).En la
cadmica tendemos a deificar lo hostil y negativo. Atrvete a ser po. Puedes telefonear o escribir un correo electrnico a un(a) amigo(a)
a cumplir este ejercicio.

187

Mensaje positivo sobre mi escritura

La semana anterior aprendiste que hay revistas que te necesitan


que t de ellas. Examinaste varias para evaluar su ranking y determinar si son afines a tu artculo. Esos pasos te ayudarn a revisar tu
artculo con ciertas revistas en mente. Luego redactaste una carta indagatoria a los editores. Si te responden, puedes determinar cul ser
ms receptiva a tu artculo. Esta semana te dedicars a mejorar tu resea de la literatura

Leer literatura acadmica


Como ya se seal, para ser publicado debes relacionar tu investigacin con
estudios anteriores. No obstante, cuando muchos acadmicos piensan en revisar el estado de la cuestin en su campo, una ola de ansiedad los invade.
Haymucho qu leer! Con por lo menos doscientas mil revistas anuales y m
de 275 000 nuevos libros que se publican slo en Estados Unidos (Bowk
2008),' es imposible mantenerse al tanto. Incluso un buen lector que lee
co libros a la semana, podr leer slo 250 libros al ao, o aproximadam
diez mil a lo largo de toda su carrera. Como la mayora leemos un libro a
semana, o sea un total de dos mil, nuestra capacidad de leer, aunque sea
fraccin de lo que se publica en nuestra disciplina, es limitada. En una co
ferencia en los noventa, un profesor veterano dijo que recordaba cuando
posible leer todo lo que se publicaba en su campo. Un suspiro colectivo
nostalgia se esparci por la sala.
Es esencial, entonces, abandonar la esperanza de ser tan exhausti
en cuanto a la lectura. Nadie lee todo lo que se publica en su disciplina.
dejas de sentirte culpable por lo que no has leido, podrs empezar a pl
near lo que s logrars leer.
1 Tambin hace cincuenta anos, los acadmicos se quejaban del asombroso nimero de arrcul
libros que se publicaba cada ao (Altick, 1963: 129).

Resenndo la literatura relacionada

Cuando yo era estudiante de posgrado, tuve la fortuna de obtener un


pleo escribiendo resmenes de llbros y artculos. En tres aos resum ms
dos mil libros y artculos. Se esperaba que yo leyera cada uno y redactaun resumen en veinte minutos. Al principio, esta expectativa me pareca
tos para "leer" un libro de trescientas pginas? Aun
n curso de lectura rpida en la preparatoria, el trale. Al final de mi primer ao, veinte minutos an
muy poco tiempo, pero para entonces pensaba que treinta minutos
. Qu fue lo que me hizo cambiar de opinin? Aprend a busestudios de posgrado, la lectura toma mucho
artculo de veinte pginas en dos horas. Puede
irar la lista de lecturas asignadas, y ni qu hablar de las
propia investigacin. Inicialmente lees despacio pore tratas de entender los conceptos y enfoques bsicos. Afortunadamenmientras ms leas, la tarea se vuelve ms fcil y podrs hacerlo ms
S

"por encima", que es lo que aprend cuando tee lea ms, aprend a pasar por alto el lenguaje
eneral. Lo que necesitaba saber sobre cualquier
, el enfoque y el argumento. Eso es todo. Para
de atrs del libro o de la sobrecubierta y las primeras
ccin. Con un artculo, poda leer el resumen y la inqu haba que leer ms detenidamente.
fcil en algunos campos que en otros. La ess naturales y las ciencias sociales estn diseadas para
tro lado, los artculos en humanidades que anuncian
royecto en la pgina diez, no lo permiten. De todas maneras, cuando
ndes las normas de tu campo puedes leer por encima casi cualquier
. Pero aun cuando hayas adquirido esta habilidad, hay mucho por leer
similar. Cmo hacerlo?

Tipos de literatura acadmica


dos los artculos acadmicos que se publican citan otros materiales escrinocidos como "la literatura". Hay distintas categoras de citas; conoayuda a entender cmo leer y citar esa literatura.

eratura original. Estos textos creativos o documentales, raramenasados en otros, son tambin llamados "fuentes primarias". Si escrisobre ficcin, novelas y poesa serviran como tu literatura original o

189

fuente primaria; si escribes sobre las artes visuales, seran las imgenes
sobre msica, las partituras; sobre arquitectura, edificios. Por ejemplo,
eres historiador, generalmente tienes varias fuentes primarias, desde diarios y cartas, hasta peridicos y folletos. En las ciencias sociales, si llevas
a
iin estudio etnogrfico o cualitativo, la literatura original consiste
en los testimonios de tus informantes. Si te ocupas de la manera en que
las mujeres toman decisiones, sus propias palabras, tomadas de entrevistas o grupos de enfoque, seran tus fuentes primarias. Si analizas las estadsticas de un gobierno, lo seran los documentos gubernamentales. E1
contenido de este captulo casi no se aplica a la lectura de (y redaccin
sobre) la literatura original, ya que te debes relacionar con sta a un nivel
sin atajos.

original 0
primaria para
mi artculo

Literatura derivada. Estos textos para el pblico general se basan en


fuentes secundarias (por lo que a veces se llainan "literatura terciaria"). Es
el tipo de literatura &e tiende a llenar los trabajos para los cursos y no debe
utilizarse para artculos acadmicos. Como estudiante de licenciatura se
espera que anotes todas tus fiientes, por lo que tu bibliografa frecuentemente
incluir pginas web, artculos de enciclopedias, artculos de revistas populares, almanaqiies y libros de texto. Cuando escribes para pblicar, este
tipo de citas no tiene lugar en tu bibliografa. No necesitas mencionar dnde
encontraste informacin bsica, como la extensin de un pas, la fecha de un :
texto, el nombre de un ganador del premio Nobel cn cierto ao, el significado i
general
de un trmino, etctera.
6
La regla es que si la informacin aparece en muchas fuentes y no la 2
citas directamcnte, no es necesario referir en dnde la encontraste. Por su- 4
puesto, es prudente agrcgar notas al pie sobre las fuentes de toclo cuando
ests escribiendo, para el caso de que surjan preguntas. Puedes borrar mu(en r-"
chas de stas despus, cuando enves el manuscrito para sil
tanto iio hayas citado directamente la fuente derivada). Para buscar informacin bsica, como el nombre correcto o la fecha de fallecimiento de una
persona. es recomendable comprar e instalar una enciclopedia electrnica
en tii disco duro. La Enciclopedia britnica es mi favorita. Es ms fcil encontrar la informacin de esa manera que en la internet.
3
Un error coinn es citar la literatiira derivada en vez de la a c a d d - 4

"

eafermeclades, o un portal de un curso como la lueilte sobre un autor. La


y el portal citan artculos acadmicos o libros publicados. La literat - a derivada nunca es una fuente adecuada para citar acadmicos o datos empricos. Debes aprender a utilizar el Corpus de literatura apropiado
para ese propsito.

~iteraturacontextual. Estos textos contienen informacin sobre los


cle tu tema. E n ocasiones, los estudiantes dcdican demasiado tieinpo a esta categora de literatura. Evita rastrear infoiinacin
osciira sobre el contexto histrico, temporal, gcogrfico, demogrfico,
o poltico dc ti1 sujeto. Si escribes sobre una novela que trata dcl
siglo svirr en Londres, no necesitas leer un libro entero sobre esa poca.
Si escribes sobre los riesgos cle las prcticas tradicionales rclacionadas
con la transmisin del VIH. tal vez no sea neccsario leer iin libro sobre la
biologa de la transmisin dc la enfermedad. Slo t pucdes decidir lo
que es relevante, pero trata dc liinitar ese tipo de lecturas para lograr
terminar tu artculo.
$Cmo puedo
-limitar la lectura
de la literatura
contextual para
este artculo?

Literatura metodolgica. Estos textos atacan o deiienden la rnetodolog~


que utilizas. Si sabes que hay quienes se oponen a tu metodologa, mencinalo
abiertamente citando la literatura acadmica que versa sobre sus deficiencias
y fortalezas. Si tu rnetoclologa es cle comm aceptada, quiz sea iimecesario
leer esta literatura. Los m ' c d o s pt~blicados,con frecuencia, contienen citas de
la literatura metodolgica, ya que los dictaminadores cuestiona11 el mtodo
el autor se ve obligado a mostrar los textos q ~ i cla apoyan.
%ay necesidad
de citar la
literatura
metodolgica en
este artculoS

teratura terica. Estos textos proveen los enfoques conceptuales de ~ i n


a (como la teora feminista, pedagoga critica, teora del comportamien. Por lo general, los acadmicos lcen este tipo cle Literatiira mucho ande escribir iin artculo. Se supone qiie los cursos qiic se imparten en

192

semana 5

posgad~ introducen varias perspectivas tericas en el campo; tales


ras dan forma al pensamiento y generan argumentos en sus formas
les. Citas de los L'clsicos",como habitualmente se les denomina, e m a r c
tu campo acadmico.

Literatura relevante. Estos textos son parte de la investigacin pre


sobre tu tema especfico. Como se mencion en la semana 2, para
publicado, es necesario demostrar que tu trabajo se relaciona con 10
se ha escrito previamente sobre el tema. Esa sera la "literatura relevante7
Para muchos, ste es uno de los conceptos ms difciles de entender.
vez porque en la universidad es posible escribir trabajos sin necesi
de comentar lo que ya se ha escrito sobre el tema, especialmente
humanidades. Los estudiantes saben que deben hacer referencia a 1
diversas teoras y a los tericos, mas no siempre estn conscientes de
se espera que citen a esos seres humanos ordinarios que han escrito s
ciertos temas. Por ejemplo, ya sea que escribas sobre Rojo y neg
Stendhal, o sobre la industria de los semiconductores, es necesario art
la manera en que tu trabajo se relaciona con investigaciones previas sobre
ese libro o esa industria. Si escribes sobre las causas de un problema social,
has de discutir los trabajos de quienes sostienen que ya han identificado
tales causas. Si desafas las premisas de una cierta poltica, debes analizar
los estudios anteriores sobre esa poltica. Las tareas de esta semana te
ayudarn a escribir sobre la literatura relevante.

Estrategias para completar la lectura


As como los acadmicos raramente hablan sobre el proceso de escritura,
casi nunca mencionan el proceso de lectura. Sera til compartir algunas de
las estrategias para hacerlo.

3
&,4
3

%$J

-@

Leyendo la literatura terica


Si tu campo son las humanidades o las ciencias sociales interpretativas,
no te empees en ser uno de esos estudiantes que "no se ocupan de la teo-

Reseando la literatura relacionada

do es terico. Todo lo que escribes tiene influencia de alguna teoa. Como dijo John Maynard Keynes: "Los hombres prcticos, que se creen

entos Por completo de cualquier influencia intelectual, son generalmende algn economista ya desaparecido. Los dementes en la aue
$i0toridad, que oyen voces en el aire, destilan su frenes inspirados en algn
escritor acadmico de hace tiempo. .." (Keynes, 1936).No te dejes iiiti!&ida Confa en ni instinto de que demasiada teorizacin es como el caso
gzdeltraje nuevo del emperador. No es necesario que tu artculo est repleTto
de referencias tericas; solamente debes articular tu perspectiva terica
c
y mostrar tu conocimiento sobre sta. Para lograrlo, intenta lo siguiente:
no has ledo mucho sobre teoras, es ms fcil
las bases de manera oral que leyendo textos de manera individual.
puedan parecer intimidantes y frustrantes, intenta aprovechar esas
es para enfocarte en las teoras que podran ser tiles para pensar en los

licita a un profesor llevar a cabo contigo un estucampo. De esa manera podrs leer trabajos tericos
alguien que tiene buen conocimiento de stos, lo
comprensin sobre su importancia.

ee reseas de libros. Esta es una buena manera de estar al tanto de lo


que ocurre en tu campo, incluyendo perspectivas tericas y literatura relevante. Como dijo un autor: "las reseas de libros, y no los libros, [son]
los principales motores de cambio en la historia del pensamiento". Precisamente porque reducen y resumen, contribuyen a las "distorsiones" que son
esenciales para e1 "avance" de la erudicin (Baker, 1991: 64). Si no puedes
suscribirte a publicaciones impresas que contienen reseas, revisa el sitio
web de H-Net, en <www.h-net.msu.edu>.Muchas reseas aparecen tambin
en otras bases de datos en lnea.
Lee biografas de tericos. Puede ser ms fcil entender las ideas de un
pensador en el contexto de su vida. Se han escrito excelentes biografas so* bre pensadores importantes del siglo xx.Muchos de ellos llevaron vidas fascinantes, por lo que su lectura puede ser placentera, un descanso entre otras
lecturas.

"

quiere y usa libros de referencia. Es provechoso tener a la mano


ros que resumen conceptos, teoras y trminos importantes. Algunas
entes excelentes en las humanidades son Oxford Companion to Philosohy, The Norton Anthology of Theory and Criticism, Critical Theory Since

193

Plato, A Dictionary of Cultural and Critical Theory, Critical


Literary Study, A Glossary of Literary Terms, How to Do Theory
Colonial Studies: The Key Concepts. Estos libros contienen descripcio
sumamente tiles de las teoras importantes, y ayudan a identificar a
tericos cuyas contribuciones seran tiles para tu argumento. Leer el
sumen en primer lugar ayuda a entender mejor y ms rpido el trab
original de un terico cuando llegues a su lectura. A veces es ms im
tante saber lo que los acadmicos piensan sobre, por ejemplo, Durk
que lo que Durkheim dijo o, ponindolo de manera realista, lo que
sas que Durkheim dijo ( a menos que el pensamiento de Durkheim sea
tema central). Los libros de referencia te permiten ir directamente a 1,
pginas ms relevantes. Como lo reconoce un terico famoso, "lo dir
manera oficial, as que puedes usarlo. No me importa.. . jsabes que no
visto muchas de las pelculas sobre las que escribo? . . . Son tan aburrid
Ahora te revelar algo ms: frecuentemente no tengo tiempo de leer
libros sobre los que escribo. Ms y ms ( jDios mo! EShorrible decir]
me baso en resmenes como los de C l ~ f Notes"
s
(iiiiek, 2003). Cree
que l no es el nico. No lo propongo como modelo (excepto por su valen
ta acadmica), sino como un recordatorio de que vivimos en un mund
real, no uno ideal. Todas las profesiones tienen regateos faustianos -par
muchos el dilema a resolver es entre leer y escribir.

Suscripcin a publicaciones peridicas intelectuales. Una de las


jores maneras de aprender sobre las teoras es suscribirse a publicacio
que dan a conocer trabajos de intelectuales. En esos espacios, los
cos presentan sus teoras en forma abreviada y en un lenguaje ms
Tambin muestran una mayor apertura a discutir sus diferencias con otro
eruditos. Por ltimo, esta clase de lectura tiende a ser ms entretenida que
mayora de las revistas acadmicas.
Uno de los mejores es el Times Literary Supplement, el famoso S
manario britnico (conocido tambin por sus siglas TLS),que contien
reseas de libros acadmicos importantes. Figuras destacadas en 10s
versos campos escriben las reseas, ubicando el libro en un contexto t
rico, permitiendo as obtener una mejor idea del lugar que ocupa e
firmamento acadmico. Una publicacin comparable en Estados Un1
es The New York Reuiew of Books (no confundir con The New York Ti
Book Reuiew), aunque ste tiende a un espectro de interpretacin ms e
trecho que el TLS. Dependiendo de tu campo o intereses, The Nation,
New Yorker, The Atlantic y The New Republic tambin ~ u b l i c a nre
de libros y artculos. Otra excelente publicacin es la Chronicle
her Ed~~cation,
un peridico semanal sobre las universidades,
tculos tratan de asuntos relacionados con el mbito acadmico,

Itcscfiaiido la liicraturii relacionada

0s acadmicos que se publicaroii esa semana, artculos cortos escritos


a c a d m i ~sobre
~ ~ su trabajo y fragmentos de libros de prxima apaTambin tiene piezas, frecuentemente graciosas o conmovedoras,
re los placeres y las friistracioiies relacionadas con la vida acadrniCreo que hoy en da sta es una de las publicaciones peridicas rns
eresantes en Estados Uiiiclos+Si aspiras a ser profesor, es conveniente
uirii. por lo nienos uiia suscripcin en lnea.

Leer la literatura relacionada


~ s t requiere
o
habilidades ligeramente difcreriies de las que se necesitan para

- leer la literatiira terica. Generalmente consiste en leer revistas dictaminadas


r pares. Enseguida sc presentan algimos coiisejos para hacerlo.

ala un software de bibliografa. Aiinqie sea Fastidioso, es necesario irisar un prograina de inanejo dc rcfcrencias como Endnote. E1 aspecto ms
ctrante es lograr q I e f~mcionecoi1 el programa de tu procesador de palaPor ejemplo, clebes entrar a las herralnienias de Microsoft Word para
lecer el vnculo con Eildnote. Inicilta recibir ayuda del departamento de
rte de crnputo eii tu miv ver si dad para instalar el soltware. Una vez que
funcionando, tc ahorrar tiempo por el resto de ni carrera.
,Reduce tu lista de lectura. Es fcil hundirse en la bsqieda de literatura
'relevante. Tu texto no es iu liiino trabajo sobre el tema y no tiene que ser
exhaustivo. Muchos trabajos slo hacen rercrencia a cinco o diez artculos
:relevantes. Lee ilicainenie los materiales que ayudan a completar algn
fdtante en tu artculo, en lugar de los quc te llevan a temas nuevos, aunque
:sean lascinantes. Es importante que tu arguineilto gue tus opciones. Estajblece una estrategia cle reduccin a travs de la eliminacin de ciertas catede textos. Una clc las tcnicas usualcs de los acadmicos para limitar
k1a lectura es dejar de lado inatcriales que se escribieron:
.,

o leer nada que haya sido ~ u b l i c a d ohace ms de


ndienclo de tu campo).
trate en uno o dos idiornas y evita u n tercero).
onablcs o no recomendables (no leer memorias de
fuera cle t-u disciplina (slo sobre antropologa, y no de
ores (nicainentc los ms reconocidos, y no estu-

195

En una regin geogrfica diferente (leer slo artculos sobre frica occidental y no sobre Sudfrica) .
Sobre un contexto diferente (slo artculos sobre hospitales pblicos y no
privados).
Sobre un periodo distinto (artkulos acerca del siglo XIX y no sobre el m).
Con diferentes metodologas (estudios cuantitativos y no cualitativos).
Sobre diferentes tipos de participantes (personas mayores y no adolescentes).
Usando variables diferentes (estudios sobre edad y gnero, y no sobre
edad y g u p o racial).
Sin tu palabra clave en el ttulo o el resumen (leer slo los que contienen
tus palabras clave).
En formatos no electrnicos (leer nicamente los que permiten acceso al
texto completo desde tu computadora).
No insisto en que uses alguno de estos mtodos reductivos en particular (el ltimo es especialmente problemtico). Numerosos acadmicos se
han vuelto famosos al hacer caso omiso de esas limitaciones y cubriendo
una categora de literatura relevante que nadie ms ha estudiado en detalle, como la que se ha publicado en otros idiomas o en tesis. La eleccin es
tuya, pero acepta desde el principio que no se puede leer todo. Prepara una
estrategia de lectura, en lugar de decidir leer trescientos artculos y libros
en una semana, logrando leer slo los primeros tres, que tal vez no sean
relevantes.

Convierte la lectura en una actividad social. nete a un grupo que


se rene una vez a la semana o al ines para reportar sobre los artculos
que cada quien ha ledo. De esa manera comparten y se dividen el trabajo. A menudo se aprende ms de una discusin sobre un artculo, que slo
leyndolo.

Programa sesiones de lectura en la biblioteca. A los estudrantes de po


grado de las disciplinas cientficas se les recomienda pasar una tarde a
semana en la seccin de publicaciones peridicas en la biblioteca. Integrar
la lectura en tu calendario semanal es una excelente idea, sin importar cu
es tu disciplina. Te mantiene al tanto de las tendencias y nombres y te pe
mite conversar con otras personas en tu campo. Concntrate en revistas qu
contienen artculos que te interesan directamente.
Recibe ndices de contenido por correo electrnico. Suscrbete para re
cibir por correo electrnico o RSS avisos o alertas editoriales que te ayuda
a encontrar revistas relevantes.

Reseando la litcriitura relacionada

susmbete a revistas acadmicas. Si te es posible, es conveniente que


te suscribas a las revistas principales en tu campo. Llegarn a tu casa y
estarn listas cuando las necesites. Aunque es probable que muchos de
los
no sean directamente relevantes, conviene enterarse de qu
se ocupan los acadmicos en tu campo. Si te interesa enviar tu artculo
a una revista en particular, sera til empezar con sta. Mencionar una o
dos referencias a artculos publicados all puede inclinar la balanza a tu
favor cuando el editor tome una decisin (los dictaminadores no lo notar&). Las revistas ms importantes contienen tambin excelentes reseas
bibliogrficas.
Lee primero el material ms reciente. Es frustrante leer varios libros
sobre un tema, para luego descubrir que el ms reciente de stos
resume los anteriores, los resea y propone una mejor manera de avanzar.
Siempre puedes retornar a los anteriores, pero empezar con lo ms reciente
ahorra el tiempo que dedicaras a tomar notas sobre ideas que ya han sido
descartadas o superadas.

Limita la toma de notas. Al principio de sus estudios, los estudiantes usan


sus notas para reproducir los artculos ledos. Eso se debe a que todo parece
relevante, adems de inteligente y bien pensado. Copian cada frase en apariencia elocuente. Al terminar de tomar notas, se podra impartir una conferencia sobre cada aih'culo. Sin embargo, en tu artculo de cinco mil a quince
mil palabras habr lugar para una o dos citas, o tal vez slo una referencia
a esa fuente. Tu texto debe estar escrito con tus propias palabras. Tener decenas de citas llega a ser un obstculo para redactar un artculo sobre lo que
piensas. Recuerda: cuando leas, no busques citas, sino ms bien debates y
argumentos.

No pospongas la escritura. Una estudiante confes que haba pasado un


ao leyendo intensamente durante varias horas cada da y tomando abundantes notas. Al final del ao se sent a escribir con las notas de su primer
texto. Penosamente, no consigui entenderlas. Haba colocado signos
de admiracin junto a citas y anotaciones cuya importancia ya no recordaba (por
, no tena idea qu significaba la nota "asegurarse de hacer refela agencia en este contexto"). "Tengo aqu suficiente material para
ros. Hubiera sido mejor escribir desde el principio un ~ r r x f osobre
cada texto e insertar material relevante sobre su importancia y cmo se relaciona con mi argumento7'.Es mejor leer un poco, escribir lo que es relevante, luego leer ms y escribir otro poco.

197

Hbitos de lectura de algunos famosos


Es interesante aprender de los libitos de lectura de acaclinicos prodiictiVos.

Henry A. Giroux es famoso por sus plantcamientos en pedagoga crtica


sus
lectura:

sobre educacin. En una entrevista describe sil estrategia

d,

Cuando apenas empezaba a escribir anotaba toclo en ta jetas, las archivaba y luego las lea cuaiido intentaba reclactar. Ese initodo ilie fall
miserablemente porque cuando haba tenninado mi iiivestigaciri difcilmente recordaba lo ledo de inicio, y releer esas tarjetas llenas cle ideas
no resultaba til. El mtodo que desarroll a lo largo de treinta aos
parece resolver el problema de trabajar ciiando se tienc una memoria
corta y al mismo tiempo se utiliza una gran cantidad de inforinacin y
fuentes para hacerle justicia a un tenia. Dicho mtodo funciona de la
siguiente manera: cada vcz que leo, subrayo los prrafos que contienen
ideas centrales; a veces cil.culo alguno y anoto una idea en el nlaigen,
Cuando termino de leer copio y pego la fuente arriba, escribo de donde
provienen las ideas que ayuclan a organizar el texto (artculo, captulo,
etc.) colocando el phrrafo debajo de sil respectiva idea. As pueclo leer
un texto de veinte paginas escrito, digainos, por Frcd Jaineson. De dicho texto tal vez surjan quince secciones qire he marcado como importantes. Entonces referencia el libro ledo, tecleo las ideas centrales que
organizan el texto, empezando en el orden en que lo le. Luego pego los
prrafos respectivos por debajo del encabezado que teclei. Al final, de
un texto inicial de veinte pginas me quedan cuatro, las cuales copio y
archivo el original. Cuando colnpleto mi investigacin leo las secciones
que recort y pegu, anotando una idea junto a cada caso. Pego las listas de ideas en una pizarra y trato de entender cmo desarrollar ini argumento. Luego archivo todo y, cuando es necesario, vuelvo a leer mis
notas para familiarizarme con los temas y las teoras. Este mtodo funciona muy bien para m (Giroux, 2003: 102-103).
Su ex-estudiante, Peter McLaren, recuercla bien el proceso que usaba
Giroux de leer, escribir comentarios al margen, pasar a mquina, recortar y
ajustar las fuentes a una sola pgina, y luego pegar esas pginas cn sii espacio de trabajo, para leerlas al mismo tiempo que escrrba.

Edward O. Wilson es un sociobilogo de la Universidad de I-Iarvarcl y reconocido intelectual que gan el premio Pulitzei*.Es famoso por sus esfuerzos dirigidos a integrar las ciencias con las humanidades. I-la publicaclo il~s

Reseando la literatura relacionada

veinte libros, incluyendo The Ants (1990), The Future of Life (2002) y
s de cuatrocientos artculos, muchos de los cuales se han sido citado en
les de otras publicaciones. Su mtodo de lectura consiste en suscribirse
esenta revistas que van desde el New York Reuiew of Books hasta Proof the Entomological Society of Belgiurn. l dedica las maanas a
evistas recibidas un da antes y a tomar notas. Luego come en uno
e sus restaurantes favoritos y pasa all dos horas escribiendo. Como ahora
jubilado, se toma la tarde libre (Ringle, 1998).

Klaus Herding es un historiador del arte alemn retirado que pas un


tiempo en el Museo Getty en Los ngeles realizando una investigacin. Un
estudiante suyo recuerda que Herding lea cinco libros cada maana para
ponerse al tanto de la literatura y encontrar referencias para su trabajo.
Llegaba a las 7:00 am y lea hasta las 10:30 am. Eso significa cuarenta y
cinco minutos por libro. Herding afirmaba que esa rutina le resultaba tan
familiar que era capaz de leer mucho y retener gran parte de lo ledo. Tal
vez por eso no es sorprendente que en el transcurso de su carrera haya publicado ms de 250 artculos y libros acadmicos.
Incluso si no lees tanto como esos personajes tan exitosos, es posible
aprender de sus principios de lectura: reduce los artculos a su esencia, lee y
escribe el mismo da, suscrbete a revistas, y aprende a leer rpidamente.

Identifica tu relacin con la literatura relacionada


Qu sigue despus de emprender la lectura de la literatura relevante?
Cmo citar estudios previos? Empieza por identificar tu relacin general
con la literatura y luego evalala. No requieres gran espacio en tu manuscrito para establecer tu relacin con argumentos previos -puede ser una
frase o un prrafo de tu introduccin.

Cul es tu punto de entrada?


a relacin entre tu argumento y los preexistentes se le llama tu "punto
ada" a una conversacin acadmica sobre un tema (Parker y Riley.
. Imagina que tu artculo es como si te unieras a una conversacin; 1ente no entraras a una habitacin y empezaras de inmediato a haar de tus ideas. Si ya hubiera personas, primero las escucharas por un
ato. Si decidieras participar en su conversacin, lo haras porque ests de
lo o en desacuerdo con lo que alguien dijo. Si la pltica contina por
go tiempo sin referirse al tema que te interesa, podras decir: "An no

199

hemos tocado tal teman. En todo caso, primero mencionaras la conversacin y luego plantearas tu punto.
La utilidad de esta analoga radica en que te ayuda a enfocar tu mente en un argumento. No entraras a un lugar anunciando una informacin
descriptiva (tal libro se public en 1981, o las elecciones en tal pas fueron en 1994). Todos conocen esa informac,in bsica. Afirmaciones como
sas no son argumentativas. Recuerda que un argumento es algo a lo v e
puedes responder con "estoy de acuerdo" o "no estoy de acuerdo". Entras
a una conversacin apoyando, debatiendo o anunciando que falta un argumento. Tu punto de entrada consiste en introducir tu argumento en el
debate previo sobre un tema. Veamos algunos ejemplos que aparecen en
artculos publicados:
Especialistas en comunicacin han llamado a cumplir investigacin a&cional sobre las estrategias retricas tradicionales. [Extenderla inuestigacinpreuia es u n punto de entrada tradicional]. Estamos llevando a cabo
una investigacin sobre la teora de indireccin de Grice. [Presentando la
inuestigacin adicional].Concluimos que la teora de indireccin de Grice es adecuada para explicar la manera en que se presentan y se entienden las malas noticias.' [Tu argumento).
[El modelo de valuacin de activos] es todava el modelo preferido en los
cursos de maestra en administracin y finanzas. [Cuestionar una poltica o prctica es u n punto de entrada tradicional]. [Mientras que] los econometristas han rechazado empricamente sus predicciones y los tericos
financieros han criticado sus supuestos restrictivos.. . nadie, hasta donde
sabemos, ha estudiado este modelo dentro de un marco evolutivo." [Lle-

nar u n vaco en la literatura es u n punto de entrada tradicional].


No obstante que los libros de texto advierten en contra del uso de la voz
pasiva, los textos cientficos comnmente contienen ese tipo de discurso. [La referencia a una contradiccin es u n punto de entrada]. Hemos concretado un estudio sobre cundo optan los escritores cientficos
por usar la voz pasiva como gua para otros escrito re^.^ [Resoluiendo la

contradiccin].
Se ha comenzado a cuestionar la teora convencional de asimilacin en
lo que concierne a los hijos de inrnigrantes recientes. [Apoyar un lado del
2 Adaptado de la investigacin de Katliryn Riley, citado en Parker y Riley (1995: 84-85).
3 Sciubba (2006).
4 Adaptado de l a investigacin de Kathryn Riley, citado en Parker y Riley (1995: 87).

Resenando la literatura relacionada

debate es un punto de entrada].Observamos la manera en que la retencin de la cultura de inmigrantes afecta la educacin. [Presentando datos
I-espectoa la cuestin de si la teora debe ser debatida].La retencin de la
cultura de inmigrantes, en lugar de la asimilacin a la cultura dominante,
es un factor que incrementa el nivel del xito e s ~ o l a r [Argumento].
.~
No obstante la mejora de los niveles educativos, los alumnos latinos continan ingresando a la escuela ms tarde, la abandonan ms pronto y
obtienen proporcionalmente menos certificados de preparatoria y de licenciatura que otros noriearnericanos. [Referencia a una falla social es
unpunto de entrada].Nos interesa mostrar la manera en que los cambios
en las relaciones sociales, as como en las estructuras escolares y universitarias, podran aumentar las probabilidades de admisin a la universidad.' [Ofreciendo una solucin al problema].
Estos puntos de entrada se reducen a tres posiciones respecto a la investigacin previa:
establecer que es inadecuada o inexistente y llenar el vaco,
establecer que es slida y extenderla,
establecer que no es slida y corregirla.
Dado que los artculos dependen con frecuencia de otros temas de investigacin, algunas veces estas tres posiciones coexisten en el mismo texto.
Estudimoslas ms de cerca.

Atender una brecha en la investigacin previa. Uno de los afanes


comunes de los artculos acadmicos es identificar una o ms brechas en
la literatura y proponerse llenar el vaco. Esta es tambin una afirmacin
de significancia. Es importante recordar, sin embargo, que conviene
asegurarse de que la afirmacin es correcta cuando se escribe que muy
pocos acadmicos han tratado el tenia, o que nadie ms lo ha enfrentado
de la misma manera. He visto cmo dictaminadores rechazan artculos
anulndoles su afirmacin de falta de literatura y agregando una lista
de trabajos publicados. Adems, si nadie ms ha escrito sobre el tema,
O desde la misma perspectiva, es necesario demostrar su importancia,
ya que el lector puede pensar que la brecha existe por alguna razn
A continuacin se presentan ejemplos de las posiciones de los autores
respecto a cierta brecha en la literatura.

--

5 Investigacin de Cynthia Feliciano (2001)


6 Ortiz y Gonzales (2000).

201

202

sciniiiin 5

Humanidades:
Se ha prestado poca atencin a aquellos textos que no circulan princ
palmente dentro de los entornos o las culturas feministas, aunque est
ubicados en el pimto de entrada percibido como feminista en el discur
de los que estn en el poder.. . el estudio de esos textos.. . tiene profund
consec~iencias.~

Ciencias sociales:
Uno de los factores clave en cuanto a la planificacin de recursos suste
tables es la irnple~nentacinefectiva de planes de gestin. No obstante
obvia importancia, no se ha prestado suficiente atencin a esta rea e
la investigacin existente. El propsito de este artculo es coiitribuir a
estudio de esta brecha en la literatura, a travs de la presentacin de lo
resultados de un estudio de caso sobre la evaluacin de un programa d
administracin de tierra y recursos en Canad."

Extender la investigacin previa. Otra posicin comn es aprobar y


utilizar las teoras existentes para analizar riuevos objetos de estudio. Refe*
a otros autores o artculos que crees Ltiles es parte de tu posicionamiento
frente a los estudios previos. Esto puede ser tan simple como identificar la
escuela, movimiento o tradicin de la que tu investigacin forma parte. Por
ejemplo, plantear que tu trabajo es "psicoanaltico" o utilizar la palabra
"poscolonial" lo posiciona en cierta corriente de investigacin. Te presento
algunos ejemplos.

Humanidades:
Lo que propongo es una teora interpretativa basada en lo qiie denomnino "'la simultaneidad del discurso", un trmino inspirado en el trabajo de
Barbara Smith sobre la crtica feminista afroamericana."
En mi bilsqueda de un instrumento metodolgico para estudiar de manera crtica el cine del Tercer Mundo, me baso en los trabajos histricos
del proponente de la teora de liberacin [Frantz Fanon], cuyo anlisis
de la genealoga de la cultura tercermundista puede tambin ser utilizado
como marco crtico para estudiar este tipo de cine."'
Mi lectura de la violacin en el Paso a la India se enmarca en el intento de la teora feminista de dar cuenta del texto heterogneo de la historia
de las mujeres. '

'

i se toma seriamente, este resultado confirma la teora de Li y Lui (2004)


obable que la SOE (una empresa estatal), con un rendiente peor que el de una empresa privada promedio, tender ms a pri,tizar, lo cual apoya la hiptesis de eficacia. Sin embargo, como el nivel
e significancia es bajo y los resultados de la regresin aplicada a empreS privadas no es significativa, esta conclusin debe ser aceptada con
utela. l'
~1 artculo analiza el impacto de la liberalizacin de las polticas del sector financiero (LSF) sobre la administracin financiera de empresas pequeas y medianas en Ghana, por medio del estudio de seis casos. Los
resultados, que confirman y extienden las conclusiones de estudios anteriores, se integran dentro de un marco que explica el impacto de la LSF y
los factores involucrados.'"

Corrigiendo investigaciones previas. Otra posicin frecuente es plantear


que los enfoques acadmicos existentes respecto a un tema son errneos
que tu artculo lo comprueba. Esta postura es muy tentadora y puede ser
la correcta, Slo asegirate de dar el crdito a quien le corresponde, mantener
un tono amable y reconocer que otros trabajos permiten desarrollar el
tuyo. Observa cmo los autores de los siguientes ejemplos anuncian sus
intenciones respecto a estudios anteriores. Con frecuencia presentan una
opinin alternativa y no un rotundo rechazo.

Humanidades:
Intento cuestionar algunos de los planteamientos respecto al libro de Rudyard Kipling, Kim... reconociendo que mi lectura va a contracorriente
del consenso crtico sobre esa obra.
La literatura hispanoamericana se ha estudiado mucho desdc una perspectiva temtica o biogrfica.. . no obstante lo interesantes que puedan
ser estos enfoq~ies... no han sido de gran utilidad, por ejemplo, para evaluar los mritos estticos intrnsecos de una obra.

'+

''

Ciencias sociales:
No obstante que muchos plantean que el conflicto es el resultado de
la solidaridad grupal, la investigacin psicolgica ha encontrado muy
poca evidencia acerca de ello. Algunos estudios han mostrado incluso
que los grupos ms cohesionados tienen mayor probabilidad de emplear

Es posible tener varios puntos de entrada: referirse al vaco existente


en una parte de la literatura, corregir supuestos en otra, y estar de acuerdo
con una literatura especfica.

Resea de la literatura relacionada

He mencionado la importancia de posicionar tu artculo en relacin con la


investigacin antecedente y de articular tu punto de entrada con la conversacin acadmica de manera breve, por ejemplo, expresando que "no se ha investigado un tema" y "este artculo llena ese vaco". Pero qu hacer si existe
una vasta literatura en tu tema?, l o si ests en desacuerdo con lo poco que se -ha escrito? Piensas que otro cuerpo de investigaciones totalmente distinto
ayudara? E n estos casos, se impone resear la literatura relacionada.
Esta fase es quiz la ms difcil de escribir. Exponer tus propias ideas
es sencillo, pero resumir y evaluar las de otros no siempre lo es. Las reseas
varan mucho de un artculo a otro y se complica determinar sus elementos
en comn. Algunas veces este tipo de resea abarca todo el contenido del
artculo, y en otras ocupa slo un prrafo.
Resear la literatura relevante es una evaluacin de los conocimientos
sobre tu tema o que le son sigmficativos. Si tu punto de entrada es establ
cer cmo se relaciona tu argumento con los previos, la resea deber consis
tir en un resumen que evala los argumentos preexistentes, presentando SU
vnculos, limitaciones, interpretaciones problemticas, perspectiva
cuadas, etc. Se utiliza para establecer la importancia y el origen de
mento, defender tu enfoque y metodologa y mostrar cmo se relaciona con ;
trabajos anteriores. Tpicamente, esto se incluye en la introduccin.
'

-%

p:

Reseando la literatura relacionada

-2

Una de las mejores maneras de redactar una resea es imaginar que le


entas a un colega un debate que escuchaste por casualidad. Reportas
n particip en la discusin (y, a veces, quin estuvo ausente), qu poscada uno, quin fue ms convincente o menos persuasivo, los
0s de vista que expresaron, y los que se podran mejorar con otra eviia. Si quieres despertar el inters de tu colega, no le ofrecers una verliteral de quin dijo qu, ser ms til resumir y evaluar el debate.
En un libro, y especialmente en una tesis, la resea literaria es exhausSe mencionan todos los libros relacionados con el tema. En un artculo,
d a r g o , obliga la eficiencia No debes resumir cada artculo y libro esos sobre el tema. Tampoco hay que explicar todo lo que se puede dedude ellos. Al mismo tiempo, no es posible incluir slo una lista de ttulos y
aria resea de la literatura. Lo correcto es evaluar la literatura relevann tu argumento en mente. Esto permite seleccionar y agrupar las invesgacione~de acuerdo a la posicin que ocupan en el debate y luego resear
cada perspectiva, en vez de trabajar pieza por pieza.
As, por ejemplo, si ests escribiendo sobre el aspecto racial y la novela Cumbres Borrascosas, referiras cules de los textos ms famosos escritos
sobre ese libro no se refieren al tema racial y luego resumiras las fortalezas
y debilidades del anlisis de los que s lo hacen. Podras dividir estos ltimos
en dos grupos, los que se refieren al gnero y lo que no. En general, es muy
til revisar las reseas de la literatura en tu campo.
Algunos artculos requieren ms de una resea de la literatura relevante, porque integran la informacin de varios campos. Por ejemplo, si escribes acerca de la inmigracin de vietnamitas a Estados Unidos, es probable
que sea preciso resear los estudios sobre la poltica nacional en Vietnam, la
historia de las polticas migratorias estadounidenses, y la investigacin de
las condiciones de vida de los inrnigrantes vietnamitas en Estados Unidos
i escribes sobre los logros educativos de los latinos en Los ngeles, podras
sear los estudios que explican los alcances escolares en general, as como
fuentes que tratan sobre los latinos en Los ngeles, en particular.
Por supuesto, una buena parte de tu anlisis de esas investigaciones
uede aparecer a lo largo de tu artculo, aunque la introduccin es un buen
r para brindar una visin general. En las humanidades no se requiere
la literatura relevante tanto como en las ciencias sociales, aunque los
culos que son publicados siempre se basan en lo que dicen otros acadtos, ya sea que citen o no la literatura del tema.
Un ejemplo de resea de la literatura en las humanidades se refiere a
ne, la primera obra teatral de Samuel Johnson.
casi doscientos aos despus de haber aparecido, dos autores despertaron el inters de la crtica con su edicin de la poesa de Johnson en

205

206

scmiia 5

1941. La introduccin de D. Nicho1 Smith y E.L. McAdam aiinque


es crtica de Irene, desestima por completo el crdito literario, lo
suscit el ensayo de Betrand Bronson, "Johnson's Irene", en 1944.
comparar entre la obra y otras versiones dramticas, Bronso~iafbz
que Jolmson despoj a Irene de su atractivo trgico y convirti a Aspa- $
sia en la herona: "Las exigencias del dramaturgo eran irreconcili&les -4
con las demandas del moralista cristiano" De manera similar, ~ e o ~
Damosch concluye: "Johnson el moralista ha desplazado a Johnson "
el ;
dramaturgo trgico".
Alguilos crticos audaces, sin embargo, han intentado rescata
obra teatral del dramatismo ingenuo y poco interesante. Philip Claw
cple su xito se debe a que es un drama neoclsico. y
Waingow insiste en que la cuestin moral no es simple. En su e n h s
rno por considerar a Jolinson como un moralista astuto y compas
Waingrow plantea que la obra aborda en un asunto ms aniplio y
que el abandono: el vnculo inextricable entre el vicio y la virtud,
lo tanto, puede sostener que Irene es la herona legtima que supera e
consejo de Aspasia. Waingrow era el blanco, forzando la evidencia
reivindicar la complejidad de la leccin moral sesgada y poco ima
tiva de un inmaduro J ~ k n s o n . ' ~

,,

~~~i~

Enseguida un ejemplo de resea brcve de la literatura relevante que


encuentra en artculos de humanidades.
Es difcil que un trabajo del alcance y la apasionante intensidad
Gyr7/Ecology no genere polmica. Mary Daly ha sido criticada
promover una retrica racista, por negar el derecho de las m
res del tercer mundo a determinar el anlisis de su propia cultur
opresin, y por minimizar las condiciones materiales en las que
ven las mujeres. Aunque concuerdo con esa crtica, mi propsito e
este artculo es mucho ms limitado. Intento discutir algunos as
tos de la poesa de Mary Daly (su teora y prctica como escr
retomar la conexin propuesta por Laleen Jayamanne entre
Jtico de la obra de Daly y su relacin con el romanticismo; t
comparo Gyn/Ecology con el trabajo de Luce Irigaray, otra feminis
para la cual el trabajo con y sobre el lenguaje tiene una primordi
importancia poltica. '"

Rcseiiiido la liicraiiii-;i rclacianade

de resea de la literatura en las ciencias sociales interpremre en un artculo sobre cmo perciben las parejas las imgenes
mance y matrimonio en las pelculas. La resea est organizada en tor-

gunos cuestionan si los medios de comumcacin globales y las indosas de la cultura niegan a "las masas" la oportunidad de experimentar
"autnticas". Segn algunos tericos, le existencia de tecnologas modernas de informacin ha resultado en ~m ordenamiento de las
sociales que niega la posibilidad de alternativas a la hegemo~a de la clase en el poder, y que la "conciencia tecnolgica ha producido
un nuevo fenmeno en la forma de una ' c ~ l t u r ade masas' cpe silencia la
crtica" (Bottomore, en Jenks, 1993: 109). Otros coilsideran que los medios son vehculos para "reforzar" las disposiciones previas, no para c ~ d tivar el "escapismo" o la pasividad, sino capaces de satisfacer una gran
diversidad de "usos y gratificaciones"; no son instrumentos para arrasar
la cultura, sino para su democratizacin (Morley, 1995: 299).
El punto aqu es la conceptualizacin de "la dominacin" o la "influencia" por un lado y la "resistencia" por el otro. En ambos lados del
debate, subyace el supuesto de que los textos de los medios tienen -en
potencia- un efecto directo sobre sus audiencias, y que las audiencias
tienen una relacin directa con esos textos. Mi propsito es proponer
una manera alternativa para comprender la relacin audiencia-texto.. . En lugar de suponer que los textos influyen en el pblico, o que el
pblico se resiste a los mensajes de los medios, les posible considerar
que tanto las audiencias como los textos estn sujetos a la influencia de
la lgica cultural de lo 'romntico'?'"
Un ejemplo de resea eficiente de la literatura relevante aparece en un
culo cualitativo sobre los logros escolares. Dicho cstado del arte no fue
rganizado en torno al debate acadmico, sino que expone una brecha en

El xito de los estudiantes afroamericanos de licenciatura con alto rendimiento acadmico frecuentemente suscita grandes elogios; sin embargo, la investigacin sobre universitarios negros se ha concentrado
sobre todo en aquellos con dificultades acadmicas. Aunque es esencial comprender la experiencia de estudiantes de color con tal problema, es imperativo tambin entender las diferencias que existen
dentro del grupo de estudiantes negros. Los alumnos afroamericanos

207

con alto rendimiento acadmico son estudiantes universitarios tipico


en muchos aspectos; no obstante, los asuntos que tienen que ver
los estudiantes negros y los dotados ~ u e d e nmezclarse par
m a a sus experiencias de maneras singulares (Fries-Britt, 1
Lindstrom y Van Sant, 1986; Noldon y Sedlacek, 1996, 1
dley, Myers y Harrell, 1993).La literatura que
ricanos de alto rendimiento revela que ellos r
desafos tales como el racismo sutil y abierto; la necesidad de reconci
liar sus identidades raciales, tnicas, culturales y de seres dotados ;ntelectualmente; y el aislamiento social (por ejemplo, Cooley, Carne
Lee, 1991; Fries-Britt, 1997, 1998, 2000; Fries-Britt y Turner, 20
Person y Christensen, 1996; Solorzano, Allen
1999). Esas experiencias pueden limitar los alc
tes y disminuir su motivacin. Los acadmicos han discutido el pape
tan importante que juegan las estructuras de apoyo social, tales como
relacionarse con otros estudiantes de color, actuar como mentores e in
teractuar con los profesores, en cuanto a que ayudan a los alumnos
superar las experiencias negativas y los obstculos que encuentran en
el camino al xito (Bonner, 2001; Fries-Britt, 1997, 1998;
1999; Noldon y Sedlacek). Sin embargo, a pesar de que la
discute las barreras que enfrentan los afroamericanos de
miento y el papel que juegan los marcos de apoyo social para mitigar e
impacto de estos factores, existe una menor comprensin sobre qu e
lo que empuja a estos estudiantes a alcanzar la excelencia acadmica
perseguir sus metas a pesar de los desafos.20

Estos cuatro ejemplos, tomados de artculos que han sido publicados,


revelan lo que se requiere para lograr reseas slidas de la literatura relevante. Estudia los ejemplos de reseas de literatura en tu campo para entender mejor cmo se hace.
$3

+p

Errores comunes al citar la litera*


No cites demasiado una fuente. Si citas un artculo o libro a lo 1
tu texto o repetidamente para sostener tu argumento, los dictaminadores
sospecharn que tu trabajo es derivativo. No ocupes ms de dos p
citando una fuente secundaria. La mayor parte de los artculos pub
contienen de veinte a cien citas relacionadas con la literatura con
metodolgica o terica. Un acadmico que estudia las variaciones entre 1
20 Griffiri (2006).

Ilcseando la liicralura relacionada

iplinas encontr que los artculos de sociologa incluyen un promedio de


citas, mientras que los de filosofa contienen 85 (Hyland, 2004,24). Si
uente primaria consiste en un texto en particular, es normal citarlo repeente, pero si citas otro tipo de texto con abundancia debe quedar claro
no dependes de l para la mayora de tus datos o tu argumento.

cites literatura irrelevante. Los dictaminadores rechazan artculos


que citan literatura que no est directamente relacionada con el tema por
considerarlos digresivos. Por ejemplo, si analizas un experimento educativo
en el que estudiantes realizan trabajo de campo, no utilices la mitad del articulo discutiendo varias teoras sobre la investigacin de campo.
NO

No exageres en las citas de definiciones. Los trabajos escritos para un


curso pueden dedicar pginas enteras definiendo varios trminos. Eso no
pocede en artculos para publicacin. Se necesita una frase o tal vez una
nota al pie para definir casi todos los trminos. Es raro que se publiquen artculos que slo disputen definiciones de otros acadmicos.

No atribuyas incorrectamente. Si atribuyes visiones generales o sistemas


de pensamiento enteros a una persona, los dictaminadores descartarn tu aticuio por parecer poco acadmico. Por ejemplo, no puedes decir que "I-Ioward
Winant descubri que la raza es ~ ufenmeno
i
social". Miles han planteado el
caso de la construccin social de la identidad. Lo ms que puedes escribir es
que "desde D~irkheim,los socilogos han planteado que la realidad consiste
en la interaccin social; Howard Winant fue instrumental para atraer la atencin hacia la construccin de la naturaleza del concepto raza".
No cites una cita. Si citas la articulacin de un acadmico sobre la idea
de otro acadmico, tu artculo tal vez sea descartado por los dictaminadores. O sea, no debes decir "Estoy utilizando la definicin de la globalizacin
de John Doe" cuando John Doc est usando la definicin de la globalizacin de Aqun Ap~adurai.Tmatc el tiempo para encontrar la definicin o
articulacin original de una idea. De la misma manera, si Brian Edwards
(2007) discute "lo que Edward Said llama la teoria ambulante", no cites
a Edwards sino a Said. El que hayas descubierto en el artculo de Edwards
T e ese concepto pertenece a Said no significa que debas citar a Edwards,
sino que obliga que leas y cites a Said.
cites fuentes indirectas. La citacin de artculos que no tratan direce el debate del que te ocupas en tu trabajo, hara que los dictaminao consideraran como de bajo nivel acadmico. Por ejemplo, se han
lto varios artculos sobre "la era de la circulacin". No cites uno que slo

209

210

Semana 5

contiene una frase sobre ese concepto. Los estudiantes que slo leen las 1
turas asignadas cometen el error de limitarse a esas fuentes, Invierte tie
para encontrar textos que traten tu tema.

No cites fuentes derivadas. Los dictaminadores descartarn tu artc


si tus citaciones provienen de sitios web o peridicos que funjan como
fuente de informacin sobre argumentos y debates acadmicos import
tes. Por ejemplo, no bases tu definicin de modernismo en un sitio web
describa una exhibicin en la Galera Tate en Londres, aunque parezca
cita excelente. La definicin que aparece en esa pgina la puedes disc
slo si tu estudio trata de exhibiciones. No cites datos demogrficos de
guna fuente que no sea un censo (accesibles con facilidad en lnea).
fuentes acadmicas.
No cites demasiado. Tu objetivo es resumir y evaluar la literatura re
vante, no reproducirla. Si tienes demasiadas citas, especialmente en blo
probablemente no has digerido suficientemente la literatura.-' La rese
la literatura no debe ocupar la mitad de tu artculo.
No omitas citas. Si usas frases como "los expertos plantean que" o "la investigacin muestra que", debes acompaarlas con citas de las publicaciones de tales acadmicos o estudios. La mayora de los editores no aceptarn
referencias vagas a tendencias en el mbito acadmico sin citas precisas de
publicaciones reales.

Nota para los acadmicos de la periferia


Qu puedes hacer si no tienes acceso a la literatura relevante? En
partes de frica, Asia y Latinoamrica no hay buenas bibliotecas
vos en lnea. Sin embargo, existen algunas tcticas. Primero, he des
que la disponibilidad es mayor de lo que muchos piensan. Si tienes acce
a la internet, puedes buscar la literatura relevante por medio del Goo
Scholar y otros servicios sin costo. Si encuentras algo que parece
sante, frecuentemente puedes encontrar tambin la direccin elec
del autor en lnea, lo que permite escribirle para pedir una copia de su
tculo. De esta manera, inclusive, se puede iniciar una conversacin y 1
autores podran enviar otros materiales. Tambin pueden ayudar a iden
ficar algunos de los debates actuales. Los acadmicos que se encuentran
21 Como lo dijo un autor del siglo XVI, no engordes tus escritos con el trabajo dc otros. "Ellgordan
delgados libros con la grasa del habajo de otros", Robert Burton, citado en Altick (1963: 1g5

,$#

$3

Resefiando la literatura relacionada

ares ricos en recursos tienen la obligacin de ayudar a los que carecen


,Uos. Segundo, en tu carta al editor menciona el problema de manera
a, agregando que cuentas con datos slidos pero no tienes acceso a
ratura relevante. Si al editor le agrada el artculo, tal vez pueda ayue. Algunos editores estn conscientes de las dificultades que enfrentan
acadmicos en la periferia y algunas veces estn dispuestos a apoyarlos.
cualquier modo, haz lo posible por citar por lo menos dos artculos que
han publicado en los ltimos dos aos.

Evita el plagio
difcil encontrar acadmicos con los que ~ u e d a sconversar de manera
iefia sobre el plagio. Este tema es tan sensible que los profesores evitan
cutirlo, excepto para advertir a sus estudiantes contra ste. Lamentableente, esos consejos generales no siempre consiguen orientar adecuadaente a las personas que buscan publicar su trabajo.
Antes de intentar ofrecer mejores sugerencias, debo mencionar una adertencia ahora muy comn: estamos entrando en una era en la que todos
os documentos que se publican estarn disponibles para ser verificados, y
acerca el da en que muchos autores sern expuestos por haber "tomaprestado" el trabajo de otros. Algo de esto ya est ocurriendo; lee el inm e especial sobre el tema en Chronicle oJ'Higher Education (Bartlett y
mallwood, 2004). Nuevos sitios de la red -como turnitin.com- permiten
erificar en cuestin de segundos si un articulo ha sido plagiado. Este juego
a no es una lotera en el que las probabilidades de que tu nombre salga a
a luz son bajas. Ahora, con certeza, sers atrapado. As que es muy impornte adquirir el hbito de citar a otros con mucho cuidado.
Si crees que podrs defender tu prctica de tomar prestado, te advierto
a los directores de facultades y al pblico en general no les causan buempresin las siguientes lneas de defensa: "Tengo una memoria exceleny no tenia idea que estaba repitiendo ese trabajo al pie de la letra", o "me
rito muy mal; jsoy tan desordenado para tomar notas! ", o "la imitacin
estilo es una metodologa posmodernista aceptable", o "en la cultura de
que vengo sta es una prctica aceptable". El tema es tan candente que
alvier cosa que digas ser interpretada como expresin de culpa. Tal vez
rdas tu trabajo y tu estatus de estudiante, pero los rumores te persepor el resto de tu carrera.
eres un(a) acadmico(a) escrupuIoso(a), estas advertencias te proaran ansiedad. Tambin a m me angustian! Escrib este libro durante
afios -qu tal si algo que copi incorrectamente hace ocho aos vuelPara acosarme?- Sin embargo, la ansiedad no es til. El hecho de que

2 11

hayas adquirido este libro y trabajado arduamente para llegar a este ca


tulo es una buena seal de que es improbable que cometas plagio con
meditacin. Aun as, te preocupa la posibilidad de cometer una infraccl
acadmica. Existe la incertidumbre sobre dnde termina una cita y dn
empieza el plagio. La mayora de los estudiantes conoce las reglas bsica
Nunca tomes un articulo completo (publicado o no) que fue escrito
otra persona y lo presentes como tuyo.
Nunca tomes un artculo completo, cambiando cada cuarta o quinta
labra y lo presentes como tuyo.
Nunca tomes un artculo, siguiendo su estructura y argumento, exa
mente de acuerdo al "tren de pensamiento" del autor, pero modifican
su lenguaje.
Nunca presentes como tuyo un articulo que tradujiste de otra lengua
cual.
Nunca integres a tu texto partes que hayas copiado palabra por palab
de pginas o secciones escritas por otra persona.
Nunca copies palabra por palabra prrafos de otro manuscrito insertan
dolos en tu texto.
Nunca coloques en tu texto un prrafo o frase que hayas copiado litera
mente de otra parte, a menos que lo pongas entre comillas y agregues un
cita sobre el texto original.

Si evitas todo lo anterior, no perders tu empleo o tu buena reputaci


a causa de acusaciones de plagio.
Sin embargo, queda un rea gris que no se enfatiza: se debe ten
mucho cuidado al parafrasear. Algunos tipos de parfrasis se consid
plagio. No siempre es suficiente parafrasear el trabajo de alguien y
el original. Si tu redaccin es muy parecida a la suya, puede ser pro
mtica, a pesar de remitir a la cita. No es muy probable que seas apart
do de tu profesin si uno de tus prrafos es muy parecido a una fuent
pero si lo haces repetidamente de la misma fuente, puede ser consider
do un plagio.
El asunto de la parfrasis como plagio aparece en el libro The Craft
Research (Booth et al., 1995).Los autores muestran un prrafo al pie de 1
letra y luego varios ejemplos de parfrasis problemtica. Cuando enseo
ejemplo de "plagio limtrofe" a estudiantes de posgrado, la mitad de la cl
se exclama: " jOh, Dios! He cometido plagio". Cito varios ejemplos tomado
del libro de Bootli et al. (1995):
Frase original. Es ms difcil definir el plagio cuando resumes y
rafraseas. No son lo mismo, pero se mezclan tan sutilmente que p

Resefiarido la literatura relacionada

des no darte cuenta cuando pasas de resumir a parafrasear, y luego


cruzas la lnea al plagio. Sin importar tu intencin, si la parfrasis es
demasiado parecida al original, puede contar como plagio, aunque cites la fuente.

Versin plagiada. Es ms difcil describir el plagio cuando se trata de


resumir y parafrasear, porque son diferentes, sus fronteras son borrosas y una escritora puede no darse cuenta cuando ha cruzado el lmite
entre resumen y parfrasis, y entre parfrasis y plagio. Sin importar la
intencin, una parfrasis cercana al original es plagio, aunque se cite
la fuente. Este prrafo, por ejemplo, se considerara como plagio del
anterior.
Versin de plagio limtrofe. Como es difcil distinguir la frontera entre resumen y parfrasis, un escritor puede pasar peligrosarnente al
plagio sin saberlo, incluso si cita una fuente y nunca tuvo la intencin
de plagiar. Muchos consideraran este prrafo una parfrasis que cruz
la lnea de lo permisible.
Versin resumida correctamente. Segn Booth et al., algunos escritores cometen plagio de manera inconsciente porque piensan que estn resumiendo, cuando de hecho estn parafraseando cercanamente,
lo cual constituye un acto que se considera plagio, aun cuando no haya
sido intencional y las fuentes hayan sido citadas (1995: 169).
Aunque es una prctica comn entre estudiantes hacer lo que se
enciona arriba -tomar un par de frases del trabajo de otra persona,
cortarlas un poco, cambiar algunas palabras para no tener que poners entre comillas y luego insertar una nota al pie citando el texto origi1- ste es un plagio limtrofe. Si lo haces repetidamente en tu artculo,
vsalo de nuevo. Si lo haces ocasionalmente y de diferentes fuentes, no
obsesiones con ello. Slo recuerda usar tu propio lenguaje lo ms posiomo dice el doctor David Hayes-Bautista, profesor de ciencias de la
: nunca hagas nada que no quisieras que se publique en la primeana del peridico local. A continuacin, algunos consejos tiles para

ando leas algo til en otro texto, djalo de lado y escribe lo que recuerde ste. Tomar notas de memoria puede ser una buena manera de
tar escribir exactamente como lo hace el otro autor. Si tienes una mearia excelente, es posible que esto no funcione -compara tus notas con
onginal para confirmar que no son demasiado parecidas.
S

2 13

Toma notas de manera que siempre te resulte claro cules son tus come
t a i o s sobre el texto y cules son las citas o las parfrasis. Algunai
nas tienen la costumbre de agregar sus pensamientos o comentarios
parntesis. Alguien que conozco los escribe en mayisculas. A
exactamente lo que fue tomado directamente del texto, ya sea parafrasea
do o citado entre comillas.
Revisa constantemente. Es improbable que un autor que repasa con
dado cada frase en su manuscrito -buscando la manera de mejorar
redaccin y la estructura, para que el texto quede ms claro y fluya bien
permita que queden fragmentos del trabajo de otra persona. Aun en
caso de que un prrafo mtacto de otra fuente haya entrado en el
su integridad no sobrevivir a un proceso de revisin a fondo. Sie
llama la atencin enterarme de un autor que se meti en probleinas por
publicar un artculo que incluye palabra por palabra prrafos de otro
textos, porque es obvio que no revis bien su propio trabajo. Quin dej
prrafos enteros sin cambiarlos o ponerlos entre comillas con la debid
cita? Me parece que el problema en ese caso es ms profundo que simplemente "tomar prestado".

Escribir a partir de la investigacin de otros


Muchos de nosotros hemos ledo y escrito sobre la investigacin durante
aos. No obstante, es posible aprender algunas tcnicas nuevas para hacerlo detallada y eficazmente.

Da 1: lee este manual


El primer da de redaccin debes leer este manual hasta esta pgina y responder todas las preguntas.

Da 2: evala tus citas actuales


El primer paso para saber cunto te falta por leer es evaluar tus citas actuales. Utiliza el formato siguiente para determinar si tu artculo tiene suficientes citas correctas.

'

Reseando La Literatura relacionada

Se necesitan ms
(o menos) citas?

Nmero de citas

Temas que
requieren ms citas

Li+eratura original
Literatura derivada
Literatura contextual

Literatura
metodolgica
Literatura terica
l

Literatura relevante
iQu porcentaie
del artculo ocupa
la resea d e l a
literatura? SES
demasiado larga o

Despus de completar el formato anterior, contesta algunas preguntas


ddciles: qu tanta literatura derivada ests citando? (debe ser cero o casi
cero). Citas la literatura relevante?, jse apoderan de tu artculo la literatura contextual y la metodolgica?, qu tipo de citas necesitas agregar? Generalmente lo que debes aadir son citas de la literatura relevante.

Da 3: identifica y lee la literatura relacionada


Si ya has ledo la literatura relevante, felicidades! Esta semana ser mucho
ms fcil. Si, como sucede a menudo, no lo has hecho, tienes trabajo por hacer. Tu objetivo principal es ser minucioso sin apesadumbrarte. No se trata de ser exhaustivo. Para muchos de nosotros empezar a leer artculos es
como adentrarse en un bosque sin salida. Continuamos internndonos ms
y ms profundamente y nos olvidamos del destino que intentbamos alcanzar. Te propongo los siguientes pasos para ayudarte a explorar la literatura
sin perderte en sta.
Es muy importante ser realista respecto a cunto se puede leer. Incluso
si eres capaz de leer ( y comprender) una pgina por minuto, eso significa
sesenta pginas en una hora, o 240 pginas en una tarde o noche. A ese ritmo, leers diez libros en una intensa semana de cuarenta horas. Muy poca
gente lee una pgina por minuto o durante cuarenta horas a la semana. En
el siguiente ejercicio, trabajars en leer por encima, en lugar de hacerlo a
fondo, pero al final debers tener una lista de lectura manejable, con casi
una docena de materiales:

2 15

216

semana

consultar. Pregunta a personas en tu campo qu te recomiendan leer sobre


el tema. Qu es lo que consideran esencial y de qu se puede prescindir?
Puedes tambin solicitar ayuda a un(a) bibliotecario(a). Muchos de ellos 3
quisieran que un mayor nmero de acadmicos los consultaran para encon- $:
-2
trar referencias, por lo que no debes cohibirte por ello.

3
-q
d

Buscar. Primero, identifica lo que se ha publicado sobre tu tema. Es


las mismas tcnicas que para encontrar una revista adecuada. 1-Iaz una
queda electrnica en varias bases de datos sobre artculos y libros, busca
los estantes de la biblioteca y revisa las referencias de los libros y artcu
que utilizaste para escribir tu artculo. Constantemente se agrega mate
a las bases de datos, por lo que, aun si llevaste a cabo una bsqueda hac
slo seis meses, debers repetirlo ingresando las palabras clave que ms S
relacionan con tu artculo.
Lista de lectura. Una vez completadas estas tareas: reine una lista de ma
teriales que piensas leer a vuelapluma para confirmar si son itiles. No d
diques mucho tiempo a teclear la lista, organizarla por orden alfabtico
Este es slo un paso, no un destino en s.

artculos y libros
encontr sobre

Reducir la lista de lectura. Examina la lista de referencias que an no h


ledo y agnpalas segn su relevancia, con base en el ttulo y, si lo tienes,
resumen. Como no puedes leer todo lo que has identificado, decide cul
repasars. Lee la seccin anterior sobre la manera de reducir la lista.

lista de lectura?

Observa en particular los textos que te sugirieron tus colegas. Cuand


se les solicitan recomendaciones, algunos acadmicos lo toman como si fuer

juego de memoria, en el que mientras ms ttulos recuerden, mayor ser


calificacin. No siempre sus recomendaciones estn estrechamente relaa d a ~con tu investigacin. A ti te interesa ms la relevancia de los matees que la capacidad de memoria de las personas que los propone. Algunos
egas insisten en que leas libros v e a ellos les gustaron, s m importar si
n f ~ ~ edel
r a tema, "slo para obtener un conocimiento general". Puedes
eerlo~si lo deseas, pero no los agregues a tu lista. Si al final tienes ms de
diez artculos y cinco libros, revsala detalladamente. A pesar de que los profesores acostumbran sugerir leer ms y ms, a veces responden de buena manera cuando se les pide ayuda para limitar el nmero de artculos y estudios.
~1misino tiempo, pdeles sus recomendaciones en orden de prioridad.

Finalizar tu lista de lectura. Una vez que hayas reducido la lisia, organzala en orden de prioridad: de lo ms a lo menos importante. As. si tienes
interrupciones, tu lectura ser ms efectiva. Por ejemplo, empieza con los
artculos que aparecen en las bibliografas. Las tesis frecuentemente contienen excelentes reseas de literatura. Debers reducir la lista a no ms de
dos docenas de materiales. Aun si eres capaz de lcer (y entender) una pgina por minuto, veinticuatro artculos de veinte pginas cada uno tomar
ocho horas de trabajo.
(En una hoja aparte, imprime una lista por autor y fecho. Incluye la
clasificacin de la biblioteca s i es relevante)
lista de lectura?

Lectura rpida de los materiales identificados. L a mayora de nosotros podramos investigar indefiliidamente, pero intenta limitar esta tarea.
Es bueno realizarla en circunstancias ligeramente incmodas, para concentrarte en Ieer por encima y no a fondo. Por ejemplo, es mejor hacerlo cn la
biblioteca, y no en la comodidad de tu casa. Una tcnica muy eficaz es leer
de pie, al lado de los estantes. En esa posicin simplemente no se puede
leer un artculo a fondo. Con una pluma y tarjetas a la mano, anota las citas y los argumentos principales. Otra tcnica es usar los ndices de contenido para identificar las pginas ms relevantes. Recuerda que ests en la
biblioteca solamente para saber si los materiales que has seleccionado sern
tiles. Casi todos lecmos artculos en lnea, por lo que es muy difcil limitar
eficazmente este tipo de lectura.

NO emprendas, repito, una lect~irarpida dirigida a artculos o investigaciones que piensas reaIizar en el futuro. Tampoco te distraigas pensando

218

semana 5

en direcciones completamente nuevas para tu artculo actual. Tu visita a 1


biblioteca tiene un solo propsito: encontrar materiales que te ayudarn
acelerar el proceso de enviar tu artculo a una revista acadmica en doc
semanas.
Si, cuando ests leyendo por encima, encuentras algunos artculos o
libros que podnan ser tiles para revisar tu texto, descrgalo a tu computadora o haz una fotocopia de las secciones relevantes. Asegrate de fotoco
piar la pgina legal (la que incluye los derechos editoriales) para tener todo
10s datos bibliogrficos. No copies o descargues ms de cinco o diez artculos. Si son ms, no los leers.
Puedes leer las pocas fuentes que has seleccionado de varias maneras

Toma notas con moderacin. No intentes "representar" las fuentes en tus


notas. No ests escribiendo una resea o un trabajo para un curso. Slo debes identificar el argumento del artculo y de qu lado se ubica en los &ferentes debates. Si puedes usar tus notas para empezar a escribir tu resea
de la literatura, mejor. O sea, escribe aIgunas frases sobre la f ~ ~ e n tcomo:
e,
"Este artculo plantea que.. . el autor se coloca del lado de., . una de las debilidades de este artculo es.. .". Tambin sera til esbozar reseas en miniatura, no para resumir, sino para evaluar.
Subraya o destaca. Si la fuente se encuentra en un libro o copia que te pertenece, marca con lpiz en el margen de las secciones tiles. Puedes poner
una marca al lado del material que te parece interesante, dos cerca de lo que
te parece til y tres al lado de lo que definitivamente necesitas incluir en tu
artculo. Cuando termines de leer y marcar, toma notas en tu computadora
sobre el material, empezando por lo que tiene tres marcas. Por experiencia
propia s que despus de marcar todo tipo de cosas que me interesan, al repasar el material slo las secciones que tienen tres marcas resultan ser importantes, y slo unas cuantas, de las que tienen dos, son relevantes. Es una manera
de enganar a mis impulsos perfeccionistas. Si lo haces de esta manera, asegrate de pasar en limpio tus notas uno o dos das despus de haber ledo el rnaterial, para que recuerdes la razn por la que lo marcaste.
Leer e insertar. Otra tcnica es sentarte frente a tu computadora, con tus
fotocopias y fuentes, y abrir la versin electrnica de tu artculo. Empieza
por leer la literatura relevante y, cuando llegues al material ms relevante
-como el argumento o una resea del debate acadmico- ve inmediatamente a tu artculo y agrega una frase en el prrafo con el que est relacionado. Cercirate de incluir la referencia. Si no sabes bien cmo incorporar
el material en cierto punto, colcalo en una nota al pie. Tal vez sea ms daro cmo incorporarlo al texto ms tarde. La mayora de las veces termina-

Reseando la literatura relacionada

por borrar ese material, as que no agregues demasiado. La idea es que


ar notas te puede ocupar demasiado en el pensamiento de la otra persoy no suficientemente en el tuyo. Si tienes que pensar inmediatamente en
6 parte de tu artculo queda bien la informacin, te vers forzado a evaluarla de manera realista.

Da 4: evaluacin de la literatura relacionada


&ora que has ledo la literatura relevante, jqu has descubierto sobre las
relaciones que existen entre los diversos artculos y acadmicos?, jcmo justifican sus argumentos, reivindican su novedad, dan reconocimiento, muestran sus preferencias y definen sus comunidades disciplinarias?, jcules
san las similitudes y las diferencias entre sus argumentos?, qu se sabe y
qu resta por saber?, qu variables se han establecido como importantes y
cules no han sido exploradas?, jcmo se definen o de qu manera se usan
los conceptos clave y las teoras?, jcules son las limitaciones y los puntos
ciegos de la literatura?, hay una narrativa? A partir de estas preguntas.
empieza a agrupar los textos de acuerdo al argumento y al debate.

Da 5: redacta y revisa tu resea de la literatura


relacionada (estado de la cuestin)
La mejor forma de comenzar a pensar cmo escribir o revisar un estado de
la cuestin es leer lo que han escrito otros acadmicos. Estudiar una o dos
de las reseas de los ar-tculos que has ledo esta semana te servir de gua
para escribir la tuya. Cmo estn organizadas?, cuntos artculos citan?,
qu proporcin del artculo ocupa la resea? Algunos autores lo organizan
en orden cronolgico, otros en orden alfabtico, por apellido del autor. Lo
mejor, sin embargo, es organizarla de acuerdo al debate. Eso te ayudar a
evaluar, en lugar de resumir. Como advierte Howard Becker (1986) en su
captulo titulado "Terrorized by the Literature" ("Aterrorizado por la literatura"), uno de los mejores trabajos sobre cmo citar la literatura acadmica: "Utiliza la literatura, no permitas que ella te use a ti". Puedes consultar
tambin el texto They Say, I Say (Ellos dicen, yo digo), en el cual se ofrecen
ejemplos detallados sobre cmo conectar tus ideas con las de otros (Graff y
Birkenstein, 2005). Recuerda que tu argumento debe ser el organizador de
resea; no permitas que la literatura se apodere de tu texto. Dedica este
da a escribir o revisar tu resea de la literatura relevante. Cuando termines,
pdele a un amigo o colega que la lea y te comente si fuiste claro respecto al
debate, la literatura relevante y t u punto de entrada.

2 19

Documenta tus tiempos de escritura y tare


En el siguiente calendario semanal, anota cundo piensas escribir qii
reas esperas completar esta semana. Luego da seguimiento a lo que e
tivamente realizaste. Recuerda apartar entre quince minutos y una h
diarios para escribir. Al final de la semana, enorgullcete de tus lago
evala si algunos patrones de trabajo requieren cambios.

Semana 6
Cmo fortalecer la estructura
de tu artculo

- antcricirrs sori las :ii.ii\~i~lnilcs[Ir.

la sesia seiiiniin. hlgiirios ai.!riilos i.cc[iiiereri itia!oi. ieesiiiician. !otros iio la iii~ci.siiaii.Eiiiliiczn a I,i,ogi:iiiiei. ciiiiclo csci.iliiris tla srgiiiiiiieiiio a los tiriiie11 i]lIC ~ f ' c l ~ l i ~ ~ ~ llo
l llla$:ls.
?lll~~

Resumen de la quinta semana


as pasado cinco semanas trabajando en establecer un horario de escritura,
visando tu argumento, seleccionando la revista adecuada y reseando la
iteratura relevante. En esta semana ya debes estar encarrilado(a) y escrindo, avanzando y acercndote al final. Sin embargo, pudiera ser que tal
est ocurriendo. Quizs te preguntes si tienes la capacidad de convertir
consejos en una mejor redaccin. ES posible que el problema no seas
! Tal vez el problema radica en que esta gua divide un proceso orgriico
n etapas, proponiendo una estructura rgida, distinta del proceso real de
ribir. Coino dice Peter Elbow, escribir no es un "proceso de dos pasos",
el cual se te ocurren ideas quc luego escribes y terminas. En vez de eso:
scnbir es un proceso orgnico de desarrollo" (Elbow, 1973: 15).No puees realmente empezar con el argumento y seguir con la estructura. Tampoo puedes escribir una palabra correcta y luego otra y otra ms. En lugar de
50,tienes que sentir la manera en que avanzas. Como comenta Elbow:
El modelo comn de escritura con el que crec predica control. Me dice
que tengo que pensar primero, decidir lo que realmente quiero decir,
formar una opinin de antemano respecto a dnde quiero llegar, tener un plan, un bosquejo, no titubear, no ser ambiguo, ser duro conniigo misino, no dejar que las cosas se escapen de las manos. Al tratar
de seguir este consejo, experimento una sensacin de satisfaccin y de

221

Semana 6

control: jvoy a estar a cargo de esto y mantenerme alejado de cu


atolladero! Sin embargo, casi siempre mi experiencia temina sie
una prdida de control, de sentirme atorado y perdido, tratando
cribir algo sin conseguirlo.
El modelo de desarrollo, por otro lado, de cierta manera
una falta de control: no te preocupes de antemano sobre si sabe
quieres decir o lo que esperas alcanzar; no necesitas un plan o
quejo, deja que las cosas se te vayan de las manos, permite que d
len y divaguen. Aunque este enfoque puede causar pnico inicia
mi experiencia general es que aumenta el control (Elbow, 1973: 32
Si la rigidez de este manual te est confundiendo, relee alguno
captulos anteriores, abre una carpeta electrnica para tu articulo y
en algo que atraiga tu atencin a partir de esos captulos. Y si esta ob
est ayudando, jsigue adelante! Esta semana te concentrars en mejor
estructura general de tu artculo.

La importancia de la estruct
La estructura es la organizacin de tu argumento y de la evidencia que 10:
respalda. Cuando cada parte de tu artculo lleva, de manera lgica, a la siguiente, eso significa que tienes una estructura coherente.
Puedes pensar en la estructura como el esqueleto de tu artculo: invisible, pero esencial. Sin un esqueleto, la masa biolgica se desploma. Con un
esqueleto, tienes una entidad viva y en movimiento. As con una estructura,
tu artculo puede soportar el peso de sus propias ideas.
Un artculo con una estructura slida es importante tanto para ti como
para tus lectores. Igual que los patrones regulares ayudan a una mejor legibilidad, los lectores entienden las ideas ms fcilmente cuando tienen ante
s un artculo estructurado. Los estudios muestran que la gente lee ms
rpido y recuerda ms del contenido de un artculo estructurado (Meyer,
2003). Organizar tus ideas te ayuda a entenderlas mejor, as como a apreciar sus conexiones. No obstante, examinar la estructura de tu artculo puede ser la parte ms difcil de tu revisin.
Segn mi experiencia, en particular con proyectos largoc. es que el
buen funcionamiento de la parte media depende de la estructura. Los
comienzos, por lo general, proceden sin problemas por la inspiracin Y
el entusiasmo iniciales. Los finales existen como una meta por la que se
trabaja. Pero la parte media de un trabajo largo requiere de elementos
estructurales fuertes para soportar su peso.

223

Cmo rortaieccr la estructura dc tu artculo

El nivel ms profundo de revisin es construir o descubrir la esctura, la columna vertebral de un trabajo, y esto frecuentemente no
puede conseguir hasta que el trabajo est bien adentrado en el proeso (Willis, 1993: 156).

dherirse rgidamente al plan que trazaste en principio no siempre fun. Para revisar es necesaria la flexibilidad. Cuando imparto mi curso,
S la semana en que los estudiantes realizan los cambios ms drsticos
trabajo: mueven prrafos, reducen el nmero de casos, desechan seces enteras. Tu estructura puede mejorar rotundamente si ests dispuesPor desgracia, como casi todos trabajamos con la computadora, se puefcilmente perder el hilo, el sentido del todo. Ver slo una parte de un
afo no ayuda a tener en mente la estructura general. Por eso requieres
enciarte algunas tcnicas para mantener la comprensin del todo y asear que las partes de tu texto estn correctamente enlazadas.

Tipos de estructuras
a estructura del articulo incide tanto el texto entero, como en en el nivel de
ada prrafo. Conocer las diferentes estructuras (micro y macro) coadyuvaa a pensar en cul es la mejor para tu trabajo.

Estructura micro
Algunos expertos plantean que existen cinco estructuras organizativas bsicas y que los artculos de revistas acadmicas utilizan una combinacin de
stas (Meyer et al., 1989: 115-116; Meyer, Brandt, y Bluth, 1980: 16, 72103).Cuando entrenan a los estudiantes a reconocerlas, mejora en stos la
capacidad de lectura y retencin, lo que nos ayuda a entender la estructura
de los prrafos. Dichas estructuras son las siguientes:
Descripcin. Estructura que se organiza en tomo a la informacin de un tema
(por ejemplo, la introduccin de tu artculo; quin, qu, dnde y cundo). Algunas locuciones que la identifican son "por ejemplo", "tal como" o "esto es".
Secuencia. sta sigue un orden secuencial, con frecuencia cronolgico o de
procedimiento (por ejemplo, la seccin que correspondera a los antecedentes,
historias o experimentos). Se caracteriza por usar voces como ""antes",
"~espus"o "recientemente".

'

Seinnna 6

Causal. Una estructura que se organiza a partir de relaciones


efecto (por ejemplo, la parte del artculo de los resultados). Sus cone
frecuentes son "debido a", "por consiguiente" o "por lo tanto".
Pr~blemdsolucin.Estructura que se organiza por un problema
solucin, que plantea una pregunta y la responde (es el caso de la
que corresponde a la discusin del artculo). Se reconoce p o r q e
locuciones como "plantea que", "propone", "responde a".

Comparacin. Una estructura organizada a partir de las diferencia


similitudes entre las cosas (por ejemplo, las reseas de la literatura).
frases como "en contraste", "en vez de", "por otro lado".
Sin embargo, el conociiniento de estos tipos de estructuras no necesariame
te ayuda a saber cul principio organizativo debes usar, ni cundo. Algun
principios que recomiendan los expertos en cuanto a la estruciuracin de
informacin son los que se citan a continuacin:
Partir de lo que los lectores saben a lo que no saben. O sea, empezar po
lo conocido.
Ir cle lo simple a lo complejo. Hacer que el lcctor se sicnta cinodo ante
de introducir lo difcil.
Partir de lo aceptado a lo ms refutado. Los lectores persuadidos de creer
en algo, aceptan con ms lacilidad el punto siguiente.
Ir de lo general a lo particular. Empezar por el cuadro general y Iuego pasar a los detalles.
Partir cronolgicamente del pasado al presente. (Aunque esta estrixctura
comn podra no ser la mejor para tu argumento y evidencia).
Proceder espacialmente a travs de una sucesin de objetos viiiculados
entre s, como si fuera una visita guiada. Esto funciona particularinente
bien en las reas dc historia del arte, geografa y dems.

Pero, qu sucede con la estructura macro del artculo?, igeneralmeilte, qu


viene primero y qu despus?, cmo finalizan usualmente los artculos de
revista?

Estructura macro
Un artculo acadmico conserva rasgos retricos que han perdurado durante mil aos. Ya los grieg-os argumentaban que un discurso pblico debe

Cumo kricllecer la eslruetura de (u arijeujo

enzar con una introduccin que atraiga a la audiencia (llamada ecirorde los antecedentes de un tema o asunto. Luego se debe prom planteamiento o argumento, proporcionar evidencia que apoye el
rito y refutar las criticas potenciales al argumento. Finalmente, decular una conclusin emotiva, a menudo una especie de llamado a
a m a s (llamada perorata). Esta antigua estructura persiste en lo refeate al tema, la tesis, la evidencia y la conclusin de la mayor parte de los
Faculos cientficos. Tambin persiste en los ensayos que se les ensea a los
?&--&antes a escribir: presentar el contexto (quin, qu, dnde, cundo);
2 .
" ~ ~ d u c i rel argumento (por qu, cino); proveer tres pruebas; concluir o
omeridar.
Una ligera variacin de esta estructura en las humanidades consiste en
,-oponer y comprobar argumentos sucesivos a lo largo del articulo. Es deqle se propone una serie de arg~imentos,de tal manera que cada uno
r posible mediante la comprobacin del argumento previo. Los textos no
entifico~han alterado dicha estructura clsica; y como inconscientemente basas en estas convenciones, es posible que tengas problemas para esucbrar tu artc~ilo.Por ejemplo, un artculo periodstico rio hace rodeos
ni llega a conclusiones; ms bien inicia contestando seis preguntas bsicas:
quin, qu, dnde, cundo, por qu y cmo. Por ejemplo: "El ex presidente
Clinton (quin),en un discurso anie el grupo ms grande de derechos civiles para latinos (dnde), el sbado (cr~ncfo),
dijo que el ala conservadora del Partido Republicano est utilizando el tema de la inmigracin para
dividir el Congreso y la nacin (qu)" (Rabin, 2006). Tal artculo opera de
acuerdo a una estructura piramidal, en la cual la informacin ms importante aparece primero, y la menos importante al final. Por ejemplo, este articulo cobre Clinton termina con comentarios del gobernador de California,
Arnold Schwarzenegger, relacionados pero no directamente basados en el
discrlrso de Clinton. Tal estructura piramidal surgi debido a una liniitaciri
tecnolgica del pasado. Antes de que las editoriales trabajaran con computadora~,esto permita que los editores corcaran un artculo de abajo hacia
arriba para insertarlo en aquel espacio que tuvieran disponible.
Otra variante del modelo griego ocurre en los artculos de revistas comerciales que mcluyen un tipo de artculo llainado reportaje especial Veature). En stos se empieza con una "cartelera" o narrativa anecdotal de uno
a tres prrafos de largo que captura la atencin del lector. Esta ancdota es
seguida por una seccin introductoria (lede),una frase que anuncia el argumeiito del artculo, la cual es el pivote del texto que gua a los lectores en la
lectura del resto. La conclusin hace referencia a la "cartelera7'. Por ejemplo, un reportaje especial puede arrancar con un relato acerca de Johnny,
cuya niadre not que estaba s~ibiendode peso y orinando ms de lo usual.
Cuanclo lo llev al mdico, descubri quc el nio sufra de diabetes juvenil.

226

Semana6

La seccin introductoria entonces mencionar que millones de nios sufren


de diabetes juvenil sin haber sido diagnosticados, justo el argumento il
trado por la ancdota. A menudo, el reportaje especial concluye con un
gres0 a la ancdota que, en este caso, sera que Johnny ha mejorado.
Adems de estas estructuras comunes, nos encontramos con nuev
formas cada da. Por ejemplo, los blogs (diarios publicados en lnea) presentan estructuras muy particulares, generalmente de estilo libre, pero con
un orden cronolgico. Conocer la variedad de estructuras de un discurso te
ayuda a escribir mejores artculos, porque consigue que otras e s t r u c t ~
entren sigilosamente en tu redaccin.
De regreso al tema de la estructura en los artculos acadmicos, en algunas disciplinas aqulla es ms rigurosa que en otras. En las ciencias exa
tas existen frmulas muy estrictas, mientras que en las humanidades
ms holgadas. Los cientficos estaran gustosos si los requisitos en su
ciplina fuesen menos rgidos; los humanistas, a veces, anhelan contar con
frmulas simples. La buena noticia es que es posible mejorar tu redacci
si conoces los principios de la estructuracin de artculos acadmicos en v
rias disciplinas.

Estructuras de artculos en ciencias sociales


Empezaremos por las ciencias sociales y seguiremos con las humanidad
Cada uno de los tipos de artculos en ciencias sociales -cuantitativo, cu
tativo e interpretativo- requiere una estructura propi
cuantitativos es del tipo ms cientfico. En ocasiones, los cualitativos tie
una estructura igual a la de los cuantitativos, pero frecuentemente no es
Los artculos interpretativos en las ciencias sociales son similares a 10s
humanidades.

La estructura de artculos cuantitativos


en ciencias sociales
Los artculos cuantitativos siguen la lnea de lo que se llama IMRD, sigla
referentes al orden que siguen sus secciones: Introduccin, Mtodos, Re
sultados y Discusin. Este tipo de articulo pasa del porqu y cmo 1
acadmicos obtuvieron los resultados, a lo que stos significan. Cada sec
cin tiene formatos especficos que se organizan en torno a la pregunta
investigacin. A continuacin encontrars una explicacin un poco
detallada:

Cmo roriniecer la

de

artculo

G S ~ ~ U C ~ tu
U ~ ~ I

Seccin uno. Estructura piramidal, de lo general a lo especfico.

htroduccin: tema general (con frecuencia un problema de investigacin).


Estado de la cuestin: resea de la literatura que aborda el tema de la investigacin (brechas y lagunas).
Planteamiento de la hiptesis: tu argumento en el contexto de otros
trabajos.

Seccin dos. Descripcin del estudio, esto es, toda la informacin necesaria para replicar el estudio.
e

e
e

Metodologa.
Procedimientos.
Materiales e instrumentos.
Experimento.
Contexto y ubicacin.
Poblacin.
Seccin tres. Estructura piramidal inversa, de lo especfico a lo general.
Resultados: informe sobre los hallazgos.
Discusin: comentarios sobre la validez de los mtodos y los hallazgos.
Conclusiones: ubicar la investigacin dentro del contexto de otros
estudios.

Trabajos citados
Ejemplo de la estructura
El siguiente es un ejemplo de la estructura de un artculo cuantitativo real
de casi tres mil palabras, que se seleccion precisamente por ser ordinario,
en vez de espectacular.
"Hbitos de sueo, su frecuencia y el nivel de trastornos de sueo entre
estudiantes japoneses de posgrado" (Pallos et al., 2004).

1. Resumen.
u.htrodiiccin (dos prrafos, sin subttulos).
A.E1 trastorno del sueo es un problema comn.
B.Los trastornos del sueo entre estudiantes de posgrado ha sido rara;
mente estudado.

g
S

227

228

Semana 6

C. EL propsito de este estudio es:


1. Calcular los niveles de trastornos del sueo entre estudiantes de posgrado en Japn.
2. Determinar si estos trastornos del sueo tienen un efecto negativo.
3. Averiguar si los estudiantes afectados buscan ayuda mdica.
111. Mtodos (cinco prrafos, tres subttulos).
A.Diseo del estudio y sujetos.
l .Fechas del estudio.
2. Lugar.
3. Poblacin estudiada.
4. Implementacin y anlisis de la encuesta.
B. Cuestionarios.
1.Uso del Pittsburgh Sleep Quality Index (PSQI).
2. Preguntas sobre el sueo.
3. Preguntas sobre la demografa.
4. Preguntas sobre actitudes y consecuencias.
C. Anlisis estadstico.
IV. Resultados (cuatro prrafos, cuatro subttulos).
A. Caractersticas de la muestra.
1.Expone el nmero de participantes y su gnero.
B. El nivel de incidencia de los trastornos del sueo y del uso de medicamentos hipnticos.
1 . Cuadros de niveles.
2. Hallazgos.
3. No se encontraron diferencias significativas por gnero.
C. Caractersticas del sueo entre estudiantes de posgrado.
1.Cuadros de caractersticas.
2. Hallazgos.
3. No se encontraron diferencias significativas por gnero.
D.Nivel de consulta mdica y consecuencias adversas,
1.Hallazgos sobre nivel.
2. Hallazgos sobre consecuencias.
V. Discusin (seis prrafos, sin subttulos).
A.El propsito del estudio era conocer los niveles de trastornos del sueo
entre estudiantes de posgrado japoneses.
B. Por qu eran estos estudiantes menos somnolientos que otras personas de su edad?
1.Los niveles de frecuencia eran similares a los encontrados por otros
investigadores.
2. Excepto en lo relativo al gnero (especulacin sobre la razn).
3. Tal vez los estudiantes tenan menos sueo que otros adultos jvenes
porque podran estar durmiendo siestas.

Cmo lorialecer la estructura de tu artculo

.Por qu los estudiantes no consultan a los mdicos respecto a trastornos del sueo?
1. Casi no se usan medicamentos para dormir, tal vez porque los estudiantes no consultan a los mdicos sobre el problema.
2. Por qu no consultan a los mdicos?
3. Es necesario investigar ms a fondo la ausencia de consulta mdica.
D. Revisin de la literatura sobre estudios relacionados.
1.Resea de estudios sobre hbitos de sueo entre estudiantes de licenciatura muestra hallazgos similares a los encontrados entre estudiantes de posgrado.
2. Limitaciones del estudio.
3. Conclusin: rechazo de la hiptesis. Los estudiantes de posgrado no
sufren ms frecuentemente de trastornos del sueo que la poblacin
general de adultos jvenes japoneses.

Estructura de u n artculo cualitativo


en ciencias sociales
La estructura de los artculos cualitativos puede variar en gran medida. Un
estudio detallado de los artculos en tu propio campo te mostrar estructuras tpicas. Uno de mis estudiantes que examin artculos en lingstica
encontr cierto nivel de estandarizacin en ese campo: los artculos en general tenan de treinta a treinta y cinco pginas de extensin, con resmenes de 150 a 250 palabras. Presentaban introducciones cortas seguidas por
reseas de la literatura de tres a cinco pginas, e incluan de cuarenta a cincuenta citas. Luego de una breve seccin sobre los mtodos utilizados, pasaban al anlisis o discusin, que tpicamente ocupaba un aproximado del
75 por ciento del artculo y se organizaba en torno al debate mencionado
en la resea de la literatura. Otra estudiante hizo lo mismo con artculos en
antropologa y encontr que, al contrario de lo que yo sugera, los artculos
en su campo dedicaban la mitad de su espacio a resear la literatura y las
teoras relacionadas; la mayor parte contena reseas de por lo menos ocho
pginas e incluan diversos cuerpos de literatura. Muchos artculos tambin
incluan alrededor de dos prrafos de antecedentes sobre lugar de estudio
y la poblacin. Tal como ella lo hizo, debes poner a prueba mi sugerencia
cuando examines las normas de los artculos en tu campo.
Dos acadmicos que han estudiado formalmente artculos en lingstica
aplicada encontraron que stos frecuentemente no siguen la estructura del
modelo IMRD. Por ejemplo, mcorporan secciones despus de la introduccin
pue se refieren a las bases tericas, a la literatura relevante, o a los antecedentes contextuales (Ruiying y Allison, 2004). Muchos contenan tambin

229

una seccin, antes de la conclusin, sobre las implicaciones pedaggicas de


la investigacin. Tres diferentes tipos de argumentacin ocupaban casi todo
el cuerpo de los artculos sobre lingstica aplicada, uno de los cuales estaba
orientado a la teora, siguiendo una serie de subargumentos; otro tena un
formato de solucin de problemas; y el tercero, adems de esto ltimo, agegaba un componente relativo a la aplicacin de la solucin. Menciono estas
variantes como ejemplo de reglas en apariencia contrastantes con la estandarizacin de los artculos en ciencias sociales.
A continuacin se cita u ejemplo de la estructura de un caso cualitativo,
en el cual se demuestra que ningn artculo sigue exactamente la esmctura
tpica -que se debe alterar para dar cabida a los datos y hallazgos particulares de cada m'cdo-. El ejemplo organiza de manera brillante los resultados
o hallazgos de acuerdo a l tema, en vez de abrumar con una serie de datos al
lector. Identificar los patrones que siguen los datos y luego desarrollar y presentar una tipologa, es una manera til de organizar los resultados y la parte
dedicada a la discusin.
"Mujeres cambiando: un estudio etnogrfico de madres sin hogar y educacin popular" (Rivera, 2003).
1. Introduccin (tres prrafos).
A. Contexto.
1.Quin, qu, dnde, cundo. "Entre 1995 y 1998 estudi el impacto
de la educacin popular en un grupo de cincuenta madres sin hogar
en el presente o el pasado, y que haban participado en un programa
de alfabetizacin en un albergue ubicado en uno de los barrios ms
pobres de Boston".
2. Antecedentes. "Las clases de educacin popular.. . eran.. . ".
B. Argumento.
1. "El propsito de este artculo es examinar cmo fueron afectadas
las madres sin hogar que participaron en el Programa de Educacin
Popular en el albergue familiar. Con base en mis observaciones, propongo que la filosofa de la educacin popular del albergue familiar
y la provisin de servicios sociales integrales respondan a las necesidades personales, acadmicas y comunitarias de las mujeres. Planteo
que la educacin popular tuvo un impacto positivo sobre las vidas de
las madres sin hogar que fue ms all del aprendizaje de habilidades
importantes de lectura y aritmtica.
11. Metodologa (cmo y cundo fueron recopilados los datos) (dos prrafos).
111. Perfil de la muestra (descripcin de las mujeres en el estudio) (tres
prrafos).

Cnio oriuiecer la esiriiciurii do tii uricuio

5
-.p.
Marco terico.
A. Qu es la educacin popular? (siete prrafos)
1.Historia en Estados Unidos.
2. Races en Brasil.
3. Resea del pensamiento de Freire.
4. Historia del albergue especfico en este estudio.

B. Estudios sobre el impacto de la educacin popular (dos prrafos).


1.Resea de la literatura.

2. Cmo se relaciona esta investigacin con la literatura.


V. Hallazgos.
A. Primera pregunta: "LPor qu regresan las mujeres a la escuela? " (nueve prrafos).
B. Segunda pregunta: ''Cules son los beneficios de la educacin popular?" (narrativas sobre las mujeres y citas de sus respuestas).
1."Tengo una mayor autoestima", o sea, "la participacin en el programa de alfabetizacin tiene un impacto positivo sobre la autoestima de las estudiantes adultas (tres prrafos).
2. "Entonces le enseas a alguien ms", o sea, las mujeres "empezaron
una comunidad de apoyo en el contexto de sus clases
a desa~~ollar
de educacin popular" (ocho prrafos).
3. "Fortaleci mi carcter", o sea, "aument en las mujeres el deseo de
examinar las causas de los problemas y frecuentemente hablaban
de cambiar el sistema" (cuatro prrafos).
4. "Nos sentamos y hacemos la tarea. Ellos hacen la suya, yo hago la
ma", o sea, "la educacin popular fortaleci la capacidad de Ias mujeres de abogar por la educacin de sus hijos" (cinco prrafos).
VI. Resultados ( 2 qu sucedi con las mujeres despus?) (cinco prrafos).
VII. Implicaciones del estudio (cuatro prrafos).
A.Cambio positivo. "Por medio de un proceso de compartir y de reflexin
colectiva, las madres sin hogar en este estudio comenzaron a actuar
respecto del mundo, desafiando sus opresiones internalizadas y entendiendo cmo las fuerzas estructurales dan forma a sus vidas y las
restringen".
B. Posibles problemas. "El impacto de la reforma legislativa de la ley de
bienestar que exige 'primero trabajar' sobre los programas de educacin popular".
C.lmplicaciones para las polticas. "Al tiempo que el Congreso se prepara para autorizar de nuevo la Ley de Responsabilidad Personal y de
Oportunidad de Empleo, debera incrementar el acceso a la educacin... Efectivamente, es buen tiempo para hacer cambios".

231

La estructura de los artculos en humanidades


Precisamente porque varan tanto, es difcil ofrecer consejos especficos sobre cmo estructurar un artculo en humanidades. Estos se organizan de
manera diferente que los de ciencias sociales, en tanto que la discusin
ocurre de manera continua y no slo al final del texto. El autor presenta
una pieza de evidencia (usualmente una cita u observacin sobre el texto),
la interpreta, sugiere cmo esa evidencia apoya el argumento y repite este
proceso hasta estar satisfecho de que el argumento es convincente. Los artculos en humanidades comienzan con una introduccin al tema o prohlema, discuten enfoques crticos, aplican sii perspectiva, especulan sobre las
implicaciones y concluyeii con que el tema o enfoque han sido validados.
A continuacin, se ofrecen ms detalles sobre esa estructura:

1. Introduccin.
A.Contexto: quin, qu, por qu, dnde, cundo.
B. Resea del debate acadmico o la percepcin general del testo.
C.planteamiento del argumento del autor relcvante al contexto, debate y
percepciones (tu aportacin a la comprensin).
D.Afirmacin de la significancia del tema, enfoque o argiimento.
E.Resu~nende la estructura y los puntos del artculo.
11. Cuerpo.
A.Antecedentes (por ejemplo, descripcin, historia).
B. Anlisis 1.
l . Objeto de anlisis 1 (libro, obra de arte, evento).
2. Objeto de estudio sometido al argumento.
3. Qu se descubri, encontr, conclusiones.
C. Anlisis 2.
l . Objeto de anlisis 2.
2. Objeto de estudio sometido al argumento.
3. Qu se descubri, encontr, conclrisiones.
D. AnIisis 3
1.Objeto de anlisis 3.
2. Objeto de estudio sometido al argumento.
3. Qu se descubri, encontr, conclusiones.

111. Resumen (cmo se relacionan todos los objetos de estudio, hallazgos


el argumento).

IV. Conclusin.
A.Por qu son fascinantes estos desctlbrimientos.
B.Por qu este artculo es una contribucin al debate acacl6lllico
campo de estudio.

~ i i i oiiirtaiecer

12,

esiritrtiira

t~c
~ i articulo
i

El siguiente es un ejemplo de la estructura de un artculo real en humanidades. En ste se sigue el consejo clsico de detallar un ejemplo (en este
caso un texto) que luego se analiza e interpreta. Una fortaleza de este articulo es la manera en que avanza y resume al mismo tiempo, incluyendo
recordatorios peridicos al lector de lo que est en juego y lo que se ha encontrad~en cada etapa.
L i ~ n d i ~textualismo,
~7:
moralidad y el problema de la historia" (Tompkins,

1986).
1. Introduccin (tres pginas).

A. Ancdota.
B. El problema: jcrno ensear una historia no racista?
C.Anuncio de fuentes primarias.
D.Teora puesta a prueba (posestructuralismo).
E.Problema con la teora.
.
F. Propuesta de argumento.
U. Cuerpo: anlisis textual/lectura minuciosa.
A.Libros de historia moderna.
1.Anlisis del libro de Perry Miller (1964) (dos pginas).
2. Anlisis del libro de Alden Vaughan (dos pginas).
3. Anlisis del libro de Francis Sennings .
4. Resumen del anlisis hasta aqu.
5. Anlisis del libro de Calvin Martin (dos pginas).
6. Anlisis del libro de Charles Hudson (dos pginas).
7. Resumen del anlisis hasta aqu.
8. Replanteamiento del problema en relacin con los hallazgos.
B.Narrativas de cautiverio y sus anlisis.
1. Anlisis del libro de James A~tell.
2. Anlisis del libro de Norman Heard.
3. Anlisis del libro de Mary Rowlandson.
4. Resuinen del anlisis hasta aqu.
5 . Replanteamiento del probIema en relacin con los hallazgos.
.Historias del sigIo XVII.
1.Anlisis del libro de W l i a m Wood.
2. Anlisis del libro de Alexander Whitaker.
3. Anlisis del libro de Robert Berkhofer.
4. Anlisis del libro de Karen Kuperman.
. Resumen del anlisis hasta aqu.
esultados/resumen.
hacer con estos conflictos?
umen del anlisis.

233

C. Replanteamiento del problema en relacin con los hallazgos.


IV. Discusin/solucin.
A.El problema original no fue formulado adecuadamente.
B. Esta falla se debe al fracaso del posestructuralismo.
C.Argumento planteado: el que los hechos estn incrustados en manera
particulares de ver el mundo, no es un argumento contra los
D.solucin para ensear historia: "Si los reportes no encajan
mente, no es una razn para rechazarlos a favor de un met
sobre epistemologa".

Estructura de artculos sinptieos


En el transcurso de los aos en que he impartido mi taller de escritura, m
chos estudiantes han protestado contra las estructuras rgidas de los artic
los. Insisten en que algunos artculos publicados no estn impulsados p
argumentos, sillo que plantean una pregunta, pasan por un proceso de de
cubrimiento y revelan una respuesta slo en la conclusin (si acaso)
artculos proceden solamente bajo la promesa de una respuesta o con
gumento provisional que no puede ser entendido sino hasta que se t e r n a
de leer el texto. El argumento no es una estructura sino una trama, dicen,
un rompecabezas seductor que fomenta el deseo de crtica y depende de un
cierre tal vez indefinidamente diferido. Yo Hamo a esos artculos "sin
cos", porque se desarrollan despertando la imaginacin de los lectores,
cendiendo las sinapsis como fuegos artificiales con una serie de epifamas.
Los artculos sinpticos con frecuencia son altamente tericos; Horni Bhaba y Judith Butler se encuentran entre quienes mejor dominan esta form
El artculo de Tornpkins arriba descrito linda con lo sinptico, ya que S
anuncia el argumento, o el hallazgo, en los prrafos finales. Sin embargo,
texto es sumamente claro, mientras que la mayor parte de los artculos sinpticos se deleitan en ser complejos.
Quizs al advertir a los estudiantes para que no escriban resmenes
tramas sin fin, ensayando las teoras de otros o reuniendo pequeos pe
samientos sin ningn principio organizador, estoy frustrando el desan
llo de artculos ms sofisticados, intuitivos y abiertos. Vale la pena discu
el asunto de los artculos sinpticos con personas en tu campo para sab
cmo se reciben en el proceso de dictaminacin y si pueden tener
Ciertamente son ms difciles de escribir bien. El taln de Aquiles de 10
tculos sinpticos es la organizacin; es fcil para los lectores ~erderseen
laberinto o no entender el resultado. Si te decides por ese estilo, estudia 1
mejores ejemplos del tipo.

Cmo fortaieeer la csiructura de (u articulo

La resolucin de problemas estructurales


experto en literatura Richard D. Altick dijo una vez que las oraciones y
prrafos en un artculo "deben encajar tan perfecto como los dientes de
cierre" (1963: 188). Esta imagen es til. Cada oracin est conectada
la que sigue -las inferencias inconsecuentes y digresiones estn ausen. Esas conexiones entre las frases ayudan a que el artculo sea ms unido y coherente. Lo mismo con las conexiones entre los prrafos. Qu
des hacer para mejorar la estructura a nivel de prrafo y artculo?

Utiliza subttulos. stos ayudan al autor y al lector. Un estudio mostr


que ensear a los estudiantes universitarios a utilizar encabezados descriptivos result en una "significativa mejora" en la organizacin, uso de fuentes y argumentacin de sus trabajos (Murphy, 1998; Moore, 2006). Otros
han hallado que los lectores entienden mejor cuando un texto es
organizado y dicha organizacin est claramente sealada (Meyer, 2003).
Algunas seales tiles de la estructura son los ttulos y los subttulos. Claves visibles de la estructura, son particularmente tiles para lograr que los
dictaminadores vean favorablemente tu artculo. Incluso si no has logrado
lo que intentabas, tu proyecto general aparece ms claro, y entonces pueden
impulsarte a obtener lo que prometas en lugar de rechazarte.
:<iPodrausar ms
~sbbtitulas?,
ien

dnde?

Utiliza el resumen. Peter Elbow sugiere a los escritores hacer "muchos resmenes" (1973: 35). Tiene razn. Los estudios muestran que las sinopsis,
10s resmenes y las palabras indicadoras son seales tiles de la estructura
que ayudan al lector (Meyer, 2003). Si no te agradan los resmenes, tal vez
10sque has ledo son malos. Los buenos resmenes llevan al artcuio adelante
pues articulan el argumento y proporcionar fuertes vnculos entre lo que se
ha dicho y lo que se dir. Los resmenes buenos no son reafirmaciones simplistas al pie de la letra.

235

236

Seniaria 6

No utilices una estructura de descubrimiento. El que te haya tomad


largo tiempo arribar a tus valiosos hallazgos no significa que debas forza
nos a pasar por el aiismo proceso. Es raro qLie un artculo estructurado e
el orden en que se descubri la evidencia, provea una estructura slida
satisfactoria. Tampoco es probable c1ue funcione bien una ~eciienciaqiie se$
derive del orden en que extrajiste la evidencia de tu meinoria. ~ e ~ i r r a ~ , = ~ :
te al lector le parecer aleatorio. Por eso es mejor empezar; desde la e
de recopilacin de datos, a organizar tus notas y la evidencia por tema.
tonces tu estructura puede surgir desde el principio.

No utilices una estructura de novela de misterio. Muchos estudianks2


adoran el formato de novela de misterio. Crcen ipie los lectores dejarn d e j
leer si les presentan el argumento muy temprano, as que lo reservan para%
despus. Esas personas quieren llegar a la ltima frase de su ai-~culoy entonces revelar: "fue el mayordomo c ~ ~ i ilo
e ihizo".
~
Sin embargo, las proba- 3
bilidaclcs de que los lectores lean tu artculo son mayores si les das una idea ,!
clara de su direccin. Adems, 1111 ari-ci~lo
que anuncia el argliinerito
maturarnente y resume lo que veiidr despus es ms deinocrtico y
controlador. Al saber el destino, el lector atiende mejor la evidencia, ev
luando en cada etapa si sta apoya el arguinento. Este tipo de estrucma
permite que el lector sea un colega investigador y no un mero ohsei-va
pasivo a la espera de que el inisterio se resuelva. Las estructuras de los
tculos que posponen la exposicin del propsito, la iinportai~ciao las c
clusiones hasta el final, son generalinenie tortuosas; evitan la claridad para $
mantener e1 misterio. Nada contribuye nis a est~.ucturartii aiiiciilo que .$
-L
evadir el misterio. Si estas deciclido(a) a tener una estructura de suspenso, t
recuerda que los mejores relatos de este tipo proporcionan muchas pistas
*
para que la revclacin no sea una sorpresa.
-3
'3

Presenta la evidencia en segundo lugar. NI~~chos


de los problenias de e
tructura surgen de que el autor fracasa en relacionar lo particular, u5
mente la evidencia o las pruebas, con lo general, por lo cornin la teora
argumento. No aprendenios sobre uii hecho sin saber cmo se relacio~ia
el argumento. Presenta la inforn~acincodificante primero, y la evidenc
despus. No te embarq~ieseii una lectura densa sin aclarar por qu lo h

Ci~iiioli>riaieccr la estructura <IC tii ~i.tciila

incluyas un prrafo en la conclusin que muestra por primera vez


n i f i c a d ~de todo lo precedente. Como el difunto Guillermo E. Hernnsola decirme: "Recuerda, no comes pastcl de la misma forma en que lo
oras". Cuaiido preparas un pastel, el betn viene al final; cuando coun pastel, el betn es primero. Nosotros, los lectores, queremos la parte

niza el texto en torno a tu argumento. A difeicilcia de un libro o cao, tu artccilo debe estar ineticiilosamcnte organizado alrededor de una
idea significativa; asegrate de qiic sta se relacione con cada seccin
afo. Si no es as, eliiniiia esa part-c.Alirlea tus pensamientos alrededor
u punto principal. No caigas en la iiainpa de permitir que tus datos oricen tii artculo. 12s csciicial que obtetigamos tina idea de cul es tu areii cl rcsumen, de nuevo en la
ento desde el ttulo, quc lo iclentifi~~~iernos
traduccin, por lo menos una vez en cada seccin del artculo y, clarameil, en la coiiclusin. Si puedes hacerlo de manera orgnica, simplemente a
avs del flujo lgico, sera genial. Si no, no dudes en proporcionar muchos
ialamientos en el camiiio.

antente centrado en el tema. Toclo mundo sabe que no se debe divagar,


no todos son implacables consigo mismos en cuanto a identificar lo
S relevantc y lo que no. Por ejeinplo, un artculo sobre el uso de drogas
e adolesceiltes indigentcs no debe contcner largos pasajes sobre el proema de1 embarazo entre las adolescentes. Esto slo est indirectamente
acioliado con el tema. Asiinismo, si tu artculo versa sobre la extraccin
metforas en cierto conjunto de textos literarios, y la palabra "extracon" no aparece casi en ningn prrafo, el artculo no se mantendr cen-

237

238

Seinaiia 6

Desarrolla los ejemplos uniformemente. Las secciones del artculo de


ben ser equilibradas. No todos los estudios de casos necesitan ser exacta
mente de la misma extensin, pero deben ser proporcionales. Tus ejempl
no se desarrollan uniformemente si, por ejemplo, en un artculo sob
el uso de drogas entre adolescentes indigentes, 1) te refieres extensamen
al uso de la herona, detallando su incidencia entre los jvenes sin hog
su impacto, y sus comentarios sobre la herona, luego 2) incluyes mu
informacin sobre el xtasis, y 3) pasas a discutir la historia de la
guana en Estados Unidos, as como su uso e impacto entre los adoles
indigentes. E n este caso, habrs cubierto el primer ejemplo ms meticu
samente y ms a fondo que el segundo ejemplo. El consumo de her-
xtasis y la mariguana entre los adolescentes de la calle debe ser cub
con la misma profundidad. El ltimo ejemplo, referente a la historia
mariguana, de hecho no estudia el uso de drogas. Si no puedes desarro
todas las secciones al mismo nivel, probablemente sea necesario recort
algunas de stas.
puedo
desarrollar mis
ejemplos ms
uniformemente?
tEn dnde?

Revisa tu estructur
Da 1: lee este manual

-S

2
El primer da de tu semana de escritura debes leer el manual hasta esta p
gina y responder todas las preguntas que se presentan hasta aqu.

Da 2: esboza un artculo modelo


Regresa al artculo modelo que examinaste en la semana 1 -el que consigue
con xito lo que t quieres lograr en el tuyo-. Utiliza los ejemplos de esbozo
aqu incluidos; luego haz un bosquejo del artculo modelo. Subraya los S&titulos y frases que encuentres sobre el tema. Escribe una frase de resumen a]
lado de cada prrafo. Qu encueneas sobre la manera en que est consmiido el articulo?, hay partes que te sorprendieron por ser ms cortas o ms
largas de lo que pensabas que seran?, hay ms o menos citas de lo que Pensabas?, jcules son las implicaciones del artculo modelo respecto del YO?

g.
g

&;

Cmo iortrileccr la eslrucitira de tu arieulo

nes tiempo, estudia la estructura de determinados artculos de tu cam610 realzalo una vez y te servir de ayuda durante aos.

Da 3: esboza tu artculo
los ejemplos ya citados, esboza tu artculo tal como se encuentra ahora.
hos estudiantes piensan que ste es el ejercicio ms til en todo mi curso,
que no lo omitas. Una manera de hacerlo es imprimir tu articulo, subra-

ar los subttulos y las frases sobre el tema que encuentres, y luego usarlas
empezar a esbozar tu artculo. Oba manera es escribir una frase de ren al lado de cada prrafo y luego usarlas para elaborar el bosquejo. Al
cerlo, numera los encabezados para mostrar la relacin entre las diversas
artes de tu texto. Cuando hayas terminado, lelo. Estn ordenadas las parde manera lgica?, j conduce un prrafo al siguiente?, hay digresiones?,
iste suficiente sobre un tema?, jalgunos de tus mtodos deambularon
a seccin de los resultados? Si se te dificulta esbozar tu artculo, quiz se
deba a que le falta estructura. Si los prrafos estn mal construidos y contienen ideas discordantes, es difcil esbozarlos.
paso de posbosquejo, como yo lo llamo, es til en cualquier etapa donde
S perder el control de tu artculo. Si empiezas a sentirte frustrado(a) con
texto, su esbozo te ayudar a recobrar la calma y la seguridad sobre el
mejor camino a seguir.
Si eres ms visual que verbal, tal vez quieras dibujar un mapa mcntal
e tu aI.t'culo. Usa palabras o smbolos para representar las ideas de tu texto
las relaciones entre s. Esto te ayudara a identificar el tema y centrarte en
este, en especial si observas que el lenguaje a veces te atrapa. Tambin puees elaborar un esbozo tradicional, pero el mapa es ms flexible, y te permite
ver en ms direcciones y detectar el material omitido.
Si encuentras algunos problemas al esbozar tu artculo, recomienza de
acuerdo a como te gustara que fuera. Revisa el bosquejo para asegurarrefleja el artculo que te gustara escribir. Indica dndc sera bueno
informacin codificadora, reducir las digresiones o ubicar el argulneas arriba en tu manuscrito.

Das 4 y 5: reestructura tu artculo


ora que tienes un nuevo bosquejo, reestructura tu artculo en torno a l.
Si el nianuscrito posee una estructura slida, aplica los pocos cambios que

239

En el siguiente plan semanal, anota cundo piensas escribir y qu tareas es- peras realizar esta semana. Luego da seguimiento a lo que realmente cumpliste. Recuerda que debes apartar de quince minutos a una hora diarios
para escribir. Al final de la semana, enorgullcete de tus logros y evala si
algunos patrones necesitan modificarse.

Semana 7
Presentando tu evidencia

araumento (D. 2541

Da

(iviernes?)

Dale forma a tu evidencia d e ocuerdo a tu


argumento (p. 254)

60 minutos

El cuadro resume las tareas para ti1 sptima semana. Registra ciinto tiempo ocupas para cada una
en el calendario semanal que hallars al fiiial de este captiilo.

Resumen de la sexta semana


Ya has pasado seis semanas trabajando en tu artculo. Has llegado a la
mitad del camino! No es sencillo realizar un trabajo continuo que requiere
tanta concentracin, as que felictate.
Como seal hace aos Arthur L. Stinchcombe: "La peculiaridad crucial de la investigacin es que uno tiene que escoger un objetivo y motivarse
nicamente por el mismo ...Eso significa que la conviccin personal de que
el resultado valdr la pena es el nico motivador disponible. Esto constituye un fundamento dbil para perseverar en un trabajo esclavizante" (Stinchcombe, 1986: 271-281).
En respuesta a estas dificultades, a una de las lectoras de mi microboletn mensual Flourish se le ocurri un sistema de incentivos que llam "Fondo del vestido sexy". Me envi un correo electrnico dicindome:
Ahora que estoy escribiendo, me siento muy poco sexy porque todo lo
que uso son sudaderas; as que la idea de ponerme un vestido otra vez,
ni qu decir uno sexy, parece algo agradable. Todos los das antes de comenzar oficialmente a escribir, divido mi trabajo de la jornada en una
serie de tareas ms pequeas. Por lo general se trata de tareas que creo
poder completar en treinta o sesenta minutos, o en noventa a lo sumo.

241

Semana 7

Por ejemplo, "leer una seccin del borrador de mi captulo y pepar


notas editoriales". 0, si ya las h c e , podra ser "reescribir una seccin
Luego calculo el tiempo que debera llevarme y programo un cr
nmetro de cocina (ocasionalmente hago trampa y agrego uno o d
minutos extras como colchn). Si termino dentro del periodo as;
nado, me regalo un dlar. Tengo una bella caja antigua de madera,
pongo fsicamente el dlar en sta cada vez que cumplo con mi
zo de tiempo. Todava canto y festejo cada vez que lo logro. Au
el dinero que tengo acumulado hasta ahora slo me alcanzara
comprar un vestido de la talla de una mueca Barbie, anticipo que
fondo crecer con el tiempo ( iaun cuando hoy no haya ganado ni
solo dlar!).
Uno de los grandes beneficios de este sistema es que me obliga a conocer ms precisamente cunto tiempo necesito para realiz
ciertas tareas. Me h a mostrado que he estado trabajando tan rpid
mente como me resulta ~ o s i b l e que
,
es muy lento. Pero este siste
me ha convencido de que esta lentitud es parte integral de cmo f
ciona mi mente -y, por lo tanto, estoy ms dispuesta a aceptar
ahora-. En el pasado, me regaaba a m misma por ser lenta. Y, por
supuesto, la ansiedad que me causaba mi falta de rapidez me volva
aiin ms lenta. Pienso que el hecho de aceptar esa faceta ma me ha
vuelto ms rpida!
Por lo tanto, si todava ests buscando algo que te incentive, ste podra
ser el momento de pensar en un premio que funcione para ti.

Tipos de evidencia
Esta semana te dar muy pocos consejos y una mayor carga de trabajo. Esto
se debe a que es ms fcil asesorarte sobre cmo desarrollar un argumento
y estructurar tu artculo alrededor de ste. que aconsejarte sobre cmo seleccionar y presentar la evidencia para tu argumento. La manera especfica de presentar evidencia en artculos de investigacin vara enormemente
de acuerdo a la disciplina, el argumento utilizado. el estilo de escritura y la
personalidad del autor. Los tipos de prueba en humanidades y en las ciencias sociales son tan diferentes que resulta imposible discutirlos conjuntamente. No existen reglas universales.
Por lo tanto, esta semana te aconsejo que indagues acerca de los tipos
de evidencia en tu disciplina y tu campo de estudio. Llama a algunos amigos o visita a algunos profesores en sus oficinas, y formula la gran pregmta: "qu constituye evidencia en nuestra disciplina?". De ello resultaran

Presentando tu evidencia

urarnente algunas metadiscusiones fascinantes y fructferas, que nos beiciaria sostener ms a menudo; dirigir un ojo crtico hacia nuestros pros procesos nos ayuda a construir argumentos ms sofisticados. Si todava
ecesita~ms asesora de la que ofrezco aqu, enseguida recomiendo algu0s libros que brindan instrucciones detalladas sobre la seleccin y presencin de evidencia por tipo y disciplina.
Qu tipos de evidencia utilizan los acadmicos para convencer a otros
de sus argumentos? Los siguientes son algunos de los tipos ms comunes de
datos, que los autores tamizan y seleccionan, dependiendo de su poder explicativo respecto de sus argumentos especficos.

Evidencia cualitativa. Remite a datos sobre la conducta humana obtenidos a travs de la observacin directa, entrevistas en profundidad y documentos; en otras palabras, a travs de la investigacin etnogrfica. Existen
libros excelentes sobre cmo presentar evidencia cualitativa en diversas
reas de las ciencias sociales. Si realizas investigaciones de campo, deberas adquirir el siiccl-Iandbook of Qzzalitative Research (2005),que algunos
consideran el mejor sobre el tema.
Evidencia cuantitativa. Remite a datos obtenidos mediante instrumentos estandarizados que producen informacin estadstica. Para informacin sobre cmo presentar informacin cuantitativa, consulta Best Practices
in Quantitative Methods (Osborne, 2007), que describe opciones para el
anlisis de datos, o Slaiistics for People Who (Think Theyl Hate Satistics
(Sakind, 2007). Tales datos son utilizados frecuentemente en educacin,
medicina, sociologa, ciencias polticas, psicologa y economa.
Evidencia histrica. Refiere a datos obtenidos a travs de un examen
de eventos histricos y de la relacin de la gente con ellos. Tales datos se
usan en todas las disciplinas y a menudo se encuentran en archivos de
fuentes primarias.
Evidencia geogrfica. Remite a datos tomados a travs de un anlisis del
espacio y la relacin de la gente con lugares y entornos particulares. La evidencia arqueolgica es una forma de evidencia geogrfica.
Evidencia textual. Remite a datos obtenidos de textos como diarios, novelas, poemas, bitcoras de barcos, historias, libros sagrados, testimonios en la
corte y dems. Las humanidades dependen casi enteramente de este tipo de
evidencia. L a informacin recabada y analizada se relaciona con las caractersticas del trabajo (gnero, duracin, punto de vista, personajes, trama,
escenas, escenarios, imgenes, ttulo), lenguaje (rima, ritmo, diccin, ret-

243

rica), propsito (mensaje, funcin), significado (simbolismo, tema, contenido, alusiones, figuras retricas) y medio social (fuentes, influencias, nacin,
cultura, conflicto, raza, gnero, identidad, autor).

Evidencia artstica. Refiere a datos obtenidos de imgenes tales como


pinturas, fotografas, esculturas, mapas, pelculas, videos, televisin y arquitectura, al igual que de representaciones en vivo como ballet, ftbol, y
manifestaciones. La informacin reunida y analizada tiene que ver con las
propiedades fsicas de la obra (tamao, escala, material, forma, medio, color,
contraste, ubicacin, composicin, sonido, estilo, tcnica y fecha), propsito
(mensaje, funcin, ttulo), significado (simbolismo, tema, motivo, contenido,
categora) y medio social (fuentes, influencias, pas, cultura, conflicto, raza,
gnero, identidad, creador).
iQu tipo de
evidencia utilizo?

Presentacin de la evidencia en ciencias sociales


Debido a que los artculos cuantitativos y cualitativos en ciencias sociales
tienen formas estndarizadas, es posible proporcionar informacin acerca de cmo presentar evidencia, de acuerdo con cada seccin del artculo.
Como siempre, mi supuesto en este libro de trabajo es que ya has conducido
tu investigacin emprica o experimento e intentas encontrar la mejor manera de presentar y discutir tu informacin.

Mtodos
En esta seccin de tu artculo, detallas los mtodos que utilizaste para ob
ner tus datos cuantitativos o cualitativos. De cierta manera, sta es una p
te sencilla de escribir -slo describes lo que hiciste-. Debes co
con suficiente detalle, de tal manera que alguien ms pueda repetir
dio y comprobar tus resultados. Sin embargo, aunque describir la
loga de investigacin parezca simple, abundan los problemas tpicos

r
Presentando tu evidencia

secciones de mtodos o metodologa. Las siguientes son algunas reglas para


escribir un buen apartado de mtodos.

Identifica tu metodologa.Tu metodologa generalmente se aclara si cumples correctamente lo que sigue:


Describe tu muestra y tu procedimiento de muestreo. A quin o qu
estudiaste?, cmo elegiste tus sujetos?, de cuntos sujetos se trata?, jcules fueron sus caractersticas? Existe algn posible problema con tu muestra o procedimientos (por ejemplo, no fue estrictamente aleatoria, o no hubo
grupo de control)?

Describe tu instrumento de medicin. Qu instrumentos de medicin


utilizaste (entrevistas no estructuradas, cuestionario cerrado) ? , qu mediste?, quin hizo la medicin?, por cunto tiempo mediste?, j existe
algn problema posible con t u instrumento (efectos del observador, problemas estadsticos) ?

Describe tu contexto de investigacin. Dnde realizaste el estudio?,


jgu personas o hechos fueron clave?, existen posibles problemas respecto
del marco (como los efectos del contexto)?

Describe tus variables. Cules son las variables independientes y cules


las dependientes?, jcules son las variables de control?

Escribe en tiempo pasado. Esto no es difcil de recordar si realizaste el


estudio en el pasado. Si an est vigente la investigacin, tal vez tengas que
esforzarte para describir el estudio como si ya hubiera terminado. Alternativamente, si utilizas tu propuesta de estudio para redactar la seccin de
mtodos, no permitas que algo permanezca en tiempo futuro (por ejemplo,
"este estudio describir").

No presentes un manual de estadstica. Tu objetivo es describir el mtodo estadstico que utilizaste, no ensearles a los dems cmo realizar un
anlisis estadstico. La mayora de este tipo de mtodos se describen muy
brevemente. Es cierto que quiz necesites defender algunos enfoques estadsticos, pero, por lo general, eso se resuelve citando estudios que defienden
esos enfoques.

No incluyas tus resultados. ste es uno de los errores ms frecuentes entre estudiantes. La seccin de mtodos es para describir cmo realizaste el

245

246

semana 7

estu&, no lo que encontraste. Asegrate de revisar el ltimo prrafo de tu '


seccin de mtodos que no se haya filtrado algn resultado.

Uniforma los subttulos de los mtodos con los de los resultados. Mgunos debaten contra este consejo, otros ms piensan que es til para est r u c m a r la seccin de metodologa, de manera similar a las de resultados
y de discusin, con el fin de ayudar al lector a seguir de cerca los hallazgos.
A menudo, los mtodos sern demasiado cortos como subttulos, pero si los
tienes, vale la pena correlacionarlos con los resultados.

Evita las repeticiones. Si ordenas tu seccin de mtodos cronol,'ui~amente -primero hiciste a,luego hiciste y- tal vez te descubras repitiendo mUcha informacin. Intenta encontrar un orden que mantenga al mnimo las
repeticiones.
Busca las instrucciones de tu revista. Algunas publicaciones prefieren
que la seccin de mtodos esti: escrita de cierta manera; es fitil averiguar esa'
informacin lo antes posible.
Vigila la voz pasiva y el correcto uso del gerundio. Debido a que en
las ciencias sociales a menudo es mal visto el uso del "yo" y del "nosotros",
la mayora de los autores escriben sus secciones de mtodos en voz pasiva
(por ejemplo, "la informacin fue recabada"). Slo asegrate de llevar un
registro mental de quin est haciendo qu. A menudo, las oraciones que
comienzan con gerundio (palabras terminadas en "ando" o "iendo") y el
uso de la voz pasiva son incorrectos, pues se refieren al actor equivocado.
Pasiva y gerundio incorrectos. Habiendo elegido un mtodo de regresin,
los datos se simplificaron. [Esto es incorrecto, porque los datos no eligieron
el mtodo.]
Pasiva pero correcta. Los datos fueron simplificados una vez que se eligi
un mtodo de regresin.
Activa y correcta. Elegir un mtodo de regresin ayud a simplificar 10s
datos.

S breve. Proporcionar todos los detalles sobre la metodologa y a la vez S


breve es un verdadero don. La naturaleza descriptiva de esta seccin
al palabrero. Aprenders mucho estudiando ejemplos de secciones
sobre mtodos en la literatura de tu campo.

Presentando tu evidencia

Ahora repasa la seccin de mtodos y revisa cada uno de los puntos


anteriores. Si encuentras algn problema, corrgelo. En el cuadro siguiente,
- escribe algunas instrucciones generales para ti, con el fin de mejorar la seccin de mtodos.

Resultados
En la seccin de resultados o hallazgos describes lo que encontraste, los
datos cuantitativos o cualitativos que recopilaste, as como la informacin
nueva que ofreces.

Elige con cuidado. Cualquier estudio tiene ms resultados de los que se


presentan en un artculo. No uses esta seccin como vertedero de datos. Presenta slo los resultados relacionados con tu argumento o hiptesis.
Utiliza cuadros y grficos. La informacin que es difcil de leer en forma
de prrafo, se convierte en lectura fcil cuando se incluye en un cuadro. Utiliza slo los que sean necesarios -ten presente el punto anterior sobre prevenir el exceso de datos-. Asegrate de estandarizar los cuadros para que
tengan la misma apariencia a lo largo del artculo.

Utiliza cuadros y grficos ricos en contenido. El propsito de un cuadro


o elemento grfico es representar informacin que sera difcil de comprender en texto. Por lo tanto, si contiene slo tres o cuatro porciones pequeas
de informacin, no cumple con su propsito. Estas porciones se presentaran con ms facilidad en el cuerpo del texto. Utiliza un cuadro slo si la
complejidad de la informacin as lo requiere.

Disea adecuadamente los cuadros y grficos. Los cuadros y grficos malos son peores que no incluir ninguno. Edward Tufte, considerado el
"Galileo de los grficos", es experto en presentar datos e informacin con
efectividad. Observa cualesquiera de sus libros, incluyendo BeautiJul Euidence, C'isual E ~ ~ l a n a t i o ny sThe Visual Display oJ Quantitatiue Informa-

247

248

semana 7

tion. La direccin de su sitio web, en el que se incluyen algunos ejemplos, es


cwww.edwardtufte.com>.

Titula los cuadros apropiadamente. El ttulo debe describir las variables


que aparecen en el cuadro, al igual que el tipo de informacin que se presenta. Por ejemplo, "Actitudes frente la integracin racial por barrio residencial y
grupo racial". Si tienes fechas, tambin es excelente incluirlas. Si el ttulo de
tu cuadro slo tiene tres o cuatro palabras, probablemente es insuficiente.

No repitas los cuadros. Otro problema frecuente entre los estudiantes


es escribir detalladamente sobre informacin que aparece en los cuadros.
No llenes una oracin con una lista de porcentajes, ni repitas la informacin. Deja que los cuadros trabajen para ti, para eso son. Utiliza el texto
para sealar las tendencias o destacar la importancia de los datos ms
relevantes. Al mismo tiempo, asegrate de enunciar o referirte a todos los
cuadros.

No organices tus resultados por orden de descubrimiento. Generalmente, la cronologa en la que descubriste tu informacin es irrelevante. Recuerda el consejo de escribir como un abogado, no como un detective (vase
la semana 3). No deseamos saber cmo llegaste a cada conclusin, estamos
leyendo tu articulo precisamente porque queremos ahorrar tiempo.
Organiza los resultados en torno a tu argumento. Si tu inquietud es si
la identidad es una funcin de la variable A, la B o la C, organiza tus resultados alrededor de la variable A, luego de la B y despus de la C. Si te
preguntas de qu manera la participacin en un curso ayuda a las mujeres
desamparadas, organiza tu seccin de resultados de acuerdo al tipo de beneficios que ellas reciben. Si investigas cmo evoluciona la identidad multirracial, organiza tu seccin de resultados de acuerdo a las etapas de esa
evolucin. Si examinas la participacin en grupos de personas socialmente
prominentes, organiza tu seccin de resultados por tipo de participacin.
Identifica a los encuestados. Si citas a los participantes en el estudio, sera
td o recomendable incluir informacin que los identifique al final del bloque
de citas (por ejemplo: hombre, 43 aos, maestro de cuarto ao de

No mezcles tus mtodos. ste es un error frecuente. Asegrate de revisar


el primer prrafo de tu seccin de resultados en busca de mtodos. Si 10s
encuentras, reacomdalos donde les corresponda.

Presentando tu evidencia

ribe en pretrito. Encontraste tus resultados en el pasado, as que deselos en ese mismo tenor.

breve. A no ser que combines la seccin de resultados con la de discuin, la de resultados debe ser breve.
Ahora revisa tus resultados de acuerdo a los puntos anteriores. Si
ncuentras algn problema, corrgelo. En el cuadro siguiente, escribe alas instrucciones generales para ti, con el fin de mejorar la seccin de

Discusin
Esta seccin es la ms difcil de escribir y, sin embargo, la ms importante. La manera en que la redactes es determinante en el rechazo o aceptacin de tu artculo. Aun cuando tengas datos excelentes, tu artculo puede
ser rechazado debido a una interpretacin mala o incorrecta. Estructurar tu
discusin en torno a tu argumento ayudar a los lectores a comprender la
importancia de tu estudio para sus propias investigaciones y para el campo
en general.

Indica si confirmaste tu hiptesis. Es til comenzar tu discusin enunciando tu argumento o conclusin. Es decir, lo que pensaste que acontecera, lo que sucedi y por qu piensas que ocurri. Muchos no habrn ledo
tu metodologa y resultados, as que es bueno reiterar aqu tus conclusiones
e hiptesis.

Conecta los resultados. Identifica las relaciones existentes entre los resultados. Es decir, muestra cules variables se correlacionaron y cules no.
Relaciona los resultados con investigaciones previas. Indica si tus hallazgos confirman o contradicen otros estudios. Discute por qu existiran
contradicciones.

249

Enumera algunas implicaciones. Qu sugieren tus hallazgos?, iyu


demos conjeturar sobre el mundo basndonos en tus resultados?, deben;
mochficarse la poltica?
Afirma la importancia. No permitas que los lectores se alejen pensando
Explica la importancia de los resultados. Ten cuidado con las
&rmaciones sobre causalidad, pues son las ms difciles de probar i ~ u
tienen de novedoso tus hallazgos ?
Cuestiona las conclusiones. Evala la evidencia respecto de la hip
sis: su relevancia, contradicciones, mecanismos y poder explicativo.
grado de certeza permite la evidencia?, jse muestra causalidad o slo
rrelacin?, jexisten explicaciones alternativas de los hallazgos?,
anomalas en los datos?, qu explicara las diferencias que existe
hallazgos (como el gnero)? Anticipa poslbles objcciones y seala
nes no resueltas y ~osiblessesgos.
Reconoce las limitaciones. Todos los estudios tienen ciertas limi
nes; es mejor reconocer las ms importantes de stas. E n ocasiones
ciona qu haras diferente para la la siguiente vez. Cudate de no enfatiz
demasiado o disculparte por las limitaciones de tu estudio.
Sugiere investigaciones futuras. En realidad esto no siempre es neces
incluso algunos expertos aconsejan no hacerlo, aunque sola ser tpic
inuchos artculos. Si tienes algunas sugerencias importantes, plantala
7

,L

Discute los resultados, no los repitas. E n virtud de que la discusin;


depende de los resultados, sera difcil mantenerlos separados. Sin emL:
J
bargo, es importante discutir el significado de aqullos, no simplement2
enumerarlos.
aIsc,
"

Enfcate. Aunque a menudo sta es la seccin ms larga, cuida


extienda demasiado. Evita utilizarla para especular sobre todos lo
significados de los datos. No sobreanalices. Antes de escribir esta secc
dedica tiempo a categorizar y recategorizar tus datos; examiiiando c
relacionan unos con otros, de tal manera que no utilices la seccin
cusin para especular.
Ahora examina la seccin de discusin y revisa cada uno de 10s p
anteriores. Si encuentras algn problema, corrgelo. En el cuadro si
te, escribe algunas instrucciones generales para ti, con el fin de mejor
seccin.

%
.-

Presciiiando

fii

evidencia

Presentacin de la evidencia en las humanidades


n este campo abundan las instrucciones en asuntos de microescritura, por
o, cmo acortar las oraciones, mejorar la diccin y corregir la gra. Es ms raro encontrar instrucciones en temas de macroescritura,
or ejemplo, ordenar y presentar evidencia en un artculo de humanidades.
ocas personas prescriben algo que vaya ms all de sealar que debe prorcionarse evidencia para apoyar u n argumento. E n lugar de dar recomenones para u n a serie de disciplinas, a continuacin he seleccionado slo
,en la cual me he concentrado.

Evidencia en artculos literarios


os artculos en humanidades a menudo consisten en interpretar o analizar
La manera de acercarse a stos depende profundamente del enfoque
del autor. E n la crtica literaria son comunes dos modos tericos: la
va crtica interpretativa (tambin llamada lectura minuciosa) y estudios
turales analticos. E n los aos noventa, ambos modos se utilizaban conuntamente con poca frecuencia; ahora es comn verlos juntos. Yo contino
parndolos aqu para discutir las fortalezas y dificultades de cada uno.

Lecturas minuciosas
los artculos de crtica literaria centrados en la lectura minuciosa -una
rctica interpretativa impulsada en el siglo xx por la nueva crtica ( n e u
icism)- el autor se concentra en distintas partes del texto, profundido en los significados de palabras y figuras retricas especficas para
velar las verdades y bellezas del texto. Ms que analizar el contexto culal, el experto interpreta el significado potico o esttico. Se h a n publido muchos artculos maravillosos utilizando esta perspectiva, pero puede

25 1

presentar ciertos desafos. Como me comentara una vez un estudante d~


$j
posgrado: "Es mucho ms divertido escribir lecturas minuciosas que lee@
lasn. Con el fin de presentar evidencia fructfera a travs de la lectura m%
nuciosa, recuerda lo siguiente:
4

Escoge citas significativas.Una lectura minuciosa no es excusa para ]le

m artculo de decenas de bellas citas del texto que estudias. Debes drp
tarlo, no reproducirlo. S selectivo(a). No cites cuando puedas parafrase
tampoco cites material irrelevante para tu argumento, ni incluyas citas
tensas, a menos que tu argumento no funcione sin stas. Cuanto ms fam
sea el texto, menos necesitas citarlo y ms deberas parafrasearlo. Interpr
las citas que incluyes, en vez de tratarlas como claves de un cdigo.

S breve. Los trabajos de curso dedican con frecuencia muchas pgina


resumir la trama o a describir los textos. Si alguna parte de tu artculo par
ce avanzar captulo por captulo de la fuente, es probable que no ests S
do lo suficientemente argumentativo(a).
Selecciona cuidadosamente. No intentes analizar cada segmento
texto; selecciona slo unas pocas partes para ello. A fin de ayudarte a re
zar dicho anlisis, pregunta "por qu" o "cmo" acerca del texto, no "
Por ejemplo, ''por qu se utiliza este esquema particular de rima?"
que "cul es el esquema de la rima?"
Alude al panorama ms amplio. Los trabajos de curso a menudo se
tan a descubrir un tema, sirnbolismo o hecho particular que aparece en
texto. Debes ir ms all del descubrimiento y utilizar lo encontrado para
sarrollar un argumento. Ms an, presenta el argumento en el contexto d
enfoque crtico, ya sea feminista, psicoanaltico, poscolonial, teora queer,
tudios culturales, etc. Asegrate de establecer los vnculos pertinentes.
Limita el nmero de notas. Cada vez son ms las publicaciones d
nidades que limitan el nmero o tipo de notas al pie o apostillas pe
a los autores. Algunas autorizan slo notas de fuentes (referencia
en cambio, permiten slo unas pocas notas para defensas o explicacio
(notas sustantivas). Casi ninguna las permite para digresiones.

Estudios culhirales
E n los artculos de crtica literaria centrados en el anlisis de textos
siderados socialmente sintomticos, la evidencia no se encuentra

Presentando tu evidencia

minuciosa de los temas, imgenes o diccin de un texto, sino en


ulacin de preguntas sobre la ubicacin social y poltica de ste.
n esos artculos, la evidencia consistir en explorar cmo reproduce el
to los conflictos de su periodo o cultura, participa en la construccin
sistemas particulares de conocimiento, o destaca contradicciones polS o sociales. Por ejemplo, (;qu personajes hablan, cundo y a quin?,
amo promueven la retrica, narrativa y el lenguaje del texto las relanes de poder?, de qu manera nos permitir crear una sociedad ms
sta la comprensin de este texto?

yita discutir la intencionalidad. Los trabajos de curso a menudo se


focan en cul fue (o podra haber sido) la intencin del autor o creador.
esta modalidad de crtica es ms tpico centrarse en el texto y tu lectude ste, no en el autor. Si quieres discutir la intencionalidad, encuentra
artculo reciente en tu rea que lo haga, y estudia cmo el autor lleva a
o este anlisis exitosamente.

ita la biografa. Los trabajos de curso frecuentemente se enfocan en la


nera en que las experiencias de los autores o creadores moldearon su
ra. De nuevo, en el anlisis cultural es mejor centrarse en el texto en s.
Si piensas que el anlisis de la biografa es importante, encuentra u n arculo reciente en tu campo que lo haga bien.

Evita la politizacin simplista. Los trabajos de curso generalmente vulizan los argumentos de los estudios culturales utilizando mal sus tra fin de atacar a los textos o a las personas. La esencia de la crtica
ada de los estudios culturales es el reconocimiento de la dificultad
r algo con certeza, y que todos (fuertes y dbiles) participamos en la
creacin del mundo en el que vivimos, ya sea que perpetuemos o resistamos
S injusticias. Ten cuidado en matizar tu argumento.
-

Despliega la teora, no la repitas. Los trabajos de curso se enredan en la


presentacin de la teora literaria en lugar de utilizarla. No dediques largas
secciones de tu articulo para explicar la teora feminista, por ejemplo; en su
lugar, haz un anlisis feminista de tu texto.

253

254

semana 7

Revisin de tu evidenc
Da 1: lee este manu
El primer da de esta semana 7 lee el manual hasta esta pgina y respon
todas las preguntas hasta este punto. Luego trabaja en cualquier tarea
haya quedado pendiente de las semanas anteriores, o en tu propia list
tareas por completar.

Da 2: discute la evidencia en tu cam


Concerta algunas citas con colegas para discutir lo que constituye
cia en tu campo. La biblioteca, con acceso a volmenes de revistas en 1
que estudiars cmo presentan evidencia quienes escriben en tu rea, ser1
un buen lugar para esta tarea. Luego escribe tus notas sobre lo que hay
encontrado, envaselas a otros colegas y pdeles su opinin. Es impoi-t
pensar en los metaaspectos de escribir en tu rea.

Da 3: reconsidera tu evidenci
Imprime una copia de tu artculo y toma una pluma. Utiliza las instru
ciones anteriores, revisa cada prrafo de t u artculo para determinar si
evidencia es clara y si tu interpretacin de la misma avanza lgicamen
tiene poder explicativo. De no ser as, apunta en el margen cmo se
ra. Utiliza la informacin que hayas reunido el da anterior para a
en esta revisin.
1'

-3

Das 4 y 5: organiza y presenta tu evidencia i


con base en tu argumento $

*
?

de tu artculo
Utiliza la misma copia impresa; ahora revisa cada
para determinar si la evidencia apoya tu argumento. De no ser as, anota en
el margen cmo reenfocaras el prrafo en torno a tu argumento, o brralo.
Una vez terminada esta segunda evaluacin, revisa el cuerpo de tu artculo
consecuentemente.

$
22
4
r.

Prcsciilando tu cvidciicia

Documenta tus tiempos de escritura y tareas


el siguiente plan semanal, anota por favor cundo esperas escribir y qu
eas crees lograr esta semana. Luego registra lo que realmente hiciste. Reuerda que debes asignar entre quince minutos a una hora diarios para la
ccritura. Al final de la semana, enorgullcete de tus logros y evala si debes
edificar algunos patrones.

255

Semana 8
El inicio y la conclusin de tu artculo

Semana 8. Acfividades diarias

Tiempo estimado

Lee hasta la pagina 267; discute y revisa tu ttulo;


comienza a documentar tu tiempo (p. 279).

30 minutos

Revisa tu introduccin (pp. 267-2761.

6 0 minutos

Da 3 (8mircoles?) Revisa tu introduccin (pp. 267-276).

6 0 minutos

~j~

2 (gnartes?)

~ c4
l

(tiueves?)

Da 5 (iviernes?]

Vuelve a leer tu resumen, revisa la literatura relacionada y el orden de los autores (pp. 276-277).

6 0 minutos

Revisa tu conclusin (pp. 277-278).

6 0 minutos

anteriores so11 las tareas piii'a I:I octava sciiiaiici. En estc piiiito, algiinos artculos ~iecesitarn
ho rial~ajotle revisibii. otros ya rsiarrl~l ~ i e i iProgiariia
.
cuhiido escribirs y liicgo lleva un registro
el tiernpo qtir rcalinriite ocupas 1.ini.a escribir:

La sptima semana en resumen


pasado siete semanas i~abajandoen tu artculo; afinaste tu argumento y
estructuraste en torno a tu evidencia; te falta menos de la mitad del camino
llegar a la meta. iFelicitaciones! No te detengas ahora. De hacerlo, slo
estaras uniendo a la muititud. Despus de todo, el 43 por ciento de los aca'cos estadounidenses no ha11 publicado artculos acadmicos en los dos
timos aos y el 26 por ciento no dedic tiempo a escribir y realizar investines (Lindholm et al., 2005: 35).El porcentaje en tu rea particular sena
va ms alto. Por qu no continuar dedicndote a las tareas de esta sea que consisten en revisar el inicio y la conclusion de tu artculo?

La importancia del inicio


primeras impresiones son vitales. Vivimos en medio del bombardeo
inuo de los medios, en los que las imgenes fuertes, brillantes, senales y violentas trabajan constantemente para capturar nuestra atencomo consumidores. Los sistemas sofisticados de comunicacin, que
n.den cada vez ms de la habilidad refinada del usuario para leer el
enido en fracciones de segundo, aun es el contexto de nuestra escriS

tura. La expectativa creada por la publicidad, los programas de entrevistas, las pginas web, los mensajes de texto, u otros, es que los significados
pueden comunicarse con una brevedad tremenda. Aunque el articulo ata
dmico no compite por la atencin con espectaculares o programas d
entrevistas, est moldeado por tales expectativas y el contexto c
denso. Por muy modesto y sin pretensiones que sea, el artculo ac
en el siglo xxi tiene la presin de probar su valor rpidamente, y no una,
sino dos veces.
A fin de que un articulo se publique, primero debe superar el pr
de dictaminacin por pares. Los evaluadores acadmicos encuentran
trante que un artculo no proporcione cierta informacin desde el principio
o si divaga por varias pginas antes de entrar en materia. En contraste,
tu proyecto, argumento, enfoques, fuentes, contribuciones y relevancia
asientan claramente en las primeras dos o tres pginas, tu artculo ten&
ms aceptacin en la revisin por pares. En ocasiones, los estudiantes me
dicen que tal eficiencia es menos esperada en su disciplina, generalmente e
humanidades. Pero cuando les pido que me entreguen un artculo que consideren un modelo en su campo de inters, casi siempre ste contiene un
introduccin clara y directa. Comenzar con fuerza ayudar a tu artculo
pasar la revisin por pares, sin importar cul sea el campo del que se trate
Segundo, cualquier artculo que publiques compite por la atencin d
los lectores con la multitud de otros artculos acadmicos que se pub'
en cada rea todos los aos. Con al menos doscientos mil artculos y
mil libros acadmicos que se publican cada ao slo en Estados Um
(Bowker, 2008), leer superficialmente se ha convertido casi en un modo
vida. Los acadmicos leen ms all de la primera ~ g i n aslo si el valor de
artculo es evidente. nicamente hay dos hechos o acciones que establec
golpe de vista el valor de un artculo: la reputacin del autor(es) o su in
Dado que ninguno de nosotros es famoso ( jan!) nos debemos concen
en lo segundo. Los artculos con ttulos fuertes, resmenes consistentes e
troducciones convincentes tienen ms posibilidades de ser aceptados p
su publicacin, as como de ser ledos y citados.

Revisa el inicio y la conclusin de tu artcd


Buena parte de nosotros no necesita ser convencido de que es intelige
comenzar con vigor. Cmo estableces rpida y claramente el valor de
artculo? En las siguientes pginas recomiendo los mgredientes prin
para empezar y terminar con fuerza. Por supuesto, puedes "cocinar"
cluirlos, pero tendrs un potaje insulso si no usas alguno.

El inicio y la conclusin de tu artculo

Da 1: revisa el ttulo de tu artculo


ttulo es el espectacular en la carretera que anuncia tu artculo, lo nico
e ver la mayora de los lectores, e incluso esto ser fugazmente, mientras
veloces a otros destinos. Es un anuncio para atraer a los lectores. Por lo
, tu titulo debe ser una invitacin directa y clara a una conversacin parar. Coino la publicidad, tu ttulo tendr una vida propia e independiente
tu artculo: aparecer solo en tu cm'culo, en tablas de contenido y en bases
datos. A menudo es la nica que se entrega a los potenciales rbitros de resin por pares, quienes, basndose en el poder del ttulo, tomarn la decisin
e revisarlo o no. As que ase,&ate de que tu titulo describa con precisin el
ontenido de tu artculo; el mejor ser aqul que comunique con claridad su
ma. Este recurso ayuda a los acadmicos que u&an motores de bsqueda
encontrar fcilmente tu trabajo empleando palabras claves. Sugiere tu argumento y destaca cualquier implicacin para la poltica pblica. Evita aperturas creativas o alusivas que &traigan la atencin. Revisa de nuevo tu titulo
actual y utiliza los siguientes consejos para considerar si podra mejorarse.

ta los ttulos largos q u e son ms tiles p a r a libros o series. Siemes tentador sugerir la importancia de tu artculo dndole un ttulo grancuente. Pero slo irritars a tu lector si no se ajusta al contenido. No es
rtido ir a la biblioteca a encont~ar"Dinmicas culturales estadounienses del siglo xx" slo para descubrir que el artculo se tendra que titu'Inventando la contracultura del norte de California en los sesenta". S
esto(a) con tu ttulo. Piensa en cun a menudo has buscado un artculo
o para descubrir que era mucho ms limitado de lo que sugera el ttulo.
adems, muchas tablas de contenido permiten nicamente el uso de la
rimera parte de los ttulos del artculo en sus anuncios por correo electr, una razn ms para asegurarse de que sea sta la que comunique el
enido. Los siguientes son ejemplos de ttulos que se revisaron para ajus0s al coiitenido especfico del artculo (los cambios estn subrayados).
t ~ l o se n humanidades:
Original: "Reinterpretando el ciclo cidrano".
Revisibn: "Dando gnero al ciclo cidiano espaol: The Siege of Valencia'
de Felicia Hermans, escritora britnica del siglo x x " .
"~shsari611tle Pilar. i\serisi.

259

260

Semana 8

Original: "Construyendo West Hollywood".


Revisin: "La representacin de una ciudad no queer: campaa para
creacin de la imagen de West Hollywood, 1948-2000m.'
Original: "El misterio de las cartas faltantes".
Revisin: "Fojando el pasado armenio: traducciones cuestionables
las cartas perdidas del expresionista abstracto Arshile Gorkv"."

Ttulos de ciencias sociales:


Original: "Mitigando la aprehensin sobre la seccin 8".
Revisin: "Mitigando la aprehensin sobre los vales de la seccin 8: el r
positivo de los especialistas en vivienda en bsqueda y colocacin".+
Original: Tradicin y la propagacin del sida en Malaui".
Revisin: "Prcticas tradicionales riesgosas asociadas con la
cin del vr~/sidaentre las mujeres embarazadas en los distritos
y Lilonme de Malaui"."

Evita las cadenas extensas de trminos vagos. A menudo, los primer


borradores de ttulos comienzan con tres o cuatro palabras hilvanadas

comn, al menos en una lectura rpida.

Ttulos de humanidades:
Original: "Conciencia, controversia y comedia; cmo nos hizo pe

visin: la comedia consciente de Dave Chappelle"."

2 Investigaciri de Renia Elireiifeuclii.


3 In\~estigacinde Rarnela Grigoi-ian.
4 Investigacin de Matthew D. Mari. (2005)
5 Investigacin de Lily Kuinbani.
6 Investigaciri de Vanesca Ochoa.

El inicio y l a conclusin de tu nniticulo

;tulos de ciencias sociales:


Original: "Revolucin, cambio y transicin: la televisin en el siglo xx".
Revisin: "Desafos de la televisin de horario estelar para la industria
el surgimiento del realitv show en la dcada del 2000".

enciona tus temas. Es sorprendente qu tan comn es la que artculos


tante especficos no aluden a sus temas en el ttulo. Si tu articulo es sobre
autor o texto en particular, menciona a ese autor)o texto en el titulo. Si
a de una ciudad, regin o pas en particular, mencinalo. Si es sobre un
ento particular de la poblacin -mujeres, latinos, estudiantes- alude
grupo. Estara muy claro para ti, pero nada es tan obvio para un moe busqueda. Las siguientes son algunas revisiones de ttulos realizadas

tulos de humanidades:
riginal: "Lecturas grotescas: el lenguaje de la violencia en Cervantes".
evisin: "Lecturas grotescas: el lenguaje de la violencia en el Don Quite de Cervantes".?
de arrastre tnico en las elecciones de las nuevas

. "Aprovechando electoralmente el efecto de arrastre tnico en


s nuevas democracias: relaciones electorales entre lites polticas y voantes de su grupo tnico" ."
de ciencias sociales:
nal: "Iniciaciones, respuestas y evaluaciones socialmente organizaas en un saln de escuela primaria".
y respuestas socialmente organizadas: interaccin esun saln de clase de ciencias de escuela ~ r i m a r i a " . ~
del apoyo social en el dolor y la depresin".
del apoyo social en el dolor y la depresin entre los
Pacientes con artritis reurnat~ide".'~
de Alvaio 3loliiia.
de Jean Tompih.

de Carleeii A. Cui-lev.
de Sliana B. Traiiia.

262

semana a

Si es posible, sugiere tu argumento. Rara vez puedes dar una idea


argumento en el ttulo pero, si te es posible, hazlo. LOSsiguientes son e
plos de revisiones de buenos ttulos realizadas por estudiantes, con el
fortalecerlos an ms al sugerir el argumento del artculo.

Ttulos de humanidades:
Original: "Asuntos graves: la representacin de la mujer en las ofrend"

funerarias en el oeste del Mxico precolombino".


$4
Revisin: "Asuntos graves: reexaminando la representacin de la mujer':
A-

<

en las ofrendas funerarias en el oeste del Mxico p r e c ~ l o m b i n o " . ~ ~ <a


Original: "Fuentes para el texto etiope del siglo x v KeOru Negast en te$j
-3
tos biblicos y cornicos" .
Revisin: Reescritura de textos biblicos y cornicos en el texto etiope del;
siglo lmv Kebra Negast".
:.;ik
$

Ttulos de ciencias sociales:


Original: "Exposicin a la cultura inmigrante y desercin escolar e
los jvenes asiticos y latinos" ."

Revisin: "Los beneficios del biculturalismo: exposicin a la cultur


migrante y desercin escolar entre los jvenes asiticos y latinos".
Original: "La teora de y la evidencia del papel de la apologa en el
co de la justicia penal".

Revisin: "Evidencia sobre la efectividad de la apologa en el marc


la justicia penal7'.'"
i H e sugerido mi
argumento en
el ttulo? De no
ser as, epodria
hacerlo2
-

:;3

Inserta en tu titulo palabras claves localizables. Debido a que mucho$


artculos slo se leen o citan porque han sido encontrados gracias a iuia bh;1
queda electrnica, asegrate de incluir palabras claves comunes en tu tid~
Esto significara ser levemente repetitivo(a).
11lnvestigacin de Anglica Afaiiador
1 2 lnvestigacin de Cyntlila Feliciaiio
13lrivestigacin de Carrie Petrucci

El inicio y la conclusin de tu artcnlo

Por ejemplo, considera el ttulo fuerte LLViolencia


basada en el gnero,
bder de la relacin y riesgo de infeccin de VIH en las mujeres que asisten
las clnicas prenatales en Sudfrica"." Este ttulo da una tremenda cantiad de informacin en poco espacio Los autores mencionan el pas (Sudiel problema (violencia y VIH)y el lugar de la investigacin (clnicas
tales). La palabra prenatal comunica doblemente: sugiere que el arse enfoca a la violencia contra mujeres embarazadas. Observa que los
ores tambin se las arreglan para incluir las palabras claves similares
nero" y "mujer", a fin de que los investigadores que utilicen una u otra
naen su artculo.
n el siguiente ejemplo, la estudiante ampli el ttulo para incorporar
as claves importantes que sealasen mejor el componente de gnero
za de su artculo, permitiendo que investigadores afines encuentren su
o. Por ejemplo, es ms sencillo encontrar un artculo con "afroestadoen en el ttulo que encontrar ste con "negro". Dicha palabra apareuchos ttulos que no tienen nada que ver con la raza.

Original: "Diferencias salariales del profesorado negro7'.


Revisin: "El profesorado negro: explicando la diferencia salarial de las
mujeres acadmicas afroestadouniden~es".~~
-

En el siguiente ejemplo, el estudiante agreg el trmino "genealoga ge-

- ntica", que es mucho ms localizable que ADN, y una seal del argumento.
Original: "ADN y el futuro de los estudios de dispora".
Revisin: "Genealoga gentica y el futuro de los estudios de dispora:
una ad~ertencia".'~

En el siguiente ejemplo, el estudiante decidi traducir el ttulo de la noa al ingls, ya que el artculo aparecer en esa lengua.

nal: "Del teatro de la identidad a la produccin arcana de naciona. el Wilhelm Meisters Leherjahre de Goethe".
evisin: "Del teatro de la identidad a la produccin arcana de nacioalidad: reconsiderando el Wilhelm Meister's Apprenticeship de Goethe
corno novela educacional". "
3

f$ 11 ~4 IDn dv el set ~ ~ a c(200u)


de
i Ellzal~eth
n
Cuillory
e< 01

' 16I11~esti~acln
de Matthew S

Hopper
?17lnresti~dci6li de Cliulton Pavne

263

a
las palabras claves
importantes en el
ttulo? De no ser
as, bqu debera
agregar?

Evita los ttulos densos. Ya que mi consejo resulta generalmente en titulos bastante largos, asegrate de no haber avanzado en esa direccin. En
ocasiones, un encabezado crece tanto que no se puede leer. Evita crear titulos que sean largas cadenas de sustantivos. Los siguientes son ejemplos de
revisiones para conseguir ttulos ms ligeros y legibles.

Original: "Las modistas de Degas, consumidoras chic y artculos de


moda".

Revisin: "Consumo de la moda: las mujeres como consumidoras y vendedoras en la pintura impresionista francesa de Degas".';'

Original: "John Powell, acstica somtica, diferencia racial y msica


sinfnica" .
Revisin: "La acstica somtica de la diferencia racial en la misica sinfnica & John Powell".'"

Original: "The George Lopez Show: una comedia familiar estadounidense redefiniendo la latinidad en horario estelar a travs de la lgica del capitalismo e individualismo del consumidor".
Revisin: "Redefiniendo la latinidad en las cadenas de televisin en horario estelar: capitalismo del consumidor y la comedia familiar estadunidense The George Lopez Show".'"
iEs mi ttulo
demasiado denso?
De ser as, bqu
debera agregarle
o cortarle?

De ser posible, incluye un verbo. Los ttulos largos que slo incluyen
sustantivos y adjetivos son difciles de asimilar. Ves cunto ms sencillo es
leer el siguiente ttulo revisado?

Borrador: "Procesos de cambio de paisaje: un estudio histrico campar


vo de los impulsores y vecindarios en St~ilsheimeny Sjodalen, Noniega
18 Irivestigaciri de Ruili E. Iskiii.
19 Iiivestigacin de Lester Fedei. (eii pieiisa).
20 Iiivestigacin de Mniia Miinoz.

'

EI inicio y la conclusin tie tu iiricuio

Revisin: ''Por qu cambian los paisajes? Un estudio histrico compa; rativo de las fuerzas impulsoras y vecindarios en St0lsheimen y Sjodalen,

Noruegan."
$Tengo un verbo

re" mi ttulo? D e
no ser asi, bpuedo
jnsertar uno?

Evita usar tu ttulo para probar cun ingenioso(a) eres o lo mucho que
has ledo. Esta regla es tema de cierto debate y depende un poco de tu rea.
Yo seguir argumentando quc debes evitar los ttulos "lindos". 'llenes todo
e] artculo para probar que eres inteligente. Usar citas, juegos de palabras,
dobles sentidos o alusiones en los ttulos es una tradicin de larga y honrosa
data en humanidades, y la mayora de los editores no intentar detenerte,
pero tales ttulos rara vez te ayudan mucho en nuestra era electrnica. Si tu
titulo es un chiste interno, oscuro y exclusivista, completamente ajeno a tu
tema y que slo puede comprenderse despus de leer todo el artculo, palabra por palabra, reconsidralo. Si, cuando te preguntan por el ttulo, te descubres diciendo " i Lo entiendes? ! ",reconsidralo.
Tu ttulo no es el lugar para competir en creatividad con tus tcmas literarios. Si debes jugar con el lenguaje, hazlo en tu introduccin, donde distrae menos y hay un espacio adecuado para desarrollar una idea. Si dudas
de la sabidura que hay en lo que estoy diciendo, slo conctate a la internet
y haz una bsqueda en una base de datos de artculos acadmicos, buscando ttulos que contengan la cita de Blalte "ardiendo brillante", o la cita de
Melville "llmenme Ishmael" y vers lo rpido que las gimnasias literarias
comienzan a verse huecas.
El siguiente es un ejemplo de un ttulo tan genrico que es imposible
encontrar electrnicamente. Pero el autor estaba encariado con el juego de
palabras musical del ttulo y no quiso cambiarlo. El ttulo revisado hubiera
sido una eleccin ms inteligente.

Publicado: "'Nota de investigacin"."


Revisin: '"na cancin para mi padre: honrando las races familiares de
la iilvesti~acin".

El siguiente ejemplo es de un articulo publicado con el popular juego de palabras de los noventa "shit happens" ["las peores cosas pasan"].
m
-

21 Ii~\esti~:iriiitle Seliastinli Elrei ? Krr s i i i i Pottlinlf


22Soricpa ('1002)

265

Mientras que hay quien econtrara esto simpiitico, el titulo "Shift Happ
["El cambio pasa"] no refleja adecuadamente el contenido del artc
~ i e n s oque mereca una revisin.

Publicado: "El cambio pasa: transmisin de espaol e ingls enhe los


padres y sus hijos".'.'
Revisin: "Diversidad lingstica latina: evidencia de bilingismo y
cambio del idioma espaol al ingls entre los nios chcanos".

El siguiente es un ttulo de ciencias sociales que revis un estiidiante


para eliminar una cita confusa. Aunque el original no es malo -la cita indica algo sobre el contenido- la revisin gana y da una mejor idea de la
importancia del artculo.
Original: "'No es abuso cuando.. .': definiciones situacionales del abuso
infantil por padres marginados".
Revisin: "Cuando falla la prevencin: el papel del contexto en el abiiso
infantil persistente"."
Si todava no te convences y an quieres utilizar una cita en tu ttulo,
veamos un ejemplo que s funciona. En el siguiente encabezado, la cita es
una oracin completa, no un fragmento imposible de leer, y tiene relacin
directa con el resto del ttulo. Despus de leerlo dos veces, observamos que
el autor quiere sugerir que ciertas formas de rnasculimdad son un mito estadounidense. Al leer el titulo tres veces, no estamos tan seguros; tal vez quiso
decir que algo masculino como el destino manifiesto es el ms obvio de los
mitos estadounidenses. Mientras que crear esta duda es inteligente, jes de
ayuda para el lector?

Publicado: "'El ms obvio de todos nuestros mitos estadounidenses': masc ~ h i d a dvnculos


,
inasculinos y lo salvaje en hfantrap de Smclair Lewisn."j

Finaliza el ttulo
Ahora intenta unir esto y crear un ttulo ms fuerte. Un buen ejercicio par a lograrlo consiste en reunir a un grupo de colegas junto a una pizarra

IZIinicio y la <:o~ic~iisiiio
tlc ti1 nitici~ici

a realizar una lluvia de ideas. En estas condiciones, a menudo vers


oras espectaculares.

Das 2 y 3: revisa tu introduccin


Si has conseguido u11 ttulo y un resumen slidos, sentiras que hay algo rns
e modificar en tu introducci6n. Nunca temas, se puedc hacer mucho, de
echo, en la introduccin debes incluir elementos que figuran desde el inicio
que no es posible colocar en ninguna otira parte. El propsito principal de
introduccin es proveer la informacin suficiente para que el lector comenda ti1 argumcnto y tus planteamientos.
Las introducciones tienen caractersticas estandarizadas. Alex &nry
y Robert L. Roseberry (1997) analizaron las iniroducciones y conclusiones
de artciilos y encontraron que compartan tres "movimientos". Todas las
introducciones de los artculos enunciaban la idea central (lo que he denominado argumeilto en este manual) Miichos presentaban cl tema general
y luego acotaban el enfoquc al tema especfico Las asevciaciones sobre el
tema a menudo incluan un ejemplo, una historia general, ima prediccin
o una cita. Por lo general, la reduccin del enloquc inclua estadsticas, fechas, ejeinplos, inlormacin de antecedentes o bases para el argumento. Las
definiciones de la idca central a menudo iilcorporaban un hecho, un problema o tina solucin. Evala si tii artculo cumpli con cstos movirnientos.
Tambin puedes iortaleccr tu introduccin iniciando con una ancdota,
una descripcin impresionante de tu tema, un resumen impactante de la literatura o una aiirmacin slida sobre la importancia del tema que te ocupa. Las siguientes son algunas aperturas slidas de artculos publicados, las
cuales deinuestran las variaciones posibles.

Apertura anecdtica. Cuando, durante mi iniancia, viv en Nueva York,


mis padres solan llevarme a lnwood Paik, donde los nios podamos ver y
tocar indios -indgenas estadounidenses reales vestidos con plumas y mantas-. Esta visita siempre era una desilusin.'" (Para un artculo que analiza
cmo los libros de texto estadounidenses presentan el papel de los indgenas
en la historia de este pas).

267

Apertura temtica. Samuel Johnson era una persona con discapacidades


mltiples: ciego de un ojo, vea mal con el otro. Adems era sordo de un
odo." (Para un artculo que discute la ausencia de un discurso de discapa.
cidad en la Inglaterra del siglo xvm).
Apertura crtica. Los historiadores han estado ms preocupados por explicar cmo los africanos producan, transportaban y vendan cautivos que
por explorar las estrategias africanas en contra del trfico de esclavos.'"
(Para u n artculo sobre las estrategias de los bisaguanos de Guinea para resistirse al trfico de esclavos).
Apertura significativa. Pocas pelculas infantiles pueden competir con el
xito de El rey len o con la controversia que la ha rodeado desde que fue
estrenada coniercialrnente en 1994." (Para un artculo sobre la inmigracin latina a Estados Unidos como el subtexto ansioso de una pelcula de
Disney ) .

Apertura histrica. En los setenta y ochenta, entre las preocupaciones pm


los efectos negativos de una pobreza urbana concentrada y la resistencia suburbana a la invasin de las viviendas pblicas, el Departamento de Vivienda
y Desarrollo Urbano de Estados Unidos ( m ~por
, sus siglas en ingls) redujo
el ritmo de la construccin de proyectos de vivienda pblica a gran escala y
aument el uso de los certificados y vales de compra de la Seccin 8 para subsicliar viviendas pop~daresen el mercado privado de arrendamiento. (Para
un artculo sobre las tcticas que utilizaron los trabajadores com~uiitarios
para ayudar a las f d i a s de bajos ingresos a obtener una vivienda cuando
los arrendatarios desconfiaban de los documentos de la Seccin 8).

'

Apertura argumentativa. La educacin cvica es importante.:" (Para un


artculo que argumenta que la educacin cvica es esencial para una democracia funcional).
Qu tipo de
apertura tengo?,
cmo podra
rneiorarse?

27 Davis (2000)
28 I-Ian-tlloi.iie (200:3).
29 .VIil~l~t~l-li~cIl~;~lle%
(2000).
30&1ari-(2005).
31 Blaii. (2003).

comienza con una oracin emocionante. No hay nada como una pnme-

2
'*

oracin vvida para darle a tu introduccin un buen inicio, especialmente


en humanidades (los anteriores ejemplos de aperturas tambin son primeras oraciones). Lamentablemente, muchos artculos acadmicos publicados
carecen de un inicio contundente. Una apertura clsica en humanidades es
el anlisis de una cita, y todava no me han probado que eso resulte en verdad interesante. Otras comienzan con una serie de preguntas sin respuesta,
algo que encuentro frustrante. iYa tengo suficientes interrogantes sin contestar! Por supuesto, se es mi gusto personal, as que cuando leas artculos
identifica lo que hallas interesante en los escritos de otros, a fin de desarrollar t mismo oraciones iniciales convincentes.
primera
oracin podra ser
ms emocionante?
De ser as, tcrno
lograrlo?

Brinda informacin bsica sobre tu tema. Es sorprendente la frecuencia


con la que las introducciones no presentan adecuadamente el tema. "A menudo los escritores inexpertos o jvenes no tienen el sentido de cunto necesita saber el lector: los escritores tienen en mente una imagen completa.. .
y se sorprenden cuando su escritura no comunica la totalidad de la idea
al lector" (Willis, 1993: 64). Si no has dado el quin, qu, por qu, dnde y cmo del tema, no lo has introducido. Mantn presentes dos verdades:
cuando escribes para publicar, ,generalmente lo haces para gente que sabe
menos del tema que t. Y los textos perduran mucl-io tiempo. Lo que parece perfectamente claro ahora - como el "113"- lo ser menos en veinte
aos. Por lo tanto, si hablas de un hecho, da las lechas; si se trata de un lugar, da su contexto geopoltico; si discutes un trmmo nuevo, explica su definicin; si se trata de un texto no convencional, informa acerca del autor,
fecha de publicacin, un resumen y su importancia.
No cometas el error de pensar que debes proporcionar esa informacin
bsica en oraciones completas o prrafos largos. Dichos datos a menudo se
proporcionan con bastante rapidez en pocas clusulas. Ciertamente, para
casos de estudio que cuentan con cientos de pginas de detalles, es rccomendable no dar tanta informacin. Los siguientes son ejemplos de informacin bsica en artculos publicados.

270

sriiiniln

Persona. Zora Neale H~irston,una novelista y antroploga negr


[escribi] un libro de leyendas, canciones y prcticas mgicas titul

fil~ilesund Men.:"

Texto. Entre los filmes experimentales europeos de los veint


treinta, ningiino ofrece una conjuncin ms fascinante de psicoa
y representaciones de raza que Bo~det-line,el melodraina espre
ta e iiiterracial produciclo por el grupo POOL y dirigido por Kenn
Macpherson.""

Lugar. Este captulo comienza a responder a estas preguiitas


dose en Guinea-Bissau, regin dc la costa de la Alta Guinea,, ubica
entre las esclavizantes fronteras del poderoso Estado interior de Ka
y el ms pequeo y costero de Casamance.:;+

Movimiento.El nuevo periodismo -esa mescolanza que iiicluye la


nogi.ala, el reportaje investigativo y la ficcin- es amplia y correct
mente considerado como el gnero caracterstico cle los sesenta.:"

Teora.Aqu n i e centro en 1-lerman Witkin.. . el priiner iiivestigador


extcncli el estudio de las diferencias psicolgicas entre los sexos al a
cle la percepcin humana.'"'

Trmino. En cste artculo, prosodia se refiere conjuntameiitc a las


riaciones en tono, teinpo y riimo:"

tema?, 6que ms

Enuncia tu argumento y, si es posible, tus conclusiones. Ve a la sema


2 de este manual para obtener iilforinacin sobre cmo elaborar iin
mento y plantearlo sucintamente. Recuerda clue iin arguilierito es ilna
clai-acin a la que se puede responder cohcrentei-rieiite "Estoy de aciw

3'2 Joliiisoii (1985).


.3:3 \T'altuit (1'197).
Y+ 1-lnn.ilioi~iic.('>00:3)
:33 slallll ( 1 907)
3 0 I li~ulceii( 1 L)S8).
37 1 lui,ilisoii (200-t).

171 inicio y ia coiiclrision <le tu articulo


'

6 ~estoy
0
de acuerdo". Ha de relacionarse con la investigacin realizapor otros. Nota cmo los siguientes ejemplos ya publicados entrelazan
con las afirmaciones de importancia, informacin bsica y

Aperturas en humanidades:

, ~1 enfoque de este ensayo se centra en el componente del pauelo ensanntado popularizado por Thomas Kyd en su espectacularinente exitosa
e Spanish Tragedy (1582-1592)... Al analizar la subversin de Kyd de

a larga tradicin que conecta a las ropas santas y la sangre sagrada en


ma medieval, deseo demostrar que la servilleta sangrienta es un paesto fantasmal que absorbe significado prestado de otros textos, al
que a travs de una resonancia fresca. Adems, deseo argumentar
que la apropiacin del pauelo que hace Kyd no fue didctica, como han
argumentado expertos recientes del drama de la Reforma, sino un intento
oportunista de volver a presentar el ya desaparecido "contrato de transformacin" representado por la ropa ensangrentada como un "contrato
de sensacin" adictivo.:"'
Mi propsito en este ensayo es describir y definir las maneras como las
mujeres intelectuales afroestadounidenses de finales del siglo x x teorizaban sobre las posibilidades y lmites del poder patriarcal a travks cle su
manipulacin de categoras y prcticas de raza y sexo ... espero que uiia
cusin de Cooper, Wells y Hopkins en el contexto del iriovimiento de
mujeres negras impulse a los lectores a considerar ms seriamente
omo conceptualizaban las feministas negras las posibilidades de resistir

Las ecoferninistas ... argumentan que la destruccin ecolgica es, en su


base, misgina, y el resultado inevitable del impulso masculino por controlar y dominar lo femenino ... Este [artculo] c~iestionaalgunas de las
afirmaciones de las ecoferninistas?considerndolas tendenciosas y banales ... La discusin sugiere estrategias alternativas para trascender algunas de las "doctrinas y escisiones" que presentan el mayor obstculo para
lograr una sociedad ms humana, tanto para las mujeres como para los
hombres.+"

271

Scninna 8

Cuantitativas en ciencias sociales:


-s~

La gente joven con altas habilidades acadmicas que sobresale d&


sus aos de educacin primaria e intermedia no necesariamente
4:
rantizado un xito similar en su experiencia universitaria, [especi&q
te] los estudiantes que son los primeros [de sil familia] en busc$
educacin superior.' '
R
9s
[Algunos han] argumentado que la construccin social de la ciencia ($
algo "masculino" ha desalentado a las jvenes de participar en gsfa
riesgo de debilitar su identidad de gnero: las mujeres cientficas pu@
ser vistas -y por lo tanto ser presionadas a verse a s mismas-

V'

masculinas y menos femeninas que sus compaeras. Sin e d a rg$!i


imagen de gnero de la ciencia y los cientficos puede ser ms f l e d l i
lo que parece desprenderse de lo anterior."
%

-#

SPlanteo mi
argumento y
resultados? De no
ser as, iqu debo
agregar y dnde2

Identifica tu posicin uis-a-uis la investigacin previa. Como se d i s d


ti en la semana 5 , tu investigacin debe estar demostradamente r e l a s
nada con lo escrito antes. El enunciado de tu planteamiento es una

pa

importante de una introduccin; as es como se relaciona tu ar,pmento

en tu introduccin.

,a
%

st
9

SCul es mi punto
d e entrada2
$Lo declaro con
claridad? SMuestro
cmo se relaciona
mi investigacin?

*3

Articula la importancia de tu tema. Asegrate de que tu lector cono2


la importancia de la persona, texto, grupo, pregunta o problema que hala:
tomado como tema. No asumas que los dems saben por qu es importan$
O cunto lo es. Aun en el caso de que el lector sepa por qu, parte del a@?z
tivo para tus lectores es que plantees el caso de una manera parti~ularmeg
* 1
te clara y contundente. Eso habla de tu autoridad en el tema y seala 10 T
2,
ganar el lector con tu artculo.
--?
la

t 1 Olriic-lih ! 1 ICl~eii(2002).
t2 Bicnhn rll \'~giiole~
\ Robei15oii (1003)

EI inicio y la conclusin

tic tu artculo

hace que un tema sea significativo? En Estados Unidos, estar en


extremos -el primero o el ltimo, el mejor o el peor, el ms granS
es una marca de importancia honrada por el tiempo.
acin tradicional de importancia es declarar cmo contribuye el
de maneras significativas a nuestro conocimiento. E n las oraciones
n los artculos publicados y resumidos a continuacin, los autores
con efectividad la importancia de sus temas dando relieve al treo impacto de sus sujetos o de los hechos asociados con stos. Contexrpidamente sus temas describiendo el panorama amplio que da
ancia a su pregunta y argumento.
taques terroristas del 11 de septiembre de 2001 en la ciudad de Nuerk (NYC) constituyeron el mayor desastre intencional causado por los
ria de Estados Unidos. El amplio alcance de los ataiedades, las repercusiones financieras

los pases de la regin se enfrentaron a fluctuaciones masisu moneda, crisis bancarias y mercados de valores que se hundan.
oblemas econmicos se combinaron con disturbios poIticos. Dadas
experiencias pasadas de dificultades financieras masivas aunadas a la
tacin poltica en Asia -especficamente en Tailandia, Corea del Sur,
nesia y MaIasia- comienzo con una pregunta amplia: jcul es la ren entre las crisis econmicas y el cambio poltico, especficamente en
mocratizacin?++
Parton ha logrado una amplia popularidad durante los ltimos
te aos como una cantante de msica country excepcional, que "inion" exitosamente en la msica pop y que ahora es percibida como
de las cantantes y compositoras ms respetadas y prolficas de la insbia ... Como promotora hbil y experta de "Dolly", Parton aporta un
so de estudio fascinante sobre la construccin de la imagen de una esespecficamente la de una que media los ideales a menudo contraos de gnero, regin y clase.+"

273

274

semana8

Otra afirmacin de importancia es declarar que la comprensin pop*


lar sobre un tema es errnea.
Consagrado en la Carta de Derechos en 1789, el gran jurado ha sido acli
mado como el mayor instrumento de libertad conocido para el gobierno
democrtico y como un bastin contra la opresin. Al mismo tiempo,
gran jurado an es uno de los aspectos ms controversiales y menos comprendidos del sistema en al de justicia, y ha sido abolido en muchos estados y en Inglaterra.+"(Para un artculo sobre la participacin l a h a en$
los grandes jurados de Estados Unidos).
- 3B
-3
Desde los relatos ms tempranos en Nueva Espaa hasta la era dorad
Hollywood, pocos objetos han sido tan centrales a su imagen popular
dicional como las flechas y los arcos de los nativos americanos. Sin e
bargo, los arquelogos creen que los primeros indgenas americanos
los usaban.+' (Para un artculo sobre las bifaces de piedra en la an
dad americana).
cul es el
significado de mi
tema? iTengo que
articularlo?

Presenta un mapa de tu artculo. Resumir la estructura de tu artculo en


tu introduccin le facilita al lector seguir tu avance. A continuacin se citan
algunos ejemplos de resmenes de artculos publicados.
Motivado por la necesidad de una cuidadosa investigacin sobre las dinmicas de rendimientos de seis mercados de bienes y sus determinantes,
y a la luz de las recientes contribuciones en la literatura, analizo la conducta diaria del rendimiento de stos para seis mercados: petrleo crudo,
disel para calefaccin, gasolina, trigo, maz y cobre. Primero evalo si 1
opcin de precios puede utilizarse en la explicacin estadstica de las va
riaciones diarias del rendimiento de estos mercados. Luego cuestiono 1
adecuado de la opcin de compra estndar como la eleccin del marco d
opciones de valoracin y lo contrasto con otra alternativa, es decir, la de
intercambio. Finalmente, pongo a prueba empricamente las dos hiptesis de la conducta del rendimiento de mercados de bienes por Heinkel,
Howe y Hughes (1990).i8
46 Fukurai (2001).
47 Shott (1997).
48 Kocagil (2004).

El inicio y la conclusin de tu artculo

explorar el tema de cmo se relaciona el tamao de un grupo con las


estrategias inclusivas o excluyentes, comienzo con una idea general de mi
teora bsica del tamao de un grupo. Luego considero las estrategias retricas desarrolladas en el reclutamiento de aliados bajo una perspectiva
v e est inspirada en la teora de la accin; para, enseguida, considerar
el razonamiento econmico, a menudo tomado como la causa subyacente
de las polticas de identidad y de la poltica en general,i9

Evita los siguientes clichs.

No comiences con una definicin de diccionario.No dediques prrafos


enteros de tu artculo a definiciones de diccionario, a menos que tu artculo
est etimolgicamente dirigido. Los diccionarios no son objetos sagrados
que deban consultarse como orculos.

No comiences con Wikipedia. Citar Wikipedia o cualquier otra enciclopedia en tu artculo a menudo es considerado como una seal de mala escolaridad, a no ser que las cites como fuentes primarias que intentas analizar
criticamente.
No comiences con afirmaciones vastas. Afirmar que algo ha sido cierto
O L'd~rante
el curso de toda la historia humana" o "en todas las
culturas" o "para todos los pueblos" o "en todo el mundo", marcar tu articulo como poco sofisticado. Casi nada ha sido cierto siempre o en todas
partes.

Ejemplo de una introduccin eficiente


Como ejemplo, enseguida reproduzco la introduccin completa de un articulo, lograda en apenas ms de doscientas palabras. No todas las introducciones tienen que ser as de eficientes, y la primera oracin de sta sera
ms llamativa, pero quiero mostrar cun poco espacio requerira dar la
informacin bsica, afirmar la importancia, identificar tu posicin vis-auis las investigaciones previas, resumir la estructura y hasta enumerar las
conclusiones.

275

276

Semana 8

Los expertos en sociologa y ciencias polticas han descuidado la impar


tancia poltica de las activistas feministas locales, que se organizan a
de elegir mujeres para cargos pblicos. Dichas activistas han pemaneci3
do casi invisibles para los expertos debido, en gran parte, a una divisin'4
investigativa que trata la actividad del movimiento social y la poli
electoral como dos reas separadas [...]. YO argumento que estas
taciones disciplinarias tambin han afectado la investigacin femi
sobre mujeres y ~oltica,resultando en poco o nulo estudio de la org
zacin comunitaria y su relacin con las candidaturas de las mujere
puestos electorales. Para abordar esta omisin en la literatura, reviso
principio, el trabajo de investigadores prominentes en las reas de pa
cipacin electoral, activismo comunitario y trabajo feminista de las
jeres en la poltica. Luego analizo el trabajo y vida de miembros de
captulo local del Consejo Poltico Nacional de Mujeres (NWPC, por sus
glas en ingls), sugiriendo cmo los esfuerzos de las activistas ferninis
locales ayudan a nuestra comprensin del cambio poltico y social. En
concreto, atender las activistas locales del NWPC: 1) refina nuestra comprensin de "ser poltico"; 2 ) sugiere la importancia de una infraestructura activista local para el cambio electoral; y 3) revela la importancia del
activismo local dentro de un contexto centrado en la candidata.;"

Da 4: revisa tu resumen, la literatura relacionada y el orden de los autores


Se esperara que ofrezcas un resumen cuando presentes tu artculo. Si tu
ttulo es el espectacular en la carretera, tu resumen es como la publicidad de una plana en una revista. Muchos lectores decidirn si leern o no
tu artculo basados en tu resumen. De hecho, ms de una persona citara tu
artculo basndose slo en tu extracto. Un buen resumen es una parte extremadamente importante de lograr la publicacin y difundir tu investigacin, as que, si no has tenido la oportunidad de terminarlo, haz10 ahora.
Sigue los consejos de la semana 2, manteniendo presentes los cambios que
le has hecho al argumento, la revisin de la literatura relacionada, evidencia y estructura. Tambin puedes revisarlo de nuevo en semanas posteriores,
cuando ests ms cerca de enviar tu artculo a una publicacin.
Una revisin detallada de la literatura relacionada es importante en la
buena introduccin de un artculo acadmico. Esto fue cubierto en la semana 5, as que sintete libre de regresar a esa semana si consideras que a h le hace falta un poco de trabajo.
S0 Mucliall (2002).

El inicio y la conclusin de tu articulo

Un asunto final que determinar respecto de tu apertura, es relevante


lo cuando se escriben artculos en coautora; en cuyo caso deben tomarsiones sobre el nombre de quin aparecer primero en el artculo y
espus, y as sucesivamente. Este asunto es vital, por lo que no puese aqu de manera adecuada. En la actualidad, la mayora de las
sociaciones tienen linearnientos detallados sobre el orden de los autores,
gunas publicaciones requieren que stos respondan a una serie de pretas sobre quin concibi la hiptesis, quin dise el experimento, quin
anej el laboratorio, quin recab los datos, quin analiz la informacin,
in escribi el artculo y quin lo revis, con el fin de que los editores deinen precisamente la responsabilidad autoral. Sin embargo, los conflicor la autora son comunes en los artculos acadmicos. Aqu slo dir
e elabores un acuerdo por escrito con los dems autores, antes de siquiea empezar con el borrador. Establece cules constituyen los deberes de un
mer autor, de un segundo, etc. Si no has hecho eso por adelantado, o ya
crees en que el acuerdo es justo, te costar mucho hacer tu trabajo. Slo
ecuerda que en ciencias sociales, muchos estudiantes de posgrado nuna logran que su nombre aparezca primero en los artculos, y que muchos
admicos no esperan que eso suceda. Incluso si un(a) estudiante escribi
da borrador del artculo, en muchas reas se percibir como justo que
ste(a) no aparezca como primer(a) autor(a) si no recab la informacin o
postuI la hiptesis Si les sirve de consuelo, entre ms autores colaboren en
un artculo, mayores sern sus posibilidades de aceptacin y de ser citado
posteriormente (Weller, 2001 : 128-129).
tTengo algn
problema de
coautora? De ser
as, icrno debo
proceder?

Da 5: revisa tus conclusiones


Una buena conclusin resume tu argumento y su significado poderosamente. La conclusin replantea la relevancia del artculo para la literatura y debate. Aunque la conclusin no introduce argumentos nuevos, s seala ms
all del artculo, al contexto ms amplio o el caso ms general. No repite
nada ms la introduccin, sino que da un paso atrs, para apreciar el panorama ms amplio y declara por qu importa el argumento en el esquema
general de las cosas.

277

E n una investigacin se descubri que todos 10s artculos argumen


tivos incluan conclusiones (Hyland, 1990).En otra se encontr que ha
dos movimientos generalmente presentes: los autores afirmaban la fo
leza del argumento y la evidencia de apoyo, y luego conectaban ese
gumento con el contexto ms amplio (Henry y R o s e b e r ~ 1997:
,
485).
decir, planteaban cmo el resultado interno del artculo (el xito del ar
mento) puede conducir a un resultado externo (un cambio en el
en la manera como pensamos sobre el mundo). Por lo tanto, la
siones en realidad eran una expansin del argumento, pasando por la e
luacin y las implicaciones. Tambin se descubri que las conclusiones d
los artculos tendan a evaluar o reafirmar el argumento, pero que, as
mo, incluan predicciones, advertencias, consecuencias, ~olucioneso
ciones personales.
Las conclusiones en las ciencias sociales a veces tambin incluyen cornentarios sobre direcciones posibles para las investigaciones futuras y reservas sobre el argumento. Las conclusiones en humanidades a menudo son
ms elocuentes que el resto del artculo, con una elevacin en el lenguaje y
la lrica. Como observaron los expertos Stevens y Stewart, los eruditos en
las humanidades tienden a comenzar sus artculos declarando la importancia de sus argumentos y los finalizan declarando la importancia de los textos (por ejemplo, el poema, partitura o pintura que analizaron) (Stevens y
Stewart, 1987: 110).
Cuando llegues a la conclusin, podras sentir que ya no te queda lenguaje. Si descubres que tienes dificultadcs para escribir la conclusin, pdele
a tus colegas que lean tu artculo y te digan qu piensan del artculo y por
qu creen que es importante. A menudo te brindarn un nuevo lenguaje y
maneras levemente distintas de decir lo mismo.

El inicio y la conclusin de tu articulo

Documenta tus tiempos de escritura y tareas


el siguiente plan semanal, por favor consigna cundo esperas escribir y
6 tareas crees lograr esta semana. Luego registra lo que s lograste. Rerda: asigna entre quince minutos a una hora diarios a la escritura. Al
1 de la semana, enorgullcete de tus logros y evala si debes modificar
&unos patrones.

12:OO am
1 :o0

2:oo
3:OO
4:OO
Total de
minutos
trabajados
Toreos

279

Semana 9
Cmo dar, recibir y utilizar
retroalimentacin

<%S<

C ~ aasignado

Semana 9. Actividades diarias

) Tiempo estimad4

Da 1 (ilunes?)

Lee hasta la pgina 290; comienza a documentar


tus tiempos (p. 294)

30 minutos

Da 2 (tmartes?)

Comparte tu artculo y recibe retroalimentacin


(pp. 290-292)

6 0 minutos

Da 3 (tmircoles?) Elabora una lista d e tareas pendientes (p. 292)

6 0 minutos
6 0 minutos

Da 4 (tjueves?]

Revisa tu artculo d e acuerdo a la


retroalimentacin (pp. 292-293)

Da 5 (kviernes?)

Revisa tu artculo de acuerdo a l a


retroalimentacin (pp. 292-293)

6 0 minutos

Arriba est8ri las iareas para la iioveiia seiiiaiia. Coino recibir retroaliiiiciiinciii podra ioiriai. iiiis
tieiupo clel anticipado, quiz debas avaiizar a1 sigiiieiiie capiiilo iiiieiitras llega la i~csl>iicsiade iiis
lectores. Asegrate de iiiiciai. esta selnaria pi.ogi.aiiiniido ciitilclo escribirs y lleva iiri registro del
tiempo c[iie realineiite pasas escribiciido.

La octava semana en resumen


Ya has pasado ocho semanas trabajando en las tareas ms importantes involucradas en la revisin de un artculo para su publicacin: disear un
plan, seleccionar un texto para revisin, escribir un resumen, organizar tu
artculo en torno a tu argumento, buscar y elegir la publicacin correcta,
leer y resear la literatura acadmica, reestructurar tu artculo y revisar ttulo, introduccin y conclusin. Este es un excelente momento para pedir la
opinin de otras personas sobre tu artculo, porque todava es posible hacer cambios.
Con todo lo que has realizado, se pensara que no surgiran preguntas
sobre el valor del artculo, pero entregar tu escrito a otra persona tiende a
inspirar ese tipo de cuestionamiento. Merece el artculo el tiempo que ests
invirtiendo en l?, deberas seguir trabajando en este artculo en particular? Si te sientes bien con tu texto, puedes saltarte lo siguiente.
Si te sientes mal con tu artculo, espero que durante esta semana
tus lectores revigoricen tu compromiso con l. En esta etapa avanzada,
otras personas ven tu trabajo de una manera ms positiva que t, y debes

281

confiar en ellas. Si empiezas a dudar si vale la pena seguir trabajando en


ese texto, pregntate si la razn principal por la que quisieras detenerte es que ests asustadota), cansadota) o aburrido ( a ) . Si es as, haz un
esfuerzo por continuar! Esos sentimientos pasarn. Como dice Bolker:
"est bien sentirse asustado, cansado y aburrido, mientras sigas trabajando de cualquier manera" (Bolker, 1998: 124). No seas como Frodo en
El seor de los anillos; l pasa toda su vida viajando al volcn del Monte
del Destino, slo para decidir a ltima hora que all no lanzar el anillo
(Lee, 2005).
Sin embargo, si la razn por la que quieres abandonar el trabajo es
que poco a poco has descubierto que tu artculo tiene un defecto fatal, y
un lector de tu confianza te ha confirmado que no tiene salvacin, entonces toma algunas decisiones. Si no trabajars en este artculo, jen cul
lo hars? No puedes simplemente dejar de escribir; como acadmico(a),
debes estar trabajando siernprc con miras a Ia publicacin. Tienes una
de dos opciones: seleccionar otro artculo para su revisin y comenzar a
trabajar en l de inmediato o, ahora que has aprendido muchos de los
principios para escribir un artculo publicable, empezar de cero un texto
totalmente nuevo.
Si tomas la decisin de abandonar el artculo e iniciar otro, no sientas que has perdido t u tiempo. A travs del proceso de revisin has aprendido algo importante sobre tu propia escritura. En mi curso, sucede que
un buen nmero de estudiantes realizan revisiones significativas y luego deciden que el trabajo que escogieron tena demasiados errores como
para corregirlo y lograr un artculo de calidad publicable. Pero muchos
me escriben despus para decirme que el proceso de revisin de su propio
trabajo les haba enseado ms de lo que haban aprendido escribiendo
artculos desde cero, y que el proceso de redaccin de textos subsecuentes era mucho ms fcil. Adems, nada confirma que eres un verdadero
escritor como el hecho de tener el valor de hacer a un lado un texto y comenzar de nuevo.

Tipos de retroalimentacin
Esta semana no se trata de pasar por un proceso formal de dictaminacin
por pares, como el que ocurre en las revistas acadmicas, sino de solicitarles retroalimentacin a tus colegas, compaeros de curso y asesores. Recibir
y utilizar esa retroalimentacin es parte esencial de convertirse en un buen
escritor.
Desafortunadamente, uno de los gajes del oficio de la vida acadniica es que nuestras facultades crticas aumentan y nuestra capacidad p a a

Cmo dar, recibir y utilizar relrualimenlacion

dar apoyo disminuye. Cuando terminamos los estudios de posgrado somos


mucho mejores en sealar lo que la gente hace mal que en ayudar a hacer
mejor las cosas. Aunque hay un lugar para la crtica pura, las actividades
informales de este captulo estn dirigidas a obtener retroalimentacin que
te ayude a mejorar tu artculo, no a abandonarlo.
En esta seccin hay instrucciones para dar retroalimentacin, no
para recibirla. Una de las mejores maneras de mejorar tu texto consiste
en aprender a dar una buena retroalimentacin y apoyar a otros en sus
esfuerzos.Cmo aprendemos a utilizar nuestras facultades crticas para
ayudar a otros y, espordicamente, a nosotros mismos, a escribir mejor?
Aprender a evitar las cinco obsesiones de los malos lectores y a adoptar las
prcticas de los buenos. Tambin induce a lectores potenciales a que lean los
siguientes consejos, a fin de que traten tu texto con el mismo espritu con el
que tratars los suyos.

Qu no hacer cuando das retroalimentacin


Las siguientes obsesiones nos impiden dar una buena retroalimentacin a
nuestros amigos y colegas.

No te obsesiones con las fuentes bibliogrficas del autor. Un buen


lector no simplemente nombra cinco, diez o cincuenta libros adicionales
que el autor debera haber consultado y citado. Tu trabajo es concentrarte
en lo que el autor hace con lo que ha ledo. E n un artculo de treinta pginas, nadie puede citar todo sobre un tema. Un artculo no tiene que ser
exhaustivo.
Recomendar lecturas puede ser un sucedneo que impide referirse al
contenido del artculo y cmo el autor ha planteado sus ideas. No utilices la
investigacin de otros como un trampoln para pensar con tus propias ideas.
Permanece concentrado en el otro proyecto y en sus objetivos. Si leste un
artculo de treinta pginas, con veinte a treinta citas, no dejes que tu nica
retroalimentacin sea una larga lista de ttulos. No desarrolles el tic nervioso de la academia de recitar una larga lista de ttulos, slo vagamente relacionados. L a gente ha escrito artculos excelentes sin citar ms de tres o
cuatro textos.
jme est usted diciendo que nunca de"Pero, pero, pero -dices-,
beramos recomendar textos? Qu pasa si el autor ha dejado fuera uno
importante? Y si por casualidad conozco uno que brindara la prueba
perfecta? iMe encanta que mi profesor me diga qu leer!". Puedes recomendar alguna lectura, pero no dores la pldora. Pregntate si, dada
la extensin del artculo, el autor cuenta con un nmero adecuado de

284

Sriliaii 9

referencias a la literatura en el rea. Si es as, esfuerzate y resiste 1


comendacin de textos. Aprende a aceptar que ningn artcul
tar todo lo relevante. Si l o ella no parece dominar suficie
rea -recuerda que el autor debe decir algo nuevo sobre algo
presa algn comentario general como: "Pienso que no cubres
mente lo que dicen otros cientficos sociales sobre la motivacii~"~
o ic
una buena cantidad de informacin importante en la teora de Ngug
Thiong'o, tal vez quieras citarla".
Si lees el artculo de alguien y tienes la sensacin einocionante de
realmente ayudas recomendando un texto en particulal; hazlo. Si sie
una ~ e s a d u m b r e que
,
aumenta conforme avanzas en la lectura, y te
cubres pensando repetidamente "iCmo pueden escribir sobre este t
sin referir a tal y tal?", entonces menciona ese texto. Si siente
nas fuentes son necesarias para apoyar un argumento, dilo. No tienes g
especificarlas, a menos de que realmente sepas de cules se trata.

No te obsesiones con lo que no est en el artculo. Tu trabajo es concentrarte en mejorar lo que est en el articulo, no en insistir que el autor
incluya algo que no tiene. Un artculo de treinta pginas tiene sus Iiniitaciones; por definicin, tendr grandes huecos. Ningn autor puede cubrir
todos los enfoques posibles sobre el tema en un espacio tan limitado. Es
perfectamente aceptable escribir un artciilo sobre el racismo en Ias escuelas de enseanza media, sin tocar el 1-emadel gnero; e s ~ ~ - i bsobre
i r el
pensamiento britnico del siglo x ~ sil1
x mencionar el pensainiento brit
co del siglo xv111;escribir sobre el sur de Calif'ornia sin mencionar el n
de sta; escribir sobre autores africanos sin mencionar a Nadiile G
mer; escribir sobre el arte alemn sin mencionar el surrealisino. Hacer un
comentario general diciendo que la omisin de la raza o del pensainiento
clsico genera preguntas serias est bien, pero, repito, tus coinentarios no
deberan ser as. Xo sugieras investigaciones o experimentos adicionales;
en su lugar, comenta sobre lo que el autor logr hacer con la informacin
recopilada. Si no es convincente, entonces dilo. Los buenos lectores prestan atencin a lo que esta all.

No te obsesiones en arreglar el artculo. Debido a que la mayora de nosotros tiene ms experiencia escrhiendo que revisando, tendemos a ver 10s
artculos de otras personas con ojos de escritores. Es decir, como si lo hubisemos escrito nosotros. No nos distanciamos lo suficiente del texto q i e tenemos ante nosotros ';pensamos que nuestro trabajo es reescribirlo.
M no establecer la suficiente clistancia del trabajo de otros, se generan dos
problemas: primero, a menudo comienzas a sentirte abr~unado.Introducirse
en el escrito de otra persona y resolverlo es un trabajo inmenso. Coinieiuas a

285

Cliio dar, recil>iry utilianr r ~ t r o a l i m ~ ~ ~ ~ ~ : i ~

que los errores que encuentras son una ofensa: "Cmo se atreve a pee v e lea algo tan corSuso?, jacaso no sabe que estoy ocupado?, jcmo
one que pueda ser de ayuda, cuando necesita tanta?" Te sientes ansioso
4~1eno ests seguro de cimo componer el texto. Esto conduce al segundo
blema. Coiuo no te sientes apto para realizar el trabajo y, debido a Tle este
tuniento de incompetencia es insoportable, a veces te desahogas con el auLa revisin es luego entregada con ira y frustracin, lo cual es casi siempre
til para aqul, quien no puede escuchar el consejo por la manera emocioal en la que est siendo coinimicado, lo que enciende sus propias ansiedades.
or ello recomiendo que no te concentres en componer el trabajo de otros, sino
en dar una respuesta. No es tu trabajo arreglar los adculos de otras personas,
sino comunicarles lo que encontraste en ellos.

No te obsesiones con juzgar el trabajo. No necesitas considerarte unexperto en el texto de otra persona. Eres simplemente un lector. Un lector
levemente cansado, un poco distrado. As que no sientas quc tu
posicin es la del sabelotodo.
Eri la prctica, lo quc esto significa especficamente es que no debes
ser duro. No es necesario, por scipucsto, alabar todo lo que lees, pero evita
expresar tus crticas con formas duras y d e poca ayuda. Me refiero a palabras como "desci~idado","incoherente", "sin sentido", "riclculo", "aburrido" -y estoy citando aqu slo unas pocas de las expresiones ledas en
los mrgenes de mis propios artculos a lo largo de los aos-. Los estudiantes me han dicho que los profesores han escrito en sus artculos cosas tales como -'trillado", "inventos ", "tedioso", "artificial", "Falso" y (no
s por qu encuentro esto t a n ofensivo despus de todo el resto) "mierda". Tales comentarios simplemente no ayudan. Recuerda no juzgar el
artculo (no es u n concurso), sino d a r una retroalirncntacin acorde a tu
propia opinin subjetiva.
Evitar ser juez, cuando no ests de acuerdo polticamente con el contenido del artculo de otra persona, puede resultar particularmente difcil.
Si encuentras perturbador el trabajo de otro, siempre puedes disculparte.
"Simplemente no creo que sea u n buen lector de t u artculo que analiza la
poesa de este escritor abiertamente racista". Eso es todo lo que necesitas
decir, y no existe razn p a r a que alguna de las partes se sienta mal. No
ests obligado a leer cosas perturbadoras. Si no puedes aportar retroalimentacin sobre un artculo, sin prejuicio o emocin, es mejor permitir
que otros lo hagan. Sin embargo, si realmente no coincides con el tema o
enfoque del autor y quieres discutirlo con l, haz u n esfuerzo concertado
por recordar que no eres juez y que tu trabajo es aportar una respuesta.
Todo argumento tiene errores; seala dnde ilo funciona el argumento
en los propios tCrminos dcl autor. Lce Bowie, mi profesor de lgica, sola

7 .

,,,

decir: "Resulta difcil convencer a los individuos de que sus premisas


'
tn equivocadas. Es ms sencillo mostrarles dnde SUS premisas no llevan '
a sus conclusiones".

Qu hacer cuando das retroalimentacin


Entonces, si esas son las reglas sobre cmo evitar ser un mal lector, cmo
hacer para ser uno bueno?

Comienza con lo positivo. Un poco de azcar hace que la medicina sea


ms fcil de tomar. Una estudiante me dijo una vez que tena dos asesoras:
una que le agradaba y haca todo lo que ella le recomendaba; la otra le desagradaba y se resista a hacer todo lo que le recomendaba. Por qu? La
estudiante seal:
Me di cuenta de que la razn por la que me agradaba una y me desagradaba la otra no tena nada que ver con la crtica en s. De hecho,
la asesora que me desagradaba tenda a tener menos cosas crticas que
la otra. Pero la asesora que me agradaba siempre comenzaba con entusiasmo, siempre le gustaba el artculo, consideraba que era un gran
proyecto, estaba segura de que sera publicado y luego me daba una
larga lista de lo que haba que corregir. Pero dado que yo senta que
ella me haba sealado que estaba de mi lado, la escuchaba y me senta alentada. La otra asesora siempre comenzaba con los problemas.
Simplemente pareca muy desalentador: "Bueno, realmente tienes que
trabajar en tu estructura, y no citaste a estas tres personas que te dije
que mencionaras, y realmente deberas aprender mejor el estilo de APA".
Al final, deca; "Pero es un proyecto muy slido y pienso que ests haciendo un buen trabajo". Dicho en ese momento, pareca que me estaba
dando un beso de despedida, como un soborno, como si fuese una nia
que poda ser comprada.
Pero por qu se senta de esta manera cuando las crticas de la segunda asesora no eran tantas como las de la primera? La estudiante coment:
"Lo que marcaba la diferencia era que la primera asesora siempre comenzaba con lo positivo. Y lo extrano es que saber que sa era la diferencia no
ayudaba; simplemente nunca pude escuchar a la segunda asesora tan bien
como a la primera". He descubierto que esto es verdad para mucha gente.
Uno de los pasos ms grandes que puedes dar para ser un lector til es comenzar con lo positivo.

Cmo dar. recibir y utilizar retroaliinentacin

especfico(a). Sin embargo, cuando comiences con lo positivo, aserate de que sea especfico. Elogios vagos, como "Buen artculo!" no
uficientes. La mayora de los autores, cuando reciben retroalimenta, son como pacientes esperando a que el mdico les d los resultados
de su estudio de salud. Tan pronto como el galeno entra en el consultoo, e1 paciente intenta leer su expresin y palabras en busca de noticias
catastrficas. Por alguna razn, las generalidades inspiran miedo: " Slo
dijo que me veo bien, eso significa que padezco de algo fatal!" Comenzar
con algo positivo y especfico -realmente me gusta tu argumento sobre
X, pens que tu conclusin es realmente fuerte- le hace saber al autor
que ests siendo sincero, y que no lo ests aplacando hasta que encuentres las palabras para darle la mala noticia de que "nunca debe volver a
tomar una pluma".
Si crees tener una solucin, que sabes cmo mejorara el artculo, dilo
claramente. Nada es peor que, despus de leer tu trabajo, alguien te diga
que algo est mal, pero no est seguro qu es. "Es decir, es un artculo
realmente bueno, pero no s, hay algo que no cuadra del todo, jme entiendes?" De la misma manera, no le digas a alguien: "Tienes que trabajar mucho en tu estilo de escritura", ya que esto es vago y no ayuda. En su
lugar, di: "Podras trabajar en tus oraciones para que sean ms activas y
menos pasivas". Al ofrecer t u crtica, hazlo con determinacin y claridad.
ste es el gran equilibrio de la revisin, humilde, pero firme; respetuoso,
pero agudo.
Concntrate e n dar u n a respuesta. La investigacin sobre la produccin
de textos dice que la revisin ms til que puedes darle a otro escritor es expIicarle lo que comprendiste que deca su artculo (Elbow, 1973; McMurs;
2004). No tienes que decirle qu est mal o cmo debera cambiarse para
corregirlo. Slo tienes que decir: "Comprend esto, no entend eso, me pareci que tu argumento era ste, pienso que lo que dijiste es que tu artculo
es una contribucin debido a esto". Si te enfocas en dar una respuesta, ms
que en ofrecer soluciones, esto te ayudar a ser respetuoso de la persona e
intencin del autor. l o ella no tienen que concordar contigo o aceptar lo
que le ests diciendo.
Continuando con este tema, pienso que lo que es til para un autor,
no es tanto decirle lo que est mal y cmo arreglarlo, sino seialarle qu detuvo tu lectura. En otras palabras, idealmente, lo que ofrece un lector es un
marcador de lo que ha notado, lo que resalt. Lo que dice especficamente
sobre lo que ha notado en ocasiones sera menos importante que el hecho de
que haya identificado una seccin que debe trabajarse. Dnde debiste leer
la oracin o el prrafo varias veces?; o, dnde te detuviste porque pensaste,
'LiGuau,eso es realmente bueno! "? El hecho de hacer saber al autor sobre

287

Semana 9

estos momentos es provechoso. Por ejemplo, a veces lo que alguien el


es exactamente lo que ha de quitarse. O sea, como la marcaste, el auto
dio cuenta de v e esa parte sobresale, no es como el resto, o est exag
da. A veces marcas dnde te tropezaste y el autor se dar cuenta de v e
realidad no hay nada de malo all, el problema se encuentra en el prra
anterior. En resumen, ste es el enfoque de respuesta a la retroalimentac
en el que no intentas resolver problemas, sino meramente identificar
t, como lector, tuviste problemas.

Siempre sugiere. Si piensas que tienes una solucin, que conoces


especfico que mejorara el artculo, algo que va ms all de una res
ta, plantalo como sugerencia. Nuevamente, el trabajo no es tuyo,
eres el experto, as que lo nico que puedes hacer es dar sugerencias.
mite tus limitaciones y no inventes consejos sobre material que est m
all de tus conocimientos.
Los correctores de estilo estn entrenados para formularle preguntas
autor en lugar de decirle qu debe hacer. La diferencia entre "redundante.
y "redundante?" parecera que no es muy grande, pero esos signos de interrogacin evitaran que la crtica haga bastante mella en el ego del autor. E
punto te coloca a ti como la autoridad; los signos de interrogacin ubican al
autor como la autoridad. "Revisar fragmento jreescribir?" o " relevancia?"
sugieren que es posible que esto no sea un error, sino una eleccin del autor,
algo que sera posible. Lo nico que ofrecemos es nuestra opinin sobre 1
que funciona o no para nosotros.

Concntrate en lo macro. La mayora de los lectores se distraen con las


cosas pequeas. Sers reconocido como un buen revisor si te concentras en
lo general. Tiene el artculo un argumento?, iest entrelazado a lo largo
del texto? Prestar atencin a la estructura de1 artculo puede ser extremadamente tiI para los autores. Tres observaciones slidas sobre los aspectos
macro de1 artculo -argumento, evidencia, estructura, conclusiones o mtodos- a menudo importan o valen ms que decenas de obsel-vaciones mnimas sobre gramtica y puntuacin. En esta etapa, trata de pensar en el
todo y en el flujo lgico del texto. La mayora de la gente no puede absorber
una gran cantidad de comentarios de un solo golpe.
Tmate el tiempo. Se necesitan de dos a cinco horas para leer a fondo el
artculo de otra persona y comentar sobre ste. Si no lo has hecho antes, podra llevarte entre ocho y doce horas.

Cmo dar, recibir y utilizar reiroaiimenincn

Qu hacer cuando recibes retroalimentacin


veamos el otro lado. Cmo hace uno para ser un buen receptor de
imentacin?, cmo sobreviviremos a ese proceso?

instrucciones. Cuando entregues tu artcuIo a un lector, hazle saber

'

'

clase de retroalimentacin necesitas. Si ests a punto de enviar el arlo a una revista acadmica, seala que ests buscando slo una ltima
para evitar las erratas o los errores graves; ests en una etapa en
que no puedes absorber ms que eso. Si tienes problemas con la seccin
mtodos, pdele concentrarse en sta. Menciona con confianza que en
este momento no buscas la correccin de estilo, sino la atencin en asuntos
ms macro. O viceversa.

para el estilo comunicativo del mensaje. Muchas personas no son


enas para realizar una crtica -no comienzan por lo positivo, se enojan,
sienten frustradas-. Intenta ignorar la cmocin con la que te comunican
os comentarios o sugerencias. Si puedes guardar la calma y no tomar las
bservaciones como algo personal, evaluars mejor las crticas por sus pros mritos. Las crticas com~inicadashostilmente pueden ser correctas; y
que se indican amablemente puedcn estar equivocadas. Aprende a sear lo til de lo intil, deslindndolo de la forma en que se te comunica.
ecuerda que la misma persona puede estar absolutamente en lo correcto
sobre ciertos aspectos de un escrito, pero totalmente equivocada respecto de
otros" (Edelstein, 1991: 13).

Escucha, no hables. Cuando se recibe una crtica de tu texto, es recomendable permanecer en silencio. Slo escucha y toma notas cuidadosamente. Despus decidirs cules crticas son tiles o no; por ahora, slo
asegrate de haber comprendido la crtica con claridad. Es fcil apresurarte a defender tu trabajo, en lugar de escuchar. Pero aun en el caso de
que convenzas oralmente a otros de tu argumento, tu defensa sigue sin figurar en la pgina, que es donde debe estar. De hecho, algunos grupos de
trabajo conjunto de redaccin tienen la regla de que quienes reciben las
crticas no pueden hablar hasta que todos hayan expresado su opinin. No
tienes que llegar tan lejos, pero escucha ms de lo que hablas. Si trabajas
en un grupo, eso te permite experimentar la maravillosa experiencia de or
a otros defendiendo tu trabajo por ti.
Aprovecha. Toda crtica es una oportunidad para explicar tus ideas con
ms claridad. Por lo tanto, no pienses '"Es un idiota! Cualquier persona

289

inteligente comprendera esa oracin7'. Si tu lector se tropieza, utiliza esa retroalimentacin para esclarecer lo que escribiste.

T eres la autoridad final en cuanto a tu propio texto. No tienes la obligacin de hacer nada de lo que los dems te digan, sin importar cunto te
presionen. Haz solamente los cambios que tienen sentido para ti. Una vez
que realmente creas que eres el juez final de tus propios textos, estars ms
abierto(a) a los comentarios y sugerencias de otros.
Es interesante que, cuanto ms famoso se vuelve un individuo, menos
retroalimentacin recibe. En una de mis clases, una estudiante nos cont
una historia sobre su participacin en una revista de estudiantes de posgrado. Revisaban las colaboraciones de manera annima y como grupo.
Todos lean todos los artculos, luego debatan sus fortalezas y debilidades, y uno de ellos redactaba las diversas recomendaciones. Slo despus
de todo lo anterior, se fijaban en los nombres. En una ocasin, descubrieron que uno de los artculos era de un acadmico muy prestigiado. El artculo era bastante problemtico, no obstante, a leguas se vea que era un
primer borrador. Los estudiantes debatieron sobre qu hacer y decidieron,
valientemente, proceder como lo hacan normalmente y enviar las recomendaciones. El autor les respondi casi inmediatamente, diciendo que
haca aos que no reciba retroalimentacin detallada y que jestaba muy
agradecido con ellos! Revis el artculo conforme a las sugerencias y lo reenvi. As que debes sentirte contento(a) de estar en una posicin en la
que la gente todava critica tu trabajo!

Intercambia artculos
Esta semana nos concentramos en cmo dar y recibir retroalimentacin. Es
importante realizar ambas cosas porque en el proceso de retroalimentacin
aprendes algo sobre cmo revisar t u propio trabajo. Las herramientas que
adquirirs sern utilizadas en tus propios escritos.

Da 1: lee este manual


El primer da de esta novena semana lee este manual hasta esta pgina Y
responde a todas las preguntas. Luego trabaja en cualquier tarea de las semanas previas que haya quedado pendiente o en tu propia lista de objetivos
por lograr.

Chmo dar, reeibir y utilizar retroalimentacin

Da 2: comparte tu artculo y recibe retroalimentacin


Con profesores. De ser posible, puerrs que personas de tu rea lean el articulo tal como est. Si un profesor te ha recomendado que intentes publicar, debes pedirle que lea el artculo. Tal como se seal en la seccin sobre
cmo seleccionar un artculo, el apoyo de un profesor te ahorrar muchsimo tiempo y te ayudar a avanzar una gran distancia con slo recomendarte unas cuantas buenas lecturas y ciertas sugerencias sobre estructura y
argumento. Si sientes ansiedad al presentarte como alguien que anhela publicar, dile que solamente querras consejos para su revisin. No tienes que
mencionar que aspiras publicar algo. Luego, si la reunin sale bien, puedes
expresar tu verdadera intencin.
Compartir con colegas. Encuentra a alguien que est dispuesto a intercambiar artculos contigo. El intercambio es mejor que la revisin individual, porque quienes estn a punto de ser criticados tienden a ser ms
amables en sus propias crticas. Luego, renanse en un lugar donde no los
interrumpan e intercambien sus respectivos artculos para leerlos mutuamente all mismo. Cuando le das un artculo a alguien para que lo lea a solas, suele ser un poco difcil que lo lea, as que, por qu no hacer de sta
una actividad social y leer los artculos mientras estn juntos?
Despus del intercambio de artculos, sigan el orden de lectura que
se presenta a continuacin. La razn de este particular proceso es entrenar a los lectores a mantener cierta distancia del artculo y no involucrarse demasiado con ste. El trabajo del lector es identificar problemas, no
resolverlos:
Dganse uno al otro qu tipo de retroalimentacin necesitan en esta etapa
del proceso de redaccin.
Tomen el artculo del otro, lanlo completo una vez, sin pluma en mano.
No hagan ninguna anotacin en el texto, slo familiarcense con ste. No
se distraigan con las cosas pequeas; intenten mantener el todo en mente
(30-60 minutos).
Luego regresen al principio y tomen una pluma. Repasen todo el artculo
colocando una palomita al lado de cualquier parte que sea buena, clara, vvida o convincente. Anoten una marca junto a todo un prrafo, una
hase, una palabra, un ejemplo, un ttulo o lo que sea que piensen que es
bueno. Si quieren, escriban junto a la paloma qu les gust de esa parte
(20 minutos).
Al concluir lo anterior, vuelvan al principio y circulen lo pue no est claro,
lo que no comprendan totalmente, aquello sobre lo que les gustara saber
ms, lo que podra mejorarse (30 minutos).

291

:q

Ahora, en el reverso de la ltima pgina, escriban un resumen sobre la


que entendieron de lo que trata el artculo (5 minutos).
3
Despus revisen lo marcado con el autor. Primero, cada quien descai';r$3
2%
r lo que le p s t , en general, del articulo del OUO.ES esencial comema;$
por lo positivo. Luego, retomar las palomitas y ckculos para explicar
j
les gust y qu los confundi. Si el autor desea buscar soluciones
est bien, pero no sientas que debes tenerlas. Asegrate de entre_;
gar tu resumen al autor para que vea qu obtuviste del artculo. Todo esto:
le permitir hacer los ajustes adecuados.
-Si tu interlocutor comienza a explicar aspectos del articulo, intenta:
tomar notas, a medida que habla; stas pueden ayudar al autor
adelante.

-+d

Compartir con estudiantes. No supongas que alguien debe ser


to para ayudarte. Las investigaciones demuestran que hasta los es
inexpertos pueden detectar problemas con las concordancias de tiem
transiciones, ortografa, hechos y dems (Willis, 1993: 56).Aun
rrectores de estilo profesionales son excelentes, aprovecha los recursos (
tuitos) que tienes a tu alcance.
Un poco ms adelante encontrars un formulario que puedes us
quieres estar seguro de que tus lectores comenten sobre todos los aspec
relevantes de tu artculo.

Da 3: elabora una lista de tareas pendien


Si debes esperar a que tus lectores se comuniquen contigo para darte
mentarios, ste es un buen momento para evaluar la situacin, dete
en qu parte del proceso de revisin del artculo te encuentras y qu te
por hacer. Si an no has enviado una carta indagatoria (vase la semana
ahora es un buen momento para hacerlo.

Das 4 y 5: revisa tu art


Sigue los consejos que aparecen en este captulo so
troalimentacin y consulta los captulos relevantes en este manud,
po que revisas tu texto conforme a lo sealado
recibida.

Cmo dar. recibir y utilizar reiroalimeniaci~n

htas preguntas te ayudarn a elaborar comentarios sobre el articulo que revises. TUS
han de brindar a l autor una gua para revisar su trabajo. Quiz no encuentres
ndas las preguntas relevantes para la revisin del artculo que leas; utiliza lo que
te seo til. La serie de preguntas generales es ma; el resto (ms evaluotivas) estn

rimadas directamente

de un formulario que la revista Cultural Anfhropology enva a sus

eneral
tCules son fas fortalezas de este artculo?
iEl autor enuncia el tema del artculo?
ilndica, con tres o cuatro palabras, cul es el tema del artculo?
iEnuncia e l autor el argumento del artculo claramente y desde e l principio?
iCul es el argumento del artculo (como t lo entiendes)?
i A que pblico est dirigido?

--

Contenido
iAtrae la primera oracin la atencin del lector2 Si no, icmo podra mejorarse?

establece

el autor la importancia o relevancia del artculo? De no ser as, idonde se

podra hacer esto2

formula el autor preguntas que quedan sin respuesta? De ser asi, especifica una.
2Es redundante o irrelevante alguna parte del artculo? Ejemplifica cul.

2El final del artculo est bien ligado con su principio? De no ser as, indica qu podra
ligarlos.
&ay alguna transicin poco clara o faltantez Seala una.
iHubo alguna seccin en la que hayas perdido el inters? De ser as, icul crees qu
podra haber mantenido mejor tu inters?

sentiste que la estructura del artculo sera ms clara o ms fuerte? De ser as, indica
iPodra estar mejor apoyado el argumento del autor? En caso afirmativo, seala

iTiene el articulo algn punto ciego? Si es as, enncialo.


iNotaste errores en las fuentes, fechas, citas, hechos o nombres propios? De ser as,

293

Semana 9

Documenta tus tiempos de escritura y tarea


En el siguiente calendario semanal, consigna cundo piensas escribir y qu
tareas esperas completar esta semana. Luego registra lo que de hecho redzaste. Recuerda: asigna de quince minutos a una hora dia-rios para e s d b
Al final de la semana, enorgullcete de tus logros y evala si debes modifi--$
n
car algunos patrones.
-7

Semana 10
Editando tu artculo

miteriorcs soii las tareas para 1.u dcima seiilana. Para aiiinentaiblas posibilidades de publicacin
artciilo, debes revisar la eleccin de palabras; cortar lo iniil, aradir rnaierial aclaratorio
orar la csmiiciiira de las oracioiies. Asegiraie clc iniciar esta semana prograinando cundo
irls y Iiiego registra cl tiempo que realmente has usado para escribir.

Sobre tomarse el tiempo necesario


ace aos, cuando mi familia viva en Etiopa, mi padre trataba a varios paientes que padecan diabetes. Como investigador clnico, encontraba inteantes los casos, ya que contrastaban agudamente con los que haba visto
stados Unidos. A diferencia de la gran mayora de los diabticos estadoenses, que estn en la edad madura o son mayores y padecen de exceso
peso, estos pacientes eran adolescentes y eran ms delgados. Ingresaron al
spital hperventilados, deshidratados y sernicomatosos.
As que fue a la biblioteca del colegio de medicina para ver qu poaveriguar sobre la diabetes en Etiopa. Quince aos del Ethiopian Me1 Journal no contenan ningn artculo. Una publicacin acadmica de
ica del Este slo contena un pequeo estudio sobre la diabetes en adul: pensaban que el pncreas no produca la insulina suficiente debido a
mala nutricin de los pacientes. Mi padre termin aplicando un trataento modificado, dndoles algo de insulina, pero luego recurriendo a las
kicciones dietticas v a los medicamentos orales. basndose en su evaluaciri de que stos eran casos intermedios, entre los primeros sntomas

295

296

semana 10

adultos y la diabetes juveniI. Los pacientes respondieron a su trata


y despus pudieron ser atendidos slo con medicamentos orales, a
cra de los diabticos juveniles tpicos.
Mi padre le mencion los casos a mi madre, quien lo alent a publi;
sus hallazgos. l objet diciendo que slo tenia tres casos y que no est
seguro de que alguien fuera de Etiopa se interesara en ellos. Adems,
pensaba que los descubrimientos fuesen tan impresionantes como para p
blicarlos. Mi madre respondi: "Es el primer artculo sobre el teina, no tien
que ser exhaustivo, slo debe ser escriio". 'Tal vez ms adelante", &j
como si estuviera muy ocupado en el hospltal provincial. "El ms adel
rara vez llega", coment mi madre sabiamente. As que l se tom el tiern
po en ese momento y envi al Ethiopian Medical Jou~nalun artculo breve
sobre los casos que haba visto. En 1969 se public.
Treinta aos despus, en 1999, mi padre caminaba hacia su ho
Addis Abeba, cuando vio la seal de una clnica mdica que tena un
ratorio. Sinti curiosidad y decidi entrar. El empleado lo llev a conoc
mdico etope encargado del laboratorio y ambos colegas se pusieron a
versar. Surgi el tema de la diabetes, y mi padre mencion que haba
do a algunos pacientes haca unos aos y escrito un breve artculo so
tema. El mdico etope exclam: " 2 Fue usted!? Conozco ese artculo.
dos conocen ese artculo, fue el primero sobre la diabetes que se public
Etiopa, fue uno de los primeros artculos que se escribi sobre medicina
ral. Es maravilloso conocerlo7'.
Cuando le coment a mi padre que era bueno que hubiese escrito el
tculo, l asinti. "Entonces no saba lo que s ahora, que hasta las pequen
cosas pueden tener un impacto a largo plazo. En aquellos tiempos, sie
pareca una imposicin pasar tanto tiempo escribiendo algo tan breve.
aos ms tarde, esa cosa tan pequea sigue haciendo una contribucin,
cho despus de que todo lo dems que estaba haciendo, que pareca ser t
importante en su momento, ha sido olvidado".
No dejes que Ias trivialidades de la vida eviten que crees algo pe
nente. iTe ests acercando a la meta, as que sigue avanzando!

Tipos de revisin
La revisin puede dividirse en dos categoras: macro y micro.

Edilniido tu artculo

Revisin de la rnacroestructura
dedicado muchas semanas a la supervisin de la macroestructura: redo la literatura, describiendo el debate, buscando una publicacin
mica especfica, planteando un argumento pronta y claramente, y aseote de tener una estructura slida. La revisin de la macroestructura
a grandes cambios: mover prrafos, aadir ejemplos, borrar secciones
Las investigaciones sobre la escritura muestran que la revisin de la rnam c t u r a es la ms difcil de realizar, la que es menos probable que se
a cabo y la ms difcil de ensear. Los estudios demuestran que los estores inexpertos tienden a hacer cambios superficiales en su texto, mienas que los experimentados hacen cambios ms profundos. Como seala la
e e a Meredith Sue Willis, cuando aprendimos a escribir, la mayora de
otros simplemente apuntaba las palabras que se nos ocurran.' Esas paras eran, en gran parte, las de otros y no las revisbamos. En un estulos escritores novatos mostraron realizar muy poca revisin: slo 12 por
e sus cambios concernan al significado; mientras que los escritores
ntados aplicaron 34 por ciento de stos (Faigley y Witte, 1981).Es
nte, no crees? Uno pensara que los mejores escritores haran mes cambios en sus textos pero, de hecho, lo cierto es lo contrario: los buenos
scritores realizan ms cambios. Saben que hay ms de una manera de decir
go y que la mejor forma no se encuentra al primer intento. Por lo tanto, si
S realizado muchos cambios a tu artculo, jes una seal de tu habilidad,
de su carencia! Slo debes saber que muchos malos escritores evitan la
visin de la macroestructura y que muchos otros buenos siguen debatindose con sta; por ello una gran parte de este libro est dedicada a ese tipo

Revisin de la rnicroestructura
Esta semana te dedicars al segundo tipo de revisin: la de la microestructura. Muchas personas llaman "edicin" o "correccin de estilo" a este tipo
de revisin, en la que se examinan las palabras y oraciones especficas en
busca de oportunidades para corregir asuntos de gramtica, puntuacin, ostografa y lenguaje. Cuando la gente habla de "buena escritura", a menudo

1 \Villis ciia al autor Roii l'aclgert en esic tema. Diee qiie, cuaiido iliio, ."asuma qrie teiia cpie a c q lar cualesquiera <pieiueseri las
qiic apatecieraii eii nii cal~eza
... rni iiiodo de escribir ei-a
p ~ s i r ...
o casi no tena coiitrol del proceso en sil toialidad" (Willis, 1993: 2).

se refiere a que la obra funciona bien a nivel de microestructura, sin errores


gamaticales o desaciertos de estilo.
Aunque yo slo dedico una semana a este tipo de revisin, es vital we
aprendas a editar tus propios escritos. Puede representar una gran diferencia en la aceptabilidad de tu artculo. La buena escritura puede (desafortunadamente) encubrir una mala investigacin y malas ideas, pero la
buena investigacin generalmente no garantiza que un artculo mal escrito se publique. An ms: la buena revisin de la rnicroestructura denva
en una buena macrorrevisin. En ocasiones, mejorar una sola palabra ayuda a plantear mejor tu argumento y guiarte nuevamente a la revisin de la
macroestructura.
Una vez que realizaste la revisin propuesta en este captulo, estars
listo para finalizar tu artculo y dejarlo preparado para su entrega.

Las reglas de la edicin

Se han publicado muchos libros excelentes sobre cmo mejorar la escritura acadmica. Uno de los principales es el de Joseph M. Williams, Style: Ten
Lessons in Clarity and Grace (ahora en su octava edicin), un libro lleno de
citas sobre escritura, historias breves de estilo correcto y errneo en ingls,
hilarantes explicaciones sobre por qu los autores que escriben sobre @amtica inglesa a menudo son ellos mismos tan malos escritores, as como
consejos simples. Williams ha destilado muchas de estas recomendaciones,
resumindolas en un solo principio. Observa cada oracin de tu escrito y
formlate una simple pregunta: jtiene la oracin un personaje (sujeto nominal) y acta ese personaje (verbo)? Cada oracin debe contar una historia clara, tanto con personajes como con acciones. Si el personaje y sus
acciones emergen en las primeras siete u ocho palabras de la oracin (excepto en las clusulas introductorias), jmaravilloso! De no ser as, reescribe la oracin hasta que ambos sean evidentes. Con el fin de comprender
exactamente qu son un personaje y una accin, cmo detectarlos y cmo
incluirlos, necesitars el libro de Williams. Vale la pena. Tambin brinda
buenos consejos sobre asuntos de macroestructura, como coherencia y coordinacin, algo que pocos manuales de escritura tratan.
Uno de los libros ms sencillos de utilizar es el de Bruce Ross-Larson, Edit YourselJ A Manual for Eueryone Who Works with Words. N o explica cmo editar, slo ofrece cientos de ejemplos de frases malas y SUS
versiones mejoradas. Ordena los ejemplos en orden alfabtico, basndose en varios manuales de estilo, incluyendo el de Skillin y Gay I130rds
into Type (1974), que inici la prctica de enumerar frases malas y ~ ~ 1 s
reemplazos.

Editando tu artculo

Otro buen libro es Common Mistukes in English (2000) de T.J.Fitikides, auxiliar para quienes el ingls no es su lengua materna. Este es el nio libro que conozco que comienza por los errores tpicos que se cometen
uando el ingls es la segunda lengua, lo cual ayuda si buscas llevar tu manejo del ingls a un nivel superior. Los problemas tpicos versan sobre las
preposiciones y los artculos -su uso incorrecto, la omisin del correcto, o
la inclusin de alguno i m e c e s a r i e al igual que las faltas de concordancias verbales (tiempos y nmeros), la colocacin incorrecta de adverbios y
expresiones no inglesas.
Sin embargo, en este punto del proceso de revisin del artculo ya estars harto de tu artculo y querras enviarlo lo antes posible! Quizs no te
interese aprender todos los aspectos o matices finos de la gramtica y cundo usar "quien" o "quin", "ste" o "esto". He diseado los ejercicios de
esta semana con la rapidez como divisa. Identifico algunos errores acadmicos de escritura y luego te proporciono una herramienta para diagnosticar dnde tu escritura ha de ser ms breve, ms clara o ms slida. Una
vez que hayas diagnosticado tu escrito y encontrado los problemas simples,
~ a b a j a r sen mejorar tu eleccin de palabras y estructura de las oraciones.
Mientras que algunos insistirn en que conozcas todas las reglas para ser
un buen redactor, tu objetivo de esta semana es la publicacin, no la perfeccin. Si no ests acostumbrado a editar tus propios escritos, te resultar ms sencillo comenzar con tareas pequeas y fciles de manejar. Cuanto
ms eficiente te vuelvas en estas pequeas correcciones, ms aptitudes tendrs para las tareas ms complicadas de autoedicin.
Para empezar, los siguientes son algunos principios del estilo acadmico del ingls estadounidense:'
No uses dos palabras cuando baste una.
No utilices un sustantivo cuando puedas usar un verbo.
No uses un adjetivo o un adverbio, a menos que sea estrictamente necesario.'
No uses un pronombre cuando un sustantivo es ms claro.
No utilices un trmino o concepto general, cuando puedas utilizar uno
especfico.
No recurras a la voz pasiva, a menos que el sujeto sea desconocido o carezca de importancia.

Recoineiidacioiles vlidas taiiibin para la escritui-a en espaiiul. [N. del E.]


3 La cita iiieiiiorahle sobre este cleseo de vigor iniiy estadounidense: "Esciibe coi1 siistaritivos Y
verbos, no con adjetivos y adverbios. No ha sido constriiido uri adjetivo qiie pueda sacar a 1111
sirstantivo dbil o impreciso de un lugar apretado" (Striiiik y White? 1979: 71).Si birscas iina arguiiicntacin contra Stiuiik y White, coiis~iltaPulluin (2004).

299

Durante casi toda la historia de la humamdad, entre ms florido y ,=la-Q


3
borado ha sido el lenguaje utilizado, ms admirable resultaba el escritor
$
Sin embargo, en Estados Umdos, con el aumento exponencial de las publi- 3
caciones, el valor reside ahora en la brevedad. La gente de hoy no slo quie- 4
2'
re automviles y comida rpidos, sino tambin textos rpidos.
Sin embargo, recuerda esta advertencia: todos estos consejos sobre
brevedad y claridad son perceptivos -no reflejan necesariamente lo que
ocurre en las pginas de las publicaciones acadmicas-. Algunas investigaciones indican que los artculos de las publicaciones prestigiosas tienden
a ser ms difciles de leer y ms complejos que aqullas con menos pres
gio (ShelIey y Schuh, 2001). Algunos expertos han despotricado en con
de la exigencia de escritura clara en la educacin en Estados Unidos, rec
dando a los expertos "los usos de la oscuridad" y "las delicias del lenguale
especializado" (Lanham, 2007). Adems, el maravilloso Dictionary of English Usage, de Merriam-Webster, muestra que muchas de las "reglas" ms
sacrosantas de la escritura son simplemente preferencias. Todos los escritores ingleses ms famosos separaban los infinitivos, terminaban las oraciones con preposiciones y utilizaban "consiste" cuando deberan haber usado
"compone". Si te confunde lo que es o no correcto, se debe precisamente a
que has visto demasiados ejemplos incorrectos ya impresos.
Pero por qu los instructores dan este consejo sobre la claridad? Porque debes tener ms conocimientos para redactar una oracin compuesta
que una simple. Es difcil mantener los enlaces en una oracin compuesta, y
ensear cmo escribir buenas oraciones compuestas es an ms complicado. En contraste, ensear cmo escrlbir una oracin simple es sencillo. Por
lo tanto, recomendar claridad es el consejo ms fcil que se da a quienes tienen mala redaccin. Una vez que los malos escritores han aprendido a conectar el materia1 de maneras sencillas, estn listos para intentar un esdo
de escritura ms complejo.
La conclusin? Desarrollar aptitudes en la escritura de oraciones claras te ayudar a convertirte en un mejor escritor complejo al final. As que
veamos algunas maneras de mejorar la claridad.

La prueba Belcher de diagnostico


He creado una prueba de diagnostico para ayudar a los estudiantes a determinar dnde podran mejorar su eleccin de palabras y estructura de la
oracin. He basado la prueba en el principio de que ciertos vocablos indican
la posibilidad de determinados problemas. Si en la revisin puedes concentrar tu atencin en estas palabras y las que la rodean, mejorars tu escritma
sin tener que memorizar un montn de reglas.

Editando tu articula

Algunas advertencias. La prueba no es de tanta ayuda para quienes el


gls no es su lengua materna; es mejor para detectar los vicios de los enenad~
para
~ escribir en las escuelas estadounidenses o inglesas. Para los
&lantes no nativos, recomiendo cualquiera de los libros de John M. Swales
Christine B. Feak, incluidos el Academic Writting for Graduate Students
994) y English in Today's Research World (2000). Adems, esta prueba
de &agnstico no identifica todos los casos en los que mejoraras tu redaccin. Slo una larga experiencia de lectura en tu rea, revisin y estudio de
de estilo y gramtica, o tomar clases de redaccin, te brindara
todas las herramientas que necesitas para identificar la mala prosa y escribir correctamente.
Muchos estudiantes saben que deben mejorar su prosa, pero cuando se
sientan ante su artculo completo de entre cinco mil y quince mil palabras,
se sienten abrumados. Dnde y cmo comenzar? Mi prueba de diagnstico
permite que la edicin se aligere, pues identifica algunos problemas claros y
aporta soluciones simples. Te ofrece un mtodo para introducir oraciones
y solucionar problemas. Entonces encontrars ms sencillo resolver los dems problemas de la oracin. La prueba tambin es til para los buenos
editores de sus propios trabajos que necesitan una manera (divertida) de
despersonalizar su prosa para una ltima revisin. Todos los escritores(as)
tienen puntos ciegos, y esta prueba te ayudar a detectarlos.
Si en un principio la prueba parece abrumadora, recuerda que, de acuerdo con la teora lingstica, existen solamente cuatro categoras de transformacin: borrado, adicin, sustitucin y reacomodo. En otras palabras, slo
puedes hacer cuatro tipos de cambios a tu prosa. Eso parece manejable, no
es as? Comienza con la solucin ms simple posible, y slo si eso no funciona intentars algo ms complicado. Estudi edicin de textos con una
instructora famosa en Washington, D.C., Bita Lanys, quien ense a generaciones de editores de textos a entrenar sus duros ojos sobre la ampulosa
prosa gubernamental. El primer da de clase nos dijo que cualquier idiota
poda cambiar un texto en 50 por ciento y mejorarlo en 50 por ciento. Pero
aadi que se es editor cuando se puede cambiar un texto 5 por ciento y
mejorarlo en 50 por ciento.
Lee los siguientes principios para que comprendas por qu la prueba de
diagnstico se concentrar en palabras de advertencia.

Prueba de diagnstico parte 1:


palabras que sera necesario eliminar
Las siguientes son palabras posiblemente innecesarias. Si puedes reescribir
la oracin sin stas, hazlo. (Quienes conocen Elements of Style, de Strunk y

301

302

semana 10

White, advertirn que muchos de los ejemplos siguientes se han in


en esa obra.)

Buscay y o. Cualquiera de estas dos conjunciones indica duplica


uso de dos palabras donde bastara con una). Para mejorar una
con duplicacin, borra la palabra de advertencia y uno de los t
similares.
Dobles: Yang y Yu argumentaban que la emocin es necesaria y es
Simples: kng y Yu argumentaban que la emocin es necesaria.
Nota: Yang y Yu no es una duplicacin -las dos palabras no S
10 mismo-, as que no puedes cortar ninguna de stas. Pero "ne
esencial" es una duplicacin, escoge una de las dos.
Cualquiera de estas conjunciones indica el final de una enumer
cual est bien si no es exhaustiva. Si has incluido todas las subcate
sidera b o l ~ a la
r lista o enumeracin extensa y utihza la categora
Lista de subcategoras: Ella pidi a los hombres, mujeres y nios
pusieran de pie.
Categora: Ella pidi a la congregacin que se pusiera de pie.
Nota: Toda lista debe tener una estructura paralela (sobre este p
se ofrece informacin ms adelante).
Cualquiera de estas conjunciones indica el final de una enume
lo que est bien si la introduces. Estructura la oracin de tal manera
concepto de la lista aparezca primero y sta despus.
Concepto de la lista en ltimo lugar: Los sonidos predominantes
guitarra y del violn, los timbres vocales de tensin en sus registro
altos, los acentos regionales, las bandas comparables y las letra
hablan de los dolores del romance, demuestran que Wells y
cantaban sobre temas similares, tales como la infidelidad en m
comparables.
Refiere primero el concepto: La msica de Wells y Williams tiene en
mn el predominio de la guitarra y el violn, un timbre de tensin e
registros ms altos, acentos regionales distintivos y letras emocion
sobre la fidelidad y los dems dolores del romance.
Cualquiera de estas conjunciones indica una enumeracin, 10 v e
bien si es paralela. Estructura los elementos de la lista para que apare
de maneras similares. Cada elemento de la lista debe desprenderse

Editando tu artculo

te de las palabras anteriores a sta. La forma ms sencilla de enunciar

lista paralela es iniciar cada elemento de la enumeracin con la palae apareci justo antes de que sta iniciase. Una vez que cada tem
e con la misma palabra, sabrs que es paralela y eliminars la pan el siguiente ejemplo, observa cmo haras el paralelo aadiendo
a "como" a cada elemento.
o paralela: Durante la guerra, las mujeres desempeaban todo tipo de
&ajos nuevos, incluyendo actuar como policas, manejaban camiones,
bajadoras en las fbricas y cosechar y sembrar.
aralela, pero complicada: Durante la guerra, las mujeres desempearon
todo tipo de trabajos nuevos, incluyendo actuar como policas, manejar
camiones, trabajar e n fbricas y cultivar la tierra.
Paralela: Durante la guerra, las mujeres aceptaron empleos nuevos como
oficiales de polica, conductoras de camiones, obreras de fbricas y trabajadoras del campo .''
Nota: En la primera oracin, los elementos fueron verbo, sustantivo, sustantivo y verbo -no es un paralelo-. En la segunda oracin, todos fueron
verbos, pero el primer elemento era complicado. En la tercera oracin, todos los componentes son sustantivos antecedidos por la palabra "como".
Cualquiera de los siguientes casos contiene ideas en coordinacin, pero
puedes dividir con un punto y seguido, hazlo.
Oracin coordinante: En su estudio de la juventud trabajadora, Skinitz
y Sobmon argumentaban que la tendencia de las mujeres y la juventud
de la clase trabajadora para retener y tomar decisiones con respecto a las
relaciones es a menudo interpretado por los investigadores de ciencias
sociales como limitantes, en lugar de propiciadoras, de su desarrollo, reflejando una tendencia que enfatiza una "visi8n del desarrollo" estadounidense predominante producto de una separacin heroica de los lazos
pasados para avanzar.
Oraciones reorganizadas con un punto y seguido: En su estudio de la juventud de la clase trabajadora, Skinitz y Sobmon argumentaban que las mujeres y la juventud de la clase trabajadora tendan a tomar decisiones basadas
en lazos familiares, y que los investigadores de ciencias sociales tendan a
interpretar tal toma de decisiones como algo que limitaba el desarrollo inclvidual de sus sujetos. De acuerdo con Skinitz y Sobmon, esta interpretacin
refleja ima inclmacin hacia la separacin heroica de los lazos del pasado,
una "visin del desarrollo" peculiarmente estadounidense.
3

[A oi ilc.1611COI tecrn ~ s t 9
eii Hiil>bucli (1992)

304

semana 10

Busca ser o cstark/1, ella, ello, le, lo. Ambas palabras indican verbos d
hiles** o palabras innecesarias, particularmente cuando se acompaan
los verbos ser o estar o con que. Para mejorar una oracin repetitiva, b
los vocablos repetidos, elimina el verbo ser o estar y reemplzalos con
verbo que los englobe, luego pasa el sujeto al principio de la oracin.
Repetitiva: I h b a una gran cantidad de tubos de ensayo que estaban
puestos sobre el mostrador.
Mejor: Sobre el mostrador haba una gran cantidad de tubos de ensayo.
La mejor: Los tubos de ensayo cubran el mostrador.
Repetitiva: Estaba claro,por la gran asistencia, que hay muchos que disfrutan de la pera.
Mejor: La alta asistencia mostr claramente que muchos disfrutan la pera.
La mejor: La numerosa asistencia demostr que muchos disfrutan de la
pera.
Nota: En ocasiones, "hay" o "estaba" mejoran el ritmo o las transiciones.
As que no tienes que eliminar todas las palabras, slo examina cada caso
para ver si debes cortar una en particular.
Los pronombres l, ella, le, lo a menudo aparecen sin un antecedente
claro. Revisa cada caso y asegrate de cpe su antecedente s lo sea.
Pronombre poco claro: El experimento sobrevivi al corte de luz gracias
a l generador elctrico de emergencia de la universidad, pero ste se recalent rpidamente y luego ste se arruin.
Pronombre claro: El experimento sobrevivi al corte de luz gracias al generador elctrico de emergencia de la universidad, pero el generador se
recalent rpidamente y el experimento se arruin.
Mejor oracin: El generador elctrico de emergencia de la universidad
salv el experimento cuando hubo un apagn, pero se recalent rpidamente y el experimento se arruin.
Cualquiera de estos pronombres indica un gerundio o participio incorrectos si aparecen con el verbo ser y despus de una clusula introductoria. Revisa si tienes estos casos, justo despus de una coma.

* Eii el original rlire I/IPI.L>c it. El pl.iinc1.o

*;S

es 1111 pl.onoili11re rii iii,ols C ~ L 110


C
tiene ecliii~~alciil~
rn
espi~l'oly se h.adiicr coirio los vei.bos '~liabei/teiici"o "sei/estai.". T / ~ p l isp a p ~ O ~ / P I I I / I I (/l('o~I.~I
blprrtn. [ N . <lela T.]
Vrrl,os ~ciier.alizaiitcsc iiicspecficos cliie er~ipobi.cieiiel tcsto: "'liar la coiiiida.' y iio .*piep~~.ar
la coinitla". [X. dcl E.]

Editando tu artculo

Incorrecto: Habiendo completado el experimento, no existe motivo para


que los estudiantes se v e d e n .
Ligada: Completado el experimento, los estudiantes no tenan motivo
para quedarse.
Nota: La concordancia de la palabra "experimento" no es con "no existe", sino con "los estudiantes". Debes cambiar la oracin para evitar
que la clusula introductoria modifique al verbo o sustantivo de manera
incorrecta.

ese, esa, eso, esas, esos, aquel, aquella, aquellos, aquellas; cual,

, que, quien, quienes. Cualquiera

de estos pronombres demostrativos y relativos indican, a menudo, palabras intiles, especialmente cuando
se acompaan de los verbos ser o estar y l, ella, le, lo. Cuando estas palabras aparecen juntas, a menudo puedes borrarlas. Por ejemplo: "hay muchos que7' se puede convertir en "muchos". O, "el hombre que est en la
oficina del frente" se sustituye con el sustantivo "el recepcionista". Con frecuencia, puedes transformar un sustantivo, ms adelante, en la oracin, en
un modificador anterior o verbo. Slo ten cuidado, en ocasiones, ese, esa,
eso, esas, esos, aquel, aquella, aquellos, aq~iellas;cual, cuales o que son
esenciales para el significado de la oracin (especialmente justo despus de

Ambigua: La creencia fundamental de l es que h a y un conflicto entre la


filosofa de Sartre y su tica.
Clara: l piensa que la filosofa de Sartre est en conflicto con su tica.
Ambigua: Los hogares pobres pagan ms por la comida que compran,
porque los comerciantes locales los explotan.
Clara: Los hogares pobres pagan ms por la comida porque los comerciantes locales los explotan.
Verbosa: Las instalaciones del gobierno solamente pueden invertir fondos
que estn disponibles.
Clara: Las instalaciones del gobierno slo pueden invertir fondos disponibles.
Verbosa: Debera ser notado que existen varios q u e no estuuieron de acuerdo con el veredicto.
Mejor: Varios no estuvieron de acuerdo con el veredicto.
Clara: Muchos discreparon con el veredicto.
Nota: consulta la seccin sobre el adverbio no ms adelante para encontrar consejos sobre cmo hacer la segunda revisin.

305

306 semana 10
Busca las preposiciones por, en, a, para, hacia, sobre, de, desde, y co
Muy a menudo, especialmente cuando aparecen en grupos, indican fra
innecesarias. Puedes mejorar la oracin borrndolas o cambiando los modificadores del sustantivo.
Ampulosa: A fin de pasar el examen en el rea de sociologa, tienes v e
estudiar el libro de texto.
Clara: Para pasar el examen de sociologa, estudia el libro de texto.
Ampulosa: Con referencia a la democracia, debemos alentar a sta a travs de una prensa libre.
Clara: Debemos alentar la democracia con la prensa libre.
Ampulosa: En el caso de un gran niimero de pases en desarrollo, el volumen de la produccin aument durante el curso del ao muy por encima
de las predicciones de los economistas.
Clara: La produccin anual de muchos pases en desarrollo aument ms
de lo que predijeron los economistas.
Mejor: La produccin anual de muchos pases en desarrollo super las
predicciones de los economistas.
Clara: Los pases en desarrollo tuvieron una produccin anual que excedi las predicciones de los economistas.
Nota; algunos creern que la tercera revisin va demasiado lejos, ya que
el sujeto es ahora una secuencia de cinco adjetivos y sustantivos. Puedes
quedarte con la segunda y evitar las cadenas de sustantivos.

A menudo, las preposiciones indican verbos ocultos como sustantivos


(llamados norninalizaciones), especialmente cuando se unen a pronombres
como lo, la, le. Si puedes dejar explcito el verbo, hazlo.
Verbo oculto: En caso de que olvide explicar el propsito del artculo, por
favor envame un correo electrnico con un recordatorio sobre esto.
Verbo explcito: Si olvido explicar el propsito del artculo, por favor recurdamelo por correo electrnico.
Las preposiciones a menudo indican constnicciones nominales, especialmente cuando acompaan al verbo ser o estar. Si puedes reemplazar la
frase preposicional con un adjetivo, hazlo.
Prolija: La manera como los rusos recuerdan a Stalin es un asunto de
cierta importancia.
Mejor: Es importante cmo recuerdan los rusos a Stalin.

Editando tu articulo

Las cadenas de frases preposicionales a menudo indican construcciones


raras. Evala cada oracin que contenga tres preposiciones o ms. Si puedes reescribir la oracin sin algunas de stas, hazlo.
Prolija: Haba habido cambios mayores en la presentacin relacionada
con los datos acumulados como una consecuencia del estudio exhaustivo
de los resultados del tratamiento en cnceres de la cabeza y cuello, pecho
y tracto ginecolgico.
Clara: La autora cambi su presentacin despus de estudiar exhaustivamente los resultados del tratamiento de cnceres de la cabeza, cuello, de
mama y de tracto ginecolgico.
Nota: no todas las preposiciones se eliminaron, algunas eran necesarias.
Evita reemplazar cadenas de preposiciones con listas de adjetivos (revisa
el ejemplo de arriba "produccin anual").
Las preposiciones a menudo indican prolijidad innecesaria, especialmente cuando se acompaan de palabras como hecho, clase, especie, tipo,
manera, forma, variedad, mbito y dems. Si puedes reescribir la oracin
sin stas, hazlo.
Prolija: h%uku era el tipo de individuo que no poda tomar una decisin.
Ms o menos clara: Nkuku era un individuo que no poda tomar una decisin.
Mejor: Nkuku no poda tomar una decisin.
Clara; iUkuku era indeciso.
Prolija: Debido al hecho de que tengo que dar clases a esa hora, no estar
en posibilidades de asistir a tu conferencia.
Mejor: Como tengo que dar una clase a esa hora, no estar en posibilidades de asistir a tu concerencia.
Limpia; No asistir a tu conlerencia porque a la misma hora tengo clase.
Nota: en ocasiones, reacomodar la oracin resuelve el problema.
Prolija: La manera en la cual se condujeron los candidatos fue observada
por los observadores electorales.
Mejor: Los observadores electorales vieron cmo se conducan los candidatos.
Limpia: Los observadores electorales supervisaron la conducta de los candidatos.

307

En ocasiones es necesario agregar unas pocas palabras, no eliminar al


nas. Analiza los pronombres para ver si necesitas aclarar su relacin co
sustantivo. Un pronombre sustituye a un sustantivo. En ocasiones, no
claro a cul sustantivo reemplaza ese pronombre -los pronombres se
van con facilidad de su antecedente y el lector debe releer la oracin
comprenderla-. Evala cada pronombre para ver si puedes sustituirlo con
un sustantivo o aadirle uno.

Busca esta, este, esas, esos. Estos pronombres demostrativos a menudo


aparecen solos, dejando poco claro su significado. Evala cada caso y considera colocar el antecedente, un sustantivo, despus del pronombre. Cuanto
ms lejos est el ~ronombrede su sustantivo, ms probable ser que tengas
que aadirle un sustantivo al pronombre para aclararlo.
Pronombre poco claro: stos causaron el problema.
Pronombre claro: Estos fabricantes causaron el problema.
Pronombre poco claro: Esto demuestra las maneras en las cuales la sintaxis est ligada a procesos pblicos y visibles de proyeccin.
Sustantivo claro: Este estudio demuestra cmo la sintaxis est ligada a
procesos de proyeccin pblicos y visibles.
Pronombre poco claro: Aquellos en los que las variables fueron dejadas
sin decidir fueron pocos.
Pronombre claro: Fueron pocos los estudios en los que las variables fueron dejadas sin decidir.
Mejor todava: Pocos estudios dejaron las variables sin decidir.
Los pronombres demostrativos a veces se usan errneamente, al colocarlos refirindose al antecedente equivocado. Asegrate de que las clusulas y pronombres concuerden, que no sean ambiguos.
Poco claro: Utilizando las pruebas de opciones mltiples y preguntas de
ensayo, stas estuvieron preparadas para el secretario general.
Ambigua y pasiva: U h a n d o las pruebas de opcin mltiple y pre,auntas
de ensayo, estas calficaciones fueron preparadas para el secretario
Oraciones enlazadas y activas: Utilizando las pruebas de opcin mltiple
y las preguntas de ensayo, prepar las notas de la clase para el secretario
general.

Editando tu artculo

Nota: la primera y la segunda versin son gramaticalmente incorrectas.


Ni las calificaciones ni el secretario general utilizaron las pruebas y preguntas, fue el maestro. En la tercera versin, corregir la voz pasiva aclar
el sentido. La voz pasiva, despus de una clusula introductoria, a menudo lleva a construcciones ambiguas.
2,

sca ellos, les y sus. Estos pronombres (al igual que le, lo) pueden aparemuy distantes de sus antecedentes correctos, o muy cerca de los antecentes equivocados. Evala cada aparicin y reemplaza el pronombre con
un sustantivo. Otros pronombres son elldsu /de ella, L'su/de l y nosotros/
nuestro/de nosotros.
Pronombres ambiguos: Se supona que los estudiantes competiran contra sus profesores en un partido de futbol, pero ellos esperaron en vano a
que llegaran.
Pronombres claros: Los estudiantes competiran contra sus profesores
en un partido de futbol, pero esperaron en vano a que los profesores
llegaran.
Mejor: Los estudiantes jugaran un partido de ftbol contra sus profesores, pero los profesores nunca Ilegaron.
Nota: En la primera versin, "ellos" aparece despuks de "los profesores",
pero se refiere a "los estudiantes". Reemplazar los pronombres con sustantivos dej claro quin estaba haciendo qu.
Pronombres ambiguos: Ellos no siempre pueden estar confiados en los resultados del anlisis.
Pronombres claros: Los investigadores no siempre pueden confiar en los
resultados del anlisis.
Pronombres ambiguos: No siempre era eficaz p a r a todos los pacientes,
les dijeron.
Pronombres claros: La droga no siempre era eficazpara todos los pacientes, le dijeron los investigadores a la empresa.
Mejor: Los investigadores le dijeron a la empresa que la droga no ayudaba a todos los pacientes.
El pronombre no debe aparecer antes que su antecedente. Si el pronombre aparece antes que su sustantivo antecedente, cmbialos para que el
pronombre no sea prematuro.
Pronombre prematuro: S i ella hubiera tomado al pie de la letra todas las
crticas a su investigacin, Margaret Mead podra no haber sido publicada nunca.

309

310

semana 10

Claro: Si Margaret Mead hubiese tomado al pie de la letra todas las


cas a su investigacin, tal vez nunca la hubieran publicado.
Nota: el verbo hr~bieraes necesario para la coiicordancia verbal y no
bera borrarse.

Prueba de diagnstico parte 1


palabras que sera necesario can&
En ocasiones no puedes cortar o agregar palabras, tienes que cambiarlas.
decir, debes reemplazar una palabra dbil por una slida. La escritura ac
dmica, en particular, tiende a ocultar verbos como sustantivos o a emple
verbos vagos en lugar de claros o explcitos.

Busca las formas conjugadas del verbo ser o estar, incluyendo es, es
son, estn? era, estaba, sqy, estoay,ser, estar, siendo, estando, fize, estu
vo. Como se ha observado a menudo, sedestar es el caballo de batalla de
los verbos. Es esencial para los tiempos imperfectos o de accin no acaba
da (por ejemplo, el perro estaba corriendo),para predicativos (por ejemplo,
Abena es alta) y para la voz pasiva. El verbo ser/estar siempre ser comn
en tu escritura, slo asegrate de no haberlo usado cuando otro verbo po
dra ser mejor.
Si puedes, reemplaza el verbo sedestar por otro ms vvido. Evala
cada caso de este verbo en tu escrito. Si puedes reescribir la oracin sin utilizarlo, hazlo.
Verbo dbil: A principios del siglo xx, "el problema mexicano" era la frase
ms usada en referencia a la cultura mexicana-estadounidense.
Verbo slido: A principios del siglo xx, la frecuente condena de los acadmicos del "problema mexicano-estadounidense" denigr la cultura
mexicana-estadounidense.
Verbo dbil: Mohammed es un alpinista y el diseador de botas de
montaisrno.
Verbos slidos: Moharnmed escala mon+aas y disea botas de montaismo.
Nota: Con frecuencia, como en este ejemplo, encontrars un mejor verbo
en uno de los sustantivos de la oracin (por ejemplo, "diseador" se convierte en "disea7').

Editando tu articulo

A menudo puedes borrar el verbo sedestar cuando est seguido del

Prolija: La humanidad es una parte de la naturaleza y comparte el fenmeno que se aplica a otros animales.
Clara: La humanidad, parte de la naturaleza, comparte el fenmeno que
se aplica a otros animales.
El verbo ser/estar a menudo indica una construccin pasiva (por ejemlo, una oracin que oculta el sujeto). Si el sujeto de la oracin realiza la accin, est en voz activa. Si el sujeto reclbe la accin, la oracin est en voz

Pasiva: La pelota [objeto] fue golpeada por ella [sujeto].


Activa: Ella [sujeto] golpe la pelota [objeto].
La seal de una oracin pasiva es una forma conjugada del verbo sedestar, seguida por un participio. Si puedes reescribir la oracin en voz activa, hazlo.
Pasiva: Mi primera visita a una carnicera nunca ser olvidada p o r m.
Activa: Siempre recordar mi primera visita a una carnicera.
Pasiva: El nuevo edificio del ayuntamiento fue diseado p o r la empresa
de arquitectura de mi hermana.
Activa: La empresa de arquitectura de mi hermana dise el nuevo edificio del ayuntamiento.
El verbo ser/estar en la voz pasiva es apropiado cuando el sujeto es desconocido o poco relevante, o cuando el objeto ha sido el sujeto del prrafo.
La voz pasiva tambin es apropiada para evitar poner una lista larga al inicio de la oracin.
Pasiva: Mi hermana gan varios premios por sus diseos arquitectnicos.
Lamentablemente, no ha sido invitada a unirse a ninguna empresa de
arquitectura.
Activa: [Dado que "hermana" es el sujeto de la primera oracin, la voz
pasiva en la segunda es correcta].
Pasiva: La pintura debe ser cuidadosamente preparada antes de que pueda usarse en el proceso de restauracin.
Activa: [Podra ser apropiado dejar esta oracin en voz pasiva. Si la seccin en la que aparece la oracin es instructiva, tal vez no sea posible in-

31 3

312

sernana 10

troducir un sujeto annimo, como "el experto en restauracin de art


"usted". El contexto podra no apoyar un sujeto inventado ni la re
cin de ste.]
Pasiva: El nuevo puente fue terminado en abril.
Activa: [Tal vez no sea necesario que sepamos que el Departament
Obras Pblicas de Los ngeles termin el trabajo. En algunos conte
tendramos poco inters en saber quin concluy el puente.]
Pasiva: Peter fue atacado afuera del gimnasio y sufri una lesin e
rodilla.
Activa: [El impacto de la accin sobre el "objeto" conocido, Peter,
ser ms importante que el "sujeto" desconocido, el atacante.]

Busca formas del verbo tencr/hnber, incluyendo tuuo/hubo y tien


El verbo haber es esencial para los tiempos compuestos (por ejemplo,
esperado, habrn esperado). Pero tener en ocasiones oculta a un sustan
especialmente cuando se acompaa del artculo zrn o una. S i puedes rees
bir la oracin para dejar explcito el verbo, o sin tene~fiabe~.,
hazlo.
Verbo oculto: Los candidatos tienen una tendencia a exagerar sus logros,
lo que es indicativo de su inseguridad.
Verbo explcito: Los candidatos lienden a exagerar sus logros, indicando
su inseguridad.
Oracin slida: Los candidatos exageran sus logros debido a su inseguridad.
Verbo dbil: La mala escolaridad tambin tiene problemas con la investigacin adecuada.
Verbo slido: La mala escolaridad tambin carece dc investigacin
adecuada.

Busca formas del verbo hacer, incluyendo hace e hizo. El verbo hacer
es esencial para preguntas sobre acciones' (por ejemplo, piensas ir?).Pero
este verbo auxiliar puede esconder un verbo como pronombre, especialmente cuando se une a los artculos u n o una. Si puedes escribir la oracin sin
este verbo, hazlo.
Verbo oculto: Nos gustara hacer un estudio sobre la conservacin animal.
Verbo explcito: Nos gustara estudias la conservacin animal.
* Belcher se refiere a la fuiiciii de cstc verbo cii

la leri~iiaiiiglcsa. [N.t l ~ 12.1


l

Edituiido tu airtciilo

olija: Est claro que el experimento que hicieron no tuvo xito.


ejor: Su experimento no tuvo xito.
racin slida: Su experimento fall.

usca formas de los verbos hacer, proueer, realizar, obtener, parecer y


ruir. Estos verbos tambin ocultan un mejor verbo, especialmente cuanse acompaan del artculo u n o uno, y preposiciones. Si puedes escribir
oracin con un verbo especfico, hazlo.
Dbil: Este curso proveer de una introduccin a la conservacin animal
a los estudiantes de posgrado.
Especfico: Este curso introducir a los estudiantes de posgrado en la
conservacin animal.

Busca palabras que terminen en -ente, -ento, -encia, -in e -izar. Estas
terminaciones a menudo indican verbos ocultos como sustantivos (norninalizaciones), especialmente si aparecen con una preposicin. Si puedes escribir la oracin verbalizando el sustantivo, hazlo.
Verbo oculto: Me gustara quitar de la oracin esta inferencia en Fknegan's
CVake que ...
Verbo explcito: De la oracin en Finnegan S' FVake infiero que.. .
Nota: no todas las palabras termmadas en -ente son verbos ocultos (por
ejemplo, mente). No es necesario cambiar esas palabras.
Verbos ocultos: El mejoramiento del Estado se debi al establecimiento
de un sistema judicial imparcial.
Verbo explcito: El mejoramiento del Estado se logr al establecer un sistema judicial imparcial.
Verbos explcitos: El Estado mejor cuando se estableci un sistema judicial imparcial.

Busca la palabra no. El adverbio no indica un sustantivo dbil, un adjetivo dbil o un problema con negativos mltiples. Evala cada caso de la palabra en tu escrito. Si puedes escribir la oracin sin este adverbio, hazlo.
Kegativos mltiples: No slo que la novela de Bosey no tiene una trama
bien definida, sino que sta no tiene un desarrollo fuerte de los personajes o una escritura interesante.
Mejor, con adjetivos dbiles: La novela de Bosey no tiene una trama bien
definida, desarrollo fuerte de los personajes o escritura interesante.

313

314

semana 10

L a mejor oracin: Una trama oscura, mal desarrollo de personajes y una


escritura tediosa arruinan la novela de Bosey.
Nota: el escritor disfraz su dura crtica en la primera versin; pero en
la tercera es abierta. Los escritores temerosos de sus argumentos utilizan
este adverbio de negacin (no) porque parece ms amable, pero a veces
es mejor ser duro y memorable, que blando y fcil de olvidar.

Busca muy, Este adverbio a menudo indica escritura recargada o verbos


dbiles. Evala cada construccin en la que aparezca. Si puedes reescribir
la oracin sin utilizar este adverbio, hazlo.
Prolija: Ellos estaban muy cansados.
Mejor: Ellos estaban exhaustos.
La mejor: Los participantes en e1 proyecto estaban exhaustos.
Verbo dbil: Este artculo sobre irrigacin es muy til y debera servir
para reducir los muy intensos miedos de los involucrados en el proyecto.
Verbo slido: Este til artculo sobre irrigacin debera mitigar los miedos
de los participantes en el proyecto.

Busca los adverbios terminados en -mente. Estos modificadores a menudo indican verbos dbiles o son, en s mismos, dbiles. Evala cada caso
en el que aparezcan en tu escrito. Si puedes reescribir la oracin sin utilizarlos, hazlo.
Adverbios dbiles. Crean absolutamente que Epifania terminara su proyecto muy exitosamente.
Slido: Confiaban en que Epifania terminara su proyecto.
Adverbio dbil; La memoria es selectiva: reprime ( u olvida) incidentes que son de menos inters o que se reflejan perjudicialmente en el
individuo.
Slido: La memoria es selectiva: reprime incidentes nimios o poco favorecedores para el individuo.
Ampulosa: Los universalistas podran argumentar que lo que acepta la
sociedad no necesariamente es lo ms tico. Sin embargo, a m me parece
que un principio tal para determinar lo v e es tico debe como mnimo
intel-pretar un gran papel en la determinacin de aquello que es correcto
y equivocado.
Slido: Los universalistas argumentaran que las prcticas aceptables
para la sociedad no siempre son ticas. Sin embargo, creo que la acepta-

Editando tu artculo

bilidad social debe tener un papel importante en la determinacin de lo


correcto e incorrecto.

Principios resumidos de la prueba de diagnstico


Con todos los ejemplos de arriba relativos a palabras indicadoras y las posibles soluciones cuando las consigues, qu debes recordar? Encontrar
cualquiera de estas palabras en tu texto no indica, necesariamente, un
problema. La aparicin de este tipo de palabras es perfectamente aceptable; pero si constantemente encuentras grupos de stas, considera revisar
tu redaccin.

Escudria las listas


Las listas representan una gran parte de la mala escritura acadmica; es decir, elementos acomodados juntos, con poco ms que una conjuncin para
apoyarlos. En ocasiones, los artculos acadmicos parecen ser poco ms
que enumeraciones! Al buscar Ias conjunciones y y o, identificars las listas
y prestars particular atencin para mejorarlas.

Listas falsas (o duplicadas). No uses dos palabras cuando basta con una.
No digas "los deseos estn bloqueados y obstruidos". Los dos adjetivos son
similares; el lector necesita slo uno para comprender lo que dices. Usa uno
y borra el otro.+Si no ests seguro de que la lista est repetida, consulta un
diccionario de la lengua (algunos se encuentran en lnea) para constatar si
los vocablos son sinnimos.
Listas incluyentes. No permitas que tus procesos de pensamiento queden plasmados en la hoja sin revisin. Si has nombrado todos los elementos
de una categora, borra la lista y usa la categora. Por ejemplo, reemplaza
"Armada, Marina y Fuerza Area estadounidenses" con "fuerzas armadas
de Estados Unidos" (que incluye a la Guardia Costera y a la Guardia Nacional de Estados Unidos).
-

-t

Ko estoy segura de quin lo dijo priinero, pero desde hace afios se les dice a los escritores del gobierno que "Las duplicaciones satisfacer1 el aiisia de sinietria ... [pero] cualesqiiiera cpie seaii las
diferencias qiie pueda ver el autor enwe tales sinnimos, se pierden para el lecior. Escoge iino". La
razn por la que nos gusta la duplicaciii es que es inuy coiriin eii el ingls hablado y eii el iiigls
antigiio. La versiii King Janles de la Biblia est llena de aqullas. Por lo taiito. algo sobre una du~>licacin
simplemente se siente bien: "esto y esto" preserva el ritmo. Williarns seliala qiie los escritores toiiiaron el libito de unir una palabra eu iiigls con otra en francs o latn para sonar ms
cultos, lo clrie sugiere por qu estos casos son iin probleina en el pieseiite, cuaiido tales elegancias
son desaprobadas

3 15

Semana 10

Listas desordenadas. Presenta los elementos de la lista con algn


orden; a menudo bastar el cronolgico o alfabtico, pero ordena
extensin de la palabra. Ross-Larson (1982) argumenta que las pa
con pocas slabas deben aparecer antes que aquellas con muchas
(por ejemplo, "artes y letras" no "ietras y artes") y que las frases c
cas palabras deben aparecer antes que las frases con muchas (por ej
Beowulf, Pilgrirn s' Progress y Pride and Prejudice) .

Listas no paralelas. Presenta los elementos de la lista en algn tipo


den. Para que sean paralelas, cada elemento ha de desprenderse n
mente de la ltima palabra previa a la lista. La forma ms seiicilla
enumeracin paralela es comenzar cada elemento de la lista con la
palabra y luego, ya que todo funciona con ese mismo vocablo, elimin
(revisa la pgina 30.3).

Escudria los verb


Los verbos representan otra gran parte de la mala escritura acad
decir, el uso exagerado de verbos comodines y el poco uso de los es
Si prestas atencin a tus verbos, mejorars tu escritura inmensam
contar con buenos ejemplos de verbos dominantes en la prosa a
consulta a Mike Davis (1992).

Verbos comodines. Considera la posibilidad de usar un verbo espec


en lugar de ser, estar o hacer. Si puedes, evita los verbos hacer, provee
dems, que son muy comunes y poco eficaces.
Verbos ocultos. Muchos verbos se ocultan como sustantivos. Explictalos
puedes. Por qu escribir de manera ampulosa "ella dio la explicacin S
bre" cuando puedes decir "ella explic"?
Voz pasiva. Los consejos sobre la voz pasiva han variado con el correr
los aos. Algunos insisten en que los autores la eliminen de sus escritos.
voz activa es ms directa, ms fuerte y sinttica, porque no oscurece la
cin del sujeto. Y los estudios muestran que los lectores encuentran
oraciones pasivas son ms difciles de entender que las activas. Otros iris
ten, sin embargo, en que la voz pasiva es til desde hace muclio tiem
debe seguirse utilizando.
Cmo puedes saber cundo es apropiada la voz pasiva? Las oracio
pasivas son de dos tipos: con sujeto y sin ste. Si tu oracin pasiva no tic
sujeto, su ausencia sugerira que ste no es relevante. Puedes deja la

Editando tu artculo

en voz pasiva. Si tu oracin tiene un sujeto, significa que puede convera la voz activa con facilidad. No reestructures una oracin pasiva para
ar a un sujeto irrelevante o desconocido.
La manera ms fcil de revisar si tus oraciones estn en voz pasiva es
ramienta de revisin gramatical de Microsoft Word. No todo lo que
entifica la revisin gramatical como voz pasiva lo es, y no todo lo que no
ala no lo es. Pero te ayuda a ver los ejemplos ms obvios de voz pasiva.
soft Word tambin puede informarte qu porcentaje de tus oraciones
en voz pasiva (slo activa la preferencia "estadsticas de legibilidad" e
uyela en la barra de revisin gramatical). Si ves que tus estadsticas de
aciones pasivas superan el 18 por ciento, considera la posibilidad de conrtir parte de las oraciones en voz pasiva a voz activa.

Escudria los pronombres


mala escritura acadmica tambin utiliza pronombres con antecesignificados poco claros. Concntrate en mejorar o eliminar esos
res.

Pronombres vacos. A menudo puedes borrar pronombres como lo, la, le,
esa, ese, eso, quien, cual y convertir en modificadores o verbos algunas de
as palabras adjuntas.

Pronombres poco claros. Si usas un pronombre en una oracin y en la siguiente te refieres a ste con un pronombre, la conexin quiz no sea clara.
Si el pronombre no es claro por s mismo, aade sustantivos a los pronombres este, esta, estos y aquellos.
Pronombres distantes. Evita que pronombres personales como l, ella o
ellos estn muy alejados de sus antecedentes.
Pronombres prematuros. Usa pronombres personales como l, ella, ellas
o ellos despus de sus antecedentes, no antes.
Pronombres inconexos. Los pronombres combinados con la voz pasiva
despus de una clusula introductoria, casi siempre resultan inconexos. Convirtelos en sustantivos y pasa a la voz activa para soIucionar el problema.

Elimina las s ala bras innecesarias


Todo instructor de redaccin te dice que cortes; si lo hicieses tan a menudo
como te lo sugieren, jno quedara texto! Sin embargo, aprender a cortar es

317

318

semana 10

una habilidad importante. Elimina ciertas frases y construcciones rec


tes, sin que se pierda el sentido de tu escrito.

Sobrecarga preposicional. Vigila la cantidad de preposiciones en


oracin. Si comienzan a acumularse, convierte en adjetivos algunos d
sustantivos; y algunos sustantivos, en verbos.
Negativos. Evita usar el adverbio no para esconder tus verdaderos pea
mientos o argumentos. Es mejor que te critiquen por ser demasiado fue
que por dbil.

Adjetivos dbiles. Prescinde de muchos adjetivos. Intenta analizar el uso


del adverbio muy y de los adverbios terminados en -mente, para que los
elimines.

Edita tu artculo
Es tiempo de realizar un vistazo ms atento a tus oraciones y eleccin de
palabras. Recorramos el proceso paso a paso.

Da 1: lee este manual


El primer da de tu semana de escritura debes leer este manual hasta esta
pgina y revisar las siguientes.
Adems, revisa cualquier correccin de estilo que puedas haber recibido en artculos previos. Quizs un profesor te dijo que trabajaras en un
aspecto particular de la gramtica. A lo mejor publicaste algo con anterioridad y cuentas con las correcciones del editor. Si tienes la suficiente suerte como para que un profesional corrija tu texto, realmente debes analizar
las sugerencias del corrector para aplicarlas. La mayora de nosotros tenemos ciertos problemas recurrentes que debemos evitar -los editores pueden ayudar a identificar los tuyos.

Da 2: aplica la prueba diagnstica de Belcher


La mayora de los acadmicos lee demasiado rpido como para ver las letras y palabras aisladas. Esta prueba de diagnstico, que resalta las palabras indicadoras identificadas en la seccin anterior, te ayudarn a no ir
tan de prisa y a detectar las reas problemticas. Realiza la prueba diagnstica Belcher mediante una de dos opciones: a mano sobre una impresin
de tu artculo o utilizando la herramienta "buscar y reemplazar" de Microsoft Word sobre una versin electrnica de tu artculo. Si trabajas a mano,
usa lpices de colores para destacar las palabras o frases indicadoras. Si no
tienes lpices de colores, utiliza otros smbolos para marcar (por ejemplo,
crculos, cuadrados, subrayados, palomeados) .
Alternativamente, saca provecho de las caractersticas de opciones de
bsqueda de Microsoft Word, incluyendo su bsqueda a travs de varias
formas de una palabra, as como de patrones de palabras con el uso de
caracteres comodn. Si no ests farniliarizado(a) con estos mtodos, no te
preocupes -podrs realizar esta prueba siguiendo mis instrucciones-. Si
necesitas ayuda, Microsoft tiene herramientas de ayuda que explican la opcin "buscar y reemplazar". Si en algn momento consideras que la herramienta no realiza lo que indico que har, revisa cuidadosamente si has
seleccionado las opciones correctas en el comando de bsqueda. Es sencillo
olvidar que se debe activar el "uso de comodines", por ejemplo, especialmente si detuviste y reiniciaste la prueba. Tambin sera ms sencillo llevar
a cabo la prueba a mano.

Trabaja la prueba de diagnstico con lcpices de colores


A continuacin encontrars la lista de palabras indicadoras y su cdigo de
color (o cdigo de smbolo si no tienes lpices de colores).

Corta palabras
Busca las conjunciones y y o; resltalas con rojo o enmrcalas con un
cuadrado.
Busca hay y lo/la. Resltalas con azul o subryalas.
Busca qu, cul y quin. Resltalas con azul o subryalas.
Busca preposiciones como por, de, a, para, hacia, sobre, y con, en este
caso resltalas o circlalas con morado.

Aade palabras
Busca esta/este y estas/estos. Resltalas con naranja o subryalas.
Busca les, ellos, su, sus. ResItalas con naranja o subryalas.

Cambia palabras
Busca formas conjugadas del verbo sedestar. Resltalo con vercle o subryalo dos veces.
Busca formas conjugadas del verbo haber o tener. Resltalo con verde o
subryalo dos veces.
Busca formas del verbo hacer. Resltalo con verde o subryalo dos veces.
Busca formas del verbo hacer/elabora. Resaltalo con verde o s~ibryalo
dos veces.
Busca formas del verbo proveer. Resltalo con verde o siibryalo dos veces.
Busca formas del verbo realizar. Resltalo con verde o subryalo dos veces.
Busca formas del verbo lograr/obtener. Resltalo con verde o subryalo
dos veces.
Busca formas del verboparecer. Resltalo con verde o subryalo dos veces.
Busca formas del verbo servir. Resltalo con verde o subryalo dos veces.
Busca el adverbio no. Resltalo con cafi o palomalo.
Busca el adverbio muy. Resltalo con caf o palomalo.
Busca palabras que terminen en -ente, -ento, -encia, -in e -izar. Resltalas con verde o subryalas dos veces.
Busca adverbios que terminen en -mente. Resaltalos con caf o palomalos.

Trabaja la prueba de diagnstico con la herramienta "buscar?


reemplazar" de Microsoft PVord
Si tienes una versin ms reciente de Microsoft Word, encontrars innecesariamente detalladas las instrucciones de la herramienta "buscar y reemplazar" para resaltar las palabras indicadoras con varios colores. Slo examina
rpidamente las instrucciones anteriores (con lpices de colores) y extrapola. Si no eres tan experto(a), no te inhibas! A continuacin detallo cada
paso y descubrirs que no es ni la mitad de lo complicado que parece. Slo
sigue cada una de las instrucciones:

Editando tu artculo

Abre una copia de tu articulo en Microsoft Word, gurdalo como una copia y trabaja con sta (slo en caso de que algo salga mal).
Coloca el cursor antes del primer carcter del documento.
Mueve la flecha a la BARRA DE HERRAMIENTAS y haz clic en el men E D I C I ~ N .
En la ventana que se abrir, haz clic en REEMPLAZAR.
En la ventana de dilogo que se abrir, haz clic en MS.
Debajo de OPCIONES DE B ~ S Q U E D A haz clic en s ~ oPALABRAS COMPLETAS. Asegrate de que no haya otras opciones de OPCIONES DE BSQUEDA
seleccionadas.
En el cuadro REEMPLAZAR CON,
escribe "&. El acento circunflejo y el et deben ser los nicos caracteres all -comillas, puntos, espacios y otras palabras nunca deben estar durante este ejercicio.
Asegrate de que el cursor est en la ventana REEMPLAZAR CON,y luego
baja la flecha y selecciona el botn FORMATO.
En la ventana de dilogo que se abrir, selecciona FUENTE y luego haz clic
Selecciona el color de cen la pequea flecha junto a COLOR DE FUENTE.
digo rojo y activa ACEPTAR.
Ahora, bajo el cuadro REEMPLAZAR CON,
deben
aparecer las palabras "color de fuente: rojo".
Si "color de fuente: rojo" aparece en el cuadro BUSCAR,
has cometido un
error. Haz clic en SIN FORMATO O en DESHACER REEMPLAZAR TODO y asegrate de que el cursor est en el cuadro REEMPLAZAR TODO antes de intentarlo
de nuevo. En cualquier punto del proceso, puedes borrar el formato dentro de buscar o REEMPLAZAR CON dando clic en el botn SIN FORMATO que se
encuentra en la parte inferior derecha de la ventana de dilogo BUSCAR Y
REEMPLAZAR.
Hacerlo revertir los parmetros a las opciones por defecto.
En el cuadro BUSCAR escribe la primera palabra de la lista de Palabras indicadoras : y.
Haz clic en REEMPLAZAR TODO y observa cmo la versin roja de y reemplaza a las versiones negras de y. Ahora, todas las apariciones de la palabra
indicadora estarn en rojo. Si hay un problema, relee los pasos del 2 al 9
y asegrate de haber seleccionado las opciones correctas.
En el cuadro BUSCAR escribe o y luego activa el botn REEMPLAZAR TODO.
Ahora cambia el color de la fuente. Mueve el cursor al cuadro REEMPLAZAR
CON.Baja la flecha y activa el cuadro FORMATO.
En la ventana de dilogo que se abrir, selecciona FUENTE y COLOR DE FUENTE. Selecciona el color
azul, luego haz clic en ACEPTAR.
Debajo del cuadro REEMPLAZAR CON ahora
deben aparecer las palabras "color de fuente: azul" (no importa qu tonalidad de azul uses).
En el cuadro BUSCAR,
escribe hay y haz clic en el botn REEMPLAZAR TODO.
Repite el paso anterior con cada una de las siguientes palabras: lo, que,
cual, quien.

321

Ahora cambia el color de la fuente. Mueve el cursor al cuadro REEMPLA~


CON.Baja la flecha y activa el cuadro FORMATO.
En la ventana de
que se abrir, selecciona FUENTE y COLOR DE FUENTE. Selecciona el co
morado, luego haz clic en ACEPTAR.
Debajo del cuadro REEMPLAZAR
ahora deben aparecer las palabras "color de fuente: morado".
E n el cuadro BUSCAR escribe por y haz clic en el botn REEMPLAZAR CON.
Repite el paso anterior con de, a, para, hacia, sobre, y con.
Ahora cambia el color de la fuente. Mueve el cursor al cuadro REEM
CON.Baja la flecha y activa el cuadro FORMATO.
En la ventana de
go que se abrir, selecciona FUENTE y COLOR DE FUENTE.
Selecciona
naranja, luego haz clic en ACEPTAR.
Debajo del cuadro de REEMPLAZM cON
ahora aparecern las palabras "color de fuente: naranja".
En el cuadro BUSCAR escribe esta y haz clic en REEMPLAZAR TODO.
Repite el paso previo con cada una de las siguientes palabras: este, estas
y estos, aquellas, aquellos, les, ellos, su y sus.
Ahora cambia las opciones. Debajo de OPCIONES DE BUSQUEDA en la ventao
COMPLETAS y haz clic en ENCONTRAR
na de dilogo, desactiva s ~ PALABRAS
TODAS LAS FORMAS DE LA PALABRA.

Ahora cambia el COLOR DE FUENTE.


Mueve la flecha hacia abajo para seleccionar el botn de FORMATO.
E n el cuadro de dilogo que aparece, selecciona FUENTE y COLOR DE FUENTE verde y haz clic en ACEPTAR.
Debajo del
cuadro REEMPLAZAR CON ahora aparecern las palabras "color de fuente:
verde".
En el cuadro BUSCAR escribe es y luego haz clic en el botn REEMPLAZAR
TODO.
Se abrir una ventana de dialogo con una advertencia sobre el uso
de REEMPLAZAR TODO con ENCONTRAR TODAS LAS FORMAS DE LA PALABRA.
Como
quieres ignorar la advertencia, haz clic en ACEPTAR.
Word har una bsqueda de todas las formas del verbo ser, incluyendo es, son, fue, eran, sqy,
ser, siendo y sido.
En el cuadro BUSCAR escribe es y luego haz clic en el botn REEMPLAZAR
TODO.
Se abrir una ventana de dilogo con una advertencia sobre el uso
de REEMPLAZAR TODO con ENCONTRAR TODAS LAS FORMAS DE LA PALABRA.
Quieres ignorar la advertencia? Haz clic en ACEPTAR.
Word realizar una b h queda de todas las formas del verbo ser, incluyendo es, son, fue, eran, soy,
ser, siendo y sido.
E n el cuadro BUSCAR,
escribe estar y haz clic en el botn REEMPLAZAR TODO.
Word ejecutar una bsqueda de todas las formas del verbo estar, incluyendo esta, ests, estuud y estuve.
En el cuadro BUSCAR escribe haber. En ingls, el verbo "to be" se puede traducir como ser o estar, agregu esta instruccin porque el ejemplo
se aplica a ambas traducciones. y haz clic en el botn REEMPLAZAR TODO.

Editando tu artculo

323

Word har una bsqueda de todas las formas del verbo haber, incluyendo ha, has, hubo y he.
En el cuadro BUSCAR,
escrbe tener y luego activa el botn REEMPLAZAR
TODO.
Word buscar todas las formas del verbo tener, incluyendo tengo,
tienes y tiene.
En el cuadro BUSCAR,
escribe hacer y luego aprieta el botn REEMPLAZAR
TODO.
Word rastrear todas las formas del verbo hacer, incluyendo hizo,
hace, ha y haciendo.
En el cuadro BUSCAR,
escribe elaborar y luego acciona el botn REEMPLAZAR TODO.
Word rastrear todas las formas del verbo elaborar, incluyendo
elaborado, elabora, elaboro y elaborando.
En el cuadro BUSCAR,
escrrbeproveer y luego presiona el botn REEMPLAZAR
TODO.
En el cuadro BUSCAR,
escribe realizar y luego presiona el botn REEMPLAZAR TODO.

En el cuadro BUSCAR,
escribe lograr/obtener y despus activa el botn RETODO.
En el cuadro BUSCAR,
escribe parecer y luego toca el botn REEMPLAZAR
EMPLAZAR

TODO.

En el cuadro BUSCAR,
anota seruir y luego oprime el botn

REEMPLAZAR

TODO.

Ahora cambia el COLOR DE FUENTE. Mueve la flecha hacia abajo para seleccionar el botn FORMATO. En el cuadro de dilogo que aparece, selecciona
FUENTE y COLOR DE FUENTE caf y activa ACEPTAR.
Debajo del cuadro REEMPLAZAR CON ahora deben aparecer las palabras "color de fuente: caf".
En el cuadro BUSCAR,
escribe no y luego activa el botn REEMPLAZAR TODO.
En el cuadro BUSCAR,
escribe muy y luego presiona el botn REEMPMZAR
TODO.

Ahora, cambia las opciones. Bajo

BI~SQUEDA,
desactiva ENCONactiva s ~ PALABRAS
o
COMPLETAS (si
stos te
an no se ha desactivado). Presiona USAR CARACTERES COMODN.
permiten buscar patieones en lugar de caracteres especficos. Si no ests
farniliarizado(a) con los caracteres comodn, lee la Ayuda de Microsoft
Word.
Ahora cambia el COLOR DE FUENTE.
Mueve la flecha hacia abajo para seleccionar el botn FORMIITO. En el cuadro de dilogo que aparece, selecciona FUENTE y COLOR DE FUENTE verde y presiona ACEPTAR.
Debajo del cuadro
REEMPLAZAR CON ahora deben aparecer las palabras "color de fuente:
verde".
En el cuadro BUSCAR escribe (ent)>. Incluye los parntesis y el diple o parntesis angulado a fin de que encuentres slo las palabras terminadas

TU

O P C ~ O N E SDE

TODAS LAS FORMAS DE LA PALABRA y

Seinana 10

con ente (por ejemplo, encuentra "referenten, pero no "entre"). H


en el botn REEMPLAZAR TODOS.
Repite el paso previo con cada una de las siguientes teminacio
(ente)>, (encia)>, (in)>, e (izar)>.
En el cuadro BUSCAR primero escribe judo)> y despus jada)>. Luego>
pectivamente, activa el botn REEMPLAZAR TODOS. Esto encontrar muib
verbos en participio, lo que te ayudar a encontrar la voz pasiva.
1
Ahora cambia el COLOR DE FUENTE.
Mueve la flecha hacia abajo para sele
cionar el botn FORMATO.
En el cuadro de dilogo desplegado, seleccio
FUENTE y COLOR DE FUENTE caf y haz clic en ACEPTAR.
Debajo del cuadro RE
EMPLAZAR CON deben aparecer las palabras "color de fuente: caf".
En el cuadro BUSCAR escribe (mente)> y haz clic en el botn REEMP
TODO.

Guarda todos los cambios para que al da siguiente trabajes en este;:


3
documento.
k

Das 3-4: revisa tu artculo con la prueba de diagnsti


jAhora debes tener un artculo bastante colorido! Cmo revisas en r
puesta a todo este color? Lee por encima tu artculo y busca grupos de colores. Cuantas ms palabras rojas, azules, moradas, naranjas, cafs
se agrupen en una oracin o prrafo, rns probable es que el texto c
necesite mejorarse. Vuelve a consultar las pginas 301-318 para e
ejemplos de cmo solucionar los grupos de colores. Tambin pued
resumen ms adelante y la lista de frases incorrectas que le sigue.
casos de las palabras sealadas estarn muy bien, otros no.

Palabras rojas: repeticiones redundantes y listas. Retorna desde el inicio del artculo, escoge la primera oracin con varias palabras rojas. Observa cuidadosamente las palabras negras que estn a ambos lados de la roja.
Podras borrar una de stas si estn repetidas? Si son parte de una enumeracin, podras usar una palabra que englobe a ambas? Si necesitas la
lista, aparece en el lugar correcto de la oracin, despus de haber sido introducida? Si est en el lugar correcto, laparecen los elementos de la lista en
el orden correcto (por ejemplo, alfabtica o cronolgicamente)? Si las palabras indicadoras son una oracin coordinante, puedes corregirla? Revisa tu artculo preguntndote si las palabras previas o posteriores a las rojas
pueden borrarse o modificarse.

Editando tu articulo

&ras azules: pronombres innecesarios. Regresa al principio de t u


y observa las oraciones con varias palabras azules, especialmenumdo aparecen cerca de palabras verdes. Podras borrar las palabras
s (pronombres vagos) ? Necesitas el "hay.. . eso" o "l fue.. . quien" o
alabra] para [palabra] que"? El verbo "ser/estarV utilizado con "hay"
n "ello" a menudo puede eliminarse.

abras naranjas: pronombres flotantes. Examina todas las palabras


anjas para asegurarte de que su referente sea claro. Si este o estos apaecen sin un pronombre, considera agregar uno. Si no est claro a quines
e refiere ellos o leslas, reemplaza el pronombre naranja poco claro con su
ustantivo antecedente. Las palabras azules y naranjas a menudo participan
n la formacin de participios inconexos. Si ves palabras de color naranja
erca de las verdes, esto significara un problema con tanta palabrera.
labras moradas: frases preposicionales innecesarias. Examina las
ciones marcadas con morado (preposiciones extras), especialmente cuanaparecen con palabras cafs. Observa las palabras que las rodean. Pos convertirlas en verbos o adverbios? Por ejemplo, "un gran nmero de"
podra convertirse en muchos(as). Las palabras moradas y cafs a menudo
aparecen con palabras vacas, por ejemplo, hecho, especie, t+o, clase, manera,firma, uariedad, rango y otras. En ocasiones las necesitas, pero elimina todas las que puedas.

Palabras cafs: palabras vacas. Examina las oraciones con varias palabras cafs, que a menudo slo recargan una oracin. Ests usando el adverbio no para evitar decir algo con fuerza? Entonces, en su lugar utiliza
las palabras fuertes. Hay varios adverbios de negacin en una clusula?
Utilizas el adverbio muy para intensificar un adverbio dbil en lugar de
escoger el apropiado? Utiliza el adverbio adecuado en su lugar. Debilitan
tu prosa los adverbios terminados en -mente (realmente, definitivamente,
generalmente) ? Brralos.

Palabras verdes: verbos dbiles o comodines y voz pasiva. Examina todas las palabras verdes (verbos dbiles o comodines), especialmente cuando
aparecen cerca de palabras azules, para ver si hay algn verbo oculto como
sustantivo. De ser as, intenta explicitar el verbo. Es necesaria esa forma
de los verbos ser o hacer? Y qu hay de esa palabra que termina en -ion?
Si slo hace bulto, convirtela en un verbo o elimnala. Por ejemplo, "esta
teora es importante y hace una contribucin a nuestra comprensin" se
corrige de esta manera: "esta importante teora contribuye a nuestra cornprensin7'. Por lo general puedes mejorar las palabras marcadas en verde

325

cuando estn seguidas de "que el/laV.Algunas formas del verbo


tambin indican voz pasiva. Utilzala slo cuando el sujeto no sea importa
te o cuando el objeto de la oracin sea el sujeto del ~ r r a f o .

Editando tu articulo

es una crtica de

criticado

es una necesidad de

debe

se aolica a

a~licable

es indicativo de

muestra, refleja

no siempre es eso

rara vez

es el caso de que todos

todos

es desafortunado aue

desofortunadamente

327

Frase dbil

Frase mejorada

Palabras indicadoras rojas (ylo)


muchos han

ha habido muchos

Palabras indicadoras verdes f-encialin)


tuvo una experiencia
explicacin de

experiment

explica

Palabras indicodoras cafs (no, muy, -ente)


bsicamente

[eliminar]

no es muy diferente

parecido, similar

no muchos

pocos

no muy a menudo

rara vez

no muy difcil

fcil

obviamente

[eliminar]

para ir repetidamente

ir

Limpia despus de aplicar la prueba de diagnstico


Cuando hayas completado el proceso de revisin, desears convertir a negro las palabras coloridas restantes. Par ello mueve la flecha a la BARRA DE
HERRAMIENTAS y haz clic en el men EDICIN,
luego activa SELECCIONAR TODO.
Esto resaltar el texto de todo el documento. Luego vuelve a mover la flecha a la BARRA DE HERRAMIENTAS,
selecciona FORMATO,
despus FUENTE y c m bia el color de la fuente a automtico. Esto convertir todo el texto al color
negro original.

Da 5: corrige otras oraciones problemticas


No podemos mencionar algunos problemas significativos de autocorreccin en este manual. Si tienes un problema con los tiempos verbales, concordancia entre sujeto y verbo (o cualquier otro tipo de concordancia),
posesivos, conjunciones, construccin de oraciones, modificadores ambiguos o sin referentes, por favor revisa una texto de gramtica.
Muchos manuales y algunos editores tambin aconsejan que atiendas
otros asuntos diferentes de los ya mencionamos aqu. Ellos querrn que corrijas las maysculas, itlicas, disposicin del texto (alineacin) y dems aspectos formales. Esto no es tan importante en tu envo inicial, pero, si ests
interesado(a), las siguientes son algunas instrucciones.

Comas. La escritura acadmica requiere del constante uso de las comas. Es


decir, stas se emplean en todo de tipo de enumeraciones, ya sean de objetos, conceptos o nombres propios. Por ejemplo, Simon Cowell, Paula Abdul,

Editando tu artculo

Wendy Belcher y Randy Jackson. No utilizar las comas en este tipo de listados, alertar a los editores o lectores de tu texto de que eres novato o principiante en el manejo de este tipo de signos.

Comillas 1. En las publicaciones acadmicas estadounidenses se usan las


comillas dobles (" "); mientras que en el mbito ingls en general (incluido la comunidad econmica de naciones o Comrnonwealth) se utilizan las
comillas simples (' '). En el mbito estadounidense, los signos de puntuacin se ubican dentro de las comillas; en el mbito ingls se marcan fuera
de stas.
Comillas 11. En los bloques extensos de citas (o transcripciones, mejor conocidas como bandos),raramente se utilizan las comillas, excepto que en la cita
original se empleen dichos signos. Se consideran bandos las citas que exceden de cinco u ocho lneas (segn el criterio de cada publicacin), por lo cual
no deben llevar comillas al principio ni al final de la transcripcin.

Comillas 111. Espordicamente se utilizan comillas en palabras sueltas


o frases, excepto para denotar un uso no comn de determinado concepto, o
bien para ironizar. Se pueden entrecomillar palabras aisladas la primera
vez que se utilizan en el sentido antes indicado, pero en lo sucesivo se elimina las comillas. El uso repetido de este signo demuestra que no se conoce
la regla de dichos signos de puntuacin.
Signos de exclamacin. En humanidades, puedes utilizar un signo de exclamacin en alguna parte de tu articulo, pero eso es todo. En las ciencias
sociales simplemente no debes utilizar ese signo . Deja que la construccin
de tu frase transmita el nfasis.
Uso de las maysculas. En ingls, las reglas del uso de maysculas se extiende no slo a los nombres propios, sino tambin a los gentilicios, categoras gramaticales plenas (verbos, sustantivos, adjetivos y adverbios), grupos
raciales y dems. En el caso de las publicaciones estadounidenses, se opta
por el estilo comunicativo (o "down style"),.. En el caso del espaol, slo se
utilizan las maysculas en nombres propios de personas, ciudades e instituciones. Por lo dems, todo debe ir en minsculas. Usar demasiadas maysculas en un texto se parece en algo a escribir tu direccin de mensajes
electrnicos en maysculas. El uso exagerado de maysculas se puede considerar como "gritar" innecesariamente.
Cursivas y negritas. El uso de las cursivas se aplica a los ttulos de publicaciones peridicas, obras literarias, pictricas, escultricas, teatrales,

329

330

semana 10

cinematogrficas, programas radiales y de televisin. O bien, cuando se de,&#


sea destacar o subrayar algo se marca en cursivas la palabra o frase en cue~S
tin. En el caso de las negritas, slo se utilizan en los encabezados de l&'z
publicaciones hemerogrficas o monogrficas, por ejemplo, en los dicciona..5
rios u obras de consulta. Nunca se deben utilizar las negritas para resalt&$
algo, para eso se emplean las cursivas.
*mh

Acrnimos. Un acrnimo es un tipo de sigla que se pronuncia como


palabra; es un vocablo formado por la unin de elementos de dos o
palabras, constituido por el principio de la primera y el final de la lt
segn sea el caso; por ejemplo, ~ ( b j e t o~) ( o l a d o rn(o)
)
i(dentificad0). E
caso de algunas instituciones o dependencias oficiales, se utilizan los a
nimos para designarlas, por ejemplo, Pe (trleos) Mex(icanos), Bu(
na (cional) (de) Mx(ico) o Ban (co) es(pao1) (de) (crdi)to, por citar s
algunos.
Nombres propios. Vase lo sealado al respecto en uso de las ma@
las. Ten cuidado de no referirte diferentemente a hombres y a mujeres
ejemplo, nombrando a los hombres por su apellido y a las mujeres p
nombre propio (e.g, Kirschner y Cristina). Con algunas excepciones
Pern y Evita), debes referirte a todos por su apellido.

Parntesis y rayas. Ambos son signos auxiliares. En el caso del prim


introduce una oracin o frase incidental, sin enlace necesario con los d
miembros del periodo, cuyo sentido interrumpe y no altera. El s i p o
gfico en que suele encerrarse dicha oracin o frase es ( ). En cambio,
rayas son guiones ms largos que los utilizados en la formacin
(guerra franco-prusa) o los guiones de corte silbico o de perio
ricos (1910-Solo), o menor que el signo matemtico inenos (-).
(- -) se utilizan para separar oraciones incidentales e indic
en los escritos o en los incisos a manera de listados.

Ortografa. Siempre aplica la revisin ortogrfica a tu escrito antes


lo enves a los editores de las publicaciones en las que te interesa col
Esta herramienta ayuda en la revisin de los nombres propios, como se
cribe en la pgina 120 de este manual. Por ejemplo, un nombre propio
escritura dudosa puede estar escrito de una manera en el texto y de o@
las fuentes. Atiende siempre el nombre o apellido de los autores para
no se utilicen de manera distinta a lo largo de tu escrito.

Editando tu articulo

Reuisa la gramtica
ara utilizar la revisin gramatical de Microsoft Word, coloca el cursor en la
DE HERRAMIENTAS,
haz clic en ORTOGRAF~AY GRAMTICA.
En la ventana de
go que se desplegar, selecciona el cuadro REVISAR GRAMTICA.
Luego secciona e1 botn de la derecha denominado OPCIONES.
En la ventana de dio desplegada, podrs establecer el tipo exacto de revisin gramatical que
eres hacer. Progrmala para que revise todo y luego se aplique en una
estra de tu escrito. Si descubres que la revisin gramatical te est instana que corrijas algo que est perfectamente bien, canclala. Por ejemplo,
no encuentro que la revisin gramatical sea particularmente til en lo
e a los sintagmas y oraciones coordinantes se refiere, pero la revisin de
maysculas es buena, lo mismo que la revisin de los negativos mlties, concordancias de nmero (esto rara vez es correcto, pero, cuando lo es,
sulta importante), mal uso de los posesivos, puntuacin incorrecta (uso de
s comas y otros signos de puntuacin), concordancia entre sujeto y verbo
sto rara vez es correcto, pero, cuando lo es, resulta importante), tiempos
rbales incorrectos, lenguaje tendencioso de gneros, palabras compuess, oraciones pasivas, y cadenas de frases preposicionales. Tambin puedes
ograrnarla para que elimine los dobles espacios entre oraciones (slo debe
aber uno entre palabras).

Edita los textos de otros


te debates en la correccin de tu propio texto, podras intentar reunirte
n un colega e intercambiar prrafos. Es decir, cada uno de ustedes trabaen revisar un prrafo del texto de la otra persona. Concntrate en agrear,borrar, sustituir y reacomodar las palabras, lo que te parezca que suena
sea gramaticalmente correcto. Luego discute las revisiones de los prran tu colega. No insistas en que tu revisin es mejor, la decisin de qu
depende del autor original, pero este ejercicio te ayudar a ver las
iples maneras de decir lo mismo, y qu cambios mejoran una oracin.
in te ayudar a ser un mejor editor; al dialogar con el autor, averiars las posibilidades del artculo y cmo desarrollarlas.
Cuando imparto clases, hacemos este ejercicio de manera grupal. Ree a un grupo que haya ensayado la prueba de diagnstico en su escrito.
az que cada quien seleccione una oracin particularmente problemtica
escrbela en el pizarrn, o bien proyctala en una pantalla. Luego traen juntos, en voz alta, para mejorar la oracin, mientras el autor de la
se trabaja las posibles correcciones en su borrador. Nosotros descubrimos que, muy a menudo, juntos inejorbamos ms los textos que de ma-

331

Documenta tus tiempos de escritura y tareas


En el siguiente plan semanal, consigna cundo esperas escribir y qu hreas crees completar esta semana. Luego registra lo que s lograste. Recuerda: asigna entre quince minutos y una hora diarios para escribir. Al final de
la sernana, enorgullcete de tus logros y evala si debes modificar algunos
patrones.

Semana 11
Finaliza tu artculo

_Da asignado

Semana 10. Actividades diarias

Tiempo estimado
-

Da 1 (zlunesz)

Lee hasta la pagina 334; y lleva un registro d e tu


tiempo (p. 336).

3 0 minutos

Dia 2 (zmartesz)

Finaliza la resea de lo literatura relevante y la


bibliografa (p. 334).

6 0 minutos

Da 3 (zmircolesz) Finaliza tu introduccin (p. 335).

6 0 minutos

Da 4 (ijueves?)

Finaliza tu evidencia y estructura (p. 335).

6 0 minutos

Da 5 (&viernes?)

Finaliza la conclusin (y asegrate de haber


seleccionado una revista) (p. 335).

6 0 minutos

Las anteriores son las actividades para la undciina seinaiia. Es nioinerito rlc finalizar ti1 artculo,
ultiinaiido los detalles de tiis revisiones. Asegrate dc iniciar csta semana piograiiiarido cui~tlo
escribirs y ltiego regisma ci~intotiempo usaste en realidad para csta tarea.

Los peligros de la perfeccin


En el mundo de la publicidad se cuenta una historia para alentar a los escritores novatos que estn a punto de presentar una campaa a un cliente
por primera vez. Durante el Renacimiento, se encomend a un aprendiz
de pintor realizar el retrato de un hijo de la familia real. Cuando el aprendiz mostr el cuadro terminado al maestro pintor, este ltimo dijo: "Est
bellamente hecha, los colores son exquisitos, es perfecta en cada detalle.
No servir".
'"Cmo?" pregunt el sorprendido aprendiz.
"El problema es que, cuando el prncipe observe esta pintura", dijo el
maestro, "encontrar que no se asemeja a la forma de su nariz o al color de
su cabello. Cosas que has plasmado a la perfeccin. Es por eso que tienes
que incluir un brazo verde".
"Cmo dice?"
"Si pintas un brazo algo verdoso, esto ser lo primero que notar el
prncipe, y lo atacar. Gritar que l no tiene un brazo verde y t estars
de acuerdo, te disculpars profusamente, y corregirs el error con un par
de pinceladas. Entonces l pensar que ha impuesto su voluntad, t obedeciste y la pintura fue perfeccionada de acuerdo a sus deseos. Lo ms
importante es que ya no buscar cosas que criticar simplemente para

333

334

Semana i i

reafirmarse". El artista dirige la energa crtica del cliente por medio de


un defecto obvio.
La moraleja de esa historia es que el esfuerzo por perfeccionar tu trabajo genera rendimientos decrecientes. Despus de todo, los dictaminadores deben tener algo qu criticar. As que si te preocupa que tu articulo
sea perfecto -por esa fuente que nunca llegaste a leer, o la conclusin que
podas haber fortalecido un poco- piensa que tal vez eso sea una ventaja. Es posible que las imperfecciones de tu artculo funcionen para atraer
el fuego de las crticas. Es tiempo de distinguir entre todos los cambios
posibles que se le podran hacer a tu artculo y a los que deberas darles
prioridad ahora.
En esta etapa, tu peor enemigo es el miedo a terminar. Como seala
Joan Bolker (1998: 128),los sentimientos de tristeza acompaan la culminacin de los proyectos. Comenzamos a bajar la velocidad para evitar el fin.
Estamos conscientes de la gran brecha que existe entre lo que imaginbamos que sera nuestro artculo y lo que termin siendo. Pero debes aprender
a enviar tu trabajo imperfecto al mundo exterior (ayuda saber que ningn
texto es perfecto; hasta los valiosos escritos de gigantes como Noam Chomsky y Elaine Scarry han sido atacados). Te encuentras en un viaje y tus artculos son estaciones en el camino. no el destino final.

Finaliza tu artculo
Esta semana est dedicada a completar tus macrorrevisiones. Podra llevar
ms de siete das finalizar estas secciones, especialmente si ests esperando
recibir retroalimentacin de un asesor, pero sigue avanzando hasta que termines. Vemoslo paso a paso.

Da 1: finaliza tu argumento
Imprime una copia de tu artculo. Lelo y marca lo que necesite mejorarse.
Pregntate si cada cambio es esencial para el artculo, o simplemente una
barrera para terminarlo. Luego repasa las instrucciones de la semana 3 sobre el argumento y relee el artculo con la idea de mejorar el flujo lgico del
argumento de tu artculo.

X e p a s a las instrucciones de la semana 5 sobre resea de la literatura y relee


- tu artculo concentrndote en ultimar los detalles de tu estado de la cuestin
y otras citas. Est limpia tu bibliografa?, has citado lo que debes citar?

Da 3: finaliza tu introduccin
Repasa las instrucciones de la semana 8 sobre cmo iniciar tu artculo; relelo concentrndote en completar tu introduccin.

Da 4: finaliza tu evidencia y estructura


Revisa las instrucciones de las semanas 6 y 7 y relee tu artculo con la idea
de finalizar el cuerpo de tu artculo, concentrndote en mejorar, no en revisar a fondo. No olvides cul es el nmero lmite de palabras que especifica
la revista que elegiste. Si te excediste del lmite por slo cien palabras, no te
preocupes demasiado. La mayora de los editores no esperan que curnplas
con la cifra exacta.
Al acercarse el momento de enviar el arh'culo, podra ser provechoso dedicar unas tres o cuatro horas a esta tarea. Como dijo un autor: "Puedo escribir
volimenes enteros en medio de la confusin, y puedo escribir a la carrera. Pero
necesito soledad y silencio para corregir. Me resulta difcil sacar la confusin
de mis escritos cuando estoy rodeado por el barulio" (Klauser, 1987: xi).

Da 5: finaliza tu conclusin
Revisa las instrucciones de la semana 8 sobre conclusiones y relee tu articulo, concentrndote en completar tu cierre. Las mejores conclusiones son
las cortas y claras.

Documenta tus tiempo de escritura y tareas


En el siguiente plan semanal, indica cundo esperas escribir y qu tareas
crees que completars esta semana. Luego registra lo que de hecho lograste. Recuerda: asigna de quince minutos a una hora diarios para escribir. Al
final de la semana, enorgullcete de tus logros y evala si debes modificar
algunos patrones.

Calendario: semana 1 1
Hora

Lunes

5:00 am

4:OO
P

Total de
minutos

trabajados
Tareas
completadas

Martes Mircoles Jueves

-.>9z
Sbado Domingo
*S

Viernes

Semana 12
iEl envo de tu artculo!

Da asignado

Semana 10. Actividades diarias

1 Tiempo estimado

Dia 1 (tlunes?)

Comienza a documentar tu tiempo (p. 352);


escribe l a carta d e presentacin que acompaar
tu propuesta (pp. 3 3 8 - 3 4 2 )

3 0 minutos

Dia 2 (imartes?)

Prepara las ilustraciones, si las hay (pp. 342-343)

6 0 minutos

Da 3 (Smircoles?) Da a tu artculo e l estilo d e la revista elegida,


prestando particular atencin a l a bibliografa y
las notas (pp. 3 4 3 - 3 4 5 )

6 0 minutos

Da 4 (sjueves?)

Prepara l a impresin final y versin electrnica


(pp. 3 4 5 - 3 5 1 )

6 0 minutos

Da 5 (Sviernes?)

Enva y celebra! (p. 3 5 1 )

6 0 minutos

LRSailterii.es SOII l a 5 iai-ras liiialvs partt 111 tliiotlcirtia scinaiia. Es tiempo de enviar tu artciilo!
Ase,~crntcdr iiiiciasla p r o ~ i ~ ~ i i i i a i icii5iiclo
tlo
escribirAs y lucgo registra c~iiitotiempo realmente
escril~iste.

Sobre la importancia de finalizar el trabajo


Los objetivos primarios de este manual han sido ayudarte en la revisin de
un artculo y su envo al editor de una revista acadmica apropiada. He diseado este libro corno un recorrido a travs de nuestra tendencia natural
tanto a postergar (al no escribir) como a perfeccionar (corregir interminablemente). Para ser publicado, tienes que entrenarte para superarlas.
Permteme decirlo de otra manera. En una cena organizada por un colega escritor, conoc a un ingeniero que haba publicado ochocientos artculos. Su lista de publicaciones, escrita en una fuente de 10 puntos, era de
treinta pginas.
" j Ochocientos artculos! ", exclam. Nunca haba conocido a alguien
que hubiese priblicado tanto, aunque saba que los ingenieros tendan a publicar ms que otros profesionistas de otras disciplinas cientficas, y mucho
ms que quienes pertenecen al rea de las humanidades. "Tiene que decirme cul es el secreto de su xito", dije.
Respondi con una sonrisa: "Sabe? Tengo uno".
Esper conteniendo el aliento y l dijo, sonriendo de nuevo: "Fuera del
propsito de este artculo".

337

338

semana 12

"iQu?", dije.
"Investigo un poco, escribo un poco, cuando me explayo en algo qu
y tropiezo con algo que no s, simplemente escribo que esto y aquello est
'fuera del propsito de este artculo' y ya est. Lo imprimo y lo envov.
A primera vista, esto parecera que no es ingenioso, pero lo es. l
aprendido cmo abandonar la postura $e la superioridad, a fin de co
nuar con la bsqueda de conocimiento. Este es el "secreto" en el ncleo cl
su bemenda productividad. Como l, t necesitas decidir qu est ms alla
del propsito de tu artculo. Luego debes dar el paso ms difcil de todos:
dejarlo ir.

Prepara tu artculo para su entreg


Preparar tu texto para enviarlo requiere de varios ltimos pasos. Veam
cada uno.

Da 1: redacta tu carta de presentaci


Cuando envan un artculo, los autores a menudo ignoran la importanc
elaborar una buena carta de presentacin. Una carta de presentacin
fesional predispone favorablemente al editor sobre ti y tu trabajo. Mientr
que algunas publicaciones no las examinan detalladamente, otras utiliza
tu carta de presentacin para decidir si leern el artculo o si escogern
bitros para una revisin por pares. Por lo tanto, vale la pena asegurar qu
carta de presentacin contenga todo lo necesario y te abra la primera pu
ta. Asegrate de cumplir lo siguiente:

Usa papel mernbretado. Si cuentas con la filiacin a una universi


utiliza su papel membretado (da mejor impresin que tu propio papel
membrete personal).

Nombre del editor. Dirige la carta a una persona en particular, no


mente al "editor"; por lo general, esta informacin la encontrars e
Tal acto demuestra que has hecho una investigacin y que no enva
bajo al azar.

Proporciona el titulo. Incluye el ttulo de tu artculo para que el edit


tenga toda la informacin necesaria en la carta.

El envio de tu nrteulol
'

'

Seala si fue solicitado. Si el artculo fue solicitado de alguna manera,


agradece al editor por pedir que lo enviases y recurdale dnde y cmo fue
hecha esta solicitud.
Incluye el resumen. Describe el contenido del artculo. Est bien utilizar
una parte de tu resumen para hacerlo, pero debe incluirse dentro de la carta, no aparte como un anexo.

Explica la contribucin. Seala la importancia de tu trabajo para el rea.


Esto debe ser claro, mas no arrogante. En otras palabras, no tienes que decir
que el artculo cambiar el rea, slo que es una contribucin para nuestro
pensamiento o que responde a una carencia o vaco.
Describe el atractivo para los lectores. De ser posible, explica por qu
piensas que los suscriptores a esta publicacin en particular estaran interesados en leer el artculo. Por ejemplo, el artculo cumple con el mandato
de la publicacin, o sta ha publicado artculos previos sobre el tema, particularmente si tu escrito se desprende de esos artculos. Si no se te ocurre
por qu estos lectores en particular podran interesarse en tu artculo, esto
sena una seal de que lo ests enviando a la publicacin equivocada. La
pregunta apropiada no es "dnde me gustara que saliera publicado mi artculo?", sino ''los lectores de cul publicacin estaran interesados en leer
mi artculo ? ".
Menciona la publicacin. Explica la razn por la que quieres que tu artculo aparezca en esta publicacin en particular. No debes ser obsequioso,
pero puedes declarar que te gustara ver all tu artculo porque esa publicacin es prestigiosa en el rea o contiene ya investigaciones sobre tu tema.
Ofrece garantas. Como muchos documentos acadmicos, la carta de presentacin se est convirtiendo en un documento legal. Los editores la usan
ahora para protegerse. Si es cierto (y slo si es cierto), incluye las siguientes
garantas sobre tu articulo:
Autora. Declara que eres el "nico autor" o "somos los nicos autores".
Si no eres el autor, no deberas enviar el artculo a una publicacin.

Propiedad. Declara que tienes los "derechos del autor". Todos son
propietarios de su trabajo desde el momento de su creacin, as que el
nico motivo por el que t no seras el propietario es si firmaste algn
documento cedindo los derechos a algn editor. Si no tienes los derechos de autor, no debes enviar el artculo a una publicacin.

339

Difusin. Declara que el artculo "no ha sido publicado antes en


gn formato". Esto significa que ninguna parte del artculo ha
difundida ni impresa ni electrnicamente en ningn pas. Es perfe
mente aceptable, hasta deseable, que hayas presentado de manera
tu escrito en una conferencia, y haberlo hecho no impide la declarac
anterior. Puedes hacerlo aun cuando hayas publicado artculos con
g m e n t o s similares, siempre y cuando las palabras utilizadas no
exactamente las mismas. Si una pequea seccin del articulo se de
rrolla exactamente igual que u n artculo ya publicado por ti -la mis
informacin en las secciones de antecedentes o metodologa, por eje
plo- declara que el artculo "no ha sido publicado antes". De
las palabras "en ninguna forma". Si ms del 10 por ciento del
ha sido publicado previamente, debes preguntar (anticipadam
editor en un correo electrnico si est bien que enves el art
mayora de los editores aceptar el escrito para su consideracin si
argumento o los datos son diferentes. Algunas otras maneras de de
que el artculo no ha sido publicado antes son:
"Este artculo no h a sido publicado en una publicacin acadmica
pero apareci previamente como u n documento de trabajo en [no
bre de la institucin] ."
''Este artculo no ha sido publicado en una publicacin acadmica, pe
fue publicado en Lnea para [ttulo de la conferencia] y todava es
disponible en la internet" o "ya no est disponible en la inteinet".

Presentacin.Declara que el artculo "no est siendo considerado simultneamente en ninguna otra publicacin". Si tu artculo est en evaluacin en
otra revista, no debes envirselo a otra revista.
Menciona la cantidad total de palabras. Proporciona la cantidad total
de palabras del artculo, incluyendo las notas y la bibliografa. (Esto es particularmente importante si te has esforzado por cumplir con el lmite de palabras de la publicacin).
Menciona los permisos. Declara si reproduces cualquier material en tu
artculo (por ejemplo, mapas, fotografas, ilustraciones) con derechos de autor. De ser as, aclara que ests pidiendo permiso para reproducir el material con copyright (consulta la seccin sobre permisos).
Menciona cualquier financiamiento. Declara cualquier fuente de financiamiento corporativo para t u proyecto. Los editores querrn saber si existe
algn posible conflicto de intereses.

$1 envio de tu artculo1

luye la informacin completa para contactarte. Seala cualquier


io que anticipes en los siguientes seis meses. Asegrate de incluir la inacin de tus coautores, e indicar quin es el autor "de contacto", es depersona con la que ha de mantenerse la comunicacin.

ite el estatus. No menciones que eres un estudiante graduado o un exindependiente. Tu estatus debera ser irrelevante para el editor. Si el
no es tico, entonces protgete al no incluir esa informacin.

Miscelaneos. Rara vez se ve alguna de las siguientes declaraciones en las cartas de presentacin, pero si se aplican en tu caso, tal vez quieras incluirlas.

Sujetos humanos. En ciencias sociales, podras necesitar declarar que


todas las personas que participaron como sujetos en una investigacin,
y particularmente en un experimento, dieron su consentimiento informado y que la investigacin en cuestin fue aprobada por un comit de
autorizacin.'
Premios. Incluye cualquier premio que hayas recibido por el artculo
(por ejemplo, mejor trabajo de estudiante de posgrado, mejor trabajo en una conferencia) o para financiar su investigacin (por ejemplo,
beca Fulbright).

Comentarios. Menciona si el artculo ha llamado la atencin de alguna forma, por ejemplo, si gener un acalorado debate en una conferencia reciente.
Informacin suplementaria. Algunos autores mencionan el ttulo de
las publicaciones prestigiosas en las que han sido publicados artculos
relacionados directamente con la propuesta que envan. Otros piensan
que esto resulta presuntuoso.

Coautora. Algunas publicaciones de ciencias sociales te pedirn que


llenes un formulario sobre la contribucin que hizo cada coautor al articulo. Esto se especificar en el sitio web de la publicacin, donde a
menudo se encuentra el formato.
Dictaminadores. Algunas publicaciones te pedirn que sugieras evaluadores potenciales. No sugieras a nadie, a no ser que los editores o
*

Se refiere a coinisioiies que existen en Estados Uriidos para aprobar experimentos que irivoliicran

341

el sitio web de la publicacin soliciten que 10 hagas (aunque puedes


ofrecer algunas sugerencias de dictaminadores si el editor lo considera conveniente). Si sabes que es un hecho que alguien de tu rea no '
podr realizar una dictaminacin justa, puedes decirles a los editores
que preferiras que no seleccionaran a esa persona para evaluar tu
tculo, pero pienso que esto genera ms problemas de los que resuelve. Nada ~ u e d eevitar que un editor le pida a esa persona que haga la
revisin justamente porque t la nombraste. Es mejor no mencionarla y correr el riesgo. Un mtodo para evitar este problema es enviar el
articulo a ese crtico por adelantado, y luego decir en la carta de presentacin que fulano de tal ya ha ledo el artculo y que, por lo tanto,
podra no ser un evaluador idneo. Pero nada puede evitar que el editor escoja a esa persona precisamente porque t la mencionaste.
Ejemplo de una carta de presentacin

SeEor Dr. [Editor]:


Le agradezco por alentarme, en [nombre de la conferencia] a enviar e l articulo anexo
[ttulo del articulo] p a r a su posible publicacin. Pienso que es el tipo de investigacin que
les interesar a sus lectores, ya que su revista regularmente publica investigaciones sobre
[tu tema]. Soy e l (la) nico(a) autor(a) de este artculo de 8 000 palabras, que no ha sido
publicado antes en ningn formato y que no ha sido propuesto a ninguna otra publicacin
o editor.

...

...,

En este artculo argumento que Mientras estaba investigando encontr que...


Basndome en-.., identifique Despus de discutir estos temas..., sugiero cmo...

...

He incluido una fotocopia de una posible ilustracin, que seria el nico material para
el que necesitara permiso. Agradeciendo de antemano su atencin.
Sinceramente
[Tu nombre]

Da 2: prepara las ilustraciones


Si planeas incluir fotografas o ilustraciones en tu artculo, debers entregar
versiones de alta calidad al editor de la publicacin. No es necesario que incluyas ilustraciones originales en tu primera entrega; en esta etapa bastar con una fotocopia o digitalizacin de la ilustracin. Sin embargo, debido
a que espordicamente necesitars el original, asegrate de tener acceso a
una versin que tenga calidad suficiente.
Un error frecuente entre los autores principiantes es asumir qLie una
imagen que funciona en la red o en un peridico se puede utilizar en una Publicacin impresa o llbro. No se puede. Los detalles en una imagen de la

lEl envio de tu articulol

web son miles de veces menores a los necesarios para una publicacin impresa. Por ejemplo, una imagen de pgina web a menudo pesa entre 70 y
700 kb, mientras que una imagen impresa generalmente pesa entre 7 000
y 30 000 kb. Una imagen descargada de la internet o digitalizada de un peridico casi nunca funcionar para un impreso. Si digitalizas un original,
ten en cuenta que las preferencias en un escner estndar nunca estarn establecidas lo suficientemente altas; por lo general, se requerir de un mnimo de 300 dpi. Las digitalizaciones de libros o fotocopias de mala calidad
rara vez se aceptarn para su publicacin.
Planea con anticipacin cmo y dnde conseguir buenas versiones de
tus imgenes, ya que quiz no estarn dispornbles para fotografiar cuando t lo quieras. Los elementos de archivos, en particular, en ocasiones estn en proceso, actualizados, renovados, perdidos o prestados y no pueden
fotografiarse.

Da 3: adapta tu artculo al estilo de la revista


Algunos editores requieren que las entregas iniciales de un manuscrito coincidan con el estilo de su publicacin; otros no, pero como me dijo un editor:
"Cuando llega un artculo con nuestro estilo, se ve como algo que podramos
publicar". Asegurarse de que el estilo sea el correcto no puede hacer dao.
La manera ms sencilla de conseguirlo es seguir las instrucciones en el sitio
web de la publicacin o consultar el manual de estilo que usan, de los que
hay cuatro o cinco.
Los manuales de estilo dan instrucciones detalladas para la preparacin
de materiales acadmicos. Cada manual representa convenciones particulares para estandarizar la puntuacin, la ortografa, las lenguas extranjeras, las maysculas, las abreviaciones, los ttulos, las citas, los nmeros, los
nombres y trminos, las matemticas, los elementos grficos (cuadros, figuras y dems), as como las notas y las referencias, tanto en el texto como
en las referencias mismas. Debido a que los autores y editores de todo el
mundo y de reas del conocimiento diferentes tienen distintos entrenarnientos y, por ende, presentan la informacin de maneras muy variadas, los manuales de estilo son un intento por homogeneizar estas presentaciones. Al
establecer reglas en cuestiones de gusto y eleccin, los manuales de estilo
aseguran que todos los artculos de una publicacin o libro sean presentados uniformemente. Por ejemplo, mientras que todos coinciden en que al final de cada oracin debe haber un punto, debe la llamada de una nota al
pie preceder o seguir al punto?, y qu hay de las comillas? No existe una
respuesta correcta o equivocada, pero como los patrones regulares aumen-

343

344

Semana 12

tan la facilidad de lectura, es til que el editor asegure que la marca de


nota al pie siempre aparezca en el mismo lugar tanto en tu artculo como
los dems que integran la publicacin.
Los tres manuales de estilo ms usuales se enlistan a continuacin.
American Psychological Association, Publicatiorz Manual oJ'Lhe Anzeric
PsychologicalAssocia~ion,5" ed. Washington, D.C.: APA, 2001.
Comnmente llamado APA, este manual es la norma para v i e n e s
ducen manuscritos en ciencias sociales, no slo eii psicologla. Se
centra en la preparacin de artculos acadmicos, no en libros. O
ms consejos de escritura para los autores que algunos manuales
estilo, pues originalmente fue diseado para quienes escriban po
mera vez. Adems de asuntos tcnicos de estilo, habla de diseo
portes de investigacin, estructuracin de artculos, escritura c
seguimiento de normas ticas, cmo evitar sesgos de lenguaje y c
convertir la tesis de posgrado en un artculo acadmico. El manual
tiene una seccin excelente sobre cmo escribir resmenes claros y
les. L a informacin en lnea sobre cmo redactar los artculos en es
APA est disponible en muchos sitios web.
Modern Language Association, MLA Style M a n ~ ~ and
a l Cuide to Scholar
Publishing, 3" ed. Nueva York: Modern Language Association of Americ
2008.
Comnmente llamado MLA, este manual es estndar para quienes esc
ben sobre literatura o lenguaje. Puede utilizarse para preparar
los o libros. Como el manual de la APA, est ms dirigido a los
que a los editores. Adems de temas tcnicos de estilo, habla
eleccin de una publicacin o editor, cmo recorrer el pantano
asuntos de derechos del autor y la escritura para una audiencia en p
ticular. La informacin en lnea sobre cmo adecuar un artculo al
tilo de MLA est disponible en muchos sitios web.
University of Chicago Press, The Chic
University of Chicago Press, 2003.
Comnmente llamado Chicago,
racin de libros. Es decir, se enfoc
acadmicos, y est orientado a
tualmente brinda ms consejos S
es mucho ms completo que cualquier otro manual en asuiitos t
Incluye una seccin completa so
sicin y encuadernacin. La inform
u n artculo al estilo Chicago est di

:El envio de tu ariculo!

345

Estilos de documentacin
Los manuales de estilo ofrecen una gua importante para la presentacin de
tus fuentes en el texto y la bibliografa. Si no tienes acceso a estos manuales de estilo, algunos de los tipos ms comunes de documentos y sus estilos
aparecen en las pginas subsiguientes.

Da 4: prepara la impresin o versin electrnica final


Sigue siempre las instrucciones de la publicacin al pie de la letra. E n ausencia de instrucciones claras, atiende los lineamientos si,pientes; puedes
palomear el cuadro cuando hayas tenninado con cada punto. Asegrate en
particular de eliminar del artculo todo lo que permita a los revisores que
te identifiquen -borra el nombre de tu asesor, fuentes de financiamiento o
cualquier publicacin previa; despus los incluirs de nuevo-. Tu nombre
no debe aparecer en ninguna parte del artculo, incluidas las citas.
Estilos de docurnentocin

Documento

Libro

Lugar de
citacin

Chicago 1
Chicago 2
American
Modern
(cap. 17)
(cap. 16)
Psychological Ciencias sociales
Humanidades o
Language
Association (APA)
o autor-fecha
notas y bibliografa Association
(MLA
--

Cuando se Doniger, W.
cite en la
( 1 999). Splifting
bibliografa the difference:
Gender ond
myth in ancient
Greece ond
Indio. Chicago:
University of
Chicago Press.

Doniger, Wendy.
1 999. Splitting
the difference:
Gender ond
myth in oncient
Greece ond
India. Chicago:
University of
Chicago Press.

Doniger, Wendy.
Splitting the
Difference: Gender
ond Myth in Ancient
Greece and India.
Chicago: University
of Chicago Press,

(Doniger 1999:

Wendy Doniger.
Splitting the
Difference: Gender
and Myth in Ancient
Greece ond Indio
(Chicago: University
of Chicogo Press,

texto o en

1999.

Doniger, Wendy.
Splitting the
Difference:
Gender ond
Myfh in Ancient
Greece and
Indio. Chicago:
University of
Chicago Press,
1999. Irnoreso.
(Doniger 23)

1999).

. Aguilor,
en uno
publicacin
acadmica

Nueva luz: A
Phofogrophic
Journol, 4(2),
22-40.

Laura. 1993.
"Declaracin
de la artista".
Nuevo luz: A
Photogrophic
Journal 4, no. 2:
22-40.

Aguilar, Lauro.
"Declaracin de la
artisto". Nueva luz: A
Photogrophic Journol
4, no. 2 (1 993):
2 2-40.

Aguilar, Louro.
"Declaracin
de la artista".
Nuevo LUZ: A
~hoto~rophic
Journal 4. 2
( 1 993): 22-40.

346

semana 12

Consfifufion.
Chicago:
University of
Chicago Press.
Descargado
el 2 0 d e junio
del 2003, de
http://presspubs.uchicago.
edu/founders/.
Cuando se
cite en el
texto o en
una nota

Consfifufion.
Chicago:
University
of Chicago
Press. Tambin
disponible
en Inea en
http://presspubs.uchicago.
edu/founders/.

(Kurland BLerner, (Kurland and


Lerner 2000,
2000)
cap. 9, doc. 3)

(1 986).
Joxicology

Proteccin
Ambiental [EPA).
1986. Toxicology
handbook. 2"

I University

of chicago
Press, 2000. Tambin
disponible en lnea
en http://presspubs.uchicago.
edu/founders/.

Chicago:
University of
Chicago Press,
2000. Web.
1 2 de mayo de
1997.

Philip B. Kurland
(Kurland and
and Ralph Lerner,
Lerner)
eds., The Founders'
Consfifution (Chicago:
University of Chicago
Press, 2000), cap.
9, doc. 3, http://

Agencia de
Proteccin Ambiental
(EPA).Toxicology
Handbook. 2" ed.
Rockville, MD:
Government Printing
Office, 1 986.

Nandbook. 2" ed.


(Rockville, MD: GPO,

Agencia de
Proteccin
Ambiental (EPA).
Toxicology
Handbook. 2" ed.
Rockville: GPo,
1986. Impreso.

El envio de tu artculo1

347

Estilos de documentacin

1
Documento
Capitulo de
un libro

Chicago 1
Chicago 2
American
(cap. 17)
(cap. 16)
Modern
Psychological Ciencias sociales
Humanidades o
Language
Association (APA) o autor-fecha
notas y bibliografa Association (MLA)

Lugar de
citacin

Cuando se Fromson,
cite en la
0. (1 990).
bibliografa Progressives in
the late twentieth
century. W F.
Turner (Ed.). To
left y right: Cycles

Cuando se
cite en el
texto o en
una nota

Tesis de
maestra o
disertacin

Fromson,
Orlando. 1990.
Progressives in
the late twentieth
century. To left y
righf: Cycles in
American politics,
in America"
ed. Wilmer F.
politics (pp. 627- Turner, (Jackson,
42). Jackson, MS: MS: Lighthouse
Lighthouse Press. Press).

Fromson, Orlando.
1990. "Progressives
in the Late Twentieth
Century." En To Leff
and Right: Cyctes in
American Politics,
ed. Wilmer F. Turner,
627-42. Jackson,
MS: Lighthouse Press,
1990.

Fromson,
Orlando.
"Progressives in
the Late Twentieth
Century." To left
and Right: Cycles
in American
Politics. Ed.
Wlmer F. Turner,
Jackson, MS:
Lighthouse Press,
1990.627-42.
Im~reso.

(Fromson, 1990,
p. 627)

(Fromson 1990,
627)

Orlando Fromson,
"Progressives in
the Late Twentieth
Century," To Left
and Righf: Cycles
in American Politics,
ed. Wilmer F.
Turner (Jackson, MS:
Lighthouse Press,
1990). 627.

(Fromson 6 2 7 )

Ontiveros,
Mario. 1994.
Circumscribing
identities:
Chicana
muralists and the
representation
of Chicana
subjectivity. Tesis
de maestra,
Departamento
d e Historia del
Arte, University
of California,
Riverside.

/~ntiveros,Mario.
"Circumscribing
Identities: Chicana
Muralists and the
Representation of
Chicana Subjectivity."
Tesis de maestra,
Departamento
de Historia del
Arte, University of
California, Riverside,
1994.

Cuando se Ontiveros,
cite en la
M. (1 994).
bibliografa Circumscribing
identities:
Chicana
muralists and the
representation
of Chicana
subjectivity. (Tesis
de maestra
indita, University
of California,
Riverside.)

Cuando se
cite en el
texto o una
nota

Ontiveros,
Mario. 1994.
"Circumscribing
Identities:
Chicana
Muralists and the
Representation
of Chicana
Subjectivity."
Tesis de maestra,
Departamento
de Historia del
Arte, University
o f California,
Riverside.

(Ontiveros, 1994, (Ontiveros 1994, Mario Ontiveros,


(Ontiveros 44)
"Circumscribing
p. 44)
44)
Identities: Chicana
Muralists and the
Representation of
Chicana Subiectivity,"
(Tesis de maestra,
Departamento
de Historia del
Arte, University of
California, Riverside,
1 994), 44.

Cuando se
citeenel
texto o una
nota

presentada en
la Conferencia
Archeology in
Anthropology:
Broadening Subject
Matter, Midland
University, Flat
Prairie, Illinois, 24-26
de mayo de 1975.

Predation".
Ponencia
presentada en
la Conferencia
Archeology in
Anthropology:
Broadening
Subiect Matter,
24-26 de mayo,
en Midland
University, Flat
Prairie, Illinois.

presentada en
la Conferencia
Archeology in
Anthropology:
Broadening
Subject Matter,
Flat Prairie,
Illinois.

presentada en
la Conferencia
Archeology in
Anthropology:
Broadening
Subiect Maner,
24-26 de mayo
en Midland
University, Flat
Prairie, Illinois.

(Speth & Davis,


1975:p.31)

(Speth and Davis Jeff D. Speth and


(Speth and Davis
Don D. Davis.
1975:31)
31)
"Seasonal Variability
in Early Hominid
Predation" (ponencia
presentada en
la Conferencia
Archeology in
Anthropology:
Broadening Subject
Matter, Midland
University, Flat
Prairie, Illinois, 24-26
de mayo, 1975), 3 1.

El envo de tu ariculol

~ u no
hacer cuando prepares la versin electrnica
Nunca incluyas encabezadas o pies con tu nombre en cada pgina.
Nunca incluyas tu propio nombre en los trabajos citados o en el cuerpo del texto.
Nunca pongas dos espacios despus de un punto, dos puntos o punto y coma.
Nunca uses lneas en blanco para separar prrafos.
Nunca uses la tecla "enter" o espacios individuales para indicar una sangria.
Nunca uses la barra espaciadora en lugar de la tecla del tabulador para marcar una
songria.
Nunca uses un tamao pequeo de fuente o mas de una fuente.
Nunca uses un margen menor a 2.5 cm
Nunca pongas un ttulo o subttulo todo en maysculas.
Nunca uses notas al pie de pagina (de las que aparecen al final de la pgina).
Nunca pongas cuadros y figuras dentro del texto, ponlas al final.
Nunca te saltes las notas cuando hagas una revisin de ortografia.

Qu hacer cuando prepares la versin electrnica


Desactiva la justificacin o la separacin automtica de palabras.
Crea los guiones con el smbolo de guin largo, o utiliza dos cortos sin espacio.
Indica dnde sern insertadas las ilustraciones escribiendo, por ejemplo, "<entra el
cuadro 5>" en un rengln aparte.
Pon referencias a las ilustraciones en el texto "(vase la figura 1)".
Incluye pies de foto para todas las ilustraciones; y fuentes para todos los cuadros y
grficos.
Utiliza notas al final del documento (notas que aparecen al final del texto).
Coteja las referencias citadas en texto con las de la bibliogrofa.
Revisa la ortografia del documento, incluyendo las notas, antes de enviarlo.
Entrega una bibliografa completa en un estilo consistente.
Revisa el material citado, comparndolo con la fuente original una ltima vez.
Lee el texto por ltima vez.
Verifica que el editor pueda abrir los documentos que elaboraste en tu procesador de
palabras si no es Microsoft Word.
Incluye por separado tu informacin completa de contacto, el titulo completo de tu articulo
y la fecha, en una pgina de portada.
Registra el da exacto en que enviaste el artculo a la publicacin en el formato de
bitcora de la pgina 35 1.
*

Conserva un respaldo de la copia electrnica (que debe permanecer intacta, con el fin de
que tengas una versin exactamente igual a la del editor).
Guarda todas las respuestas que recibas del editor. Mantn un registro de cundo fue
enviado el material y cundo llegaron las respuestas.

349

Q u n o hacer cuando prepares l a versin impresa


Nunca engrapes las hojas.
Nunca imprimas los dos lados d e l papel.
Nunca incluyas tu nombre en todas las pginas.
Nunca incluyas tu propio nombre en los trabajos citados o en el cuerpo del texto.
Nunca uses notas a l p i e d e pgina (de las que aparecen a l final de l a pgina).
Nunca uses un tamao pequeo d e fuente o ms de dos fuentes.
Nunca uses mrgenes menores a 2.5 cm
Nunca tengas ms d e dos o tres marcas escritas a mono en el manuscrito final.
Nunca enves arte original p a r a su revisin.
Nunca enves fotocopias ilegibles d e tu articulo.

Q u hacer cuando prepares l a versin impresa


Espacia verticalmente a d o b l e espacio todas las partes del texto (en ocasiones hasta 10s
cuadros).

Incluye a l menos dos copias d e l artculo.


Indica los nmeros d e pgina, incluso p a r a los apndices (numera por separado),
Desactivo la justificacin o separacin automtica d e palabras.
Acomoda los cuadros y figuras a l final d e l texto.
Indica dnde se insertarn las ilustraciones escribiendo, por ejemplo, "<entra el cuadro

5>" en un rengln aparte.


Pon referencias a las ilustraciones en el texto "(vase la figura 1)".
Incluye pies d e foto p a r a todas las ilustraciones y fuentes p a r a todos los cuadros o
grf icos.
Utiliza notas a l final d e l documento ( d e las que aparecen a l final del texto).
Coteja las referencias citadas en texto con las d e l a bibliografa.
Revisa l a ortografia d e l documento, incluyendo las notas, antes d e enviarlo.
Entrega una bibliografa completa en un estilo consistente.
Revisa el material citado, comparndolo con l a fuente original una ltima vez.
Lee e l texto impreso por ltima vez.
Escribe claramente en el sobre l a direccin d e la publicacin y los datos del remitente.
Usa las estampillas correctas.
Registra el da exacto en que enviaste el articulo a la publicacin en el formato d e
bitcora d e la pgina 351.

1-

Conserva una copia impresa d e l artculo y un respaldo d e l a copia electrnica (que debe
permanecer sin cambios), junto con tu carta d e solicitud y todas las respuestas que recibas
del editor.
Conserva un archivo electrnico p a r a realizar todos los cambios que consideres necesarios

iEl envo de tu artculol


YI

Bitcora de entrega a la publicacin


Ttulo de la publicacin acadmica
Nombre del contacto
Fecha de solicitud
Fecha de envio
r

Fecha de admisin
iRevisin por pares?
Fecha de notificacin d e estado
Fecha de revisin
Fecha de publicacin

Ttulo del articulo

Ttulo de fa publicacin acadmica

Nombre del contacto


Fecho d e solicitud
Fecha de envo
Fecha d e admisin
SRevisin por pares?
Fecha d e notificacin d e estado
Fecho d e revisin
Fecha de publicacin

Ttulo del artculo

Titulo de la publicacin acadmica

Nombre del contacto


Fecha de solicitud
Fecha d e envo
Fecha d e admisin
SRevisin por pares?
Fecha d e notificacin d e estado
Fecha d e revisin
Fecha d e publicacin

Da 5: ienva y celebra!

.-

Manda ese documento por correo electrnico, o cierra ese sobre, llvalo a la
oficina de correos ms cercana y djalo en el buzn. Luego ve a celebrar!
LOmereces. Acabas de lograr algo que mucha gente slo suea y nunca consigue. Te has unido a las almas valientes que han tenido el valor de enviar
sus escritos a un editor real. iBien hecho!

35 1

Documenta tus tiempos de escritura y tareas


En el siguiente plan semanal, por favor consigna cundo escribirs y qu
tareas esperas lograr esta semana. Luego registra lo que si lograste. Recuerda, debes asignar de quince minutos a una hora diarios para escribir. Al final de la semana, enorgullcete de tus logros y evala si debes modificar
algunos patrones.

Semana X
Cmo responder a las decisiones
de las revistas

Estr ciiatli.o coiiticiic. las tareas cliir !lc\~,iiftsn (:a110tlrsp~i6sde iliic reci1,as la rcspiiesta de una revista
r e s ~ ~ e ctlel
~ oartr~ilorlur Ic I i a p ~ ciiviailo.
s
Estas tarras rio soii parte del croiiogrnlna de doce semanas
para cntrrpar 1111 artculo a iiiia i.cvista. 1,ci.o s soii los rltiiiicis 1,asos rieccsarios para lograr el xito en
la piililiracicri acacliiiica. (:iiaiido i.rribas la clecisiii de la reviata. asegrate de recurrir a csta gua
dc los relmrtcs de los lectores, estas tareas
ara elaborar riii plaii ul,i.nl>iiirlnclc rcvisiii D(~l)ciiclierirlo
rerlii~rirancle 1115sdc riiia sciiiaiia

Una exhortacin

:
1

';

La manera como respondas a las decisiones de las revistas acerca de los


artculos que enviaste, determinar tu carrera acadmica. Parecera muy
fuerte plantear las cosas as, pero es la verdad. Si consideras las decisiones
negativas como evaluaciones correctas y finales de tus aptitudes acadmicas, si no revisas cuando se te aconseja hacerlo, o si abandonas un artculo
slo porque fue rechazado, no te ir bien en la profesin que elegiste. Las
personas que perseveran, a pesar de las fuertes criticas y el rechazo, son
las que alcanzan el xito.
Colioc un ejemplo maravilloso de ello cuando estaba por terminar de
cribir este libro. Un estudiante de posgrado me pregunt si poda reunirconmigo para discutir estrategias de respuesta a cuatro cartas que haba
cibido recientemente de revistas acadmicas, las cuales sugeran revisar y

353

reenviar su artculo. Estas mltiples respuestas positivas eran el resultado


de cinco aos de extraordinario trabajo de su parte. No slo haba escrito
seis artculos diferentes en ese tiempo, sino que los haba enviado un total
de diecisiete veces a revistas acadmicas dictaminadas por pares. iDiecisiete veces! Eso significa que habia perseverado a pesar de once rechazos. Uno
de los artculos haba sido rechazado por cinco revistas distintas. Otro haba sido repudiado por tres. Pero cada vez que uno de sus artculos era rechazado, el estudiante lo revisaba, lo correga (si el editor lo devolva con
comentarios de los dictaminadores) y lo enviaba de nuevo. El fruto de sus
esfuerzos fue que logr publicar dos artculos (uno en la primera revista a
la que lo haba enviado y el otro en la segunda), y ahora tena cuatro adm..
los a punto de ser aceptados para su publicacin (incluyendo el que haba
sido rechazado por cinco revistas). Claramente l haba aprendido mucho
a travs de once revisiones de seis artculos, porque el ltimo que envi fue
aceptado tiempo despus por la primera revista en que lo haba intentado
-P~~ILA (Journal of the Modern Language Association of America), considerada ampliamente como la revista ms importante en varias disciplinas
literarias.
Cuando expres mi admiracin por su habilidad para perseverar, a pesar de tantos rechazos, l confes que sus compaeros de estudios pensaban
que estaba loco, y que l mismo sospechaba que su persistencia tena que
ver, en parte, con sentimientos de inseguridad de sus antecedentes educativos. Lo que le dio fuerza para seguir no haba sido la confianza, insisto, sino
un deseo real de averiguar lo que otros pensaban de sus ideas y de cmo
convertirse en un mejor escritor. Estaba agradecido con los dictaminadores
y editores que se haban tomado el tiempo de evaluar su trabajo, incluso los
que tenan serias reservas acerca de su estilo de escritura y sus argumentos. Qu actitud tan maravillosa! As que si recibes una, dos o diez cartas
de rechazo, recuerda la perseverancia de este estudiante. No est loco ni es
superhumano; simplemente hace lo que se necesita para ser ~ublicado:persistencia y trabajo duro; no necesariamente brillantez o intervencin divina
es lo que gana la atencin de las revistas.
Entonces, cmo deberas actuar exactamente en el proceso ~osteriora
la entrega de tu artculo? Vemoslo paso a paso.

Esperando la decisin de una revista acadmica


Aunque es difcil esperar una respuesta de la revista a la que enviaste tu articulo, la buena noticia es que no recibirla tan pronto es una buena seal. Las
cartas de rechazo a menudo llegan muy rpido: en un plazo tan corto como

Cmo responder a las decisiones de Iris revistas

un da (si enviaste tu artculo por correo electrnico y la revista tiene tanto


rezago que, temporalmente, rechaza todo lo nuevo que le llega), o una o dos
semanas (si los editores deciden que el art'culo no merece dictaminacin por
pares). As que una respuesta inmediata no es lo que ms te conviene.
Por lo general, pasarn al menos tres semanas antes de que obtengas
una decisin, a menudo transcurrirn casi tres meses, y quiz la tardanza
sea de un ao o ms. En las cartas que confirman la recepcin de tu manuscrito, los editores deben informarte cunto tiempo anticipan que durar
esta fase. Muchas revistas de excelencia en ciencias sociales ahora tratan de
limitar el proceso de dictaminacin a dos o tres semanas, y de informar su
decisin despus de un mes; muchas revistas serias en humanidades intentan enviar sus respuestas en un lapso de tres meses. Pero muchas publicaciones con poco personal o mal administradas an demoran de seis a nueve
meses para contestar. Mientras esperas el veredicto, se te pueden ocurrir va-

Cundo debo preguntar por el tiempo de respuesta? Como mencion


en captulos anteriores, cuando han pasado tres meses desde que enviaste tu
manuscrito a una revista, debes empezar a enviar con regularidad correos
electrnicos al editor, preguntando cortesmente cul es la situacin de tu articulo. Los editores saben que los autores merecen una decisin oportuna y
aceptan que es tu derecho ser persistente cuando han excedido el plazo de
tres meses.
Si an no les ha sido posible enviar una decisin, por lo general no es
por culpa de los editores, sino de los dictaminadores recalcitrantes. Los editores no pueden avanzar hasta que los evaluadores hayan ledo y comentado tu artculo. De hecho, es probable que estn tan frustrados como t por
la lentitud del proceso de dictarninacin, e incluso es posible que agradezcan tus persistentes correos electrnicos, porque eso les recuerda comunicarse con los dictaminadores para pedirles la entrega de sus evaluaciones.
En algunos casos, son los editores los culpables. Tal vez no estn muy al
corriente del trabajo, e incluso tal vez no hayan enviado todava tu artculo a
dictaminacin. Es posible que el editor tenga conflictos con su equipo y por
eso resulte su trabajo tan lento. O tal vez el editor anterior renunci y nadie
registr el recibo de tu manuscrito, ni mucho menos lo enviaron a dictaminacin. O bien puede ser que exista una lucha entre los editores o el consejo
editorial, motivo por el cual el proceso de dictaminacin est paralizado.
Como no tienes manera de saber la situacin real, t u seal para sar del proceso de dictaminacin en esa revista debe ser la respuesta a tus
neos electrnicos donde pides informacin. Si te explican que estn esorzndose para que los dictaminadores entreguen sus evaluaciones, es una
buena seal. En ese caso, simplemente sigue esperando.

355

356

semana

Si los editores no responden a tus correos electrnicos, envalos con


ms frecuencia: una vez al mes cuando hayan pasado tres meses de espera; una vez cada dos semanas al trmino de cuatro meses; una vez a la semana despus del quinto mes y una vez por da cuando se cumplan los seis
meses (si an deseas seguir esperando). El texto del correo electrnico no
debe cambiar, nunca escales el tono; usa exactamente las mismas palabras:
"Slo le escribo para preguntar sobre el estatus de mi artculo, titulado

, que envi a su
revista
en tal fecha". Si otras partes han expresado inters (por ejemplo, si alguien te pregunt si podra incluir tu artculo en un volumen editado), incorpora esa
informacin a tu carta.
Debera retirar mi artculo en algn momento? Si una revista no responde a tus correos electrnicos que indagan sobre el estatus de tu artculo,
siempre tienes el derecho de retirarlo. Enviar un manuscrito no equivale a
un contrato, no les has firmado nada, y los derechos de autor siguen siendo tuyos. Slo asegrate de notificar claramente por escrito que retiras el
artculo; es una buena idea remitir el mensaje por correo electrnico y por
correo regular.
Sin embargo, por lo general, recomiendo retirar un artculo slo cuando
la revista nunca ha respondido, o ha dejado de hacerlo, a pesar de tus repetidas solicitudes de informacin. Si los editores te escriben regularmente y
mencionan que estn trabajando para apresurar las dictaminaciones, espera
un poco ms. Si has enviado ms de cuatro correos electrnicos a varias direcciones asociadas con la revista durante el cuarto y quinto mes del proceso
de dictarninacin y no has odo nada de ellos, recomiendo retirar tu artculo.
Acta con cautela, pero si los editores no han respondido para el sexto mes,
es momento de considerar seriamente otras opciones.
Una razn adicional para retirar un artculo despus de cinco o seis
meses de espera es que, estadsticamente, tus probabilidades de recibir una
respuesta positiva se reducen. A la mayora de los dictaminadores les lleva ms tiempo rechazar un artculo que aceptarlo. En un estudio sobre los
tipos de dictaminadores, un acadmico identific a uno de ellos como el
LLpr~~rastinador'7,*
de los que se toman ms tiempo para evaluar un texto. Ese tipo de dictaminadores, afirma el experto, siempre tenan solamente comentarios negativos, as que es poco probable que seas recompensado
por seguir esperando su respuesta (Fagan, 1990). Los buenos dictaminadores se toman entre dos y tres horas para evaluar un artculo y un pro*

Literalineilte "el qiie retrasa o qiie posterga" [N.del E.].

Cmo responder a las decisiones de las revistas

de cuatro a veinte semanas para enviar su dictamen, dependiendo


de la disciplina.
Una nueva e interesante tendencia entre algunas revistas prestigiosas
es pedirles a los autores la exclusividad de su artculo durante cuatro meses. Si los editores no han emitido una decisin en ese periodo, automticamente te permiten enviar tu manuscrito a otra revista. sa es una manera
de aligerar la pesada regla que impide enviar un manuscrito simultneamente a varias publicaciones.

'

Qu hacer mientras espero el dictamen? Debes continuar trabajando


en otros proyectos y preparando otros materiales con miras a su publicacin. Algunas personas de las ciencias sociales dicen que debes tener tres
artculos en proceso en cualquier momento dado: un artculo en desarrollo,
una que ya enviaste a una revista acadmica y un tercero en revisin para
remitirlo a una revista. sta regla es bastante prctica, porque el proceso
puede tomar mucho tiempo y, mientras un artculo se estanca, o lo rechazan repetidamente, otro podra ir avanzando. Poner todos los huevos en una
sola canasta tiene demoras significativas.

Lee la decisin de la revista


En humanidades, las revistas usualmente envan sus decisiones por correo
postal. Te recomiendo evitar abrir la carta si ests a punto de dar una clase o entrar a una reunin. Intenta guardarla hasta que tengas un momento
en el que ests solo, para que puedas asimilar emocionalmentesu contenido. Si la respuesta llega por correo electrnico y es inevitable verla, lee solamente la carta y espera para leer los reportes de los dictaminadores (que
a menudo se encuentran en archivos adjuntos) cuando tengas suficiente
tiempo. Hasta las decisiones positivas por lo general tienen algunos comentarios crticos, as que es mejor esperar hasta que tengas el espacio emocional para manejarlo.
Una vez que ests en situacin de absorber el contenido, respira hondo
y recuerda que todas las evaluaciones son subjetivas y que los dictaminadores no consideran que su propsito sea afirmar tu brillantez, sino criticar tus
imperfecciones. Hay estudios que muestran que los dictaminadores siempre tienen ms comentarios negativos que positivos (Bakanic, McPhail y Simon, 1989). Considera que los reportes detallados no slo son raros, sino
1 Para una revisin de esios estudios, consulia 'tVellcr ('2001: cap. 5 , "The Role of Reviewcrs"). En
estc capiiulo estoy eii deucla con el libro de IVeller que compila y evala los estudios conducidos
entre 194.5 v 1997 sobre las revisiones por pares.

357

Semana X

que son un halago -pocos acadmicos se toman el tiempo para exa


un artculo si no consideran que vale la pena-. Luego, abre la carta.
nos prefieren leerla lo ms rpido posible para captar la esencia gener
luego la dejan de lado por uno o dos das. Cuando la leas de nuevo, e
ms dispuesto a aceptar las recomendaciones y la decisin. Por algn
vo, dejarla asentarse por unos das te ayudar a enfrentar los detalles esp
cficos de la noticia con ms facilidad.
Hace aos, un autor explic de manera brillante por qu es tan impo
tante darte varios das para absorber la decisin de una revista:
El rechazo de mis propios manuscritos tiene consecuencias srdida
a ) un da de depresin; O ) un da de desprecio total por el editor y
cmplices; c ) un da de denunciar la conspiracin que impide publi
la verdad; d) un da de ideas inquietantes acerca de cambiar mi profesin; e) un da de reevaluar el manuscrito de acuerdo a los comentarios
de los editores, seguido por la conclusin de que j tuve suerte de que no
me lo hayan aceptado! (Underwood, 1957: 87).
Los autores que ya han publicado conocen muy bien este recorrido
emocional -permtete el tiempo y el espacio para emprender la travesa
entera.
Otra verdad es que no tienes evidencia suficiente para evaluar las recomendaciones de los dictaminadores, sino hasta despus de completar la revisin. Muchos autores despotrican contra la decisin de la revista y los
comentarios de los evaluadores hasta que comienzan a revisar el artculo. Es
cuando se dan cuenta que, sin importar qu tan inteligentes o idiotas sean
tales comentarios, la revisin en s genera siempre un articulo ms slido.
La probabilidad de que los comentarios sean problemticos es alta. Por
ejemplo, un estudio encontr que el 25 por ciento de los dictmenes eran
de muy mala calidad (McKenzie, 1995). Otro concluy que ms del 40 por
ciento contenan comentarios parciales y prejuiciados (Spencer, Hartnett
y Mahoney, 1986). Muchos estudios han demostrado que si se les entrega
exactamente el mismo artculo, los dictaminadores respondern de variadas
maneras, algunas veces rechazndolo; otras, aceptndolo, con una concordancia entre evaluadores que oscila entre 40 a 70 por ciento.'
Al mismo tiempo, los estudios han mostrado repetidamente que la dictaminacin por pares mejor la calidad de los artculos, sobre todo en lo
concerniente a la discusin sobre las limitaciones del estudio, la generalizacin de los hallazgos, el tono de la conclusin y el nivel general de legibili-

2 Para iina revisin de estos estudios, c~easeWellcr (2001: cap. 6. -'Reviewer Agrcciiieiit*.)

Cmo responder n las decisiones de las revistas

dad." Tal vez a eso se deba que, mientras ms prolijos sean los comentarios
de los evaluadores, ms probable ser que el artculo se cite en el futuro
( ~ a b a n d1990).
,
As que no descartes el proceso de dictaminacin por paI - ~ Sni insistas en que lo importante son tus conexiones y no la calidad de
m trabajo. Aunque algunos estudios han encontrado que los editores son
prciales con los ex estudiantes de posgrado, amigos e instituciones prestigiosas; muchos otros no hallaron una correlacin significativa entre porcentajes mas altos de aceptacin y relaciones de editores con autores o con
las instituciones a las que stos estn afiliados.+ Sean las que fueren sus faHas, se ha comprobado que el proceso de dictaminacin por pares permite
a los autores producir mejores artculos.

Tipos de decisiones de las revistas


Una vez que has asimilado emocionalmente la carta, tu primera tarea es interpretar la decisin de la revista. Sorprendentemente, resultara difcil determinar con exactitud que te dice. E n ocasiones, esto se debe a una mala
redaccin o a la falta de experiencia del editor, pero, muy a menudo, se trata
de una evasiva de su parte. Son poco claros porque no quieren ser devastadores. Desafortunadamente, no existe un lenguaje estndar ni una frmula
acordada para informar el veredicto.
Para ayudarte a analizar la carta, considera lo siguiente: las decisiones de los editores recaen en tres categoras amplias: aceptar tu artculo,
pedirte que lo revises y lo reenves, o rechazarlo. Las decisiones de revisin y de rechazo dan ms lugar a interpretaciones. Por esa razn, necesitas decidir cul de las seis decisiones subsiguientes se tom respecto de tu
artculo, puesto que afecta cmo proceders a partir de este punto. Si no
ests seguro de cul opcin se trata, siempre es apropiado pedirle al editor
aclararla. Ms adelante me referir a la forma de responder a cada una de
estas decisiones.

Formas de aceptacin editorial


Aceptacin pura. Esto casi nunca sucede. En mis once aos como editora
de una revista acadmica dictaminada por pares, ni una sola vez aceptamos
3 Coiisulta, por ejcinplo, Roberts, Fletcher y Fletcber (1994). Para una revisin de cste tema, oase
IVeller (2001: cap. C. '.Tlie Autliorship Pioblein").
9 Para una revisiii de estos estudios, oase IVeller (2001: cap. 3, "Editors and Editorial Boards:
Who Tliev Are and What They Do").

359

360

semana

un artculo tal como fue enviado. Un editor de otra revista dice que
1
que se refiere a ms de 250 manuscritos recibidos en el tiempo que he esta
do asociado con esa publicacin, nunca se ha aceptado incondicionalment
un primer borrador, y muy pocos han sido aceptados a condicin de re&
revisiones menores" (Holschuh, 1998).E n ocasiones he visto que mis est
&antes reciben ese tipo de decisiones, pero generalmente el editor espres
asombro de que a los dictaminadores les haya encantado el texto y ha
hecho slo recomendaciones gramaticales o de estilo. En otras palabras
esperes que una revista "acepte" tu artculo en su versin inicial; sa no
la realidad en que se manejan las revistas. El mejor escenario realniente sen a una de las dos siguientes decisiones.

Revisar problemas menores y reenviar. Recibir una decisin como sta.


en ocasiones llamada una "cordial respuesta de r. y r. (revisin y reenvo)"
es motivo de celebracin. Artculos en esta categora han sido aceptados, a
condicin de hacerles correcciones menores especificadas por los dictaminadores en sus reportes adjuntos. Aunque muchos autores inexpertos suponen que cualquier crtica es mala seal, no es as. Slo puedes recibir
este tipo de respuesta si tu artculo les agrad a todos los dictaminadores
y editores. La revista tom tu artculo seriamente, te hizo unas cuantas recomendaciones para mejorarlo y te pide que lo reenves una vez que hayas
realizado las correcciones correspondientes. Por lo tanto, aliora tus prolabilidades de publicar son muy altas.
De manera que, si has recibido una resolucin de este tipo, deja todo
lo dems a un lado, revisa el artculo, haz las correcciones y reenvalo. Por lo
general, los dictaminadores originales no ven de nuevo el articulo, sino que
ste regresa a los editores, quienes lo revisan para asegurarse de que hiciste los cambios recomendados. De ser as, la revista publicar tu artculo.
Cuando estudiantes me comentan que recibieron una respuesta cordial de
r. y r. hace uno o dos aos y no han hecho nada al respecto, no puedo evitar
reprenderlos. Una decisin de ese tipo debe tratarse como una etapa ms
en el proceso de publicacin, como una correccin de estilo. Haz las re
siones, y luego tu trabajo ser publicado. Todos los artculos requieren ser
reescritos en cierta medida. Si el editor te pide que hagas correcciones menores, ihazlo!
El nico problema con esta decisin es detectarla; es decir, los e
res no siempre dejan claro que el artculo ha sido aceptado. A veces simp
mente te piden que hagas correcciones y lo enves de nuevo. Una seal
que el artculo ha sido condicionalmente aceptado es que el editor te pid
reenviar tu artculo hasta cierta fecha, o sugiera que, si entregas las
miendas en una fecha determinada, tu artculo aparecer en determin
nmero. Otra seal de que el artciilo fue condicionalmeiite aceptado es

Cmo respoiider a las decisioiies de Iiis revisias

recomendacin de realizar slo cambios menores, como reescribir el resumen, ampliar la seccin de la metodologa, agregar algunas referencias, desarrollar la conclusin o definir ciertos trminos.

Corregir problemas importantes y reenviar. Esta decisin tambin es


excelente y sigue considerndose como una respuesta "cordial". Los artculos en esta categora han sido condicionalmente aceptados, previo a algunas correcciones mayores especificadas por los dictaminadores en sus
informes. En general recibes este tipo de decisin cuando a los evaluadores
y a los editores les gust el artculo, pero al menos uno de ellos hizo sugerencias sustanciales para mejorarlo. En ocasiones, obtendrs esta respuesta aun en el caso de que uno de los dictaminadores haya tenido reservas
importantes, pero slo si los editores no concordaron en que los problemas
identificados sean serios o difciles de solucionar.
Esta decisin frecuentemente deriva en un proceso de revisin de tu
artculo, diferente del que requiere la anterior opcin. En algunas revistas
acadmicas, todos los artculos que han experimentado revisiones importantes deben volver a los dictaminadores originales para ser examinados.
Ellos realizan una segunda evaluacin para ver si has acatado sus recomendaciones. Si creen que has corregido apropiadamente los problemas, el
am'culo se publicar. Sin embargo, muchas revistas odian molestar a sus
diciaminadores y, por lo tanto, los editores (o asistentes editoriales) revisan
el artculo para constatar que realizaste los cambios recomendados por los
evaluadores, De ah la importancia de saber quin leer tu manuscrito corregido, ya que es ms probable que los editores sean ms permisivos que
los evaluadores originales acerca de las sugerencias espectficas. Puedes solicitar esta informacin a los editores.
Ya sea que los evaluadores o los editores cotejen tus cambios, las probabilidades de rechazo, aunque por lo general bajas, son ms altas que en el
caso, "condicionada a revisiones menores". Todos coinciden en la manera de
hacer revisiones menores, pero puede haber amplias diferencias de opinin
sobre cmo aplicar cambios mayores. Si no revisas el artculo lo suficiente, o
como se esperaba, los editores respondern que el artculo no fue bien revisado y, por ende, deber corregirse de nuevo o ser rechazado. En ocasiones,
10s editores te darn otra oportunidad. Sin embargo, si no ejecutas con satisfaccin las modificaciones en esa segunda vez, lo comn es que se rechace
el artculo.
Este tipo de decisin es el ms difcil de detectar. A menudo, los editores no mencionan que el artculo se acept de manera condicionada, sino
v e harn comentarios confusos, desalentadores o alentadores. Las siguientes son dos cartas diferentes que revelan el lenguaje que emplearan
10s editores:

361

362

semanax

Carta del editor 1. Favor de leer los reportes de los dictaminadores


bre su ensayo, que adjunto aqu. Uno de ellos recomienda realizar Con
cienes menores; el otro recomienda una revisin considerable, Aunque
reportes sobre su ensayo son muy positivos, tambin incluyen suger
cias tiles para mejorarlo, en especial en lo referente a [algn eleme
corregrble, frecuentemente el argumento O la literatura relevante]. Da
las consideraciones de los evaluadores, no me es posible aceptar el e
yo en su forma actual. Sin embargo, puedo ofrecerle enviar de nuevo
versin corregida al segundo dictaminador, en caso de que usted deci
revisar su argumento, en lnea con estos reportes, y reenviarnos el tr
jo. Lamento tener que comunicarle noticias que s le parecern decepc
nantes, pero creo en verdad que, despus de una revisin cuidadosa, e
ensayo sera aceptado para su publicacin en nuestra revista.
Carta del editor 2. Lamento tener que devolverle su manuscrito d
a que no est dentro de nuestros lmeamientos. Sin embargo, no
ra invitarlo a reenviar su artculo. Para adecuar10 a nuestras pau
necesario reformularlo para esclarecer su tesis y reubicar el trab
tro de un marco ms acadmico. Gracias por considerar a nuestra revis
y esperamos tener noticias suyas.
Otro problema con la interpretacin de esta decisin es que, en ocasi
nes, los editores dicen que las correcciones son mayores, cuando de hec
son menores; o dicen que son menores cuando en realidad son mayores.
mi opinin, revisiones mayores consisten en reescribir secciones enteras
ensayo, restructurarlo, resear todo un conjunto nuevo de literatura, re
nar el argumento a lo largo del texto, acortar o alargar significativamen
el artculo, o -la tarea ms difcil- reparar errores tericos o metodol
coc. Toma tu decisin sobre qu tan difciles y sustantivos habrn de ser
cambios.
Si recibes este tipo de respuesta, no hay obligacin de revisar y reenvi
tu artculo a esa revista; pero si consideras que los comentarios de los dic
minadores fueron tiles y que realizars los cambios sin comenz
o leer cincuenta libros, siempre es en pro de tu inters corregir y
arh'culo, a menos que ests en total desacuerdo con las modificaciones sen
ladac. Tus probabilidades de ~ublicacinson mucho rns altas al reenvi
un texto a la misma revista que cuando lo envas por primera vez.

Cmo responder a las decisiones d e las revistas

Formas de rechazo editorial


Rechazado, pero con posibilidades de su reenvo. sta decisin no es
muy buena, pero dista de ser la peor que recibas. Significa que an existe
posibilidad de que tu texto sea aceptado por la revista. Los artculos dentro
de esta categona han sido rechazados, pero el editor advierte su disposicin
a recibir una revisin; por lo tanto, en este caso, la decisin sigue siendo una
forma de "revisar y reenviar", aunque un poco ms fra. Los reportes de los
dictaminadores siempre acompaan a esta forma de rechazo, y generalmente todos ellos tienen sugerencias sustanciales para mejorar el manuscrito.
Si decides aceptar corregir y reenviar el artculo, ste pasar de nuevo
por el proceso de dictaminacin. Dependiendo de la revista, la versin corregida sera enviada otra vez a los dictaminadores originales o a otros nuevos.
Algunos editores sealarn de manera til que el articulo se recibir como si
hubiera sido enviado por primera vez. Es una mejor seal para ti si los editores comentan que el artculo se reenviar los evaluadores originales.
Sera extremadamente difcil de detectar la diferencia entre esta
decisin y las respuestas de aceptacin arriba mencionadas. Hasta podra comunicarse usando el mismo lenguaje. El editor empleara una
redaccin as:
Carta del editor 3. Favor de leer los reportes adjuntos de los dictaminadores sobre su ensayo. Ellos coinciden en que tiene una idea muy prometedora, pero piensan que es necesaria una seria revisin. En particular,
les gustara ver [alguna mejora importante, como un mejor dominio del
enfoque terico elegido, o una lnea de argumentacin ms organizada,
etc.]. Dadas sus consideraciones, no puedo aceptar el manuscrito para su
publicacin en su forma actual. En caso de que est dispuesto a realizar
los cambios necesarios en respuesta a las recomendaciones y enviar una
versin sustancialmente corregida, con gusto solicitar a los dictaminadores que lo lean de nuevo.

Carta del editor 4. En vista de las evaluaciones de los dictaminadores,


no podemos aceptar su ensayo para su publicacin. Si decide corregirlo
de acuerdo a las recomendaciones sustanciales de los evaluadores y reenvirnoslo, lo turnaremos a dictaminadores diferentes.
Carta del editor 5. Aunque los dictaminadores opinan que el artculo es
["slido" o "invita a la reflexin"], han observado algunos errores graves
que es necesario corregir antes de que se publique. Por favor lea las sugerencias de los dictaminadores en los archivos anexos.

363

Busca palabras clave como "no publicable en su forma actual" o ''an


no est listo" en las cartas de los editores. Eso sugiere que quizs lo aceptaran con algunas modificaciones. La diferencia entre sta y la decisin previa reside sobre todo en la confianza de los editores en tu habilidad para
enfrentar el tamao de la revisin. Si los editores piensan que puedes realizar las correcciones recomendadas, lo que recibes es similar a la respuesta
de aceptacin condicional descrita en la seccin previa; si piensan que no
puedes hacerlo, se trata de un rechazo condicional.
Los editores envan este tipo de respuestas por varias razones: a veces no tienen corazn para decir que han rechazado el artculo, y sta es
su manera de ser alentadores. En mi revista, en ocasiones nos sorprenda
ver que nos reenviaban un artculo que creamos haber rechazado, pero
al releer nuestra carta de respuesta comprendimos cmo el (esperanzado) autor entendi quizs algo ms de lo que tenamos intencin de decirle. El editor ha de trazar una fina lnea entrc la claridad y la crueldad. Sin
embargo, en la mayora de los casos, los editores toman una decisin as
porque piensan que el artculo tena fortaleza, pero tambin deficiencias
fatales. Como el artculo les pareci interesante, los editores no cluisieron
cerrar la puerta a la poco ~ r o b a b l eposibilidad de que encuentres una solucin brillante para esos problemas.
L a decisin sobrc la pertinencia de revisar y reenviar el artculo a la
misma revista depende de ti ( a continuacin se presentan mas comeritarios
sobre revisiones si lo reenvas). Si crees que los dictaminadores cuniplieron
un trabajo maravilloso y ests dispuesto(a) a acatar sus sugerencias, entonces sera buena idea reenviar tu artculo. Pero la mayora de los editores
acadmicos realmente no esperan ver de nuevo un artculo que recibi esta
opinin, y creen que tal vez lo enviars a otra revista en busca de una respuesta ms positiva.

Rechazado y descartado. ste es un rechazo total, con los inlorilies de


los dictaminadores adjuntos para apoyar la decisin de los editores de que
el artculo "no es publicable", "no est listo para su publicacin", "no puede ser publicado en este momento", "no cumple con nuestros estndares de
publicacin" o "no es adecuado para nosotros". Otro lenguaje que utilizara
el editor sera el siguiente:
Carta del editor 6. Lamento devolverle su artculo, pero nuestros lineamientos requieren que los artculos que nos enven revelen algo iiuevo Y
demuestren un amplio conocimiento de las criticas hechas previamente al
tema. Su texto carece de esta dimensin y, por lo tanto, no podeinos considerarlo en este momento.

Cmo respoiidei a las docisioiic~sde las revistas

Carta del editor 7. Gracias por ofrecernos su manuscrito. Lo hemos ledo con inters y lamentamos no poder aceptarlo para su publicacin ...
Esperamos que el reporte adjunto de los lectores le sea til al revisar el
texto para su publicacin en otra revista.
Rara vez los editores son tan claros. Ninguno dir &rectamente "hemos
rechazado su artculo" o "por favor, no reenve este artculo". Por supuesto
que la cortesa editorial causa varios problemas a las personas que reciben
esas cartas, cspecialmente si su lengua materna no es el ingls. Es posible
que los editores rechacen tu artculo, aunque su carta sea alentadora e incluya sugerencias para mejorarlo? S. Aunque los editores incluyan algunas
palabras positivas (por ejemplo, "los dictaminadores apreciaron su lnea de
pensamiento") y hasta pudieran sugerir que contines trabajando en el artculo ("Esperamos que los reportes de los dictaminadores le sean de utilidad al continuar trabajando en estas interesantes ideas"), no se trata de un
fallo de revisin y reenvo, a menos que se mencione especficamente. Si no
distingues si tu artculo fue rechazado o no, siempre es aceptable enviarle un correo electrnico al editor para preguntar; "Gracias por enviarme su
decisin sobre mi artculo. Slo quera asegurarme de haberla comprendido
correctamente: jme est pidiendo que corrija y reenve este ensayo o no espera verlo de nuevo?''
Algunos autores se autoengaan pensando que la mera presencia de los
informes (con sugerencias concretas) de los dictaminadores es una seal positiva. ste no es el caso si la carta de decisin no menciona nada sobre el
reenvo del artculo. Coino me explic un editor: "Cuando adjunto el reporte de un lector que dice que la premisa central es deficiente, pienso que est
bastante claro que probablemente el articulo debe ser hecho polvo, con tal
vez algunas partes recicladas para formar uno nuevo, y no que debera ser
mejorado y reenviado". As que los editores adjuntan los textos de los dictaminadores porque quizs encuentres tiles sus comentarios, o simplemente
porque existen y no se deben desperdiciar.
Si la decisin negativa de los editores contrasta con las sugerencias nis
positivas de los evaluadores, podra ser que a aqullos no les haya gustado
tu ensayo o que no hayan incluido las partes ms negativas de los informes.
Mucl-ias revistas solicitan ahora dictmenes separados -uno directamente
para el autor y otro slo para el editor-. E n una situacin as, el dictaminador elegira ser ms alentador en el reporte para el autor, pero ms directo
con el editor en lo que se refiere a los problemas. Adems, los reportes relacionados con este tipo de decisiones pueden ser brutales y el editor deseara
evitarte los comentarios ms directos si estn expresados en trminos personales o universales (por ejemplo, '* jcmo se gradu esta persona si tiene tan mala comprensin de la historia/gramtica/mi obra/etc. ? ") . Quitar

365

lo encarnizado es una parte importante del trabajo de los editores. Djalos


cumplir con su tarea.
Si puedes retomar los informes para revisar el a~-t'culoy mandarlo a otra
revista, jenhorabuena! En ocasiones, los editores incluso sugerirn una que
sea ms afn a tu tema o argumento. A veces recibirs esta respuesta despus
del proceso de dictaminacin por pares, como una especie de consuelo, pero
un buen editor no permitir que un cuh'culo inadecuado pase por ese proceso. Si los comentarios no son tiles, pasa a otra cosa.
Sorprendentemente, sta no es la peor decisin que puedes recibir:
cada vez que un artculo tuyo llegue a ser dictaminado por pares, considralo como un triunfo (pues ahora muchos editores rechazan artculos sin
enviarlos a dictaminacin). Lo opuesto del amor no es el odio, sino la indiferencia. Si los dictaminadores realmente odiaron lo que hiciste, quiz se
trate de algo especial!

Rechazado por el editor. Se trata de un rechazo absoluto, y llega sin ningn reporte de dictaminacin. sta es una de las seales de rechazo ms
claras, al igual que si aparece, en cualquier parte de la carta, la frase "i buen a suerte!" Eso significa que el editor considera que el intercambio entre
ustedes h a terminado y espera que sigas adelante y pruebes suerte en otra
parte.
En este caso, la dificultad radica en saber por qu te rechazaroi~,pues
no hay reportes anexos. Por lo general, esto indica que no existen, ya que
el artculo nunca pas por el proceso de dictaminacin por pares. El editor tom la decisin por s mismo. Esto es especialmente cierto si recibes
esta respuesta relativamente rpido. Como ya se dijo, cada vez son ms los
editores de revistas acadmicas que rechazan artculos antes de enviarlos a
dictaminacin si piensan que es poco probable que sean aceptados. El tiempo de los dictaminadores es valioso y se pueden disgustar si reciben con regularidad artculos impublicables. Por lo tanto, un rechazo as tendra que
ver con la calidad del artculo.
Pero la falta de reportes tambin indicara que rechazan tu artculo
por el tema. Tal vez la revista ya haya aceptado demasiados artculos sobre
el mismo autor, periodo, pas, la teora, poblacin, etc., a los que t te refieres, por eso el editor se ve obligado a devolver el tuyo sin leerlo. Por ejemplo, nuestra revista una vez tuvo que regresar un buen artculo al autor, ya
que recin habamos publicado otro sobre el mismo tema. Lamentableinente para nosotros, el segundo artculo era mejor que el que habamos publicado, pero as sucede a veces. No podamos explicar todo eso en la carta de
rechazo.
En ocasiones el artculo pasa por el proceso de dictaminacin por pares, pero quizs el informe de los evaluadores es demasiado hostil, o muy

Cmo responder a las decisiones de las rcvislas

breve, diciendo, en efecto: ''Para qu me molestaste con este artculo? Estoy bastante ocupado como para escribir un reporte detallado con las numerosas razones por las que debera ser rechazado! " Tambin es posible
que el editor haya enviado tu artculo a dictaminacin, pero nunca recibi
respuesta, por lo que simplemente prefiere rechazar el artculo a explicar
su fracaso.
Por lo tanto, t u principal problema con esta decisin es que puede significar que tu artculo es realmente terrible, o que nadie se tom el tiempo
de averiguarlo. Si los editores mencionan reportes, mas no los adjuntaron,
puedes solicitarlos, pero no lo recomiendo. El editor generalmente intenta
protegerte de reportes poco tiles, o stos no existen. Muchos acadmicos
reciben este tipo de dictmenes sin explicacin. Simplemente pasa a tu segunda opcin de revista.
qu decisin
recibi mi artculo
d e los editores
d e la revista?

Si alguna duda tienes sobre cul fue la decisin, contacta a los editores y
averigualo.

Cmo responder a las decisiones de las revistas


Es tiempo de planear la estrategia para responder a la carta del editor y los
comentarios de los dictaminadores sobre tu trabajo. Vemoslo paso a paso.

Tarea 1: lee este manual


El primer da de t u semana de escritura, lee este libro hasta esta pgina y
responde todas las preguntas.

Tarea 2: evala la decisin de la revista y responde


Lee el dictamen y gurdalo por varios das. Lo que parece impactante y
rudo el primer da, podra parecer ms manejable el tercero. Toma distancia de los comentarios, es til para desarrollar una estrategia de respuesta.

36'7

Una vez que lo hayas hecho, asegrate de tener clara la decisin que recibiste. Proceders de manera diferente, dependiendo de si la revista rechaz
tu artculo o te pide que lo revises y reenves.

Respuesta a la decisin de rechazo de una r e ~ ~ i s t ~


Digamos que tu artculo fue ferozmente criticado y rechazado. Primero, recuerda que a casi todos los acadmicos les han rechazado su trabajo en un
momento u otro -entre el 85 y el 90 por ciento de los autores destacados
admiten que les han rechazado trabajos (Gans y Shepherd, 2994)-. Segundo, permtete el enojo y la depresin. Slo eres humano!
Tercero, despus de sentirte mal durante una o dos semanas, relee la
carta y sus recomendaciones, si las hay. Ha llegado el momento de decidir
cmo proceders. Ante el rechazo, tus opciones son 2) abandonar el artculo,
2) enviarlo sin ningn cambio a otra revista, 3) corregir el artculo y mandarlo a otra revista o 4) protestar o apelar la decisin, e intentar reenviar el
artculo a la revista que lo rechaz. Veamos cada una de estas opciones.

Debera abandonar el artculo? Estudios realizados hace varias dcadas sobre las experiencias de publicacin de quienes trabajan en las
ciencias fsicas y sociales, encontraron que un tercio de los autores a qiiienes les rechazaron un artculo abandonaron no slo ese manuscrito, sino
la lnea entera de investigacin en la que estaba basado (Garvey, Lin y
Tomita, 1972). NOdejes que te pase lo mismo! Si t u artculo es rechazado la primera vez que lo mandes a una revista, definitivamente debes
enviarlo a una segunda. Alrededor del 85 por ciento de los acadmicos
mandan sus artculos rechazados a otra publicacin (Rotton, Foos y van
Meek, 2995). Si tres o ms revistas han rechazado el artculo, sera el momento de considerar darse por vencido, pero recuerda la historia al principio de este captulo. Es ms, un profesor de ciencias polticas le dijo
recientemente a un estudiante mo que un artculo suyo haba sido rechazado ocho veces antes de ser publicado. La razn principal para abandonar un artculo es que los dictaminadores tengan objeciones tan serias a
tu metodologa, enfoque terico o argumento como para que creas, despus de una larga reflexin, que resultan imposibles de solucionar. Otra
razn podra ser que los evaluadores concuerden consistentemente en lo
que est mal en el articulo. Las investigaciones muestran que stos tienden a estar de acuerdo entre s cuando un artculo es malo, pero suelen
diferir cuando un artculo es bueno.' En otras palabras, si recibes dictmenes divididos, sa es una buena seal.

.5 Para uria revisili tle estos estuclios,

r t ; c t s ~IVeller

( 1 0 0 1 : 193-197)

Cino responder a las decibiones de las revistas

Debera reenviar mi artculo a otra parte sin corregirlo? Algunos acadmicos insisten en que nunca revisan un artculo hasta que lo han rechazado tres revistas diferentes. Como dijo un autor: "Cuando est claro que el
editor no est interesado, no me importa tanto lo que comentan los dictaminadores [porque.. .] un evaluador puede argumentar firmemente que cambies X por Y; mientras que otro argumentara con la misma conviccin que
cambies Y por X. Los autores deben evitar dejarse arrastrar a este terreno
pantanoso, hasta que encuentren un editor interesado. Cuando eso sucede,
debes prestar atencin muy cuidadosa a los comentarios de los dictaminadores" (Welcl-i,2006). Dada la subjetividad de la evaluacin, ste no es un
mal plan. En humanidades, los acadmicos preparan tres sobres, cada uno
para una revista diferente. Si el artculo es rechazado por una, envan el original a otra publicacin ese mismo da. Slo despus de recibir tres rechazos
se sientan a leer los dictmenes; revisan si estn de acuerdo entre s y liiego realizan las correcciones correspondientes. Un estudio revela que casi la
mitad de los artculos rechazados que fueron enviados a otras revistas no se
revisaron (Yankauer, 1985). Sin embargo, y esto es importante, revisar un
artculo aumenta las posibilidades de que otra revista lo acepte (Bakanic,
McPhail y Simon, 1987).
Debera corregir y enviar el artculo a otra parte? La mayora de los
acadinicos toman en cuenta las recomendaciones para revisar el original
cada vez que es rechazado, ello con el fin de poder enviar un artculo mejorado a la siguiente revista. No puedes fallar con esta prctica, siempre y
cuando no pases demasiado tiempo revisando y slo realices las correcciones con las que concuerdas. Debes atender cualquier error factual. El propsito de la dictaminacin por pares es brindar recomendaciones slidas
para mejorar tu artculo; deberas aprovecharlas.
Aunque tres cuartas partes de los autores pensaron que algunas recomendaciones de los dictaminadores se basaban en "caprichos, sesgos o preferencias personales", casi el mismo nmero de autores tambin sinti que
el proceso de evaluacin haba mejorado sus artculos (Bradley, 1981). Pareciera que los autores deben vivir con dos verdades contradictorias: la dictaminacin por pares es un proceso subjetivo, sesgado y lleno de problemas,
y tu~nbines un proceso que definitivamente mejora los artculos. La interpretacin que hacen los editores de los dictmenes sera de particular utilidad para decidir cmo proceder.
Debera reenviar mi artculo a una mejor revista?Decidir a cul revista
reenviar tu artculo es otra decisin importante. Una pregunta que frecuentemente me hacen los estudiantes es "idebera enviar mi artculo que fue rechazado, pero corregido, a una revista mejor o peor que la que lo rechaz?"

369

Segn varios estudios, tradicionalmente los acadmicos envan sus artculos rechazados a revistas menos prestigiosas. Pero otros estudios muestran que muchos de ellos los mandan a revistas equivalentes, y algunos a
revistas mejore^.^ Pienso que depende de cmo te sientas respecto de tu revisin. Si recibiste excelentes comentarios la primera vez y has fortalecido
tu artculo sustancialmente, quiz quieras elegir una revista mejor. Si deses
reenviar el artculo sin revisarlo, tal vez quieras escoger una equivalente o
de menor categora.
Tu estrategia de reenvo tambin depende de tu estrategia inicial. AlgUnos autores comienzan enviando el artculo a una revista rigurosa en la disciplina, conocida por rechazar artculos, pero que brinda dictmenes muy
tiles que se utilizarn para mejorar el texto. Si este proceso lleva a que el
artculo se acepte en la primera (y altamente cotizada) revista, mucho mejor; de no ser as, esos autores piensan que los informes de la primera revista mejoran sus probabilidades de ser aceptados en la segunda opcin. No
estoy segura de que esta sea una estrategia brillante, dado el grado de subjetividad de los dictaminadores. El tipo de cambios que solicitaran los rbitros de revistas que se especializan en una disciplina no necesariamente
mejoraran tus posibilidades de ser aceptado en una revista interdisciplinaria. Como sealara Robert Heinlein hace aos: "No reescribas (un texto) a
menos que alguien que pueda comprarlo te diga que lo hagas" (Pournelle
y Pournelle, 1996). Si la revista no va a "comprarlo", por qu corregirlo
para ellos? Pero hay cierta evidencia a favor de esta estrategia de comenzar
por la cima: hay estudios que sugieren que un alto porcentaje de artculos
rechazados por revistas prestigiosas se publican en otra parte.7Por ejemplo,
el 72 por ciento de los artculos rechazados por el American Journal of Public Health fueron publicados posteriormente en otras revistas (Koch-Weser y Yankauer, 1993).
Otros autores envan primero su artculo a su segunda opcin, y si all
no lo aceptan obtienen reportes tiles de los dictaminadores que los ayudan en una buena revisin que escalan y envan el artculo mejorado a una
mejor revista. No tienes ninguna obligacin de enviar t u trabajo a la revista
que contribuy a mejorarlo. No has firmado ningn acuerdo.
Cul es la conclusin? Si revisas y reenvas t u artculo a otra revista,
aumentas tus posibilidades de ser publicado. Varios estudios sugieren que al
menos 20 por ciento de los artculos publicados fueron antes rechazados por
otra r e v i ~ t aUn
. ~ estudio anterior demostr que alrededor del 1por ciento de
6 Paa una revisin de estos estudios, 116nse\Veller (2001: cap , 2 , "Tlie Relected Manuscript '. fspecialmeiite la pgina 68).
7 Considta el grfico que resume la investigaciri sobre "Filial Piiblication Ouicoine of Relrcied hianuscripts', en Weller (2001 66).
8 Ibld

Cmo responder a las decisiones de las revistos

los artculos publicados fueron rechazados por cuatro o ms revistas antes


de ser aceptados (Garvey, Lin y Tomita, 1972). Como concluye la bibliotecaria Ann C. Weller en su resea de esta investigacin: "Los estudios han
mostrado que, en efecto, un buen porcentaje de los manuscritos rechazados
pasan a formar parte de la literatura publicada" (Weller, 2001: 7 0 ) .

Debera protestar por esa decisin? Algunas veces, aun despus de


darte tiempo y espacio, percibirs como crueles, injustos o escandalosos los
comentarios de los dictaminadores o editores. En estas circunstancias, jvale
la pena o es efectivo presentar una queja a los editores de la revista (la rnisma gente que tom la decisin)? Por un lado, todos tienen derecho a decir
la verdad a los que tienen el poder y, si quieres ejercer ese derecho, hazlo.
Todos los editores han recibido algunas quejas de los autores por sus decisiones o por los informes de los dictaminadores -la tuya no ser la primera
ni la ltima-. Slo asegrate de que t u carta de protesta no incurra en los
mismos pecados que la motivaron: no seas insultante. Debido a que a menudo perdemos la imparcialidad en esas situaciones, deja que alguien edite
tu carta de queja antes de enviarla.
Por otro lado, la simple verdad es que escribir cartas como sas no
cambiara nada. Recientemente, un entrevistador pregunt a un muy publicado profesor si alguna vez haba protestado la decision de una revista.
l respondi con una sola palabra: "Si". El entrevistador pregunt entonces si la protesta haba funcionado alguna vez. El autor respondi de nuevo con una sola palabra: "No" (Welch, 2006: 2 ) . Los editores estn muy
conscientes de que el proceso tiene fallas; por lo tanto, tienden a pensar
que el problema real son las expectativas de los autores de que las cosas
sean de otra manera:
La gente tiene muchsimas fantasas sobre la dictaminacin por pares,
y una de las ms poderosas es que es un proceso altamente objetivo,
confiable y consistente ... Si le pido a un grupo de personas que ordenen
por importancia a pintores como Titian, Tintoretto, Bellini, Carpaccio y
Veronese, nunca esperara que todas los acomoden en el mismo orden.
Un estudio enviado a una revista mdica podra no ser tan complejo
como un retablo de Tintoretto, pero tiene su complejidad. Inevitablemente, la gente tendr distintas opiniones sobre sus fortalezas, debilidades y su importancia (Smith, 2006).

Sm embargo, lo trascendente es que protestar produce muy pocos resultados. Escribir una carta de queja consume tiempo valioso que podras
dedicar a enviar tu trabajo a otra revista ms receptiva. Por qu intentar
mejorar el universo y su cociente de justicia cuando puedes concentrarte en

371

372

semanax

conseguir que te publiquen? Adems, si envas una protesta a un edrar, e


el futuro podras sentirte incmodo si envas tu trabajo a esa misma relis ,
y eso no es lo que quieres.
Afortunadamente, el deseo de protestar contra las decisiones editori
les tiende a desvanecerse conforme se adquiere ms experiencia envian
artculos. Uno llega a entender que una gran cantidad de manuscritos
han recibido un trato duro a manos de algunos, llegan a ser publicados
otros, y aprendes a seguir adelante. As que si te sientes inclinado a protes
tar la primera o segunda decisin que recibas de una revista, resiste ese im
pulso. An no sabes lo suficiente sobre cmo funciona todo. Acumula ms
experiencia bajo tu cinturn.
Si te sirve de consuelo, en mis once aos como editora, leyendo repor
tes de dictaminadores que conoca, comenc a sentir que haba una correlacin entre amabilidad y productividad. No puedo probarlo, pero me pare
que entre ms amables y constructivos eran los dictaminadores, ms p
bable era que fuesen, ellos mismos, escritores productivos. Entre ms duros
y menos constructivos eran, ms probable era que fuesen, ellos mismos, escritores improductivos. Pasamos a los dems los mensajes que nos damos a
nosotros mismos.
Son el silencio y la protesta ineficaz tus nicas opciones? No. Otra op
cin, si alguna vez decides enviar nuevamente un trabajo tuyo a esa revista, es mencionar que crees que en la ocasin anterior recibiste un dictam
L L til"
p ~ (usa
~ ~esa frase exacta, no utilices nada ms fuerte) y que pre
ririas, de ser posible, tener otro dictaminador esta vez. No estoy segura
recomendar esta tctica, pero algunos editores respetarn esta peticin.
Lo que definitivamente no debes hacer es insistir en que t sabes qui
fue el dictaminador descorts y que esa persona tiene una vendetta ~ersonal
en tu contra. Algunos autores encuentran difcil resistirse a la tentacin d
intentar adivinar quines son los dictaminadores. Lo nico que puedo de
cir es que las probabilidades de acertar son muy bajas. En mis aiios co
editora, nunca conoc a un autor que lo haya adivinado. Y he visto fracas
a ms de una relacin porque el autor est convencido errneamente de
identidad de un evaluador negativo. No pierdas tu tiempo en ese juego.

Debera apelar esa decisin? Algunas grandes revistas, especializadas


en una disciplina, tienen procesos formales de apelacin, con consejos
dependientes. A lo largo de los aos, muchos acadmicos han recomenda
que ms revistas instituyan mejores procesos de apelacin p que provean
los autores y dictaminadores ms oportunidades de dilogo -pero no par
CF: que este cambio radical vaya a producirse en un futuro cercano (Epst
1995)-. Un estudio sobre apelaciones de autores al Arnerican ~ o c i o l o g i
cal Review encontr que slo 13 por ciento de stas fueron exitosas (S"0n

Cmo responder a las decisiones de las revisdas

Bakanic y McPhail, 1986).YO creo que tus posibilidades de ser publicado


son ms altas si envas tu trabajo a otra revista,

Debera solicitar que enven mi artculo a dictaminadores adicionales? En ocasiones puedes convencer a un editor que h a rechazado tu
de que lo enve a otros evaluadores. Slo la apelacin ms desapasionada, basada en evidencia, no en retrica, ganar la batalla. Por
un profesor en uno de mis cursos explic cmo logr convertir la
decisin de un editor de rechazar un artculo en una peticin de revisarlo.
Cuando este autor recibi la decisin negativa del editor, con los reportes
de los dictaminadores, le escribi para comentarle que ninguno de los dos
le haba prestado atencin al contenido de su artculo, sino que slo se
haban concentrado en la metodologa. l pensaba que poda resolver los
problemas metodolgicos que haban identificado, as que le escribi al
editor preguntando; "Si corrijo el artculo como sugieren los dictaminadores, ipodra usted enviarlo a otros dictaminadores que comenten sobre el
contenido?" El editor respondi que lo hara si el autor realmente resolva
los puntos que mencionaban los primeros evaluadores. El ~rofesorcorrigi, el editor coincidi en que los problemas metodolgicos haban quedado resueltos y envi la revisin a dos nuevos dictaminadores. A stos les
gust el artculo y se public. Una factor importante para el xito de este
autor fue el tono tan profesional que mantuvo durante todo el proceso,
sin insultar nunca a los dictaminadores, aceptando que sus observaciones
eran vlidas y estando dispuesto a pasar por un segundo proceso de dictaminacin. La perseverancia fue clave.
En muy raras ocasiones, los editores pueden cambiar su decisin En
nuestra revista interdisciplinaria, una vez enviamos un dictamen negativo a
un autor con cuyo tema de su texto no estbamos familiarizados, adems de
haber recibido una evaluacin favorable y otra muy negativa. El autor respondi al dictamen negativo de uno de los evaluadores con una defensa de
ocho pgmas a espacio sencillo. El tono de la defensa nunca fue insultante,
sino muy enfocado, ofreciendo una amplia cantidad de datos que refutaban
las objeciones del evaluador y explicando cmo las diferencias entre el autor
y el dictaminador reflejaban un debate mucho ms extenso que exista en el
campo. El autor insisti en que ese dictaminador no le haba hecho justicia
al artculo. Debido a que nos gustaban los trabajos polmicas, y porque nos
pareci que la defensa era convincente, le pedimos al autor que incluyese
una gran parte de sta en su artculo y lo publicamos. As, aunque las protestas no ganan la batalla, las respuestas profesionales directamente referidas a las crticas de los dictaminadores a veces lo logran.
Por supuesto, no recomiendo que dediques tu tiempo a escribir defensas de ocho cuartillas, especialmente para publicaciones de las que te hayan

373

enviado comentarios poco amables o que no ayudan. Si recibes un rechazo


definitivo, es mejor avanzar hacia la siguiente revista.
tCmo proceder
ahora que mi
artculo fue
rechazado?

Respuesta a una notificacin de reuisar y reenuiar


Digamos, alternativamente, que recibes algn tipo de notificacin de
revisar y reenviar tu artculo. Deberas, por supuesto, revisar y reenviar
tu manuscrito. Recuerda que tus probabilidades de publicar aumentan
sustancialmente con un artculo corregido y reenviado (en 60 por ciento,
segn algunos clculos). Pero jcmo exactamente debes llevar a cabo ese
proceso?

'Tarea 3: planifica tu revisin


Al recibir una recomendacin de revisin, es fcil pensar que la correccin
llevar mucho tiempo y que debers esperar hasta que tengas ms tiempo
para realizarla. Resiste ese impulso! A menudo, una revisin requerir menos tiempo del que te imaginas. El artculo parecer distante, pues trabajaste en ste hace varios meses, pero despus de unas pocas horas de trabajo, te
familiarizars nuevamente con l. As que en un lapso no mayor a dos semanas de haber recibido la respuesta de revisar y reenviar, asegrate de abrir
el artculo, releerlo y hacer al menos un cambio. Vuelve a dedicarle tu atencin. Establece el objetivo de reenviarlo a la revista en uno o dos meses, a
menos que sta te haya solicitado que lo enves ms pronto. Aunque la mayora de los editores no fijarn un lmite de tiempo para reenviar el manuscrito, constantemente llegan artculos nuevos y no querrs ser desplazado.
Adems, mientras ms tiempo esperes, ser ms probable que debas rehacer la resea de la literatura relevante. i As que ponte a trabajar!

Cmo responder a las decisiones de las revistas

cul es el
lmite de tiempo
para reenviar el
artculo corregido
a lo revisto?

Obtn del editor cualquier aclaracin necesaria. No siempre est


claro cmo quiere el editor que corrijas el texto. Por ejemplo, si los
dictaminadores hacen recomendaciones opuestas, ja quin le hars caso?
Si el editor dice que el artculo ha de acortarse y las recomendaciones de
ambos dictaminadores lo extenderan, jcules directivas debes seguir? Si
no ests seguro qu es lo que has de hacer, enva un correo electrnico al
editor y pdele que te aclare qu cambios tienes que hacer. Si entiendes qu
modificaciones hars, entonces no le preguntes al editor, slo haz las que
tengan ms sentido para ti. E n otras palabras, no pidas consejos que no
ests dispuesto a seguir.
ZEs necesario
contactar al
editor paro
solicitarle

Redacta una carta de explicacin adjunta a la revisin. E n ciencias


sociales, y cada vez ms en humanidades, la prctica estndar es que, junto
con el artculo corregido, los autores envan una carta en la que explican
exactamente cmo corrigieron el artculo, de acuerdo conlas recomendaciones
de los dictaminadores. Siempre es conveniente que escribas una carta de este
tipo, ya que servir de gua al editor en la interpretacin de tu receptividad.
Con dicha misiva demuestras que obedeciste el pedido del editor, pero
tambin te sirve para explicar por qu elegiste no seguir las recomendaciones
de los dictaminadores. Al mismo tiempo, como fcilmente se olvida lo que se
ha hecho en pro de la mejora del artculo, es recomendable crear un archivo
electrnico para la carta de pesentacin de la revisin, el cual te permitir
llevar un registro de las mejoras (para ms instrucciones, vase la tarea 5 ) .

375

376

semana

Cambio
recomendado

x
Es una

Cnio rcspondci a las decisiones dc las revistas

Ordena las recomendaciones de los dictaminadores. As como resulta


difcil detectar qu decisin ha tomado un eclitor acerca de tu texto, resultara
complicado entender qu es exactamente lo que los dictaminadores quieren
que hagas. Utiliza el formato de arriba para identificar y dar seguimiento a
los cambios.
Si hay muchas correcciones, es mejor crear tu propia hoja de balance
con una lnea para cada cambio sugerido, junto con informacin sobre cul
dictaminador hizo la recomendacin, la validez de sta, el nivel de revisin
que requiere (ninguno, bajo, mediano, alto) y las modificaciones que planeas hacer en relacin con la recomendacin. Si no quieres ser tan formal,
fotocopia los dictmenes y mrcalos. Lo que sea que hagas, no tomes a la
ligera sus comentarios. Asegrate de comprenderlos y de pensar en varias
maneras de tratarlos. Tambin cercirate de comparar la carta del editor
con los reportes de los dictaminadores, en caso de que ste no haya coincidido con algn punto o haya hecho nfasis en algn sealamiento.

Tarea 4: revisa tu artculo


Si los cambios recomendados no son sustanciales, empieza por solucionar
los problemas ms pequeos: ortografa, sintaxis, informacin faltante. Esta
es una gran manera de volver a familiarizarte con el artculo, y por lo general no toma mucho tiempo. Sin embargo, si los cambios recomendados son
considerables, comienza por solucionar los problemas ms grandes, ya que
tal vez borres algunas secciones con los problemas menores.
Considero que el mayor error que cometen los autores cuando se les solicita revisar y reenviar un artculo es el de planear hacer demasiado, en respuesta a las recomendaciones de los dictaminadores. Hasta las objeciones
serias a tu trabajo pueden, a menudo, resolverse sencillamente. No cometas
la equivocacin de creer que mientras ms seria la objecin, ms tiempo,
esfuerzo y sufrimiento debes invertir. En ocasiones, esto es cierto; en muchas otras, no. As que no comiences por planear una revisin masiva de t u
articulo.
Empieza por realizar los cambios ms minsculos para solucionar las
objeciones ms grandes. Si el coche no enciende, no le quites el carburador.
Primero intenta llenar el tanque de gasolina. Si las modificaciones pequeas
te conducen a realizar cambios ms grandes y sustantivos, bien. Cualquier
al-tculo puede mejorarse, pero conviene iniciar con correcciones muy especficas. De esa manera no te sentirs abrumado(a) y ser ms probable que
reenves tu artculo. Este enfoque no evita que hagas ms, pero si previene
que hagas demasiado.

377

Revisa las citas. Es raro que el informe de un dictaminador no reComiend


citas adicionales. Casi todos sugieren que cites uno O veinte libros o articu
los que no has leido. Puedes, por supuesto, leer toda esa literatura impartante. Eso te convierte en un buen acadmico, mas no necesariamente en
un autor publicado. Te recomiendo que primero intentes incluir las cit
recomendadas en tu artculo antes de leerlas. Revisar un articulo para
publicacin no requiere que conozcas de memoria esos libros y artculos.
De hecho, leerlos todos hara ms difcil completar tu revisin. Los autores inexpertos, en particular, imaginan que otros autores han expresado los
conceptos ms contundentemente y comienzan a cargar su artculo con Citas que causan ms problemas de los que resuelven. En su lugar, empieza
por identificar dnde discutiras esas citas y redacta una o dos frases en referencia a stas, basadas en lo que ya sabes. Slo despus de eso, lee reseas
de libros y resmenes sobre esos trabajos para ver si necesitas leer ms. De
ser as, entonces, y slo entonces, lee la literatura que se te recomienda. Si
ya tienes entre veinte y cincuenta citas slidas, considera cuidadosamente S;
pasars mucho tiempo leyendo atentamente ms material y agregando prrafos completos sobre citas nuevas. Una frase aqu y all en general sern
suficientes.
E n mi experiencia como editora, las citas recomendadas rara vez son
esenciales para el artculo. Son los libros que se les ocurrieron a los dictaminadores, ya sea porque los leyeron no hace mucho o porque los escribieron.
Si tu reaccin inicial a esas recomendaciones es decidir leer diez libros nuevos e incorporar un prrafo sobre cada uno de stos, al editor no le agradar cmo aument la extensin tu artculo. Ests haciendo demasiado en
respuesta a la recomendacin.
Hay una excepcin a mi consejo: a veces los dictaminadores dirn que
es extrao que no cites el articulo de alguien sobre tu tema, pues pareces estar enunciando argumentos muy similares o directamente contradictorios.
Necesitars leer ese trabajo con sumo cuidado, particularmente si ese acadmico es una figura seera en tu campo. Ser muy importante diferenciar
lo que haces t de lo que ha realizado ese acadmico. Aparte de eso, la mayora de los dictaminadores no esperan que te ocupes con tanto detalle de
las citas que recomiendan.
Revisa la resea de la literatura. Relee esta seccin en la semana 5 de este
manual. En ocasiones, los dictaminadores dirn que no has discutido todo
un conjunto de conocimientos o cmo se relaciona tu argumento con stos.
Si esos estudios no corresponden a t u tema, quiz no sea necesario que trabajes en esa objecin. Es decir, tal vez no se requiera citar trabajos recientes sobre la bioestaclstica en Brasil, si t escribes sobre la bioestadstica en
Marruecos. Pero si las recomendaciones de los dictaminadores citan investi-

Chno i.esponder a Ins decisiones de las revistas

gaciones relevantes, su comentario debe tomarse con seriedad. Esto es particularmente cierto cuando el dictaminador sugiere que no ests al tanto de
una nueva corriente de investigacin en tu tema, o si advierte que no citas
nada que se haya publicado en los ltimos cinco a diez aiios. No referirse a
la literatura previa es un error que cometen mucho los autores inexpertos,
y debenas estar agradecido con un evaluador que te pide revisar un artculo que tiene ese error. No slo te han salvado de pasar una vergenza, sino
que sus recomendaciones te permiten parecer ms versado de lo que eres
y que tu texto sea ms slido e inteligente. Revisar tu artculo para solucionar ese tipo de problemas requerir de ms tiempo, pero lograr mejorarlo.
Mientras revisas tu texto en lo referente a esos conocimientos, recuerda que un artculo publicable no incluye muchas pginas que resuman
nuevas investigaciones. Intenta encontrar una resea que te ayude a ver
ese cuerpo de investigacin como un todo y a comparar tu argumento con
ste. De la misma manera, mientras lees los trabajos ms tiles, piensa
cuidadosamente en cmo se relaciona tu argumento con los de stos. Es
ms importante que plantees cmo se relaciona tu trabajo con esa investigacin de lo que ah resumas.
Aqu, un ejemplo sera ilustrativo. En un artculo que recibi nuestra
revista, la autora afirmaba que no se haba publicado ninguna investigacin
sobre su tema y que su trabajo llenaba ese vaco. Uno de los dictammadores
escribi la palabra "tonteras" junto a esa afirmacin y aadi cinco tixlos
que se haban publicado en los ltimos aos que trataban exactamente sobre ese tema. En virtud de que el artculo se basaba en un cuidadoso trabajo de campo y en conclusiones slidas, no 10 rechazamos, pero pedimos que
lo ubicara mejor en el contexto de la literatura relevante. Cuando el artculo
regres, la autora slo haba cambiado la afirmacin de importancia, eliminando la frase sobre el vaco e insertando otra que refera la apasionante investigacin nueva que se estaba realizando sobre el tema. Luego agreg una
nota al pie, en la que citaba los cinco libros recomendados. Dos de stos se
citaban brevemente en la discusin, un poco ms adelante, pero el artculo
no fue significativamente corregido con base en esa literatura. Algunos editores rechazaran esa revisin por ser insuficiente. Otros se concentraran en
si el artculo era una contribucin original. Nosotros pensamos que s lo era
y lo publicamos. Mi propio instinto como autora habra sido el de aprovechar ms la investigacin previa. Pero mi intencin aqu es convencerte de
que referirse directa y brevemente al problema funciona.

Revisa los trminos y las definiciones. Muchos dictaminadores solicitan que definas tus conceptos con ms cuidado. A menudo sta es una evaluacin perezosa, pero un poco ms de claridad no menoscaba tu artculo.
Slo que no debes dedicar tanto tiempo ni espacio a agregar definiciones.

379

Es fcil exagerar. Por lo general, aadir entre cinco y diez palabras la primera vez que se menciona el trmino, aclara las cosas perfectamente. S;
piensas que en realidad es necesaria una mayor explicacin, utiliza notas
a l pie de pgina para dar una definicin, ya sea tuya o de alguien ms, en
una o dos oraciones. Si los dictaminadores tienen objeciones importantes
respecto de un trmino, citar la definicin de otra persona sera una buena tctica. Por ejemplo, digamos que tu referencia a una "dispora irlandesa" encoleriz a un dictaminador, quien insisti en que el trmino no
poda utilizarse para referirse a los irlandeses y que todo el artculo estaba
viciado por esa referencia. A pesar de la fuerte respuesta de uno de ellos,
los otros evaluadores ni siquiera sealan ese trmino. Podras intentar
una revisin completa, pero si crees en el trmino, la mejor respuesta sera
incluir una nota al pie la primera vez que uses el trmino, citando a otros
acadmicos que usan el trmino: "Mi uso del trmino 'dispora irlandesa'
es similar al que utilizan fulano y zutano, y debe ser comprendido coino
referente a , ..". Recuerda que en el mundo acadmico, as como en la ley,
la mejor defensa es el rece den te. Si un dictaminador refuta tu uso de un
trmino, encuentra a otro acadmico que lo emplee de la misma manera.
Si buscas en artculos ~ublicados,a menudo hallars este tipo de notas al
pie, especialmente para referirse a la terminologa. Puedes, por supuesto,
decidir que el evaluador tiene razn y corregir el uso de un trmino.

Revisa para acortar. Hoy en da es casi un axioma que los editores pidan
a los autores reducir sus trabajos. Los artculos de revistas acadmicas son
cada vez ms sucintos. La brevedad puede funcionar para la investigacin
que no desafa el statu quo, pero presenta problemas para la que lo hace.
Pero digamos que tu editor insiste, jcul de tus preciosas joyas deberas
cortar?
Si necesitas reducir significativamente el nmero de palabras, empieza
por cortar bloques de citas, notas al pie, resfimenes largos de investigacioiles
de otros y casos adicionales. En humanidades, generalmente es ms seguro
borrar partes de la evidencia -algunas lecturas atentas, un anlisis histrico-, que secciones que articulan tu argumento o tu contribucin. Luego,
comenzando desde el principio del artculo, examina cada frase buscando la
manera de acortarla. Si recorres todo tu texto y eliminas cosas intiles (por
ejemplo, palabras innecesarias), en definitiva tu prosa mejorar (relee esta
seccin en la semana 10).Asimismo, si eliminas slo dos palabras de cada
oracin en un artculo que tenga 7 500, podrs reducirlo en ms de seiscientas al abras. Si tu manuscrito es bastante largo (por ejemplo, el doble de la
extensin ~ e r m i t i d a )quiz
,
convenga pensar en cmo se ~ o d r i adividir en
dos artculos diferentes. Esto es en especial ventajoso si revisas ambos ar-

Cmo responder 41 las decisioiics de las revistas

tculos para que cada uno resulte atractivo para un tipo diferente de revista, o incluso de disciplina.

Revisa para extender. Los dictaminadores suelen pedir a los autores que
extiendan y expliquen partes de su texto. Recin me enter de un profesor
cuya labor de evaluacin de los trabajos de otros consista exclusivamente
en escribir la palabra " jms!" junto a frases y prrafos. En apariencia, el
docente nunca tuvo la necesidad de menos. Pero, por desgracia, los editores siempre la tienen. Como tantas revistas son dirigidas por corporaciones
que imponen lmites exactos de pginas para mantener bajos los costos del
papel, el deseo de los editores de publicar suficientes artculos para que la
revista sea interesante los obliga a pedirles a sus autores reducir el nmero
de palabras.
Esas contradictorias instrucciones -j acortar ! , j alargar !- generan
uno de los principales dilemas a los que se enfrentan los autores. Cules
instrucciones obedecer? Por fortuna, puedes usar esta contradiccin para tu
beneficio. Si los dictaminadores te han pedido ms sobre un tema del que
sabes poco, o que consideras irrelevante, utiliza el lmite de palabras para
explicar por qu no puedes satisfacer su peticin. Si el editor piensa quc las
recomendaciones no son esenciales, esto funcionar; pero si considera que
son importantes, no resultar. Por lo tanto, no puedes utilizar los lmites de
palabras para justificar por qu tu trabajo no es ms claro, ms sofisticado
tericamente o ms significativo. Slo puede utilizarse como una manera
corts de rechazar una recomendacin de abundar en temas secundarios o
marginales. Si los dictaminadores solicitan ms explicacin sobre un tema
que piensas que es relevante, entonces pregunta al editor si te permite extender el nmero de palabras para insertar el material requerido.

Revisa enfoques tericos o metodolgicos. Si los dictaminadores tienen


objeciones importantes a tu teora o mtodo, no hay atajos. Si crees que estn equivocados, enva tu artculo a otra revista. Si piensas que estn en lo
correcto, abcate a una revisin seria. A veces puedes confrontar directamente la objecin planteando en el artculo que el problema se debe a una
limitacin o deficiencia en tu estudio, y mencionando la necesidad de llevar
a cabo ms investigacin en el futuro.

Revisa el argumento. Relee los consejos relativos a esto en la semana 3


de este manual. Uno de los comentarios frecuentes de los dictaminadores
y editores es que el argumento sera ms claro o estara mejor sustentado.
Esto siempre representa una oportunidad de lograr que tu contribucin sea
ms lcida. Una solucin fcil es pasar material de la conclusin a la introduccin (ya que tendemos a ser ms claros a medida que avanzamos).

38 1

382

semana

Asegrate de enunciar tu argumento explcitamente desde el principio y de


referirlo a lo largo del artculo. Tambin puedes aadir subttulos para guiar
al lector. Otra solucin es asegurarte de no variar demasiado tus trminos
principales. Evita la repeticin cuando se trata de adjetivos y verbos, y aumntala en tus sustantivos principales.

Revisa la estructura. Relee la semana 6 de este manual.


Revisa la gramtica y el estilo. Relee l a semana 10 del presente manual. Si el editor dice que tu redaccin requiere de una mejora real (especialmente en relacin con los problemas del ingls como segunda lengua),
considera contratar a un corrector de estilo. Aunque parezca mucho dinero, si la falta de un artculo publicado te impide obtener un empleo
como profesor definitivo, sta es u n a inversin importante para tus ingresos futuros. Se pueden encontrar correctores de estilo en el portal de
la editorial Freelancers Association, <www.the-efa.org>. Aunque tambin algunos profesores emritos se interesan en ayudar a los acadmicos
principiantes.

Revisa la documentacin. Cuando los editores piden que revises y reenves un ensayo, en general te solicitan que te asegures de que la documentacin sea correcta. Hazlo aun cuando no lo pidan. Sigue las directivas de
la revista y s meticuloso(a). Si utilizas el sistema de referencia autor-fecha,
asegrate de que los nombres de los autores y las fechas en el texto concuerden con los que aparecen en la bibliografa. Hay pocas cosas que resulten
tan irritantes para un editor como un autor que ha descuidado las referencias en el texto o en la bibliografa. El descuido puede traducirse en la devolucin de tu manuscrito.
Comparte. Una vez que hayas realizado los cambios, tal vez quieras considerar compartir tu ensayo corregido con algn grupo de trabajo. Infrmales de las indicaciones de los dictaminadores y pregntales si piensan que
has solucionado los problemas adecuadamente.
Consulta con coautores. Si tienes coautores, pero eres responsable de incorporar los cambios, no olvides consultar con ellos la versin revisada del
artculo.

Crno rcspoiider a las decisiones de las revisias

Tarea 5: elaboracin de una carta


en respuesta de una revisin
Debido a que muchos artculos revisados no se leen con atencin, una carta explicativa detallada, adjunta a tu revisin, es la mejor arma para lograr
que tu artculo corregido sea aceptado. Si la misiva es profesional e indica
un profundo compromiso con la revisin, el editor confiara en tu seriedad y
har poco ms que leerlo superficialmente, a fin de ver si has realizado los
cambios recomendados. Es mejor elaborar la carta como una serie de puntos secuenciales con las crticas de los dictaminadores enumeradas individualmente o agrupadas por categora, junto a la o las modificaciones hechas
para solucionar el problema. Esto te ayuda a organizarte y es ms sencillo
de dar seguimiento por parte del editor. Tambin es mejor iniciar tu carta
explicativa exponiendo los canlbios realizados en respuesta a las recomendaciones del evaluador y slo al final enumerar tus razones cuando no atendiste algunas de aqullas.
En mi curso, surge con regularidad una pregunta: "Tengo que hacer
todo lo que me digan los dictaminadores o los editores?" Por supuesto que
no. De hecho, pocos editores esperan que atiendas todos los cambios indicados. Sin embargo, lo que s debes tomar con seriedad son las recomendaciones y ocuparte de stas, ya sea en el cuerpo del texto o en tu carta
explicativa. Adems, debes ser capaz de ofrecer una razn acadmica para
no aplicar los cambios recomendados. Sin importar cun acertado sea, las
razones no pueden ser: "El dictaminador es un idiota", "El dictaminador es
un cerdo sexista", "Est claro que el dictaminador no ha leido nada de lo
que se ha escrito en los ltimos cinco aos", "No creo que haya ledo realmente mi artculo" o "Creo saber quin es este dictaminador y siempre me
ha odiado".
Los siguientes son tipos de defensa que puedes incluir en tu carta explicativa de la revisin:

Fechas. El dictaminador 1 disputa la fecha que di de [algn evento].


Me atengo a esa fecha, pero he aadido una nota al pie en la que explico
cmo llegu a esas fechas e incluyo algunas fuentes adicionales.

Anlisis. El dictaminador 2 no concuerda con mi lista de las causas de


[alguna crisis]. Aunque pienso que aqulla es correcta, existe un debate
al respecto en la literatura, as que he aadido una referencia sobre dicho
debate en el texto.

Argumento. El dictaminador 1 parece haber malinterpretado la premisa de mi artculo, que es [premisa]. Pens que estaba clara, pero he

383

aprovechado la oportunidad para afinarla, con el propsito de que haya


menos posibilidad de que se malinterprete.

Datos. Aunque el comentario del dictaminador 1 en cuanto a la relevancia de mi argumento sobre la psiquiatra infantil y la terapia con mascotas es interesante, no me fue posible aadir material sobre el tema y al
mismo tiempo cumplir con el lmite de palabras.
Datos. Pienso que el comentario del dictaminador 2 sobre la relevancia
de [esto y esto] fue astuto, pero despus de varios intentos, no pude enmarcarlo en el texto en un espacio lo suficientemente breve. En su lugar
he insertado una nota general.

Casos. Debido a que los dictaminadores estuvieron en desacuerdo sobre


la manera de tratar con el segundo caso (uno recomendaba que dijera
ms sobre ste y el otro que lo abreviase), he optado por el consejo del segundo y elimin esa discusin.
Ttulo. Conserv ms del ttulo de lo que recomend uno de los dictaminadores, porque creo que da una mejor idea sobre el argumento, pero lie
aadido especificidad, para que aparezca con ms precisin en las bsquedas en lnea.

Citas. El dictaminador 2 recomend que trate [tal y tal], pero simplemente no haba espacio para ello y [autor famoso] escribe extensamente sobre el tema, as que slo agregu una nota de pi referente a esa
lectura.
Conceptos. Un dictaminador pens que mi uso de la palabra [
] era demasiado oscuro, pero lo he encontrado utilizado de esta
manera ms de una docena de veces en textos acadmicos, as que he decidido conservarlo. Puedo mostrarle esas citas si lo desea.

Adicionales. Una vez que comenc la revisin en respuesta a los tiles


comentarios de los dictaminadores, encontr otros problemas y correg
algunas secciones para que fuesen ms concretas y especficas. Tambiii
cambi mi texto/caso en la segunda seccin, de [texto/caso 11 a [texto/
caso 21, ya que apoya mejor mi argumento.
Advierte el tono tranquilo de estas respuestas. No ataques a los dictaminadores; en vez de eso, explica cmo sus recomendaciones te han perinitido mejorar el artculo, incluso si no hiciste lo que ellos te sugirieron. Como

Cmo rcspondcr a las decisiones de las revistas

editores, suponemos que los dictaminadores se tropezaron por algn motivo. Su solucin podra no ser la correcta, pero siempre tienen razn cuando
indican un problema, lo que a menudo requiere que aclares y defiendas el
significado de lo que escribes. Como aconseja un editor:
Si un lector malinterpreta algo que escribiste, debe haber una manera de mejorarlo para que ayude [...]. Trata de no involucrarte tanto en
la organizacin o la prosa del trabajo como para no estar dispuesto a
realizar cambios mayores si son sugeridos y parecen apropiados. Casi
siempre hay una mejor manera de presentar un hallazgo o expresar un
pensamiento (Rothman, 1995).
Si el editor reenva el artculo a los dictaminadores, ellos indudablemente recibirn tambin tu carta explicativa. Por lo tanto, si la envas en
copia impresa, quiz desees separar tu respuesta punto por punto de la carta en s, para que el editor no tenga necesidad de ocultar tu nombre.
Algunos sugieren que incluyas los nmeros de las pginas de los cambios que hayas hecho, pero como la numeracin puede variar, debes decidir
si esto es til.
Si haces modificaciones adicionales al artculo, aparte de las que sugirieron los dictaminadores, indcalo en tu carta de presentacin. Que hayas
dedicado tiempo extra para mejorar el artculo generalmente impresiona a
los editores, pero tambin querrin revisarlo para asegurarse de que no hayas empeorado el trabajo.
Carta en respuesta de una revisin. Ejemplo 1
Estimado [nombre del editor]:
Anexo a la presente encontrar la versin corregida de mi artculo ["titula"]. Estoy
agradecido(a) por la cuidadosa lectura de los dictaminadores y he atendido a sus
recomendaciones de las siguientes maneras:
Errores. Aad el

... faltante y correg el...

Significado. Uno de los dictaminadores pens que deba aclarar mi contribucin, por lo
que he...
Introduccin. He aiustado la introduccin, pero tambin he dado ejemplos de

... a fin de

que mi tema sea ms claro, y he aclarado el significado de mi concepto principal ...


Marco terico. Acort la seccin terica, pero tambin agregu material sobre el trabajo
de

,como sugiri el segundo evaluador,

por lo que ahora es un poco ms

extensa. Dicha recomendacin signific que tambin solucion e l comentario del primer
dictaminador sobre... as que la mayor extensin parece justificada.

385

386

semana

...

Conceptos. He abandonado la problemtica clasificacin d e


Seccin 1. En la seccin sobre

...,he incorporado los textos que recomend el segundo

dictaminador...
Seccin 2. Por razones d e espacio, he eliminado una gran parte de...

...

Seccin 3. He desarrollado la seccin, tal como lo recomend

Conclusin. M e he concentrado en argumentar con ms firmeza que en el resto del


artculo, presentando conclusiones ms provocativas de mi anlisis.
Extensin del manuscrito. Al agregar los textos recomendados, definir mi tema ms
claramente, aadir las lecturas referenciadas una con otra y a los textos tericos, adems
d e hilvanar mi argumento a lo largo del artculo, el ensayo se extendi ms all del lmite
de palabras. Para reducirlo de nuevo, minimic radicalmente notas, trabajos citados, citas
en bloque y ejemplos textuoles. Esto signific que muchas notas sobre detalles se hayan
eliminado. Tambin result en que tuviese que sacrificor la literatura secundaria, asi
como todas las referencias incluidas en la introduccin y la seccin terica. El ensayo se
encuentra ahora justo por debajo del limite de palabras.
Pienso que estas revisiones han meiorado radicalmente el argumento y la claridad del
ensayo -gracios

a las atentas recomendaciones de los editores y dictaminadores-,

Por

favor notifqueme si hay algo ms que pueda hacer; en particular, podra incluir de nuevo el
material eliminado del texto para una mayor claridad.
Atentamente
[Tu nombre]

C o r t o e n respuesto d e u n o revisin. Ejemplo

Estimado [nombre del editor]:


Gracias por considerar mi artculo ["ttulo" y nmero que le adjudic la revista] para [titulo
de la revista]. Agradezco los comentarios que recib y estoy reenviando este manuscrito paro
su consideracin. En esta carta detallo cmo maneje los comentarios de los dictominadores.
Los comentarios del primer dictaminador y mis correcciones fueron los siguientes:

Comentario:
"Me d a curiosidad saber si el gnero afect ..."

Mis correcciones:
Aunque, como seal el dictaminador, esto es difcil de determinar debido al tamao de

mi muestra [n=9], revis y analic los datos d e nuevo. No parece haber una diferencia

...

significativa entre cmo perciban los hombres y las mujeres.


Al principio de la seccin d e "Resultados", agregu una frase que seala que hubo poca
diferencia en las respuestas por gnero o por estatus socioeconmico.
Cuando me refiero a las limitaciones de este estudio en la seccin de "lmplicaciones",
aad una oracin que sugiere que el reducido tomafio de mi muestra limita mi habilidad
para determinor si existen diferencias entre hombres y mujeres en...

Cmo responder n las decisiones de las revistas

Comentario:

"Tambin me pregunto cmo [la variable] podra haber cambiado con el tiempo...".

Mis correcciones:
En la pgina 24 aad que es necesario un estudio longitudinal de [la variable] y cmo
cambi con el tiempo, especialmente en relacin con... para ampliar nuestro conocimiento
sobre esta poblacin.
En la pgina 26, resalte como una limitante que este estudio no sea longitudinal.
Muchas gracias por su tiempo y consideracin. Si tiene alguna pregunta sobre el manuscrito
o los cambios que realic, por favor no dude en comunicarse conmigo. Puede contactarme
por correo electrnico en...
Atentamente
[Tu nombre]

Tarea 6: solicitud de permisos


Si planeas reproducir en tu artculo una porcin significativa cuya autora
es de otra persona, debers mostrar a los editores de la publicacin los permisos te otorga el propietario de dicho trabajo. Es tu responsabilidad, no de
la revista, conseguir los permisos de derechos de autor y pagar las cuotas
correspondientes, as que es mejor iniciar este proceso incluso antes de que
tu artculo sea aceptado finalmente para su publicacin, ya que puede tomar muchos meses. Los propietarios de los derechos de autor requieren de
seis a ocho semanas para procesar las solicitudes. Una nota para los sabios:
el proceso de los permisos es tan complicado, que muchos autores deciden
excluir materiales que requieran de otros.

Qu debo incluir en mi envo? No necesitas incluir las cartas de permisos ni tus ilustraciones originales cuando reenves tu texto revisado. Pero no
olvides una fotocopia de las ilustraciones que planeas utilizar en el artculo.
Si se acepta, necesitars enviar las versiones originales.

Qu son los derechos de autor? Las leyes de derechos de autor en Canad, Estados Unidos, Gran Bretaa y la Unin Europea determinan los
derechos exclusivos de un creador a reproducir y distribuir su propia obra.
Nadie ms tiene esa facultad, a no ser que el creador los ceda. El autor no
tiene que registrar su trabajo en la oficina de derechos del autor, a fin de que
los derechos del trabajo queden reservados; los derechos de cualquier obra
de arte pertenecen al creador desde su concepcin. Por lo tanto, si deseas

387

reproducir y distribuir el trabajo de otra persona, debers obtener su permiso. La mayora de las revistas estn muy alertas a las consideraciones de
los derechos de autor, as que no omitas este paso.

Qu material es el que ms frecuentemente requiere permiso? Las


imgenes son los materiales que ms comnmente requieren de permiso
para ser reproducidos en las publicaciones:
Cualquier fotografa, mapa, caricatura, pintura, escultura, filme, video
o cualquier otra forma de ilustracin visual requiere de permiso para su
reproduccin. Cuanto ms creativo sea el trabajo, mayor ser la probabilidad de que necesites solicitar permiso. El nico material visual para
el que no es necesario pedir permiso de reproduccin son los anuncios de
publicidad, as como las fotografas de pelculas.
Cualquier cuadro, grfico o diagrama elaborado por otra persona.
Cualquier adaptacin cercana de una imagen, cuadro o grfico previamente publicados.
Cualquier fotografa de gente viva, especialmente de nios, debe estar
acompaada de permisos firmados que demuestren que la persona est
de acuerdo en que la imagen sea utilizada en determinado contexto. La
excepcin etnocntrica son las fotografas de personas de fuera de Europa
o Amrica del Norte. La mayora de las publicaciones no requerir permisos firmados de dichos sujetos.

Necesito permiso para reproducir citas? Casi todos los que escriben
artculos para revistas acadmicas citan textos publicados de otros autores
mediante formas que se consideran "USO justo" o "uso legtimo"' y no necesitan permiso para ello. Pero slo para asegurarnos de que los trminos
queden claros, no requieres pedir permiso para citar un texto bajo las siguientes condiciones:
Si reproduces slo una fraccin del texto (ya sea un poema creativo, un
cuento corto, una novela, un panfleto, artculo o libro de no ficcin), no
necesitas pedir permiso. En Estados Unidos, generalmente tienes permitido citar hasta un total de 400 palabras de un libro o cincuenta palabras
o menos de un artculo o captulo de una antologa. Si reproduces ms
que eso, tal vez debas solicitar permiso. Ya que la tendencia en los artculos de revistas es no usar citas en bloque, no deberas tener problemas en
permanecer por debajo de ese lmite.

El fair use o "iiso legtirno" es iiria figura de la Ley de los Dereclios de Autor ectadouriideiise c[li('
permite la reproduccin de material pi,otegiclo bajo cierlas concliciories. [N. cle la T.]

..

Cmo responder a las decisiones de las revistas

Si el texto se public originalmente en Estados Unidos hace 7 5 aos o


ms, no necesitas pedir permiso. Esos trabajos se consideran del dominio pblico, es decir, pertenecientes al pblico. Por lo tanto, quienquiera
puede reproducir las obras de teatro de Shakespeare, ya que se publicaron hace mucho tiempo.
Si el texto es parte de cualquier publicacin del gobierno de Estados
Unidos, no necesitas pedir permiso (stas se publican para uso e inters
pblico).
Si el texto no es artstico o intelectual (por ejemplo, el directorio telefnico), no necesitas pedir permiso. La Ley de Derechos de Autor protege la
expresin, no las ideas o hechos.
Si t mismo creaste el texto y no has cedido los derechos de autor de dicho
texto, no tienes que pedir permiso.

Cundodebo pedir permiso para reproducir citas? Textos que no han


sido publicados estn fuertemente protegidos. Tendrs que pedir permiso
al creador o propietario (generalmente un archivo o museo) para reproducir correspondencia (electrnica o postal), diarios, memoranda, entrevistas
y dems. Asimismo, si quieres reproducir todo un trabajo tuyo del que has
cedido los derechos de autor, tendrs que pedir permiso.
Cundopuedo tener problemas al reproducir textos? No es muy probable que te enfrentes a esos problemas al escribir un articulo acadmico,
pero es bueno estar consciente de los siguientes:
Si reproduces el corazn de un texto, eso no es "uso legtimo". Por ejemplo, si enumeras los siete hbitos de los individuos altamente exitosos en
siete oraciones en tu artculo, quizs tengas problemas con el autor del
libro sobre ese tema, porque el propietario dira que los compradores potenciales sienten que ya no necesitan adquirir su libro.
Si reproduces un porcentaje significativo de un texto original, eso no es
"uso legtimo"; por ejemplo, si citas ambas lneas de un poema de dos
lneas. Aun cuando tu cita es breve, constituye la totalidad del poema.
Sin embargo, la mayora de los tribunales han sido ms permisivos con
el anlisis textual, as que si incluyes el poema entero con propsitos de
lectura atenta, no necesitas permiso. Pero si incluyes todo el poema slo
como epgrafe, sin anlisis, podras no estar protegido.
Las letras de las canciones populares estn bastante protegidas en Estados Unidos. Nuevamente, si las ests analizando minuciosamente, probablemente ests protegido(a), pero si slo las ests mencionando, tendras
que pedir permiso para reproducir hasta una o dos lmeas.

389

A quin le solicito el permiso? Los autores y artistas a menudo ceden


los derechos de su obra para que se publique. Por lo tanto, el propietario
de los derechos de autor es con frecuencia la editorial. Una de tus primeras
tareas, entonces, es averiguar quin es el titular de los derechos. La fuente
de las ilustraciones ocasionalmente se menciona al pie de stas o en los reconocimientos. Si no ests seguro de quin es el propietario, lo ms sencillo
es comenzar por la editorial, ya que, de ser necesario, sta te puede contactar con el artista.
Qu escribo en mi carta cuando solicite el permiso? El Chicago hilanual of Style tiene una excelente seccin sobre solicitudes de permiso y es
una buena idea seguir sus consejos. Si no tienes acceso a ese manual, asegrate de incluir en tu carta informacin explcita sobre el material del cual
solicitas permiso para usar y la publicacin en la que lo publicars. No puedes establecer un plazo de tiempo para que te respondan, aunque puedes
urgirlos a que te contesten expeditamente.

Qu pasa si el propietario de los derechos autorales no responde?


Este es un problema comn. Los propietarios de los derechos cambian de
direccin, y la propiedad podra pasar de una editorial a otra, o volver a ser
del autor. Afortunadamente, slo ests obligado a hacer un esfuerzo razonable por contactar al propietario de los derechos, y si esto falla, puedes proceder con la publicacin sin permiso. Es importante, por lo tanto, que lleves
un registro de toda tu correspondencia como prueba de que has intentado
obtener el permiso para utilizar el material. Si has realizado varios esfuerzos, entonces publica la obra con la siguiente nota: "Se han hecho todos los
esfuerzos posibles por encontrar a los propietarios de los derechos de autor
y obtener su permiso para utilizar el material. La editorial se disculpa por
cualquier error u omisin en la lista anterior y agradecer que se le notiIique cualquier correccin u omisin que se deba incorporar en impresiones
futuras de este libro".
Qu pasa si el propietario de los derechos niega el permiso? Est en
su derecho, por lo que te queda muy poco por hacer, excepto recurrir a los
tribunales.
Qu pasa si el propietario de los derechos insiste en que pague altas
cuotas por el permiso de reimpresin? Lamentablemente, esto es comn, aun cuando solicites permiso para reproducir una ilustracin en una
publicacin poco conocida, que tiene escasos lectores. Una vez tuve una estudiante de historia del arte a quien le dijo el dueo de un museo que tendra que pagar dos mil dlares por cada una de las decenas de pinturas

Cmo responder a las decisiones de las revisias

sobre las que discuta en su tesis de doctorado. Como resultado, su tesis no


incluy ninguna de las pinturas tema de su trabajo de investigacin. Puedes
suplicarle al propietario que reduzca sus precios, pero no hay mucho ms
que puedas hacer. Algunas instituciones tienen fondos para cubrir los costos de fotografas y permisos, as que si el costo no aminora, averigua si tu
institucin puede costear o subsidiar los costos.

Cmo envo el permiso a los editores de la publicacin cuando ste


se autorice? La mayora de los editores requerirn una copia por correo de
la carta de solicitud o formulario con las firmas originales. Las comunicaciones va fax, fotocopias y correos electrnicos generalmente no se aceptan;
incluso algunas publicaciones pospondrn o negarn la publicacin de un
trabajo si no se han obtenido los permisos hasta el momento en que el texto
se halle en proceso de edicin (correccin de estilo). Si te lo solicitan, debers entregar las leyendas o pies de fotos conforme lo indique o especifique
el permiso que haya otorgado el propietario de esos derechos.
Es conveniente errar por precaucin cuando se solicite permisos? El
Chicago Manual of Style seala:
El derecho de uso legtimo o razonable es muy valioso en el mbito acadmico y no se debera permitir su deterioro a causa de la omisin de
los acadmicos de usarlo con audacia. Adems, la cautela exagerada
puede ser peligrosa si el propietario de los derechos se muestra poco
cooperativo. Lejos de actuar de buena fe y proteger al autor de una demanda legal o exigencias no razonables, una solicitud de permiso puede tener el efecto opuesto. El acto de buscar permiso establece que el
autor piensa que el consentimiento es necesario, y la admisin tcita sera daina para la causa del autor (University of Chicago, 1993: 148).
La Suprema Corte de Estados Unidos no est de acuerdo con este 1timo punto: "Si el uso es razonable, entonces no se debe ni pedir ni otorgar
ningn permiso. Por lo tanto, la negativa del permiso para usar el trabajo
no tiene peso contra el hecho del uso ra~onable".~De
la misma manera, "El
sistema de 'permisos' establecido por las editoriales es irrelevante respecto
de la determinacin del uso r a z ~ n a b l e " . ' ~

9 Princeton Uniuersity Pt,ess v. !l/lichigan Docu~rientServices, 1996 FED App. 0357P, 99 F.3d 1381

( 6 cir. 1996).
10 Lirther R. Ca~npbellakn Like SSyu)alket ei al.. Petitionet.s vs. ActrJ'Rose ~If~rsic
lnc., e n
law.cornell.edii/supct/I~t1nl/921292.ZO01~tmI>.

<\bw.

391

iY eso es todo! Eso es en lo que necesitas pensar cuando ests preparando un articulo para su reenvo.

La importancia de perseverar
En los aos sesenta, un profesor adjunto en su primer ao de docencia escribi un artculo basado en algunas tcnicas que aparecan en su tesis de
doctorado. Pas muchas noches hablando de las ideas de su artculo con un
colega, luego se esforz por convertirlo en lectura amena, le dio un ttulo
gracioso y lo envi a la revista ms destacada en su campo. Los editores lo
rechazaron, respondiendo que el artculo era interesante pero "trivial". Entonces, el profesor lo envi a otra revista, cuyos editores lo rechazaron por el
motivo opuesto, declarando que el artculo era demasiado "general" como
para publicarlo.
El acadmico comenz a pensar que toda su lnea de investigacin era
problemtica. De cualquier modo, envi el artculo a una tercera revista, en
la que los editores tambin lo rechazaron diciendo, nuevamente, que era demasiado "trivial". Para entonces, el acadmico se senta bastante desalentado y dej el artculo sobre su escritorio sin hacer nada por un tiempo.
Despus de un viaje a la India, encendi de nuevo su inters, finalmeiite se las arregl para revisar el artculo y luego lo envi a una cuarta publicacin, bastante pequea y, para su sorpresa, all s lo aceptaron, cuatro
aos despus de haber enviado su trabajo por primera vez. Como se senta "afortunado" de que le hubieran publicado el artculo en alguna parte, pas a trabajar en otras investigaciones de su inters. Para entonces, su
universidad estaba preocupada por su nivel de productividad y se negaba
a ascenderlo porque no haba publicado lo suficiente. Poco despus, enferm y se le diagnostic depresin clnica. As que el profesor se sorprendi
cuando, no mucho despus de que su artculo tres veces rechazado haba
sido publicado, personas desconocidas comenzaran a acercrsele en conferencias para decirle que pensaban que su artculo era fascinante.
Treinta aos despus, ese profesor de Berkeley, George Akerlof, gan el
Premio Nobel de Economa por la investigacin que public en aquel memorable articulo. Es uno de los textos ms citados en la historia que se hayan publicado en cualquier campo, y las ideas que articul all por primera
vez cambiaron profundamente el mundo real de las aseguradoras, los mercados y la ley.
El ttulo de su artculo es "The Market for 'Lemons': Quality, Uncertainty, and the Market Mechanism" ("El mercado de los 'limones':* calidad,
Lenrons es una palabra de la jcrga para i.cl'cri~,sra ;iiiioiii5oiles deS~ci.iiosos.[h.dc ln S ]

Cmo responder :i las decisiijnes de las revisttis

incertidumbre y el mecanismo del mercado"). Los "limones" a los que se


refera Akerlof no eran los frutos ctricos; hablaba de coches usados. No incidentalmente, la explicacin de Akerlof sobre el porqu el artculo haba
sido rechazado tantas veces es que no era lo suficientemente "solemne". Un
amigo economista tiene otra teora: "La razn por la que fue rechazado es
que es extremadamente claro y est muy bien escrito ... Logr que todo pareciera muy simple y obvio, tal como era, de cierta manera". En otras palabras, la misma razn por la que la gente sigue leyendo el artculo de Akerlof
en la actualidad -porque es claro y fcil de leer- es la misma por la que
se tard tanto tiempo en ser publicado.
De acuerdo con el autor de un artculo titulado "Have Referees Rejected some of the Most-Cited Articles of Al1 Time?" ("Han rechazado los dictaminadores algunos de los artculos ms citados de todos los tiempos?")
(Campanario, 1995), la experiencia de Akerlof no es una anomala. El autor examin los casos de ocho acadmicos que ganaron el Premio Nobel por
ideas que inicialmente fueron rechazadas por dictaminadores y editores.
Segn otros estudios, hasta uno de cada cinco artculos que han impulsado
cambios en su campo fueron inicialmente rechazados (Campanario, 1996;
Gans y Shepherd, 1994).
Se pueden aprender tres lecciones importantes de la historia de Akerlof: la primera es que no porque un artculo sea rechazado -una, dos o hasta tres veces- significa que sea malo. La segunda, que al comit del Premio
Nobel podra llevarle treinta aos reconocer tu genio.. . j as que no te des
por vencido! La tercera es que posiblemente tengas que pasar por un infierno para lograr que te publiquen un buen artculo. Afortunadamente, estars en buena compaa.

393

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