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1.

LA VIDA COMO LA CONOCEMOS

-Mis ojos!

Ellos apualaron mis ojos!

Despierto sobresaltado. Empiezo a luchar sobre mi cama. Un brazo golpea un lado de mi


cabeza. Noquendome. Un hombre grita.
- Mis ojos! Quin tom mis ojos?
- Dervish grito, ruedo fuera de la cama, aterrizando junto a los pies de mi frentico
to. Es solo un sueo! Despierta!
- Mis ojos! Dervish grita de nuevo.
Puedo ver ahora su rostro, iluminado por tres cuartos de luna llena. Sus ojos abiertos
de par en par, pero sin ver nada. El miedo grabado en cada lnea de su rostro. Levanta el
pie derecho. Lo hace caer muy fuerte sobre mi cabeza, con fuerza. Me pongo como una
tortuga y solo evito que me aplaste la nariz.
- T te los llevaste! Sisea, sintiendo mi presencia, el miedo se convierte en odio. Se
agacha y me agarra por la garganta. Sus dedos se contraen.
Dervish es delgado, no parece gran cosa, pero su apariencia es engaosa. Podra
aplastarme la garganta, fcilmente.
Golpeo su mano con fuerza, tratando de liberar mi cuello al mismo tiempo. Me libero.
Gateo hacia atrs. Detenido por la cama. Dervish se lanza sobre m. Golpeo su cabeza
con ambos pies. No hay tiempo para preocuparse si lo eh herido. Conecto con firmeza.
Lo hago retroceder. l grue, sacude la cabeza, pierde el sentido.
- Dervish Grito. Soy yo, Grubbs! Despierta! No es ms que una pesadilla! Tienes que
parar antes de que
- El Amo Dervish interrumpe. el miedo se apodera de su cara otra vez. l est mirando
al techo, que es donde sus ojos estn fijos. Lord Loss. l empieza a llorar. No lo
hagas... por favor... no otra vez. Mis ojos. Djalos en paz. Por favor...
- Dervish le digo, suavemente esta vez, Levantndome, froto el lado de la cabeza
donde me golpe, acercndome con cautela Dervish. Derv the perv wheres your
nerve? Sabiendo de noches pasadas, que aquella rima atrae su atencin Derv on the
floor wheres the door? Derv without eyes whats the surprise? *
l parpadea. Su cabeza baja una fraccin. Su vista vuelve gradualmente. Sus pupilas
eran agujeros negros. Ahora se ven casi normal.
- Est bien le digo, acercndome, cuidadoso en caso de que la pesadilla de pronto se
dispare de nuevo. Ests en casa. Conmigo. Lord Loss no puede daarte aqu. Tus ojos
estn bien. Fue una pesadilla.

- Grubbs? Dervish resuella.


- S, jefe.
- Eres realmente t? No es una ilusin? l no ha creado una imagen de ti, para
atormentarme?
- No seas estpido. Ni siquiera Miguel ngel podra esculpir una cara de esta
perfeccin.
Dervish sonre. Lo ltimo de la pesadilla pasa. Se sienta en el suelo y me mira a travs
de los ojos llorosos.
- Cmo ests, chico grande?
- Coolio.*
- Te he hecho dao? pregunta en voz baja.
- Podras si no se tratara de mi sonro, no le digo sobre el golpe en la cabeza, la mano
en la garganta, el pie en mi cara.
Me siento a su lado. Coloqu un brazo alrededor de sus hombros. l me abraza fuerte.
Murmura.
- Fue tan real. Pens que estaba de vuelta all. Yo...
Y entonces llora, sollozando como un nio. Y yo lo sostengo, hablando en voz baja
mientras la luna desciende, dicindole que est bien, est en su casa, que est a salvo
que ya no est en el universo de los demonios.

Nunca te fes de los cuentos de hadas. Cualquier historia que termina con "Todos ellos
vivieron felices para siempre" es una estupidez. No hay finales felices. No hay
terminaciones, y punto. La vida sigue. Siempre hay algo nuevo en la esquina. T puedes
superar grandes obstculos, enfrentar un gran peligro, mirar al mal a los ojos y vivir
para contarlo, pero eso no es el final. La vida te arrastra hacia adelante, cambios de
ronda, contusiones y azotes, cae algn nuevo drama o una tragedia en tu regazo, nunca
vamos a parar hasta llegar a el verdadero final la muerte. Mientras ests respirando,
tu historia sigue adelante.
Si las reglas de los cuentos de hadas hicieran su trabajo, mi historia habra terminado
en un mximo de cuatro meses atrs. Fue entonces cuando Dervish recobr sus
sentidos y todo pareca volver a la normalidad. Pero eso fue un final falso. Una pausa
felizmente engaosa.
Recientemente tuve que escribir una breve biografa para mi asignatura de ingls. Un
rpido, vivaz resumen de mi vida. Tuve que descartar mi primer esfuerzo que era
demasiado cerca del hueso, y slo habra dado lugar a problemas si hubiera entregado
aquellas lneas. Escrib una versin editada, aguada y la presente en su lugar. (Tengo una
B menos). Pero guard el original. Est escondido bajo un montn de ropa en mi armario.
Estoy escarbando ahora para leer, para pasar el tiempo. He ledo mucho a travs de
estas ltimas semanas, por lo general temprano en la maana, despus de una tranquila
noche, cuando no puedo dormir.

Nac Grubitsch Grady. Una hermana, Gretelda. Grubbs y Gret para abreviar. Normales,
con vidas aburridas por mucho tiempo. Entonces Gret se convirti en un hombre lobo.
Hay un defecto gentico en mi familia. Muchos de mis antepasados se han convertido
en hombres lobo. Pasa en la adolescencia, si eres uno de los desafortunados. Pierdes tu
mente. Tu cuerpo se altera. Te conviertes en una bestia sangrienta enloquecida. Y pasas
el resto de tu vida encerrado en una jaula, a menos que tus parientes te maten.
No hay cura. Excepto una. Pero eso puede ser incluso peor que la maldicin
Vern, los demonios son reales. Asquerosos, deformes, seres mgicos, con un odio a
los humanos slo comparable por su gusto por la carne humana. Viven en su propio
universo, pero algunos pueden cruzar a nuestro mundo.
Uno de los Demonata - ese es el trmino correcto - es llamado Lord Loss. Un verdadero
encanto. No tiene nariz ni corazn, slo un agujero en el pecho lleno de serpientes.
Ocho brazos. Horrible carne de color rojo plido. Un montn de cortes en el cuerpo del
que la sangre fluye en una corriente sin fin. Se engrandece con miseria. Se alimenta de
la infelicidad, el terror y el dolor de los seres humanos. Se mueve entre nosotros
silenciosamente cuando cruza a nuestro universo, invisible para los ojos normales,
cayendo en un funeral de la forma en que t o yo entramos en un caf, cenando nuestra
desesperacin, saboreando nuestro dolor.
Lord Loss es un poderoso amo demonio. La mayora de los amos no pueden cruzar de su
universo ah el nuestro, pero l es una excepcin. l tiene el poder de curar la
licantropa. Puede acabar con la maldicin de los adolescentes Grady infectados, libre
de sus genes de hombre lobo, ellos regresan a la humanidad.
Excepto que, ya sabes, l es un demonio, as que por qu diablos iba a hacerlo?
- Qu ests leyendo?
Es Dervish, de pie en la puerta de mi habitacin, con una taza de caf en una mano y los
ojos an anchos y extraos por su pesadilla.
- Mi autobiografa le digo.
Frunce el ceo.
- Qu?
- Voy a publicar mis memorias. Estoy pensando en la vida con los demonios como un
ttulo. O tal vez los muchachos peludos y Chicas del Clan Grady. Qu opinas t?
Dervish me mira con inquietud.
- Eres extrao dice entre dientes, y luego avanza lentamente lejos.
- Me pregunto de dnde saque eso? Replico, luego, muevo la cabeza y vuelvo a la
autobiografa
Por suerte para nosotros, Lord Loss es un adicto al ajedrez. El ajedrez es la nica cosa
que le gusta casi tanto como el llanto humano. Sin embargo, no llega a jugar muy a
menudo. Ninguno de sus amigos demonacos conocen las reglas y los seres humanos no
estn dispuestos a poner a prueba sus habilidades contra l.

Uno de mis antepasados ms astutos fue Bartholomew Garadex, un mago. (No es un tipo
que saca conejos de un sombrero, uno completo, maestro de la magia de la clase Merlin
y Gandalf) l encontr una manera de sacar provecho del amor de Lord Loss por el
ajedrez. l desafi ah el maestro demonio a una serie de juegos. Por cada partido que
Bartholomew ganara, Lord Loss curara un miembro de la familia. Si el viejo Bart perda,
Lord Loss lo torturara y matara.
Bartholomew gan todos sus partidos, pero los futuros miembros de la familia, aquellos
con un gusto por la magia que se pusieron en contacto con Lord Loss, no fueron tan
afortunados. Algunos triunfan, pero la mayora pierde. Las normas se han modificado a
lo largo de los aos. Ahora, si un padre quiere desafiar a Lord Loss, necesitan un socio.
Hacer frente no slo al maestro, sino a dos de sus familiares tambin. Uno juega al
ajedrez con el gran maestro, mientras que el otro lucha con sus sirvientes. Si bien
pierde, ambos son asesinados, junto con el adolescente afectado. Si ganan, uno viaja al
universo de Lord Loss y le combate all. El otro vuelve a casa con el nio curado.
El tiempo funciona de forma diferente en el universo del Demonata. Un ao de nuestro
tiempo puede ser un da all, una dcada o un siglo. Cuando la pareja se va con Lord Loss
para la batalla, su cuerpo permanece en el mundo, slo su alma cruza. Se convierten en
un zombie sin mente. Y se quedan as a menos que su alma triunfe. Si eso sucede, su
mente retorna y se reincorporan a la vida normal. Si a ellos no les va tan bien, se
quedan como un zombie hasta el da de su muerte.
- Vienes a desayunar? Dervish grita desde el fondo de la escalera gigante que une
los pisos de la mansin en la que vivimos.
- En un minuto! Grito hacia atrs. Acabo de llegar al punto cuando t eras un
zombie para mi
- Deja de perder el tiempo! Ruge. Estoy revolviendo huevos y si no ests abajo en
sesenta segundos, que lastima!
Maldicin. l conoce todas mis debilidades.
- Ya voy! Grito, levantndome y alcanzando mi ropa, echando la bio a un lado para ms
adelante.
Dervish hace unos huevos trmino medio. Lo mejor que he probado en mi vida. Termino
un plato sin parar para recuperar el aliento, y luego con entusiasmo voy por el segundo.
Estoy hecho, en gran parte, un mamut en comparacin con la mayora de mis compaeros
de clase, con un apetito sin igual.
Dervish lleva un par de pantalones de chndal y una camiseta. Sin zapatos o calcetines.
Su pelo gris es rizado, excepto en la parte superior, donde es calvo como una bola de
billar. No se ha afeitado (sola tener una barba, pero se deshizo de ella hace poco). No
huele bien, sudoroso y rancio. Es de esta manera la mayora de los das. Ha sido as

desde que regreso.


- Te vas comer eso o no? Le pregunto.
l mira fijamente desde donde est de pie, cerca del fogn. Ha estado mirando por la
ventana al cielo gris de otoo, sin tocar la comida.
- Eh?, Dice.
- El desayuno es la comida ms importante del da.
l mira su plato. Sonre dbilmente. Pega su tenedor en los huevos, ellos se mueven,
entonces mira por la ventana nuevamente.
- Me acuerdo de la pesadilla dice. Cortaron mis ojos. Me estaban dando vueltas, me
atormentaban, usando mis cuencas vacas como
- Hey! le detengo Yo soy un nio. No debera estar escuchando esto. Vas a
marcarme de por vida con historias como esa.
Dervish sonre, calurosamente esta vez.
- Hace falta ms de una historia de miedo para asustarte - grue y luego empieza a
comer.
Termino mi tercer plato, luego, vuelvo a la autobiografa, sin necesidad de la hoja de
papel para terminar, capaz de recordar perfectamente.
Tengo un joven medio hermano, Bill-E Spleen. l no sabe que somos hermanos. Piensa
que Dervish es su padre. Lo conoc cuando vine a vivir con Dervish, despus de que mis
padres murieron tratando de salvar a Gret. (Primero pas un tiempo en un asilo para
lunticos.)
Bill-E y yo nos hicimos amigos. Yo pensaba que era un bicho raro, pero inofensivo. Luego
se transform en un hombre lobo. Dervish me explic la situacin, me dijo que Bill-E era
mi hermano, expuso los antecedentes familiares y el enlace con Lord Loss. Yo no tena
muchas ganas de participar, pero Dervish pens que tena todo lo necesario para patear
el culo a los demonios. Le dije que estaba loco como un alce, pero... Demonios, no quera
volverme un hroe... pero Bill-E era mi hermano. Mam y pap pusieron sus vidas sobre
la lnea por Gret. Pens que tena el mismo tipo de compromiso con Bill-E.
As que nos enfrentamos a Lord Loss y sus familiares, Artery y Vein, feroces, un par
sanguinarios. Yo pude ms que Lord Loss en el ajedrez, ms por suerte que por plan. El
maestro demonio estaba furioso, pero las reglas son las reglas. As que consegu volver
a la realidad, junto con Bill-E curado. Y Dervish se gan un boleto al infierno Demonata,
para enfrentarse cara a cara con el gran doble L en su propio terreno.
No estoy seguro de lo que pas all, cmo se peleaban, en qu clase de lo Dervish se
meti?, cmo pas el tiempo para l?, la forma en como venci a Lord Loss? Durante
ms de un ao cuid su cuerpo, ayudado por un equipo de abogados (mi to es muuuuy
rico) y Meera Flame, una de las mejores amigas de Dervish. Volv a la escuela,
reconstru mi vida y cuidaba de Dervish.
Entonces, sin previo aviso, regres. Me despert una maana y el zombie no estaba. Era

su antiguo yo hablando, riendo, el cerebro intacto. Celebramos por das, nosotros, Bill-E
y Meera. Y todos vivimos felices despus. Fin.
Excepto, por supuesto, que no lo era. La vida no es un cuento de hadas. Las historias no
terminan. Antes de irse, Meera me llev a un lado y me advirti que tuviera cuidado.
Ella dijo que no haba forma de predecir el estado mental de Dervish. Segn las cuentas
registradas de los pocos que haba pasado por el mismo calvario que l, a menudo le
toma a la persona mucho tiempo para establecerse despus de un encuentro con Lord
Loss. A veces nunca se recuperaban correctamente.
- No sabemos lo que est pasando dentro de su cabeza susurr. Se ve muy bien, pero
eso podra cambiar. Obsrvalo, Grubbs. Estate preparado para los cambios de humor.
Trata de ayudarlo. Haz lo que puedas. Pero no tengas miedo de llamarme para pedir
ayuda
Yo llam cuando empezaron las pesadillas, cuando Dervish primero me atac mientras
dorma, me confundi con un demonio y trat de apualarme el corazn. (Por suerte, en
su delirio, cogi una cuchara en vez de un cuchillo.) Pero no haba nada que Meera
pudiera hacer, a excepcin de echar unos cuantos hechizos que calman y recomendar
que visite a un psiquiatra. Dervish rechaz esa idea, pero ella amenaz con alejarme de
l, si no lo hacia. As que l fue a ver a uno, un tipo que saba acerca de los demonios,
Dervish poda ser honesto con l. Despus del segundo perodo de sesiones, el
psiquiatra llamo a Meera y dijo que no quera ver de nuevo a Dervish, l encontr sus
sesiones demasiado molestas.
Meera discuti la posibilidad de tener a Dervish encerrado, o contratar guardaespaldas
para cuidar de l, pero rechaz ambas propuestas. Por lo tanto, en contra de sus
deseos, se decidi vivir por nuestra cuenta en esta vieja mansin espeluznante. No ha
sido tan malo. Dervish rara vez tiene las pesadillas ms de dos o tres veces a la semana.
Me he acostumbrado a ellas. El despertar en el medio de la noche a gritos no es peor
que ser molestado por el llanto de un beb. Realmente no lo es.
Y no es en gran parte una amenaza. Nosotros mantenemos los cuchillos bajo llave y han
atornillado las otras armas en la mansin (est salpicado de hachas, mazas, lanzas,
espadas, todo tipo de cosas interesantes) en las paredes. Por lo general mantengo la
puerta cerrada tambin, para estar seguro. La nica razn por la que fue abierta ayer
por la noche fue que Dervish haba tenido un ataque dos noches antes y es raro que
caiga presa de las pesadillas tres veces seguidas. Pens que estaba a salvo. Es por eso
que no me molest con el bloqueo. Fue mi culpa, no de Dervish.
- Yo matara por usted, Amo Dervish dice en voz baja.
Bajo mi tenedor.
- Qu?
Se vuelve, inexpresivo, mirando como lo hizo cuando su alma estaba luchando con Lord
Loss. Mi ritmo cardaco se acelera. Entonces, dice sonriendo.

- Idiota chasqueo. Dervish tiene un enfermo sentido del humor.


Vuelvo a devorar mi desayuno y Dervish el suyo, sin importarle que los huevos revueltos
estn fros. Somos una pareja dispareja, un gran pedazo de adolescente como yo
jugando a ser la niera de un adulto con problemas mentales y calvicie como Dervish. Y
s, hay noches en las que realmente me asusta, cuando siento que no puede soportarlo
ms, cuando lloro. No es justo. Dervish pele una buena batalla y gan. Eso debera
haber sido el final de la misma. Felices para siempre.
Pero las historias no terminan. Continan mientras ests vivo. Slo tienes que seguir
adelante con las cosas. Pasar de pgina, iniciar un nuevo captulo, averiguar lo que hay
en el almacn para ti a continuacin, y mantener los dedos cruzados para que no sea
demasiado horrible.
Incluso si tu sabes en tu corazn y en tu alma que lo ms probable es que lo sea.

Nota* (Coolio; es una forma de decir Cool)


Nota* (La rima pierde el sentido al ser traducida, por eso es mejor leerla en ingles)

2. PRAY AT HIM

Volver a la escuela fue extrao cuando regres por primera vez. Haba pasado meses
fuera del sistema, primero en el manicomio, luego, en la mansin con Dervish. Me tom un
tiempo acostmbrame. Durante el primer par de trimestres realmente no hablaba con
nadie, excepto Bill-E y el consejero de la escuela, el Sr. Mauch, ms conocido como Mauch
Miseria debido a su larga cara. Yo siempre haba sido muy popular en mi antigua escuela, un
montn de amigos, inscrito en varios deportes, Sr. Cool.

Todo eso cambi en Vale Carcery. Yo era tmido, inseguro de m mismo, reacio a
involucrarme en conversaciones o comprometerme a los eventos despus de la escuela.
Adems del infierno que haba pasado, haba que considerar a Dervish. l me necesita en
casa. Me convert en un chico annimo, que pas mucho tiempo solo o con un nico amigo
igualmente raro (un paso adelante Bill-E Spleen).
Las cosas son diferentes ahora. Yo he salido un poco de mi caparazn. Ya soy ms como el
viejo yo, no tan tranquilo en clase o con miedo de hablar con otros nios. Siempre he sido
ms grande que la mayora de la gente de mi edad. En los viejos tiempos yo era un
presumido y us mi tamao para imponer respeto. En el Valle mantuve mi cabeza baja, los
hombros encorvados, tratando de succionar mi cuerpo para hacerme parecer ms pequeo.
No ms. Ya no soy el Sr. Flash, pero ahora ya no me escondo. No siento que tenga que
hacerlo.
He hecho nuevos amigos. Charlie Rail, Robbie McCarthy, Mary Hayes. Y Loch Gossel. Loch
es grande, no es tan corpulento como yo, pero ms cerca de mi tamao que los dems. l
lucha demasiado, luchas reales, no las cosas del mundo del espectculo que se ve en TV. Ha
estado tratando de conseguir que me uniera a su equipo desde que empec la escuela. Me
resist durante mucho tiempo, pero ahora estoy pensando en darle una oportunidad.
Loch tambin tiene una hermana menor, Reni. Es muy linda, aunque tiene una nariz que
pondra a Gonzo en vergenza. La miro mucho y a veces ella me regresa la mirada. Creo que
saldra conmigo si se le pregunto. No lo he hecho. Todava no. Pero pronto... tal vez... si
puedo trabajar en mis nervios.
El final de un tpico da escolar. Bostezo a travs de clases, desesperado por la hora del
almuerzo para poder pasar un rato con mis amigos y charlar sobre pelculas, msica,
televisin, juegos de computadora, lo que sea. Bill-E se uni a nosotros, por una parte. No
paso mucho tiempo con Bill-E como antes. No encaja con mis nuevos amigos, que piensan que
es un tipo raro*. Ellos no lo molestan cuando estoy cerca, pero s que lo hacen cuando no

estoy. Me siento mal por eso y trato de ayudar a Bill-E a relajarse para que puedan ver su
lado real. Pero se pone nervioso en torno a los otros, acta de forma diferente, se
convierte en el blanco de sus bromas.
Pienso en Bill-E mientras camino a casa. No quiero que dejemos de ser amigos. l es mi
hermano y l fue muy bueno conmigo cuando me mud aqu. Pero es difcil, porque no quiero
perder a mis nuevos amigos tampoco. Supongo que tendr que trabajar ms duro para hacer
que se sienta como parte del grupo. Trate de ser como uno de esos nios de TV que siempre
resuelven sus problemas al final de cada show.
Dervish est sentado en las escaleras cuando llego. Estoy mojado, ha estado lloviendo en el
ltimo par de horas. Normalmente, cuando el tiempo es malo, l me recoge en su moto.
Cuando no haba ni rastro de l hoy, me di cuenta de que su estado de nimo no haba
mejorado nada desde el desayuno. Yo tena razn. l est en blanco como estaba esta
maana, con la mirada perdida en el espacio, no me nota hasta que estoy justo frente de l.
-

Dervish! Hey, Derveeshio! Tierra a Dervish! Me ests copiando, capitn?

Parpadea, frunce el ceo, como si l no sabe quin soy, y luego sonre.


-

Grubbs. Ests vivo. Pens... Su expresin se aclara. Lo siento. Estaba a millas de

distancia.
Me siento a su lado
-

Un mal da?

No me acuerdo - responde. - Por qu ests en casa tan temprano?- Yo levanto mi

reloj y le doy un toque. Dervish lee la hora y suspira. Me estoy perdiendo, Grubbs.
Mis entraas se aprietan, pero no dejo a Dervish ver mi miedo.
-

Perdiendo qu tu cordura? No puedes perder lo que nunca tuviste.

Mi agarre. Dervish mira hacia abajo a sus pies, desnudos y sucios. Yo no era as

antes. Yo no estaba distrado y vaco. As era yo? l me mira suplicante.


-

Has pasado por un infierno, Derv le digo en voz baja. No puedes esperar

recuperarte sin algunos contratiempos.


-

Lo s. Pero no fue as, verdad? Algunos das no puedo recordar. Siento que

siempre ha sido as
-

No le dije con firmeza. Es slo una fase. Se va a pasar.

Todas las cosas deben pasar murmura Dervish. Luego me mira de reojo, con los

ojos azules frescos que vienen a enfocar. - Por qu ests mojado?


-

Tom un bao. Olvide quitarme la ropa. Golpeo su frente con los nudillos, luego

apunte a las ventanas y la lluvia golpeando los cristales. Tonto


-

Oh dice Dervish. Yo debera haberte recogido.

No te preocupes. Me levanto y me estiro, goteando constantemente. Voy a subir

a ducharme y ponerme ropa seca. Voy a lavar esto. Quieres que agregue algo tuyo? - Hice
todos los trabajos de la casa cuando Dervish era un vegetal. Es difcil romper el hbito.
-

No, creo que no. Yo... Dervish mira en su mano izquierda. Hay un punto negro en l,

una pequea "d". Haba algo que quera decirte. Qu...? Chasquea los dedos. Tuve una
llamada telefnica, un seguimiento de algunos e-mails que he recibido recientemente. Has
odo hablar de un tal Davida Haym?
-

No, no puedo decir... Me detengo. Espera. No es David A. Haym, el productor

de pelculas?
-

Es ella.

Me pareci que era un hombre.

Nop. Ella usa David A. en sus pelculas, pero es Davida. Sabes de ella?

Por supuesto. Ella hace pelculas de terror. Zest Zombie. Witches Weird. Night

Mayors, que es igual que, Nightmares, slo que con dos palabras. Est trata de alcaldes
malignos que se unen para establecer una planta de produccin de carne, con excepcin de
que la carne que se procesa es carne humana.
-

Gan muchos premios Oscar? pregunta Dervish.

Arras! - Me ro. No puedo creer que ella es una mujer. Siempre he pensado...

Pero, qu pasa con ella? No pens que t fueras de pelculas de terror.


-

Ella me llam por telfono antes.

Hago una doble toma


-

David A. Haym te llam?

Haym Davida. S. Dervish me mira de reojo. - Me ha crecido una segunda

cabeza?
-

Demonios, es David A. Haym, Dervish! Eso es como decir que Steven Spielberg

estaba en la lnea, o George Lucas. Bueno, no tan grande como ellos, pero aun as ...
-

Yo no saba que ella era famosa dice Dervish. Ella me dijo los nombres de algunas

de sus pelculas, pero no veo muchas pelculas. Ella lo hizo sonar como si fuera ella una
directora educada.
-

Lo es. Ella no hace pelculas con estrellas de renombre. Pero sus pelculas son

geniales! Cualquier persona que ama el horror sabe de David A. Haym. Aunque no estoy
seguro de que muchos sepan que es una mujer.
-

Ese es un punto de conflicto importante para ti, no es as? Sonre Dervish. No

ests convirtindote en un machista, verdad?


-

"No, yo slo... Niego con la cabeza. Agua vuela de mi pelirrojo cabello y salpica la

pared. -Qu es lo que quiere?


-

Ella est haciendo una nueva pelcula. Pregunt si poda conocerme. Haba odo que

s mucho acerca de lo oculto.


-

Desea tener mi cerebro. Se pellizca la barbilla, olvidando que la barba ya no est

all. Espero que no quiera decirlo literalmente.


-

Has dicho que s? Digo, emocionado.

Dije que lo pensara.

Dervish! Tienes que! Es David A. Haym! Dijo que vendra aqu? Puedo conocerla?

Crees que?
-

Tranquilo, tigre se re Dervish. No hablamos de donde nos encontraramos. Pero

crees que debera estar de acuerdo verdad?

Por supuesto!

Entonces lo haremos, la conocer dice Dervish, ponindose de pie y dirigindose a

su oficina. Cualquier cosa para complacer al Maestro Grady.


Subo por las escaleras con pasos pesados despus de l, quitndome la ropa, pensando en lo
bueno que sera si yo pudiera conocer a David A. Haym... y tambin lo extrao que es que
uno de los productores de terror ms importantes del mundo sea una mujer.
-

David A. Haym es una mujer? No puede ser! alla Loch.

Debes de estar jugando con nosotros! - Robbie me desafa

Qu estpidos crees que somos? Resopla Charlie

Por supuesto que es una mujer - dice Mara. Nosotros la miramos boquiabiertos. -

No lo sabas?
-

No dice Loch. - En serio?

S.

Hace cundo lo sabes?

Mara se encoge de hombros.


-

No lo s. Aos

Y nunca nos dijiste?- Ladra Robbie

Nunca se me ocurri se re Mara. No tengo ningn inters en las pelculas de

terror. Siempre me desconecto cuando ustedes empiezan con esa basura.


-

Entonces, cmo sabes que es una mujer? Pregunto

Haba un artculo sobre ella en una revista de mi madre Mara, explica Creo que

el ttulo fue: "La chica productora de terror que vence a los chicos en su propio juego
Estn casi tan emocionados como yo. La mayora de mis amigos no saben qu hacer con
Dervish. En cierto modo, es genial, el adulto que monta una moto, vestido en mezclilla, me
permite hacer ms o menos lo que me gusta. Por otro lado a veces parece como un completo
loco. Adems de que saben que l era un vegetal por ms de un ao.
Pero ahora que est en conversaciones con el ms hbil y ms enfermo productor de las
recientes pelculas de terror, se alzan como globos llenos de helio. Quieren saber cmo ella
sabe de l, cuando viene, de lo que la nueva pelcula se trata. Acto misterioso y secreto,
sin revelar nada, pero dejando caer insinuaciones de que estoy totalmente puesto al tanto
de todo. En realidad, no s ms que ellos. Dervish no fue capaz de llegar a ella anoche. Dej
un mensaje y estaba esperando a que ella le devolviera la llamada de nuevo cuando me fui
esta maana.
-

Dijo que llamara?

Quin?

Me quejo, deseando que Dervish no fuera un completo cabeza hueca. David A. Haym, por
supuesto! Ella lo hiso?
-

Oh, s, ella llam.

Y? Prcticamente grito, Dervish se centra en preparar la cena.

Ella va a venir la prxima semana.

Aqu? - Yo suspiro. A Carcery Vale?

No - sonre. Aqu a esta casa. Yo le dije que poda pasar la noche si quera,

aunque no s si
-

David A. Haym se va a quedar en nuestra casa? Grito.

Davida Dervish me corrige.

Dervish... las terribles cosas que he dicho sobre ti... los nombres horribles con que

te he llamado!Retiro Todo
-

Gracias se re Dervish. Se detiene y frunce el ceo. - Qu horribles nombres?

Todo el mundo quiere un autgrafo de David A. Haym. Quieren conocerla, cenar con
nosotros, tal vez conseguir un papel en su prxima pelcula. Loch audiciona para m varias
veces al da, gimiendo y gritando, haciendo como que pedazos de su cuerpo han sido
cortados, citando las lneas de Zest Zombie y Alcaldes de la noche "Hemos elegido un
diablo" "Esa no es mi mano sobre la rodilla" mostaza o mayonesa en el cerebro? " Miradas
curiosas de los maestros y los nios que no han odo la gran noticia.
Bill-E habla hasta de las ideas para un guion. Cree que puede lanzrselas a ella y convertirse
en el cerebro de sus siguientes cinco pelculas.
-

Los escritores son cada vez ms jvenes todo el tiempo - insiste. Los productores

quieren nuevos talentos, ideas originales, chicos que pueden pensar fuera de la caja.
-

Estas mas lejos de la caja, de como ellos vienen - se re Loch.

No tendra que escribir todo el guion yo mismo dice Bill-E, haciendo caso omiso de

la mofa. podra colaborar. Soy un jugador del equipo.


-

S resopla Loch. El problema es que eres un sustituto!

Les dejo planear y soar. Sonro con aire de suficiencia, como si fueran simplemente locos,
nios soadores. Por supuesto, estoy tan lleno de ideas salvajes como ellos Es solo que
prefiero aparentar ser Cool.
Pasan los das, no hay seales de Davida Haym. El fin de semana va y viene. Fastidio a
Dervish constantemente preguntando si ha habido ms contacto. A veces se hace como que
no sabe lo que estoy hablando, solo para que lo deje.
Para el martes estoy empezando a preguntarme si se trata de una broma, si Dervish nunca
habl con David A. Haym en absoluto. Sera una extraa broma sin gracia, pero Dervish es
extrao y sin gracia. Voy a quedar como un tonto en la escuela si no se presenta. Voy a
tener que inventar una historia, pretendiendo que la llamaron por una emergencia.
Camino a casa pienso en excusas que podra utilizar. Nada demasiado simple, como un
pariente enfermo o tener que recoger un premio. Necesita ser ms dramtico. Su casa se
quem hasta el suelo? Atrapo la peste bubnica y tuvo que ir al aislamiento?
Mejorando la teora de la peste - la gente an se contagia de eso en estos das?- Cuando
un auto se detiene a mi lado. Una ventana se desliza hacia abajo. Una mujer delgada, de
cabello negro se inclina.
-

Disculpa dice ella. - Sabes dnde vive Dervish Grady?

S - Me agacho, rebosante de emocin. - Soy su sobrino, Grubitsch. Quiero decir,

Grubbs. Grubbs Grady. Ese soy yo. No puedo recordar la ltima vez que me llam a m

mismo Grubitsch. Qu idiota!


-

Grubbs dice la mujer, asintiendo brevemente. S. Yo s de ti.

En serio? - No puedo ocultar mi alegra. - Dervish le ha hablado de m? Wow, eso

es genial! Uh, quiero decir, s, genial. Yo s de ustedes tambin, por supuesto.


-

En serio? Suena sorprendida.

Seguro. He estado esperando toda la semana por ti.

Sabas que iba a venir? dice ms fuerte esta vez

Si. Dervish me dijo

Ella golpea el volante con las uas. Estn cortas, hasta la carne.
-

Bueno, puedo llevarte a casa, Grubbs? De esa manera tu me puedes dirigir a

medida que avanzamos


-

Claro! - Abro la puerta y me deslizo dentro, me pongo el cinturn de seguridad.

Sonrisa de oreja a oreja a David A. Quiero decir, Davida Haym.


Ella sonre levemente. Tiene un estrecho y plido rostro. No malhumorado, sino
francamente sombro. Exactamente como yo esperaba que se viera una productora de
terror.
-

Sigua derecho le digo La carretera pasa por nuestra casa. No se puede perder

es la nica mansin en el barrio.


Silencio. Davida se centra en la carretera. Estoy tratando de pensar en algo que decir que
sea informal y divertido. Pero mi mente est en blanco. As que examino su aspecto. Es
delgada, cuello largo, manos huesudas, cabello negro, ojos oscuros. Usa camisa y falda
blanca de un color plido, zapatos planos, sin joyas, excepto un anillo de oro en la mano
izquierda con una gran L en medio de un crculo de plata.
-

Cmo has estado, Grubbs? pregunta de repente. Bien. Yo s algo de tu pasado.

Lo que sucedi el ao pasado con Billy Spleen.


-

Qu sabes t de m y de Bill-E? Le pregunto sospechosamente, levantando la

guardia.
-

Yo s de la licantropa. Cmo luchaste.

Dervish te dijo eso? Lloro, asombrado.

Cmo ha estado Billy? Alguna recurrencia de sus viejos patrones?

Por supuesto que no! Lo curamos! Es normal, ahora!

Y t? Dice en voz baja, y sus ojos me recorren, fros y calculadores.

Quin diablos es usted? Le pregunto, con un temblor en la voz.

Quin crees que soy? - Responde ella.

Pens que eras David A. Haym. Pero t no lo eres... verdad?

En respuesta ella levanta un dedo y apunta.


-

Esa debe ser la mansin.

Ella detiene el auto. Tengo una mala sensacin en el estmago, sin saber quin es esta
mujer y cmo sabe de Bill-E. Apaga el motor y me mira con calma. Tiene los ojos muy
oscuros. Como un robot sin expresin. Sin maquillaje. Labios finos, casi invisibles. Una
pequea nariz con un lunar como verruga en la fosa nasal derecha.
-

Entramos juntos, o quieres seguir adelante y decirle a tu to que estoy aqu?

Pregunta

Eso depende. Cul es tu nombre? Ella slo sonre en respuesta. Ella se ve ms

normal cuando sonre, como un maestro severo, pero humano. Me relajo un poco. Puedes
venir conmigo decido, porque no quiero dejarla aqu en caso de que sea una vieja amiga de
Dervish y me parece de mala educacin.
-

Gracias ella dice y sale del coche.

Ella se est alisando la falda y ella estudia la mansin cuando salgo.


-

Un bonito lugar - comenta, luego, levanta una delgada ceja, la seal para que le

muestre el camino.
Me pongo delante de ella, silbando, no dejndola ver que estoy nervioso, actuando como si
fuera un visitante comn. Atravesamos las grandes puertas de entrada. El jugoso olor a
carne chisporrotea desde la cocina.
-

Dios mo dice la mujer, mirando a los techos altos, el tamao de las habitaciones,

las armas en las paredes, la escalera.


-

De esta manera le digo, en direccin a la cocina. Llegas justo a tiempo para la

cena.
Ella sigue lentamente, observando los alrededores. Es evidente que no ha estado aqu antes.
Sigo tratando de poner un nombre a su cara, pensando en toda la gente que Dervish ha
mencionado en el pasado.
Llego a la cocina. Dervish est trabajando duro en la carne.
-

No! Grita antes de que diga algo. Ella no ha telefoneado y no ha habido ni rastro

de ella. Ahora deja de molestarme o yo podra


-

Tenemos compaa - le interrumpo.

Dervish se vuelve interrogante. La mujer entra en la cocina. Doy un paso a un lado para que
pueda verla. Reconocimiento instantneo. Su cara se pone blanca, luego roja. l se aleja de
la sartn, abandona la carne. Los ojos estrechos. Los labios temblorosos. Con ira.
-

T! - Escupe la palabra.

Ha sido un largo tiempo, Dervish la mujer dice en voz baja, sin moverse hacia

adelante para estrechar su mano. Te ves mejor de lo que esperaba.


-

Pens que era David A. Haym le digo.

Ella no es ladra. Ella es Prae Athim.

Pray at him? - repito

Pray Ah-teem dice la mujer, haciendo hincapi en las slabas.

Ella es una de los corderos Dervish dice con una mueca de desprecio.

Y el miedo que me haca desde lejos cosquillas en el coche, se vuelve slido, como un clavo
siendo martillado en mis entraas.

3. CORDEROS

Dentro del estudio de Dervish. Como la mayora de las habitaciones, es enorme, pero a
diferencia de otras con paredes desnudas y pisos de piedra o madera, el estudio est
alfombrado y las paredes estn revestidas con paneles de cuero. Tambin hay dos largos
escritorios, muchos libreros, un computador, laptop, una mquina de escribir, papel y
lpices. Solan haber cinco juegos de ajedrez pero ya no ms. Las espadas y hachas que
colgaban en la pared se fueron tambin.
Prae Athim no me quiere aqu, es obvio por su mirada de desaprobacin, pero a Dervish no
le importa. Est sentado frente al computador en el escritorio ms largo, con una mano en
el mouse, movindolo en pequeos crculos, esperando que la no-deseada visita hable.
Prae Athim est sentada frente a l. Yo estoy cerca de la puerta, preparado para irme si
Dervish me lo ordena.
Finalmente, Prae habla.
Billy Spleen todava vive con sus abuelos? Dervish asiente lentamente. Cre que
pudiste haberlo mudado contigo. Para vigilarlo.
T eres la maestra en observarlo, no yo dice Dervish en voz baja.
No es peligroso dejarlo all? presiona ella.
El tiempo de transformacin de Billy ha pasado. No hay nada que temer por ahora. Eso
es debatible. Prae sonre.
No. No lo es.
Prae fija su mirada en sus manos cruzadas sobre su regazo. Piensa un momento. Entonces
se voltea a mirarme.
Preferira no hablar en frente del chico.
Es sobre l? responde Dervish.
Parcialmente.
Entonces tendrs que hacerlo.

Realmente no creo que Comienza ella.


Grubbs enfrent a los demonios conmigo interrumpe Dervish. Pele a mi lado. No voy
a guardarle secretos.
En serio? husmea Prae . Le dices todo acerca de tus asuntos?
No. Pero no le escondo nada. Cuando me pregunta, respondo. Y como estoy seguro que me
va a preguntar acerca de esto, con ms razn debera quedarse y escucharlo de primera
mano.
Prae suspira.
Nunca nos haces la vida fcil. Siempre has tratado a los corderos como enemigos.
Estamos en el mismo lado, Dervish. Deberas tratarnos con ms respeto.
S, los respeto dice Dervish . Es solo que no confi en ustedes.
Me haba olvidado de los corderos. Siempre estaban presentes en mi mente mientras
Dervish estaba zombificado, especialmente cerca del tiempo de luna llena. Si descubra que
me estaba transformando en hombre lobo, los hubiese llamado y pedido que terminasen con
mi miseria. Pero desde que Dervish volvi, no haba tenido tiempo para meditar acerca de
mis genes potencialmente fatales o el monstruo familiar.
Los Gradys y su descendencia han estado malditos por mucho tiempo. Estamos hablando de
muchas generaciones. A travs de los siglos, los miembros de la familia han tratado de
encontrar la causa de la maldicin, hallar una cura para ella, y crear modos para lidiar con
los nios infectados de una forma silenciosa y eficaz.
Los corderos son el resultado. Un grupo de cientficos, soldados y no s qu ms, todos
centrados en los problemas y la logstica de la licantropa. Ellos gastan mucho tiempo,
dinero y esfuerzo tratando de descifrar los secretos de los renegados genes Grady. Pero
tambin juegan el papel de ejecutores cuando es necesario.
Muchos padres deciden ejecutar a sus hijos cuando se transforman en hombres lobo. Pero
la mayora no puede realizar la sucia tarea por ellos mismos. As que llaman a los corderos,
quienes se llevan a los nios transformados y hacen lo que deben hacer.
Cmo supiste sobre Billy? pregunta Dervish.
Mantenemos vigilados a todos los nios de la familia dice Prae.
Pero Billy no dej rastro. No haba evidencia de que se estuviese transformando. Prae
sonre.
Lo cubriste de forma admirable. Rastreando los cuerpos de los animales que masacr,
eliminndolos rpidamente. Pero no esperabas encontrar todos los cadveres. Y no pudiste

hacer nada con el agente que lo vio saliendo, a hurtadillas, durante la luna llena.
Lo tenas bajo directa vigilancia? estalla Dervish.
A veces, s.
La mano de Dervish se tensa sobre el mouse.
No tenas ningn derecho para hacer eso.
Tenamos todo el derecho discrepa Prae . Si un guardin elije lidiar directamente
con un nio infectado, no es nuestro problema. Pero no lo hiciste. Le diste rienda suelta.
Tena el control ruje Dervish . No era un peligro para nadie. Estaba esperando el
momento correcto para actuar.
Entiendo dice Prae , pero no podamos correr ningn riesgo. Supusimos que
manejaras el asunto de esta manera si se transformaba, as que desde hace algunos aos
mantuvimos un ojo sobre el chico. En los hijos de tu hermano tambin.
Dervish comenz a replicar. Se detuvo y frunci el ceo.
Dime a qu viniste.
Algunas razones dice Prae . Uno, para asegurarme de que Billy es normal.
Lo es dice Dervish . Lo curamos.
Pero cuan certera es tu cura? pregunta Prae . Sabemos del demonio con el que
lidiaste, pero hay mucho del proceso que es un misterio. T y los otros que lo han encarado
lo mantienen como un secreto. No dejas que el resto de nosotros nos beneficiemos.
No podemos incluirte dice Dervish rgidamente. l trata con un caso a la vez, y solo
con aquellos con quienes han tenido experiencia mgica. As es como funciona. No es
nuestra decisin. Es de l.
El demonio. Prae asiente. Lord
No digas su nombre aqu la detiene Dervish . Es peligroso.
Prae mira alrededor nerviosamente. Siento como se erizan los vellos de mi nuca. Entonces
Dervish llama mi atencin inclinando su cabeza ligeramente. Es un gesto que conozco bien,
lo hace a veces en vez de guiar. Me doy cuenta de que est jugando con Prae, dndole un
susto. Escondo una sonrisa bajo mi mano y espero a que ella se calme.
No es justo continua Prae, menos intrigada que antes. Nunca hemos tenido contacto
con el demonio. Tal vez podramos tener nuestro propio trato si nos pones en contacto con
l.
No podran.
Pero djanos tratar. Nosotros
Hemos tenido esta conversacin antes interrumpe Dervish. No la tendremos de
nuevo.
Los corderos siguen el camino de la ciencia. Los Demonios son criaturas de magia. Ciencia y
magia no se pueden mezclar. Fin de la historia.

Muy bien dice Prae, mostrando abierto enojo por un segundo. Su plido rostro
enrojecido. Elegiste dejarnos afuera No hay nada que podamos hacer al respecto. Pero
significa que no sabemos todo lo que deberamos acerca de la cura. No tenemos ninguna
prueba de que funciona a largo plazo, o por qu. As que es natural para nosotros sospechar,
y llevar a cabo nuestras propias precauciones para estar seguros.
Absolutamente natural dice Dervish sarcsticamente. Pero no creo que hayan
esperado hasta ahora para asegurarse de que Billy no estuviese asesinando. Si lo estaban
vigilando antes de su transformacin, estoy seguro de que lo han estado monitoreando en el
ao despus de eso. As que tu primera razn para estar aqu es una farsa, saben que Billy
est bien. Movmonos a la razn dos y tratemos que sea ms creble esta vez.
Prae mira ferozmente a Dervish y luego me mir a m.
Dos ruge ella. Queramos chequear a Grubbs. Est en una edad peligrosa. Ambos, su
hermano
Mi estmago se retuerce dejando un hueco. Ella sabe la verdad sobre Bill-E!y hermana transformados. Pensamos que sera conveniente echarle un vistazo. Nos
mantuvimos fuera del camino mientras estabas indispuesto, pero ahora que ests de
vuelta en tus pies, sentimos que es un buen momento de tener una conversacin. Me
encara y sonre. Cmo has dormido ltimamente? Algn mal sueo? Despertar con
tierra bajo las uas o
Sabes lo que est haciendo, cierto, Grubbs? pregunta Dervish.
Trata de preocuparme murmuro nerviosamente.
Correcto, si quisiesen vigilarte, lo habran hecho en secreto. Nunca te hubieses enterado
de que estaban ah. Ella est diciendo esto para molestarte, porque yo la molest. As que
ignrala.
Y t le dice a Prae, dime la verdadera razn de porque ests aqu o lrgate.
Muy bien. Prae mira a Dervish desafiantemente. Queremos hacerle unas pruebas a
Billy bajo condiciones de laboratorio.
Quieren convertir a mi sobrino en conejillo de indias? Dervish re speramente.
Ustedes quieren que se los entregue para que puedan pincharlo una y otra vez y hacerlo
orinar en una botella cuando ordenen?
No es as. Nosotros
Fuera! grita Dervish.
No ests siendo razonable protesta Prae. Djame terminar.
Oh, ya terminaste re Dervish. He escuchado suficiente. Ahora marcha devuelta a tu
auto y

Has visto a un nio transformarse? me pregunta Prae, levantando la voz. Debiste


haber visto a tu hermano, pero solo en las primeras etapas de su transformacin. A la
enfermedad le toma un par de meses establecerse propiamente. Les crece el pelo. Sus
facciones se distorsionan. Su columna se tuerce. Tengo algunas fotografas que
No! grito. No quiero ver ninguna foto. Las he visto antes.
Nios de tu edad dice Prae rpidamente mientras Dervish se para y camina hacia ella.
Algunos son incluso ms jvenes. Tenemos a una nia de ocho aos. Sus padres no saban
sobre la maldicin. Mat a su madre. Abri su garganta de un mordisco y
Ya estas fuera de aqu grue Dervish, alcanzando el cuello de Prae.
Espera lo detengo, levantando una mano.
Grubbs, no deberas escu...
Solo espera un minuto, por favor.
Dervish respira pesadamente, y luego retrocede un paso.
Estamos tratando de ayudar dice Prae, hablndome pero mirando a Dervish. Tu to es
de ciencia antigua; la llama magia, pero para nosotros es ciencia con diferente nombre.
Nosotros somos la nueva escuela. Dervish pelea una batalla por vez. Tu madre y padre
tomaron esa decisin tambin. Pero nosotros estamos tratando de atacar la raz de la
enfermedad. Queremos que todos se beneficien, no solo unos pocos. Para hacer eso,
debemos examinar y explorar.

Tu hermano es una de las pocas victimas que vencieron la maldicin. Si lo pudisemos


estudiar, descifrar los secretos detrs de su extraordinaria cura, quizs podamos
replicarla y salvar a otros sin la necesidad de demonios o de la llamada magia.
No pueden dice Dervish con tono cansado. Te he dicho antes, no es ciencia. No es de
este universo. No puedes entenderla o imitarla. T crees que yo me atravesara en su
camino si creyera que existe la ms mnima posibilidad de que pudieras?
No puedes estar seguro dice Prae.
Lo estoy.
Prae murmura algo entre dientes, luego trata de nuevo.

No heriramos a Billy. T y tu to podran venir y observar. Solo queremos saber ms,


entender para ayudar.

Siento pena por Prae Athim. Dejando de lado su apariencia y forma aterradora, ella solo
quiere hacer el bien. Pero el solo pensar que se lleven a Bill-E, encerrndolo,
experimentando con l Meneo la cabeza.
Deberas irte ahora dice Dervish despacio. No podemos ayudarte.
Ests condenando a otros que cambien, a morir dice Prae, enojada.
Dervish se encoje de hombros.
Hemos estado condenados por un largo tiempo. Estamos acostumbrados a estarlo.
l apoya una mano en el hombro de Prae. Lo aparta y se levanta.
Mi hija cambi sisea ella. He tratado de curarla, pero no pude. Sigue viva. Porque
espero y creo. Negndonos, la niegas a ella y a tantos otros con su condicin. Cmo
dormirs con eso en tu conciencia?
Difcilmente dice Dervish, pero Billy dormir dulcemente. Y para m, es lo que ms
importa, as como tu hija es lo que ms te importa. Se inclina hacia ella. Si las posiciones
se invirtieran, permitiras que se llevasen a aquella que amas?
S responde Prae inmediatamente. Sin preguntas.
Bien, es ah donde diferimos. Porque yo siempre pregunto.
Hay otras formas dice Prae, con un tono peligroso. No tenamos que preguntar.
Pudimos solo haberlo tomado.
La expresin de Dervish es de muerte.
Intntalo susurra. Ve qu pasa.
No podras detenernos insiste Prae, un color rojo sube desde su garganta. Eres
poderoso, pero los corderos tambin. Podramos
Te las ves conmigo y te la ves con todos interrumpe Dervish. Realmente quieres
hacer eso? O es que los corderos se creen iguales que los discpulos ahora?
No les tememos a los de tu tipo dice Prae, pero sus palabras suenan vacas.
Dervish sonre perezosamente.
Si le ponen un dedo encima de Billy o Grubbs, les ensear a tener miedo. Es una promesa.
No nos quieres como enemigos le advierte Prae. Nadie est solo en este mundo, ni
siquiera los discpulos. Tal vez nos necesites algn da.
S acepta Dervish, pero no hoy. l seala la puerta.
Prae abre la boca para intentarlo de nuevo, pero se da cuenta de que estara gastando su
aire. Agita su cabeza con disgusto. Me lanza una mirada.

Reza por nunca transformarte, porque si lo haces, gracias a gente como tu to, no
seremos capaces de ayudarte. Todo para lo que seremos capaces ser para matarte.
Ella se dirige hacia la puerta, la abre y se marcha. La puerta delantera se cierra unos
segundos despus. Entonces se escucha el ruido de su auto encendindose, partiendo, y

alejndose.
Dervish me mira fijamente. Le devuelvo el gesto. Ninguno de los dos dice nada. No s lo que
est pensando mi to, pero solo hay un evidente pensamiento en mi cabeza Quin
demonios son los discpulos?

4. MONSTRUOS EN ABUNDANCIA.

Dervish tuvo otra pesadilla. Cuatro noches seguidas, l debe estar yendo por el record.
Por suerte me haba estado esperando esto. Dervish se alej de m y se encerr Cuando
Prae Athim parti, Se mantuvo en su estudio, paseando alrededor, murmurando, meditando.
Supuse que las pesadillas seguiran. Permanec despierto despus de ir a la cama, alerta,
preparado para una noche larga y activa.
Atrapo a Dervish en el saln de los retratos. Se col por delante de mi habitacin sin que lo
oyera, a pesar de que haba estado escuchando atentamente. Pero hace un momento
empezaron los gritos y fue fcil encontrarlo.
Las paredes de esta sala estn llenas de fotografas y pinturas de los familiares muertos,
en su mayora adolescentes que se convirtieron en hombres lobo. Es en el primer piso, cerca
de mi dormitorio. Cuando llego, Dervish ha tirado varias fotos al piso y est luchando con un
gran retrato, tratando de romperlo.
-

Djame en paz! Grita. No es mi culpa!

-Dervish lo llamo, corriendo hacia l, agarrando su mano derecha, tratando de aflojar el


agarre de sus dedos. -Derveeshio! Derv on a curve - dont lose your verve. Dont roar and
bawl - not in this hall. *
l ignora las rimas y da tirones para liberarse.
Fuera de mi craneo! Te ests comiendo mi cerebro! Se derrumba en sus rodillas,
agarra con fuerza su cabeza con ambas manos, dando gemidos de dolor y terror.
Dervish, tranquilo, est bien, est cool, tienes que descansar. Estas en el suelo, todo
es de confianza
Sus ojos se fijan en una fotografa cercana. Toma un respiro.
Yo no lo hice! Jadea. Yo no te mat! Djame en paz!
Barro las fotos lejos, luego, tomo las manos de Dervish y las retiro de su cabeza y cruzo
miradas con l.
Despierta, ests loco, peln, cabeza de bola de billar! Es solo un sueo, no hay
necesidad de gritar. Nada de esoes real, es slo una fantasa. Tienes que volver. Vamos,
s que ests ah, lo s ...
Su expresin se borra. Se ve como un nio perdido durante unos segundos, lamentable, en
silencio rogndome por ayuda. Entonces sale a la superficie el Dervish real y el terror da
paso al agotamiento y la vergenza. Lo libero, asintiendo con la cabeza lentamente y varias
veces para mostrar que todo est bien, no hay dao hecho.
Dervish mira a su alrededor las fotos en el suelo. La mayora estn rotas, un par sin
posibilidad de reparacin. No hay vidrio en los marcos. Hemos eliminado todos los cristales
hace unos meses, en caso de que sucediera algo como esto. No quera hacerse dao l
mismo, o a m.
Yo pens que ellos volvan a la vida dice Dervish. Me culparon. Reclamaron que yo
era la causa de la maldicin. Queran venganza
-

Fue slo un sueo

Lo s. Pero aun as... Se estremece. Yo podra haberlo hecho sin Prae Athim y los
corderos. Yo no los necesito ahora. No en este estado. Por qu las cosas malas siempre

vienen en el peor momento?


-

Olvdate de ella le digo. Se ha ido. T la echaste fuera.

Tal vez no debera haberlo hecho. Tal vez... tose y luego se pone en pie. No. Esa es
la pesadilla hablando. Los corderos no pueden ayudar. Sus intenciones son buenas, pero en
asuntos como ste son impotentes.
A diferencia de los discpulos? Le pregunto, abordando el tema misterioso, por
primera vez, no estoy seguro si es el momento adecuado, pero la curiosidad saca lo mejor
de m.
Dervish niega con la cabeza.
Te hablar de ellos ms tarde. Ahora no. De acuerdo?
Sorbo por la nariz haciendo como que no importa
Dervish parece reflexivo.
Billy no sabe sobre el cambio, Lord Loss, lo que hicimos por l. Es mejor de esta
manera. No tiene sentido lanzar su mundo en el caos. Los corderos son parte del mundo de
los humanos. No tienen experiencia directa con los Demonata o la magia. No podran
aprender nada de Billy.
Entonces no te preocupes por eso murmuro. Vuelve a la cama, ten una buena noche
de sueo, saca a patadas las pesadillas por la ventana
Re Dervish.
Si slo fuera as de fcil. l mira su reloj. Bosteza. Pero voy a tratar de
posponerlo, para mantener a la enfermera Grubitsch feliz. l me mira Si duermo, podra
deambular de nuevo. T debes detenerme.
Nah le sonro T destrozaras la habitacin . No te preocupes por eso. Voy a
dormir con un odo atento. Ver que no te hagas dao.
Dervish se me acerca, aprieta mi mano, luego arrastra sus pies por las escaleras y la cama.
Miro hasta que dobla la esquina. Me quedo un rato, pensando en Bill-E, los corderos, los
demonios, los misteriosos Discpulos. Luego, empiezo limpiar las fotos, colgando las que
estn menos andrajosas de vuelta en sus clavos, sabiendo de que no voy a ser capaz de
dormir.
Cansado. Me es difcil mantenerme despierto. Mis amigos quieren saber si hay noticias de
David A. Haym, pero yo solo gruo a sus preguntas. Observo a Bill-E durante el almuerzo.
Me lo imagino en manos de los corderos, atado a una mesa, conectado a los bancos de
electrodos. No puedo dejar que eso suceda. Me enfrent a Lord Loss por mi hermano. Si
Prae Athim intenta algo con Bill-E, no slo tendr que preocuparse de Dervish y los
discpulos ella tendr que lidiar conmigo.
S, lo s, ella est casi temblando de miedo ante la idea de tener que ir en contra de un
adolescente. Pero soy grande. Y puedo ser desagradable. Si tengo que hacerlo.
Hay una limusina estacionada en la entrada cuando llegu a casa. Un chofer se sienta
detrs del volante, dormitando. No es difcil adivinar a quien pertenece la limusina.

La oigo tan pronto como abro las puertas delanteras. Est en la sala de TV. Una voz fuerte
y aguda, muy teatral. Est hablando de una de sus primeras pelculas que podra ser Zombie
Zest dice a Dervish acerca de los problemas que enfrent tratando de conseguir la mirada
adecuada de los monstruos.
-

... Pero todo el mundo est utilizando CGI* en estos das! No me gusta eso. El pblico

puede decirlo. No da miedo. Es psicolgico. Usted ve a un hombre en un traje de monstruo,


o una marioneta inteligentemente diseado, y aunque sabes que no es real, se puede
engaar a s mismo en la creencia de que lo es. Pero si usted ve algo que es el trabajo de
una computadora, su cerebro no puede aceptarlo. Eso no te asusta. Creo...
CGI* Computer generated imagery, "imgenes generadas por computadora"
Entro a la habitacin y toso suavemente. Davida Haym mira para arriba de donde ella est
sentada en el sof. Tiene un sorprendente aspecto de mujer normal. Cincuentona. Cabello
negro rayado de gris. Rechoncha. Una sonrisa clida. Gafas de montura prpura. Un vestido
de flores brillantes. Se parece ms a una risuea abuela que a una Meister** de pelculas
de terror.
**Meister (Maestro en alemn)
-

Davida, este es mi sobrino, Grubbs Dervish nos presenta. Est sentado a su lado en

el sof, mirando un poco abrumado. Tengo la sensacin de que Davida no ha dejado de


hablar desde que entr Grubbs vive conmigo.
-

Hola, Grubbs dice Davida, extendindome la mano. Es una mujer corta. Apenas me

llega a la altura del pecho. Un nombre singular. Es la abreviatura de algo?


-

Grubitsch murmuro. Soy un gran admirador suyo. Pienso que Gobernantes de la

noche fue la mejor pelcula de terror de los ltimos diez aos.


-

Vaya, gracias! - Con gran auge, Davida, no suelta mi mano. Aunque, para ser

honesto, mi entrada no era tan grande. El director Liam Fitz es realmente un cabeza dura.
Le gusta tomar las decisiones creativas l mismo. Lo puse en camino, le di todo lo que pidi,
pero despus de eso... Ella se encoge de hombros, sin soltar mi mano.
-

Y esta es June dice Dervish, mi atencin va a una tercera persona en la habitacin,

sentada en una silla a mi izquierda.


-

Juni le corrige, levantndose. Juni Swan. Davida Haym finalmente libera mis

dedos y me estrecho la mano con la otra mujer. Ella tambin es pequea, pero un poco ms
alta que Davida. Delgada. Bonita. El pelo blanco, la piel muy plida, con los ojos rosados. Una
albina. Su cabello est recogido en una cola de caballo. Es difcil de decir su edad, por su
piel tan blanca y suave.
-

Juni es asistente de la seorita Haym dice Dervish.

Davida la productora lo corrige. Ella chasquea en voz alta. Yo no soy tan

ceremoniosa.
-

Y yo no soy su ayudante Juni dice, casi en tono de disculpa. Habla en voz muy baja.

A pesar de que estoy aqu para ayudar


-Vamos a sentarnos dice Davida, como si fuera su casa. Ella nos lleva de nuevo a las sillas y

da palmaditas al espacio en el sof junto a ella, lo que me obliga a sentarme con ella y
Dervish.
Le he estado contando a tu to de mis problemas en mis otras pelculas. Estoy segura,
que t sabes, que soy una aficionada al terror, me encantan los monstruos. Los Amo!
Colmillos, tentculos, ojos saltones... todas las cosas grandes, verdad? Muy bien! Sin
embargo, conseguir que se vean reales... crebles... asustar a la gente al mximo... es duro
como el infierno. Pero no te digo nada nuevo. Estoy segura de que t has visto un montn de
pelculas de monstruos terribles. Cundo las criaturas han sido tan temibles, como un beb
en su cochecito de juguete?
-

S le sonro. La mayora de las pelculas de terror son una mierda. Es por eso que

son divertidos.
-

Estoy de acuerdo! Davida grita. Ella golpetea la rodilla de Derviche con tanta

fuerza que l jadea Me gusta este chico! l diferencia ortigas de rosas! Ella se vuelve
hacia m. A todos nos gusta un shock de horror, donde los efectos son escasos y los
monstruos mansos. Crec en con las imgenes viejas Universal y Hammer! Y eso est bien. A
veces slo quiero sentirme un poco cursi, hacer tonteras y hacer rer
Ella levanta un dedo y baja la voz.
-

Sin embargo, hay ocasiones en las que no deseas rer, no? Cuando deseas tener

miedo, cuando quieres que tu mundo se vuelva al revs, cuando quieres sentarte all en la
oscuridad y sentir realmente la mordedura del miedo. Cierto?
-

Diablos, s! Hubo un perodo en que, despus de mis batallas con Lord Loss y sus

familiares, no disfrutaba del horror. La vida era bastante terrorfica. Pero a medida que
pasaban los meses, y los recuerdos del verdadero horror se desvaneci, redescubr mi amor
por el terror de ficcin.
-

Ah es donde yo quiero ir con mi prxima pelcula dice Davida, alzando la voz de

nuevo He estado fuera de la escena por un tiempo casi cuatro aos desde mi ltima
pelcula. Esto se debe a que he estado investigando y planeando. Quiero hacer algo grande
con mi siguiente pelcula, no una repeticin de una historia mayor. Quiero gritos, no que se
ran. Quiero ir a la yugular y agitar al pblico hasta enviarlos temblando a casa
-

Genial! exclamo

Ah es donde entra en juego tu to Davida alisa su falda y vuelve la sonrisa a

Dervish.
-

Vamos a hablar de negocios ahora o quiere esperar?

Ahora que es bueno para m dice Dervish

Est bien. Davida mira alrededor, para estar seguro de que nadie escucha. Estoy a

punto de lanzar mi nueva pelcula. Todo est listo. No solo soy productora he escrito el
guin y la estoy dirigiendo tambin. Te imaginas? Gio-director! Echa la cabeza hacia
atrs y se re.
Dervish y yo remos tambin, a pesar de que no tenemos ni idea de cul es la broma.
-

He mantenido el proyecto en secreto contina Davida. Guardo silencio sobre todas

mis pelculas, pero esto lo he mantenido muy en secreto. Todos los implicados, han firmado
un contrato de labios sellados. Los diseos del monstruo estn encerrados en una caja de

seguridad del estado, y slo otras dos personas a parte de m lo han visto en su totalidad,
todo el mundo tiene una pequea pieza con la que trabajar. No vamos a estar filmando en
ninguno de los estudios establecidos. He creado uno propio, lejos de miradas indiscretas. La
mayora de las personas ni siquiera est consciente de que estoy en el trabajo de nuevo,
ellos piensan que mi culo est sentado en la playa, girando los pulgares, creativamente
disfuncional.
-

Parece que te ha dado muchos dolores de cabeza dice Dervish

Es una broma? Resopla Davida. Estoy teniendo mucha diversin! Es la pelcula

que siempre he querido hacer. Me encanta la intriga, suspenso, secretos. Es un juego, el


mejor en el mundo, y yo soy la nica que sabe todas las reglas. No cambiaria de lugar con
nadie, por nada.
-

Me alegro de que ests feliz dice Dervish. Pero yo no veo por qu?... Deja la

pregunta en el aire.
-

Por qu te lo digo? Davida me mira y me guia un ojo. - Por qu se los estoy

diciendo a ustedes dos? Baja la voz de nuevo. No creo que ella sea capaz de susurrar,
pero esto es lo ms cercano. Lo que digo ahora tiene que quedar entre nosotros. No te he
pedido que firmes un formulario de confidencialidad an tienes que hacerlo ms adelante,
si aceptas mi oferta, pero por lo que he odo, tu eres un hombre de palabra. No estoy
seguro acerca de Grubbs...
-

Puedo guardar un secreto Me enfado No tienes que preocuparte por m.

Excelente Ella le da un apretn a mi rodilla derecha y casi la aplasta. As que,

cuando les pido que se guarden lo que voy a decirles a ustedes, no le dirn a nadie, incluso a
sus mejores amigos... puedo confiar en ustedes?
-

No voy a hablar, ni siquiera bajo tortura se re Dervish.

Yo tampoco le apoyo.

Fabuloso exclama Davida. Entonces escuchen atentamente y guarden la calma. La

pelcula se llama Slawter.


-

Slaughter!* le hago eco Brillante!

Yo tambin lo creo - se re Davida. Slawter - que se escribe con 'w' en vez de

'ugh'- es el nombre de la ciudad en la pelcula. Un poco obvio, tal vez, pero siempre me ha
gustado horriblemente el juego de palabras. Creo que se ver muy bien en los carteles,
Bienvenido a Slawter! "O" Deja que la Slawter comience! Ella entrecierra los ojos. Tal
vez vamos a tener que trabajar en la frase, pero te haces una idea. Ahora, aqu est la
mejor parte, la razn por la que estoy aqu, y lo poco que s, es que vas a amar esta parte.

Slawter va a ser todo sobre... Demonios!


Ella se sienta, sonriendo, y espera nuestra respuesta, sin saber que ella acaba de lanzar la
madre de todas las granadas.
Davida no puede entender por qu no estamos contentos. No sabe qu hacer con nuestras
miradas furtivas y nuestro silencio incmodo. Ella sigue hablando de la pelcula. Nos dice
que los demonios se apoderan de la ciudad de Slawter. Describe algunos de los personajes y
escenas. Derviche y yo escuchamos con rigidez.
-

OK dice Davida finalmente qu pasa? Ella huele su axila. Apesto?

Dervish fuerza una leve sonrisa.


-

No hay nada malo. Es slo que... No somos aficionados a los demonios, cierto,

Grubbs?
-

No gruo

Por qu no? pregunta Davida. Los demonios son los monstruos ms aterradores

de todos.
-

Demasiado miedo murmura Dervish, luego re nerviosamente

Davida frunce el ceo.


-

Pero se supone que tienes que ser un experto en demonios. Cuanto ms investigo, ms

aparece su nombre. Me han dicho que lo sabe todo acerca de sus costumbres, sus hbitos,
su apariencia.
-

Ests hablando de ellos como si fueran reales Juni Swan re

Por supuesto que no son reales resopla Davida. Pero ha habido un montn de

historias y leyendas sobre demonios, un montn de descripciones y pinturas, y Dervish sabe


ms sobre ellos que la mayora. Tiene algunos de los libros y manuscritos demonacos ms
difciles de encontrar en el mundo. Cierto?
-

Yo s ms que muchos, no tanto como algunos responde Dervish cautelosamente.

Lo que puedo decir es que los demonios no son para tomarse a la ligera. Si quieres inventar
cosas, adelante, usa tu imaginacin, divirtete. Pero sospecho que quiere hacer ms que eso.
-

Maldita sea, honestamente resopla Davida. Quiero autenticidad, los demonios ms

feroces de la historia. Yo quiero que esto sea creble. Tengo ms de lo que necesito, como
he dicho, he estado trabajando en esto durante cuatro aos. Mis demonios estn listos para
salir. Pero quiero que se comporten de forma realista. Quiero llegar justo hasta el ltimo
detalle, por lo que incluso el ms grande erudito de demonios no sea capaz de encontrar
defectos.
Davida apunta a Dervish.
-

Ah es donde entras t. Quiero tu experiencia, tu visin y conocimiento. Quiero que

vengas en conjunto como un consejero. Dinos cuando cometemos errores, que nos gues
bien, aydenos a precisar las imgenes.

Tienes al hombre equivocado dice Dervish. No s nada de pelculas.

Siempre hay una primera vez para todo insiste Davida. No estoy diciendo que nos

fijemos en esto como una futura profesin slo es salir de la rutina. Tienes la oportunidad
de ver como se filma una pelcula... pasar el rato con los actores y el equipo... nos dices qu
hacer cuando estamos arruinndolo... y la paga no es mala tampoco!.
-

Juni suelta una tosecita educada.

Davida, has visto a este lugar? No creo que el dinero sea un problema. Correcto,

Dervish?
-

Tengo que admitir que no me va mal Dervish dice, sonriendo a la bonita albina.

As que si no lo haces por el dinero Davida se encoge de hombros. Hazlo por la

experiencia. Esta es la oportunidad de tu vida. Tambin puedes traer contigo a Grubbs. Le


gustara ver como se filma una pelcula, no, Grubbs?
-

Por supuesto! Contesto con entusiasmo. Entonces recuerdo de lo que la pelcula se

trata.
-

Pero los demonios... son... suena tonto, pero... Pongo una cara.
Esto es increble chasquea enojada Davida. Pens que ustedes estaran muriendo

por entrar en esto. Hay otros a los que puedo preguntar, si van a ser ridculos al respecto.
No soy
-

Davida interrumpe Juni calmada. No vas a convencerlos para que participen por

antagonizar con ellos. Si no quieren hacerlo, tendrs que aceptar su decisin y seguir
adelante
-

Lo s murmura Davida. Yo no entiendo por qu me estn rechazando!

No es nada personal dice Dervish, entonces mira a Juni. Cul es su papel en esto,

seorita Swan?
-

Soy una psicloga. Hay un montn de nios que participan en esta pelcula. Me han

contratado para cuidar de ellos en el set.


-

Haces mucho este tipo de trabajo? pregunta Dervish

Juni niega con la cabeza.


-

Esta es mi primera vez.

Traje a Juni conmigo porque vamos a entrevistar a un actor joven ms tarde dice

Davida.

Me gusta que ella se involucre con los nios tan pronto como sea posible. Se

puede detectar a un nio con problema a millas


-

Qu pasa con los adultos con problemas? pregunta Dervish.

No creo que sea ningn problema Juni responde con una sonrisa tmida.

No estoy tan seguro de eso se queja Davida. Entonces, de repente, se vuelve hacia

Dervish y le sonre con fuerza. Infiernos, Grady! No me importa si eres o no un problema.


Te quiero en mi equipo. Qu puedo hacer para convencerte?
Dervish empieza a decir que no hay nada que pueda hacer, entonces vacila, mira a Juni y
frunce el ceo.
-

Tiene usted una copia del guion?

No dice Davida. Y no se lo mostrara si lo tuviera. Pero tengo algunas citas en el

disco, junto con un esquema del terreno spero y descripciones de algunos de los demonios,
necesitaba algo para llamar el inters de inversionistas potenciales. Pero no me gusta
revelar incluso tanto, sobre todo para alguien que no ha firmado un contrato.
-

Entiendo dice Dervish. Pero si pudiera echar un vistazo, me gustara ser capaz de

decir si me necesitas o no. No quiero hacerte perder el tiempo ni el mo. Si no hay ninguna
razn para que yo est allnada en que pueda ayudarle conentonces ...
Davida no se ve feliz.
-

Tengo algunas copias del disco dice ella, sealando a su bolso en el suelo. Estn

digitalmente protegidos, por lo que no deberan ser capaces de copiar el material o


enviarlo a alguien por correo electrnico. Pero...
Ella lo piensa, luego; mete la mano en la bolsa y saca un disco en una caja.
-

No s por qu te estoy confiando esto. No eres tan importante para m. Pero t eres

la primera persona que me rechaza en esta pelcula y no me gusta. La gente no se supone


que deban decir no a la fabulosa Davida Haym. Ella se re poco, y luego se levanta.
-

Puedes tenerlo durante veinticuatro horas. Juni y yo tenemos la entrevista esta

noche. Pasaremos de nuevo por aqu maana. Vendr a recoger el disco. Lo preguntar - slo
una vez- si has cambiado de opinin. Si no quieres hacerlo, est bien. Ella sonre a Dervish,
asiente con la cabeza hacia m, luego se dirige a la puerta, como una persona de noble cuna.
Juni se levanta, sonriendo.
-

Ella es una reina del drama, verdad? dice Juni cuando esta fuera del alcance del

odo de Davida
-

Y algo ms! Re Dervish.

Pero ella es dulce dice Juni. Y natural con los nios. Los trata como a una madre.

No hay un hueso de maldad en su cuerpo, a pesar de las horribles pelculas que hace.
Juni avanza hacia la puerta. Hace una pausa. Mira a Dervish.

Espero que cambie de opinin. Yo... Se detiene, se aclara la garganta, sonre de

forma rpida y sale.


Dervish se precipita despus de ella, para ver a la pareja. Me quedo en la sala de televisin,
mirando el disco en el sof, sintiendo una molestia de la peor clase, aunque no estoy seguro
de por qu.

5. NO BAJES AL SOTANO.

Dervish est ansioso cuando regresa.


- Lindas personas dice.
- Especialmente Juni observo con sequedad.
- S. l toma el disco y lo mira silenciosamente.
- Qu te hizo cambiar de opinin? Pregunto.
- No lo he hecho dice.
- Pero ests pensando en ello, no es as?
- S. Es probable que no haya nada de que preocuparse, slo un director de cine conjurando
la gran variedad usual de falsificaciones histricas. Pero tengo la sensacin de que Davida
sabe demasiado para su propio bien. Ella quiere que la pelcula sea realista. Tal vez ella
planea incursionar en lo que no debe, usar viejos ritos que podran ser contraproducentes.
Soy un hombre difcil de encontrar. Estoy preocupado de que ella sea capaz de rastrearme.
Esto hace que me pregunte qu ms podra saber.
- Entonces, quieres revisar la trama y descripciones del demonio, asegurarte de que nada
dudoso est pasando? - Pregunto. Dervish asiente. - Me dio la impresin de que slo lo
pensaste cuando Juni te sonri.
- No seas ridculo!-Dervish protesta. No tena nada que ver con eso.
Pero por la fuerza de su reaccin, y la forma tormentosa en que sale de la habitacin con
una rabieta, estoy seguro de que ella lo hizo!
Habiendo restado importancia a mi absurdo sentido de inquietud, intento convencer a
Dervish que me permita echar un vistazo en el disco. Quiero saber que es lo que parece un
film de David A. Haym en esta primera etapa. Pero l se niega y se encierra en su estudio.
Bajo las escaleras de regreso, me quedo dormido en el sof. Despierto en algn momento
durante la noche, con fro, temblando. Pienso en irme a m cama, pero soy demasiado
perezoso. En su lugar agarro unas cuantas almohadas y las acomodo alrededor de m para
mantener el calor. Empiezo a quedarme dormido de nuevo cuando de repente me despierto.
Dervish est en problemas.
No estoy seguro cmo lo s, instinto. Me deslizo fuera del sof, esparciendo las almohadas,
y corro arriba. Dervish no est en su dormitorio ni en su estudio. En ninguna parte en el
segundo piso. O del primero. Termino en el suelo. Exploro rpido ni rastro de l. Eso
significa que sali... o bajo al stano.
Antes de bajar, voy a la cocina y me aseguro de que Dervish no ha entrado en el armario de
cubiertos y se ha abastecido de cuchillos. Despus me dirijo a bajar las escaleras, las luces
automticas parpadean al fondo. El stano es donde Dervish almacena el vino. Yo no bajo
aqu mucho. No hay nada de inters para m.
Escuchando el zumbido de las luces, en busca de sombras, tratando de localizar donde esta
Dervish. Despus de un minuto hay que dar el paso final y explorar las filas de bastidores
de vino, con los puos apretados, anticipando un ataque. No encuentro a Dervish en el

stano. Busco por completo, quiero subir la escalera y ver la zona exterior de la casa. Pero
an hay un lugar donde mirar. Es el ltimo lugar donde quiero verlo cual me hace sospechar
que es all donde est Dervish.
Una de las paredes de la casa tiene una puerta secreta. Estoy frente a ella ahora. Est
cubierta por un estante gigante, que contiene botellas normales. Pero es falso. Lo
encuentro, y presiono fuerte el corcho con un dedo. Se hunde.
El bastidor se divide en dos y ambas mitades se deslizan lejos una de otra, revelando un
estrecho pasillo oscuro.
- Dervish? - llamo. Mi voz hace un eco que regresa de nuevo a m, sin respuesta.
Empiezo a bajar por el pasillo, respirando entrecortadamente. Las mitades del estante de
vino se deslizan regresando a su lugar. Estoy sumergido en la oscuridad. Pero es
temporalmente. Momentos despus, las luces parpadean sobre mi cabeza, una luz lo
suficientemente fuerte como para ver.
El corredor se extiende a un stano subterrneo secreto. Es el lugar donde Dervish
mantiene sus libros ms peligrosos y mgicos, donde va si quiere practicar magia. Es el lugar
donde luche contra Lord Loss hace tantos meses. Cuando casi muero.
Entro por una gruesa puerta de madera con anillo y mango de oro. La puerta est abierta y
hay una luz plida viniendo desde dentro.
- Dervish?- llamo de nuevo. No hay respuesta. La verdad es que no quiero ir, pero debo
hacerlo.
Empujo la puerta para tener todo el camino abierto y entro, con el corazn palpitando.
Una gran sala. Las vigas de madera soportan el techo. Muchas antorchas fijadas en las
paredes, pero ninguna se enciende. Una jaula de acero en una esquina, los huesos de un
ciervo dentro en el suelo. Dos tableros rotos. Un tercero en buen estado.
Piezas de ajedrez, libros, pginas carbonizadas y otros trozos de escombros contra las
paredes. Una pila de armas cerca de la basura, llena de polvo, plagadas de telaraas.
Y Dervish, en cuclillas en medio de la habitacin, con una vela en una mano y un libro en la
otra.
Me acerco con cautela. Me quedo helado cuando alcanzo a ver el libro. Hay una pintura de
Lord Loss en la portada. Slo su rostro. Y se est moviendo. Sus horribles ojos rojos se
estn ampliando, sus labios se difunden. Dervish est murmurando un hechizo, inclinndose
ms hacia el libro. Los dientes de Lord Loss brillan con la luz de la vela. Su rostro empieza a
salir de la pgina, como una imagen en 3D, alcanzando a Dervish, como para darle un beso.
Me lanzo contra Dervish. Para derribarlo y empujar el libro fuera de su mano. La vela se
apaga. Nos sumergimos en la oscuridad. Dervish grita. Le oigo escarbar en busca del libro.
Muevo las piernas alrededor, encuentro a Dervish, me aviento sobre l y lo sujeto al suelo,
gritndole, y lo mantengo alejado del libro, llamndolo por su nombre una y otra vez, usando
todo mi peso para mantenerlo abajo.
Finalmente deja de luchar, con dificultad, luego grazna,
- Grubbs? no respondo. Me ests aplastando respiro con dificultad.
- Ests despierto? Lloriqueo.
- Por supuesto. Ahora baja antes de... - Hace una pausa. - Dnde estamos?
- En el stano secreto.

- Demonios. Qu hago yo...?


- Haba un libro sobre Lord Loss. Estabas coreando un hechizo. Su rostro se mova. Pareca
que estabas volvindolo a la vidatrayndolo.
- Lo siento. Yo... Vamos a conseguir un poco de luz. Estoy despierto. Creme. Puedes confiar
en m. Lo prometo.
Cautelosamente me deslizo a otra parte. Dervish se pone de pie. Tropieza con la pared ms
cercana. Le oigo buscar en sus bolsillos. Luego enciende un fsforo, se encuentra la vela
ms cercana y la enciende. La habitacin se ilumina. Veo el libro, tirado boca abajo. No hay
movimiento
- Podras haberlo trado aqu? pregunto, sin apartar los ojos del libro.
- No dice Dervish. Pero podra haber invocado una parte de su espritu. Darle suficiente
fuerza para...

herirme.

- Y a m?
- Absolutamente no. Estabas protegido. El espritu no podra haber salido de esta
habitacin.
- Pero cuando entr?
Dervish no dice nada. Un silencio culpable. Luego de un profundo suspiro.
- Vamos a salir de aqu. Hay cosas que debemos discutir.
- Y el libro? - Le pregunto.
- Djalo. No puede hacer ningn dao. Ahora no.
De pie, titubeo al salir de la habitacin. Dervish sigue, dejando el candelabro encendido,
cerrando la puerta al pasar, me lleva de nuevo por el pasillo a la seguridad del mundo
normal.
- Los discpulos luchan contra los Demonata y hacemos lo que podemos para mantenerlos
fuera de nuestro universo.
Estamos en el estudio de Dervish. Los dos tenemos tazas de chocolate caliente. Sentados
frente al escritorio principal
- Todos estamos inclinados por la magia Dervish contina. No somos verdaderos magos,
pero tenemos talentos y habilidades llmanos magos, si quieres. En una zona de magia el
universo Demonata, o un lugar donde un demonio est cruzando, nuestros poderes se
magnifican. Podemos hacer cosas que nosotros no creeramos. No, creo que por supuesto
que lo crees. Luchaste contra Lord Loss.
- Cuntos discpulos hay? Pregunto

- Veinticinco, treinta. Tal vez un poco ms. Dervish se encoge de hombros. Estamos
dispersos. Nuestro fundador es un tipo llamado Beranabus. l es un verdadero mago, pero
no lo vemos muchas veces. Pasa la mayor parte de su tiempo entre los Demonata, librando
guerras, que el resto de nosotros no poda soar con ganar.
Beranabus a veces da rdenes, establece a uno o varios de nosotros una tarea especfica.
Pero todosdebemos hacer nuestras propias cosas. Es por eso que no estoy seguro de
nuestra cifra exacta. Hay un grupo que se mantienen en contacto, da seguimiento de los
movimientos de los demonios y trabajan juntos para hacer frente a las amenazas. Pero hay
otros que slo lo vende vez en cuando. En caso de emergencia, supongo Beranabus podra
reunirse con todos nosotros, pero en el funcionamiento habitual de las cosas no tenemos
contacto con todos los miembros.
- As que ese es tu verdadero trabajo digo en voz baja. La lucha contra los demonios.
l sonre cnicamente.
- No interpretes mal lo que te estoy diciendo. Esto no es una organizacin de la grieta
mgica de hroes que luchan con los demonios cada semana. Hay unos pocos discpulos que
han luchado en el Demonata varias veces, pero la mayora nunca han ido de nuevo a
enfrentarlos, o tal vez una o dos veces.
- Entonces, qu hacen? Frunzo el ceo.
- Viajar - dice. Recorrer el mundo, atentos a los sntomas de actividad demonaca, tratar
de evitar los cruces. Los demonios no pueden transportarse entre los universos a voluntad.
Necesitan ayudantes humanos. Malvados magos, hambrientos de poder que trabajan con
ellos desde este lado y les ayudan a abrir ventanas entre su reino y el nuestro. Por lo
general, hay seales. Si sabes que es lo que buscas, puedes detenerlo antes de que suceda.
Eso es lo que hacemos ver evidencias de una ventana en formacin, encontrar a la persona
que trabaja para el demonio, detenerlos antes de que se salga de nuestras manos.
- T no viajas por all sealo. - Eso es por mi culpa?
- No - Dervish sonre. Yo sola viajar mucho, pero la mayor parte de mi trabajo est aqu
ahora, en el comando de Beranabus. Ese es mi trabajo... bueno, no vamos a entrar en eso.
No es relevante.
Dervish da sorbos a su tasa, mirndome por encima del borde, esperando mi reaccin.
- Qu sucede cuando un demonio atraviesa? Le pregunto
- Depende de la fuerza del demonio. La mayora de los Demonata verdaderamente
poderosos no puede utilizar las ventanasson demasiado grandes, mgicamente hablando.
Necesitan un tnel para cruzar, una forma ms amplia, ms fuerte que la ventana. Son
mucho ms difciles de abrir. Ya han pasado siglos desde que alguien construy un tnel.
- Lord Loss es un amo demonio sealo. l cruza.

- l es una excepcin. No sabemos por qu puede cruzar cuando otros como l no pueden
hacerlo. Slo l puede. Hay reglas donde la magia est en cuestin, pero esas normas
pueden doblarse. Todo es posible con la magia, incluso lo supuestamente y lgicamente
imposible.
Los otros demonios que cruzan son ni mucho menos tan poderosos como Lord Loss

Dervish contina Regresamos los ejemplares menores, pero dejamos a los demonios ms
fuertes solos y tratamos de limitar el dao.
- Dejas que se salgan con la suya? Lloro. Dejas que ellos maten?
Dervish baja la taza.
- No es tan cruel como parece. Hay mucho menos magia en nuestro universo que el de ellos.
Cuando se cruzan, estn lejos de ser tan poderosos como lo son en su propio reino. Y la
mayora slo pueden permanecer aqu durante unos minutos. De vez en cuando una ventana
se mantendr abierta por ms tiempo, por una hora o dos, pero eso es raro. Gracias a Dios.
Porque si ellos pidieran cruzar con todas sus facultades intactas, y quedarse todo el tiempo
que quisieran, hubiramos sido erradicados hace mucho tiempo.
Detenemos tal vez la mitad de todos los cruces posibles Dervish prosigue. Lo cual es
bastante bueno si tenemos en cuenta cun pocos de nosotros existen. Aunque slo estamos
hablando de seis o siete intentos de cruzar en cualquier ao dado.
- As que tres o cuatro logran pasar? Le pregunto.
- Aproximadamente. No siempre se est ah cuando uno cruza. Cuando estamos... - suspira.
Si se trata de un demonio menor, tratamos de conducirlo de regreso. Un simple discpulo
se encargar de eso, de vez en cuando un par. No nos gusta arriesgar demasiado en
cualquier simple riego.
- Y cuando se piensa que no se puede detener? Le pregunto en voz baja
Dervish mira hacia otro lado.
- Un demonio normalmente mata no ms de diez o veinte personas cuando cruza.
- Aun as protesto. Diez personas, Dervish! Diez vidas!
- Qu quieres que hagamos? Chasquea. Hay batallas que no podemos ganar. Hacemos lo
que podemos, no podemos hacer ms. No somos superhroes sangrientos!
- Claro le digo rpidamente. Lo siento. Yo no quiero parecer criticn. Yo solo...
- Lo s dice entre dientes. Cuando escuch por primera vez acerca de los Discpulos, yo
era como t. No quera admitir la posibilidad de la derrota o hacer concesiones. Pero
cuando uno ve que bastante gente muere, te das cuenta de que la vida no es como las
pelculas o cmics. No se puede salvar a todos. No es una opcin.
Dervish se queda en silencio. Nunca hablamos mucho sobre su pasado. Para ser honesto, con
todos los problemas que me he enfrentado en el ltimo par de aos, no he tenido tiempo de
pensar en los problemas de nadie. Pero ahora que lo considera, me doy cuenta de que mi to
debe haber visto un montn de cosas malas en su tiempo. Tuvimos suerte contra Lord Loss.

Lo golpe en su propio juego y se alej relativamente ileso. Pero Dervish me dijo que hay
ms fracasos que xitos cuando los seres humanos luchan contra los demonios. Y si l ha
estado por all con algunas fallas... ver morir a la gente, como vi morir a mis padres y a mi
hermana tuvo que cruzarse de brazos y dejar que sucediera porque l no tena el poder
para detenerlo...
- Te estoy diciendo esto por Davida Haym Dervish dice, interrumpiendo mis pensamientos.
Revise su disco. Desde el esquema suena divertido, demonios desenfrenados y se
apoderan de una ciudad, pero no me gusta. Los pocos demonios que describi son muy
realistas. Ella menciona rituales que puede utilizar para convocarlos. Ella recogi
informacin inteligentemente, pero no creo que ella se d cuenta lo peligrosa que la
informacin es.
Voy a aceptar su oferta para trabajar en su equipo como un consejero. Quiero asegurarme
de que no accidentalmente convoque a un demonio o suministre a los dems con los medios
para hacerlo. Las posibilidades de que eso ocurra son escasas y en circunstancias normales
no me tomara la molestia con ella. Pero tengo que salir de aqu por un tiempo. Sus ojos
son oscuros, embrujados. No he sido el mismo desde que volv. Las pesadillas... miedo...
confusin. Tal vez mi cerebro nunca se recuperar correctamente y estoy condenado a vivir
as hasta que me muera. Pero espero que pueda ignorarlo. He estado viviendo una vida
tranquila, demasiado tranquila. Necesito algo para enfocar mi atencin. Un desafo. Algo
para barrer las telaraas dentro de mi cabeza.
- Pero t ests protegido por los hechizos de aqu sealo. Puede que no sea seguro fuera
de Carcery Vale. Lord Loss...
- Recuerda el libro en el stano? Dice Dervish. A menos que yo cave fuera de este
agujero, no creer que estoy a salvo en cualquier lugar.
Asiento con la cabeza lentamente.
- Cunto tiempo estars fuera?
- El rodaje ser muy largo dice Dervish. Le pedir a Meera que mantenga un ojo en las
cosas mientras estoy fuera.
- Meera va a estar conmigo? Pregunto, Sin medir el sonido de mi pequea voz Meera se
enciende a la primera. No dice Dervish. T tampoco vas a estar aqu. A menos que te
opongas, quiero llevarte conmigo. A Billy tambin.
- Quieres llevarnos al el Set? -Yo grito
- Davida dijo que poda me recuerda. Bueno, ella no mencion a Billy, pero estoy seguro
de que no va a ser un problema.
- Brillante Jadeo con el rostro iluminado. Luego una duda me cruza por la mente. - Pero

por qu?
- Hay dos razones dice Dervish. Primero necesito que me vigiles en la noche, para que
me ayudes, si las pesadillas siguen. Se detiene
- Y la segunda razn?
- No confo en Prae Athim y los corderos. Podran actuar rpido si no estoy cerca.
- Crees que podran secuestrar Bill-E?
- Es posible. En este momento quiero Billy dnde puedo protegerlo, veinticuatro siete. Voy a
descansar ms fcil de esa manera.
- As que estamos entrando en el negocio del cine me ro.
- Si. Dervish re tambin. Loco, no es as? l mira su reloj. Tres y media de la
maana. Ma y Pa Spleen se subirn por las paredes si llamamos a Billy a una hora tan
irreligiosa. - l ladea una ceja de forma malvada hacia mi
- Quieres llamar t o lo hago yo?

6. SEGUNDA PARTE LUCES... CMARA... DEMONIOS!

GENTE DE CINE
- Siempre he querido comer carne humana. Quiero decir, no es una obsesin ni nada. Yo no
quebrantara las leyes por matar, desollar y cocinar a alguien. Pero siempre he tenido
curiosidad, preguntndome como ser su sabor. Por lo tanto, cuando la oportunidad se dej
caer en mi regazo, s, la tom. Eso me hace una mala persona? No lo creo. Por lo menos, no
mucho ms malo que
- Peor que interrumpe Bill-E
- Peor! Emmet se estremece. Sigo tropezando con eso. No es mucho peor que, no es
mucho peor que, no es mucho peor que la...
Lo siento por Emmet, vindolo luchar para aprender sus lneas. No es fcil mantener un
montn de palabras que no son las tuyas directamente dentro de tu cabeza, luego decirlas
de una manera aparentemente natural. Yo sola pensar que los actores tenan una gran vida.
Ya no ms. No despus de una semana en el set de Slawter.
Slawter, como Davida nos dijo cuando visit Carcery Vale, es el ttulo de la pelcula y el
nombre de la ciudad ficticia que figura en l. Tambin es lo que el equipo ha llamado al gran
set que Davida ha construido. Es un lugar increble. Ellos encontraron una ciudad desierta
en medio de la nada. Alquilaron toda la zona y se pusieron a trabajar en la restauracin de
los edificios, la limpieza de escombros en las calles, poniendo lmparas falsas, cables
telefnicos, carteles para restaurantes, hoteles, bares, etc. Tambin erigieron una gran
cantidad de edificios falsos que parecen reales desde la parte frontal, pero estn
completamente vacos en el otro lado. Caminando por las calles, es difcil identificar los
edificios reales de lo falsos hasta que se abra la puerta.
Hay vagones en las afueras de Slawter - los veteranos de la pelcula lo llaman el circo donde muchos del equipo y actores duermen, pero muchos de nosotros nos quedamos en
los viejos edificios reales. Ya que estamos tan lejos de cualquier otra ciudad, Davida
decidi convertir algunos de los edificios en hoteles improvisados, por lo que todo el mundo
puede permanecer en el lugar, con comodidad. El "hotel" en que Dervish, Bill-E y yo nos
quedamos parece una carnicera por el frente, pero es acogedor por dentro.
Me han dicho que esta no es la manera de hacer pelculas normalmente. Por lo general, el
equipo hace un poco de trabajo de ubicacin, luego se dirige de nuevo al estudio para rodar
las escenas de interiores. Pero Slawter es el estudio. Hay grandes almacenes, construidos
ms all en un extremo de la ciudad, donde los interiores pueden ser grabados. Y puesto
que toda la accin exterior de la pelcula se desarrolla en la ciudad, todo se puede hacer en
el sitio. Incluso hacen la edicin de aqu, y los efectos especiales. A menudo, en una pelcula
de gran presupuesto, puede haber varios equipos de todo el mundo que trabajan sobre los
efectos a la vez. Pero Davida quiere mantener el control total de este proyecto. Ella se

niega a subcontratar cualquiera de los trabajos, a pesar de que hace la vida mucho ms
difcil para ella. Se trata de su beb, la joya de la corona del cine, y lo est haciendo
exactamente como ella quiere - Al diablo las molestias!
Incluso insiste en mantener al elenco junto durante la duracin del rodaje. Emmet ha
trabajado en un par de pelculas antes y nos explic cmo, si tienes un pequeo papel en la
pelcula, solamente acudirs por unos das, rodaras tus escenas y terminas. Incluso las
grandes estrellas no pasan por el set todo el tiempo.
Bueno, aqu lo hacen. Todos los actores, camargrafos, artistas, carpinteros, servicios de
restauracin, todo el mundo - tenan que estar de acuerdo para permanecer aqu hasta que
termine el rodaje. Davida mantiene todo en secreto en la preparacin para el lanzamiento.
Ahora que estamos todos en el set y las cmaras estn rodando, la mayora de los secretos
se han revelado. Las copias de las secuencias de comandos completa se han distribuido y
hemos visto algunos de los trajes de demonios. Para asegurarse de que ninguno de los
secretos se fugue al mundo exterior, Davida ha arreglado para que todos permanecieran en
Slawter hasta que toda la pelcula se haya rodado.
Gasta una fortuna en nosotros, subsistencia del alimento y las bebidas son gratis, los
juegos tienen que ser organizados para que la gente se entretenga en su tiempo libre, se
han construido dos piscinas, pistas de tenis, campo de ftbol y as sucesivamente, pero a
Davida no le preocupa. Sus otras pelculas generan un montn de dinero y ella se las arregl
para convencer a sus patrocinadores de que ste va a ser un Mega xito de taquilla, as que
ella es libre de gastar todo lo que quiera.
Al no tener ningn trabajo que hacer, Bill-E y yo estamos disfrutando de la filmacin.
Caminamos a travs de Slawter, observando el filme de escenas, echando un vistazo a los
viejos edificios y a las falsificaciones, pasando el rato con algunos de los otros nios y, en
general simplemente divertirse. Es muy bueno. Me recuerda a cuando me mud a Carcery
Vale, cuando Bill-E y yo pasamos juntos casi todo nuestro tiempo libre. Somos los mejores
amigos de nuevo, juntos en un pequeo mundo espectacular, sin Loch Gossel u otros amigos
mos que complican la situacin.
Se puede dividir a los integrantes de Slawter en tres grupos. Estn los actores, veinte o
as. La mayora tienen poca experiencia, o bien han participado en algunas pelculas, como
Emmet Eijit, que es nuestro mejor amigo.
Luego estn los familiares de los actores. Es una gran cosa ser un nio actor. Hay todo tipo
de normas y reglamentos. Slo pueden trabajar tantas horas al da. Ellos tienen que ser
educados en el set. Por lo menos uno de sus tutores - normalmente el padre - tiene que
estar con ellos todo el tiempo. Y tiene que haber otros nios para que puedan jugar. Juni
est a cargo de ese lado de las cosas. Se asegura de que los nios estn siendo atendidos,
que se diviertan, sin sentir la presin de ser parte de una costosa empresa tan arriesgada.
Por ltimo est gente como Bill-E y yo, hijos de personas que trabajan en la pelcula. Debido
a que todos los involucrados tuvieron que trasladarse a Slawter para la duracin de la
sesin - por lo menos tres meses - se les permiti traer a sus familias. Davida le gusta el

ambiente familiar y relajado.


No tenemos mucho contacto personal con Davida Haym. O con Dervish. l ha estado
trabajando estrechamente con Davida desde que llegamos, asesorando, censurando,
sutilmente guindola lejos de los trabajos de demonios reales siempre que sea posible. Es
una de las pocas personas que han visto el interior de los talleres. Ah es donde se crean los
trajes de demonios. Los demonios deben ser una mezcla de actores con trajes y marionetas
mecanizadas. Habr algunos efectos CGI, pero Davida est tratando de mantener los
trucos de ordenador a un mnimo.
El vestuario y tteres se encuentran en un almacn gigante, el ms grande de Slawter, y se
otorga acceso slo a unos pocos elegidos. Algunos de los trajes se les han dado una difusin
pblica, pero la mayora todava estn encerrados dentro del D. Dervish dijo que es un
laberinto de pasillos y subsecciones all. Slo ha sido admitido en un par de habitaciones
hasta el momento, pero est tratando de obtener acceso a los dems, para ver todos los
detalles demonacos.
- Siempre he querido comer carne humana Emmet dice de nuevo, repasando sus grandes
lneas por quincuagsima vez hoy. Interpreta un villano secundario en la pelcula, un nio que
se convierte en un canbal y trabaja para los demonios.
Muere aproximadamente a un tercio de la pelcula, despus de haber sido descubierto por
uno de los hroes, mientras que come el cadver de su director.
Davida est rodando la pelcula en secuencia tanto como sea posible, aunque como en
cualquier pelcula, en la secuencia de comandos, ciertas escenas de ms adelante tienen que
ser filmadas antes. Lo que significa que Emmet estar llegando a "morir" un par de semanas
antes de lo debido. Est sper emocionado por ello.
- Esta es mi primera escena de la muerte! El casi deliraba ayer La mayora de los nios
no llegan a morir en pantalla grande Cuntas pelculas has visto donde un nio muerde al
grandote? Y es la primera matanza visible de la pelcula!
Ms tarde, el entusiasmo dio paso a los nervios. l ha estado quejndose desde entonces,
preocupado de que va a olvidar sus lneas o no ser capaz de gritar convincente cuando el
demonio se vuelve contra l y lo desgarre en pedazos.
- Por lo menos, no mucho ms malo que... Maldicin! Lo hice otra vez, no?
- Me temo que s me ro
- Tmalo con calma.- Bill-E asesora, imitando los gestos de Davida en el set. Est an ms
impresionado por toda la experiencia de la pelcula que yo. Ahora quiere ser director
cuando sea grande.
- Calma! Resopla Emmet. Es fcil para ti decirlo. T no eres el que estar all en la
pantalla.
- T sabes las lneas Bill-E murmura, luego se re como Davida cuando ella est tratando
de calmar a un actor nervioso. T probablemente sabes tus lneas mejor que nadie en el
set, incluso mejor que Davida. Eres un profesional. Las recordaras cuando ests filmando. Y

si no, qu importa? Nadie lo hace bien la primera vez. E incluso si lo hacen, Davida regraba de todos modos. Dars en el clavo la quinta o sexta vez.
Bill-E no est exagerando sobre las re-grabaciones. Cada escena se desarrolla por lo menos
seis o siete veces, desde distintos ngulos, los actores prueban diferentes expresiones y
tonos. La repeticin es una parte integral de la vida del cineasta. No s cmo lo soporta. Yo
me volvera loco si tuviera que hacer la misma cosa una y otra vez, da tras da.
- Es todo un experto, no es as? Observa Emmet cortante.
- Hey, hombre, yo slo trato de ayudar dice Bill-E, imperturbable
- Para alguien que no tiene experiencia real, que sin duda sabe mucho sobre ello.
Bill-E se re de la crtica de Emmet siempre.
- Yo digo las cosas como las veo. Si prefieres me alejo, no hay problema. Vamos, Grubbs,
vamos y
- No! suplica Emmet. Lo siento. Slo estoy tenso. Una ltima vez, por favor. Si no lo
hago bien, lo dejamos y todos vamos a jugar futbolito. De acuerdo?
- OK dice Bill-E. Pero no lo olvides. Tranquiiiiilo.
Emmet le lanza una mirada de exasperacin, entonces comparte una sonrisa conmigo.
Concentrndose, repite sus lneas para sus adentros, y luego trata en voz alta y
previsiblemente se equivoca de nuevo. Tan pronto como se rompe, lo arrastramos a la mesa
de futbolito y lo mantenemos ah, aunque no podemos hacer que deje de murmurar las lneas
mientras juega.
***
Cenamos con Dervish, Juni y algunos otros, en la descomunal carpa de restauracin en el
corazn de Slawter. Todo el mundo hablando a la vez, hay buen ambiente. Un mimo me hace
seas para que le pase la sal y la pimienta. Su nombre es Chai y est un poco loco. l nunca
habla, a pesar de que no es mudo. Al parecer, es perfectamente capaz de hablar cuando no
est trabajando. Pero a lo largo de la duracin de una sesin, mantiene sus labios sellados.
No importa que l tenga un papel pequeo en la pelcula y slo filmara durante unos das.
Chai se considera a s mismo un actor de mtodo.
* (La actuacin de mtodo, llamada generalmente el Mtodo, es un conjunto de tcnicas de
actuacin teatral. Sin pensar dnde termina tu accin personal y empieza la del personaje.)

- Cmo les est yendo a ustedes dos?" Juni nos pregunta a Bill-E y a m. Disfrutando por
si mismos?
- Totalmente! exclama Bill-E. Es muy bueno. Increblemente estimulante e inspirador.
Creo que he encontrado mi vocacin en la vida.
- No se estn metiendo en ningn problema, verdad? Grue Dervish
- S cmo no! Bill-E sonre
- Yo estaba hablando, antes, de su situacin con Dervish Juni dice vacilante.
Uh-oh! Nunca es bueno cuando un adulto dice algo como eso.
- Estoy preocupada de que se atrasen en su trabajo escolar Juni contina. Las cosas han
estado agitadas ltimamente - Dervish acept nuestra oferta, con lo que ustedes dos

vienen con l, una loca primera semana de rodaje. Arreglos de escolarizacin se han hecho
para los otros nios, pero a ti y Bill-E los pasaron por alto. Yo creo que sera un error dejar
que las cosas sigan como estn y Dervish est de acuerdo, as que ...
- No! Bill-E llora dramticamente. Vas a ponernos en una clase? Di que no es as, Derv.
- Es as Dervish se re. Juni tiene razn. Nosotros vamos a estar aqu tres meses, tal
vez ms. Si estn todo ese tiempo sin clases, significar repetir un ao cuando volvamos a
Carcery Vale.
- No van a tener que hacerlo todos los das promete Juni. Mantenemos clases flexibles,
para adaptarse al rodaje, por lo que ser un par de horas aqu, unas horas all, slo te
mantiene al corriente con lo nuevo que tus amigos estn haciendo en casa. Eso no suena tan
mal, verdad?
- Es una pena si no estn de acuerdo Dervish interrumpe antes de que podamos
responder, - porque no tienen otra opcin.
- Esclavista - Bill-E murmura, pero slo est fingiendo estar de mal humor. Los dos
sabamos que esto iba a suceder. La libertad no poda durar para siempre.
Juni y Dervish empiezan a hablar el uno al otro de nuevo. Juni ha estado con mi to la
mayora de las veces que lo he visto ltimamente, lo cual es extrao, ya que no pueden tener
una gran cantidad de negocios juntos. Dervish es parte del crculo interno de tcnicos,
mientras que el trabajo de Juni gira en torno a los nios. Tiene que haber otra razn por la
que est pegado a ella como super pegamento y creo que s lo que es buena y anticuada
atraccin fsica!
Parece increble. Si me lo hubieran preguntado hace una semana, me habra redo y dicho
que el grun viejo calvo no tena un hueso romntico en su cuerpo. Pero algo se agita en las
profundidades ocultas de Dervish Grady. Hay un brillo en su sonrisa, que nunca estaba all
antes. Ha cambiado a una nueva locin de afeitar picante. Su ropa est recin planchada.
Incluso ha comenzado a peinar los mechones de pelo repartidos por los lados de la cabeza.
No hay duda de ello que est tratando de impresionar a la linda albina!
Juni sabe que Bill-E y yo somos amigos de Emmet, por lo que nos coloca en su clase. La
mayor parte de los otros estudiantes son actores. Ah estn los gemelos Kane, Kuk y Kik, un
nio y una nia, pequeos y delgados, se ven muy parecidos. Ellos no hablan mucho con nadie,
desaparecen por su cuenta cada vez que hay un perodo libre. Ellos tienen grandes papeles
en la pelcula como misteriosos gemelos psquicos.
Salit Smit es la estrella principal infantil de Slawter. Es un poco mayor que el resto de
nosotros. Un buen tipo, pero no es nada brillante. l slo sonre y asiente mucho con la
cabeza en clase, sin molestarse en aplicarse, convencido de que va a ser la mayor atraccin
del cine desde Tom Cruise.
Absolutamente desprecio a los otros tres. Una pandilla de presumidos. Presidida por la
terrible Bo Kooniart, una nia que naci exclusivamente para molestar. Ella ha estado en
algunos anuncios, y piensa que es un don de Dios. Siempre viste elegantemente, como una
modelo. Es odiosa hasta con Davida y cualquier otra persona con poder e influencia. Ignora
el resto de nosotros, tratndonos como tontos o sirvientes.

Su hermano, Abe, es casi igual de malo. Una esculida, miserable escusa de nio. l no es un
actor, pero su padre - el desagradable gritn, Tump Kooniart, agente de una pelcula
insisti en que fuera parte del elenco si queran contratar a Bo. Por los rumores, Davida
resisti, pero finalmente cedi y le dio un pequeo papel como un nio que suena la alarma
cuando los demonios estn a punto de romper en masa. No creo que Davida ceda demasiado
a menudo, Tump debe ser bueno en su trabajo. Espero que s; porque lo que he visto de Bo y
Abe, son horribles en ello!
El tercer mini-tirano es Vanalee Metcalf. Sus padres son multimillonarios. Demasiado
ocupados como para perder el tiempo con su hija en el set, as que sta va equipada con su
propio guardaespaldas-sirviente, y no mira a nadie que no est postrado a sus pies.
Bo, Abe y Vanalee nos echaron un vistazo a Bill-E y a m cuando nos presentaron a ellos esta
maana, sonrieron el uno al otro en un modo despectivo, de forma superior y nos volvieron
las narices para hacernos saber que no ramos dignos de su atencin.
El profesor es una mujer dulce pero nerviosa llamada Supatra Jaun. A los diez minutos me
di cuenta de que no puede manejar a Bo y su pandilla. Se les permite hablar entre s
mientras est enseando y no siempre trata de afirmar su autoridad. A veces, ella
murmura: "Ahora, ahora, Bo, preste atencin", pero sin ninguna esperanza real de que la
mocosa rubia, cola de caballo, delgada como palo obedecer.
La seorita Jaun parece realmente contenta de que Bill-E y yo nos hayamos unido a su
clase, probablemente porque estamos educados y mostramos cierto inters. Ella nos habla
con gusto, se entera de lo que hemos estado estudiando, toma algunas notas, promete
nivelarnos en poco tiempo.
- Apuesto a que esos mugrientos saben mucho acerca de araazos olfatea Bo
- Y eso qu significa? Gruo hacia ella
- Piojoso, idiota! Ella grita y Abe y Vanalee se echaron a rer.
- Hemos encontrado nuestros enemigos - murmura Bill-E en mi odo, Marcando su muerte
activado Pongamos en su lugar a esa odiosa. diala, Grubbs. diala con ganas
- Muere su personaje en el guin? Pregunto a Emmet.
- No. dice. Ella termina salvando la ciudad, junto con Salit
- Es una lstima suspiro.
- Pero lo que hace en un momento es caer en un pozo lleno de estircol de demonio dice
Emmet, y mi da se ilumina.
Nuestra primera sesin dura dos horas, una mezcla de historia, biologa y matemticas. La
seorita Jaun parece tener confianza en todos los temas - un cerebrito -. A continuacin,
un ayudante de direccin aparece y dice que necesitan a Bo y Salit. La seorita Jaun
comprueba su reloj, dice que todos pueden tomar un descanso tambin y pide a aquellos que
no participamos en el rodaje que volvamos en una hora. Sin duda es mucho ms relajado que
nuestra escuela en Carcery Vale.
Emmet quiere practicar sus lneas con Bill-E y conmigo otra vez, pero no tenemos la
paciencia, as que lo dejamos con su madre en su remolque. Nos agarramos sndwiches de

uno de los muchos comedores mviles, a continuacin, vamos a ver si algo interesante est
sucediendo. No hay mucho para mantenernos entretenidos en la actualidad.
Davida y su equipo estn preparando un travelling en una calle, tratando de obtener gran
cantidad de actores en el lugar de trabajo y en sincrona con los dems. Bastante aburrido
de ver. Es un montn de rodaje.
- Todava no puedo creer que estemos aqu dice Bill-E cuando vamos a dar un paseo. "Tal
vez esto se convertir en trabajo de tiempo completo de Dervish y vamos a viajar por todo
el mundo en rodajes con l.
- Lo dudo me ro. Tu abuela y el abuelo no lo permitiran. Me sorprende que accedieron a
que Dervish te tenga por tanto tiempo. Trabaj algunos conjuros mgicos en ellos?
- Noo dice Bill-E. Ellos estaban felices de dejarme venir. A abue le gusta el cine, sobre
todo pelculas antiguas con protagonistas de la talla de David Niven e Ingrid Bergman. Ella
pens que era una gran oportunidad para m. Creo que est esperando que caiga enamorado
de una hermosa violonchelista ciega o alguna tontera as. Ella cree que muchas de esas
pelculas antiguas se basa en historias reales, que el mundo es realmente as.
- Eso s, una nia tendra que ser ciega para caer enamorada de ti comento.
- Tu cara! resopla Bill-E. Mis regiones inferiores flcidas! Detectas la similitud?
Somet a Bill-E en una llave de cabeza y froto mis nudillos en su crneo, pero todo es
diversin. No tiene ni idea de la verdadera razn por la que est aqu. Cree que Dervish es
su padre, que no quera pasar unos meses separados de su querido hijo. l no sabe nada de
Dervish queriendo asegurarse de que Davida no desate el mismo infierno, o sobre el inters
de Prae Athim esta interesada en experimentar con l.
- No puedo esperar a ver el demonio maana, o incluso podra ser esta noche dice Bill-E
con entusiasmo una vez que lo he liberado. Emmet dice que depende de cmo vaya el
rodaje hoy. Si terminan esa escena en la calle a tiempo, van a hacer su escena ms tarde.
Ser Genial!
- Hmmm digo neutral
- Qu son esos gemidos, Goliat? Bill-E frunce el ceo. Despus, l me estudia con
cuidado, su expresin se borra. Oh. Lo haba olvidado. Tu padre y t hermana... Se queda
en silencio. Aunque Bill-E no sabe nada de sus genes de licantropa, o de la batalla que
Dervish y yo libramos contra Lord Loss, sabe que los demonios mataron a mi familia.
- Vas a estar bien con todo esto? Bill-E pregunta torpemente. El consuelo no es algo que
se le d bien.
- Claro gruo
- De verdad? l presiona. Porque ellos no pueden retenerte aqu. S que Dervish firm
esos contratos diciendo que nos quedaramos hasta el final, pero nosotros no lo hicimos. Si
quieres irte, estoy seguro de que no hay nada que puedan hacer al respecto. He visto un
montn de pelculas en judiciales. S de lo que estoy hablando.
- No le sonri Voy a estar bien. Quiero decir, estamos hablando de demonios para una
pelcula: caucho alambre y pintura. Qu tan terrorfico puede ser?
***
Emmet ha estado nervioso toda la tarde, practicando sus lneas, incluso en clase. Davida
apareci durante el almuerzo y le dijo que sin duda se hara el rodaje de su escena de

muerte esta noche. La forma en que se comporta, plido, temblando, murmurando para s
mismo, creo que podra tener un buen nmero de intentos para hacerlo bien.
Cerca del final de la clase, Emmet ha sido convocado a la caravana de maquillaje. No se
requerir en el set durante unas horas todava, pero quieren hacer algunas pruebas. Va a
ser una escena sangrienta - Davida quiere que salga borbotones de sangre en todas
direcciones, por lo que lo necesitan para asegurarse de que todo est configurado sin
problemas antes de que lo hagan en frente a las cmaras.
Salit y Bo regresan dejando a Emmet.
- No puedo creer que te permiten seguir adelante con esta farsa dice Bo, bloqueando la
puerta. Te ahogas, Eijit. T lo sabes, yo lo s, todos lo saben. As que por qu no acabas
de?
- Djalo en paz! Grita Bill-E. Vaca entrometida!
- Ahora!, Bill-E, eso no es comienza la seorita Jaun.
- Cllate, mocoso! Bo se defiende, escupiendo veneno a Bill-E. Si quiero el consejo de un
gordo friki, con un ojo tuerto, te lo har saber. De lo contrario...
- Me pongo de pie, flexionando los msculos, que se extienden agresivamente.
- Vas a pedir disculpas le digo a Bo rotundamente.
- Quin lo dice? - Replica, pero la noto nerviosa. No es frecuente que amenace a alguien,
pero cuando lo hago, puedo causar una gran impresin.
Doy un paso por detrs de mi escritorio y mis nudillos crujen, miro desapasionadamente a
Bo.
- Ahora! le digo con firmeza.
Bo me mira, y luego se burla y dice irnicamente
- Lo siento, Billy el Tuerto. No voy a sealarte lo obvio otra vez. Su mirada despectiva se
vuelve a Emmet. Pero todava va a estropearlo. Avsame cuando lo hagas. No es demasiado
tarde para que Abe intervenga y haga el trabajo correctamente.
- No le hagas caso dice Bill-E, el prpado izquierdo se agita furiosamente. Vas a estar
bien. Davida no te habra elegido si ella no creyera que puedes hacerlo.
- Gracias Emmet dice con voz hueca, pasando empuja a Bo, visiblemente molesto. Bo
sonre y toma su asiento.
- Eso no fue muy agradable dice la seorita Jaun con desaprobacin.
Bo mira a la maestra como si acabara de darse cuenta de que est ah.
- Perdn?
- No deberas la seorita Jaun comienza.
- Qu fue eso? - Bo le pregunta en voz alta, cortando a la seorita Jaun.
Ella inclina la cabeza y empuja el labio inferior hacia afuera con la lengua, atrevida la
seorita Jaun para desafiarla. Por un momento parece que lo har y yo me preparo para
animar a la maestra tmida sucesivamente. Pero luego sus hombros se hunden y mira hacia
otro lado.
- Vamos a seguir adelante con nuestras lecciones dice humildemente. Voy a terminar con
los dems, entonces t y Salit tmense mientras un par de horas. Ahora, dnde
estbamos...?

- Alguien debera ordenarle salir de aqu Vocifera Bill-E cuando la clase ha terminado.
sangrienta Bo Kooniart! Davida debera poner ese pequeo monstruo sobre sus rodillas y
azotarla hasta que su mano se vuelva azul!
- Estoy de acuerdo le digo tristemente pero eso no va a suceder. Ella es una estrella.
Ella puede salir con esa mierda por el estilo. Para ser honesto, pens que todo sera como
ella. Me sorprende la forma tan normal en que son la mayora de los otros.
- Es una lstima que los demonios no sean reales se queja Bill-E. Podramos alimentarlos
con Bo, y con su horrible hermano pequeo. Vanalee tambin.
- Sin duda, hara la vida ms fcil estoy de acuerdo. Pero ellos no son reales. No hay
nada que podamos hacer, excepto ignorarla. Vamos. Le doy unas palmadas en la espalda.
Vamos a ver cmo se ve Emmet con su maquillaje.
Emmet est cubierto de sangre falsa. Est escupindola y limpindola de sus ojos.
- La bolsa explot pronto gime.
- La apret muy fuerte dice una persona que apoya, deslizando una mano por dentro del
jumper de Emmet, extrae un bolsa de plstico vaca que haba sido llenada con el lquido
pegajoso y de color rojo. Tienes que ser ms suave. No te preocupes le tomaras el truco
pronto. Emmet se va a limpiar, antes de intentarlo con un disfraz nuevo y tener su
maquillaje aplicado de nuevo. Mejor l que yo. A veces un actor puede pasar la mayor parte
del da sentado en una silla, con maquillaje untado, limpiando, frotando, limpiado, frotando...
Bill-E y yo vamos a nadar, despus a cenar. En el lugar vemos a Dervish con Davida y Juni,
pero estn hablando de compras, as que no nos molestamos. Despus de eso, regresamos
con Emmet de nuevo. Esta vez se las ha arreglado para no hacer estallar la bolsa de sangre
y est listo para hacer frente a las cmaras.
- Ella ha estado tratando de sabotearme toda la semana dice refirindose a Bo. - Ella
piensa que Abe debera haber tenido este personaje. Su padre tambin lo hace. Le dijo a mi
madre que yo era un aficionado y no debera estar aqu.
- Encantador! resopla Bill-E.
- Mam peg el grito en el cielo Emmet se re Le dijo a Tump Kooniart lo que pensaba de
l y tambin que se mantuviera fuera de nuestro camino para el resto de la sesin. Ella se
quej con Davida, pero l es un agente para varios de los actores as que no hay mucho que
Davida pueda hacer. En una discusin, si hay que elegir un bando, entre nosotros y l. Yo
podra ser reemplazado fcilmente, pero si Tump se larga y le dice a su cuadrilla que lo
siga
- No importa dice Bill-E alentador. No hay nada que puedan hacer al respecto ahora.
Esta es la escena. Sal all, apuntale sus cosas malolientes. Y deja a Tump Kooniart y sus
palos de golf inquietarse.
Emmet re, y luego le pregunta si puede practicar sus lneas con nosotros. Esta vez lo dej,
y no digo nada que le pueda hacer su error habitual y se detiene miserablemente. Entonces,
antes de que pueda practicar de nuevo, su llamada viene y tenemos que salir.
Hora del show!
***

Esta es la primera gran escena de accin en la pelcula, por lo que una gran multitud de
curiosos se reunieron. Gracias a la tecnologa moderna, las escenas con los monstruos no
suelen ser interesantes de ver como se filman. Muy a menudo, un actor va a jugar su papel
frente a un fondo de pantalla azul. Los efectos de monstruos se aaden ms tarde, usando
computadoras.
Pero Davida quiere que los demonios se vean tan reales como sea posible, para la accin de
jugar con realismo. Eso significa adoptar un enfoque menos llamativo que en sus otras
pelculas, mantenindolo valiente y creble, con casi ningn efecto de ordenador.
Bill-E y yo encontramos un buen lugar para ver, junto a Dervish y Juni. La escena est
siendo filmada en una de los callejones ms oscuros de Slawter. Hay una alcantarilla al lado
izquierdo de la calle, de la cual ha sido eliminada la cubierta. El demonio brotar de la
alcantarilla, agarrar a Emmet y lo arrastrar en el subterrneo.
- Esto ser divertido - dice Dervish calurosamente. Casi nadie aqu ha visto el traje del
demonio. Creo que la gente realmente estar muy asustada.
- Tonteras dice Bill-E. - Cmo puedes tener miedo de un chico en un traje de monstruo?
- Confa en m sonre Dervish. Esto no se parece a un chico en un traje. Hay motores y
cables dentro del vestuario, por lo que puede hacer expresiones, emanar baba como no lo
creeras aunque...- Baja la voz. -Huele.
- Vamos de nuevo?- Parpadea Bill-E.
- Emmett no sabe, as que no digan nada, pero Davida quiere exprimir la mayor cantidad de
miedo autntico cmo pueda. As que cre un tipo de demonio ftido, para tirarlo por
sorpresa. Ella tiene algunos otros trucos en la manga tambin. Lo siento por el chico, no
sabr qu va a golpearlo!
- No creo que sea justo - murmuro. Est lo suficientemente nervioso.
- No te preocupes sonre Juni. - Hemos hablado con su madre. Ella nos dio la autorizacin.
l disfrutara de la broma cuando se recupere. Eso har el escenario ms creble, Que har
que su actuacin parezca an ms profesional. Eso lo soportara en una buena posicin
cuando este en busca de su prximo gran papel.
Estoy un poco preocupado por Emmet acerca de su seguridad. Odiara que se pusiera tan
asustado que no pudiera terminar de filmar la escena y tendra que entregar la parte a Abe.
Puedo ver el mal humor del Maestro Kooniart de frente a nosotros, con Bo y su gorda
pandilla, mirando de reojo al padre, Tump. Me pregunto si la idea ftida era suya, para
empezar. Me gustara advertir a Emmet, pero Davida est hablando con l y Salit,
explicando la dinmica de la escena.
Aqu es donde Salit y Emmet se dan cuenta, mientras estn comiendo, de que su director
est trabajando para un demonio. Emmet empieza a dar un largo discurso acerca de cmo
demonios van a encargarse de tomar el pueblo y por qu est trabajando para ellos. En el
centro de eso, su aliado demonaco sale de la alcantarilla de acceso y se apodera de l.
- Es importante que no luzca como si supieras lo que va a pasar Davida le dice a Emmet. entonces, sabes que este demonio es tu mejor compaero y Salit es el que est en
problemas. Oirs algunos rumores, sentiras un poco de estremecimiento. Ignralo y
concntrate en tus lneas.

- Sobre eso,- Emmett interrumpe He tenido algunos problemas.


- Oh?- Davida sonre y espera a que contine.
- Esta es la lnea,- Por lo menos no tan malo como un chico que le da tentacin y roba una
barra de chocolate. S la lnea, pero sigo saliendo con " ms malo "en lugar de "peor. Si
sucede , podemos hacerlo de nuevo inmediatamente? voy a tratar de hacer las cosas bien,
pero podra ...
Davida levanta y cierra una mano.
- Emmet, me parece, no hay una lnea en el guion, que no est abierta a la negociacin. Eso
debera haberlo aclarado antes. Es tu voz que quiero escuchar, no la ma. Si "ms malo "es
algo natural para usted, entonces que sea "ms malo".
- Puedo cambiar la lnea?- dice Emmet.
- Por supuesto
Una gran sonrisa se abre camino a travs de la cara de Emmet. Frente a nosotros, Abe y los
otros Kooniarts estn ceudos. No podan or la conversacin, pero pueden ver el temor de
Emmet hundirse. Abe ha perdido su oportunidad para venir con la ley del ms fuerte.
Quiero levantar mi nariz con el pulgar y ensearles la lengua. Pero eso sera infantil, as que
me conformo con un guio petulante cuando me cruzo con los ojos furiosos de Bo.
Se disparan los primeros intercambios varias veces, a partir de una variedad de ngulos. Un
cadver falso se coloca en el callejn, cerca de la tapa de alcantarilla. Emmet comienza la
escena, se inclina sobre ella, tirando de bits apagados y relleno en su boca. Est tan
convincente que es hilarante y Salit se mantiene riendo cuando viene sobre l.
Matt! - Exclama, Emmet llamandolo por su nombre de pantalla. - Qu haces con la nariz del
seor Litherland en tu...
- Lo siento! - Grita, doblndose. - No puedo evitarlo! Se ve tan loco!
- No te preocupes dice Davida, sonriendo pacientemente. Tenemos toda la noche. Sigue
intentndolo. La broma se agotar con el tiempo. - Ella hace una mueca a la cmara. O Eso
espero!
Salit finalmente consigue decir sus lneas sin rer y pasar a la siguiente escena. Las
cmaras y las luces se redirigen, los artistas de maquillaje se aseguran de que Salit y
Emmet se vean de la manera que deberan, Davida tiene unas ltimas palabras con Emmet,
entonces est listo para ir.
- OK, gente grita un subdirector. Vamos a tratar de conseguir que est bien a la
primera, por lo que queremos tranquilidad absoluta.
Cuando todo el mundo se calm, los tcnicos hicieron sus revisiones finales, Davida mir a
su alrededor lentamente de un miembro de la produccin a otro, y asiente. Un hombre que
dice en voz alta el ttulo, escena y toma y hace el tradicional cierre de la claqueta.
- Y... accin! - Ruge Davida.
- Cmo pudiste hacer eso? - Salit grita, en su papel de Bobby Mint, nio -hroe.
- Qu? Protesta Emmet.- No es como si a alguien le agradara el Sr. Litherland.
- Pero l es humano! Salit grita.
- Era - Emmet lo corrige. - Es comida para mi estmago ahora! - Emmet frota el estmago
con un risa enferma. Siempre he querido comer carne humana. Quiero decir, no es una
obsesin ni nada. Yo no quebrantara las leyes por matar, desollar y cocinar a alguien. Pero

siempre he tenido curiosidad, preguntndome como sera su sabor. Por lo tanto, cuando la
oportunidad se dej caer en mi regazo, s, la tom. Eso me hace una mala persona? No lo
creo. Por lo menos, no mucho ms malo que un chico que cede a la tentacin y roba una
barra de chocolate. No es que yo lo matara.
- Pero dejaste que sucediera Salit grita Tu sabias del demonio.
Emmet se encoge de hombros.
- Lo hecho, hecho est. No tiene sentido llorar sobre la leche derramada o sobre un
director descuartizado. l le tiende un brazo cortado y ensangrentado a Salit. Deberas
probar, Bobby. Puede que te guste. Es... El suelo comienza a retumbar. Un hedor llena el
aire. Por un segundo, Emmet se tambalea y cambian sus gestos y mirada al abrir la
alcantarilla. Luego se recupera y contina como un verdadero profesional. - Es sper dulce,
sobre todo si se aade una cucharada de salsa de tomate. Sabe un poco como
Fue entonces cuando el demonio brota de la alcantarilla y lo agarra.
Sucede en un borrn y es tan rpido, tan violento, tan impactante, que varias personas en la
multitud jadean en voz alta. El demonio es verde viscoso, con ojos amarillos feroces, cuatro
brazos largos con garras en los extremos, una boca llena de colmillos. Hay algo de lobo
sobre su rostro, largo y delgado, con mechones de pelo aqu y all.
El demonio azota a Emmet despegndolo de la tierra. l grita, no tiene que fingir, atrapado
con la guardia baja. Salit cae hacia atrs, gritando de horror genuino.
Mi mundo se vuelve rojo de miedo. Estoy regresando atrs en el tiempo... esa noche en el
stano... antes... mi antigua casa...entrar en la habitacin de mis padres para encontrar a
Lord Loss, Vein y Artery en el set. Sintiendo exactamente la misma cosa en el estmago
ahora como entonces.
El demonio grita y desaparece de nuevo bajo tierra, llevando a Emmet con l. Hay un
momento de silencio. A continuacin, aparece la cara de Emmet, puro terror en su
expresin.
- Ayuda! Exclama. Por el amor de
La sangre que entra explota a su alrededor, disparando a travs del agujero como un giser.
El aullido del demonio ahoga sus palabras finales. Tena los ojos como platos, y luego muere.
A medida que su cabeza baja, el demonio tira de Emmet y desaparece de nuevo, esta vez
para siempre.
Todo sucedi tan rpido, estoy en un estado de shock. Igual todos los dems. Silencio
atnito. Las personas con las manos sobre la boca y la incredulidad en sus ojos. Tengo la
sensacin de gritos en construccin en una docena de gargantas, listo para explotar al
mismo tiempo, un coro de terror.
- Eso es lo que yo llamo una escena de la muerte! - Davida Haym ruge triunfante, rompiendo
el hechizo del miedo. - Corten! Lo has entendido? Ser mejor que lo tengas! Nunca vamos
a superar esa toma!
Y de repente todo el mundo se est riendo, el alivio los inunda. Pensaron durante unos
segundos que el demonio era real, que Emmet fue atacado. Ahora el momento ha pasado y

se han acordado que es ficcin, diversin horrible, una pelcula. Estn avergonzados por
haber sido sorprendidos, pero ya que muchos de los otros reaccionaron de la misma manera,
no dejan de sentir su cara roja.
- Te lo dije! Re Dervish, aplaudiendo con fuerza. - No era la cosa ms fresca y ms
cruel que alguna vez hayas visto?
- Mi corazn! Juni jadea, abanicndose la cara con una mano. Yo no esperaba que todo
pasara tan rpido!
- Eso fue increble! Exclama Bill-E. - Lo has visto, Grubbs? Ese chorro de sangrecomo
si viniera de la manguera de un bombero! Era... Grubbs? Ests bien? Hey, Dervish, creo
que hay algo mal con Grubbs. Se parece a...
Bloqueo las palabras de Bill-E y los otros sonidos. Experiment la misma sensacin de
terror como la mayora de la gente a m alrededor. La misma sacudida de miedo. El mismo
momento de la creencia de que esto era real. Pero mientras que ellos han superado ese
momento, yo no puedo.
Porque me estoy acordando de la mirada del demonio. Sus movimientos. El odio en sus ojos.
El efecto que tuvo en m.
Y yo estoy mirando la alcantarilla abierta, toda la sangre a su alrededor, ni rastro de
Emmet o el monstruo.
Y estoy pensando... cada parte de m est insistiendo...
Eso no fue un hombre con un maldito traje.
Ese demonio era real!

7. El HAZMEREIR.

- Fue slo un monstruo de la pelcula dice Dervish


-

No. Eso era real. Mat a Emmet

Todava estamos en el callejn. La sangre est siendo lavada y la gente est charlando
acerca de la gran escena con el demonio. Agarr a Dervish tan pronto como me pude mover.
Le dije lo que pensaba. l piensa diferente.
-

Grubbs, vamos, les dije que iba a ser realista. T estas...

Yo s lo que vi! Replico, levantando la voz. Ese fue un demonio, como Lord Loss!

Mat a Emmet!
Juni me mira de manera extraa. Bill-E est boquiabierto. Dervish les sonre torcidamente,
se apodera de mi codo y me saca fuera del alcance de sus odos.
-

Ests demente? Susurra al doblar una esquina. Estamos en un set de filmacin.

Eso fue un hombre en un traje. Un disfraz muy convincente, pero solo


-

No me digas que pensabas que no era real me quejo. - No lo sentiste en tus

entraas, lo mismo que sentiste cuando nos enfrentamos a Lord Loss? La magia en el aire?
Dervish me mira. Empieza a decir algo. Se detiene, suavizando su expresin.
-

He sido un tonto. Pens que habas conseguido superar el incidente con Lord Loss,

pero supongo que no es as.


-

Por supuesto que no he 'superado' eso! Resoplo Uno no 'supera' demonios

asesinando a tus padres y tu hermana! Pero he tratado con eso. Sigo adelante. Esto no se
trata de un shock. Yo s lo que vi y era un verdadero demonio sangriento
-

Ests histrico dice Dervish

No gruo. Mrame. Mrame a los ojos. No estoy siendo un nio grande. Eso. Era.

Un. Demonio. Nadie puede imitar el aspecto y los movimientos del aura de un demonio real.
No me importa cuntos artistas de efectos especiales trabajaran en l. Hay cosas que no
se pueden reproducir, por nadie, nunca.
-

Grubbs... Dervish no puede pensar en nada ms que aadir.

Dnde est Emmet? Yo le reto. Si l estaba actuando, por qu no vino cuando

Davida grit 'corte'?


-

Se lo llevaron para lavarle la sangre diceDervish.

Niego con la cabeza.


-

Apuesto a que ests equivocado. Apuesto a que no lo podemos encontrar.

Dervish suspira con impaciencia.


-

OK. Vamos a ver a Emmet. Pero Levanta un dedo. Cuando lo encontremos y veas

que l est sano y salvo, quiero que lo aceptes. No quiero que digas que en realidad no es
Emmet, que lo han cambiado por otro, o cualquier tontera por el estilo. De acuerdo?
-

Bien, - sonro amargamente

Quejndose amargamente, Dervish me aleja en busca de Emmet Eijit, aunque yo s en mi


corazn que el nico lugar en que lo encontraremos ahora est en medio de los huesos y
jirones dispersos de piel en la guarida de un sucio demonio.
Emmet no est en ninguno de los trailers. Nadie lo ha visto. Yo disparo a Dervish una
mirada significativa, pero l la ignora y se va en busca de Davida. Ella todava est en el
callejn, hablando con un tcnico. Esperamos a que terminara, entonces empujo a Dervish
hacia adelante y le pregunta si sabe dnde est Emmet. Le dice que queremos felicitarlo
por su desempeo.
-

Por supuesto! Davida grita. Caray, yo tambin quiero. Me olvid de lo comn. Eso

fue increble. Me encant el toque final, el grito de ayuda. Funcion a la perfeccin. No hay
necesidad de una segunda toma.l debe de estar limpindose la sangre, as
-

No le interrumpo. Comprobamos. l no est en maquillaje

Oh. Entonces supongo que... Hey, Chuda! A dnde fue Emmet al terminar?

Un hombre alto, delgado y sin cejas paso adelante. Chuda Sool, el primer ayudante de
direccin y confidente ms cercano de Davida. Ellos han trabajado juntos en sus ltimas
cuatro pelculas. l es un tipo tranquilo, mantiene un segundo plano, se asegura de que todo
est funcionando sin problemas, trata de evitar problemas antes de que molesten a Davida.
-

Ha habido un insidente dice Chuda en voz baja. Tal vez deberamos hablar de

esto en privado.
-

De qu ests hablando? Grue Davida. - Qu pas?

Norala madre de Emmet se encontr con Tump Kooniart despus de filmar dice

Chuda. Tuvieron una gran discusin. Tump dijo algunas cosas muy desagradables. l la
molest. Nora tomo a Emmet, exigi un coche, recogi sus pertenencias y... Chuda se
encoge de hombros.
-

Se fueron? Ladra Davida. - Ests loco? Nadie se va hasta que termine de

filmar. Est en su contrato. Trelos de vuelta.

No puedo dice Chuda. Cuando Nora se calma, tal vez podamos convencerla de que

regrese, pero
-

Ella no tiene otra opcin! Insiste Davida. Ella firm el contrato. Ellos tienen que

estar en el set mientras dure.


-

Tienes toda la razn dice Chuda con paciencia. Pero ella se fue de todos modos.

Puedes retener el pago de Emmet y quizs obligarlos a volver de esa manera, pero por el
momento... l se encoge de hombros.
-

Te lo dije murmuro, mirando hacia Dervish.

Entonces doy vuelta y me marcho, porque no quera perder el tiempo con ms excusas
ridculas. Emmet est muerto, asesinado por un demonio. Y si falta su madre, significa que
probablemente fue asesinada tambin. Es tiempo de que Grubbs Grady haga una salida
ultra-rpida de Slawter!
-

No te puedes ir Dervish argumenta mientras yo hago mi maleta

Mrame. Me dirijo a Bill-E, que est de pie junto a su cama, parpadeando como un

bho sorprendido. Vienes tambin. Yo no voy a terminar como Emmet


-

Se ve mal, sobre todo porque no hay seales de Emmet dice Dervish. Pero

tenemos que asegurarnos. Chuda podra haber estado diciendo la verdad. La madre de
Emmet
-

Pendejadas! Resoplo. No hubo ninguna discusin con Tump Kooniart. Chuda

invento esa historia. Emmet fue asesinado por un demonio. Su madre est muerta tambin,
supongo. Chuda debe trabajar para el demonio, ya que minti para cubrir la verdad. Y dudo
que l sea el nico
-

Espera un minuto balbucea Bill-E. T crees que fue un demonio verdadero?

Crees que Emmet estaba realmente muerto? Ests loco?


-

Tal vez me ro en brevemente. Pero si lo soy, lo voy a ser lejos de Slawter. Y t

vendrs conmigo. No voy a dejarte atrs. Miro duramente a Dervish. No lo har.


-

OK suspira Dervish. No voy a tenerte aqu en contra de tu voluntad. Pero creo

que ests exagerando. Hasta que no sepamos a ciencia cierta, deberamos


Llaman a la puerta. Juni Swan.
-

Puedo pasar?

Me pongo rgido Trabajara Juni con Chuda Sool y el demonio? La han enviado para
convencerme de que mi imaginacin se ha vuelto salvaje? Me agrada Juni. No me gustara
pensar que ella est mal. Pero si ella se une a la historia de Chuda...
-

Quera comprobar que todo est bien dice Juni, mirando a la bolsa de la que est

a medio empacar.
-

Acaso Chuda te envi? Pregunto con fuerza.

No. Vine porque me enter que le dijiste Dervish que Emmet haba sido asesinado

por un demonio real. Quera saber lo que quieres decir.


-

Yo habra pensado que es obvio.

Uno no puede creer realmente que era un demonio de verdad dice Juni. No

existen los demonios, verdad, Dervish?


Dervish se aclara la garganta.
-

Bueno, yo no dira eso exactamente.

Pero... estamos haciendo una pelcula sobre los demonios. Eso fue slo actuacin.

Emmet
-

Ha desaparecido misteriosamente! interrumpo

Juni frunce el ceo.


-

Perdn?

Nora tuvo una pelea con Tump Kooniart explica Dervish. Por lo que omos, ella

perdi los estribos, agarr a Emmet, exigi un coche y se fueron


-

Pero no lo pueden hacerlo dice Juni. Su contrato...

Ellos lo rompieron - Dervish dice en voz baja. Supuestamente


Juni profundiza el ceo. Entonces ella me mira, hay compensacin en su expresin.
-

Eso explica la bolsa. Crees que esto confirma lo que sospechaba? Te vas a ir antes

de que los demonios tambin te maten.


-

Demonios, correcto!

Juni asiente lentamente.


-

Y si trato de convencerte de que Emmet no ha muerto... que los demonios no son

reales... pensaras que es parte de una conspiracin?


Dudo, no quiero ofenderla en caso de que sea inocente.
-

No s nada acerca de una pelea entre Nora y Tump, o por qu se le habr permitido

salir a Nora dice Juni constante. Y es extrao que haya sucedido tan rpido, sin que
ellos dijeran adis a nadie. Puede que tengas razn. El demonio podra haber sido real. Tal
vez mat a Emmet.
Juni introduce la mano en la chaqueta que lleva puesto y saca un telfono mvil de color
rosa de un bolsillo. Ella lo sostiene hacia m. Como supongo, ella dice:
-

Tengo los nmeros de todas las personas relacionadas con los nios que trabajan en

esta pelcula. El nmero de Nora est ah. Me gustara que la llames.


Echo un vistazo bruscamente.
-

No hay trucos dice Juni. No s qu va a pasar cuando se marca el nmero. No

estoy haciendo alguna promesa. Creo que Nora contestar, o si no lo hace, puedes dejar un
mensaje y ella llamar en breve. Pero aparte de conseguir un coche y salir de tras de ellos
en persecucin, creo que esta es la nica manera de determinar la verdad.

Me quedo mirando los botones. No quiero hacer esto. Quiero pasar el telfono a Juni,
terminar de empacar y salir de este infierno.
Pero no puedo. Porque tal vez - slo tal vez - yo este mal. Tal vez el temor me remonta a mi
pelea con Lord Loss y jugando trucos en mi mente. Estoy bastante seguro de que no lo es.
Pero si me niego a llamar, voy a quedar como un chiflado.
Desbloque el telfono. En el inicio de la lista de nombres.
-

Aparece en la E o en N? le pregunto

N de Nora dice Juni.

Busco en las Ns. Hay un montn de ellos. Me desplazo hacia abajo. Ah est, Nora Eijit.
Aprieto el botn de llamar. Suena. Una vez. Dos veces. Tres veces. Cuatro. Cinc
-

No quiero hablar de ello! Rompe la voz de una mujer. Kooniart puede frerse en

el fuego del infierno! Usted dgale


-

Seora. Eijit? Interrumpo

Una pausa.
-

Quin es?

Grubbs Grady. Amigo de Emmet

Oh. Lo siento. Vi el nombre de Juni aparecer, as que asum ...

Estoy llamando de su telfono.

- Ya veo Deseas hablar con Emmet?

S, por favor.

Hablando mecnicamente, pensando que esto podra ser otra mujer no conozco la voz de la
seora Eijit suficientemente bien como para hacer una identificacin definitiva. Esperando
el golpea, que ella diga que est dormido, o que no quiere hablar conmigo, o
-

Te lo pasare

El sonido de su telfono que se transfiere. El ruido del motor de un coche en el fondo.


Despus Emmet.
-

Hola, Grubbs dice en voz baja, miserablemente.

Hola le respondo dbilmente.

No puedo hablar ahora. Lo siento, me fui sin decir adis. Espero que podamos volver

ms tarde, cuando
-

De ninguna manera! - Grita la mam de Emmet. - No, a menos que Kooniart gordo

idiota se ponga de rodillas y


-

Voy a tener que llamarte - Emmet dice rpidamente y se desconecta.

Miro el pequeo botn rojo en el telfono de Juni. Poco a poco, de mala gana, lo aprieto.
Entrego el telfono a Juni. Levanto los ojos. Y sonro como un tonto, admito en silencio ante
Juni y los dems que me haba equivocado, sin embargo, en el interior, parte de m todava
insiste en que el demonio era real.

No puedo creer que pensaras que Emmet haba muerto se re Bill-E.

Es la maana despus. Estamos camino a clase.


-

No quiero hablar de ello murmuro

Yo no veo cmo podra

Basta! - Estallo. Despus, en voz baja - Recuerdas lo que te dije acerca de mis

padres? Cmo murieron?


-

Oh. Si. Cae la cara de Bill-E. Grubbs, no quise decir

Est bien. Slo no digas nada al respecto. Por favor? Por los dems?

Por supuesto que no sonre Bill-E. Esto queda entre nosotros. Nunca voy a

repetir una palabra a nadie, especialmente no Bo Kooniart y su mafia. Tendran que


tortrame.
-

Gracias. Porque si supieran ...

Como dije, tu secreto est seguro conmigo promete Bill-E - Dervish no va a decir

nada tampoco, ni Juni. Nadie va a saber. Ser Cool


-

Cuidado! Bo grita mientras caminamos en la clase. -Es un demonio!

Bo, Abe, Vanalee, Salit, incluso Kuk y Kik, allan teatralmente, luego se echan a rer. La
seorita Jaun parpadea hacia ellos, asombrada. Me quejo y levanto las cejas a Bill-E, que
slo puede encogerse de hombros, desconcertado.
-

Mi padre estaba en el pasillo fuera de tu habitacin dice Bo con aire de

suficiencia. Oy que hablaban. Escuch todo.

Ella se re de nuevo y s que me esperan unos muy largos meses.

8. PERDIDO.

La broma no se agot con Bo. Cada da ella la alargaba ms, burlndose y ridiculizndome,
manteniendo la historia de mi histeria viva. Le dice a cualquiera que la escuche, los otros
actores, la tripulacin, Davida. La mayora sonre y no le prestan atencin, demasiados
ocupados como para preocuparse por asuntos tan triviales. Pero sabiendo que ellos lo saben
me sonrojo ferozmente cada vez que alguien siquiera me mira.
Emmet nunca llam y estoy muy avergonzado para llamarlo. Dudo que l se haya enterado
de mi ataque de pnico, pero no sabemos qu tan lejos Bo haya decidido propagar el chiste.
La persona con la que estoy ms furioso - aparte de m mismo, por ser tan idiota - es Tump
Kooniart. No puedo culpar a Bo por tener tan perverso placer de mi vergenza - sera difcil
para cualquier nio ignorar tan jugosa carnada si callera en su regazo. Pero por qu fue su
padre a escondidas afuera de nuestra habitacin? Y por qu no mantuvo su Bocata
cerrada? Si Dervish habra escuchado algo as sobre Bo, l no me habra dicho.
Tump Kooniart debera haberse callado. No lo hizo. Ahora es tiempo de cobrrmelas. Pas
muchas horas pensando en maneras de ajustar cuentas con el padre de Bo. Picapica en su
ropa? Excrementos de rata en su sopa? Excrementos humanos en su guiso o chocolate
helado? Afeitarlo hasta dejarlo Calvo o pegar sus labios mientras duerme?
Todo es muy bueno, pero bsico. Quiero algo que le d un susto, algo que pueda usar para
humillarlo. Algo as como, si l tuviera miedo de las ratas, prestara una de las ratas
entrenadas que se utilizan en la pelcula, dejarla atrs de su camisa cuando haya mucha
gente alrededor, rindome a carcajadas mientras se retuerce y grita. Pero para hacer eso,
voy a tener que averiguar ms sobre l y a lo que le tiene miedo.
As que empec a vigilarlo. Lo hago cuando no estoy en clase. No le digo a Bill-E. Felizmente
se unira si l supiera lo que estaba haciendo, pero no quiero que se meta en problemas si
esto fracasa. Tump Kooniart es un poderoso jugador. Si lo humillo en pblico, podra
terminar siendo expulsado del set. Eso no me importa, pero no hay ninguna necesidad de
que Bill-E tambin sufra.
Tump es fcil de seguir. Alto y ancho, siempre vestido con un traje marrn gris. Camina
lento como un pato, limpiando el sudor de su frente con un pauelo que rara vez deja en su
mano. Generalmente habla en voz alta cuando pasea, para s mismo si no hay nadie con l. No
parece ser capaz de mantenerse en silencio, excepto cuando una escena est siendo
filmada. Apuesto a que incluso habla en su sueo. Si estuviera ciego, probablemente podra
seguirlo solo por sonido.
No aprendo mucho sobre Tump, excepto que le encanta hablar y comer. Tiene un triler en
el borde occidental de Slawter, trailers separados al lado de l para Bo y Abe. Tres de los
ms grandes trailers en el set. Cuando no est merodeando, asegurndose de que sus
actores son felices o atiborrndose en uno de los comedores, l pasa la mayor parte de su
tiempo en el trailer. No hay computadoras personales permitidas en Slawter tampoco
celulares con video as que tiene que trabajar desde una enorme agenda en la que guarda
todos sus datos de contacto y otra informacin. Pienso en robar la agenda y quemarla, pero

eso apenas lo dejar con los nervios temblando!


Cerca del remolque de Tump, casi una semana despus de que comenc a seguirlo.
Esperando que emerja, sentado en la sombra de otro triler, leyendo una revista de cine
siempre hay muchas de esas por aqu. Empezando a cansarme del trabajo de detective. Bo
todava me est molestando, pero sus insultos han pasado. Nadie se re realmente de sus
chistes ya no ms. Tal vez debera abandonar el juego y olvidarme de la venganza. Alguien
llama a la puerta de Tump.
Levanto la vista y observo a Chuda Sool entrando en el triler. No he hablado con Chuda
desde el da del ataque del "demonio". Estoy seguro de que Bo le cont de mi histeria. Debe
pensar que estoy bien loco. Incluso l podra ofenderse de que no le cre cuando me habl
de Nora y Tump.
"Mira lo que trajo el gato," dice alguien detrs de m. Salto, pero es slo Bo, regresando de
filmar.
"Descubriste algn demonio hoy, Grady?"
"No. Descubriste nuevos chistes?"
"No los necesitamos. No cuando los antiguos an son graciosos". Ella mostr sus dientes y
grue como demonio. Yo bostezo y me concentro en mi revista hasta que ella pierde el
inters y desaparece. Espero el sonido de su triler cerrando la puerta, entonces me
levanto, enojado, harto de esperar. Podra estar jugando futbolito con Bill-E, no sentado
aqu como un sustituto de tercera categora, perdiendo m Tump sale de su triler,
seguido de Chuda Sool. Tump hablando en voz alta, limpiando afanosamente su frente.
Chuda nunca parece sudar, lo que es til sin cejas, el sudor fluira directamente en sus
ojos. La pareja parti hacia el norte, parecindose un poco a Laurel y Hardy* por atrs. Ya
que estoy aqu, decido seguirlos. Pero esta es la ltima vez. Ya tuve suficiente.

* Laurel y Hardy: El gordo y el flaco fue el nombre que se le puso en espaol al famoso
do cmico Laurel & Hardy. El humor era por naturaleza, un tipo de humor donde se
exagera la violencia fsica, muy comn en los dibujos animados.
Tump y Chuda van hacia los talleres D. El gran almacn domina la parte norte de Slawter.
No he pasado mucho tiempo aqu no tiene sentido, puesto que est estrictamente
prohibido el acceso a los talleres. Cuando Tump y Chuda muestran sus pases a un guardia
de seguridad en la puerta occidental una de las cuatro puertas en el almacn me quedo
atrs y le echo un vistazo al edificio.
Tres pisos de alto, 70 u 80 metros de ancho, tal vez 120 metros de largo. Paredes de
bloque grande, sin revocar. Una azotea. No hay ventanas. Gris y montono, aparte de una
gran y roja D pintada en la pared encima de la puerta. Una pequea choza del guardia a la
derecha de la entrada.
Me encantara tener una mirada al interior, a los trajes de monstruos y tteres. Una
pequea parte de m todava cree que el demonio era real. Si pudiera comprobar los
disfraces tal vez ayudara a convencerme de la verdad. Pero casi nadie est autorizado a
entrar en los santificados pasillos de los talleres D. Incluso Dervish slo ha visto una
pequea seccin del complejo.

Espero impaciente por Tump y Chuda a que salgan. Luego supongo, al carajo! Terminar con
esta basura. Decido buscar a Bill-E y pasar el rato con l por el resto de la tarde. Pero
antes de partir, vago alrededor del almacn en el remoto caso de que una de las puertas
est abierta, y el guardia est dormido en su choza. Eso no suceder, por supuesto, pero
ms me vale darle un vistazo mientras estoy aqu.
El guardia de la puerta sur me estudia sospechosamente mientras me aproximo. Aunque no
lleve abiertamente algn arma, no me sorprendera si tuviera una pistola escondida en algn
lugar de l. Sonro amablemente y no vago ms cerca. Camino hasta el extremo este y giro a
la izquierda. La puerta de este lado tambin est cerrada y a pesar de que el guardia est
en su choza, no est dormido lo veo por la ventana cuando paso, hojeando a travs de una
revista con fotos de tanques en la portada.
Alcanzo el extremo norte y gire a la izquierda otra vez. El guardia est de pie junto a la
puerta, apoyado en la pared. Sonre cuando yo paso. Pienso en pararme a conversar, tal vez
tratando de ganarme una forma de entrar, pero su sonrisa no es tan atrayente. De regreso
al extremo occidental. Yendo hacia el sur, pensando en dnde podra estar Bill-E. Cuando
llego hasta la cabaa del guardia, la puerta a los talleres se abre. Escucho la voz de Tump y
me detengo detrs de la cabaa, donde l y Chuda no puedan verme, esperando hasta que
pasen.
"...No te va a gustar," Tump est en auge.
"No estn hechos para gustar", responde Chuda con una voz mucho ms suave.
"Pero el nio ser difcil de mantener en silencio. Son tan cercanos uno del otro. Quiz
deberamos tomarlos a los dos."
"Uno ser suficiente", dice Chuda. "Ahora solo tenemos que..."
Sus voces se desvanecen. Me quedo donde estoy, frunciendo el ceo, preguntndome quin
y de qu estaban hablando.
Al da siguiente, Kik desaparece.
Kuk aparece en la clase por s mismo, se ve perdido. "Alguno de ustedes ha visto a Kik?"
pregunt, lanzando los ojos alrededor de la habitacin como si su hermana gemela pudiera
estar escondida detrs de un escritorio. "No puedo encontrarla. No s dnde est. Kik?
Ests aqu?"
La seorita Jaun sienta al agitado Kuk, intenta calmar sus nervios y escucha su historia. No
es complicada. Despert esta maana y la cama de Kik estaba vaca. No la encontraba. Su
padre no estaba muy preocupado dijo que ella probablemente haba ido a pasear pero
Kuk oli a rata inmediatamente.
"Nosotros no vamos a ningn lado sin decrselo al otro. Ella no hubiera escapado sin decir
nada."
"Tal vez necesitaba estar sola por un tiempo," La seorita Jaun sugiere.
"No nos gusta estar solos", dice Kuk, sacudiendo su cabeza vigorosamente. "Estar solo es

malo. Estar solo es aterrador".


Cuando La seorita Jaun falla al calmar los nervios de Kuk, ella llama a seguridad y pide al
guardia si puede correr la voz para encontrar a Kik " No es gran cosa", ella le dice. "Slo
nos gustara saber dnde est."
La clase procede normal, excepto por Kuk, que est inquieto detrs de su escritorio, ojos
abiertos y buscando, mirando por la ventana. Desconcierta al resto de nosotros. Incluso Bo
es derrotada por l y permanece tranquila, sin bromas o burlas.
Llegando el final de la clase, La seorita Jaun convoca al guardia otra vez. Dice que nadie ha
visto a Kik pero ellos la siguen buscando.
Levanto una mano. "Has probado en los talleres D?" Pregunt inocentemente.
El guardia frunce el ceo. "No estara ah".
"Ella podra haberse colado ah".
El guardia sonre burln. Dentro del D? No lo creo. Incluso yo no he entrado no tengo
autorizacin. "
"Pero ella podra estar all", insisto. Sosteniendo un bolgrafo de acero, aferrndolo
firmemente, recordando la conversacin que escuch ayer, Tump diciendo "Pero el nio
difcilmente guarde silencio".
"Revisar con los chicos que estaban en servicio esta maana," dice el guardia, girando sus
ojos ligeramente. "Si la han visto, te lo har saber."
"Gracias".
El guardia se va. La clase termina. Kuk se apresura afuera para buscar a su hermana.
"Que fue eso sobre lo del almacn D?" Bill-E pregunta, colgando detrs.
"Nada. Solo pens que no podan haber buscado all."
Bill-E escudria sospechosamente. "Te conozco bien, Grubbs Grady," dice en un mal acento
de Bela Lugosi**.
** Bela Lugosi fue el nombre artstico del actor Bla Ferenc Dezs Blask mejor conocido
por el conde Drcula, pelcula de 1931
"No habras dicho algo as sin ninguna razn. Qu me ests escondiendo?"
Considero decirle lo que o de Tump Kooniart. Pero sigo resentido por mi anterior
humillacin. No quiero revelar mis miedos, slo para que Kik aparezca, dejndome como un
loco paranoico.
"No es nada", digo, relajando mi puo para bajar mi pluma. "Vamos..."
Lquido gris chorrea de mis manos sobre la mesa. Bill-E hace una mueca. "Qu es eso?"
pregunt. "Parece mercurio".
No le contesto. Miro fijamente al lquido, las ltimas gotas que chorrean de mis dedos,

tinta negra burbujeante en mis palmas. Son los restos de la pluma. El bolgrafo de acero
que sostena. Lo derret.
*****
Cae la noche. Kik no se ha visto en todo el da. Kuk ahora no es el nico preocupado por ella.
Su padre est desesperado. La bsqueda se ha intensificado. Las fuerzas de seguridad se
han desplegado en serio. Davida incluso suspendi la filmacin para que todo el mundo se
uniera a los grupos de bsqueda y ayuda.
Estoy con un grupo explorando el extremo este de la ciudad, pasando por todos los
edificios reales, comprobando detrs de las fachadas de los falsos. Tratando de
concentrarme en la bsqueda. Tratando de no pensar en la pluma y cmo la derret. Pero no
puedo dejar de pensar en ello. Podra haber una explicacin cientfica. Pero estoy seguro de
que la fusin no tuvo nada que ver con la ciencia. Fue magia.
No soy un mago natural. Dervish me dijo que slo uno o dos magos reales nacen cada siglo.
Hay otros como Dervish y Meera Flame magos con el potencial para realizar actos de
magia, generalmente con la ayuda de hechizos. Tal vez podra hacer eso. Pero nunca lo hice.
No soy aficionado a la magia. Adems, no hemos tenido tiempo. Dervish era un zombie por
ms de un ao y no ha estado a disposicin para ensear tareas desde que se recuper.
As que cmo derret la pluma?
Slo puedo pensar en una respuesta. Cuando los demonios entran en nuestro universo,
afectan el rea donde ellos cruzan. Son criaturas de la magia y esa magia infecta el mundo
que les rodea. Cuando mis padres fueron asesinados, fui capaz de aprovechar la mgica,
energa demonaca y usarla para escapar. Lo hice otra vez ms tarde en el stano secreto,
cuando luch contra Artery y Vein.
Creo que eso est ocurriendo ahora. Hay magia en el aire la magia de los demonios.
No encontramos a Kik. La bsqueda concluye despus de la medianoche. Todo el mundo se
va a la cama. La mayora de la gente asume que ella escap. Los guardias dicen que la
buscarn ms all de Slawter maana, tomarn a Kuk y a su padre con ellos.
No le he dicho a nadie sobre mis miedos. No tiene sentido slo sera el
hazmerrer. Pero no puedo sentarme y no hacer nada.
Tengo que tratar de ayudar a Kik, asumiendo que todava puedo ayudarla. As que Busco a
Dervish. l ha estado buscando con Juni y algunos otros. l y Juni no son una pareja
todava, pero han estado pasando cada vez ms tiempo juntos y ella est con l ahora. l
dice que ella le est ayudando a hacer frente a sus pesadillas, que ella le ense a controlar
sus sueos, para mantener a raya a los monstruos de su subconsciente. Pero creo que es
ms lujurioso que agradecido l prcticamente est baado en esa nueva locin para
despus de afeitar ahora!
Pongo mi historia clara antes de que afecte a Dervish con eso. Yo digo que vi a Kik ayer,
cerca de los talleres D. Decirle que ella encontr una manera de entrar, posiblemente
atrapada. "Tal vez algo cay sobre ella. Ella podra estar clavada en el piso, clamando por
ayuda, sin nadie que la oiga."
Dervish no cree que consiguiera entrar seguridad es demasiado fuerte. Pero Juni dice
que deberan echarle un vistazo. "Es el nico que no hemos explorado. Si de alguna manera
entr y tuvo un accidente..."

Ni Juni ni Dervish tienen autoridad para entrar en los talleres D, as que vamos con Davida.
La encontramos en su oficina, discutiendo del rodaje del da siguiente con Chuda Sool.
Davida est cansada e irritable la demora ha puesto a la compaa atrasada en el
calendario. Ella nos oye, entonces sacude la cabeza. "Ya lo registramos. Grubbs mencion
antes el D, as que los guardias que estaban de guardia esta maana y de anoche
fueron cuestionados. Todos dijeron que no la haba visto."
"Pero no lo haran si ella entra a hurtadillas" Dervish presiona.
"Imposible", dice Chuda y lo atrapo lanzndome una mirada. "No hay manera de entrar en
el almacn de D ms que a travs de las puertas. Se construy para ser impenetrable".
"Pero " Dervish empieza.
"No!" Chuda reprocha, mirando directamente a Dervish.
Dervish regresa la mirada a Chuda, ampliando sus pupilas. Luego sonre y se encoge de
hombros. "Creo que nos equivocamos".
Chuda asiente con la cabeza, con los ojos an fijados en Dervish. "Supongo que lo estabas".
Mi estmago se tensa. No es como si Dervish cediera tan fcilmente. Estar Chuda
controlando los pensamientos de Dervish?
Tena razn sobre el sinvergenza del asistente del director? Est asociado con las
fuerzas demonacas?
Antes de que desafe a Chuda, Juni habla. "Tenemos que buscar all", le dice a Davida. "O, si
usted no nos deja, enve un equipo de guardias y dgales que revisen bien el lugar. Porque si
Kik est all adems un nio determinado siempre puede encontrar la manera de entrar,
no importa que tan estricta sea la seguridad podra estar en problemas. Si lo ignoramos
y le pasa algo malo... "
Davida suspira. "Chuda, arma un equipo de guardias y "
"Creo que debes supervisar esto personalmente, Davida", interrumpe Juni. Ella sonre
dulcemente el ceudo Chuda. "No te ofendas, Sr. Sool, pero ests demasiado convencido de
que la chica no est all. Podra ser que slo le eches un vistazo alrededor, y luego lo
dejaras".
Chuda se enfurece y se enfrenta a Juni. Antes de que pueda empezar una discusin, Davida,
dice, "No tendremos una pelea interna, gracias. Chuda, por favor, arma un equipo para m.
Ir con ellos en los talleres D y me asegurar de que todas las habitaciones y armarios sean
buscados por todas partes metdicamente. Eso es aceptable, Seorita Swan? "
"Perfecto", Juni sonre y salimos en fila. Camino justo detrs de Dervish, estudindolo
cuidadosamente, preocupado por lo que pueda estar pasando dentro de su cabeza.
Esperamos afuera del almacn mientras Davida y los guardias buscan a Kik. Juni est
preocupada por Dervish. Ella le pregunta si se siente bien, si tiene dolor de cabeza. Ella lo
vio tambin, el intercambio entre l y Chuda. Dudo que lo haya entendido de la manera que
lo hice, pero ella sabe o presiente que algo no est bien.
Es despus de las 2:30 de la maana cuando una bostezante Davida y sus guardias emergen.

Ella sacude su cabeza, exasperado. "No hay seal. Hemos checado en todas partes".
"Ests segura?" Le pregunto.
Davida no responde. "Nosotros buscaremos los alrededores maana," le dice a Juni. "La nia
Probablemente tuvo una discusin con uno de los otros nios y se fu enojada. Tal vez
aparezca por s misma."
Ahogo un resoplo. "Lo dudo!"
Puse la alarma una hora antes y dorm tarde. Mirando el techo cuando me despierto,
cansado y de mal humor, encontrando difcil salir de la cama. Preguntndome qu hacer
sobre Kik. Idealmente me gustara decirle a Dervish lo que o de Tump Kooniart y Chuda
Sool dijeron. Insisto en que Emmet fue despedazado por un demonio y Kik...
Pero habl con Emmet. No fue asesinado. A menos que... T puedes hacer cualquier cosa con
la tecnologa de pelcula o magia. Tal vez tambin Chuda Sool estaba escuchando junto con
Kooniart Tump cuando le dije a Dervish y a Juni mis miedos. Tal vez intercept la llamada y
fingi la voz de Emmet, usando ya sea un distorsionador de voz mecnico o mgico. Difcil,
pero no imposible.
Tomo mis pantalones de la silla que est al pie de mi cama, busco mi mvil fuera del bolsillo
y marco el nmero de Emmet. No hay ningn tono al final. Su telfono est apagado o est
en algn lugar sin seal.
Me levanto, visto y me adelanto a clase. Pienso pedirle a Juni por nmeros alternativos del
telfono de Emmet y su madre, pero ella probablemente quiera saber por qu estoy
buscndolos ahora. No quiero revelar mis sospechas a nadie en caso de terminar como el
hazmerrer otra vez.
Entonces, al final de las lecciones, casualmente pregunto a la Seorita Jaun si tiene el
nmero de la seora Eijit. Le digo que he tratado de contactar a Emmet con su mvil pero
no he podido hacerlo. La seorita Jaun busca en su lista de nombres, entonces me da el
nmero. Agradezco y marco mientras voy a comer. Muerto, como el de Emmet. Intento
este nmero de nuevo igual que antes. Podra no significar nada. Por otra parte, tal vez
s.
Trato con los dos nmeros varias veces en el transcurso del da. Ni una palabra tampoco.
Marque el directorio de consultas y obtuve el nmero de casa. Llam, slo para encontrar
que la lnea ha sido desconectada.
Un ltimo intento. Recuerdo que Emmet nos dijo acerca de su escuela local. Otra vez utilizo
consultas del directorio, entonces llamo y pregunto si puedo hablar con Emmet Eijit. Digo
que encontr su telfono mvil y quiero devolvrselo. La secretaria dice que Emmet no est
en la escuela, que est haciendo una pelcula. Dije que crea que ya haba terminado y volvi.
No ella dice: No lo ha hecho. Le pregunto si est segura, tal vez l regres casa, pero no a
la escuela. Definitivamente no, ella dice, conoce a su madre. Miro mi telfono mucho
tiempo despus de eso, he sido engaado. Emmet y su madre estn todava aqu, junto con
Kik pero no necesariamente con vida.
*****
Por la noche. Kik no ha sido encontrada. Los equipos de bsqueda regresan a las siete. Kuk y
su padre no estn con ellos. Los investigadores dicen que el Sr. Kane y su hijo han ido a

casa, en caso de que Kik llegue ah. Me quejo cuando oigo eso. Espero que sea cierto. Rezo
para que lo sea. No slo porque no quiero a Kuk y a su padre muerto sino porque si es una
mentira, significa que los guardias que estaban con ellos son parte de un encubrimiento.
Significa que no slo Chuda Sool y uno o dos ms de los que tengo que tener cuidado. No
podr confiar en nadie del elenco y la tripulacin.
La filmacin se reanuda en la maana. Davida est an preocupada por la falta de Kik (o
pretende estarlo en quin puedo confiar?), pero la vida debe continuar. Una pelcula
cuesta una fortuna para hacer. Cada da es vital. Ella no puede darse el lujo de tener a su
equipo sentado de ocioso. As que mientras una seleccin de guardias fue a buscar
alrededor de Slawter al amanecer, las cmaras rodaron normal.
Esta noche estn filmando la segunda escena del gran demonio. No hay carnicera ni prdida
de vida esta vez. Es una escena de tercer acto, en donde el demonio aparece ante Bobby
Mint y sus amigos. Predice el destino, les advierte de la destruccin por venir, entonces les
dice que no pueden irse, es demasiado tarde, que estn destinados a morir, junto con todos
sus seres queridos. He perdido el inters en filmar, pero tengo que ir a ver la sesin de
esta noche, para checar al demonio. He odo que es diferente de la escena que mat a
Emmet. Me pregunto si esta criatura ser real o un modelo. Ya se por cual apostara!
Una gran multitud se rene para la sesin, pero no tantos como en el primer show de
demonio. Esta escena est siendo filmada afuera de una iglesia, uno de los edificios falsos
en Slawter. En el guion, los hroes se han reunido dentro para discutir sobre los demonios y
lo que pueden hacer para alertar a otros del peligro. Esas escenas ya han sido filmadas o
lo sern en un set interior. Esta escena se encuentra al final de su debate. Ellos acaban
de salir.
Cuando se dirigen a las escaleras, el demonio aparece fuera de la iglesia detrs de ellos,
rindose, diciendo que ha escuchado todo su plan.
Davida establece la escena, pone a los actores en sus lugares, asegura que todas las
cmaras y luces estn en la posicin correcta, luego toma su asiento. Accin!
Veo nerviosamente, conteniendo el aliento, mientras Salit Smit y los dems salen de la
iglesia, caras brillantes y determinadas. Hay ocho pasos bajo las puertas. Cuando alcanzan
el segundo del ltimo escaln, una risa resuena desde dentro.
"Pobres, tontos seres humanos," el demonio cacarea. Salit y su equipo agitados, jadeando.
"Crees que sabes mucho. Pero, como todos los mortales, tu conocimiento del mundo es
lamentable. Sera divertido, si no fuera tan triste."
Comienzo a temblar en la primera slaba. No hay ningn error esa voz, el tono bajo y triste.
S lo que viene. Dara cualquier cosa por estar equivocado pero s que no lo estoy.

El demonio aparece, deslizndose fuera de las sombras. l se ilumina perfectamente.


Escucho murmullos de aprobacin de la gente que me rodea. Fueron atrapados por sorpresa
con Emmet, pero estn listos esta vez, en el control de sus emociones. Adems, aunque este
demonio es ms terrorfico en apariencia que la primera, se mueve tan fluido y con gracia
que tienen tiempo para apreciar su diseo, los meses de arduo trabajo que tuvieron
crendolo.
"No puedes vencerme a m o a mi clase", dice el demonio, mirando desde un supuesto hroe
a otro, entonces ms all, a la multitud viendo la pelcula. "Podemos ir donde sea y a lugares
donde no pueden. Vemos todo, omos todo, sabemos todo. Y los mataremos a todos.
Un demonio alto, plida piel roja con muchas grietas en l, del que la sangre sale
continuamente. Ojos rojos oscuros. No pelo o nariz. Lengua y dientes grises. Un agujero
donde debera estar su corazn, lleno de docenas de pequeas serpientes. Manos
destrozadas en los extremos de ocho brazos. No tiene pies, slo carnosas tiras colgando de
su cintura, dando la apariencia de piernas delgadas, deformes. l no toca el piso, pero se
desplaza unos centmetros por encima del suelo todo el tiempo.
"Esta es nuestra ciudad ahora, o pronto lo ser," dice el demonio. "No hay nada que puedan
hacer para detenernos". Sus ojos caen sobre m y l sonre ampliamente. "No hay nada que
alguno de ustedes pueda hacer excepto ser sacrificados."
Entonces l se re y se desplaza hacia la iglesia. Cierra las puertas. Un nio en el grupo de
hroes grita.
Davida grita, "corten!"
Todos siguen hacia adelante, animando, felicitando a los actores, comentando en cmo
realista y escalofriante el demonio era, cuestionando cmo el equipo de efectos consigui
flotar tan increblemente, que mecnica fue empleada.
Pero no hubo cuerdas o motores. No era un modelo o disfraz. Las pocas dudas que tena
hasta este punto se desvanecen. Estamos en serios problemas. El demonio no hablaba desde
un dilogo. Sus palabras no eran para los personajes, sino para aquellos que estbamos
viendo.
Hay verdaderos demonios aqu. Emmet ha sido asesinado y probablemente Kik y sus
familiares tambin. Y se va a poner peor. Porque el monstruo que asombr a la multitud
hace un minuto es el que mat a mis padres y hermana, quien jur matar a Dervish, Bill-E y
yo... el majestuoso, el terrible amo en si mismo... el modesto Lord Loss.

9.D

Increble, imposible. Dervish no me cree.


- Fue otro hombre en un disfraz - dice. Tienes que dejar de ver demonios por todas
partes. Yo s
- No! estallo. Tengo claro que es l mismo, digo fuera del alcance de los odos de todo el
mundo. Ese pedazo de escoria mato a mi mam y pap. Masacr a Gret. No me digas que,
yo podra confundir una utilera de pelcula con la cosa real. No lo hagas, no te atrevas.
- Grubbs, s que esto es difcil, pero tienes que creer
- Eso fue Lord Loss lloro
- Se pareca a l dice Dervish con dulzura pero eso es porque Davida ha hecho un gran
trabajo de investigacin. Ella sabe cmo son los demonios reales. En realidad, yo la ayud a
salir de esta. Ella tena algunos detalles equivocados. Ella no saba nada de las grietas en la
piel, el color de sus ojos o que no tena pies reales.
- En serio? Me burlo. - Y la pusiste al corriente de los hechos?
- S Dervish dice, tratando de parecer modesto.
- Y sus tcnicos fueron capaces de hacer los cambios chasqueo mis dedos De esa
manera, ellos fueron capaces de tomar elaborados trajes mecanizados que haban estado
trabajando durante meses y modificarlos en el espacio de unos pocos das?
- S dice Dervish uniformemente.
Miro a los ojos de mi to, pero yo no lo encuentro all. El Dervish que conozco no me
sonreira con soltura como este y mis miedos se disparan de manera inconsciente. Chuda
Sool le ha lavado el cerebro, estoy seguro de ello. Voy a tener que buscar en otra parte los
aliados.
- A dnde vas? Dervish pregunta mientras doy la espalda y me marcho.
- A buscar a alguien que me crea.
Pido a Juni que nos visite a Bill-E y a m en nuestra habitacin. Le digo que es sobre Bo
Kooniart, que estoy teniendo problemas con ella y me gustara un consejo de Juni.
Naturalmente Juni esta ms que dispuesta a ayudar. Promete pasar dentro de la prxima
media hora.
Bill-E sabe que algo grande se est aproximando. l no sabe lo que es, pero est encantado
de estar involucrado, orgulloso de que yo lo estoy incluyendo. No era feliz cuando me
esconda en el set sin l, sin decir por qu, pero ahora que yo le voy a incluir en el secreto,
todo est perdonado.
No digo nada hasta que llegue Juni, pongo las cosas claras en mi cabeza, decido cunto les
dir, qu decir y qu guardar para m. Cuando ella finalmente est aqu, sentado en una silla,

con las manos en las rodillas, empiezo por confesar que ment.
- No te traje aqu para hablar de Bo
- Lo supuse sonre. T no eres un buen mentiroso. Lo cual es una cosa positiva no creas
que te estoy criticando!
- Antes de llegar a las cosas locas, Alguno de ustedes ha notado algo extrao en Dervish?
Les pregunto.
- Qu quieres decir? - Bill-E frunce el ceo.
- Voy a tomar eso como un no. Juni?
Hace una pausa.
- No conozco a tu to muy bien, pero l pareca un poco fuera de foco... hace poco.
- Lo notaste cuando estaba hablando con Chuda sobre la bsqueda de Kik, verdad?
- Vi... algo Juni dice cautelosamente. Dervish ha pasado por mucho en estos dos ltimos
aos. La responsabilidad de tener que cuidar de ti, la prdida temporal de su mente,
tratando de adaptarse a la vida normal, las pesadillas.
- Pesadillas? pregunta Bill-E. Nunca le dijimos acerca de los malos sueos de Dervish.
- Ha tenido problemas para dormir recientemente explica Juni
- Esa es la primera vez que oigo hablar de esto se queja Bill-E.
- Le resulta fcil compartir sus secretos y miedos conmigo dice Juni. l es capaz de
decirme cosas que encuentra difcil discutir con los dems. He estado tratando de ayudarle
a ordenar sus problemas. Estbamos haciendo un buen progreso, pero ahora parece haber
retrocedido.
- Chuda esta jugando con su mente le digo. Controlando sus pensamientos.
- No puedes estar hablando en serio - se re Juni. Pero su risa se desvanece cuando ve que
lo estoy.
- Voy a decir algo que va a sonar loco empiezo. Bill-E sabe algo de esto, pero no todo.
Necesito que me escuches y al menos intentes creerme.
- Por supuesto dice Juni, inclinndose hacia adelante, intrigada.
Tomo una respiracin profunda. Hecho un vistazo a Bill-E, a sabiendas de que lo que diga va
a hacerle dao, a continuacin, inicio directamente
- Los demonios mataron a mis padres y hermana...
Los lleno de la mayora de los detalles. Mi primer encuentro con Lord Loss. Escapar. La
locura. Recuperacin. Mudarse a Carcery Vale. La maldicin de los Gradys. Luego, el gran Bill-E se convierte en un hombre lobo.
- As que eso es todo!- Bill-E grita. Est temblando, el prpado perezoso temblando
violentamente. Nunca me he tragado la historia de que Dervish me encerr para
protegerme. Saba que haba algo que no estabas dicindome - l me mira acusadoramente.
T me mentiste
- No queramos hacerte dao yo suspiro.
- Puedo recibir dao. No mientas. Deberas habrmelo dicho.
- Tal vez murmuro miserablemente.
- As que, estoy curado? grue Bill-E
- S

- En serio? Para siempre?


Asiento con la cabeza con tristeza, luego perfilo el acuerdo que ciertos miembros de la
familia haban hecho con Lord Loss, las partidas de ajedrez, las batallas con sus familiares.
Les cuento cmo Dervish y yo desafiamos a Lord Loss en nombre de Bill-E. La nica parte
que dejo de lado es la verdad sobre el padre de Bill-E. No digo que tenamos el mismo
padre. Este no es el momento de abrir la caja de Pandora.
Disminuye la ira de Bill-E mientras se escucha como Dervish y yo corrimos el riesgo de
salvarlo. l me miraba con asombro. Ahora, las lgrimas corren por sus mejillas. Me parece
ms inquietante que su ira. Est boquiabierto mirndome como si yo fuera una especie de
hroe. Pero no lo soy. Slo lo hice porque es mi hermano, pero yo no le puedo decir eso, no
ahora. Cree que Dervish es su pap. Si yo le digo la verdad, estara golpendolo con la
noticia de que su verdadero padre est muerto.
Termino rpidamente con los ltimos pocos meses, Dervish derrotando a Lord Loss en su
reino demonaco y recuperando sus sentidos, las pesadillas, viene aqu para solucionarlo l
mismo, el demonio que mat a Emmet, oyendo a Tump Kooniart y Chuda Sool hablando, la
aparicin de Lord Loss.
- Definitivamente es l les digo. No estaba al cien por ciento seguro, pero ahora lo
estoy. Hay demonios reales en Slawter. Chuda y Tump estn trabajando para ellos, junto
con parte del equipo. Davida podra ser uno de sus aliados tambin. Lord Loss jur vengarse
de m, Dervish y Bill-E. As que nosotros tres somos a los que destrozar, no hay duda al
respecto. Es probable que el resto de ustedes tambin.
Silencio. Bill-E me est mirando, dividido entre tripulacin y hroe, el terror y la duda. Juni
no sabe qu pensar o decir. Ella probablemente ha escuchado todo tipo de cosas en su
consulta, pero nada como esto. Ella est tratando de pensar en una forma suave de negar lo
que estoy diciendo, sin insultarme o enfurecerme.
- Est bien le sonro. Puedes decir que estoy loco. No me importa
- La gente despliega esa palabra con demasiada rapidez objeta Juni. Es un regreso fcil.
Intento no hacer tal brutales generalizaciones. Pero...
- ... En este caso hars una excepcin termino por ella.
Ella sonre con voz temblorosa.
- No iba a decir eso.
- Pero lo estabas pensando, no?
Ella inclina la cabeza con incertidumbre.
- Tenemos mucho de qu hablar. Esto se remonta un largo camino. Tienes problemas
profundamente arraigados que tendremos que trabajar de uno en uno. Para empezar
- Crees en la magia? Interrumpo.
- No Juni dice claramente
- Y si pudiera convencerte?
- Cmo?

He estado pensando mucho sobre esto. Saba que las palabras por s solas no seran
suficientes. Yo no he hecho nada de mgia desde la fusin de la pluma, pero estoy seguro
que la magia todava est en el aire, me rodea, a la espera de ser canalizada. Ms vale que
este o de lo contario quedare realmente como un loco!
- Eso vale mucho? Le pregunto, sealando el reloj en su mueca
- No ella frunce el ceo
- Lo echaras de menos, si lo perdieras?
- En realidad no. A dnde va esto, Grubbs?
- Ya lo vers. Yo fijo mi mirada en el reloj, deseando que se derrita. Estoy anticipando una
lucha, pero casi tan pronto como me concentro, el vidrio del reloj gotea y resbala por la
mano de Juni.
- Ay! Juni alla, saltando sobre sus pies y frotndose la mueca. Esta caliente.
- Lo siento! Doy un salto tambin. - Ests bien? Quieres que consiga un poco de hielo
o
- Estoy bien," Juni chasquea, despus se frota, se queda mirando a la marca roja dejada
por el metal fundido, y luego a el charco en el suelo, luego a m. Grubbs... qu demonios?
croa.
- Eso fue solo para empezar Brillo, la confianza burbujea Alguna vez has querido volar?
Al final no volamos. Juni no est lista para abrir la ventana y elevarse sobre los edificios de
Slawter. Ni yo tampoco, la verdad. Pero levito un poco, para probar que la fundicin del
reloj no era un engao, que es magia de verdad, no un truco de escenario.
- Esto es increble Juni re , mientras bajo el interruptor de luz con solo mirarlo, mientras
hago malabares con seis pares de calcetines enrollados sin tocarlos.
- Endemoniadamente increble, es lo que es! - Bill-E jadea. - Podra hacer eso?
- Tal vez le digo, encendiendo la luz y apagndola un par de veces ms y luego dejo caer
los calcetines. Dervish dice que muchas de las personas tienen un potencial mgico. Ellos
simplemente no lo saben. La magia es gruesa en el aire que nos rodea aqu, pero t y los
otros no son conscientes de ello. Yo, porque he luchado contra demonios y parte de mi
mente - la parte que es mgica - se abri. Si t pudieras abrir esa parte de tu mente,
seguro que podras hacer todo lo que yo hago.
- Tengo que conseguirme un demonio para machacar - murmura Bill-E.
- Por supuesto, todo podra estar en mi cabeza dice Juni. Podras haberme deslizado
sustancias alucingenas. Yo podra estar imaginando el reloj, los calcetines flotando.
Bill-E arrugas la nariz.
- No se poda alucinar el olor de los calcetines de Grubbs dice, y todos nos remos.
- Realmente no lo crees, verdad?
- No suspira. Pero quiero mantener una mente abierta, como t me aconsejaste. Eso
significa no aceptar tu historia acerca de los demonios, incluso si la magia es real. Ella me

mira con seriedad. Una no verifica la otra. Yo no he visto ninguna evidencia de demonios
todava.
- No tiene que me quejo. Si los demonios no son reales, de donde estoy recibiendo mi
poder?
- No tengo idea dice Juni. Es posible que sea general de forma natural, de manera
inconsciente. Los demonios podran ser simplemente tu manera de racionalizar tus poderes.
Ella levanta una mano cuando me pongo a discutir. No estoy diciendo que ese es el caso,
slo que podra ser.
Juni se sienta de nuevo, una mirada de preocupacin en su rostro.
- En realidad no puedo decir lo mucho que espero que los demonios sean un producto de tu
imaginacin. Por el bien de Emmet, Kik y de los dems.
- Lo s murmuro. Me hubiera gustado que no fueran reales tambin. Pero lo son.
Se lame los labios, frunciendo el ceo, tratando de conservar la cabeza por lo que le estoy
diciendo.
- Necesito pruebas dice Finalmente. No estoy segura de lo que quieres que haga, pero yo
no puedo hacer nada hasta que vea pruebas directas.
- Quiero que ayudes Dervish le digo. Chuda Sool tiene algn tipo de bloqueo mental
sobre l. Quiero que ayudes a dividirla. Puedes hacer eso sin creer en los demonios,
verdad?
- Tal vez dice. Pero yo no quiero ir a ninguna parte cerca de la mente de tu to hasta que
sepa con certeza lo que estoy tratando
- Creo que puedo demostrarlo le digo en voz baja, bajando la mirada. Pero podra ser
peligroso. La especie de peligroso donde todos nosotros morimos horriblemente si las cosas
van mal.
- Estoy dispuesta a correr ese riesgo dice Juni uniformemente.
- Yo tambin silva Bill-E con valenta, aunque el chillido de su voz, por el miedo, lo
traiciona.
Asiento con la cabeza de mala gana.
- Los demonios no aparecen de la nada. Tienen que ser convocados. Su universo tiene que
fusionarse con el nuestro. Una ventana o tnel entre mundos tiene que ser abierta. Si Lord
Loss y el otro demonio fueron reales, tiene que haber un lugar donde cruzan. Un lugar
secreto. Un lugar donde nadie ms que sus compaeros humanos puedan entrar.
- Los talleres D dicen Bill-E y Juni exactamente al mismo tiempo.
- Lo tengo a la primera Me ro con tristeza.
***
Juni sigue diciendo que debe de estar loca para estar de acuerdo con esto, es un plan de

locos, que debe examinarse la cabeza. Pero la magia la pone nerviosa. Est confundida, no en
completo control. Debera darle un da para pensar las cosas y despejar la cabeza. Pero ella
no podra darle Play-Ball si lo hiciera. Podra empezar a racionalizar y analizar, y decidir
que nadie en su posicin debe entrar en un edificio. Peor ella puede decirle a Davida lo que
pienso y aconsejar a nuestros enemigos. As que corro junto ella, lo que ayuda a que
tengamos tiempo para pensar.
Es imposible acercarse sigilosamente a la bodega D, no importa a qu hora vayas. Grandes,
potentes lmparas estn colocadas en todos los lados del edificio en la noche. No es posible
acercarse a ella sin que tu sombra te preceda, creciendo como un gigante cuanto ms nos
acercamos.
Pero tengo la magia de mi lado. Yo podra haber realizado cualquier cantidad de trucos en
nuestra habitacin para convencer Juni de mi poder. No eleg al azar experimentar con la
bombilla
Estudio las lmparas del techo del edificio ms cercano a la bodega. Juni y Bill-E estn
tranquilos de tras de m. No puedo ver todas las luces desde aqu, pero me las imagino.
No estoy seguro si tengo la fuerza para hacerlo. Slo hay que tratar de esperar lo mejor.
Concentrado, cierro mis ojos, manteniendo la imagen vivida de las lmparas en mi
pensamiento. Visualizo las lmparas quemarse y cayendo fuera, todas a la vez, como un
flash de una cmara. Llamo a la magia. Trato de extenderla hasta las luces.
Dudo si puedo realmente
- Maldita sea! - Bill-E jadea. Entonces sonre. - Genial!
Abro los ojos a la oscuridad.
- Vamos - le digo comienzo a caminar, no s cuanto tiempo vamos a tener
Oh Dios! dice Juni, sin aliento. Pero corre detrs de mi con Bill-E a lo largo del trayecto,
Incluso si realmente no quiere estar all.
Los guardias salen de su choza con fuertes antorchas. Pegamos estmagos del suelo, ya que
sus rayos barren los alrededores. Pienso en apagar sus antorchas, pero eso realmente
despertara sus sospechas.
Tendido en el suelo fro, la cabeza hacia abajo. He odo uno de los guardias en su walkietalkie, comprobar si las luces estn fuera del todo. No suena preocupado. Los guardias
barren la zona un par de veces ms con sus antorchas, y luego regresan a la cabaa. Uno
mantiene su luz de la linterna en la entrenando sobre la puerta de la D. No hay forma de
poder entrar a travs de l sin ser visto. Me da lo mismo no tena intencin de entrar de
esa manera.
Me levant y me apresuro hacia adelante, tratando de no hacer ruido, en direccin a un
punto cerca de las tres cuartas partes del camino a lo largo del lado de la bodega, donde es
agradable y oscuro, donde no podemos ser vistos a simple vista por los guardias.
Yo descanso cuando llego a la pared, jadeando, ms por miedo que por la carrera. Juni y
Bill-E llegan momentos ms tarde. Bill-E resopla con fuerza, no est tan en forma como yo.

Puedo ver sus caras a la luz de la luna y las estrellas. Bill-E se ve asustado, pero
emocionado. Juni es slo miedo. Es curioso, pero me siento como el adulto aqu.
- Y ahora qu? pregunta Bill-E cuando recupera el aliento
- El truco de la cuerda india Sonro, y luego trato de hacer aparecer un trozo de cuerda,
que cuelga del techo. Nada sucede. Lo intento de nuevo, esta vez exigiendo que la cuerda
aparezca simplemente en el suelo. Nada.
Yo frunc el ceo, preguntndome si utilic toda mi magia en apagar las luces. Pero entonces
recuerdo mi pelea con Artery y Vein. Dervish suministr las armas, los puso en el suelo de
la bodega secreta, hachas, espadas, etc No habra hecho todo ese esfuerzo si podramos
haber hecho simplemente aparecen armas. Tal vez la magia no funciona de esa manera y los
objetos no se pueden crearse de la nada.
As que el techo esta fuera. Bien. Hora del plan B.
Me concentro en la pared. Bloques descubiertos, cementados firmemente juntos. No hay
resquicios. No se puede saber qu tan grueso son, pero me imagino que la pared es ms que
un bloque profundo. Pongo mi mano izquierda en el bloque ms cercano y me concentro. No
estoy seguro si puedo derretir la piedra como el metal, pero le doy una oportunidad.
El bloque no se derrite. Lo intento de nuevo, pero todava se mantiene. Yo suspiro -parece
que me he quedado sin ideas. Pero a medida que me apoyo hacia adelante, tratando de
pensar en alguna otra forma de entrar, mis dedos se hunden en la piedra. Es como poner la
mano en barro. Cierro la mano en puo y saco un puado de material blando. Le sonro a la
suciedad, despus, a Juni y Bill-E.
- Ustedes dos limpien el desorden les digo. Yo ir trabajando en el resto de los bloques.
- Ten cuidado susurra Bill-E No queremos que colapse la pared
- No te preocupes Resoplo. Grubbs Grady est a cargo de la situacin!
Lleva quince minutos formar un agujero lo suficientemente grande para que nosotros
quepamos. Se sienten como horas. Todo el tiempo estoy consciente de la amenaza de las
lmparas funcionando de nuevo, los guardias avistndonos, todo se vendra abajo.
Pero tenemos la obscuridad y por fin derrito la tercera y ltima capa de bloques. Asomo la
cabeza a travs del espacio y enciendo la lmpara que traje conmigo. Esto parece una
utilera ordinaria sala - tteres y moldes por ah, herramientas, maniques, trozos de
material, tubos de pegamento. Apago la lmpara y me deslizo hacia adelante. Sigue Juni,
despus Bill-E.
Bill-E est frunciendo el ceo cuando entra. l mira hacia atrs en el agujero.
- Qu vamos a hacer al respecto? pregunta. Si ven esto cuando las luces se

enciendan ...
- Solo esperemos que no lo noten
- Y cuando no vayamos? persiste Ellos sabrn que estuvimos aqu
- Voy a tratar de hacer las piedras ms slidas y ponerlos de vuelta le digo. Pero si no
puedo, no te preocupes. Si estoy en lo cierto y estamos tratando con los demonios, no
vamos a pasar por ah como vctimas de pelculas de terror, esperando que sea prudente
para nosotros.
- Y si te equivocas? pregunta Juni -Si no hay demonios?
- Entonces vamos a terminar en un montn de problemas me rio entre dientes. Pero van
a ser como una patada en el trasero, perder el trabajo y problemas que no me importan
mucho.
- Y ahora qu? pregunta Bill-E, mirando a su alrededor.
- Recorremos. Explorar tanto del edificio como podamos. Seguir adelante hasta que
encontremos algo extrao o se acaben de habitaciones.
- Tal vez uno de nosotros debe quedarse aqu, para alertar a los dems, si los guardias
encuentran el hueco indica Bill-E
- Cmo? gruo
- Telfono l saca su mvil, teclea para encender, frunce el ceo, sacude, entonces ceos
fruncidos. No hay seal. Maldita sea
- Probablemente es mejor si nos mantenemos juntos de todos modos dice Juni, despus,
deja escapar un suspiro inquieto. Yo nunca he hecho algo como esto. Yo nunca rob
golosinas de las tiendas cuando yo era una nia. Yo siempre he respetado la ley
- Bienvenida al infierno, baby! Carcajea Bill-E, tratando de sonar como un gngster de
1930
- No hables ms le susurro.
Avanzamos.

10.CARNE FRESCA

No detectamos ninguna cmara de seguridad. Supongo que Chuda Sool o sus superiores
pensaron que los guardias armados de afuera proporcionaran suficiente proteccin. O hay
cmaras ocultas que no podemos ver. O pensaron que alguien que pudiera entrar, no sera
capaz de salir.
Serpenteando a travs del edificio, una habitacin normal tras otra. Hay un montn de
extraas marionetas, con forma de demonios a la vista, pero es el trabajo de manos
humanas. Ingeniosamente construidos, pero apenas labrados en los fuegos del infierno.
Plstico, metal, caucho-no son de carne, huesos, sangre.
Trato de no perder la confianza mientras avanzamos ms en el almacn. Es lgico que
tengan una fachada de trabajo autntico. Aunque este lugar est fuera de los lmites,
algunos de la tripulacin-como Dervish-han sido permitidos en algunas partes. Esto es
camuflaje. Las cosas sern diferentes ms adentro
Espero.
Me temo.
*****
Llegamos a una enorme puerta de acero a diferencia de las otras que encontramos. Es de la
altura total del techo y tres metros de ancho. Hay una pequea pantalla digital en el lado
derecho, con el contorno de una mano impresa en ella.
- Controlado por Huella dactilar -seala Bill-E, golpeando la puerta con los nudillos. l llega
para poner su mano en la pantalla.
- Espera -lo detengo. -Puede que suene una alarma si un intruso lo toca.
Bill-E baja su mano.
- Derretiremos nuestro camino a travs de la pared, jefe?
- Cuenta con ello, Kemosabe*."
*Kemosabe: expresin amistosa de los indios usada en el Llanero Solitario significa fiel amigo.

Pongo mis dedos en los bloques que estn a la derecha de la puerta. Concentro mi magia y le
digo a la piedra que se derrita. Empujo para recoger el primer puado de roca fundida.
Est solida.

Lo intento de nuevo, no hay xito. Froto mis dedos, tratando de averiguar cmo resolverlo.
No puede ser que me est quedando sin jugo -- hay ms magia en el aire aqu que afuera. Lo
puedo sentir prcticamente chispeando a mi alrededor. Slo para estar seguro, me obligo a
levantarme a medio metro del suelo. No hay problema.
- Pasa algo? pregunta Juni, mirndome nerviosamente mientras floto en el aire.
- El muro est protegido le digo, descendiendo suavemente. Ha sido cargado con magia, o
hay magia empujando desde dentro. No puedo derretirlo.
- Podramos probar en otro sitio dice Bill-E. Puede haber otra puerta o una parte de la
pared que no es...
Niego con la cabeza.
- Va a ser as todo el camino. Puedo sentirloliteralmente. Hay una estructura interna, un
edificio dentro del almacn. Si hay otras puertas, estarn as. La pared ser la misma en
todas partes tambin. Y el techo.
- Entonces no podemos seguir adelante seala Juni con alivio. Vamos a salir, tapar el
agujero que hicimos, y discutir una nueva
- No! - le corto en seco No voy a parar. No hasta que te haya convencido.
- Pero si no podemos entrar... ella protesta suavemente.
- Yo no he dicho eso. Slo tenemos que ser un poco ms inteligentes.
Me muevo de nuevo a la pantalla y estudio el contorno de la mano. Mi magia no es lo
suficientemente fuerte como para luchar contra la magia de la pared, pero tal vez pueda
ser ms listo que la tecnologa de la puerta.
Pongo mi mano derecha en la pantalla, tensndome en caso de que las alarmas suenen. Pero
no chillan. Las luces no parpadean. Respirando suavemente, pensando mucho, tratando de
dirigir la magia en la pantalla. Est configurado para reconocer ciertas huellas dactilares.
Quiero decirle que mis huellas son algunos de los que acepta. Pero, cmo hablas con un
equipo que slo entiende cdigo binario?
Ignoro las complicaciones. Envo un mensaje simple, una y otra vez, dejando que la magia
fluya todo el tiempo.
- T me conoces. Mis huellas estn en tu base de datos. Abre.
No pasa nada. Bill-E y Juni no dicen nada, pero siento su falta de fe. Ignorndolos, sigo
hablando a la computadora, tratando de engaarla. No reconozco la posibilidad del fracaso.
Cambio de rumbo. Empiezo dicindole que soy Chuda Sool.
- Tu abrirs - soy Chuda Sool. Debes abrir - soy Chuda Sool. - Imaginando su larga cara
delgada, sus ojos sin cejas y la mirada fra.

Hay un click. Otro. Toda una serie de chasquidos y zumbidos.


La puerta se abre hacia adentro, silenciosa.
Quito mi mano y miro hacia atrs con suficiencia a los rostros atnitos de Juni y Bill-E.
- Oh, vosotros de poca fe** - murmuro.
**:

Frase usada en la biblia a los discpulos de cristo, cuando dudaban de su divinidad.

Entramos.
Oscuridad. Las otras habitaciones tambin estaban oscuras, pero yo era capaz de
iluminarlas con mi linterna. Esta habitacin es muy grande. El rayo es como un alfiler,
mostrndonos casi nada del espacio que nos rodea. Podemos decir que es enorme, pero no
ms que eso.
- Siento que algo est mal dice Juni cuando nos encontramos a pocos metros de la puerta
abierta, reacia a seguir adelante.
- Como que estamos rodeados - Bill-E concuerda, entrecerrando los ojos en la oscuridad.
Ilumino con la lmpara a la izquierda, luego a la derecha. No vemos a nadie. Pero eso no
quiere decir que las personas u otras criaturas no estn ah. O que no puedan vernos.
- Tal vez deberamos regresar con lmparas ms fuertes dice Juni.
- Si renunciamos ahora, nunca vamos a volver - murmuro.
- Pero no podemos ver nada.
- Dame un minuto. Djame pensar.
No puedo hacer que los objetos aparezcan de la nada. Pero la magia es una forma de
energa. Tal vez pueda convertir esa energa en una forma diferente.
Concentrndome. Hablando con la magia dentro de m. De una manera extraa se siente
como si fuera dos personas, la que siempre he sido, y Grubbs Grady el mago.
- Quiero hacer luz - le digo a mi mgica mitad. Me gustara una gran bola de luz que
aparezca justo encima de mi cabeza. Eso es posible?
En respuesta, siento energa corriendo de mis manos. Se rene en mi cabeza, pulsa un par
de veces, y luego se transforma en una bola de luz blanca y cegadora. Suspiro de dolor,
cubriendo mis ojos con un brazo.
- ! No tan brillante - siseo, luego, entrecierro un ojo en la parte superior del brazo. La luz
se ha opacado un poco, pero sigue siendo doloroso al verla. - Sigue reduciendo la intensidad.
Ms... ms... Para.

Quito mi brazo. Bill-E y Juni ambos cubriendo sus ojos.


- Est bien - les digo. - Pueden ver ahora.
Sus ojos estn llorosos cuando bajan sus manos. Juni se ve como si fuera a vomitar.
- Cmo hiciste eso? - susurra.
- Pan comido - sonro.
- Eres un bicho raro - dice Bill-E. - Pero uno til cuando ests cerca.
- Gracias. Ahora veamos a lo que hemos entrado...
Envo la bola de luz hacia adelante, dejando que aclare ms all de nosotros, se mueve,
hasta que se enciende la habitacin entera. Slo que no es realmente una habitacin. Es una
enorme, cavernosa. Un simple piso de tierra. Paredes de ladrillo que se elevan hasta la
altura del edificio, las tres plantas juntas. No hay accesorios, muebles, nada ...excepto una
piedra alta en el centro ... y un montn de formas a su alrededor.
Cuerpos.
- Esto no es bueno - dice Bill-E nerviosamente.
- Parecen... - Juni aclara su garganta, luego empieza a caminar.
- Espera! - Lloro.
Juni niega con la cabeza.
- Tengo que estar segura. Podran ser bolsas viejas o maniques. Tengo que comprobarlo.
- No sabemos lo que hay aqu con nosotros - le digo, perdiendo un poco los nervios.
Juni se detiene, mira a su alrededor, se encoge de hombros.
- No hay nada. Estamos solos. Aparte de ellos.
Ella contina. Bill-E y yo nos miramos uno al otro. No podemos dejarnos vencer por una
mujer. La vergenza sera difcil de soportar. As que nos pusimos en marcha despus de
ella, lejos de la puerta y con la posibilidad de una retirada rpida.
Juni cae de rodillas a pocos metros de los cuerpos, mirando desesperadamente, con la boca
abierta, con la falta de fe en sus ojos rosados. Hay como veinte o veinticinco de ellos
rodeando la piedra, la cabeza de un cuerpo tendida en los pies del otro. Emmet es uno de
los muertos. Su madre. Kik y Kuk Kane. Su padre. Otros que no conozco.
Algunos de los cuerpos tienen trozos arrancados de ellos o las extremidades desprendidas.
Otros estn degollados. Unos pocos parecen que estuvieran dormidos, pero estoy seguro de
que si los volteamos descubriremos heridas fatales.
Bill-E corre lejos y vomita, gimiendo sobre el desastre, negando con la cabeza, tratando de
negar la realidad de esta terrible escena. Esta es la primera vez que mi hermano ha visto
algo como esto. Es difcil. No es como lo que ves en las pelculas. En la pantalla plateada, los
cadveres no significan nada. T sabes que no son reales, slo modelos o actores fingiendo

la muerte. Se puede admirar la puesta en escena, los efectos especiales, los charcos de
sangre. Mientras ms asqueroso sea, ms genial es.
Pero en la vida real es repugnante. El espectculo ms doloroso del mundo. La muerte
siempre es difcil de manejar, pero asesinato... masacre... personas matadas en el nombre
de alguna repugnante causa demonaca... regados como sacos de carne y hueso...
Juni est tratando de respirar profundamente. Estoy seguro de que tambin quiere
vomitar, pero ella mantiene la bilis baja.
Slo trata.
Yo, soy un veterano de la atrocidad. Por ms malo que sea esto, por ms que me duela ver a
Emmet acostado con su garganta y estmago abiertos, no es nada comparado como cuando
encontr a mis padres y mi hermana despedazados. No estoy diciendo que estoy bien con
esto, o que no tiene efecto en mi .Solo que estoy mejor preparado para afrontar esto que
Bill-E o Juni.
Alejo mi atencin de los cuerpos, no quiero pensar en el dolor que deben haber sufrido, la
tragedia de morir de esta manera tan insensible. Estudio la piedra, el punto focal del
cuarto. Se parece a los monolitos de Stonehenge***. Un gran trozo de roca que sobresale
de la tierra, en su mayora lisa, pero con unas cuantas protuberancias irregulares que
sobresalen en varios lugares. No hay escritura, al menos no en este lado. Pero, hay varias
cuencas sedimentarias que corren a travs del centro y cerca del tope, de diferentes
longitudes y profundidades.
***

Stonehenge es un monumento megaltico, tipo crmlech, de finales del neoltico, situado cerca de Amesbury,

Inglaterra.

- Algunos de los cuerpos han estado aqu por mucho tiempo dice Juni. Y seala a un par de
cadveres especialmente en mal estado. Carne podrida, rganos internos secos, huesos
sobresaliendo de la piel seca y frgil. - Esto no es cosa de semanas.
- No - Coincido. - Creo que esto se remonta a meses, tal vez ms.
Juni voltea a verme.
- Qu rayos est sucediendo? -Solloza. - Por qu?
Antes de que piense en una respuesta, hay un ruido de araazos detrs de la roca. Luego,
un sonido olfateando, seguido de una risita ronca. Algo saca su cabeza. Nos estudia.
Despus, sale a la vista.
Es un demonio. Cinco largas, y delgadas piernas. El cuerpo de una hormiga gigante. Con largo
cuello y la cabeza de algn tipo de mono rabioso. Sin brazos, pero varias bocas pequeas,
adems de su boca principal, que salen de su cuerpo, como tallos de hongo. Las bocas estn
llenas de sangre roja, dientes en forma de dagas afiladas.
El demonio gorjea ante nosotros. Puedo leer sus pensamientos " Carne fresca!"

Juni y Bill-E gritan. Yo grito tambin, pero hay magia en mi grito. Golpea al demonio como
una bala de can, lo golpea por atrs, despeja la piedra y los cuerpos. Lo enva rodando por
el suelo.
- Corran! -les grito.
Bill -E y Juni no necesitan que se los diga dos veces. Corren hacia la puerta, aullando, el
terror predomina sobre sus otros sentidos. Quiero correr tambin. Lo intento. Pero la
magia me detiene. Todava no, una voz dentro de m susurra. No puedes dejar que ataque
por detrs. Morirs si le das la espalda.
El demonio encuentra sus pies y grue. Cuenta con varios ojos verdes brillantes, ubicados
encima y debajo de su boca principal. Algunos miran la luz sobre la cabeza. Los otros se
quedan clavados en m. Los labios del demonio se mueven rpido. Murmullos inhumanos.
Siento la magia y me preparo para un ataque, dientes castaeando, alejndome del
monstruo, mantenindolo a la vista todo el tiempo.
La bola de luz se atena, y luego se apaga, sumergindonos en la oscuridad.
Los gritos de Bill-E y Juni se hacen ms fuertes. El demonio grita triunfante. El sonido de
pies correteando. Mi primer instinto

dar la vuelta y correr para salvar mi estimada

vida. Pero mi mitad mgica me mantiene en lugar. Hace que escuche. Los sonidos
correteando se acercan. Se acercan. En cualquier momento, esos dientes rasgarn dentro
de mi carne y arrancarn trozos de...
Silencio repentino.
Al suelo! La voz ladra.
Me agacho instintivamente y, en respuesta a un segundo mandato, pongo mis piernas al
aire. Fuerzo magia en mis pies, transformndolos, dirigido por voz.
El demonio golpea. El sonido de una pualada hmeda, Mis rodillas se doblan, pero las
mantengo rectas. Hay un peso presionando sobre m; aplastndome, ms de lo que podra
soportar naturalmente. Uso la magia para calmar mis piernas y soportar la carga pesada. El
demonio est luchando, chillando. Algo salpica sobre mi cara y cuello sangre o bilis, tal vez
ambos. Grito de miedo y odio, entonces fuerzo mis pies ms arriba. El demonio se ahoga, se
retuerce unas cuantas veces ms, luego se queda quieto.
Mantengo mi posicin, cauteloso, en caso de que el demonio est fingiendo. Pero, despus
de varios segundos, no hay movimiento, permito relajarme un poco y convoco una bola
fresca de luz.
Mis piernas estn rgidas por encima de m. El demonio est empalado a ellas. Puedo ver dos
puntas metlicas grises, saliendo de la espalda del monstruo. Mis pies, se transformaron en
cuchillas. Que genial!
- Grubbs -Grita Bill -E.

Ladeo mi cabeza y miro detrs de m. Bill-E y Juni estn de pie en la puerta. Veo pnico en
el rostro de Bill-E. No puede ver las cuchillas desde ah. Cree que el demonio se est dando
un banquete conmigo.
- Est bien -le digo, bajando las piernas, usando mis manos para tratar de quitar al demonio.
Cuando eso falla, uso mi magia para impulsarlo fuera, luego regreso mis piernas a su forma
normal. Me paro.
- Grubbs? -Dice Bill-E, suavemente esta vez, inseguro.
Le sonro a l y a Juni. Ella se ve desconfiada tambin.
- Lo mat.
Bill-E da un paso adelante. Aumento el brillo de la luz para que l y Juni me puedan ver con
claridad, as como el demonio inmvil.
- T lo mataste?- BillE repite, caminando cautelosamente hacia m, mirando al monstruo
muerto. - Cmo?
- Magia.
Me siento raro. Nunca he matado nada antes, adems de moscas y otros insectos. S que
este es un demonio y que estaba tratando de matarme, pero aun as es una sensacin
extraa. No me siento culpable Me alegro como el infierno de que no soy el que est
tendido muerto! - Pero tampoco estoy muy contento.
Juni pasa a lado de Bill-E. Ella est temblando. Pestaas de cabello blanco salen de sus ojos.
- Nunca he visto algo as - murmura. Avanza unos pasos hacia l. Se detiene.
- Ests seguro de que est muerto?
- S. Pero otros podran venir. No podemos darnos el lujo de haraganear.
- Tengo que examinarlo - dice ella.
- Este no es el momento para una autopsia! -le digo.
- Pero tengo que asegurarme de que no hay cables o motores en su interior.
- Crees que esa cosa es falsa? - Exclama Bill-E. - Ests loca?
- No, - dice Juni. - Para ambas preguntas. Pero tengo que estar segura. Si esto es real,
cambiar por completo la manera en que pienso sobre el mundo. Antes de aceptar eso,
tengo que estar segura de que esto no es una ingeniosa pelcula que se sali de control.
Juni se agacha junto al demonio. Lo estudia de cerca, las manos alzadas a la defensiva en
caso de que salte a la vida y ataque. Me muevo por detrs de ella, tambin preocupado por
el demonio, ya no seguro de que lo mat. Recordando cuando me enfrent a Vein y Artery.
Podra haberles cortado en pedazos, pero an no era capaz de matarlos. Este podra ser un
demonio menor, o podra ser ms poderoso que antes. O podra estar slo herido, fingiendo
su muerte para atraernos ms cerca.

Juni patea una de las piernas del demonio no hay respuesta. Ella patea uno de los tallos
de boca. Se tambalea de lado a lado, pero slo por la fuerza de su golpe. Despacio, con
cuidado, ella agarra su boca principal abierta y ve sobre su garganta. Me tenso. Si el
demonio est fingiendo, este es el momento perfecto para atacar. Veo que los dientes
empiezan a juntarse y preparo una bola de energa para lanzar.
Pero me estoy estresando por nada. La boca slo se est moviendo porque Juni est
jugando con el cuello del demonio.
- Necesito un cuchillo - murmura Juni, pasando las manos por el caparazn del demonio
hormiga. Ella mira hacia arriba. -Cualquiera de ustedes?
Bill-E pesca en su bolsillo y le pasa una pequea navaja suiza. Juni para, hace una mueca,
luego corta la carne del demonio. Es ms suave de lo que parece, o por otro lado Juni es ms
fuerte de lo que parece, porque la navaja se sumerge hasta su mano. Ella se estremece, y
luego escarba hacia abajo a lo largo de la longitud del demonio. Tripas como de gusano
rebosan cuando ella corta, as como una sustancia griscea que parece ser sangre.
Recordando el spray que recib antes, me limpio la cara con la mano y se trata del mismo
hmedo y pegajoso lquido gris.
- Matara por una ducha - murmuro, riendo tristemente a la broma de mal gusto.
Juni corta prolongadamente, dentado a travs de la carne de la criatura, ignorando la
sangre y las tripas grises, luego le deja a Bill-E su cuchillo. l hace una mueca y trata de
limpiar la suciedad con sus pantalones. Juni me mira y sonre temblorosa.
- Yo quera ser veterinaria cuando era joven - dice ella, - entonces dirige su mano derecha
profundamente en el estmago del demonio.
- Esto es asqueroso - se queja Bill-E.
- No te ha puesto de humor para hgado y riones en el desayuno? - Le pregunto.
La cara de Bill-E se pone verde y casi vomita de nuevo.
Juni busca con sus dedos por un minuto, luego saca su mano. Todo tipo de horribles trozos
y piezas vienen con ella carnosa y viscosa, sin cables o mecanismos. Juni mira sus dedos,
los frota, despus, intenta limpiarlos cavando su mano en la tierra.
- Convencida?- Le pregunto.
- Es imposible - suspira. - Los demonios son criaturas de la mitologa, creaciones
fantasmagricas de la primitiva supersticin.
- Son los Demonata, - le corrijo. - Los mayores enemigos de la humanidad. Han existido
desde antes del comienzo de nuestra especie. Nos odian y aman matar. A veces irrumpen en
nuestro universo y comienza el derramamiento de sangre. Eso es lo que sucedi aqu. Cruzo miradas con ella. Ellos ya han matado a algunos de nosotros. Si no advertimos a los
dems, van a masacrarnos a todos.

Juni asiente lentamente. "


- Pens que era inteligente - susurra. -Saba mucho sobre la mente, la gente, el
comportamiento. Ahora...
Sus ojos se aclaran y se levanta, seriamente.
- En quin podemos confiar? - Pregunta.
- Dervish - le respondo con prontitud. - Pero l no nos va a creer.
- l me va a creer - grue Juni y su cara es severamente hermosa.

11. SECUESTRO

Sigo esperando lo peor, vamos tambalendonos a travs del almacn, con ansiedad
volvemos sobre nuestros pasos, cometemos un error y tenemos que dar marcha atrs. Estoy
seguro de que las lmparas del exterior estn encendidas, descubrirn el agujero, los
guardias entraran en el edificio para impedir la huida. Chuda Sool aparecer y convocar a
un ejrcito de demonios. Vamos a morir miserablemente y seremos aadidos a la pila de
cadveres alrededor de la piedra.
Pero nada de eso sucede. Adems de tomar los caminos equivocados, nuestro viaje de vuelta
al agujero en la pared externa pasa inadvertido. Y cuando llegamos all, las luces de afuera
estaban apagadas, los guardias en sus chozas, nadie es consciente de nuestra presencia.
- Vamos a tratar de llenar el agujero? Pregunta Bill-E.
- Eso llevara demasiado tiempo dice Juni Ahora nosotros debemos
Sealo el desastre de barro en el suelo. Recurro a la magia. Atraviesa mis dedos.
- Ubsacagrubbsa* Bromeo
*Palabras que se usan para hacer magia en los show, como abracadabra.
Y las rocas fundidas fluyen hacia arriba, desafiando la gravedad. Llenan el vaco,
consolidando en cuestin de segundos. No es perfecto, no hay ladrillos individuales ahora,
slo un gran parche de bloque ininterrumpido, pero slo debera ser notable si uno de los
guardias pasa cerca.
- Buen trabajo dice Bill-E.
- Ests volvindote ms fuerte a cada minuto seala Juni
- No perdamos tiempo en elogios grazno, despus, nos abrimos camino a travs de la bien
recibida oscuridad nocturna de Slawter en busca de mi to.
A pesar de que estoy empapado de pies a cabeza con la sangre del demonio, Dervish no nos
cree. Ms bien, l no quiere creernos.
- Se trata de un set de pelcula insiste Los talleres D estn llenas de increbles y
facsmiles demonio. No era real, slo un
Juni maldice crudamente, nos sorprende, despus seala con el dedo a Dervish
sobresaltndolo.
- No me vengas con esa bazofia! grue. T no estabas all yo s. No viste lo que hice

No era un pedazo de magia del cine. Fue un demonio. Habra acabado con todos nosotros si
no fuera por Grubbs.
Siento el orgullo creciendo en m. Bill-E me golpea en las costillas y me ensea la lengua, lo
que hace que no se me suba a la cabeza.
Dervish mira con incertidumbre a Juni, resulta ms difcil descartar sus protestas que la
ma. Esa es una seal positiva. Chuda Sool no ha frito el cerebro de Dervish por completo.
- Fue un demonio de verdad Juni dice lentamente, manteniendo sus ojos en los de Dervish.
No s cmo estas cosas pueden ser reales pero lo son. Mat a Emmet, Kuk y Kik, un
montn de otros. Eso
- No le interrumpi Ese demonio no era el asesino. Creo que era solo un guardia,
establecido ah para proteger la piedra en caso de que alguien lograra pasar en el edificio.
Hay demonios peores que ese alrededor. Lord Loss por ejemplo
- Te dije que no era - Dervish comienza
- Cierra la boca! Juni lo detiene. Si Grubbs dice que vio al maestro demonio, lo hizo. Yo le
creo ahora. Completamente.
Dervish suspira confundido
- Qu quieres que haga? Refunfua Si ya has matado al demonio
- Hay ms! Siseo. El que mat a Emmet. Lord Loss. Echo un vistazo a Juni y Bill-E.
Esa es una habitacin muy grande. Por qu hacer una habitacin tan grande para unos
pocos demonios? Creo que ms estn planeando cruzar. Mucho ms . Enfrento a Dervish
de nuevo. Hay que detenerlos. Llama a los Discpulos. Hay que destruir esa piedra y sacar
a todos los actores y el equipo de aqu.
- Quines son los discpulos? Juni pregunta, pero yo ignoro la pregunta mirando a mi
perplejo to.
- Sigo pensando que era slo... murmura Dervish, a continuacin, hace una mueca. Pero yo
no voy a discutir con ustedes tres. Volvamos al almacn. Mustrame el demonio. Si tienes
razn, vamos a
- Si piensas que vamos a regresar a ese lugar, estas demente Dice Juni, pegndonos con el
puo a Bill-E y a m Correr el riesgo de nuevo? Darles la oportunidad para descubrir lo
que estamos haciendo, para que pueda atraparnos y asesinarnos? De ninguna manera!
Ella apunta a la puerta.

- Nos vamos de aqu. Vamos a ir a un lugar seguro, pediremos ayuda soldados, la polica,
los Discpulos; quien quiera que sean, luego este lugar ser evacuado. No estoy feliz
dejando atrs a los dems. Pero ser ms seguro ayudarlos desde afuera.
- Ese es el tipo de plan que me gusta dice Bill-E radiante. Corre por las colinas, con el
rabo entre las piernas excelente!
- Me ests pidiendo que crea en esto y huya con ustedes rompiendo nuestros contratos,
por cierto sin ninguna prueba, slo la firmeza de su palabra? pregunta Dervish,
hoscamente.
Juni lo mira directamente
- Exactamente.
- Eso es una locura insultante dice Dervish framente. Entonces guie, mirndonos como
mi verdadero to por primera vez en semanas. El ltimo en llegar a la civilizacin es un
huevo podrido!

Tomamos el coche de Juni. Ella y Dervish van sentados al frente, Bill-E y yo en los asientos
traseros. Conducimos a travs del corazn de Slawter, en direccin a la carretera que
conecta con la autopista. Todo el mundo est en silencio, mirando por las ventanas. Hemos
visto suficientes pelculas para saber que esta es la parte donde se supone que los chicos
malos nos descubren, bloquean la carretera y nos impiden salir.
Pero no vemos a nadie, excepto unos pocos tcnicos que trabajan en los juegos que no
nos prestan atencin. Momentos despus pasamos el ltimo edificio, un almacn algo viejo
que ha sido diseado para que parezca que se construy hace cien aos, y estamos en el
camino hacia la libertad.
- Apuesto a que vendrn detrs de nosotros susurra Bill-E, mirando por la ventana de
atrs.
- No le digo. Para cuando se den cuenta de que nos hemos ido ya va a ser de maana, y
vamos a estar demasiado lejos para que ellos nos alcancen.
- Es una lstima dice Bill-E suspirando. Siempre quise ser parte de una persecucin a
alta velocidad.
Juni acelera una vez que tenemos a la vista la autopista... y luego desacelera hasta
detenerse, a pesar de que deja el motor en marcha. Ella y Dervish estn mirando fijamente
a lo lejos
- Qu pasa? Le pregunto, mirando por encima del hombro de Dervish.
- Hay algo en medio de la carretera dice Juni. Podran ser sacos de basura.
- O un cuerpo murmura Dervish
Entorno los ojos, pero no puedo ver nada.

- Est seguro?
Dervish asiente lentamente, luego mira a Juni.
- Podemos dar vuelta?
- S. Ella lame sus labios. Pero si es una persona en problemas ...
- De ninguna manera! Bill-E jadea. Ni siquiera puedes estar pensando en salir!
- No parece el mejor movimiento Dervish est de acuerdo.
- Lo s dice Juni. Se siente como una trampa. Pero no puedo ver a nadie ms. Y si hay
demonios acechando, por qu esperar a que salgamos del coche? Si tienen la intencin de
atacarnos, nos habran golpeado tan pronto como nos detuvimos.
Dervish se queda mirando por la ventana, a continuacin, comprueba los espejos
retrovisores.
- Voy a ir decide. Mantn el motor en marcha. Si pasa algo, cualquier cosa, pisa el
acelerador a fondo y olvdense de m. No te hagas el hroe. Grubbs? l me mira, confa
en m para saber acerca de las situaciones de vida o muerte, y cmo lidiar con ellas.
Desame suerte murmura Dervish y abre la puerta.
Justo cuando l sale, el coche se sacude violentamente. Dervish cae. Nosotros gritamos. El
motor se detiene. Juni tantea la llave. Las luces se apagan. Algo golpea el coche. Una nube
de gas. Tosiendo, echo mano a la manija de la puerta. Antes de que mis dedos la encuentren,
el gas llena mi boca y fosas nasales. Mis ojos se cierran. Me quejo en voz baja. Despus me
desplomo, mis sentidos se apagan, sospecho que lo siguiente que ver cuando despierte, si
es que lo hago, sern las fauces de un demonio hambriento.

Me equivoque acerca del demonio. En su lugar esta Juni despertndome a bofetadas en las
mejillas y llamando por mi nombre. Una vista muchsimo ms agradable que la de una
Demonata.
- Qu paso? me quejo, sentndome; muevo la cabeza, los odos me zumban, el sabor del
gas sigue al rojo vivo en mi lengua.
- Estbamos noqueados dice Juni, va a revisar a Dervish.
Estoy en el suelo fuera del auto, en el camino. Dervish est cerca, sentado erguido,
masajendose la nuca, mirando a su alrededor mareado. No hay seales de Bill-E.
- Dnde est Bill-E? pregunto
- Hemos estado inconsciente durante cuarenta minutos dice Juni. No estoy segura de lo
que ellos usaron sobre nosotros. Pudo haber sido
- Dnde est Bill-E? pregunto de nuevo, esta vez bruscamente.

Juni me mira fijamente.


- No lo s. No estaba aqu cuando recobr el conocimiento.
Trato de estar de pie. Fuertes mareos me golpean. Me tambaleo y me siento de nuevo
- Eso me pas a m tambin dice Dervish lentamente.
- Por qu estamos vivos? pregunto Por qu nos perdonaron y slo tomaron a Bill-E?
- No s dice Dervish. No tiene sentido. Esto es confuso.
- Podran estar jugando con nosotros dice Juni. Podran haber tomado a Bill-E para su
uso como cebo, para atraernos de nuevo a la ciudad, as nos podrn atormentar.
- Si lo hicieran dice Dervish, ponindose de pie lentamente, gimiendo Son inteligentes
como el infierno. No voy a dejarlo atrs.
- Sera una locura volver dice Juni Podemos ayudarlo ms por
- No le digo, ponindome en pie como Dervish, luchando contra el mareo. No nos vamos
sin Bill-E.
- Pero t puedes salir dice Dervish a Juni. De hecho, sera mejor as. Nosotros en el
interior, tu en el exterior. Podras correr la alarma y buscar ayuda si no para nosotros, si
para el resto de la gente de aqu.
- Pero Juni empieza a discutir, luego se detiene No. Puedo ver que sus mentes estn
manipuladas. No voy a perder tiempo tratando de convencerlos de lo contrario. Voy a salir,
como tu sugeriste. Me puedes dar los nombres y nmeros de cualquier persona que piensas
debera de contactar. Volver tan pronto como pueda y slo ruego que eso sea lo
suficientemente rpido.
- Me gusta tu estilo Dervish sonre, extendiendo la mano, tocando suavemente su mejilla
derecha.
Juni le devuelve la sonrisa. Entonces parpadea.
- Oh, toma, no creo que esto tenga algo que ver con Bill-E, pero ... Ella toma un objeto
pequeo del asiento del acompaante y se lo entrega a Dervish. Lo encontr cuando
despert.
Dervish se queda mirando el objeto. Veo como su boca se tensa en las comisuras. Una nueva
nube de ira se le levanta en sus ojos. Sus dedos aprietan y luego relajan. l extiende su
mano hacia m. Hay un anillo de plata situado en su palma. La pieza circular, plana en la parte
superior, con una "L"** en oro inscrito en ella.

**

Lambs es corderos en ingls.

Mis ojos se disparan. Dervish y yo nos miramos el uno al otro, ms asombrados que furiosos.
Si este anillo es lo que creo que es, los demonios no secuestraron a Bill-E.
Fue raptado por los corderos!

12.DISCPULOS

Regresamos al auto y salimos disparados de Slawter tan rpido como Juni se atreve a
manejar, Dervish ocupado en su mvil. l hace una serie de llamadas y habla con seis o siete
personas diferentes. Juni y yo escuchamos en silencio, sin entender todo lo que dice.
Cuando Dervish finalmente baja el telfono, l cierra sus ojos y masajea sus prpados. Juni
le da unos segundos y luego dice en voz baja: "Supongo que el plan es que nosotros
vayamos tras Bill-E?"
"S ", dice Dervish.
"Y a los que dejamos atrs? No quiero ser insensible, pero estamos hablando de la vida de
cientos de personas. Es Bill-E tan importante? "
"Lo es para m." Dervish abre los ojos y suspira. "No me estoy olvidando de los dems. He
convencido a dos de mis colegas para ayudarnos a conseguir a Billy de vuelta. Y encontrar
otra pareja para enviar al set de filmacin.
"Slo dos?" Frunce el ceo Juni. "No deberamos alertar a las autoridades? Enviar
alguien ms que solo un par de tus amigos?"
"Mis amigos han dedicado sus vidas para lidiar con los Demonata, "grue Dervish " Los
discpulos son personas con habilidades mgicas, acostumbrados a manejar los como este.
Ellos sabrn qu hacer".
"Pero, sin duda, mientras ms respaldo ofrezcamos... "
Dervish mira a Juni con una sonrisa irnica. "OK. Llama a la polica. Diles que los demonios
andan sueltos. Dibuja algunas fotos de Lord Loss y "
"No lo hagas" interumpe Juni. No voy a tolerar el sarcasmo, no en mi propio coche. "
"Lo siento", dice Dervish. "Pero tienes que entender, estamos por nuestra cuenta, slo
nosotros y los discpulos. Esa es la forma en que siempre ha sido. Incluso si convences a la
polica de enviar tropas, no lograran nada. Los demonios slo pueden ser aniquilados por
medios mgicos. Las armas humanas no les afectan, a menos que sean manejadas por un
mago. Si los discpulos no pueden detener la masacre, nadie ms puede".
"Pero"
"No se hable ms", dice Dervish, corriendo su asiento hacia atrs.

"Te vas a dormir?" Juni resopla con incredulidad.


"Voy a intentarlo", dice Dervish. "A menos que quieras que maneje?"
"No."
"Entonces despirtame cuando lleguemos al aeropuerto."
Y con eso Dervish cierra sus ojos y se duerme.
Juni me mira en el espejo, asombrada. Me encojo de hombros. "Por lo menos no est
actuando como un tonto al que le lavaron el cerebro, ya no ms", le digo con una sonrisa.
"Creo que lo prefera cuando estaba as!" Juni resopla.
*****
Tenemos que esperar cuatro horas para un vuelo, luego tres horas en el aeropuerto ms
prximo. Dervish hace ms llamadas telefnicas, contacta a un par de discpulos para ir a
Slawter, mientras Juni y yo usamos los baos.
Me paso varios minutos en uno de los lavabos, salpicando agua sobre mi cara, disfrutando de
la frescura. Como estoy chorreando me seco, estudio mi reflejo en el espejo y frunzo ceo.
Algo no est bien, pero no s qu. Me veo igual que siempre, la piel un poco ms plida de lo
normal, los ojos un poco ms amplios. Sin embargo, no me puedo quitar la sensacin de que
algo anda mal. Es mi pelo? Paso una mano por mi desorden pelirrojo nada fuera de lugar
all.
Incapaz de identificar el problema, voy a ver como Dervish progresa, entonces Juni y yo
tomamos algo para comer.
"No debe preocuparte" Juni dice mientras mordisqueo con desinters a una BLT*. "Vamos a
llegar hasta tu hermano."
"Gracias." Empiezo a sonrer, pero una vez ms me sorprende una sensacin de
intranquilidad. Echo un vistazo alrededor con nerviosismo nos estn siguiendo? Pero nadie
nos est mirando. Slo estoy siendo paranoico, imaginando amenazas que realmente no
existen.
Un segundo largo vuelo. Siete horas en el aire. Dervish informa a Juni de lo que est
pasando. Le habla de los Corderos, la visita de Prae Athim, su inters por Bill-E. Le explica
acerca de los discpulos, sus esfuerzos para impedir que los Demonata crucen a nuestro
mundo y el sacrificio a voluntad.

Dervish dice que sabe dnde est situado el laboratorio principal de los Corderos. Es parte
de un vstago complejo de seguridad. Con un monton de guardias armados. Traspasarlo va a
ser muy peligroso. l no la culpa si ella no quisiera involucrarse. Juni agita la mano
quitandole importancia, pero no est del todo feliz con el plan
"No se puede saber con certeza que van a llevar a Bill-E a este laboratorio", dice ella. "Y si
lo llevan a un lugar menos obvio? "
"Entonces lo vamos a averiguar," dice Dervish rotundamente. "Pero este es un punto de
partida tan bueno como cualquier otro."
No puedo evitar la sensacin nerviosa que he tenido desde el bao en el aeropuerto. Esto se
siente mal. Cmo supieron los Corderos dnde estbamos? Cmo saban que bamos a
irnos, que nos podran atacar fuera de la ciudad? Y por qu debera Prae Athim secuestrar
a Bill-E de una manera tan dramtica? Deba de saber que Dervish vendra despus tras
ella. Ella tena miedo de los discpulos la ltima vez que hablamos. Por qu hacer algo que
garantiza ponerlos en su contra ahora?
Discuto mis miedos con Dervish pero l los rechaza.
"Prae Athim siempre ha tenido a los disipulos como una astilla en el hombro. A los Corderos
no les gusta jugar un papel secundario por cualquiera. Tal vez ella ve esto como su
oportunidad de ponernos a prueba. O tal vez pens que no podramos sospechar de los
corderos, que culpariamos a los Demonata por la desaparicin de Billy. Si no hubisemos
encontrado el anillo, nunca habramos adivinado que los corderos estaban involucrados.
Estbamos listos para enfrentarnos a los demonios. Tal vez esperaba que ellos nos
mataran.
Sigo sin estar convencido. Eso no explica cmo Prae Athim saba de los demonios en
Slawter. O cmo calcul su jugada con tanta precisin. O por qu su gente nos dejaran
para que los demonios nos maten, en lugar de asesinarnos ellos mismos mientras estbamos
indefensos? Esto es ms complicado de lo que parece. Hay una conspiracin en marcha. Los
Corderos confabulados con los Demonata? Quizs. Si Lord Loss o uno de su tripulacin
ofreci dar a los corderos el poder de revertir la licantropa, a cambio de un poco de ayuda
para deshacerse de los entrometidos Grubbs y Dervish Grady
Pero eso es una locura. Nos dejaron inconscientes. Mostraron misericordia. Si hubieran
estado trabajando con los demonios, simplemente nos habran entregado. Estaramos
muertos ahora, no volando en su persecucin.
Algo est mal, pero no puedo precisarlo y me est volviendo loco.
El avin aterriza. Los dos Discpulos nos encuentran en el pasillo de llegadas del aeropuerto.
Un hombre y una mujer. El hombre es moreno, alto y voluminoso, con el pelo corto y gris,
vestido con uniforme militar. Hay letras tatuadas en sus nudillos -SHARK- y una pequea

imagen de la cabeza de un tiburn en la carne entre sus pulgares y dedos ndices. No es una
sorpresa cuando nos dice que su nombre es Shark.
La mujer es india, vestida con un sari de colores. Vieja. Con rostro amable. Ella camina
lentamente, con un pronunciado cojear. Abraza a Dervish fuertemente, besa su frente, y
luego ella misma se presenta como Sharmila Mukherji. Ella me parece familiar, y me doy
cuenta despus de sacudir mi cerebro que Dervish y yo vimos un documental sobre ella hace
un rato.
"Nunca me gust Prae Athim," ladra Shark. "Tengo muchas ganas de bajarle los humos y
ponerla en su lugar"
Pero tendremos que tener cuidado", advierte Sharmila. "Los Corderos no se deben
subestimar. Podrn no ser capaces de atacarnos con magia, pero estn bien versados en
otras formas de guerra.
"Contra nosotros tres?" Resopla Shark. "Ellos no tienen ninguna oportunidad! Es una pena
que Kernel y Beranabus no estn aqusera una reunin apropiada "
Dervish, Sharmila y Shark sonren el uno al otro, mientras que Juni y yo compartimos una
mirada incierta. Entonces los discpulos discuten rpidamente sus planes y cmo proceder.
Antes de salir, Dervish vuelve a darle a Juni la opcin de salir.
"Para ser honesta", dice Juni, "No me siento cmoda. Prefiero que se centren en los
problemas en Slawter. Pero si este es el lugar donde piensas que esta la batalla , estoy
contigo. No voy a renunciar ahora ".
Palabras ofensivas, " sonrie shark. " eres mi clase de chica! " l mira alrededor del
aeropuerto, sorbe su nariz, luego se voltea hacia la salida. " Vamos por unos cuantos
Corderos. "
Un viaje de cuatro horas. Dervish, Shark y Sharmila hablan del pasado la primera hora. Por
lo que s, los tres slo lucharon juntos una vez, hace muchos aos, pero se mantuvieron en
contacto y son buenos amigos. Conforme avanzamos, la charla los lleva al presente y a las
tcticas. Shark ha visto los planos del edificio y conoce el diseo de laboratorio, sus puntos
dbiles, donde estarn los mayores obstculos.
Me duermo cuando Shark y Sharmila estn discutiendo los planes, el agotamiento me
alcanza. No sueo.
Cuando me despierto, estamos en el medio de la nada. La tierra rida seca se extiende en
todas las direcciones. Un edificio de metal y cristal enorme se encuentra por delante de
nosotros, rodeado por una valla de seguridad, salpicado de guardias armados, luciendo una
antena enorme en el techo. Me recuerda a algo. Creo que lo he visto antes, pero no puede
ser. Nunca he estado aqu.

La sensacin de que algo est mal acecha en m otra vez, pero lo ignoro y me centro en la
conversacin.
... electrificada, pero esto no nos molestar, " dice Shark. " Una vez dentro del permetro,
nos dirigimos hacia la izquierda. Hay una puerta pequea, disfrazada que abre sobre un
pasillo que atraviesa una gran parte del edificio, una salida de emergencia.
"Y los guardias?" pregunta Juni
"Vamos a luchar contra ellos con la magia", dice Shark. "Me hubiera trado un par de armas
para una pelea fuego contra fuego, pero Dervish vet la idea."
"No quiero hacer dao a nadie", Dervish dice en voz baja. "La mayor parte del personal de
aqu son slo gente comn haciendo su trabajo. Ellos no saben del secuestro, que slo
queremos rescatar Billy. No hay que matarlos. Una persona no debe ser asesinada slo
porque son ignorantes de la verdad "
"Eres demasiado suave" grue Shark, entonces abre la puerta y golpea su puo derecho con
fuerza en su mano izquierda. "Vamos a hacerlo!"
Estamos fuera de la valla electrificada, en plan contemplativo, vemos como ms guardias se
renen. Ellos sujetan sus armas, mirndonos crticamente.
"Estamos aqu por Billy Spleen" Dervish grita. "Dile a Prae Athim, sabemos que ella se lo
llev. Nos conformaremos con su regreso a salvo. Si ella nos lo da de nuevo, o nos dice
dnde est, nos iremos sin una queja. No tenemos que hacer guerra ".
Un guardia de alto rango habla en su casco. Escucha la respuesta. Asiente y se dirige a
nosotros a travs de un amplificador. "Esto es propiedad privada. Si usted trata de venir a
nuestras tierras, vamos a utilizar toda la fuerza disponible para detenerlos. "
"Es la guerra, entonces," Dervish suspira. Extiende una mano y chasquea los dedos hacia la
valla. Las divisiones de alambre se despliegan, dejando un hueco lo suficientemente amplio
como para conducir un autobs a travs de el. Los guardias a su alrededor allan con
sorpresa y caen a pocos metros. A una seal de Dervish avanzamos, marchando, pero no a la
carrera. El oficial grita una orden. Un grupo de guardias levantan sus armas y apuntan hacia
nosotros. Shark y Sharmila murmuran un hechizo. Las armas se funden y se distorsionan y
los guardias las dejan caer, gritando que estn demasiado calientes para sostenerlas.
Disparos a nuestra derecha. Suena mucho ms fuerte que en las pelculas. Aterrador. Grito
y esquivo, tapndome los odos con las manos, esperando ser destrozado por las balas. Juni
esquiva tambin. Pero los discpulos slo se detienen, concentrndose firmemente. Despus
de unos segundos me doy cuenta de que las balas no nos daban. Mirando hacia arriba, las
veo caer al suelo a medio metro de distancia. Estamos rodeados por un escudo de energa
mgica que las balas no pueden penetrar.

"Podras haberme dicho eso!" Chasqueo hacia Dervish mientras me levanto


"Habras sabido si te hubieras quedado despierto en el coche", replica.
Seguimos.
Shark encuentra la puerta secreta y nos deslizamos dentro. Estoy encantado, el aire era de
color rojo con las balas que nos rodean, y o a Sharmila quejndose de que no estaba segura
de que el escudo se iba a mantener mucho ms tiempo. Shark cierra la puerta una vez que
estemos todos y usa la magia para sellarlo en su lugar, por lo que las tropas tendrn que
demolerla para entrar.
Nos apresuramos por un largo pasillo, iluminado. Al igual que el exterior del edificio, hay
algo familiar en l. Estoy seguro de que lo he visto antes. Esto es deja v del ms alto
orden. Est empezando a fastidiarme.
Los guardias se precipitan hacia el corredor mientras llegamos al final. Shark ruge
mientras ellos le disparan y luego se lanza a ellos, dispersndolos como una bola de boliche
golpeando un grupo de pinos.
Nos deslizamos a travs del espacio y corremos por una escalera. Los guardias estn
disparando contra nosotros desde todas las direcciones, pero el escudo se sostiene. En la
parte inferior de la escalera esperamos a Shark para que nos alcance. La cantidad de
disparos aumenta.
"Nos vendra bien un poco de ayuda," Dervish me grue. Est sudando.
"Qu quieres decir?"
"Termina con los de arriba", dice, sealando a los guardias. "Para todo el tiroteo de una
vez."
"Cmo?" Frunzo el ceo
"Magia, tonto!"
"Pero yo no puedo"
"Por supuesto que puedes", asiente. "Slo concntrate."
Me siento incmodo al respecto, pero lo hago como dice Dervish, puse mis ojos en un grupo
de guardias y dirijo una bola de magia hacia ellos. Segundos despus, las inundaciones de
energa no naturales fluyen a travs de m, se estrella en el centro del grupo de guardias y
los enva volando en todas las direcciones.
"As se hace!" Grita Juni.

Sonro hacia ella, satisfecho de m mismo, entonces disparo a ms guardias, causando el


mayor caos que pueda, cuidando de no lesionar seriamente a nadie.
Avanzamos a travs de una serie de pasillos, subiendo y bajando escaleras, Shark
liderando, el resto de nosotros, aparte de Juni, protegindonos de los guardias. Finalmente
llegamos a una puerta que es operada por reconocimiento de huellas dactilares.
"Este es su campo de experiencia," dice Sharmila, guindome un ojo.
"No hay problema." Doy un paso hacia adelante, pongo mi mano sobre el panel y engao a la
computadora para que crea que soy
Prae Athim, al igual que hice en los talleres D. Los paneles de las puertas se abren.
Entramos en una habitacin grande, con poca luz. Duras paredes de ladrillo. Un montn de
celdas, encajonadas en paneles de vidrio duro, como las de la pelcula El silencio de los
inocentes. Varios tcnicos de laboratorio con batas blancas. Un puado de guardias.
Y Prae Athim.
El cientfico nos frunce ceo, sus ojos oscuros como un par de puntas de taladro. "Ests
invadiendo propiedad privada", grue.
Dervish se re. "Demndanos!"
"Esto es indignante", dice Prae Athim. "No tienes derecho a venir aqu."
"T no tiene derecho a robar a mi sobrino", rplica Dervish.
"No s lo que ests" ella comienza a decir, pero antes de que pueda completar la negacin,
escuchamos una voz gritando desde una de las celdas.
"Dervish! Hey, Dervish, estoy aqu! Ayuda! "
Prae Athim mira a uno de los tcnicos cercanos a ella. "Te dije que lo doparas para que no
pudiera hablar!"
"Lo hice", los gemidos sirven de fundamento.
"La magia es ms fuerte que las drogas", Sharmila se re. Ella me sonre. "Pens que podran
intentar algo como eso, as que envi un llamado de atencin cuando llegamos, garantizando
levantar a casi todo el mundo que no est muerto."
Corro a la celda de donde vienen los gritos. Dentro esta Bill-E, sonriendo con voz
temblorosa. "Qu te tom tanto tiempo?" l dice con ligereza.
Nosotros no bamos a molestarnos en venir en absoluto, " contesto, transformando el
cristal delante de m en agua, dando un paso atrs, ya que salpica sobre el suelo y se va
lejos. "Pero Dervish dijo que cada familia necesita su simpln".
"Encantador!" Bill-E resopla, entonces se abre paso a travs de los charcos de agua y me
abraza fuertemente. "Gracias por no dejarme aqu ", susurra. Puedo or las lgrimas en su
voz.

"Yo nunca te dejara atrs", le susurro, luego lo empujo antes de que las cosas se pongan
ms empalagosas.
"Te hizo dao?" Dervish pregunta, de pie donde est, manteniendo un ojo iracundo en la
temblorosa Prae Athim.
"Escucha! a nuestra vieja criada-to " Bill-E lloriquea, guindome un ojo. " Nah, ellos me
dieron algunas inyecciones repugnantes, pero no tuvieron el tiempo para hacer mucho ms.
Llegaron demasiado rpido arruinando sus proyectos bien planeados.
"Es una costumbre ma," Dervish re. Se queda mirando framente a Prae Athim. "Ahora,
slo tenemos que decidir qu hacer con"
"No", le digo en voz baja, interrumpiendo. Dervish me mira, con una ceja levantada. "No", le
digo de nuevo, moviendo la cabeza, mirando a las celdas, los tcnicos, Prae Athim, Bill-E. La
comprensin llega a mi cabeza. Todas las pequeas cosas que no cuadraban... que parecan
fuera de lugar o demasiado familiares ... Estoy empezando a ver ahora. Bill-E me ayud a
hacer el descubrimiento. Me dio la sacudida que rompi el hechizo. Llam a Dervish to. No
hay nada malo all, Dervish es su to. Salvo que Bill-E no sabe eso.
"Qu pasa?" Dervish dice.
Espera, " refunfuo, agitando su pregunta lejos. Pensando duro. Corto a travs de la red
de mentiras y basura.
Estas celdas no slo se ven como el conjunto de El silencio de los inocentes, esta es la
institucin de Hannibal Lecter. Y ahora me doy cuenta de dnde he visto el edificio antes.
En las pelculas de James Bond. Hay elementos de varias de las pelculas, todos mezclados
ms o menos juntos.
Doy un paso de distancia de Bill-E, mareado, luchando por mantener el hilo de mis
pensamientos. "Grubbs," Juni dice preocupada, dando un paso hacia m. "Ests bien?
Puedo ayudarle? Hay "
"Cllate!", Grito, rompiendo a travs del laberinto de mentiras, rpidamente, una mentira
que cae tras otra, un domin mental las derroca rpidamente.
Soy un mago, no un verdadero mago. Yo slo era capaz de aprovechar mi potencial en
Slawter debido a toda la magia en el aire. No hay magia en este laboratorio, as que cmo
es que soy capaz de desencadenar grandes estallidos de energa y convertir el vidrio en
agua? Lo mismo ocurre con los discpulos. No deberan tener tanto poder aqu.
Todas las hipotesis lgicas y fallas se manifiestan en una rpida sucesin. Los corderos que
aparecen en el momento justo para noquearnos y secuestrar a Bill-E. Dervish cmodamente

sabiendo la ubicacin del laboratorio principal. Prae Athim teniendo Bill-E all. Shark
conociendo tan convenientemente los planos del edificio.
Sharmila saba que yo haba abierto la puerta de la huella digital que funciona en los
talleres-D pero no le haba dicho sobre eso. En el segundo aeropuerto, Juni refiri a Bill-E
como mi hermano, pero ella no sabe que estamos relacionados.
Y en el bao, la primera vez que se dio cuenta de que algo andaba mal. Ahora lo entiendo, lo
que vi, pero no podra hacer la conexin. Mi reflejo limpio. Haba pasado todo el tiempo,
incluso antes de que me lav la cara. Limpia la piel, el cabello, la ropa. Sin sangre de demonio
gris. Pero me empap en la cmara D. Nunca me lav la sangre. Se debera haber
apelmazado en el aeropuerto, como debe ser ahora. Pero no era y no es, porque...
"Nada de esto es real!" Yo grito, sorprendiendo a todo el mundo que me rodea.
"Grubbs," Juni dice en voz baja. "Clmate. Est perdiendo el control ".
"T no eres real!" Le grito. "Ninguno de ustedes es!"
"Qu pasa con l?" Dervish asiente hacia Juni.
"No lo s. Tal vez"
La parte de magia me susurra algo. Ha estado tranquila durante todo este tiempo, incluso
mientras yo pensaba que estaba trabajando con magia. Pero ahora rompe su silencio y me
dice lo que quiere decir. Haciendo caso omiso de los parloteos de las figuras que me
rodeaban, me grita en voz alta, palabras de magia y poder. El rostro de Prae Athim se
contorsiona con odio. Ojos de demonio mirndome. Ella grita, como lo hacen todos los
cientficos y los guardias-, pero ya es demasiado tarde.
Las paredes de las celdas burbujean. Los corderos humanos se convierten en demonios,
luego se desvanecen. Una neblina roja se forma alrededor de Dervish y los otros. Frases
mgicas viajan por mi lengua. El dolor corriendo sobre m. Caigo de rodillas, pero sigo
gritando, rompiendo la visin en pedazos. El enrojecimiento se esparce. Llena la habitacin,
bloqueando todo, los seres humanos, demonios, todos.
Pronuncio las palabras finales del hechizo y cierro los ojos con cansancio.
Todo queda en silencio.
*BLT:

Bacon, Lettuce and Tomato. Tocino, lechuga y tomate!

13.DESPIERTA, DESPIERTA

Ronquidos de Dervish. Cuando oigo eso, s que estoy de vuelta en el mundo real no

hay

imitacin para un terrible, ruido de cerdo asfixindose como ese! Abro los ojos y me siento
enderezndome atontado, la cabeza palpitando, completamente confundido, pero ya no
atrapado por la realidad del sueo del laboratorio.
Estoy en una habitacin pequea y oscura, rendijas de luz se asoman en torno a los bordes
de un conjunto viejo y polvoriento de persianas. Apoyado sobre un suelo de madera al
descubierto. Dervish y Bill-E extendidos a mi lado. Ambos dormidos.
"Dervish ", murmuro, sacudindolo con fuerza. No hubo respuesta. Le sacudo de nuevo,
siseando su nombre al odo, no muy fuerte por si alguien est al otro lado de la puerta.
Todava no hay respuesta. Levanto sus prpados con una mano y chasqueo los dedos delante
de sus ojos con la otra. l contina roncando.
"Estan soando todos lo mismo", susurra mi parte mgica. "Ellos todava estn atrapados.
No pueden despertarse por si solos. Tendrs que usar la magia para traerlos de vuelta. "
Me dice que palabras que debo utilizar. Las murmuro en voz baja, sintiendo la magia fluir
fuera de m, dentro de mi to y mi hermano. Ellos despiertan.
Bill-E se queja. Dervish grue algo sobre un armadillo. Ambos parpadean y luchan por
despertar.
"Qu est pasando?" Bill-E dice gimiendo.
-Dnde estamos? - Dervish pregunta. "Dnde est Prae Athim? Sharmila? Shark? El "
"Eso era basura" le interrumpo, estabilizndolo mientras trata de ponerse en pie.
"Tranquilo. No hagas ningn ruido. Probablemente estamos bajo vigilancia".
"No lo entiendo. Qu...?" l mira alrededor con la frente arrugada.
"Fue un sueo. El secuestro, la reunin con los discpulos, el laboratorio. Nada de eso era
real. Todo era fantasa".
"No seas loco!" Dervish habla abruptamente. "Conozco la diferencia entre... "Se detiene.
Piensa en ello. Deja caer su mandbula. "Maldita sea. Me tuvo engaado por completo".
"Yo tambin, por un tiempo. Pero por ratos no cuadraban. Hubo errores".

"El laboratorio", dice Dervish lentamente. "Pareca familiar. Ahora s por qu - me dio la
imagen del libro de Franz Kafka, The Trial*".

" Kafka? "Yo frunzo el ceo. "Se parecan a los edificios de las pelculas de James Bond. Y
las celdas fueron sacadas directamente de Silence of the lambs***".

*** El silencio de los inocentes

"De qu ests hablando? ", Dice Bill-E. "Las celdas eran como algo de una pelcula de
ciencia ficcin, todos los paneles de control y lseres".
"Proporcionamos nuestras propias variaciones de ensueo, " Dervish dice con admiracin. Se
levanta, jadeando, y se apoya en una pared hasta que sus piernas le sostienen. Se tambalea
a ciegas y aparta unas tablas. Se asoma.
Entonces nos mira. "Todava estamos en Slawter. Nunca nos fuimos. Grubbs tiene razntodo era una ilusin."
Dervish se pasea por la sala, dando tiempo a su cabeza para despejarse, flexionando las
piernas y los brazos. "Me olvid de lo astutos que son los Demonata. Son maestros del
engao. Descubrieron que nos bamos, o tenan una barrera en el lugar para detener a
cualquiera que salga. Nos bloquearon con magia. Creando un escenario de locura que pareca
lgico para nosotros. Dado que nuestras mentes se mantuvieron activas y enfocadas en el
sueo pensando que era la realidad no pudimos despertar".
"Por qu no simplemente drogarnos?" Bill-E pregunta.
"Ellos son demonios. Ellos no trabajan de esa manera. "Dervish se re. "No puedo creer que
ca en ello. Caminando hacia los aviones sin boletos. Pasando fcilmente por la aduana, nadie
pidiendo ver nuestros pasaportes".
"Yo no detect eso" me estremezco.
"Y t, Billy?" Dervish pregunta. "Notaste algo fuera de lugar?"
"No" dice Bill-E , rascndose la cabeza. Aunque si pens que era extrao que algunas de las
enfermeras no usaban ninguna... "Tose y se ruboriza.
"Ellos nos queran fuera del camino, " dice Dervish, "as que nos sometieron. Podran

habernos matado, pero supongo que nos quieren para el final. Si Lord Loss es la mente
maestra de esto, l no va a querer matarnos mientras estamos durmiendo. l querr
hacernos sufrir primero, para que pueda darse un festn de nuestro dolor y regodearse".
"Tenemos que salir de aqu ", jadeo, levantndome, luchando contra una oleada de vrtigo.
"Tenemos que detenerlos. Consigue a todo el mundo. Llama a los discpulos".
"Qu hay de Juni? " Bill-E pregunta, Dervish y yo nos vemos, slo que ahora nos damos
cuenta de que ella no est con nosotros.
"Probablemente la mantienen en otro cuarto", dice Dervish.
"Por qu?" Frunce el ceo Bill-E.
"No lo s. No importa. No hay tiempo para pensar en ello".
Camina hacia la puerta y presiona una oreja contra ella. Puedo decir por la expresin de BillE que va presionar a Dervish sobre Juni. Me deslizo a su lado y le susurro, "Dervish no lo
dijo porque no quera asustarte, pero probablemente Juni est muerta. Es por eso que ella
no est aqu."
Bill-E se me queda mirando, rostro plido. "Pero ella estaba en el laboratorio... "
"Tambin haba un montn de gente. Eso no quiere decir nada. "Aprieto su brazo." Dervish
se preocupa mucho por Juni, pero l no puede pensar en ella ahora. Nosotros tampoco.
Podemos esperar lo mejor, y si tenemos suerte vamos a encontrarla, durmiendo como
nosotros estbamos. Pero si ella no lo est... si lo peor ha pasado... tenemos que pasarlo por
alto. Tenemos que preocuparnos por nosotros mismos. Y todos los dems."
Bill-E se estremece, pero asiente con la cabeza de mala gana. Aprieto su brazo otra vez,
luego de ayudarlo a levantarse. Cuando l es capaz de caminar, nos ponemos detrs de
Dervish, que todava est escuchando atentamente a la puerta. "Algo?" Le pregunto.
"No. Pero eso no quiere decir que no hay nadie all. O algo ah."
"No podemos esperar aqu para siempre ", sealo.
"Es cierto. " Dervish mira sobre su hombro hacia m. "Dispuestos a luchar?"
Trueno mis nudillos. "Demonios si"
"Entonces vamos por ello."
Gira el mango y abre de un portazo. Nadie est fuera. Nos arrastramos a lo largo de un

hmedo y almizclado corredor. Estamos en uno de los edificios originales de la ciudad. No


ha sido renovado. Agujeros en las paredes, entarimados en descomposicin, ventanas rotas.
"Cunto ms de ese mundo de ensueo era real?" Pregunto a Dervish, tratando de calmar
mis nervios, concentrndome en algo ms que la posibilidad de encontrarnos con un grupo de
demonios en cualquier momento.
"Sharmila y Shark- realmente existen?"
" S ", dice Dervish. "Y ms o menos son de la forma en que los vimos, o al menos la forma
en que yo los vi. Desde tu punto de vista, Shark llevaba uniforme militar? Sharmila un
sari?
"S".

Vestido tradicional usado por millones de mujeres del sub-continente indio.

"Entonces tanto as compartimos." Dervish pausa y me mira. Cmo sabas que no era real?
Qu te avis? "
"Hay un montn de cosas pequeas. Pero fue cuando... "Miro a Bill-E. " Qu le dijiste a
Dervish cuando te liberamos?"
Bill-E piensa un momento. "No estoy seguro. Algo as como: ' Hey, vecino, qu te tom
tanto tiempo? "
"Te o decir algo ms, algo que t nunca diras. Eso me dej trazar juntas las diferentes
piezas.
"Qu te dije? Bill-E pregunta.
"No es importante", le miento, con ganas de decirle que en mi versin saba que Dervish era
su to.
"Fuiste muy listo al romper la ilusin ", dice Dervish. "Incluso si lo hubiera notado, no estoy
seguro de que podra haber despertado. Un hechizo como se normalmente te desviara por
otro camino cuando empiezas a sospechar algo, dejndote en medio de otro sueo. "
"Tal vez lo ha hecho" Me ro nerviosamente. "Tal vez esto no es real y todava estamos
acostados, en algn lado, en el piso, dormimos. "
Dervish grue en desdn. No soy tan crdulo. Este es el mundo real. Estamos despiertos.
Estoy seguro de ello." Pero mira a su alrededor con nerviosismo. Luego su mirada se posa en

m otra vez. "Si nos libramos de esto, tu y yo tendremos una charla.


"Sobre qu?
Magia. Ests haciendo cosas que no deberas ser capaz de hacer. Quiero saber cmo.
"No hay gran misterio", me encojo de hombros. "Slo estoy dibujando la magia en el aire,
ponindola en buen uso, como cuando luchamos con Artery y Vein. "
"Hmm ", dice Dervish, poco convencido. Lame los labios y se centra. Estamos casi en la
puerta de atrs. Puedo or voces en el exterior. Pero son voces humanas y se desvanecen
rpidamente
pas caminando gente.
Y ahora qu? " Bill-E pregunta. Tratamos de conducir fuera de la ciudad de nuevo?
"No", dice Dervish. "Tenemos que alertar a los dems. Dile a la gente a que se enfrentan.
Puede ser que no nos crean, as que tendremos que ser firmes. Scalos de aqu, incluso si
tenemos que obligarlos. Lucha si es necesario y cuenta con que as sea. Si tenemos suerte,
slo tendremos que preocuparnos por Chuda y sus cmplices humanos. "
" Y si no tenemos suerte? Murmuro.
"No pensemos en eso", dice, y luego abre la puerta y camina para enfrentar lo que sea que
el infierno depara.

14. ASAMBLEA LLAMADA

Por las afueras de Slawter. Avanzamos lentamente, Dervish ligeramente por delante de
Bill-E y yo, estirando la mano hacia adelante, tratando de determinar si existe o no una
barrera en el lugar. l dijo que debemos comprobar el terreno antes de que levantemos
alarma. No tiene sentido tratar de guiar a decenas de personas fuera de la ciudad, si van a
ser noqueados por un fuerte escudo mgico.
"Por qu no estamos hambrientos?" Bill-E se pregunta, verificando la fecha en el reloj.
"Hemos estado dormidos durante... el infierno en una Harley! Seis das! Deberamos estar
famlicos, pero yo ni siquiera siento un poco de apetito".
"No puedo creer que ests pensando en tu estmago en un momento como este!" Resoplo.
Dervish se re suavemente. "No, es una buena pregunta. Magia, es la simple respuesta.
Estbamos excluidos de las exigencias del mundo real. El hambre y la sed nos llegarn ms
tarde, si lo hacen, pero en este momento todava estamos operando bajo las reglas mgicas
de Slawter.
"Hay algo que la magia no pueda hacer?" se pregunta Bill-E.
"No mucho", dice Dervish, entonces se detiene en seco. Sus dedos estn temblando. Mueve
su mano izquierda, derecha, izquierda de nuevo. "Puedes sentirlo?"
"No", Bill-E frunce el ceo.
"S." Doy un paso hacia adelante, olfateando el aire. No huele diferente, pero se siente mal.
Levanto una mano como Dervish, deslizndola hacia delante, siento la construccin de poder
contra de ella.
"No ms", dice Dervish. "No queremos molestar a los tejidos de las barreras que podran
alertar a nuestros enemigos."
"Qu es?" Pregunto
"En trminos no tcnicos, una burbuja de magia. Han sellado la ciudad. La han encerrado
dentro de una esfera mgica, como poner un cuenco de cristal gigante encima de todo "
Frunce el ceo. "Ningn demonio es lo suficientemente poderoso como para crear una
barrera de este tamao, no en nuestro universo. Estn usando la piedra que viste en los
talleres D.

Debe de funcionar como un imn, un deposito de poder antiguo. No quedan muchos en el


mundo. La magia fue drenada de la mayora de ellos hace siglos. Otros fueron destruidos
deliberadamente, para evitar que cayeran en manos de los magos demonacos.
"Esto es peor de lo que pensaba. Con el poder de un imn a su disposicin, pueden construir
un tnel. Decenas de demonios pueden cruzar y ejecutar disturbios dentro de la barrera.
Permanecer el tiempo que quieran. Nadie ser capaz de escapar".
"Tenemos que detenerlos!" Bill-E jadea. "Podemos, no podemos, Dervish?"
"Por supuesto," Dervish dice con cansancio, bajando la mano. "Si rompemos la piedra imn,
la burbuja va a estallar. Pero ahora que sabemos de ella, los Demonata habrn aumentado la
seguridad alrededor del almacn. No son idiotas"
"Tenemos que intentarlo", le digo en voz baja. "No podemos quedarnos quietos y dejar que
la gente muera."
"Te olvidas de nuestra conversacin anterior," Dervish dice con una sonrisa amarga. "A
menudo los Discpulos dejan a la gente morir. En una situacin como esta, normalmente nos
sentaramos y dejaramos a los Demonata seguir su curso. No tenemos el poder para
detenerlos. Mejor conservar nuestra fuerza y luchar contra ellos cuando tengamos la
oportunidad de ganar"
"Pero esto es diferente", gruo. "Conocemos a esta gente."
"Eso no es una razn suficiente para participar. He tenido que sacrificar amigos a los
demonios antes".
"No me digas que te refieres a" Empiezo a explotar.
"Tranquilo", Dervish me calma. "No vamos a estar de pie con los brazos cruzados. No
podemos. Porque tienes razn, esto es diferente. Estamos atrapados en ella. Si no
encontramos una salida, no es slo el reparto y el equipo de Slawter va a perecernosotros
tambin moriremos.
Nos dirigimos al corazn de la ciudad. Dervish dice que puede haber otra forma de salir de
este lo. - a travs de una explosin en una pequea seccin de la burbuja, creando un portal
temporal a travs de la cual podemos huir. Pero no somos lo suficientemente poderosos
como para hacerlo por nosotros mismos. Tenemos que acorralar un demonio en contra de la
burbuja, luego explotarlo con magia. Centrando la energa generada, debemos ser capaces
de abrir un agujero a travs de la barrera, que podemos mantener abierto por un tiempo,
permitiendo que la gente se escape.

Debera. No hay garantas.


Uno de nuestros principales problemas va ser ubicar un demonio en el lugar correcto, en el
momento adecuado. No podemos caminar hacia los Talleres D y pedirle a uno de ellos que
venga a la barrera con nosotros.
Pero antes de eso, tenemos que encontrar una manera de convencer al resto del reparto y
equipo de que no estamos locos, sus vidas estn en peligro, los demonios son reales, tienen
que confiar en nosotros si quieren vivir. Para ello, nos dirigimos a las oficinas de Davida
Haym.
Si ella es inocente -por todos los demonios improbable! Dervish espera reclutarla y
utilizarla para emitir una alarma general. Si, como sospechamos, est confabulada con los
Demonata, planea hacerla confesar en pblico y persuadir a los dems a confiar en
nosotros.
Esto es espeluznante, nos movemos por la ciudad, agachndonos sbitamente en los
callejones de lado, mantenindonos fuera de vista. No sabemos quines son nuestros
enemigos. Dervish no piensa que mucha gente trabaje para los demonios, la mayora de la
gente aqu es inocente. Pero no podemos estar seguros en quien confiar. Conocemos a
algunos de los traidores: Chuda Sool y Tump Kooniart, los guardias que estaban con Kuk y su
padre cuando ellos desaparecieron, probablemente Davida. Pero habr ms. No podemos
exponernos y arriesgar a levantar la alarma.
Sugiero hacernos invisibles. Dervish veta la idea. "Demonios poderosos pueden sentir la
magia que se utiliza. Hemos tenido suerte hasta ahora, pero siempre que uno de nosotros
utiliza el poder en el aire, nos arriesgamos a sealar nuestra posicin.
As que nos deslizamos por la ciudad sin la ayuda de la magia. Por suerte, a pesar de que es
tarde, Slawter es tranquilo, no hay mucha gente alrededor. Llegamos hasta las oficinas de
Davida desapercibidos y podemos entrar. Uno de sus secretarios suele estar en la
recepcin, pero tenemos suerte -la silla est vaca. Nos deslizamos por el pasillo y en la
oficina principal, el centro de operaciones, en el que todos los pedidos fluyen.
Davida no est aqu. La oficina est vaca. Un montn de papeles, pequeos modelos de
demonios, un conjunto en miniatura de la ciudad, mapas en las paredes con decenas de
fechas, nombres, tiempos, horarios. Pero no Davida Haym.
Examinen los cajones, " dice el Dervish apresurndose a uno de muchos archivadores en el
cuarto. "Busquen cualquier cosa que nos puede suponer una ventajaplanes, una lista de los
demonios, hechizos, lo que sea. "
"Piensa que ella guardar detalles as en gabinetes abiertos? " pregunta Bill-E

"No," Dervish suspira. "Pero va a mantenernos ocupados. Y nunca se sabe podramos tener
un golpe de suerte.
Buscando en cajones, sacando carpetas, echando un vistazo por las pginas, luego
desechndolos, dispersndolos a travs del piso, sin preocuparnos por el lo que hacemos.
Estoy a mitad de camino revisando un cajn cuando Bill-E hace un sonido de callar y corre
hacia la puerta. l escucha por un segundo, luego asientela gente est viniendo. Dervish y
yo nos movemos a su lado, ponindonos detrs de la puerta, agachndonos para no ser
visibles a travs de los paneles superiores de cristal de la pared de la oficina.
Pasos. Dos personas hablando. Se abre la puerta.
"... Tiene que hacer las cosas bien", dice Davida Haym, entrando en la oficina. "Se trata de
un contrato por un tiempo. Si lo volamos, no vamos a... "ella descubre el desorden y se
detiene.
"Qu demonios?" Dice Chuda Sool, caminando a su lado.
Dervish salta sobre sus pies. Su mano derecha viene volando desde arriba, los dedos se
cerraron en un puo. l golpea la mandbula de Chuda como un boxeador profesional. Chuda
grue y gira a un lado, golpendose con fuerza contra el cristal de la pared superior,
quebrndolo. Bill-E y yo saltamos sobre Davida mientras ella grita. La tiramos al suelo y le
tapamos la boca con las manos. Ella trata de mordernos, pero presionamos con ms fuerza
contra el suelo.
Dervish se acerca Chuda, que est aturdido, pero todava en pie. Chuda intenta bloquear el
prximo golpe de Dervish, pero este penetra, rozando el costado de su cabeza, sin acertar
con tanta firmeza como el primer golpe, pero mandando a Chuda unos centmetros ms
atrs.
Siempre supe que Dervish era ms fuerte de lo que pareca, pero nunca lo haba visto en
este tipo de rgimen patea-culos antes. Es genial!
Chuda agarra un pisapapeles del escritorio de Davida y lo agita alrededor, pero Dervish lo
bloquea y lo lanza a un lado. Chuda ruge y pone los dedos de una mano en la garganta de
Dervish. Devish le permite que lo apriete, con actitud fra como el hielo, evalundolo.
Entonces l aporrea un puo en el estmago de Chuda. Chuda grue. Sus dedos se aflojan.
Dervish da un paso atrs, juzga el ngulo, a continuacin, da un golpe final en la mandbula
de su oponente. La cabeza de Chuda se mueve bruscamente hacia atrs, sus ojos revolotean
cerrndose y se desploma en el suelo.
Dervish se aleja de Chuda, jadeando ligeramente. Sus ojos caen sobre Davida, todava

luchando por debajo de Bill-E y yo. Sacude la cabeza dndonos una indicacin. Nos
deslizamos fuera. Davida comienza a incorporarse, escupiendo con furia. Antes de que
finalice el movimiento, Dervish le pone un pie en el pecho y la empuja contra el suelo.
Destaca sobre ella como un gladiador triunfante, fijndola con un fulgor que es malo en su
intensidad.
"Ahora, Seorita,- grue ", es el momento para que hable. Y vas a decirme exactamente lo
que quiero or". l mueve su pie hasta su garganta. "O voy a hacerle cosas a que haran
palidecer a un demonio."
***
"No tienes derecho a hacer esto", dice Davida con amargura. Dervish le ha permitido
incorporarse. Ella est sentada en su silla de cuero, mirndonos. "Cuando le digo a
seguridad de lo que has hecho, estars en tantos"
"Sabemos de los Demonata" Dervish asiente. "Lord Loss y sus familiares. La barrera y la
piedra imn en los talleres D. No nos puedes engaar por ms tiempo. As que habla".
Davida pellizca sus labios cerrados. Creemos que ella est trabajando con los demonios,
pero no estamos seguros. Supongo Dervish piensa que lo mejor es asumir lo peor y tratarla
con dureza. Puede pedir disculpas despus si ella es inocente.
"No creas que no voy a hacerte cosas terribles" Dervish dice en voz baja. "Yo obedezco las
leyes humanas cuando satisfacen, pero las rompo sin dudarlo cuando debo hacerlo. La nica
razn por la que no he trabajado en ti es por los chicos. Pero estoy a cinco segundos de
enviarlos a la habitacin de al lado y hacer lo necesario para obtener respuestas"
"No sabes en lo que ests interfiriendo " Davida grue, traicionndose a s misma, lo que
confirma nuestras peores sospechas. "Esto es mucho ms all de cualquier cosa que se
pueda imaginar."
"Subestimas mi imaginacin," Dervish sonre framente.
"Estos son verdaderos demonios, tonto! Pueden hacer cosas que no creeras. Si te metes
con ellos, terminaras "
"He estado jugando con los Demonata durante dcadas", la interrumpe Dervish. "Ahora
dime tu historia. Qu tan involucrada ests en esto? Qu es lo que prometen? Poder?
Magia? La vida eterna? "
"No prometieron nada, excepto lo que ped, una gran pelcula."
Dervish frunce el ceo. "Ya hemos pasado esa etapa. Encubrirlo con la pelcula es una
psima idea. Quiero saber la verdadera razn por qu"

"Cubrir?" Davida re con desprecio. "Nunca fue una tapadera. Estoy haciendo la mejor
pelcula de terror de la historia. Una pelcula con demonios reales, haciendo lo que demonios
reales hacen, capturado en la pelcula qu mejor razn podra haber que eso? "
El ceo de Dervish se profundiza. "Me ests diciendo que era el costo? Ayudaste a los
demonios a cruzar en nuestro mundo, les proporcionaste todas las vctimas que podan para
que accedieran a ser filmados? Era tan superficial como eso? "
"No sabes nada acerca de la realizacin de pelculas," Davida se burla. "La vida es
superficial. No tiene sentido. La vida pasa y se olvida en cuestin de minutos. Pero las
pelculas perduran. Una pelcula inmortaliza a todos los involucrados. Si es lo
suficientemente buena. Si es mgica".
Se inclina hacia delante con atencin. "Crees que soy mala y probablemente tengas razn.
He trado toda esta gente aqu, sabiendo que moriran. Pero todos moriremos al final.
Muertes olvidables e intiles. Nos caemos y es como si nunca hubiramos existido. Venimos,
vivimos, morimos, y eso es. No hay mucho de una historia, eh?
"Pero eso est por cambiar para ti, para mi, para todo el mundo aqu. Vamos a formar parte
de la historia. Estoy haciendo una pelcula que va a sobrevivir tanto tiempo como la propia
especie humana. Los demonios atacarn... mataran a cientos de personas en formas
inimaginables... y voy a capturarlo todo en cmaras. Juntndolo con las otras tomas que
capte.
Voy a hacer la pelcula de terror ms impactante hecha nunca. Voy a ser notada, s, temida
y despreciada. Voy a estar encarcelada, tal vez ejecutada. Pero me recordaran. Y tambin a
los dems. Y eso es ms de lo que cualquiera de nosotros puede esperar.
Ella se detiene, respirando con dificultad, con la cara enrojecida.
"Esta loca", dice Bill-E. "Cmo es que ella no ha sido encerrada hace aos?"
Dervish sacude la cabeza con asombro. "T planeaste dejar que estas personas sean
masacrados en nombre del arte, para que puedas filmar la matanza y convertirla en
entretenimiento. Eso es nuevo. He visto a magos locos llevar a los Demonata a nuestro
mundo por todo tipo de razones, pero nunca por romper rcords de taquilla".
"T no lo entiendes," Davida re. "Esta es la inmortalidad. Se nos puso en las filas de los
grandes. Vamos a mezclarnos con los gigantes de la historia -Csar, Alejandro, Napolen. El
mundo siempre va a querer ver esta pelcula, para experimentar cierto terror, para
acercarse lo ms que puedan a la realidad de lo demonaco"

"Ests engandote a ti misma", dice Dervish. "No habr una pelcula. Incluso si capturas el
material de archivo. No vivirs para editarlo. Los Demonata te matarn junto con el resto
de nosotros. Sers una breve noticia y punto, nada ms".
"No," Davida insiste. "Tenemos un acuerdo. Yo les doy, me dejaron hacer mi pelcula".
"Lo tienes por escrito?" Se re de Dervish, a continuacin, se detiene. "Qu quieres
decir, yo les doy?"
"He pasado los ltimos aos contratando demonios", dice Davida. "Tuve un par de demonios
menores involucrados una vez que puse mis manos sobre la piedra imn y vieron que yo
hablaba en serio, pero necesitaba un maestro demonio. Por m misma, yo slo poda utilizar
la piedra para crear una breve ventana entre universos. Supe que un maestro demonio poda
ayudarme a utilizarla para construir un tnel, dejando que muchos ms demonios cruzaran y
dndoles tiempo de sobra para retozar.
"El problema es que los maestros demonacos son difciles de contactar. Me las arregl
para encontrar uno, Lord Loss, pero l no estaba interesado. Segu adelante de todos
modos, determinada a hacer lo mejor con lo que tena. Luego, hace unos meses, Lord Loss
envi a uno de sus servidores de confianza y ofreci sus servicios si poda traerte a ti y a
los dos muchachos al equipo. Lord Loss te odia. l quera que estuvieras aqu, sufriendo
horriblemente antes de que l personalmente te rasgue en pedazos".
"As que viniste a Carcery Vale para atraparme?" dice Dervish, amargamente. "Lanzaste
un hechizo? Confundiste mi mente? "
"Por supuesto," Davida sonre. "No fue tan difcil, o al menos eso me han dichono lo hice yo
misma. Tu cerebro estaba en otro lugar. Muy fcil de manipular. Caste en nuestra trampa
sin ninguna complicacin. Estoy sorprendida de que recuperes tus sentidos ahora. Se
supona que despertaras hasta maana, cuando el derramamiento de sangre estuviera en su
apogeo. Aun as, en realidad no importa. Te recuperaste ligeramente antes de lo previsto,
pero por muy poco. Es demasiado tarde para que puedas ser un fastidio".
"Qu quieres decir?" Dervish grue.
"No sabes?" Dice Davida con placer. "Realmente pens que era extrao que estuvieras
aqu, Molestndome, en lugar de... pens que me usaras como un escudo, para negociar su
salida. Pero realmente no lo sabes, verdad? "
"Qu demonios ests?" Dervish empieza a gritar, pero es interrumpido por una voz en el
exterior, amplificada por un altavoz.
"Diez minutos", dice la voz. "Por favor renase todo el mundo inmediatamente fuera de los

talleres D. A diez minutos del espectculo, amigos!"


Dervish mira fijamente a Davida, con la cara plida. Ella se re con placer otra vez. "Esto es
la escena final, Grady. Cuando los demonios se abren camino y el infierno estalla. Lo
adelantamos una vez que averiguaste la verdad no podamos mantenerte en coma
indefinidamente. Los actores y el equipo piensan que los hroes en la pelcula salvarn el
da.
Pero esa no es la forma en que va a funcionar. Tengo una sorpresa bajo la manga. Docenas
de los demonios que no obran como Dios manda en las pelculas de monstruos, que no tienen
puntos dbiles, quienes no van a ser frustrados por un golpe limpio de un mocoso de pelcula
con un corte de pelo fresco y una risa deslumbrante. "
Davida mira su reloj y sonre serenamente. "Nueve minutos ms. Entonces Lord Loss y sus
familiares saldrn del almacn D y mataran a casi todo ser vivo en la ciudad. "Ella levanta
sus manos y aplaude lentamente, para enfatizar cada palabra.

"Luces! Cmara! Slawter! "

15. LAS VERDADERAS ESTRELLAS DEL SHOW

Dervish se precipita fuera de la oficina, dejando atrs a Davida riendo y

a Chuda Sool

inconsciente. Bill-E y yo corremos tras l.


"No deberamos haber atado a Davida o noquearla?" Jadeo, corriendo rpido para alcanzar
a Dervish.
"No hay tiempo ", l grita.
Corremos por las calles de Slawter en su mayora desiertas. Dervish ve a un grupo de
personas haciendo su camino hacia el punto de reunin. Ruge, " Fuera! Regresen! Se
detienen y lo miran con extraeza.
"Ha habido una explosin! Bill -E grita, tambalendose detrs de nosotros. Ellos piensan
que es una fuga de gas. Todo el sistema del gas esta comprometido. Podra haber otras
detonaciones en cualquier lugar dentro de la ciudad. Tenemos que salir. Ahora! "
"Bien hecho, " Le felicito mientras el grupo aterrado se da vuelta y se dirige al oeste.
"Tenemos que pensar en esto, lgicamente, " jadea con cara roja por correr. "Si le decimos
a la gente que los demonios los van a matar, pensarn que estamos locos.
"As que lo convertimos en una fuga de gas en su lugar, asiento con la cabeza. "Haz que se
alejen de la zona peligrosa. Escuchaste eso, Dervish? "
"Lo que sea ", grue. "Pero en unos minutos, no tendremos que decirles nadaellos vern a
los demonios por s mismos. "
Rodeamos la esquina y nos acercamos al gigantesco almacn D. Una gran multitud se ha
reunido fuera. La mayor parte del pueblo est en el extremo sur, pero algunos estn
esparcidos alrededor de las alas este y oeste del edificio. Hay cmaras por todas partes,
sobre trpodes y gras, en manos de los camargrafos mezclados con la multitud, un par en
la parte superior del techo de una bodega. Supongo que los camargrafos son parte del
crculo ntimo de Davida, sabiendo de los Demonata, de lo contrario no podra confiar en
ellos, en otorgarles sus puestos cuando el caos estalle.
Varios de los tripulantes tienen megfonos y se estn dirigiendo a la multitud. Dervish toma
por asalto al ms cercano, un hombre joven con cola de caballo, agarra el megfono y grita
en l, " Fuga de gas! Ha habido explosiones! Todo el mundo fuera! Tenemos que evacuar
ahora! "

Murmullos inciertos entre la multitud. La gente deja de hablar y se quedan mirando a


Dervish. l est corriendo por todos lados, repitiendo su mensaje, sealando en todas las
direcciones, dicindole a la gente que tienen que ir a la periferia de la ciudad de inmediato.
Antes de que alguien se mueva, un hombre da grandes pasos se adelanta con un megfono
de los suyos. Es Tump Kooniart.
Ignoren a ese loco! " Tump ruge. "Es Dervish Grady. Lo despedimos la semana pasada. l
est tratando de perturbar los procedimientos para vengarse. Guardias. Detnganlo! Los
chicos tambin! "
Los guardias de seguridad se mueven hacia adelante. Dervish maldice y arroja su megfono
a un lado. Basta de esta mierda de fuga de gas", l murmura. "Es hora de abrir sus ojos."
Dervish dice algo mgico y seala a los guardias que se acercaban a l. Flotan hasta varios
metros en el aire con gritos de alarma y miedo. A nuestro alrededor, las mandbulas caen.
Sus ojos se fijan en los guardias flotantes, luego en Dervish, que se parece a un hombre
cargado por completo de electricidad.
Dervish toca su garganta con un par de dedos y se dirige a la multitud, su voz es mucho ms
fuerte de lo que era con la ayuda del megfono. "Todos ustedes van a morir. Davida Haym
ha llegado a un acuerdo con los demonios. Demonios reales. Ellos van a salir de la nave en un
par de minutos y van a matar a todos.
A menos que huyan ahora, estn condenados".
Ignrenlo! " grita Tump Kooniart. "Ha perdido la cabeza!
Veo a Bo y Abe muy cerca de su padre. Se ven preocupados, asustados, incrdulos, como la
mayora de las personas que nos rodean.
Demonios reales? " Tump resopla. Qu locura! l est tratando de arruinar el rodaje.
l
Tump Kooniart se ahoga, deja caer el megfono, cae de rodillas, cara prpura, manos
araando su garganta y su boca.
"No lo mates ", le susurro al odo de Dervish.
"l merece morir", grue Dervish, luciendo completamente diferente al caballero con el que
he vivido todos estos meses.
"Tal vez ", le digo, con voz temblorosa. " Pero nosotros no tenemos el derecho de matar a la
gente. Estamos tratando de salvarlos, incluso aquellos que no lo merecen.
Dervish resopla, pero rompe el hechizo. Tump Kooniart respira de nuevo.
Escchenos", grito, usando la magia para amplificar mi voz. S que es difcil de creer,
pero pueden ver a los guardias flotando encima de sus cabezas. Pueden or nuestras voces,
a pesar de que no estamos usando algn equipo. Sus vidas estn en peligro. Tienen que
correr ahora o de lo contrario...

"Basta! Davida Haym grita, su voz es an ms fuerte que la ma o la de Dervish. Los


guardias caen de nuevo a la tierra, algunos lesionados gravemente. Davida est detrs de
nosotros, un aturdido Chuda Sool a su lado.
Sus ojos estn ardiendo. "No vas a arruinar mi pelcula! Camargrafos Estn listos?
"Docenas asienten y otros gritan que lo estn. "Sonido? "Davida grita.
Dervish levanta una mano para detenerla. Antes de poder hacerlo, l es arrojado hacia un
lado por una fuerza mgica. No es trabajo de Davida. No parece que Chuda lo est haciendo
tampoco. Tiene que haber un poderoso mago, oculto en algn lugar de la multitud.
"Sonido? Davida grita de nuevo y esta vez hay un bramido en respuesta. "Muy bien. Vamos
a prescindir de la cuenta hacia atrs e ir al grano. Ustedes dentro del almacnes el
momento de hacer su gran entrada.
"Accin! " ella ruge, y los perros del infierno se desataron.
La puerta gigante en el medio de la pared sur de la nave explota hacia afuera. Aquellos que
estaban cerca son capturados por las astillas volantes, algunos tan largos como mi brazo. La
mayora van abajo gritando, aunque algunos son destrozados y muertos instantneamente
por las astillas que ametrallan.
Silencio de asombro de aquellos que no fueron golpeados por los escombros de la explosin.
Todo el mundo est mirando a los heridos y muertos. Se preguntan si esto es real o parte
de la pelcula. Viven en un mundo de fantasa donde todo puede suceder y nadie es
realmente herido. Sus sentidos les dicen que esto es diferente, no es parte de un guin,
que deberan correr. Pero la parte creadora de pelculas de su cerebro est tratando de
averiguar cmo se arregl la explosin y cmo la dispersin de las astillas fue programada
para que no se perjudique a nadie luchando para convencerse a s mismos que los del piso
estn actuando, que la sangre no es real, no puede ser .
Dervish est de vuelta en sus pies. Mirando fijamente el agujero en la pared, como el resto
de nosotros. La explosin cre nubes de polvo alrededor de la puerta. A medida que se
aclara, una figura se desliza hacia adelante desde dentro del almacn. Plido, piel roja,
gesto triste, sin corazn, ocho brazos quin ms sino el propio maestro de ceremonias,
Lord Loss?
Suspira, mirando a su alrededor con tristeza. "Aqu estamos todos. Ligados por cadenas de
sangre y muerte. No hay salida. Condenados. Dervish trat de advertirles, para salvarlos,
pero no lo consigui. Aqu estn atrapados. Aqu van a morir.
Uno de los camargrafos se mueve para un primer plano. S", oigo a Davida murmurar. Echo
un vistazo hacia atrs. Ella est hablando en un micrfono, dirigiendo al camargrafo. "Su
cara primero, y luego una panormica hacia el agujero en su pecho. Quiero ver esas
serpientes deslizndose.

Lord Loss mira sin demasiado inters a la cmara. Sonre un poco, luego pasa la vista por la
multitud, juzgando su estado de nimo, captando sus expresiones, la mayora ms
confundidos que aterrorizados. "Ah ", seala.
Ustedes no creen. Creen que esto es parte de la pelcula. Que soy una marioneta de
pelcula. l se re. " Es el momento de estallar esa burbuja de percepcin errnea.
Se mueve a un lado. Vislumbro otras formas detrs de l. Ojos. Tentculos. Dientes.
Garras. Colmillos. "Ahora, mis amores "Lord Loss susurra.
Los demonios se derraman en docenas, cada uno ms deforme y espeluznante que el
anterior. Variedad de viles monstruos, escupiendo bilis, rebosando de pus y sangre,
chillando y aullando de alegra maliciosa. Ellos colisionan con los miembros de reparto
sorprendidos y con el personal ms cercano al edificio. Cortando dentro y a travs de ellos,
arrancando miembros y cabezas, destripando, mordiendo y araando.
La comprensin golpea a las masas, rpido y duro. Un solo grito resuena. A continuacin, un
torrente de ellos. El pnico barre a la multitud. Una estampida se desarrolla, todo el mundo
quiere alejarse de los demonios, pisoteando unos a otros, a los dbiles que se esconden en
la aglomeracin, muriendo bajo los pies de sus compaeros de trabajo. La anarqua en su
ms destructiva y terrorfica expresin.
Lord Loss se re y su risa es ms que los sonidos de los gritos. Estoy clavado en el suelo,
incapaz de reaccionar, corazn taladrando, no quera que esto pasara, deseando poder estar
en cualquier lugar del mundo en vez de aqu.
Veo al camargrafo que avanz para capturar las escenas del caos. Todava no!" Davida
grita.
"Permanece en el agujero. Dame un primer plano.
El camargrafo camina hasta el pecho de Lord Loss, maniobrando su cmara a unos pocos
centmetros de las serpientes retorcindose y deslizndose. Mueve la cabeza atrs de la
cmara para comprobar algo, y una de las serpientes ataca. Golpea desde dentro del
agujero donde el corazn de Lord Loss debera estar. Hunde sus diminutos colmillos en la
mejilla izquierda del camargrafo. l grita, tira su cmara y trata de alejarse. Pero la
serpiente lo agarra firme. Le da un tirn ms cerca para que su rostro se hunda en el
agujero. Y ahora todas las serpientes lo estn mordiendo. Los brazos y las piernas del
camargrafo se mueven salvajemente, y luego se detienen. l desaparece a los pocos
segundos, su cara es un mapa de color rojo sangre por las picaduras y rasgaduras, piel
despedazada, huesos rotos, cesos derramndose por la barbilla.
"No!" Davida jadea. "No haba terminado el filme! No debe haber... "
Se detiene y estudia a los demonios desgarrando a los seres humanos. No distinguen entre

las vctimas y los colaboradores, arrastrando hacia abajo a los camargrafos y otros
tcnicos, as como los miembros incautos del reparto y el equipo.
No!" Davida chilla. "Tenemos un trato!
Lord Loss la mira con desprecio. "Yo no hago tratos con tontos. Le promet caos, uno que
usted y sus subordinados puedan filmar, pero nunca dije que yo iba a excusar a alguno de
ustedes. Simplemente asumiste y asumiste mal. l me sonre. "Saludos, Grubitsch. Es un
placer verte de nuevo. Voy a tomar mucha satisfaccin de tu larga, lenta y dolorosa
muerte".
"Hoy no! Resopla Dervish y de repente l est a mi lado, con la mano derecha levantada.
Dispara un rayo de energa a Lord Loss. El maestro demonio lo desva, pero se cae de lado.
Vamos! " Dervish me grita y a Bill -E. "Tenemos que salir de aqu. "
Pero qu pasa con...? " Hago un ademn a la gente que hua.
"Vamos a llamarlos cuando, si es que, encontramos una salida ", dice Dervish. "Lo mejor que
podemos hacer por ahora es huir. Eso retrasar a los demonios y nos dar algo de tiempo".
Pero "comienza Bill-E.
"No hay argumentos!" Dervish grue. "Sgueme ahora y aydame. O te dejar para los
sangrientos Demonata!"
Con eso l se da la vuelta y huye al sur, dejando a un lado a la aturdida, y congelada Davida
Haym. No hay seales de Chuda, que debe haber desertado de ella cuando se dio cuenta de
que iban a perecer junto con aquellos que haban planeado para el sacrificio. No estoy
seguro de donde cree que puede correr o esconderse, pero huy de todos modos.
Davida no puede moverse. Ella est llorando, al ver todos sus sueos de inmortalidad morir
en llamas. Me gustara decir que siento pena por ella, pero no lo hago. Todo lo que puedo
pensar en este momento es: "Te lo mereces, vieja vaca loca!"
Entonces BillE y yo estamos pasando a la desolada productora, siguiendo a Dervish a
travs del laberinto de calles y callejones de Slawter, los gritos de los moribundos y
aullidos de los demonios crecen con el tiempo.
Giramos y giramos, Dervish a la cabeza, no hay ninguna ruta aparente en mente. Se detiene
en el medio de una calle. Hay puertas a cada lado de nosotros. Prctico para una escapada si
nos atacan. "Estn bien? ", Nos pregunta.
"Alguna razn por la que debamos estarlo? ", Le contesto con calma, intentando ocultar mi
terror lo mejor que pueda.
Bill -E no dice nada. Se ve como un soldado conmocionado. Por horrible que me sienta, creo
que Bill -E siente un infierno mucho peor.

"Billy?" Dervish dice en voz baja. "Ests con nosotros? Estn todas las luces encendidas
all?
"l golpea ligeramente el lado de la cabeza de Bill-E.
" Ellos los mataron, " Bill-E respira jadeante, el perezoso prpado izquierdo se abre y se
cierra a gran velocidad. "Vi una cosa con... pareca como un tigre... pero los pedazos que le
salen... mat a Salit. Trat de detenerlo. l no saba que era real. l estaba actuando su
parte de la pelcula, donde era un gran hroe. Pero lo cort a la mitad y
"No tenemos tiempo para un ataque de histeria, " Dervish grue. " S un hombre y
aydanos a combatir, o ve y balbucea en algn lugar hasta que los demonios te encuentren y
te maten".
Lo odio por decir eso, pero s que slo lo hace por el bien de Bill E. Cruel para ser amable
y todas esas tonteras.
Bill-E mira a Dervish, la ira conduce el miedo lejos. "No estoy histrico", dice secamente.
" Me alegra or eso ", dice Dervish. " Ahora escucha y escucha bien. Lord Loss es el nico
maestro demonio. Los dems son sus familiares u otros que Davida trajo. Algunos son ms
fuertes que nosotros, pero la mayora no lo son. Tenemos que capturar a uno de los
demonios ms dbiles y utilizarlo para salir. "
"Y los dems?" Pregunto en voz baja.
"Vamos a llevar tantos como podamos," Dervish promete. "Si tenemos xito, voy a enviar
una seal teleptica y dejar que todos los sobrevivientes sepan dnde estamos".
"Por qu no hacerlo ahora?" Le pregunto. "Organizar un lugar de encuentro y decirles que
vayan all. Les dara ms tiempo, una mejor oportunidad. "
Dervish niega con la cabeza. "Los que estaban trabajando para los Demonata recibiran el
mensaje tambin. Iran corriendo con Lord Loss tratando de salvar sus propias vidas
vendiendo el resto de nosotros".
"OK ", murmuro. " Entonces, cmo atrapamos a un demonio? "
Dervish se rasca la mejilla izquierda con nerviosismo. "Carnada", dice en voz baja. Y su
mirada se posa sobre Bill-E.
*****
No me gusta. Rayos, lo odio! Pero es la forma ms rpida y fcil. Estamos hasta el cuello de
nuestros problemas. Tenemos que asumir riesgos.
Dejamos a Bill-E parado en el medio de la calle, retorciendo sus manos, rostro arrugado
por el miedo. l confa en nosotros, pero est aterrorizado. Yo tambin lo estara en su

lugar.
"Si algo le pasa a l..." le susurro a Dervish.
" No lo har ", dice Dervish slidamente. "Ahora no hables observa. "
Pasa un minuto. Dos. Los gritos llenan el aire, un coro de agona y angustia. Cada pelo de mi
cuerpo est erizado. Tengo que mantener los dientes separados, temiendo que vaya a
desgastar hasta las encas si no me cuido. Parte de m quiere correr, llegar a la barrera,
forzar un camino a travs, olvidar a todos los dems. Salva tu propio pellejo, me susurra.
Dervish y Bill-E son los nicos que importan. Convncelos de marcharse contigo. Deja que
los otros se ocupen de s mismos.
Ignoro a la traicionera, y egosta voz pero con dificultad.
Movimiento en el extremo de la calle. Varias figuras vienen corriendo alrededor de una
esquina. Dervish y yo nos tensamos, listos para dar rienda suelta a una explosin de magia,
luego nos contenemos cuando vemos que las figuras son nios. Bo Kooniart , Vanalee
Metcalf, y otros tres.
"Corre! Bo grita a Bill E. "Estamos siendo perseguidos! Sal de aqu idiota! , Antes de
que
" Bo ", le grito. "Por aqu. Ella se detiene, jadeante, los ojos muy abiertos por el terror.
"Rpido!"
"Pero hay un..."
"Lo s. Confa en nosotros. Podemos detenerlo. Pero tienes que
"Aqu viene, " Dervish interrumpe.
Miro a la izquierda. Un demonio con el cuerpo de una abeja gigante est zumbando por el
aire despus de Bo y los otros. Mientras se acerca ms veo que tiene una cara semi
humana, excepto por los ojos de abeja y ms dientes que cualquier ser humano que haya
visto jams. Bengalas mgicas fluyen dentro de m. Extiendo una mano en la direccin del
demonio abeja.
"Todava no", dice Dervish. "Que se acerque... ms cerca... Ahora!"
Juntos canalizamos la magia y la desatamos. Tornillos gemelos de energa golpean al
demonio bruscamente y lo derriban a travs de la calle, lejos de los nios. Se estrella
contra la pared en el lado opuesto. Como se desploma en el suelo, Dervish corre hacia l. Lo
sigo, entiendo el momento, actuando instintivamente.

La abeja sacude su cabeza y comienza a subir, zumbando furiosamente. Dervish agarra un


ala antes de que est fuera de alcance. Tirones hacia abajo. La abeja arremete contra l
con un aguijn del tamao de un gran cuchillo de cocina. l se agacha. Yo grito y aplasto con
mi codo la cara semi-humana de la abeja. Sus dientes muerden profundamente mi
antebrazo, pero puedo sacar mi brazo libre antes de que pueda causar un dao grave.
Cuando agarro a la abeja con mi brazo sano, siento la magia de Dervish quemar al demonio.
Hace sonidos de zumbidos salvajes. Aletea, tratando de liberarse, chasqueando los dientes,
apualndolo con su aguijn. l lo sostiene con fuerza. Yo tambin. Le doy un cabezazo a la
abeja, dejando que la magia dispare a travs de la frente, intento que el cerebro del
demonio chisporrote.
"No demasiado!" Dervish jadea mientras el demonio se afloja. "Queremos que viva." Se
pone de pie, deslizando ambos brazos alrededor de la abeja. "Vamos a mantenerlo as y"
"Monstruo!" una voz grita y de repente hay alguien a nuestro lado. Una mano vuela frente a
mi cabeza. Un puo se entierra profundamente en el pecho del demonio, luego viene y
arranca, arrastra las tripas y sangre de color amarillo con ello.
-Aturdido, fijo la cara en el agresor y mi corazn salta alegremente.
"Juni!" Grito, liberando la cabeza de la abeja, lanzando mis brazos alrededor de ella.
Juni Swan me abraza con fuerza, luego se retira, mirando al demonio, entonces su puo.
"Cmo pude hacer eso?" Ella grue. "Sent algo dentro de m. Era el poder, pero no saba
de dnde..."
"Hola," Dervish dice en voz baja, dejando al demonio muerto caer al suelo. l sonre
torcidamente, luego desliza sus brazos alrededor de Juni y entierra la cara en su cuello.
"Pensamos que estabas muerta", medio solloza.
"Estaba soando..., creo, " dice ella. " BillE fue secuestrado. Lo rescatamos. Luego fuimos
atacados por ninjas y tuvimos que ir a una montaa en busca de su guarida. Ella niega con la
cabeza. "Me despert en una pequea habitacin. Sal y vi a los demonios. Hu. Luego te vi.
Pens que la abeja te iba a matar.
Algo explot dentro de m. Antes de darme cuenta... "
Ella se queda mirando a su puo de nuevo, una mirada de asombro en su rostro.
"Parece que tienes un talento para la magia despus de todo, " se re Dervish, luego suspira.
" Pero viniste en mal momento. Nosotros queramos a este con vida. "l explica rpidamente
su plan a ella y los nios, que haban cruzado la calle. Bo parece estar menos agitada que los

otros. Ella est temblando con fiereza y su rostro est blanco por el miedo, pero ella tiene
el control de sus sentidos y escucha atentamente.
Yo uso la magia para curar mi brazo herido y veo a Bo con cautela. Su padre fue uno de los
colaboradores pero eso no es su culpa. Estoy bastante seguro de que ella no saba nada de
su pacto con los Demonata. Bo nunca fue nada ms que un nio mimado. Uno no merece ser
asesinado por eso.
Dervish termina de detallar su plan. "As Grubbs, Juni y yo nos retiraremos, dejamos a los
nios aqu, esperando a que venga otro demonio, entonces... kablooey*!"
"Kablooey*?" Repite Juni, levantando una ceja.
"Me gustaban los cmics cuando era un nio", Dervish dice encogindose de hombros.
*Kablooey (otra onomatopeya de kaboom!.)

"Cmo vamos a conseguir que un demonio vaya a la barrera?" Bo pregunta, y aunque sus
dientes chasquean, su voz suena normal.
"Grubbs y yo lo arrastraremos hasta ah", dice Dervish. "Juni puede ayudar."
"Pero
"Aqu va, " gime BillE. "Siempre tiene que decir algo!"
"Cllate, aliento de camarn!" Bo grue, entonces recurre a Dervish. "No quiero ser un
alborotador. Slo quiero salir de esto con vida. Pero sobre lo que has dicho de cmo vas a
alertar a todo el mundo y contarles a donde llegar. "Hace una pausa.
"Contina, " Dervish dice amablemente, aunque si yo estuviera a cargo, le dira que se ponga
un calcetn. Est siendo una reina del drama, tratando de captar la atencin. Tpico de Bo.
"Bueno", dice Bo vacilante, " si usted es capaz de usar la telepata, me preguntaba...
pueden hacer lo mismo los demonios?
Dervish mira a Bo, luego asiente lentamente. "Algunas veces s. "
"Entonces," Bo contina, " si usted atrapa a un demonio y se da cuenta de que lo arrastra
fuera de la entrada del pueblo para matarlo, No pedir ayuda? Y trae un montn de otros
demonios encima de nosotros? "

Dervish frunce el ceo. "Ella tiene razn. Tomar varios minutos en llegar a la barrera de
aqu. Si el demonio convocara ayuda, nunca lo lograramos".
"No podemos dejarlo inconsciente? Juni pregunta.
"Quizs. Pero si se sale un grito... "
l se queda en silencio. Bo me mira con aire de suficiencia, pero estoy demasiado
impresionado para soportar algn rencor. Ella no es del todo estpida, estoy obligado a
admitirlo a regaadientes.
"Tengo una sugerencia", dice Bo. Ha dejado de temblar. Confiada. Con una respuesta.
"Soy todo odos, " Dervish dice con una sonrisa irnica.
"Por qu no atraer a un demonio a la barrera antes de que vayas a armar lio con l?
Engaarlo para que corra tras nosotros. No pedira ayuda si no supiera que su vida est en
peligro".
"Tenemos un genio en medio de nosotros ", dice Dervish, sonre cada vez ms. Bo destella
como un ngel. A pesar de m mismo, tengo que rer. Ella va a estar ms insoportable que
nunca despus de esto, pero en este momento no parece tan malo.
"Slo hay un problema con tu propuesta", dice Dervish.
"Problema?" Bo frunce el ceo.
"Correr es peligroso. Si hay un demonio pisndote los talones, no puedes concentrarte en lo
que est por venir. Es muy fcil correr hacia otro demonio, o a un grupo de ellos. No
podemos controlar la situacin si hacemos lo que sugieres. Y el control es vital. Grubbs y yo
tenemos que llegar a la barrera. Si no lo hacemos, todo el mundo muere. No podemos correr
el riesgo de ir hacia una trampa. "
Bo reflexiona ms, empieza a hablar, se queda en silencio, luego dice en voz muy baja, "
Qu pasara si el resto de nosotros corriramos? Qu tal si usted y Grubbs fueran a la
barrera y tratamos de atraer a un demonio hacia usted? "
Parpadeo, asombrado. Nunca pens que escuchara a la mimada Bo Kooniart hacer una
sugerencia como esa. Lo que est proponiendo est cerca del auto sacrificio. Sin nosotros,
ella y los otros no tendran alguna oportunidad en contra de los demonios.
"Sabes lo que ests diciendo? La voz de Dervish es grave. "Sabes el riesgo que estaras
tomando?"

"Por supuesto. Pero no parece que tengamos mucha opcin, verdad? "
"Yo no estoy dispuesta!" Protesta Vanalee, rompiendo a llorar. "Quiero ir con usted, Sr.
Grady! Por favor, no me hagan ir tras los demonios! "
"No voy a obligar a nadie a hacer nada ", dice Dervish. l mira a los otros nios. "Bo corre
un gran riesgo al tratar de hacerlo por nosotros. Hay algn voluntario para ayudarla? o
tiene que enfrentarse a los demonios sola? "
Los tres nios se miran entre s. Dos levantan las manos temblorosas. La tercera baja su
cabeza.
"OK ", dice Dervish. "Ahora todo lo que tenemos que hacer es organizar un lugar de
encuentro, para que sepan dnde
"Voy a ir tambin, " Bill -E interrumpe.
"No!" Le grito.
"Tengo que hacerlo. " l sonre levemente. "Yo no soy mgico como t y Dervish. No hay
ningn beneficio en m venir con ustedes. Puedo hacer ms bien con Bo y los dems".
"Pero - "
"Tiene razn ", dice Dervish. Miro a mi to, sin poder creer que deje a BillE ir as. Pero sus
ojos estn oscuros y firmes. Esto no es fcil para l, pero va a dejar que BillE vaya de
todos modos. Empiezo a protestar, pero luego me doy cuenta de por qu Dervish est
haciendo esto, -que no sera justo dejar que vayan Bo y los dems voluntarios y no
dejemos ir a uno de los nuestros.
"Voy a ir ", le susurro. "T toma a Bill-E."
"No", dice Dervish. "Te necesito en la barrera. "
Niego con la cabeza. "T puedes matar a un demonio sin m. Y tienes a Juni que te ayude.
Los dems tendrn una mejor oportunidad si me voy con ellos. "
Dervish vacila.
"No podemos ir ambos", dice Bill-E.
"No. T te quedas con Dervish, no hay discusin." Bajo mi voz para que slo BillE pueda
orla.
"No quiero que nos pierda a los dos. Y t eres su hijo eres ms importante para l que yo.

"No me gusta mentirle a BillE, pero si eso salva su vida, habr valido la pena.
"OK ", dice BillE miserablemente, despus de un momento de tormentosa consideracin.
"Pero los matar si no regresan vivos".
"Est bien", dice Dervish. "Estamos perdiendo el tiempo y no tenemos mucho. Grubbs puede
ir con los dems.
Ahora, ustedes saben de la vieja tienda de sombreros que pasamos cuando venimos aqu?
"Asiento con la cabeza " Hagan su camino desde ah, luego vayan hacia el oeste. Estaremos
esperando. Vengan tan rpido como sea posible". l mira a Juni. "Lista?"
"No crees que debera ir con los nios? Juni dice nerviosamente.
"No. Estn tan seguros con Grubbs como lo estaran contigo. A salvo. "
"Bueno... no me gusta... pero si t piensas que es lo mejor... "

"Lo es. " Dervish me mira de manera constante. "Nos vemos pronto y es una orden. "
Entonces l, Juni, Bill-E, Vanalee y el nio se dirigen hacia el oeste a la seguridad. Dervish
es el nico que mantiene su mirada puesta delante. Los otros, nos miran hacia atrs, rostros
oscuros con duda. Ellos piensan que no nos volvern a ver de nuevo.
Quiero llamar a Bill-E y decirle que somos hermanos. No quiero morir sin decirle la verdad.
Pero mi boca se seca. Mi garganta est apretada. No puedo.
Me quedo mirando a Bo y los otros. Uno es un nio uno o dos aos mayor que yo. La segunda
es una nia de pocos aos ms joven. No saba nada de ellos. Pienso en preguntar sus
nombres, luego decido que es mejor no saber.
"Ests listo?" Bo pregunta, tomando el control, a pesar de que yo soy el que debera estar
a cargo. Asentimos en silencio y viramos hacia los sonidos de derramamiento de sangre y
caos. Paramos un momento aterrorizados. Luego en silencio regresamos al foso de la muerte
de los Demonata.

16. LA PERSECUCIN

Deseo tanto no estar haciendo esto. Una mitad de m est gritando como un sangriento
asesino a la otra mitad, me dice que estoy loco, que debera correr, proteger mi propio
cuello y al diablo el resto. Pero cmo iba a dejar Bo Kooniart para salvar el da? No sera
capaz de vivir con ello.
Pasamos de una calle a otra. No hay seales de los Demonata, aunque los gritos de los
moribundos y los rugidos de los demonios estn en todas partes. Estoy sudando a mares. No
puedo dejar de temblar. Yo nunca supe que poda sentir este miedo. Despus de todo, me
he enfrentado a Lord Loss antes. Pero es an ms aterrador este momento. Estoy
empezando a comprender que el miedo es como el cncer, que puedes vencer, pero si vuelve
puede ser peor que nunca.
Pasamos una esquina y encontramos tres demonios dndose un festn con un moribundo,
desgarrando su carne, tragando pedazos sangrientos como si fueran bombones. Uno de los
demonios tiene la forma de un elefante pequeo, el otro una cucaracha gigante, el tercero
una enorme babosa que se ha derretido parcialmente. La bilis sube por mi garganta, pero
me obligo a detenerla.
Como el demonio con forma de elefante se mueve a un lado para masticar un pedazo de
cartlago, reconozco la desafortunada vctima. Es Chai, el mimo. Incluso en sus ltimos
estertores l se mantuvo fiel a su papel. l no grita en voz alta, sino que hace mmica
dbilmente. Sera gracioso si no fuera tan trgico.
Quiero ayudar a Chai, pero es demasiado tarde. A pesar de que doy un paso hacia adelante,
l se pone rgido, hace unos ltimos gestos dbiles, entonces se queda rgido.
Estudio a los demonios de nuevo a medida que continan despojando al cadver de carne. No
se ven como si fueran especialmente rpidos de pies. Compruebo a Bo y los otros. Estn
aterrorizados, pero cada uno asiente para mostrar que estn listos.

"Hey!" Trato de gritar, pero la palabra sale como un chillido. Lo intento de nuevo, pero
tengo la boca tan seca como el culo de un lagarto.
"Menudo hroe eres", murmura Bo. Luego acuno sus manos sobre la boca y brama, "Hey!"
Los demonios levantaron la vista. "Vengan por nosotros, feos!"

Ella se da vuelta y corre. El resto de nosotros la sigue. Los demonios gritan y nos dan caza.
Corro tan rpido como puedo. Con mis largas piernas, rpidamente adelanto a los dems.
Comienzo a dejarlos atrs. Se siente bien, como que voy a sobrevivir. Incluso si los
demonios nos alcanzan, van a tener que masticar a los otros tres antes de llegar a m. Tal
vez se detengan ah, felices de tener un ser humano cada uno, y me dejen libre para correr

a la seguridad y...
Pero ese no es el plan. Se supone que debo estar ayudando, no dejando atrs a los dems.
Mantengo la velocidad durante unos segundos ms, luchando con mi conciencia. Maldigo y
reduzco la velocidad dejando que Bo y compaa se pongan a mi lado, entonces me alcancen
ligeramente.
Miro hacia atrs. Los demonios estn cerca, slo diez o doce metros detrs. Pueden
moverse mucho ms rpido de lo que pens. Si no los paro, ellos estarn sobre nosotros
mucho antes de que nosotros logremos llegar al borde de ciudad, no importa la barrera ms
all.
Me paro y fuerzo la magia en mis dedos. Tratando de pensar en la mejor manera de
detenerlos, cuando de repente se paran, me miran con odio, luego giran y se alejan.

"Qu...?" Entorno los ojos en ellos, pensando que esto debe ser un truco, pero siguen
adelante.
"Qu pasa?" Bo pregunta. Los tres se han detenido. Estn mirndome sin decir nada y los
demonios alejndose.

"No lo s", murmuro. "Tal vez sintieron mi magia y decidieron que haba una presa ms fcil
en otros lugares. O"
Algo embiste al muchacho, cuyo nombre no s. l grita una vez, luego se silencia. La nia y
Bo saltan lejos de l. Veo un demonio achaparrado, largo, como un perro, pero con picos que
salen por todas partes y sin piernas. Est comiendo la cabeza del muchacho. Empiezo a
acercarme a ellos. Me detengo cuando escucho una voz familiar cerca de m.
"No pensaste que te dejara a los caprichos de mis familiares verdad, Grubitsch?" Miro
hacia arriba y ubico a Lord Loss, flotando por encima de la cubierta del edificio a mi
izquierda. l desciende lentamente, con gracia. "Di rdenes para que usted, su to y su
hermano no sufrieran. Tengo la intencin de acabar con los chicos Grady por m mismo".
Lord Loss esta a menos de medio metro del suelo y se detiene, extendi sus ocho brazos,
sonriendo con saa. "Y ahora, pobre Grubitsch?", Murmura. "Tiene usted la fuerza de
carcter para luchar contra un demonio maestro o va a correr como una hiena cobarde? "

"Corran!" Grito, a continuacin, corro lejos de l. Bo y la otra chica se apresuran a unirse a


m.
Lord Loss se re y se pone en marcha en nuestra bsqueda, saboreando el miedo y la huida.

l no tiene la ms mnima pista de que estoy corriendo por una razn que no sea puro
terror, que estoy tratando de atraerlo a una trampa. Se desliza por detrs de nosotros,
llamndome, hablando la mierda habitual, dicindome lo desesperado de la situacin, cmo
voy a quedarme atrs, el dolor que voy a sufrir, las lgrimas que voy a derramar. l dice que
voy a traicionar a Dervish y Bill-E, a abandonar a mis amigos, a rogar por misericordia.
Yo s que est jugando con mi mente, tratando de avivar mi miedo, para exprimir ms
miseria fuera de m. Pero es difcil ignorarlo. Me siento perder la esperanza, viendo el
futuro a travs de los ojos del demonio. Una parte de mi quiere rendirse y aceptar una
muerte rpida y sin dolor. Y tal vez lo hara, excepto que. recuerdo su mirada de odio
cuando le gane en el ajedrez, su promesa de hacerme sufrir antes de matarme. No habr,
muerte rpida y fcil si caigo en manos de Lord Loss.
Un extrao sonido deslizante. Miro por encima de mi hombro. El demonio perro nos
persigue tambin. Esta casi sobre nosotros. Utiliza sus picos para moverse, un poco como un
rastreo de ciempis, slo que un infierno mucho, mucho ms rpido. Tiene una cabeza como
de un escarabajo pelotero, pero tamao de perro.
"Vaya, Malicia," Lord Loss dice, y el demonio salta alto en el aire, cayendo sobre la cabeza
de Bo, abre la boca ms ancha que su cuerpo estrecho, colmillos brillan.
Disparo una descarga de magia en el demonio llamado Malicia y le golpeo un lado. Chilla,
golpea el suelo, retorcindose bruscamente, se lanza a mi cara. Sin pensarlo, convierto mi
mano derecha en una espada, caigo sobre una rodilla y acuchillo el vientre del demonio.
Malicia ve la amenaza, pero no puede cambiar de direccin. Mi mano rebana el estmago,
abrindolo desde el cuello hasta la cola. Esta acabado al tiempo que golpea el suelo, las
entraas se derraman hacia fuera, gimiendo dbilmente, ya arrojado en el polvo.

"Tonto!" Lord Loss bufa hacia su moribundo familiar. "Estoy avergonzado de que uno de mis
siervos sea derrotado tan lastimosamente." Escupe en el demonio muerto, luego me mira y
sonre. "Eres ms fuerte que la ltima vez que te vi pelear. Fuiste incapaz de matar a Vein o
Artery entonces, sin embargo, aqu has matado a dos igual de poderosos. Debes estarte
sintiendo confiado, crees que podras vencerme? "

"Tal vez," gruo, la magia burbujeando dentro de m, imaginando al maestro demonio muerto
a mis pies, saboreando el triunfo de la venganza.

Lord Loss se re. "No te engaes, Grubitsch. No es tan fuerte. Un maestro demonio siempre
est por encima del poder de un ser humano".

"Dervish te gan", me burlo. "l te combati en tu propio terreno y gan."

Las facciones de Lord Loss se obscurecen Eso no fue una lucha a muerte. Slo tena que
sacar lo mejor de m en la batalla. No podra haberme matado. As como no puedes matarme
ahora".

Lord Loss extiende los ocho brazos, se detiene, gira ligeramente y hace seas. La nia, cuyo
nombre no pregunte sale volando hacia l, gritando. Trato de tirar de ella hacia atrs, pero
antes de que pueda, ella est en el abrazo del maestro demonio.

"Pobre Karin," Lord Loss suspira. "Tuviste sueos tan minsculos. Una carrera en el cine, el
matrimonio, los nios. "La nia grita, luchando por liberarse. Trato de hacer palanca sacarla
del alcance de Lord Loss, pero l desva mi magia con facilidad, entonces la besa. Ella se
queda en silencio. Rgida. Su piel se vuelve gris cuando chupa la vida fuera de ella. Oigo el
craqueo de los huesos. Sus pies se sacuden unas cuantas veces, y luego se detiene.
Bo est llorando. Ella se hunde hasta las rodillas, derrotada, mirando al maestro demonio
mientras drena a la chica de los ltimos vestigios de vida. Quiero renunciar tambin. Pero
s que no voy a ser asesinado tan sencillamente como ella, si lo hago.

"Vamos!" Yo rugo, agarrando los brazos de Bo, tirando de sus pies.

"No puedo," ella solloza.

"Puedes!" Grito, empujndola delante de m. "Corre! Ahora! O te mato yo mismo! "


Bo me maldice, pero hace lo que yo mando, tambalendose hacia delante, corriendo a ciegas,
secndose las lgrimas de sus ojos. Miro hacia atrs a Lord Loss. Arroja el cuerpo
arruinado de la nia a un lado y relame sus labios. "Karin fue una sabrosa nia" dice con
entusiasmo.

"Espero que te ahogues con ella!" Grito en contestacin, entonces agito una mano hacia el
edificio por encima de l y hago que la pared externa explote. Lord Loss se derrumba con
ladrillos y trozos de cemento, tomndolo por sorpresa, llevndolo al suelo. Yo s que no lo
he matado, pero lo he retrasado y eso es todo lo que quera. Volviendo, corro tras Bo,
gritndole que corra ms rpido, tratando de calcular cunto ms nos queda y cuales son
nuestras posibilidades de llegar a la barrera con vida.

Lord Loss esta pronto en nuestro camino de nuevo, araado y magullado, pero por lo dems
sano y salvo. Me felicita por la forma en que derrib el muro sobre l, pero aade que si se
me hubiera ocurrido un poco ms temprano podra haber salvado a la pobre Karin.
Hacindome sentir culpable, como si yo fuera el responsable de su muerte.

Ignoro al maestro demonio. Giro en esquinas salvajemente. Corro a travs de las calles de
Slawter. De vez en cuando me tropiezo, caigo un par de veces y me raspo las manos y las
rodillas. Pero sigo por delante de nuestro cazador y fuerzo a Bo a seguir adelante, haciendo
que se quede por delante de m para que pueda ver cuando ella se tambalea y gritarle para
apoyarla.

Dos familiares ms de Lord Loss se unen a l. Uno de ellos es la cucaracha gigante que vi
antes. El otro es an ms familiar. El cuerpo de un nio pequeo, pero con una cabeza
anormalmente grande. Piel de color verde plido. Bolas de fuego en lugar de ojos. Gusanos
por cabello (lo que solan ser cucarachas). Bocas pequeas en las palmas de las manos. El
nio del infierno, Artery.

"No hay necesidad de introducir a los dos," Lord Loss dice "Aunque, si usted est
interesado, este hermoso ejemplar" asiente en la cucaracha "se llama Gregor."

"Muy divertido," Bo resopla, pero no entendi la broma, as que solo sigo corriendo, ahorrar
mi aliento para un grito de triunfo. O un llanto de muerte. Lo ms apropiado.

Finalmente, cuando ya que estoy empezando a pensar que hemos perdido nuestro camino,
veo la vieja tienda de sombreros. Segundos ms tarde nos lanzamos por delante de ella y
estamos fuera de la ciudad, corremos a travs de la tierra, cubierta de hierba. Lord Loss y
sus familiares nos persiguen casualmente, tomndose su tiempo, seguros de que no podemos
escapar. "Deberas haber tratado de ocultarte," Lord Loss se burla de m. "Tena una mejor
oportunidad de esa manera. Esta fue una mala jugada, Grubitsch. Le costar su vida. La de
Bo tambin. Yo te har ver mientras Artery se la come de dentro hacia fuera. Esa ser la
ltima cosa que veras en este mundo".
Busco a Dervish y los otros, pero no hay rastro de ellos. Mi corazn se hunde como el
Titanic. Yo sera capaz de verlos si ellos estuvieran aqu. No hay rboles o arbustos para
que se escondan detrs. Es campo abierto. Tal vez me dieron el lugar de encuentro mal,
pero lo dudo.
Creo que han cado. Ellos no llegaron fuera de la ciudad. Se toparon con algunos demonios

cabrones y estn muertos ahora. Al igual que Bo y yo lo estaremos pronto.

"Dnde... estn... ellos?" Bo jadea. Ella parece ms petrificado que nunca.

"Sigue adelante", le contesto. "Encuentra la barrera."

"Pero"

"Hazlo!" grito, luego giro y grito un hechizo a Lord Loss y sus familiares, impulsada por mi
medio mgico. El suelo delante de los demonios comienza a subir. Hojas de hierba espesa,
crece y se entrelazan. Formando una red que envuelve a los demonios asustados, apretando,
ahogndolos, mantenindolos en su lugar.

Busco a Bo. Ella todava est en marcha. Corro tras ella, manteniendo un ojo en los
Demonata, sin atreverme a esperanzarme. Y tengo razn para no hacerlo. La hierba a su
alrededor se vuelve de color marrn... de color rojo... quemndose a distancia. Segundos
ms tarde, Lord Loss es libre y sus familiares estn pronto araando su salida. Hay hojas
verdes embutidas en los muchos cortes del cuerpo de Lord Loss, pero a menos que se
infecten y l muera de una enfermedad mucho ms tarde -algo de esperanza- l va a estar
bien.

Trato el mismo hechizo de nuevo, pero esta vez Lord Loss est listo y con un gesto de dos
manos las hojas de hierba se curvan hacia abajo y hacia fuera, aplanadas, fuera del camino
de los demonios.

"Si me engaas una vez, la culpa es tuya", dice Lord Loss. "Si me engaas dos veces..." l
saca una expresin de suficiencia. "Pero nadie jams me ha engaado dos veces, Grubitsch.
Y no va a ser la primera".
Bo grita de dolor y sorpresa. Mi mirada salta hacia adelante. Se ha detenido y est
luchando con una fuerza invisible, espasmos lentos en sus brazos y piernas, como si se
encontrara en una telaraa. Momentos despus, ella se libera a s misma y se cae hacia
atrs.
Hemos llegado a la barrera. No hay ningn otro lugar para correr. Con una sensacin de
vaco en el estmago, me detengo y enfrento a los demonios que se aproximan.

El Momento decisivo.

17. BATALLA

Artery y Gregor se sitan a la izquierda y a la derecha de su amo, quedando un par de


metros atrs. Ellos estn aqu para asegurarse de que no escapemos y tal vez matar a Bo
como bono. Ninguno tiene permitido hacerme dao. Lord Loss me est guardando para s
mismo.
"Grubbs," Bo lloriquea.
"Lo s", le digo en voz baja.
"Qu vamos a hacer?"
"S valiente. Lucha.
"Pero yo no s nada de magia."
"Haz lo que puedas." Digo con la vista fija en Artery y la cucaracha. Tratando de creer que
no es en vano. Si puedo llevar a uno de ellos a la barrera y acabar con l, Bo y yo podramos
escapar. No podemos llevar a nadie destripado con nosotros, pero no debo de pensar en eso
ahora. Tengo que concentrarme en sacarnos con vida.
" Te has olvidado de la barrera, Grubitsch? Lord Loss re. "Eres lento aprendiendo. Haba
pensado, que despus de engaarlos una vez, tendran ms sentido comn que... Se detiene,
frunciendo el ceo. " Pero usted no es estpido. Un chico astuto, como he aprendido a mi
costo la ltima vez que nos enfrentamos. Puede ser que usted ha tenido otro motivo para
venir aqu? "
l est cerca de la verdad. Tengo que actuar ahora, antes de que haga la conexin. Mis ojos
se posan desde Artery hasta Gregor. Me detengo en el beb, pequeo, esperanzadoramente
fcil de manipular. Con un mgico grito, desato mi poder. Artery corre hacia adelante, en el
aire, gimiendo alarmantemente, impulsado hacia la barrera. Doy un paso ms cerca del lugar
dnde va a golpear, preparndome para matar al nio del infierno.
Pero luego se detiene en pleno vuelo. Siento una fuerza en oposicin a la ma. Yo grito una
frase de magia y tiro ms fuerte. Artery se sacude avanzando otro metro ms, se detiene
de nuevo, a continuacin, cae al suelo. Se escabulle de nuevo con su maestro, escondindose
detrs de l como un nio en busca de refugio detrs de un padre.
"Ese fue un muy buen intento, Grubitsch, " Lord Loss murmura. "Me tenas confundido
hasta el final. Debera haber sabido que tenas un as bajo la manga. Dervish te debe haber

dicho la forma de crear una grieta en la barrera. Planeabas matar a mi dulce Artery y
saltarte la fiesta antes de tiempo." l chasquea su lengua* de forma burlona y des
aprobativa". Eso fue grosero. Tendr que... "
Oigo ruidos en el fondo y descubro gente corriendo hacia nosotros desde la ciudad. Lord
Loss mira alrededor, hundiendo la mirada sobre varias caras, buscando como yo a
Dervish. Pero mi to no es parte de la multitud. l no est corriendo en mi rescate. Son
simplemente ordinaria y aterrorizada gente de la pelcula. No van a ser de ayuda.
" Ms vctimas, " Lord Loss re. "Ves cmo corren hacia m? Tal vez, desde cierta
distancia, me veo como un ngel. Deber fingir ser bueno? Llevarlos a mi pecho, baarlos
con besos, slo para volverme vil y dar a conocer mis verdaderas intenciones cuando ya es
demasiado tarde para escapar?"
Me concentro en la cucaracha. Trato de lanzarla a Lord Loss, con la esperanza de golpear al
demonio maestro con la guardia baja, luego lanzar a Gregor o Artery en la barrera. Pero el
demonio no tiene ni siquiera un centmetro fuera de balance.
"No, Grubitsch", dice Lord Loss. "No tendremos ms de eso. Deja a mis familiares en paz.
Tu batalla es conmigo, no con ellos. "
"Entonces vamos!" Grito. "Ven si crees que puedes conmigo! Qu ests esperando?
Quieres reducirme a lgrimas antes de atacar? Asustado de pelear conmigo en igualdad
de condiciones? "
El gesto de Lord Loss se endurece. Las serpientes en el agujero de su pecho dejan de
sisear.
"Que as sea ", susurra, elevndose un metro ms alto en el aire, los brazos se extienden
hacia el exterior con una lenta, espantosa y majestuosa gracia.
"Grubbs, " murmura Bo.
"Ahora no!" Siseo, temblando, preparndome para lo que Lord Loss est a punto de lanzar
contra m.
"Pero... por all... es... Creo que puedo ver... a Dervish! "
Eso me sobresalta tanto y aparto la vista de la amenaza de Lord Loss. Afortunadamente, el
maestro demonio tambin es tomado por sorpresa, y en lugar de perforar mi defensa y
aniquilarme, l tambin mira hacia al otro lado.
Bo est apuntando a mi derecha. Al principio yo no veo lo que est sealando. La tierra se ve

desprovista de vida, slo pasto y maleza. Pero luego me di cuenta del ligeramente reluciente
aire. El brillo se intensifica, se hace ms denso, luego, se desvanece para revelar... Dervish!
Y justo detrs de mi to, entre l y la barrera BillE, Juni, Vanalee y el nio, cuyo nombre
no s.
" Un escudo de invisibilidad, " Lord Loss gime. " No puedo creer que yo
Un viento sopla de la nada. Golpea fuerte a Lord Loss, lanzndolo hacia atrs a l y a
Artery.
"Grubbs!" Dervish grita, centrndose en el viento, venas se extienden por su rostro como
crestas de azul masilla. S lo que quiere al instante. Sealando a Gregor, quien no ha sido
afectado por el vendaval, grito una palabra de magia. El demonio vuela hacia adelante,
mandbulas rechinando juntas en una mezcla de odio y miedo. l golpea la barrera invisible.
Se adhiere. Decenas de diminutas piernas patean en la nada mientras trata de liberarse.
"Juni!" Dervish grita. "Acaba con l como te ense!" Juni se acerca a la cucaracha que aun
forcejeaba por salir. Ella hace un puo y se dirige a la cscara frgil de su estmago. Luego
hace una pausa y medio se aleja, bajando el puo. Ella est sonriendo. Comienza a decir algo,
pero antes de que pueda, una de las peludas, piernas flacas de Gregor golpea la parte de
atrs de su cabeza. Ella cae con un grito de sorpresa, intenta levantarse, pero se desploma,
muerta o inconsciente.
Mi primer instinto es correr en su ayuda, pero la ignoro. En su lugar busco a Artery.
Concentrndome en el fuego de las cuencas de los ojos del hijo del infierno, y mgicamente
arranco las llamas. Mientras Artery chilla y abofetea ciegamente sus ojos, transporto las
llamas al interior del estmago de Gregory es como cortar y pegar informacin en la
computadora!
Mantengo las llamas atrapadas por un segundo, dejando que aumenten su fuerza pero
mantenindolas compactas. Gregor hecha espuma por la boca, brillando desde dentro hacia
afuera. Me despido de la cucaracha con una sonrisa maliciosa. Entonces, chasqueo mis
dedos para hacer nfasis, libero las llamas y estallan en una bola de furia destructiva roja y
amarilla.
El demonio estalla con un grito de deliciosa agona. Hay un sonido chisporroteante y
palpitante. Entonces, una lnea dentada aparece en el aire alrededor de los restos del
demonio, un semicrculo de descolorida luz un agujero en la barrera!
"Salgan!" Dervish grita a BillE y los otros. El viento todava sopla, pero Lord Loss y Artery
dejan de caer hacia atrs y se enfrentan al viento ahora, el maestro demonio est furioso,
Artery est confundido, agitando sus manos infantiles en sus cuencas vacas, tratando de
encender llamas frescas.

Mientras Vanalee y el muchacho corren de prisa a la seguridad, BillE se apresura hacia el


lado de Juni. l le da la vuelta, comprueba rpidamente, entonces grita, "Est viva!"
"Entonces llvala contigo!" Ruge Dervish, luchando por mantener el viento.
BillE vacila Puedo ver que l quiere quedarse y ayudar entonces, aprieta los dientes.
Levanta a Juni desliza sus manos bajo las axilas y la arrastra a travs del agujero. Cuando
salen, la calidad de la luz cambia y es como si estuviera mirando a travs de un velo delgado
semi-transparente.
Bo se apresura a la apertura, pero se detiene y mira hacia atrs en la multitud corriendo
hacia nosotros. Ella respira con dificultad, entrecerrando los ojos. "Mi padre y mi hermano.
No los puedo ver."
"Olvdate de ellos, " gruo.
"No puedo. "
"Debes hacerlo. Ellos estn
"Voy a regresar por ellos! Bo llora.
"No!" Le grito, pero se pone en marcha a pesar de todo. Mi mano izquierda se eleva. Magia
fluye. Bo se detiene forzadamente. Ella voltea y me mira suplicante. "Grubbs, " ella gime. "
Djame ir. Tengo que hacer esto."
"Pero morirs si
"Probablemente", interrumpe," pero no necesariamente. Tal vez los encuentre y los rescate.
"Ella se encoge de hombros con impotencia. "Tengo que intentarlo".
"Pero tu padre estaba trabajando con los demonios. Ayud a traerlos con nosotros. "
"l sigue siendo mi padre. Y Abe no hizo nada malo. Aparte de ponerte los nervios de punta,
como lo hice yo ", ella sonre.
Sonro de nuevo y a regaadientes la libero, sabiendo que no tengo el derecho de negarla,
pensando que probablemente hara lo mismo en su lugar. "No gastes demasiado tiempo en
buscarlos," le advert.
"No lo har ", ella miente. Y entonces se ha ido, corriendo ms all de las personas que
huyen de la ciudad, dejndome maravillado sobre lo mal que la juzgu.
Le deseo a Bo suerte en silencio, luego la bloqueo de mis pensamientos y me paro al lado de
Dervish. Quiero salir corriendo a travs del agujero en la barrera despus de BillE y los
otros, pero mi to me necesita. Mi mgica mitad me muestra cmo enlazarme con mi to.
Mientras agrego mi poder al suyo, la fuerza del viento aumenta. Lord Loss se resbala hacia
atrs de nuevo, luchando contra el viento, pero al menos momentneamente perdiendo
terreno.

"Podras haberme avisado que estabas aqu ", gruo.


"No poda correr el riesgo de que nos viera Lord Loss" Dervish refuta. "Tuvimos suerte.
Normalmente no se puede engaar a un maestro demonio con un hechizo de invisibilidad,
pero l estaba tan concentrado en ti que no vieron a travs de el.
La gente de la ciudad pasa junto a nosotros, y luego a travs del agujero, llamados hacia la
seguridad por BillE, quien yace junto a Juni y ahora est dirigiendo a los sobrevivientes.
"Enviaste el mensaje a todo el mundo?" Le pregunto.
"S. Tan pronto como los vi venir.
"Cmo es que Bo y yo no lo recibimos?
"Te exclu. Yo
"No queras anunciarte ante Lord Loss", termino por l.
"Lo siento", dice Dervish.
"No te preocupes por eso."
El viento de repente se desvanece. Lord Loss se endereza.
"Qu significa eso?" Le pregunto.
"Tenemos que largarnos de aqu."
Todava hay gente corriendo y cojeando hacia nosotros desde la ciudad, perseguidos por los
demonios, algunos con extremidades menos, muchos sangrando y gritando, aterrorizados
pero esperanzados. Porque Dervish les dijo que vinieran. l les dijo que ste era el camino
para salir. Como l prometi.
"Te vas a quedar ", sealo.
"Hasta que el agujero comience a cerrarse ", Dervish asiente con la cabeza.
"Sabes cuando va a pasar eso? Escapars a tiempo? "
"Lo sabr. En cuanto a si voy a ser capaz de escapar..." Sacude su cabeza hacia Lord Loss,
quien comienza a deslizarse de nuevo hacia nosotros.
"Est bien, " decido, orgulloso de mi valor, pero al mismo tiempo consternado. " Me
quedar tambin. Conseguiremos tantos sobrevivientes como nos sea posible. "
Dervish sonre. "Alguna vez que te he dicho que te amo, Grubbs?"

"No."
"Bien. Odio la mierda sentimental como esa".
Entonces Lord Loss chilla y nos engulle en fuego.
Dervish escupe palabras de magia y las llamas se evaporan antes de que tengan tiempo para
quemarnos la piel. Pero Lord Loss utiliza esos pocos segundos para deslizarse hacia
nosotros. Con un grito de odio, se impulsa hacia Dervish, lo quita bruscamente del suelo y lo
arrastra alto en el aire, las ocho manos apretndolo y rasgundolo.
No hay tiempo para preocuparse por mi to. Artery est a segundos atrs de su maestro.
Se aproxima hacia m sobre sus pies diminutos, llamas en sus ojos brillantes y crueles de
nuevo, los dientes en sus tres bocas rechinando amenazadoramente.
Espero a que Artery est sobre m, luego caigo sobre una rodilla y alargo una mano. Agarro
su garganta. Aprieto el cartlago fuerte. Lo aplasto. Lo lanzo a un lado. Suenan gorgoteos
ahogados. Artery levanta sus manos para reparar el dao. Avanzo hacia l, decidido a
terminarlo. Antes de que pueda, otro demonio irrumpe en la escena. Tiene la forma de un
mono con varias cabezas y ha estado persiguiendo a los humanos de la ciudad. Cuando ve el
agujero en la barrera y me encuentra batallando con Artery, se apresura hacia m.
Vislumbro garras y colmillos. Girando rpidamente. Una rfaga de magia golpea mi hombro
izquierdo. Mi brazo se entumece. Cuando miro hacia abajo, me doy cuenta de que ha sido
cortado limpiamente. Se encuentra cerca en el suelo, chamuscado y retorcido.
"Grubbs! BillE grita mientras el demonio mono se aproxima para matar.
"Qudate donde ests!" Le grito, pateando al demonio lejos, parando mgicamente el
bombeo de sangre del tajo donde mi brazo debera estar. Grito un comando y la tierra en
los pies del demonio explota, arrojndolo hacia atrs. Mientras se est recuperando, agarro
mi brazo y lo pego de nuevo en su lugar, explotando magia en l. Intenso dolor mientras
carne, msculos y huesos se unen, pero uso ms magia para aliviarlo.
Soy capaz de hacer mucho ms que la primera vez que pele con los familiares de Lord
Loss. Es aterrador. No tengo control de m mismo, slo reacciono, haciendo cosas sin saber
cmo. La parte mgica de m ni siquiera me est dando instrucciones ahora. Est pasando
por alto la parte consciente de mi cerebro, trabajando por s mismo.
Ms del reparto y el equipo tropiezan a travs del agujero. Varios de los demonios en la
persecucin tratan de traerlos de vuelta. Disperso a los monstruos, luego establezco
rpidamente una segunda barrera alrededor del agujero, el cual permite pasar a los seres
humanos, pero no a los demonios.

Un ruido sordo y pesado. Dervish y Lord Loss se han estrellado en la tierra. Todava
luchando entre s, ambos heridos y magullados, rugiendo hechizos y maldiciones.
Los familiares hacen un ataque coordinado, conspirando contra m. Se acercan desde todos
los ngulos, rodendome. Trato de retroceder a la pared de la barrera, para protegerme de
los ataques furtivos, pero algunos han conseguido ir tras de m. Artery con el cuello
arreglado y preparado para la venganza una risa disimulada. Siento la confianza de los
demonios.
Me tienen atrapado. Mi situacin no tiene esperanza. Pero mi parte mgica slo ve esto
como una manera de lidiar con todos ellos al mismo tiempo.
Me encuentro a m mismo elevado en el aire, luego giro, lentamente al principio, luego a gran
velocidad, giros de 360 grados, alrededor y alrededor, creando un vrtice. Los demonios
son aspirados hacia m, chocan y son lanzados. No estoy herido por las colisiones mi piel se
ha endurecido automticamente.
Un par de demonios tratan de luchar contra el ataque del viento y arrastrarme hacia abajo,
pero todos son repelidos. Eventualmente renuncian y regresan a acosar y matar a otros
seres humanos. Rumbo a la tierra de nuevo. Un poco mareado pero por lo dems bien, hago
lo que puedo para proteger a la multitud que huye, tratando de guiar a todos los que puedo.
No vienen muchos ahora. La corriente se ha desvanecido a la nada. No hay seales de que
regrese Bo. Me pregunto cunto tiempo nos queda, si podr hacerlo a tiempo. Como
respuesta, Dervish grita, "Tenemos que Salir! Se va a cerrar! "
"Nunca te irs!" Lord Loss grita, cavando un par de manos profundamente en la carne de
Dervish. Las serpientes en el pecho del maestro demonio estn escupiendo en la cara de
Dervish, tratando de morderlo.
"Ve! Grita Dervish. "Slvate!"
"Ya quisieras! Resoplo, mirando hacia Lord Loss. Me concentro en sus grumosos brazos
retorcidos. Con una cruel sonrisa, rechino mis dientes y los ocho miembros son
abruptamente cortados. Aturdido, se derrumba hacia atrs, aullando de dolor y en shock,
sus miembros desconectados, tirados en el suelo.
Dervish se arruga en una bola pesada. Me apresuro hacia mi to, lo agarro y lo tiro por el
agujero de la barrera como si fuera un frisbee, usando la magia para suavizar su cada. Doy
un rpido vistazo a Lord Loss. No puedo resistir la oportunidad de lanzar un final de
pelcula para burlarme a mi manera. "Algunas personas dicen que eres un cabrn, pero creo
que eres bastante indefenso sin brazos!** Entonces salto fuera antes de que se recupere
y me desgarre en pedazos.

*Cuando hacen un sonido con su lengua tocando el paladar cuando quieres indicar
desapruebo o molestia.
** Originalmente dice armless, haciendo un juego de palabras que se pierde con la
traduccin, ya que significa "indefenso" o "sin brazos"

18. DULCE AMARGURA

Siento la diferencia tan pronto como pongo un pie fuera del agujero. La magia se
desvanece de forma instantnea. El cansancio comienza a aparecer. Mi brazo y hombro
derecho duelen como nunca antes haba sentido. Pero no soy completamente intil, no aun.
Me enfrento al agujero en la barrera, convocando los ltimos vestigios de magia y me
preparo para luchar con cualquier demonio que intente seguirnos a travs de l.
Dervish se queja y se obliga a pararse, ayudado por un tembloroso Bill-E. Una de las manos
de Lord Loss est incrustada en la carne de su estomago. El la saca y la arroja lejos. Se
mueve por unos segundos, luego se desintegran en una sustancia que parecen cenizas.
Veo personas corriendo a travs de la barrera 'rpido!'' grito. ''No tienen mucho tiempo!
Tienen que--''
Lord Loss se desliza a travs de la entrada del agujero bloqueando mi vista. Su cara es una
mascara de odio y furia. Gruendo comienza a atravesarla... Luego se detiene, mira
alrededor, se voltea y se devuelve.
''No se atreve a cruzar, murmura Dervish ''Su magia fallara aqu afuera. Tendra que
pelear con nuestras reglas.''
''Sufrirs por esto'' grue el maestro demonio ''Sus muertes habran sido horribles, pero
ahora sern mucho peores. Encontrar nuevas formas para--''
''Si, claro, Dice Bill-E avanzando delante de nosotros ''Ve y mtetelo en el trasero,
pattico desperdicio de espacio.
Lord Loss sisea y comienza a decir un hechizo. Antes de que lo termine se escucha un
fuerte crujido y el agujero en la pared se sella por si mismo. Lord Loss mira de arriba a
abajo en caso de que haya alguna grieta, pero est completamente reparado.
''Responder a tus insultos luego'' promete, nuevos brazos se forman de sus ocho
muones
''Morirn en estas manos, eventualmente. Solo que ahora ser mucho mas lento y
enloquecedor en relacin a como lo haba planeado originalmente''
Mirando hacia atrs, el maestro demonio flexiona sus dedos de carne y apunta a la gente
que sigue huyendo de slawter, aquellos atrapados dentro de la burbuja mgica ''el ajuste
de cuentas llegar mas pronto de lo que imaginas escoria Grady. Por ahora observa como me

contento con este triste grupo y consideralo como una probadita de los horrores que
vendrn.
Habiendo pronunciado esta amenaza de una forma en la que cualquier pelicula de demonios
estara orgullosa, el monstruo de ocho brazos y sin corazn flota hacia los condenados
humanos, desviando a sus familiares, guardando estas ultimas victimas para su retorcido
placer.
No miren'' dice Dervish cansadamente a aquellos en el lado seguro de la barrera ''Esto
ser feo. No quieren mirar''
''Tenemos que sacarlos!'' Protesta una mujer ''Mi hijo sigue all. Tienen que ir- ''
Dervish la mira con ojos oscuros. Posa un dedo en sus labios y se calla sbitamente. Luego
mi to le da la espalda a la ciudad. Se sienta en el suelo y muy muy lenta y deliberadamente
cierra los ojos y posa sus manos sobre sus odos- bloqueando la vista y los sonidos del
inhumano y sangriento Slawter.
Dervish tiene razn, no es algo que deba ser visto. Aun as tengo que mirar. Al menos por un
tiempo, mientras Lord Loss lacera y asesina a una persona tras otra, arrastrndolos,
mientras patean y gritan en la barrera, por lo que podemos ver y or ms claramente. Son
horribles las formas que encuentra para torturarlos y matarlos. Quiero atravesar la
barrera y detenerlo, pero mis poderes estn yndose gradualmente. Incluso si hubiese
existido una forma de traspasar la barrera, ya no tenia la fuerza para hacerlo picadillo.
Tena que volver, pero eso hubiese sido un suicidio.
Juni recupera la conciencia mientras Lord Loss estaba ocupado trabajando. se queja y se
sienta, mira alrededor atontada, luego se levanta de un salto, los ojos muy abiertos. ''Est
bien'' le digo ''lo hicimos. Ellos no pueden- ''
''Qu pas?'' grita, acercndose a la barrera, detenindose solo a unos pasos de ella,
estudiando las escenas sangrientas, dentro, atontada, al borde de las lgrimas.
Estabas noqueada'' le responde Bill-E ''Nosotros te sacamos''
''Pero... la barrera...'' ella la toca. Quita su mano rpidamente cuando siente el poder.
''El agujero ya no est'' explico ''Era solo temporal ''sacamos a cuantos pudimos. El
resto...'' niego con la cabeza tristemente.
Juni se queda mirando a Lord Loss y sus victimas, su plida piel se sonroj, hay sangre seca
y endurecida en la parte de atrs de su cabeza, donde fue golpeada. Ella tiembla confusa y
asustada, como el resto de nosotros. Pienso en darle un abrazo pero estoy muy cansado. Asi
que solo me quedo parado y observo con ella.

Gradualmente todos nos volteamos evitando las horripilantes escenas, asqueados, llorando y
temblando, comprendiendonos los unos a los otros, buscando apoyo y consuelo. Soy uno de
los ltimos que se voltea, esperando a Bo, esperando contra la esperanza a que aparezca,
que otro agujero se abrir en la barrera, de que ser capaz de sacarla.
Pero no aparece. ella sigue buscando a Tump y Abe o -mas bien- fue asesinada por un
demonio. Si fue la segunda, espero que haya sido rpido y sin dolor, aunque supongo que no
fue as. Quien hubiese pensado que de todas las muertes de hoy, la de Bo Kooniart me
golpeara tan fuerte.
Eventualmente miro alrededor y hago un rpido conteo de cabezas. Treinta y cuatro. De
todos los que estaban trabajando en la pelcula... cientos de personas... solo treinta y cuatro
permanecen.
Estoy a punto de sentarme, cuando una de las caras llama mi atencin. Lentamente,
incrdulo, camino hacia all y veo con desprecio y odio a un aturdido y magullado, pero muy
vivo Chuda Sool.
''Tu!'' gruo. El levanta la cabeza tmidamente ''Como te atreves? Tantas muertes por tu
traicin y estas aqu sentado entre los vivos, manso como un nio inocente Debiste
quedarte atrs con tus maestros!''
''Por favor'' croa Chuda ''Yo no sabia... ellos dijeron... cre...''
''T lo sabias!'' grito ''Dijeron que ellos te perdonaban -eso es lo nico que hiciste mal.
Esa es tu nica queja'' agarro su cabeza y lo obligo a ver la destruccin del otro lado de la
barrera ''Tu hiciste que esto pasara! Se estn muriendo por tu culpa!''
Chuda comienza a llorar -pero con miedo, no con remordimiento ''No me lastimes. Por
favor. Puedo ayudarte. Se hechizos. Me prometieron una vida larga. Cientos, Tal vez miles
de aos como poda decir que no? Davida me convenci. Ella provoc esto. Es a ella a quien
deberas culpar.''
''Davida est muerta'' Gruo ''ella obtuvo su merecido. Ahora es tu turno''
Llego a lo profundo de mi mismo en busca de las cada vez ms escasas llamas de magia,
intento para destruir al traidor.
''No Grubbs,'' dice Bill-E silenciosamente, poniendo una mano en mi hombro derecho.
''Se lo merece!'' grito
''Probablemente se merece algo muchsimo peor'' concuerda Bill-E ''Pero no nos toca ni a ti

ni a mi emitir un juicio. No tenemos derecho de quitarle la vida. Te volveras un asesino, no


mejor que cualquiera de esos demonios si lo asesinas.
Es ejecucin, no asesinato'' rujo
''Diferente palabra, mismo significado'' dice Bill-E ''Est mal. Te odiaras a ti mismo''
''Tiene razn'' dice Juni dejando la barrera y parndose a mi otro lado ''Eres un nio,
Grubbs. Ningn nio debera matar nunca'' Chuda le sonre lastimeramente, pero su mirada
es dura ''Especialmente cuando hay muchos adultos capaces cerca'' susurra Juni, entonces
agarra la cabeza de Chuda, friendo sus circuitos. Su boca torcida en una retorcida mueca.
Chuda cae cuando Juni lo libera, se sacude un par de veces, luego muere, rostro
contorsionado, con la piel negra a los lados de la cabeza. Bill-E y yo miramos boquiabiertos a
Juni, conmocionados. Dervish tambin se le queda mirando, junto con la mayora de la gente
a nuestro alrededor.
''Hice lo que deba hacer'' murmura Juni con la mirada perdida para esconder su vergenza
''No podamos dejarlo ir, no despus de...'' hace un gesto refirindose a Slawter.
''P... P...P... Pero...'' tartamudea Bill-E
''No'' lo detiene Juni ''Lo ultimo que quiero ahora mismo es a un nio ensendome de
tica'' ella se va frotando sus brazos de arriba a abajo con sus manos.
''Djala'' Dice Dervish tristemente. El mira sobre su hombro y ubica a Lord Loss
terminando con otro de sus juguetes. Suspira y se levanta. ''Reunmoslos a todos y
saquemos los de aqu. He tenido suficiente de demonios sangrientos.

********************
Cmo explicas una matanza masiva demoniaca?
Fcil! -Solo cbrelo y pretende que fue un accidente
Dervish pasa el resto de la tarde haciendo llamadas, a los discpulos, a la polica, a los
polticos, a los reporteros, bomberos, doctores y enfermeras. Los discpulos tienen una red
de contactos, preparada y esperando para suavizar los daos, cuando algo como esto
ocurre. Es como manejan las cosas, para mantener cruces previos callados y escondidos en
el pasado. Ellos llegan en grupos. Son los primeros en llegar, tarde en la noche, levantando
un campamento cerca de la barrera alrededor de Slawter, por lo que pueden moverse con
rapidez y limpiar cuando el momento sea el adecuado.

Ellos mantienen a los sobrevivientes juntos durante cuatro das, en vans y carpas trados
por mas contactos de Dervish. Nadie tiene autorizacin para irse o hacer una llamada. Los
abogados trabajan arduamente, haciendo la mayor parte del tiempo, tratando de ayudar a
la gente a evitar sus pesadillas, llegando a acuerdos con las muertes de familiares y amigos.
Esperamos a que los demonios terminen con las ltimas vctimas y vuelvan a su propio
universo. A veces siento que quiero volver a la barrera, para ver la devastacin, para
maldecir a Lord Loss o solo quedarme parado y dejar que el me maldiga. Pero no lo hago.
La barrera finalmente se disuelve cuando el ltimo de los demonata se va. Dervish y un
grupo de voluntarios entran a la ciudad y destruyen la piedra-imn mgica en los almacenes
D, cerrando el tnel entre universos. Cuando la amenaza de una invasin posterior ha sido
evitada, recuperan los cuerpos, los amontonan en edificios alrededor de la ciudad, luego le
prenden fuego al lugar. Es un horrible final para las desafortunadas victimas, pero
necesario para enmascarar las marcas demonacas y engaar al mundo exterior, hacindolos
creer que murieron en un furioso incendio.
Esa es la historia oficial, construida en los huesos del rumor de la fuga de gas de Bill-E
-hubo una explosin masiva y una ola de fuego barrio la ciudad con una velocidad brutal,
matando a la mayor parte del elenco y el equipo. Dudo que todos los supervivientes se
adieran a ello. Estoy seguro de que algunos protestaran en los meses y aos que vendrn.
Les contarn a sus amigos y familiares,irn a los medios tratando de difundir la verdad.
Pero quien les creera? Si quien sea va a la televisin parloteando sobre demonios, la
audiencia creer que son unos maniticos.
Los equipos tambin destruyen los rollos de pelcula, las notas de Davida, los prototipos de
disfraces. Un trabajo minucioso, sin dejar nada atrs, sacando cada rastro de los
demonata, dejando evidencias falsas en su lugar. Los nicos que saban de lo que se trataba
la pelcula en realidad eran los de slawter. Por lo que el resto del mundo no lo sabr nunca.
El ultimo film de Davida Haym iba a ser un desvi de su ultima pelcula - una historia de
amor con un toque de ciencia ficcin.
Creo que si Davida estuviese viendo en alguna forma fantasma, eso le hubiese dolido
muchsimo. No las muertes, la traicin de los demonios, ni su propia espeluznante muerte,
sino que su pelcula fuese destruida y que todos los rastros de su obra maestra fueran
eliminados.
Bien! Espero que su fantasma se ahogue en ello.
*******************************
De pie a un lado de Dervish mientras el fuego se enfureca, el cielo nocturno rojo y
amarillo, espeso con el humo. Observamos a Slawter desapareciendo para siempre. La
mayor parte de los supervivientes y el equipo de emergencia estn con nosotros. El silencio

reina.
''Se acab'' dice Dervish mientras el techo de un alto edificio -tal vez el almacn D- se
derrumba con un estridente golpe, enviando pequeas flamas que danzan alto en el cielo.
''En la maana nos podemos ir. Todos se pueden ir''
Las palabras ms dulces que he odo.
Juni se fue antes de que hubisemos despertado. Dej una nota para Dervish. Haba estado
callada y retrada estos ltimos das, no deca mucho, rehus discutir el violento asesinato
de Chuda Sool.
En la nota deca que estaba confundida. Saba que Chuda era culpable, que mereca un
castigo, pero no poda creer que actu tan cruelmente. Todo su mundo cambi. Ahora sabe
de demonios y vio un lado de ella que no le gusta. Ella necesita tiempo a solas, para
reflexionar, considerar, explorar. Dijo que tenia fuertes sentimientos por Dervish, pero no
sabe si quiere verlo de nuevo. Le dice que no la busque. Promete ir a visitarlo a Carcery Vale
algn da - si es que. Esas son las ultimas palabras. Creo que quera escribir ms, pero no
pudo.
Dervish no dice nada cuando lee la nota. Solo nos la pasa a Bill-E y a mi cuando termina,
luego va a dar una larga y solitaria caminata. Lo ayudara si pudiera, decirle algo para
hacerlo sentir mejor. Pero no se que decir. Bill-E tampoco. As que no decimos nada cuando
vuelve, solo nos mantenemos cerca en caso de que nos necesite.
La evacuacin procede suavemente, gente yndose sin escndalos, conduciendo a casa, a una
estacin de trenes, al aeropuerto o lo que sea. Algunos de los abogados viajan con los ms
abatidos. No solo para darles apoyo, sino para asegurarse de que no se hagan dao a si
mismos o que terminen en problemas.
Creo que algunos de los supervivientes no podrn vivir con lo que presenciaron. Esto nos
perseguir a todos, pero a algunos los golpear mas fuerte que a otros. Creo que habr otro
par de muertes en los aos que vienen.
Me gustara hacer algo para ayudar a los ms afectados, pero no puedo. No es posible
salvarlos a todos. Incluso los hroes tienen su lmite de salvarlos a todos.
Hacia las cuatro de la tarde los ltimos autos se estn yendo. La prensa fue informada
sobre el supuesto incendio, y los equipos de noticias comenzaron a llegar. Deseosos de
escarbar las cenizas de Slawter - Renombrada Haymsville en beneficio del resto del mundo.
Estn enfadados porque no encontraron a ninguno de los supervivientes en el lugar, y ellos
ponen el grito en el cielo cuando averiguan que los equipos de emergencia estuvieron tanto
tiempo antes que ellos. Pero no hay nada que puedan hacer excepto quejarse.

Veo con poco inters a los reporteros circular por los esquelticos restos de la ciudad. Ya
tuve suficiente del lugar.
Bill-E est a mi lado, callado como un cadver. Se mantuvo ocupado con las repercusiones,
pasando mucho tiempo con los otros chicos que salieron vivos, hablando de lo que pas,
tratando de ayudarlos. Es su forma de lidiar con la tragedia. No quiere pasar tiempo a solas
para pensar sobre ello, para recordarlo, para temer. En la noche se despierta gritando, en
el da lucha contra los recuerdos. Que har cuando volvamos a casa y no tenga nada que
hacer excepto su vida ordinaria? Que har yo?
''No encontraron todos los cuerpos'' dice Bill-E ''Escuch a Dervish hablando sobre eso
con otro discpulo. Los demonata se llevaron a algunas personas a su universo. Tal vez Bo es
uno de ellos. Tal Vez ella escape y vuelva. Estoy seguro de que es posible.
Digo, Dervish lo hizo, Cierto?
Gruo negativamente en respuesta, sabiendo en mi corazn que Dervish nos hubiese dicho
si hubiese existido el ms mnimo brillo de esperanza.
Me volteo para encontrar a Bill-E. Instintivamente se que este es el momento preciso, el
que he estado esperando por tantos meses. El momento para decirle que somos hermanos.
''Bill-E'' comienzo, pero antes de pueda llegar ms lejos, aparece Dervish
''Hey'' dice con un forzado buen humor ''Van a quedarse aqu toda la noche o vendrn
conmigo?
''Ir a dnde?'' Bill-E pregunta, dndose vuelta, el momento se pierde. No har la gran
revelacin ahora. No ahora. Despus, cuando otro buen momento se presente.
''Si Donde?'' pregunto, dndome la vuelta como Bill-E, viendo ambos a nuestro to
''A casa'' croa Dervish. Tan pronto como dice eso, por razones que no termino de
entender, los tres sonremos temblorosamente y comenzamos a llorar.

19.UNA PEQUEA CHARLA

Es extrao, tratar de asentarse de nuevo a la vida cotidiana, no decirle a nadie sobre


Slawter, actuando como personas normales que simplemente han sobrevivido a una tragedia
humana. BillE y yo mentimos a nuestros amigos, inventamos historias acerca de la
filmacin, describimos el incendio y la suerte que tuvimos de escapar. Ni una palabra acerca
de los demonios.
BillE se queda con nosotros las primeras noches, a pesar de las objeciones de Ma y Pa
Spleen. Pesadillas en abundancia, ambos. Recordando. Gritando. Llorando. Hablando entre
nosotros y Dervish, tratando de hacer frente.
Irnicamenteteniendo en cuenta cmo empez todoDervish duerme como un beb. La
confrontacin con el mal fue un tnico para l. Sopl las telaraas de su cabeza, lo ayud a
salir de la mala racha en la que haba estado pegado. La lucha, el encubrimiento, ponerse en
contacto con los otros discpulos, discutiendo maneras de mantener en secreto la
verdad...Todo eso era nctar para mi to. Encendi sus motores. Estaba en su elemento
tratando con las demonacas consecuencias. No estoy diciendo que lo disfrut, pero lo
necesitaba. Ese es su verdadero trabajo.
Ojal fuera tan fcil para m, poder salir adelante, encontrar un demonio, tener una pelea,
purgarme de los malos recuerdos y temores. Pero no tom nada positivo de lo que sucedi
en Slawter. Solo estoy asqueado, cansado y con miedo. Estoy seguro de que pasarn aos
antes de que pueda dormir bien. Si es que pasa.
Pero el show debe continuar. La farsa se ha de mantener. As que BillE vuelve a con Ma y
Pa Spleen. Regresamos a la escuela. Nos obligamos a centrarnos en la tarea, amigos,
deportes, televisin, msica, la vida da a da. Pretendemos que eso es todo lo que hay en el
mundo, que no hay nada ms aterrador en la vida que un examen sorpresa o decir algo
estpido en frente de sus amigos y que ellos se ran de ti.
Y a vecesslo a vecescasi me lo creo, y por un rato me olvido de Lord Loss, Davida Haym,
Bo Kooniart, Emmet, los demonios, los muertos. Y la vida es como debera ser, como lo es
para mayora de la gente. Pero la sensacin no dura. No puede. Porque yo s la verdad. He
visto detrs de la cortina de la realidad. Yo s que los monstruos se esconden debajo de mil
millones de camas en todo el mundo. Y s que a veces... ms a menudo de lo que
imaginamos... ellos salen.
"Es hora de hablar. "
Hemos estado en casa durante casi tres semanas. Estoy en la sala de TV, un show de
comedia pasando en la gran pantalla, no concentrndome realmente. Cuando Dervish se
sienta a mi lado y habla, no estoy seguro de lo que est hablando. Entonces, mientras apaga
el televisor, lo recuerdo. En medio de la locura, l dijo que si llegamos a salir con vida,
tendramos que tener una charla sobre mi destreza mgica.
" Estuviste increble en Slawter ", dice Dervish. "La magia estaba bombeando a travs de ti
y tenas completo control sobre ella".
"Yo slo aproveche el poder del aire, " Me encojo de hombros con inquietud. " No es gran

cosa. "
Dervish sonre. "La modestia es apropiada, pero no nos engaemosestabas en llamas.
Hiciste cosas que no puedo incluso comprender. Cuando estaba luchando contra Lord Loss,
me di cuenta de que algunos de los demonios trataron de atravesar el agujero en la barrera.
T los detuviste. Cmo? "
"Establec una segunda barrera alrededor del agujero. Los demonios no podan atravesarla,
pero los seres humanos s".
Dervish se re. "Te das cuenta de lo difcil que es eso? Yo no pude hacerlo. Incluso cuando
estaba en el reino de Lord Loss, estando en mi mayor poder, no pude haber hecho algo as.
No conozco a muchos que puedan".
"No fue como si lo hubiera planeado", le digo, por alguna razn ponindome nervioso
mientras ms me alaba. "Reaccion a lo que suceda a mi alrededor. La magia me dijo qu
hacer. No estaba en control. No pude hacer nada de eso de nuevo. Ni siquiera recuerdo la
mayor parte de lo que hice".
Dervish me estudia de cerca, con una expresin seria. Siento su repugnancia por continuar
y con un sobresalto, adivino la razn por qu y entend al instante por qu haba estado tan
nervioso.
"Los discpulos son pocos en nmero, "Dervish dice en voz baja. "Siempre estamos en la
bsqueda de nuevos reclutas, pero la mayora de los magos nunca se dan cuenta de su
potencial mgico. Permanecen inactivos a menos que tengan un encuentro con los Demonata.
Aun as no hay garanta de que vayan a desarrollarse, que seamos capaces de hacer uso de
ellos".
"No", le digo suavemente.
Dervish frunce el ceo. "No te he pedido nada."
"S lo que viene. Y la respuesta es no. Por favor, no me preguntes". Aparto la mirada,
temblando, luchando duro para no llorar. "Lo odio, Dervishlos demonios, las batallas, la
locura. No quiero hacer frente a Lord Loss o a nada como l. Yo no quiero convertirme en
discpulo".
Un largo silencio. Finalmente Dervish suspira. "Te liberara si pudiera. Pero hay muy pocos
de nosotros y estamos tan limitados. Por lo que vi en Slawter, podras ser uno de los
discpulos ms poderosos de la historia. Es posible que incluso..." Se aclara la garganta.
"Incluso podras ser un verdadero mago. Al igual que Bartholomew Garadex".
"De ninguna manera!" Lloro. "T me dijiste que no lo era. Dijiste que los magos nacen de esa
manera, que sus poderes son evidentes desde el nacimiento".
"Lo s. Pero la forma en que te las arreglaste...Tal vez me equivoqu. Tal vez hay magos de
desarrollo tardo. Pero incluso si no eres un mago", l dice tan pronto empiezo a protestar,
"Eres parte del mundo de la magia. Ninguna persona normal podra haber hecho lo que
hiciste. Tienes un poderoso, e importante talento y sera un crimen negarlo. S que no te
quieres involucrar con los discpulos, pero tienes que hacerlo. Algunos de nosotros creemos
que el universo crea campeones, que pocos seres humanos en cada generacin se les da el
don de la magia con el fin de proteger a este mundo de los Demonata. Si has sido elegido
por el universo..." Sonre temblorosamente. "No puedes decir que no a un llamado como ese,
verdad?"

"Slo mrame ", interrumpo.


La expresin de Dervish oscurece. "Ests actuando como un nio. "
"Bueno, duh! No te has dado cuenta? Yo soy un nio! Grande para mi edad, pero no dejes
que el tamao te engae. Ponme a prueba de nuevo cuando sea lo suficientemente grande
para votar".
"No puedo esperar tanto tiempo ", dice Dervish. "La magia debe ser alimentada. Cada da
que vacilamos es un da perdido.
Cuando enfrentes a tu prximo demonio, es posible que"
"No habr una prxima!" Le grito. "No me escuchaste? No quiero unirme a su banda de
dogooding* Discpulos! Dije que no!"
"Inaceptable" Dervish responde rotundamente. "Tienes una responsabilidad. S que es
difcilHe pasado por ello tambin, pero tienes que ser quien eres".
"T no sabes nada!" Siseo. "No perdiste a tu familia por los demonios. No tuviste que
luchar con Lord Loss cuando tenas mi edad. No has sentido el terror de...de..." Estoy
respirando con dificultad, manos crispadas, lgrimas en mis ojos.
"No puedes dejar que el miedo gobierne tu vida", dice Dervish. "Todo el mundo tiene miedo
cuando se enfrentan a un demonio. Aprendemos a ocultar nuestro miedo, pero siempre est
ah, masticando lejos de nosotros. Miedo...duda...deseosos de que no seamos mgicos, que no
tengamos que cargar con esta cruz. Puedo ayudarte a superar ese miedo. Puedo mostrarte
el camino."
Me quedo mirndole. No tiene sentido discutir. l realmente no entiende. Yo no tengo
miedoestoy horrorizado. En Slawter hice lo que tena que hacer. Era una situacin irreal y
no tuve ms remedio que dejar que la magia me lleve y usarla para luchar por mi salida. Pero
odi toda la experiencia y no tengo ningn deseo de repetirla. He terminado con el universo
de los demonios. He hecho ms de mi parte justamente. Consegu lo mejor de ellos y salv
vidasdos veces. Eso es suficiente.
Empiezo a contarle esto a Dervish, para tratar de hacerle ver desde mi punto de vista. Pero
todo lo que sale es un suspiro, luego malhumorado, "Como sea, es irrelevante. No soy mgico
o un mago. Era slo cosa de Slawter".
"Te equivocas. El poder est ah. Tenemos que desarrollarlo. No puedes"
"Y si no lo es?" Interrumpo. "Y si soy slo un chico normal y corriente que hizo algo
extrao y salvaje, pero volvi a la normalidad? Entonces, me dejaras en paz?"
Frunce el ceo. "S, por supuesto. Si el talento no est, obviamente, no podemos airearlo
traerlo a la vida. Pero lo es. Tiene que serlo".
"Bscalo", le reto. "Puedes saber si una persona tiene magia en ellos o no?"

Dervish asiente. "No podemos hacerlo en personas que no lo han aprovechado, pero una vez
que alguien de rienda suelta a su poder, siempre estar ah. Puedo buscarlo, encontrarlo,
demostrrtelo. Debera haberlo hecho antes, despus de que luchaste con Vein y Artery,
pero no estaba pensando con claridad cuando regres de mi batalla con Lord Loss".
"Entonces, adelante. " Lo enfrento directamente. No hallars nada, pero si quieres buscar,
sintete libre."
Dervish pone sus manos en mis hombros. Mi brazo izquierdo an adolorido de cuando fue
cortado. Me estremezco, pero me pongo como el acerome armo de valor y gruo para que
contine. No estoy seguro de por qu estoy confiado de que no encontrar nada. Pero lo
estoy.
Se cierran los ojos de Dervish. "Reljate, dice. "Sentirs una fuerza...una intrusin. Trata
de no luchar contra ella. Voy a salir tan pronto como sea posible " .
Dejo que mis prpados cerrados pestaeen. Segundos ms tarde, siento una presencia, una
suave palpacin, como dedos arrastrndose a travs de los pasillos de mi cerebro. Me tenso
contra ello.
"Reljate", murmura Dervish. "Est bien. No te har dao. Confa en m".
Es difcil, pero hago lo que Dervish dice, abrindome hacia a l, dejando que explore
profundamente... ms profundo. Siento que se acerca a una parte de m de la que no era
consciente hace unos meses. S que si la encuentra, seguir molestndome para
convertirme en un discpulo. l no se rendir. l va a seguir y seguir, y, finalmente, voy a
ceder y dejar que me entrene. Y eso significar hacerle frente a los Demonata de nuevo.
Ms dolor, locura, terror.
Algo se mueve dentro de m. Un pulso. Un escalofro. Es difcil de definir. Se siente como
cuando piensas que captaste un movimiento por el rabillo del ojo, pero no ests seguro, y
cuando te fijas bien, no hay nada.
Mis ojos abiertos. La frente de Dervish est arrugada, moviendo los labios. Cierro los ojos
de nuevo. Sonro levemente y dejo que siga. Ahora templado, seguro, cmodo.
Finalmente Dervish me libera. Cuando lo miro, est sacudiendo la cabeza, confundido. "No lo
entiendo. Yo estaba seguro. No hubieras sido capaz de... si no hubiera nada all...si no eres
un mago... Esto no tiene sentido! "
"Supongo que eso significa que no hay magia", sonro.
"Ni siquiera un rastro. Pens que estaba enfocndome sobre ella, pero luego...nada. Segu
buscando, fui ms profundo de lo necesario, porque estaba tan seguro..."
"Puedes intentarlo de nuevo si quieres," le digo.

"No tiene sentido. " l alcanza a hacer una breve sonrisa. "O est ah o no. Lo hubiera
encontrado si lo fuera. No se puede ocultar la magia, no de los que saben qu buscar. Yo
estaba equivocado. Tenas razn. Ests limpio".
"As que no tengo que inscribirme? Los discpulos pueden luchar sin m? "
Dervish hace una mueca. "No lo s. La magia no est all ahora, pero sospecho que, si le
colocamos de nuevo en una zona de magia o te llevamos al universo de los Demonata...
Nuestro lder, Beranabus, es ms fuerte que cualquiera de nosotros. l pasa mucho tiempo
entre los demonios. Tal vez... "
Siento el miedo arrastrndose de vuelta, pero luego Dervish frunce el ceo. "No. No voy a
cederle tu vida. Tal vez decidas ir por ese camino cuando seas mayor. Pero no tengo
derecho de hacerte pasar esa especie de condena. Beranabus juega ms rudo que el resto
de nosotros. He visto la forma en que trata a los ms cercanos a l, y no se lo deseo a
nadie."
"Entonces soy libre? ", Le digo, esperanzado. "No tengo que...? "
"No." Dervish sonre clidamente esta vez, contento por m, a pesar de que est
decepcionado por no haber encontrado un poderoso nuevo recluta. "Felicidades, Grubbs.
Eres ordinario. Espero que disfrutes de una larga, feliz, y aburrida vida".
"Coolio!**" Me ro. Luego nos recostamos, encendemos el televisor y pasamos un par de
horas navegando por los canales, charlando sobre cosas sin importancia delirantemente.
En mi habitacin. Oscura. No he prendido la luz. Sentado al final de mi cama. Pensando en lo
que ocurri antes, el sondeo de Dervish, lo que habra significado si hubiera encontrado
magia, lo horrible que mi vida podra haber sido. Debera estar celebrando el hecho de que
no soy uno de la raza mgica. Regocijndome. Pero no puedo.
Porque s que es un disparate.
Me levanto, camino al bao y me paro frente al lavabo, de frente al espejo por encima de el,
a pesar de que no puedo ver en la oscuridad. No quiero hacer esto. Pero tengo que estar
seguro.
Creo que fui ms listo que Dervish. Creo que hay magia en mi interior, pero responde a mis
deseos y la escond por s misma o la desvi del sondeo de mi to. El dijo que no era posible,
pero si eres lo suficientemente fuerte, tal vez lo es. Podra estar malestoy rezando por
estarlo, pero no estoy seguro. Y tengo que estarlo. Incluso si nadie ms lo sabr nunca,
necesito saberlo.
Me concentro en la bombilla. Durante un largo segundo no pasa nada. La oscuridad se

mantiene. Empiezo a esperanzarme.


Luego, la luz se enciende. Una clida, estable, luz no natural. Y la esperanza se desvanece
tan rpido como haba nacido.
Miro mi reflejo asustado en el espejo. Lo desaparezco, slo para que la pared detrs de m
se refleje en el vidrio. Entonces dejo mi reflejo reaparecer y apago la luz. Me quedo sin
aliento. Me acuesto en la parte superior de las sbanas. Silencioso. Temblando.
Aterrorizado. Incapaz de dormir. Seguro ahorano soy normal. Enga a Dervish, pero soy
parte del mundo de la magia. No puedo escapar. El universo de los Demonata llamar a la
magia dentro de m y me arrastrarn de vuelta. S que lo harn. Esto no ha terminado, no
por un largo tiempo.
No hay finales felices.

*una persona bien intencionada, un ingenuo o poco prctico


**Coolio es un rapero estadounidense que se dio a conocer con el xito "Gangsta's
Paradise" de la banda sonora de la pelcula Mentes Peligrosas.

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