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Atrs dos Portes do Castelo

BEHIND THE CASTELLO DOORS

Chantelle Shaw

Cesario Piras, o inquietante dono do Castello del Falco, no estava preparado para a visita que
apareceu em seu lar durante um temporal, nem para o pequeno pacote com o nome dos Piras que ela
carregava. Sua razo insistia para que ele a ignorasse, mas ele foi trado pelo corao. Beth Granger
sabia que no haveria volta depois que batesse porta do castelo. Ela tinha uma misso a cumprir.
Mas, assim que Cesario olhou fundo em seus olhos suplicantes, o plano infalvel de Beth foi por gua
abaixo.

Digitalizao: Simone R.
Reviso: Samuka

Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Querida leitora,
Beth Granger precisa enfrentar seu maior medo: bater porta do castelo de
Cesario Piras! Ele no estava preparado para essa visita. Muito menos para mudar sua
vida de maneira to radical e irreversvel!
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books

Traduo Angela Monteverde


HARLEQUIN
2014
PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM HARLEQUIN BOOKS S.A.
Todos os direitos reservados. Proibidos a reproduo, o armazenamento ou a
transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas
ou mortas mera coincidncia.
Ttulo original: BEHIND THE CASTELLO DOORS
Copyright 2012 by Chantelle Shaw
Originalmente publicado em 2012 por Mills & Boon Modern Romance
Projeto grfico de capa:
Nucleo i designers associados
Arte-final de capa:
Isabelle Paiva
Editorao eletrnica:
EDITORIARTE
Impresso:
RR DONNELLEY
www.rrdonnelley.com.br
Distribuio para bancas de jornais e revistas de todo o Brasil:
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Captulo 1

A estrada galgava a montanha como uma serpente negra. A chuva parecia


aumentar medida que subiam. Haviam deixado Oliena havia quinze minutos e Beth
observou as luzes da cidade desaparecendo aos poucos.
Perguntou ao motorista do txi:
Quanto falta para chegarmos? Descobrira que ele falava um pouco de ingls
e de fato o homem respondeu:
Logo ver o Castello del Falco... Castelo do Falco. Acho que assim na sua
lngua explicou com seu sotaque carregado.
Beth franziu a testa.
Quer dizer que o sr. Piras vive em um castelo de verdade? Presumira que a
residncia particular do proprietrio do Banco Piras-Cossu na Sardenha fosse uma villa
luxuosa e que castelo no passasse de fora de expresso.
Dessa vez o motorista no respondeu, porm enquanto o txi avanava nas
Montanhas Gennargentu Beth prendeu a respirao diante da viso de uma enorme
fortaleza cinzenta que surgia na escurido. Estreitou os olhos para ver alm da chuva e
vislumbrou os portes.
Os muros externos do castelo estavam iluminados por lampies que revelavam o
tamanho gigantesco da propriedade.
Cus!
Beth tratou de controlar sua frtil imaginao, porm, medida que o txi
avanava, no conseguiu afastar uma inexplicvel sensao de ansiedade e sentiu-se
tentada a pedir que o motorista voltasse para a cidade. Talvez fosse seu excesso de
imaginao, mas sentia que sua vida mudaria para sempre se cruzasse a soleira do
Castello del Falco.
Viera Sardenha por causa de Sophie, pensou fitando a cadeirinha presa ao seu
lado. No podia recuar agora.
Mesmo assim seu corao bateu mais forte quando o carro passou pelos portes e
lanou um olhar para trs como se tivesse passado do mundo conhecido para outro
misterioso.
A festa estava no auge. Do ponto estratgico em que se encontrava e que
dominava o salo de baile, Cesario Piras observou os casais danando e bebendo
champanhe. Pela porta que conduzia ao salo de banquete via as pessoas se reunirem
em torno das mesas abarrotadas de iguarias.
Estava contente por constatar que se divertiam. Sua equipe trabalhava muito e
merecia ser agraciada com essa maravilhosa recepo em reconhecimento aos servios
prestado para o Banco Piras-Cossu.
E os convidados no deveriam tomar conhecimento que seu anfitrio contava os
minutos para se ver sozinho de novo. Lamentava no ter pedido a sua assistente de
Relaes Pblicas que mudasse a data escolhida para a festa. Donata trabalhava para
ele havia apenas alguns meses e ignorava que o dia 3 de maro estava para sempre
gravado na alma de Cesario.
De modo automtico ele deslizou um dedo pela cicatriz profunda que comeava no
canto do olho esquerdo e descia para a face, terminando na boca. Hoje era o quarto
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

aniversrio da morte de seu filho. O tempo passara e a dor terrvel que sentira nos
primeiros meses e anos aps a tragdia aos poucos se transformara em aceitao.
Entretanto, os aniversrios eram sempre difceis. Pensara na festa com a
esperana de se distrair. Porm a noite inteira imagens de Nicolo povoavam sua mente e
isso provocara uma dor que lembrava um punhal enterrado em seu corao.
Um leve rumor as suas costas alertou Cesario que no estava mais sozinho.
Virou-se de supeto e franziu a testa ao ver seu mordomo.
O que foi, Teodoro?
Uma jovem chegou ao castelo e pediu para v-lo, signor.
Cesario consultou o relgio.
Uma convidada chegando to tarde?
No convidada. Porm insistiu em falar com o senhor.
Teodoro no ocultava seu desagrado ao pensar na mulher que deixara entrar no
castelo com relutncia, toda molhada e empoeirada, envolta em um enorme casaco cinza.
Sem dvida iria molhar o carpete da sala de visitas.
Cesario praguejou entre os dentes. A nica pessoa que ousaria vir ao castelo sem
ser convidada era a jornalista que o assediava recentemente e desejava entrevist-lo
sobre o acidente que matara sua esposa e filho.
Sua expresso endureceu. Talvez fosse de se esperar que a imprensa ficasse
fascinada com o milionrio recluso e dono de um dos maiores bancos da Itlia, porm ele
no gostava de ser incomodado e jamais falava com jornalistas.
A signorina disse que Beth Granger explicou Teodoro, interrompendo o fio
de seus pensamentos.
No fora esse o nome que a jornalista dera quando conseguira, de alguma
maneira, o nmero de seu celular particular, refletiu Cesario.
Contudo o nome Beth Granger soava familiar. Lembrava-se de que sua RP lhe
falara de uma inglesa que telefonara vrias vezes para o escritrio em Roma na semana
anterior, pedindo para falar com ele.
Disse que precisa lhe dizer algo importante, mas no deu detalhes explicara
Donata.
Ser que a jornalista importuna estava usando um pseudnimo? Ou quem sabe
Beth Granger era outra do meio jornalstico? Mas Cesario no estava com vontade de
descobrir.
Informe srta. Granger que nunca recebo em minha casa pessoas que no
foram convidadas. Diga que entre em contato com a matriz do banco e explique o que
deseja para minha secretria e depois a conduza para fora do castelo terminou com
frieza.
O mordomo hesitou.
Ela chegou em um txi que j foi embora. E est chovendo muito.
Cesario murmurou alguma coisa com impacincia; conhecia as tticas escusas de
certos jornalistas para despertar pena.
Ento chame outro txi. Quero-a fora de minha propriedade imediatamente.
Com um frio aceno de cabea Teodoro se virou e desceu a enorme escadaria.
Cesario relanceou um olhar para os convidados no salo. Desejaria que a festa acabasse,
mas ainda precisava fazer um discurso para depois presentear um dos seus executivos
que se aposentava e entregar tambm o prmio ao Funcionrio do Ano.
O dever antes do prazer. Era uma lio que aprendera do pai e que praticava
sempre como o senhor do Castello del Falco, que fora construdo pelos seus ancestrais
no sculo treze.
O dever o fez afastar os pensamentos sobre o filho e descer a escadaria para se
encontrar com os convidados.

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Beth estava contente por se ver dentro do castelo e livre da chuva. Seu casaco de
l estava ensopado e refletiu se poderia tir-lo sem despertar Sophie. Porm seria
impossvel se no colocasse o beb no sof e no queria fazer isso.
Tentou retirar o casaco com a criana no colo, mas no conseguiu.
Estava ansiosa por conhecer Cesario Piras. Olhou em volta da sala para onde o
mordomo a levara. O tapete espesso cor de jade combinava com as cortinas de brocados.
Duas lmpadas ornamentadas iluminavam uma linda tapearia sobre a lareira, entretanto,
apesar do luxo, as paredes de pedra nua davam um ar sombrio ao ambiente. Alis, era
um castelo sombrio tambm do lado de fora.
Novamente Beth maldisse sua imaginao frtil e tentou se acalmar. Mas ao fitar o
beb em seus braos rezou para Cesario Piras ser mais caloroso que sua residncia.
A porta se abriu e ela ergueu os olhos depressa, o corao aos pulos. Mas era
apenas o mordomo de novo.
Teodoro se deteve denotando uma leve surpresa ao ver que a visitante carregava
um beb. No reparara na criana ao admiti-la dentro do castelo, pois Beth enrolara
Sophie no seu casaco amplo para proteg-la da chuva.
Hesitante, ele fitou por alguns segundos a criana adormecida para depois fitar
Beth.
Lamento, mas o patro est ocupado e no poder v-la, signorina. Ele sugeriu
que telefone para seu escritrio em Roma e converse com sua assistente pessoal que
trata de seus assuntos dirios.
Telefonei para l... vrias vezes. E o que tenho para falar no um assunto...
dirio.
Ela relutara em levar Sophie para a Sardenha, porm Cesario Piras se recusava a
atend-la e, desesperada, decidira que a nica sada era ir at sua residncia. Mas
parecia ter perdido seu tempo... sem mencionar o custo da passagem area da Inglaterra
que mal pudera pagar.
Desejo lhe falar sobre um assunto particular explicou. Por favor... quer
dizer ao sr. Piras que preciso v-lo com urgncia? Voei da Inglaterra s para isso.
A expresso impassvel do mordomo no se alterou.
Lamento, mas o senhor se recusou a receb-la.
Teodoro sentia pena da moa, mas no iria perturbar Cesario pela segundo vez.
Vou chamar um txi para lev-la avisou. Por favor, fique aqui.
Espere...
Mas o mordomo j fora embora, deixando-a com uma sensao de fragilidade.
Trouxera Sophie at ali para nada.
Mordeu o lbio. Em breve o beb acordaria precisando ser alimentado, porm a
viagem de volta ao hotel em Oliena levaria meia hora pelo menos. Teria que dar a
mamadeira de Sophie no txi, a menos que convencesse o mordomo a deix-la fazer isso
no castelo.
Correu atrs dele, mas encontrou o vestbulo vazio. Enquanto pensava no que
fazer, as porta duplas no final do saguo se abriram de repente de par e par e uma criada
surgiu, carregando uma bandeja com copos vazios. Antes que Beth pudesse falar a moa
j desaparecera por outra passagem.
Mas as porta duplas permaneceram abertas e Beth viu um grupo de pessoas:
homens em traje de gala e mulheres com vestidos de baile de seda e cetim.
Garons com palets brancos levavam bandejas com canaps e bebidas,
serpenteando em volta dos convidados. Msica e vozes se confundiam.
Uma festa! Beth sentiu raiva. Cesario Piras se recusara a v-la porque estava
ocupado se divertindo em uma festa. Nem mesmo lhe dera chance de explicar o motivo
de sua visita. Fitou o rostinho de Sophie e seu corao se estreitou. Uma fria
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determinao a dominou; prometera a Mel que encontraria Cesario Piras e agora que
estava ali no castelo no iria embora sem falar com ele.
Sem perder tempo, ela cruzou o saguo. Porm sentiu medo ao chegar s portas
que conduziam ao salo onde se realizava a festa. Ali as paredes no eram de pedra
simples, mas revestidas de madeira e iluminadas por lustres no teto abaulado e
sustentado por pilastras elegantes.
Beth desejaria que o salo estivesse vazio para poder apreciar a arquitetura. Sua
vvida imaginao fantasiava cavaleiros de armadura e uma poca de elegncia que
passara havia muito tempo. Porm a sala estava repleta de pessoas e enquanto
avanava percebeu que a fitavam com curiosidade.
O burburinho enfraqueceu enquanto ela caminhava. A msica parou. sua frente
uma figura surgiu sobre uma plataforma no final do salo. Parecia que o homem desejava
se dirigir aos convidados, porm se deteve ao ver Beth, que percebeu sua surpresa.
Qual seria a extenso dessa sala? O cho de mrmore preto e branco parecia no
terminar e ela refletiu se chegaria ao fim. O silncio e os olhares a deixavam nervosa e
algo na postura e no olhar do homem sobre a plataforma a fez perceber que era ele quem
Mel desejava que encontrasse.
Santa Madre! Atnito, Cesario fitou a mulher que caminhava em sua direo. Pelo
menos pensava ser uma mulher. Era difcil adivinhar quem era sob o enorme casaco
cinza com o capuz que ocultava o rosto. Contudo devia ser a visitante de quem Teodoro
falara.
O que o mordomo no mencionara era que Beth Granger no viera s. O beb em
seus braos devia ter apenas alguns meses e estava enrolado em um xale, porm um
tufo de cabelo negro e sedoso podia ser visto. Cesario respirou fundo se lembrando de
seu filho quando nascera.
Ignorava quem era essa mulher, mas queria que fosse embora. Esta noite estava
impaciente para que todos partissem, a fim de ficar sozinho com suas lembranas.
Teodoro surgiu no salo com uma pressa que no lhe era habitual.
Signor Piras, peo desculpas. Estava providenciando um txi para a signorina...
Tudo bem, Teodoro Cesario ergueu a mo para silenciar o mordomo. Vou
receber nossa visitante inesperada.
A mulher se detivera quando Teodoro falara, mas voltara a caminhar mais depressa
ainda. Cesario desceu do estrado e com duas passadas a encalou.
Espero que tenha um excelente motivo para penetrar na minha festa, srta.
Granger disse com frieza. Tem trinta segundos para explicar a razo de estar aqui
antes que mande meus empregados lev-la para fora.
Forada a parar, Beth abriu a boca para responder, mas seu crebro estava
embaado. S nesse instante percebia o significado da expresso muda de espanto.
Ficara aliviada ao ouvir do mordomo que o homem a sua frente era Cesario Piras, mas
agora estava desarvorada.
Ele era alto como uma torre e Beth precisava erguer a cabea para fit-lo. A
primeira coisa que observou foi sua cicatriz. Precisava admitir que enfeava seu rosto
bonito e msculo, porm o fato de estar desfigurado no diminua seu magnetismo
sexual; ao contrrio, lhe dava uma aparncia de pirata ou de cavaleiro antigo.
No se parecia em nada com o banqueiro que ela imaginara. Seu cabelo era negro
como a noite e caa quase at os ombros, e o nariz aquilino lhe dava um ar de autoridade
e aristocracia. Entretanto, eram seus olhos que a cativaram. Cinzentos e duros como
granito, a observavam sob as sobrancelhas grossas. Beth teve a sensao de que podia
ler seus pensamentos.

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Ele aguardava pela sua resposta. Beth sentiu que todos no salo esperavam
tambm. Engoliu em seco.
Peo desculpas pela minha intruso, mas precisava falar com o senhor...
Olhou em volta. A ss.
Ele franziu a testa.
Como ousa vir aqui sem ser convidada e fazer exigncias?
Seu ingls era perfeito, mas com forte sotaque.
A voz era profunda e rouca, fazendo Beth estremecer.
No prolongado silncio que se seguiu Cesario analisou a mulher.
Por certo se Beth Granger era uma jornalista tinha todo o direito de expuls-la.
Entretanto, no podia negar que estava curioso sobre o beb que ela trouxera em uma
noite de chuva e vento.
Fitou a criana e cerrou os dentes. No passado segurara no colo seu filho muito
adorado com a perfeio de suas feies pequenas. Apertara Nicolo ao encontro do
corao e prometera proteg-lo. Mas no cumprira a promessa e isso o assombraria pelo
resto da vida.
Retornou ao momento presente e olhou em volta. Trezentos membros da equipe
snior do Piras-Cossu haviam sido convidados para a festa e todos nesse momento
pareciam hipnotizados pela cena que presenciavam.
Venha comigo ordenou Cesario abruptamente para a mulher. Teodoro,
diga orquestra para continuar tocando.
Beth correu atrs de Cesario Piras enquanto ele avanava pelo salo e
desaparecia por uma porta abaulada.
Ela o seguiu at o que lhe pareceu uma despensa onde garrafas de vinho e de
champanhe se alinhavam em prateleiras do teto ao cho. O rumor da porta se fechando a
deixou com medo, mais consciente ainda de sua altura e de sua presena onipotente no
espao minsculo.
Ele nada fez para ocultar a impacincia.
Fale logo, srta. Granger. Por que est aqui? Para seu prprio bem, espero que
no faa parte da mdia acrescentou de mau humor.
Espantada, Beth sacudiu a cabea.
No... No sou... eu...
Ensaiara tanto para esse momento, mas agora que estava ali na frente dele no
sabia o que dizer. Talvez fosse melhor calar e levar Sophie de volta para a Inglaterra,
refletiu, enquanto mordia o lbio sem querer e lutava para tomar uma deciso.
Entretanto, dera sua palavra a Mel.
Ergueu o rosto para encontrar o olhar duro do homem de p sua frente e sentiu o
corao apertado.
Um castelo medieval era o cenrio ideal para ele, pensou com ironia.
Ele irradiava poder e autoridade e sentia-se que era forte e distante como os muros
de granito de sua propriedade.
Quem sabe era um feiticeiro que lhe jogara um encanto. No conseguia desviar os
olhos dele e nesse momento algo aconteceu... algo inesperado e impossvel de se
explicar. Sentiu uma dor aguda entre as costelas como se fosse trespassada por uma
flecha. No seja ridcula, disse a si mesma. Sempre tivera um excesso tolo de
imaginao. Como poderia sentir uma ligao com um completo estranho? Em especial
um estranho cuja expresso no rosto marcado era de fria impacincia.
Ela fitou Sophie e respirou fundo.
Vim at aqui porque a criana em meus braos sua, sr. Piras anunciou com
calma.

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Captulo 2

Seria algum tipo de brincadeira obscena? O que essa mulher com o rosto coberto
pelo capuz tentava dizer?
Explique-se ele ordenou com a mente fervilhando de perguntas. No tenho
nenhuma criana.
E essas palavras provocaram uma dor aguda em seu ntimo.
Sophie sua filha. Foi concebida nessa mesma noite um ano atrs.
Com uma exclamao de impacincia, Cesario ergueu um brao e atirou para trs
o capuz de Beth Granger, arrancando um boto no processo.
No a reconheceu.
Dormira com algumas mulheres desde que ficara vivo, mas ela no fazia parte
desse grupo. A raiva o dominou. Sabia muito bem que sua riqueza podia ser alvo de
mulheres inescrupulosas, ansiosas por dinheiro fcil e prontas a jurar que ele era o pai de
sua criana. Mas isso era ridculo; jamais antes pusera os olhos em Beth Granger.
Quem sabe ela esperava convencer os advogados que fora uma concepo
miraculosa?
Estreitando os olhos, Cesario a escrutinou lenta e deliberadamente, notando o
cabelo despenteado e o casaco velho e sem forma que parecia pertencer a uma
moradora de rua.
Acho que no, srta. Granger disse com ironia. Sem dvida me lembraria se
a signorina tivesse compartilhado a cama comigo.
Beth sentiu as faces em fogo. A insinuao de Cesario Piras era humilhante e clara.
Obviamente s se interessava por mulheres lindssimas como fora a loura e bela Mel por
quem os homens ficavam loucos desde a poca da escola. No era surpresa que tivesse
chamado a ateno de um banqueiro bilionrio.
Em comparao com sua melhor amiga, Beth sempre se sentira um patinho feio...
e nunca tanto como nesse momento, quando estava mal vestida e exausta, usando um
casaco muitos nmeros maior que o seu manequim e que comprara em um bazar de
caridade.
Recordando os olhares de desprezo dos convidados quando entrara nos salo de
baile, de repente lhe voltou mente a poca em que tivera dezesseis anos e fora ao baile
de formatura com um vestido arrumado pela supervisora do orfanato.
A sra. Clarke garantira que estava adorvel, mas claro que no estava. Parecia o
que era: uma menina sem pais e sem dinheiro, usando um vestido que no lhe pertencia.
Sophie jamais sofreria esse tipo de humilhao, prometeu Beth com fervor. No se
ela pudesse impedir. Amava o beb de todo o corao, porm sabia pela experincia
como o dinheiro era importante e queria que Sophie tivesse tudo que ela no tivera: lindas
roupas, uma boa educao, a confiana que provinha do fato de saber que era algum
com importncia.
Segurando com cuidado a menina em um dos braos, procurou no bolso do casaco
e retirou uma fotografia, comunicando:
Sophie no minha filha.
Ergueu o queixo para enfrentar o olhar severo de Cesario e apresentou-lhe a foto.
Essa a me dela... Melanie Stewart. Mel foi a uma festa em Londres
exatamente h um ano. Era um grande evento para celebrar algo sobre o Piras-Cossu
que comprara um banco ingls. Desconheo os detalhes. Porm Mel conheceu o senhor
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nessa festa e mais tarde o senhor a convidou para ir ao seu quarto no hotel. Fez uma
pausa constrangida. Foi apenas um encontro de uma noite. Ela nem sabia o seu nome,
entretanto, engravidou nessa ocasio.
Que tolice retrucou Cesario. No gosto de perder meu tempo, srta.
Granger.
Sua histria era to inverossmil que chegava a ser engraada, porm ele no
estava achando graa. Arrancou a foto da mo de Beth e fitou a imagem de uma loura
voluptuosa. Aquele rosto nada lhe dizia. No se lembrava da moa. Mas, a bem da
verdade, no se lembrava muito tambm da festa no Heskeath Hotel em Mayfair
celebrada um ano atrs. Sua conscincia comeou a martelar.
Fora seu dever comparecer ao evento organizado pelo diretor-gerente da nova
subsidiria no Reino Unido. Contudo, naquela noite como na noite atual, os pensamentos
de Cesario estavam com seu filho.
Por algumas horas se forara a conversar sobre amenidades, porm passara a
maior parte do tempo no bar, afogando as mgoas com usque.
Talvez tivesse havido uma mulher. Franziu a testa enquanto imagens difusas
surgiam em sua mente. De sbito o choque o dominou. Haveria alguma verdade no que
Beth Granger dizia? Seria possvel ter dormido com essa tal de Melanie Stewart e no se
lembrar?
Estivera to bbado que teria sido um milagre conseguir manter relaes sexuais
quanto mais procriar, refletiu com cinismo.
Um milagre... porm no podia descartar a possibilidade.
Emoes conflitantes o dominaram: descrena seguida por nojo de si mesmo por
ter feito sexo com a mulher da foto e no se lembrar dela nem do que acontecera entre os
dois.
Cesario no tinha uma vida de monge. Ocasionalmente tivera encontros de uma s
noite, mas que no passavam de uma troca mtua de prazer... No registrara na mente
essa aventura ocasional quando estivera bbado e supostamente gerara uma criana...
sua filha como alegava Beth Granger.
Fitou o beb. Uma menina... chamada Sophie. Que inferno! Seria sua filha? Sentiu
uma saudade imensa e dolorida do filho que perdera. Tratou de se lembrar de que Beth
Granger podia estar mentindo. Para comear, ele no entendia por que fora ela a trazer a
criana para a Sardenha. Onde estava a me?
Um choro dbil partiu de Sophie.
Ela precisa ser alimentada explicou Beth, olhando para ele de maneira
ansiosa. Tenho que preparar sua mamadeira.
O som do choro do beb trespassou o corao de Cesario. Recordou o vagido de
seu filho quando nascera e fechou os olhos por um instante, rezando para que, quando os
reabrisse, a moa e o beb tivessem desaparecido.
Porm ela continuava l, embalando Sophie nos braos. A criana no podia ser
dele. Sua mente se recusava a aceitar uma ideia to absurda. Porm percebia que no
poderia mandar Beth Granger embora sem ouvir sua histria primeiramente.
Cesario tirou o celular do bolso e ligou um nmero. Quase imediatamente algum
bateu porta e o mordomo entrou.
Conduza a srta. Granger para a biblioteca e que ela receba tudo de que precisar
avisou para Teodoro. Logo vou encontr-la ali.
O mordomo aquiesceu com um gesto de cabea.
Por favor, siga-me, srta. Granger.
Muito sem graa, Beth o seguiu pelo grande saguo e suspirou de alvio quando
Teodoro fechou a porta e no se viu mais sob o olhar curioso de dezenas de pessoas.
Sentia as pernas bambas. O seu encontro com o dono do Castello del Falco a deixara
exaurida e tonta.
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Cesario Piras dava medo. E era to lindo, sussurrou uma voz em seu ntimo.
Mesmo com a horrvel cicatriz. Beth se perguntou como ele conseguira se ferir daquela
maneira. Porm, recordando seu olhar frio, soube que jamais teria coragem de perguntar.
Teodoro a levou s pressas para a biblioteca e Beth explicou que o motorista do
txi levara a cadeirinha e a sacola de Sophie para dentro do castelo quando as trouxera.
O mordomo foi buscar tudo e ela embalou o beb que sorriu.
Voc uma lindeza disse Beth com carinho. Ao ouvir a voz a criana riu e
sacudiu as perninhas.
Porm Beth sabia por experincia que o riso de Sophie logo se transformaria em
gritos estridentes se no fosse alimentada nos prximos minutos.
Responsabilizar-se pela filha de sua melhor amiga lhe dera uma experincia
diferente. Contudo, nem uma s vez, mesmo quando Sophie passava noites em claro
chorando, Beth lamentara ter sido eleita por Mel como guardi da criana.
E mesmo com isso estabelecido por escrito, Beth tivera que passar por vrias
entrevistas irritantes com funcionrios do Servio Social antes de ser considerada apta
para o cargo e poder levar Sophie do hospital para sua casa. Mas nada disso importava
agora. O importante era que Sophie no cresceria em um orfanato como acontecera com
Mel e com ela mesma.
Sua mame queria que eu cuidasse de voc sussurrou para Sophie.
Sempre a amarei e no deixarei que ningum a tire de mim. Seremos sempre voc e eu,
meu anjo.
Porm isso no era bem verdade. O pensamento atingiu Beth e a fez estremecer
por baixo do casaco. Havia tambm o pai de Sophie a considerar.
Sentiu um n no estmago pensando quanto tempo Cesario Piras levaria para
aparecer. No podia esquecer seu olhar de desprezo quando a vira. Como se ela fosse
algum inseto que tivesse surgido na sua frente.
Beth sabia muito bem que no era nenhuma beleza e em geral no se importava
muito com isso, porm, por algum motivo, a expresso indiferente de Cesario a fizera
desejar ser bonita e sofisticada... como suas convidadas ali na festa.
Suspirou. De nada adiantava desejar ser o que no era, disse a si mesma com
firmeza. Mas pelo menos podia aparecer limpa, arrumada e apresentvel.
Uma olhada no espelho sobre a lareira confirmou que seu cabelo havia se
desprendido do coque e caa em mechas desordenadas pelo rosto. No havia tempo para
arrum-los porque precisava mudar a fralda de Sophie. Ento ela retirou os grampos
depressa e passou um pente pelos fios longos antes de depositar o beb no tapete,
ajoelhar-se e comear a trocar a fralda.
Cesario caminhou pelo saguo at a biblioteca, sua tenso surgindo nos maxilares
cerrados. Passara para seu principal executivo a tarefa de discursar para os convidados e
agora pretendia chegar ao fundo da extraordinria histria de Beth Granger.
Seu choque inicial quando ela dissera que era o pai da criana que trouxera ao
castelo fora substitudo por uma dose saudvel de bom senso. Havia muitas falhas em
sua histria e muitas perguntas a responder antes de dar importncia ao que ela dizia.
Era at possvel que fosse uma cavadora de ouro e inventara essa histria incrvel
para extorquir dinheiro. Ele j tinha experincia com isso.
Anos antes um jovem declarara ser o filho ilegtimo de Orsino Piras e reivindicara
uma parte da fortuna da famlia. Entretanto, um teste de DNA acabara com suas
esperanas e mesmo antes Cesario nunca acreditara que estivesse dizendo a verdade.
Seu pai fora um homem frio e distante e sua nica amante fora o banco que pertencia aos
Piras havia cinco geraes.
Abriu a porta da biblioteca e hesitou soleira, vendo a jovem sentada no sof e
embalando o beb.

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Sem o casaco Beth Granger era uma garota delgada e no como ele imaginara.
At magra demais para o seu gosto, refletiu, notando os seios pequenos, mas empinados,
e os ombros frgeis.
A saia cinza e a blusa azul-marinho pareciam ter sido compradas em um brech, e
os mocassins pretos estavam muito gastos.
Entretanto, apesar das roupas pouco lisonjeiras, Beth Granger possua uma graa
discreta que provocou sua admirao e o fez consider-la muito atraente. No era bonita
de modo convencional, porm o rosto em formato de corao, o nariz arrebitado e a boca
polpuda lhe davam muito charme. E agora com o cabelo solto ele via claramente que
eram de um tom louro-escuro, espessos e macios, caindo em cascatas pelas suas costas.
Surpreendeu-se com o sbito desejo de toc-los e sentir sua maciez entre os
dedos. Mas logo afastou a ideia e caminhou para Beth, notando o olhar nervoso e rpido
que ela lanou. Por alguns segundos seus olhares se encontraram e ele admirou as
pupilas verdes emolduradas por clios longos, antes que Beth voltasse sua ateno outra
vez para a criana que alimentava com a mamadeira.
Imagens do passado o assaltaram. Lembrou-se de estar no quarto do beb com
Rafaella, vendo-a alimentar Nicolo. O amor pelo filho fora a nica coisa que o casal
compartilhara; o nico lao entre duas pessoas cujo casamento fora arranjado.
Para ele casar com Rafaella Cossu garantira a fuso dos bancos Piras e Cossu e o
transformara em um dos homens mais poderosos da Itlia. Movido pela ambio,
considerara um casamento por convenincia um preo pequeno a pagar... ou assim
imaginara. Gostava de Rafaella e se apaixonar nunca fizera parte de seus planos. A
experincia lhe ensinara que o amor era um sentimento supervalorizado... e que em geral
levava dor e frustrao.
Amara sua prprio me... na verdade, adorara. Porm quando tinha sete anos ela
deixara seu pai para ficar com o amante e Cesario nunca mais a vira.
Pare de choramingar como um beb ralhara seu pai quando o encontrara
soluando em seu quarto. No desperdice suas lgrimas com uma mulher. Descobrir,
medida que crescer, que h sempre muitas delas disposio, em especial para um
homem de dinheiro e poder.
O poder era tudo, refletiu Cesario com cinismo.
Para a famlia Cossu que no possura um herdeiro do sexo masculino, a fuso
com o banco Piras fora a soluo. Rafaella obedecera vontade dos pais ou, quem sabe,
fora obrigada... Cesario nunca soubera. E dezoito meses aps seu enlace Nicolo nascera.
Tudo estaria bem se ela no tivesse se apaixonado por outro homem. O amor
mexia com a vida das pessoas.
A deciso de Rafaella de partir com seu amante e a determinao de Cesario de
ficar com seu filho... a quem amara mais do que tudo na vida... resultaram em uma briga
amarga e no acidente que causara a morte de Rafaella e de Nicolo.
Um nervo saltou na face de Cesario. Acostumara-se a bloquear as lembranas
tristes e sua expresso se tornou de pedra ao se postar diante da lareira e fitar a jovem
cuja chegada ao castelo o perturbara tanto.
Sophie acabou de sugar a mamadeira e olhou em volta com os olhos arregalados
de curiosidade. Com o espesso e macio cabelo negro e os grandes olhos castanhos
parecia uma boneca, pensou Cesario, no conseguindo desviar o rosto da criana.
Quando ela nasceu? perguntou abruptamente.
No dia 28 de outubro.
Ele enrijeceu.
Ento no pode ser minha filha. Se Sophie tivesse sido concebida na atual
poca no ano passado deveria nascer em dezembro. Vou ser franco. No me lembro de
ter dormido com a mulher da fotografia que me mostrou, porm tinha bebido demais e
impossvel afirmar se a convidei ou no para ir ao meu quarto. Fez uma pausa e
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

prosseguiu. Mas Melanie Stewart deveria j estar grvida se deu luz sete meses
depois.
Seu tom de voz era sarcstico. Necessitava ter feito os clculos melhor antes
de engendrar essa histria, srta. Granger.
No estou mentindo retrucou Beth, irritada com seu sarcasmo. Sophie
nasceu quase dois meses antes do tempo. Por isso pequena para um beb de quatro
meses. Corou diante do olhar de descrdito de Cesario. a verdade. Mel estava
doente e os mdicos resolveram apressar o parto.
E onde est Melanie Stewart agora? Por que no veio trazer a filha
pessoalmente? E quem voc exatamente?
Mel faleceu. A voz de Beth estava tensa enquanto fitava Sophie com dor no
corao pela amiga que s vira a filha algumas vezes antes de morrer.
Parecia impossvel que Mel no estivesse mais entre os vivos. Das duas sempre
fora a mais forte, a mais ousada, que provocara Beth por ser tmida e a protegera das
brincadeiras rudes das colegas fazendo uso de sua lngua ferina e de seu temperamento
agressivo.
Retornando ao momento presente, percebeu que Cesario esperava respostas e
suspirou fundo para dizer:
No outono passado houve uma epidemia de gripe na Inglaterra especialmente
perigosa para as grvidas. Mel pensou que estava apenas resfriada, mas dentro de dois
dias foi para a UTI, lutando pela vida. Os mdicos decidiram fazer o parto prematuro de
Sophie que nasceu mida e precisou de cuidados especiais.
As lgrimas embaaram seus olhos ao lembrar a menininha na incubadora.
Por um pouco a sade de Mel pareceu estvel e as coisas iam bem Teve
permisso de segurar Sophie nos braos uma vez. Porm dias depois faleceu de repente.
O mdico disse que o vrus da gripe enfraquecera seu corao.
Beth piscou diversas vezes para afastar as lgrimas. Por fim conseguira a ateno
total de Cesario e precisava convenc-lo sobre sua responsabilidade em relao
Sophie. Engoliu em seco e continuou:
Alguns dias antes de morrer, Mel me disse que reconhecera sua foto no jornal. O
seu nome era mencionado e ela percebeu que o homem com quem passara uma noite
to importante na festa em Londres era Cesario Piras, o pai de Sophie. Eu j concordara
que se algo acontecesse com ela tomaria conta do beb. Mel me fez prometer que, caso
morresse, eu iria procurar pelo senhor e comunicaria o nascimento da menina.
Cesario permaneceu em silncio enquanto Beth falava. Ele sabia que seria muito
fcil verificar a veracidade de sua histria e saber se ela mentia. Por enquanto no havia
provas de que Sophie era sua filha. Poderia ter dormido com Mel e no ser o pai do beb.
Se ao menos pudesse se lembrar dos detalhes da festa em Londres um ano antes.
Porm resolvera beber muito para afastar seus demnios e silenciar a voz ntima que lhe
dizia que fora responsvel em parte pela morte de Nicolo.
Que papel desempenha nessa histria, srta. Granger? Por que concordou em
tomar conta da filha da srta. Stewart? Por que a famlia dela no se envolveu?
Mel no tinha famlia. Seus pais morreram quando era criana e cresceu em um
orfanato... como eu, depois que minha me faleceu. De novo a voz de Beth falhou.
Quando Mel descobriu que estava grvida prometi que a ajudaria a criar o beb. Mel me
nomeou guardi legal de Sophie.
Cesario lhe deu as costas, apoiou o cotovelo no tampo da lareira e fitou o vazio.
Deveria ter pedido que acendessem o fogo ali, pensou vagamente. Podia ouvir a chuva
fustigando os muros do castelo. Talvez estivesse frio demais na biblioteca para um
bebezinho.
Lembrou-se de como ficara ciente de suas responsabilidades de pai nas semanas
seguintes ao nascimento de Nicolo. Seu filhinho parecia to frgil que ele estava sempre
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

verificando se as lareiras permaneciam acesas em cada cmodo do castelo para que o


beb no ficasse exposto a correntes de ar frio.
Jamais esperara ver outro beb no Castello del Falco. H quatro anos prometera
nunca mais se casar ou ter outro filho. Era inconcebvel imaginar que outra criatura
substitusse Nicolo em seu corao. Entretanto, de modo incrvel, via-se agora encarando
a possibilidade de ser pai de uma menina concebida no aniversrio da data da morte de
seu filho. Seria uma virada bizarra do destino? Ou uma mentira inventada por uma mulher
que dizia ter recebido a misso de encontr-lo? S havia um modo de descobrir a
verdade.
Farei com que realizem um teste de DNA ele anunciou de repente. Admito
que estava bbedo na festa em Londres h um ano, mas me custa acreditar que eu tenha
dormido com sua amiga e no me lembre de nada.
A ideia de ter dormido com uma completa estranha encontrada em um bar o
deixava muito mal.
Entretanto continuou com brusquido concordo que existe uma
possibilidade, portanto necessrio o teste de paternidade. At que seja possvel realizlo e que saibamos o resultado, voc e o beb ficaro aqui no Castello del Falco.
Beth ficou chocada... em parte com a arrogncia do homem de p a poucos
centmetros de distncia e em parte diante de suas palavras. Ficaria? Nesse castelo
sombrio e triste? Com seu proprietrio tambm sombrio e amedrontador? A ideia a fez
estremecer.
Oh, no ser necessrio disse apressada. Esperava que fosse exigir um
teste de DNA, ento fiz uma reserva no hotel em Oliena por trs dias. Depois do teste,
levarei Sophie de volta para a Inglaterra e esperarei o resultado l.
No acrescentou que tinha certeza sobre a paternidade de Cesario. Mel fora
positiva ao reconhecer sua foto no jornal.
Precisa encontrar Cesario Piras e exigir ajuda financeira para Sophie ela
dissera no bilhete que deixara para Beth.
Mel devia ter sentido que no viveria muito tempo mais, refletiu Beth com tristeza.
E em seus ltimos dias planejara obter segurana para sua filha pedindo que a amiga
procurasse pelo pai da criana.
Cesario franziu a testa.
Faz sentido voc e o beb ficarem aqui at sabermos com certeza se Sophie
minha filha.
Fitou a criana e sentiu um n na garganta quando ela girou a cabecinha e o
encarou com seus olhos escuros. Era linda... quase tanto quanto fora Nicolo. Seria sua
imaginao ou era parecida com seu filho morto? Dio! Seria de fato sua filha?
A ideia era to chocante que no sabia o que sentir. Porm uma coisa o atingiu
com maior profundidade. Se Sophie era sua filha merecia que cuidasse dela e a
protegesse.
A perda de Nicolo quase o destrura e a perspectiva de amar outra criana evocava
uma srie de emoes. A mais forte delas, admitiu, era o medo. A experincia lhe
ensinara que o amor era uma emoo agridoce. Seria melhor descobrir que Sophie no
era sua, mas at conhecer a verdade desejava que ela permanecesse no castelo.
Isso significava que, pelo menos por ora, Beth Granger precisaria ficar tambm
Cesario no sabia muito bem o que fazer com ela.
Parecia-lhe um gesto muito altrusta ela ter se comprometido a tomar conta da filha
da amiga. Beth era jovem.. calculava que tinha vinte e poucos anos... e pelas roupas
pobres que usava no tinha muito dinheiro. Ele deveria acreditar que agia apenas movida
pela bondade de seu corao?

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Sr. Piras, no precisa se dar a tanto trabalho... especialmente hoje quando est
ocupado com seus convidados disse Beth com leve desespero na voz. O hotel
providenciou um bero para Sophie e deixei nossa bagagem l.
Enviarei algum para buscar seus pertences e trazer ao castelo. Cesario
estreitou os olhos quando Beth quis retrucar. Continua chovendo muito. Por certo no
considera sensato sair com um beb com esse tempo? Convido voc e Sophie para
serem minhas hspedes. Fez uma pausa e prosseguiu.
Diante das circunstncias, creio que devemos esquecer as formalidades e usar
nossos primeiros nomes.
Ele era to assustador que Beth duvidava se um dia se sentiria confortvel o
suficiente para cham-lo pelo primeiro nome. Tratou de se concentrar em algo mais
importante.
Em que lugar Sophie vai dormir? Trouxe seu carrinho onde ela faz sua soneca
de dia, mas no passa ali toda a noite.
O castelo tem um quarto de criana equipado com tudo de que possa precisar.
H muito tempo Cesario no visitava esse quarto que fora de seu filho. Por um
momento lutou contra a ideia de permitir que outra criana dormisse no bero antigo e
entalhado onde Nicolo dormira at alguns meses antes de sua morte, quando passara
para a cama grande. Entretanto, no podia negar a um beb um bero seguro.
Detesto atrapalhar murmurou Beth sem saber o que mais alegar para no
ficar ali no castelo com Sophie. Mas ouvia o vento ulular em volta das torres e a chuva
fustigava as janelas. Para o bem de Sophie seria melhor ficar ali, embora preferisse que o
proprietrio do lugar no fosse to enigmtico e assustador.
Os olhos dele eram hipnotizadores. A cala preta moldava suas pernas musculosas
e sua altura inspirava respeito.
Devia estar acostumado a ver as mulheres fascinadas com sua presena, Beth
pensou. A cicatriz em seu rosto no diminua sua beleza mscula. Cesario Piras possua
uma sensualidade sombria que a fazia sentir frio no estmago... uma nsia por algo que
no compreendia, mas que sabia por instinto que esse homem poderia satisfazer.
O que estava acontecendo com ela? Enquanto se fazia essa pergunta uma
imagem chocante surgiu; nela, beijava Cesario. No podia evitar a curiosidade diante da
ideia de se ver esmagada ao encontro do trax musculoso e sentir seus lbios.
Beth sabia que era inexperiente em questes de sexo para uma garota de vinte e
quatro anos, mas depois que seu pai a abandonara quando criana... deixando-a com a
me seriamente doente e sem recursos... achara difcil confiar em qualquer homem.
Namorara alguns, mas nunca a srio e jamais sentira vontade de ir alm de um
beijo de boa noite.
E o instinto lhe dizia que Cesario no era homem de se satisfazer apenas com um
beijo casto. Devia ser quente e timo amante...
Horrorizada com os prprios pensamentos, Beth tratou de romper depressa o
silncio.
Espero que no demore a providenciar o teste de DNA. Assim s precisaremos
ficar aqui alguns dias.
Cesario deu de ombros.
Quero que fiquem at sair o resultado e isso deve demorar uma semana ou
mais.
No conseguia afastar os olhos do beb. Duvidava que fosse sua filha, mas se
estivesse enganado no haveria como negar sua responsabilidade como pai.
Se ficar provado que Sophie minha filha ela viver comigo aqui no castelo
declarou com firmeza.
De jeito nenhum! a voz de Beth soou rouca e apavorada.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Onde mais viver? retrucou Cesario surpreso com a reao. Caso Sophie
seja uma Piras o Castello del Falco seu lar e sua herana.
Mas sou a guardi legal de Sophie. Prometi a Mel que seria sua segunda me.
E moro em Hackney acrescentou Beth com desespero, apertando a criana ao
encontro do peito como se temesse que Cesario a arrancasse de seus braos.
Se sou de fato seu pai ela no precisa de guardi explicou Cesario em voz
baixa. Teve muito trabalho para me encontrar e veio preparada para aguardar por um
teste de DNA. O que espera fazer se ela for minha filha? Fitou-a com ateno. Sem
dvida no espera que a deixe voltar para a Inglaterra?
Beth no soube o que responder. Presumira que Cesario Piras preferiria distncia
de Sophie mesmo sabendo da paternidade. Quem sabe ela se tornara ctica porque seu
pai a abandonara, mas um homem que tinha aventuras casuais e no usava proteo
como o sr. Piras no devia estar disposto a aceitar a responsabilidade por uma criana
que resultara de uma noite de loucura.
Cesario nem mesmo dissera seu nome para Mel, refletiu com desprezo. Se no
fosse pela foto no jornal a identidade do pai de Sophie permaneceria para sempre um
mistrio.
Ela respirou profundamente e disse:
No me ocorreu que desejasse se envolver na vida de Sophie.
Ento por que se esforou tanto para me encontrar? O olhar de granito de
Cesario era to enervante que Beth afastou o rosto.
Esperava persuadi-lo a fazer um acordo financeiro em benefcio de Sophie
ela respondeu sentindo as faces em fogo.
A declarao parecia to fria e calculista, porm sua natureza honesta a obrigara a
dizer. A ideia de pedir dinheiro era abominvel para Beth, porm a dura realidade era que
no tinha condies de criar a menina com o salrio insignificante que recebia.
Fora uma bab com timas qualificaes, mas depois de ter sido injustamente
despedida de seu ltimo emprego perdera a confiana e no tivera vontade de procurar
outra colocao nessa rea.
E mesmo que encontrasse um trabalho melhor jamais teria condies de dar tudo
que queria para Sophie: aulas de msica, de bal, roupas novas e no as usadas que
sempre comprava... Todas as coisas que desejara quando fora criana.
A atmosfera na biblioteca estava muito tensa. Ela o fitou de esguelha e viu que
continuava imvel como uma esttua.
Ento deseja dinheiro? Cesario perguntou com um misto de ironia e
desprezo.
Para Sophie ela insistiu com voz spera, aborrecida com o tom de escrnio
de seu anfitrio. Se ficar provado que ela sua filha, ento justo que contribua para
sua educao.
E, como sua guardi legal, voc presumiu que ficar no controle de qualquer
mesada que eu possa dar ele concluiu com voz tensa. Agora entendo por que se
empenhou tanto em descobrir o pai da criana de sua amiga, j que ele um bilionrio
concluiu com frieza.
Isso nada tem a ver negou Beth se sentindo injuriada. Que coisa horrvel
de sugerir. S estou preocupada com Sophie. Eu a amo... e amava Mel, ramos as
melhores amigas. Como irms. No esperava que morresse to jovem, mas j que
aconteceu pretendo manter a promessa que fiz e assumir seu lugar como me de Sophie.
E no creio que seja desonesto pedir ajuda financeira para que Sophie tenha uma
infncia confortvel e feliz.
Caso ela seja minha filha nada lhe faltar replicou Cesario com brusquido
mas voc ser suprflua. No ser mais sua guardi e poder voltar para a Inglaterra.
Beth sentiu medo.
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

O que quer dizer com.. suprflua? Cuidei de Sophie desde o dia em que nasceu.
Levei-a do hospital para minha casa. Quando for mais velha contarei sobre sua me
verdadeira, mas no momento sou a nica que ela tem e nada no mundo me far desistir
disso.
Cesario quase se convenceu que Beth estava sendo sincera. Quase... mas no
completamente. No esquecia que Beth o procurara para conseguir ajuda financeira para
a filha da amiga. Ainda estava zonzo com a novidade, mas se Sophie fosse sua filha, teria
que ficar com ele na Sardenha.
Quanto a Beth Granger... sentiu-se obrigado a fit-la e seu corao se apertou de
compaixo ao notar as lgrimas nos olhos verdes. Por uma frao de segundo seus
olhares mergulharam um no outro, mas ela logo baixou a cabea e uma mecha de cabelo
ocultou sua face.
Um sbito e inesperado desejo sexual possuiu Cesario. Por um louco instante
imaginou que se inclinava para beij-la na boca. Tratou de afastar a ideia inapropriada e,
lutando para no estender a mo e tocar seu cabelo sedoso, caminhou at a porta.
Discutir sobre o futuro da criana irrelevante at termos o resultado do teste de
DNA disse com calma. At l espero que fique confortvel no castelo. Vou mandar
meus criados prepararem o quarto de beb. Teodoro a levar para o andar de cima e
garantir que no lhe falte nada. Agora peo que me d licena, pois preciso voltar para
os meus convidados.

Captulo 3

Ela precisava deixar o castelo imediatamente, voltar para Oliena e transferir a


passagem para o prximo voo de regresso Inglaterra. Se desaparecesse agora Cesario
nunca mais a encontraria. E sem um teste de paternidade no haveria chance de levar
Sophie para longe dela.
A cabea de Beth fervilhava com ideias desencontradas. Porm se forou a sorrir
para o mordomo de Cesario que a levava da biblioteca para as escadas.
Houve uma mudana de planos. Decidi voltar para o meu hotel esta noite ela
disse em um tom falsamente feliz. Ningum precisa ir at Oliena pegar minhas coisas.
Se puder me chamar um txi partirei agora enquanto o beb est dormindo.
A expresso impassvel de Teodoro no se alterou.
Um empregado j foi enviado ao seu hotel e voltar logo com sua bagagem. O
sr. Piras ordenou que o quarto do beb fosse preparado para a garotinha. Se puder me
seguir, vou lev-la at l.
Sem dizer mais nada ele voltou a caminhar com seu passo ritmado na direo da
escadaria em espiral que conduzia ao andar de cima do castelo. Beth percebeu que cara
em uma armadilha. Mas mesmo se pudesse encontrar um telefone suas chances de se
fazer entender para uma companhia de txis em italiano era mnima.
Entretanto, a ideia de permanecer no castelo fazia seu estmago revirar de
nervosismo. Quando viajara para a Sardenha no imaginara que Cesario desejaria ficar
com o beb. Talvez errasse ao julgar todos os homens iguais ao seu pai. Refletira que se
ficasse provado que ele era o pai de Sophie,

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Cesario ofereceria uma pequena mesada para ajudar na educao da criana e


nada mais.
Porm agora sabendo que no tinha escolha, seguiu o mordomo escadas acima.
Sophie era sua, disse a si mesma. Mel a elegera guardi.
Mas o que faria se um tribunal decidisse deixar o beb com o pai? Parou ao sentir
tontura e se segurou no corrimo com fora. Faltava ar em seus pulmes.
Era a mesma sensao que a acometia ao subir os cinco andares do prdio onde
morava quando o elevador enguiava. Respirou fundo e tentou se acalmar. No valia a
pena se preocupar com nada nesse momento. Nada seria decidido at o resultado do
teste de DNA.
O quarto do beb se situava no final de um longo corredor do segundo andar. Beth
imaginara que seria apenas um quarto de hspedes acrescido de um bero, para uso de
visitantes que viessem com uma criana pequena. Sem dvida no esperara isso, refletiu
assombrada quando Teodoro a fez entrar.
Era espaoso e arejado, com as paredes em um tom amarelo-claro e com mveis
de carvalho.
Um lindo bero antigo ficava no centro do cmodo e uma criada ajustava a roupa
de cama bege com rendas. Teodoro lhe falou em italiano e ela logo saiu.
Carlotta lhe trar tudo de que precisar. Basta puxar essa cordinha para cham-la
explicou o mordomo.
Obrigada.
Beth avanou sobre o tapete cor de creme e parou diante de um cavalo de pau. J
vira muitas fotos de quartos de crianas como esse em revistas sofisticadas que exibiam
a decorao de casas de gente famosa. Tudo ali era de excelente qualidade.
Porm esse quarto no fora decorado apenas para exibir riqueza. Havia amor ali e
uma sbita onda de paz a invadiu.
lindo murmurou. Algo ali a intrigava. Talvez fosse apenas sua imaginao.
Fitou o mordomo. Parece que uma criana dormia aqui faz pouco tempo.
Este era o quarto do filho do sr. Piras.
Beth no conseguiu ocultar o choque. Seu filho!
Ento o sr. Piras casado? A esposa e o filho tambm moram no castelo?
No mais respondeu Teodoro de modo misterioso. Se isso tudo,
signorina, peo licena para ir. Aquela porta de seu quarto anexo. Suas malas subiro
assim que chegarem.
Evidentemente o mordomo no estava preparado para falar a respeito da esposa e
do filho de Cesrio, mas Beth ficou frustrada ao v-lo sair. Desejaria ter descoberto mais a
respeito de Cesario Piras antes de viajar para a Sardenha. Era uma celebridade
internacional e esperara encontrar mais detalhes na internet. Porm tudo que descobrira
fora um pargrafo sobre a histria de sua famlia e sobre a fuso dos bancos Piras e
Cossu havia alguns anos.
A vida pessoal de Cesario no era mencionada, por isso fora um choque saber que
era casado. Onde estariam a esposa e o filho?
Lembrando que ao acordar Sophie precisaria tomar banho e comer, tentou
esquecer o enigmtico proprietrio do Castello del Falco. Colocou Sophie no bero e foi
inspecionar o seu quarto onde iria dormir.
Era um cmodo menor que o de Sophie, porm no menos charmoso, com
paredes claras e cortinas verdes combinando com a colcha.
Beth estava louca por uma xcara de ch. E algo para comer tambm seria bemvindo; o vazio no estmago a fez recordar que no comera quase nada alm de uma
torrada pela manh em Londres.
Perguntou-se se ousaria puxar a cordinha para chamar a criada, mas sentia-se
uma impostora por pensar nisso. Trabalhara como bab para vrias famlias ricas e
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

apesar de manter um relacionamento amigvel com os patres jamais esquecera seu


lugar... e sem dvida nuca tivera uma criada para servi-la.
Quem sabe um banho a faria esquecer a fome? E ainda havia a metade do
sanduche de queijo que trouxera do avio dentro da bolsa. Aquilo teria que bastar.
O choro sentido de um beb ecoou pelo corredor.
Parando no alto da escadaria, Cesario lembrou os primeiros meses de vida de
Nicolo, quando ele e Rafaella se revezavam para acalmar o pranto do filho.
Certa vez lera que o primeiro filho frequentemente causava tenso entre o casal.
Porm o nascimento de Nicolo resultara em uma inesperada aproximao entre ele e
Rafaella. A mtua devoo criana criara um vnculo entre o casal.
Porm essa harmoniosa relao tivera vida curta e, quando Nicolo completara dois
anos, Rafaella comeara um caso romntico com um artista contratado para restaurar
peas de arte e antigas pinturas no castelo.
No pode me culpar por me apaixonar por outro homem ela dissera a
Cesario. Nosso casamento foi um acordo comercial e nunca houve amor entre ns
dois. Alis, nem tenho certeza se voc sabe amar. Seu corao feito da mesma pedra
dos muros deste castelo.
Amo meu filho replicara Cesario com mpeto. V com seu amante se isso
que quer, mas no levar Nicolo. Jamais o entregarei para voc.
Incapaz de suportar a ideia de se separar do menino ou de v-lo ser criado por um
padrasto, imediatamente entrara com uma ao judicial pela custdia. Concordara que
Rafaella o visitasse quando quisesse. Lembrando como sofrera quando sua me o
deixara, jamais cogitaria em impedir que Nicolo visse Rafaella.
Contudo, subestimara o poder do amor, refletiu com amargura. Rafaella ficara
dividida entre o amante e o filho. Seu plano de raptar Nicolo do castelo teria sucesso caso
Cesario no voltasse de viagem um dia mais cedo do que o programado. A discusso
ento fora terrvel... uma troca furiosa de recriminaes entre duas pessoas que jamais
haviam se amado e apenas dividiam o amor pelo filho.
Se ao menos no tivesse perdido o controle. Se tivesse tentado um acordo
amigvel em vez de amea-la e declarar que nunca mais a deixaria ver a criana. O
remorso o queimava como uma fogueira.
Na tentativa de acalmar a situao a deixara sozinha com Nicolo para se despedir,
mas enquanto ficava no seu escritrio ela carregara o menino at seu carro e partira.
O barulho dos pneus na estrada tortuosa e molhada ainda assombrava os sonhos
de Cesario. O silncio terrvel que se seguira ainda torturava sua alma. E ele correra.
Dio,correra como nunca na vida... como se fugisse do demnio. Porm fora tarde demais.
Cesario empurrou a mente de volta para o presente, as narinas dilatadas enquanto
respirava fundo e tentava controlar as emoes. O choro aumentara. Nessa noite outra
criana estava no quarto do beb. Uma criana que, surpreendentemente, poderia ser
sua filha.
Cerrou as mandbulas e caminhou pelo corredor a fim de descobrir por que a
guardi de Sophie parecia no estar tomando conta dela.
Venha, meu bem, vamos ver se em cima do meu ombro melhora murmurou
Beth enquanto erguia Sophie do trocador.
O beb chorava havia uma hora e Beth se desesperava. Aps quatro meses de
noites em que a criana chorava sempre, estava exausta. Porm no iria para a cama
antes de acalmar o beb.
Dando tapinhas suaves nas suas costas, caminhou at a janela e fitou o ptio.
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Estava muito escuro, mas at alguns minutos atrs as luzes dos carros dos
convidados haviam brilhado enquanto todos iam embora.
Beth tivera vontade de descer e implorar que algum a levasse com Sophie para
Oliena. A descoberta de que Cesario tinha mulher e filho complicara uma situao j
difcil. Em parte pensava que seria melhor se sumisse do castelo e no tivesse mais
contato com Cesario Piras.
Daria um jeito de criar Sophie por conta prpria. O dinheiro seria curto, mas iriam
sobreviver.
Entretanto, seria justo para com Sophie? Sua conscincia se remordia. Que direito
tinha de impedir que a verdade sobre o pai da menina surgisse? E se Cesario era seu pai
sem dvida seria melhor para Sophie que ele participasse de sua vida.
Agora todos os convidados j tinham partido e o ptio estava deserto a no ser
pelas terrveis grgulas de pedra nas muretas cujas faces demonacas brilhavam ao luar.
De novo a ideia de estar presa na fortaleza de Cesario a fez estremecer. No precisava
tem-lo, lembrou, mas a imagem da cicatriz em seu rosto parecia no sair da sua frente.
E a lembrana dos duros olhos cinzentos a perturbava.
Sophie se aquietara quando Beth a pegara no colo, mas recomeava a chorar e
seria difcil acalm-la. Cantar de vez em quando ajudava e Beth estava no segundo verso
da cano quando uma voz profunda soou da soleira da porta.
O que h de errado com ela?
Cesario parecia ainda mais alto e dominador ali no quarto infantil do que na
biblioteca. De repente o corao de Beth disparou ao fitar sua cicatriz.
O olhar sagaz tudo notou e um sorriso surgiu nos lbios dele.
No bonita, certo? perguntou tocando o prprio rosto. Peo desculpas se
minha aparncia a perturba.
Eu... claro que no. Beth sentiu o rosto pegar fogo. Estava constrangida por
ter se trado. Na verdade, achava Cesario perturbador, mas no da maneira como ele
pensava.
Imaginou-o beijando-a com a paixo que lera nos romances, mas que nunca vivera
de verdade.
No h nada errado com Sophie explicou s pressas. Sempre chora a
essa hora da noite. O mdico disse que muitos bebs tm clicas nos primeiros meses de
vida e que ela vai superar essa fase. Mas me parte o corao quando chora assim
admitiu, embalando Sophie com cuidado. Gostaria de poder fazer mais. Tentei andar
de um lado para o outro e cantar, mas nada est dando certo.
No havia impacincia na voz de Beth embora fosse evidente que estivesse
exausta, notou Cesario. Estava mais plida do que quando chegara ao castelo e as
sombras sob seus olhos aumentavam sua fragilidade.
Trocara as roupas velhas por um roupo tambm velho, que deveria ter sido corde-rosa em seus bons tempos, mas que j desbotara muito. A faixa na cintura acentuava
seu corpo delgado. Parecia que iria se partir em duas ao menor sopro, refletiu Cesario
com impacincia. No era o tipo de mulher por quem costumava se sentir atrado, porm
havia algo em sua figura que o deixava encantado.
Estava sem maquiagem e sua pele era macia e clara como porcelana. Havia um
intrigante ar de inocncia a sua volta, embora logo de incio a tivesse julgado
insignificante. Agora percebia que Beth era dona de uma suave beleza muito atraente.
Franziu a testa diante dos pensamentos estranhos que estava tendo e avanou no
quarto at chegar perto de Sophie que chorava cada vez mais.
Quem sabe est com fome?
Tentei lhe dar o resto da mamadeira, mas ela recusou. Creio que so gases.
Deixe-me segur-la.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Espantada com o pedido inesperado, Beth apertou o beb instintivamente. Tomava


conta de Sophie sozinha desde seu nascimento, levara-a do hospital para sua casa aps
o parto prematuro e hesitava em entreg-la para um estranho.
Entretanto, se ficasse provado que Cesario era o pai teria o direito moral e legal de
carreg-la quanto quisesse.
Sophie pode se agitar se for segurada por algum que no conhece.
Duvido que fique mais agitada do que j est replicou Cesario com secura.
Beth hesitou mais um segundo e depois estendeu os braos com a criana para
que ele a segurasse.
Cesario ficou tenso enquanto uma srie de emoes o invadia.
De repente se arrependeu de ter feito o pedido. No sabia se Sophie era sua filha,
ento por que se envolver? O choro do beb detonara uma reao instintiva que o fizera
desejar acalm-la como no passado acalmara o prprio filho.
O pnico o dominou. No queria lembrar Nicolo. As lembranas machucavam
demais. Porm Beth o fitava, claramente confusa por ele ainda no ter pegado a criana.
Lutando contra a vontade de sair dali, Cesario por fim estendeu os braos e segurou a
criana ao encontro do peito.
Era to pequenina e leve.
Uma emoo intensa o dominou. Seria de fato sua filha?
Inclinou a cabea e apoiou a face no cabelo sedoso e negro da menina. O perfume
conhecido o envolveu... uma mistura de leite e talco... fazendo-o lembrar Nicolo. Mas
enquanto embalava Sophie com delicadeza e o choro ia diminuindo, uma sensao de
paz o invadiu.
Outra criana jamais substituiria o filho que perdera, porm se Sophie fosse sua
talvez sua vida ganhasse um novo significado.
No chore, piccola murmurou com carinho.
Talvez fosse sua voz profunda que captou a ateno de Sophie. Aos poucos os
soluos cederam e ela ergueu a cabea para fit-lo com seus grandes olhos castanhos.
Por vrios segundos olhou o homem que a carregava com toda a seriedade, as lgrimas
ainda brilhando nos clios longos. E ento, para surpresa de Cesario, sua boquinha que
parecia um boto de rosa se curvou em um sorriso.
Dio mio! Ele prendeu a respirao. Sophie era to linda. Sentiu uma garra de gelo
percorrer sua espinha dorsal. A primeira coisa que faria pela manh seria providenciar o
teste de DNA. Se desse positivo, receberia Sophie em sua vida com todo o carinho.
Beth observou sem poder acreditar, enquanto Sophie encostava o rostinho no
pescoo de Cesario e fazia os sons abafados que costumava fazer quando estava para
adormecer. O silncio era uma bno aps o choro convulsivo da criana.
Era tolice ter cimes de Cesario porque ele conseguira fazer Sophie dormir, disse a
si mesma.
Porm no conseguiu evitar a frieza ao dizer:
Deve ter um toque mgico. H mais de uma hora estava tentando faz-la
sossegar.
E por isso mesmo deve estar exausta e adormeceu murmurou ele ainda com
os olhos pregados no beb que levou at o bero, ajeitando as cobertas.
Beth estava surpresa com sua delicadeza. No esperara que esse homem grande
e severo tivesse tanta doura com uma criana. Porm agora sabia que Cesario tinha um
filho.
Passou os dedos pelos entalhes bonitos do bero, que exibiam coelhos e esquilos
na madeira polida e lembrou o bero de segunda mo que comprara para Sophie. Ficara
melhor depois que ela o pintara de novo, refletiu. Mas perto dessa antiguidade preciosa...
Obrigada por deixar Sophie dormir aqui. Este bero maravilhoso. Muito antigo?

20

Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Foi encomendado por um de meus ancestrais no incio do sculo dezessete.


Documentos na biblioteca atestam que o senhor do Castello del Falco naquela poca e
sua esposa tiveram um filho aps vinte anos de casamento explicou Cesario, falando
em voz baixa para no acordar Sophie. Imagino que ele ficou to feliz com o herdeiro
que pediu ao arteso mais famoso que fizesse a moblia para o quarto do beb.
O mordomo me disse que este era o quarto de seu filho tambm. Beth
hesitou ao v-lo enrijecer, mas no conseguiu reprimir a curiosidade. Seu filho no
mora mais no castelo?
No.
A resposta monossilbica deixou evidente que Cesario no queria continuar com a
conversa. Seu rosto estava sombrio de novo e Beth se arrependeu por ter feito a
pergunta. O mistrio sobre seu filho no lhe dizia respeito.
Porm, aps um momento, para sua surpresa, ele continuou:
Nicolo e sua me morreram em um acidente de carro h quatro anos. Ele tinha
apenas dois anos.
Lamento Beth murmurou muito chocada.
Seu comentrio era banal, mas no havia outra coisa a dizer. Nada a respeito de
Cesario Piras era como imaginara. A impresso que formara dele por causa de Mel era de
um mulherengo que no se importara em perguntar o nome da mulher com quem passara
aquela noite.
claro que Mel estava acostumada com esse tipo de comportamento por parte dos
homens, refletiu. As duas nunca falavam sobre isso, mas Mel no fazia o tipo ingnuo.
Beth estivera certa que Cesario no se interessaria pelo beb que resultara de um
encontro meramente sexual. O nico motivo que a levara a voar para a Sardenha fora a
promessa que fizera amiga.
Contudo Cesario no agia como um playboy sem corao. Era um vivo que
perdera a esposa e o filho em circunstncias trgicas. E, embora ainda no estivesse
decidido que Sophie era sua filha, sua delicadeza ao coloc-la no bero provocara um n
na garganta de Beth, fazendo-a desejar que seu pai a tivesse tratado assim na infncia.
Fitou o rostinho angelical da menina adormecida.
No consigo imaginar como deve ser terrvel perder um filho. Posso no ser a
me biolgica de Sophie, porm a amo como se fosse minha. Morreria se algo lhe
acontecesse. Ela tudo que me resta de Mel. Desde a infncia Mel foi a nica pessoa
que se importou comigo.
Lutou contra as lgrimas e ergueu o rosto para fitar Cesario.
O que acontecer se o teste de DNA revelar que o pai de Sophie?
perguntou com desespero. Disse que vai querer que ela more aqui no castelo. Mas sou
sua me desde que ela nasceu e ela precisa de mim. No pode me afastar de Sophie.
Seria muita crueldade.
O apelo nos olhos verdes de Beth o abalou. Nada conhecia sobre essa moa a no
ser o que ela lhe contara e, at receber o relatrio do detetive que contratara para
investig-la, no tinha motivos para acreditar em sua histria. Porm sua emotividade o
abalara.
No podemos decidir nada at o resultado do teste respondeu com frieza.
No momento sugiro que v dormir. Ser que Sophie dormir o resto da noite?
Deve acordar s trs horas para mamar, mas depois dormir bem at s seis ou
sete horas. Beth no pde sufocar um bocejo. No verdade, os hbitos dela me
favorecem na Inglaterra, porque comeo a trabalhar s cinco e saio s nove horas todas
as manhs. Deixo Sophie com uma vizinha.
Cesario franziu a testa.
Que trabalho faz?

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Limpo salas em uma grande empresa perto de minha casa. A vizinha Maureen
esposa de um carteiro e acorda muito cedo.
faxineira?
Algo no tom de voz dele a fez corar.
Precisava encontrar um emprego que me permitisse ficar muitas horas com o
beb respondeu na defensiva. Em geral era calma e bem-humorada, portanto sua
irritao devia ser por causa do cansao. No h nada de vergonhoso em ser faxineira.
Deve ter um exrcito de empregados para tomar conta deste castelo... A limpeza no se
faz em um toque de mgica, sabia?
Cesario arqueou as sobrancelhas. Ento a ratinha possua um temperamento forte.
No estava criticando seu trabalho... apenas pensei que no dorme o suficiente
e pelo seu fsico diria tambm que... no se alimenta nos horrios certos.
De repente Beth ficou consciente que seu roupo velho se entreabrira e tentou
fech-lo de novo. No que tivesse um corpo que endoidecesse os homens, pensou.
Cesario no parecia muito impressionado. Presumiu que preferia louras voluptuosas.
Certamente fora a sensualidade de Mel que o fizera dormir com ela um ano antes.
Por algum motivo misterioso esse pensamento provocou uma dor em seu corao.
Por que sentiria cimes de sua melhor amiga que j no era viva? Isso a deixou com raiva
de si mesma.
De repente o cansao a venceu e desejou desesperadamente ficar sozinha.
Costumo me alimentar respondeu mas sou esqueltica de nascena.
Estou cansada, sr. Piras, e lhe desejo uma boa noite.
Esqueltica no seria a palavra que Cesario usaria para descrev-la. No entendia
por que sua aparncia frgil e feies de elfo tocavam to fundo em seu ntimo e o desejo
sexual que despertava nele o deixava confuso.
Irritado consigo mesmo, caminhou para a porta.
Meu nome Cesario lembrou. Buonanotte, Beth, espero que voc e
Sophie durmam bem.

Captulo 4

Depois de dar mais uma olhada para ver se Sophie dormia bem, Beth foi logo para
a cama. Com firmeza afastou os pensamentos sobre Cesario e adormeceu em seguida.
Um barulho estranho a despertou de um sonho perturbador onde ela corria por um
longo corredor ladeado por grgulas de pedra com feies demonacas e que se
transformaram em criaturas vivas. Beth se sentou na cama com o corao batendo forte e
acendeu a lmpada de cabeceira.
Seu relgio dizia que eram duas horas da manh. O castelo estava mergulhado no
silncio e ela imaginou se o barulho que ouvira no fizera parte de seu sonho. Mas ento
ouviu de novo, alto e violento como um trovo.
A tempestade devia ter aumentado. Porm jamais soubera que um trovo pudesse
repercutir por tanto tempo. Voltar a dormir parecia impossvel.
Outro estrondo ensurdecedor quase fez as paredes do castelo tremer. Ela pulou da
cama e correu para o quarto do beb. Sophie continuava dormindo pacificamente e Beth

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

no quis perturb-la. Era mais seguro deixar a menina no bero enquanto ela investigava
o que estava acontecendo.
O corredor fora do quarto estava iluminado por lmpadas nas paredes que
lanavam longas sombras e iluminavam vrios retratos em molduras valiosas. Imaginou
que os homens e mulheres com aparncia orgulhosa deviam ser antepassados de
Cesrio. Seus olhos escuros pareciam segui-la enquanto ela se dirigia para o alto das
escadas.
No havia ningum por ali. Cesario e a criadagem deviam estar dormindo. Ento
um barulho mais violento e ensurdecedor que os demais ecoou pelo castelo. Em pnico,
Beth gritou e nesse instante uma porta ali perto se abriu.
O que aconteceu? perguntou uma voz grave.
Cesario estava na soleira com os ombros largos delineados pela luz que vinha do
quarto. Devia ter estado na cama e enfiara a cala s pressas. Mas estava sem camisa e
apesar do terror Beth estremeceu de uma maneira que nada tinha a ver com medo.
Ele era extremamente sexy com um fsico musculoso que fez seus joelhos
fraquejar. A pele morena parecia de cobre sob a luz difusa. O cabelo negro beirava seus
ombros.
Machucou-se?
Percebendo que o fitava de olhos arregalados, Beth baixou o rosto.
No... Fiquei com medo. Aquele barulho... O que era?
No sei ele murmurou se aproximando e franzindo a testa quando outro
estrondo ecoou.
Primeiro pensei que fosse a tempestade, mas parece que a montanha est
desmoronando disse Beth com voz trmula. Devemos deixar o castelo?
Claro que no. O Castello del Falco est de p h setecentos anos e mais
seguro que qualquer outro lugar.
Entretanto, pode ter razo sobre a montanha. A chuva pesada que cai h dias pode
ter provocado um deslizamento.
Beth prendeu o flego.
Mas se parte da montanha est desabando por certo o castelo corre perigo de
desabar tambm? Seu corao disparara. Deixei Sophie no quarto. Preciso ir l
busc-la.
Assim dizendo, girou nos calcanhares, porm uma forte tontura a dominou como
quando subira as escadas mais cedo nessa noite. As paredes do corredor pareciam se
fechar sobre ela e Beth gritou ao perder os sentidos.
Praguejando em voz baixa, Cesario se adiantou e a segurou. No era de admirar
que tivesse desmaiado, pensou, ao ergu-la nos braos e entrar no prprio quarto. Era
leve como uma pena. Fitou-a e notou as faces encovadas e os ossos proeminentes da
saboneteira. Que mania era essa que as mulheres tinham de fazer regime? Jamais
considerara a magreza extrema atraente, o que o surpreendia mais ainda diante da
atrao que sentia por Beth.
Ela no era seu tipo... ento por que se excitara ao tom-la nos braos? E por que
a sensao do cabelo macio ao encontro do seu ombro o deixava ansioso? A camisola de
algodo ralo acentuava as linhas de seu corpo. Uma ala escorregara, expondo o incio
de um seio pequeno e a sombra do mamilo escuro surgia muito ntida.
Ela moveu os olhos e os abriu devagar. Cesario se sentiu constrangido por ser
pego em flagrante. Rapidamente a colocou sobre a cama e se afastou.
Sophie! exclamou ela logo se focando na que mais importava. Desorientada,
percorreu o olhar pelo quarto desconhecido... um cmodo enorme com revestimentos de
madeira escura nas paredes e uma grande lareira. A cama de colunas onde estava
deitada era ornada com entalhes.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Ento se lembrou dos rumores estranhos e violentos e de Cesario avisando sobre


um possvel deslizamento de terra. Se algo acontecesse com Sophie...
Passou as pernas para a borda da cama e prendeu a respirao quando uma mo
forte a segurou.
Largue-me. Quero voltar para o quarto do beb.
Acabei de ver Sophie e ela continua dormindo bem. Beba isso.
Ele entregou um copo para Beth, que no teve sada a no ser beber o lquido cor
de mbar e tossir quando sua garganta queimou.
O que isto? perguntou quando conseguiu falar.
Conhaque. Voc desmaiou. Beba. Vai restaurar as cores em seu rosto.
Ela no teve coragem de negar. Tomou mais um pequeno gole e torceu o nariz.
Jamais ingiro bebidas alcolicas.
Ou come ele acrescentou. Do jeito que magra. Creio que obcecada
com sua aparncia e determinada a fazer regime at virar um esqueleto ambulante.
O comentrio causou mais efeito que o conhaque e as faces de Beth ficaram
rubras.
J disse... sou magra por natureza. E me alimento. Mas, sem dvida, no
muito bem, reconheceu em silncio pensando nos dias quando Sophie lhe dava tanto
trabalho que mal tinha tempo de comer uma torrada.
Ento por que desmaiou?
Ela suspirou, desejando que ele no fosse to curioso.
Creio que ainda estou um pouco anmica. Fui ao mdico h alguns meses
porque sentia tonturas constantes e um exame de sangue confirmou que a contagem de
clulas vermelhas era baixa. Ele sugeriu que tomasse plulas de ferro e suplementos
vitamnicos.
E voc tomou?
Tomei as amostras que ele me deu, mas no tinha dinheiro para comprar mais.
Corou de novo. Por que se interessa tanto pela minha sade?
Como podia alegar que a fragilidade de Beth acordava seus instintos protetores se
ele prprio no entendia isso? Sentia desejo por ela, sim, mas tambm uma inexplicvel
necessidade de proteg-la.
Em geral as mulheres que encontrava em festas e reunies de negcios eram
experientes e perfeitamente capazes de tomar conta de si mesmas. E no havia motivo
para pensar que Beth Granger era diferente, tratou de lembrar.
Sem dvida sabe que importante que tome conta de sua sade para poder
cuidar de Sophie, no sabe? Insiste que adora a menina, mas o que aconteceria com ela
se voc ficasse seriamente doente? Se ficar provado que Sophie minha filha como pode
pensar que deixarei que a leve de volta para a Inglaterra? Voc no sabe cuidar de si
mesma quanto mais de um beb. Estreitou os olhos. Mas talvez estivesse
esperando uma polpuda mesada para poder pagar babs e levar sua vida livremente?
No esperava nada de algum que acha normal fazer sexo com uma
desconhecida sem usar proteo Beth replicou.
No era do seu feitio perder o controle, mas a arrogncia de Cesario e a indireta de
que ela via Sophie como um modo de pr as mos em seu dinheiro a deixava louca de
raiva.
Se quer minha opinio, acho que desprezvel continuou com voz trmula de
emoo. Devia saber que Mel poderia engravidar. Suponho que por isso j
desaparecera do quarto do hotel quando ela acordou pela manh? Voc no queria se
responsabilizar pelas possveis consequncias daquela noite de pndega, ento fugiu
sem mesmo saber o nome dela ou deixar seu telefone no caso de Mel precisar.
Cesario endureceu o queixo diante das acuaes, porm, para sua humilhao,
no tinha argumentos para redarguir.
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

J expliquei que no me lembro daquela noite.


Isso no desculpa para o que fez.
Ou no fiz ele emendou com secura. At o resultado do teste de DNA s
teremos a palavra de sua amiga que fui o homem com quem ela dormiu.
Mel ficou absolutamente certa quando viu sua foto no jornal. o pai de Sophie.
Beth se levantou da cama e precisou erguer a cabea para fit-lo. Segundos atrs
estivera furiosa com ele, mas agora no era a raiva que fazia seu corao bater de
maneira descontrolada.
O fsico de Cesario lembrava uma escultura. Beth jamais tocara no torso de um
homem e ficou chocada com o desejo que sentia de fazer isso.
Tratou de lembrar que Cesario Piras no passava de um mulherengo.
Ou mentia ao dizer que no se lembrava daquela noite com Mel ou estivera to
bbedo que perdera a conscincia das coisas. E nenhuma dessas possibilidades a fazia
respeit-lo. No era o tipo de homem por quem sonhara se sentir atrada, porm parecia
que a qumica sexual no ligava para o que julgava importante. Respeito e admirao de
nada valiam, refletiu, comparados ao desejo intenso que sentia pulsando em seu corpo.
O silncio no quarto se tornara to intenso que Beth ouvia sua prpria respirao.
Parte de seu crebro registrou que os rumores haviam cessado. Devia voltar para seu
quarto e tentar dormir um pouco antes que Sophie acordasse para a prxima mamada,
contudo parecia presa por cordas invisveis e no conseguia desviar os olhos do rosto de
Cesario.
Seu corao quase parou quando notou que ele tambm a fitava com desejo.
Devagar e de maneira deliberada ele analisou seu corpo. Beth ficou constrangida ao
verificar que sua camisola estava esgarada pelo uso e pelas muitas lavadas; Cesario
podia ver os detalhes atravs do tecido fino.
Se ao menos tivesse vestido o roupo antes de deixar o quarto. Para seu horror,
notou que os mamilos haviam enrijecido, se projetando sob o algodo da camisola.
Mortificada por ser trada pelo prprio corpo, confusa, Beth fixou os olhos no
tapete, certa de que Cesario faria um comentrio irnico.
Ele respirou fundo como se tambm estivesse sem flego. Segurou-a pelo queixo e
a fez erguer o rosto. Beth estremeceu diante dos olhos cintilantes e cinzentos.
No esqueceria se voc compartilhasse minha cama murmurou com voz
rouca.
Ela corou, recordando que dissera a mesma coisa quando haviam se conhecido no
saguo do castelo. Porm da primeira vez seu olhar fora de desprezo.
Sei muito bem que no sou bonita retrucou Beth com o orgulho ferido.
Ele deixou escapar uma risada brusca como se estivesse surpreso com tal
afirmao.
Sem dvida no fala srio. Delineou seu rosto com um dedo como se tocasse
uma porcelana delicada. Sei bella murmurou. Acho que adorvel, Beth Granger.
Seus rostos estavam to prximos que ela podia sentir o hlito quente de Cesario.
O tempo e as batidas de seu corao... pararam Ser que ele iria beij-la?
E ser que ela queria isso?
Cus! Cesario era um feiticeiro e ela estava caindo no seu encanto. Teria sido
assim que seduzira Mel? Murmurara mentiras doces com seu sotaque sexy e a
hipnotizara com seu olhar profundo que prometia delcias inconfessveis?
Por sorte o som de seu nome a ver voltar realidade.
A inspida e montona Beth Granger sem dvida no era bonita, refletiu com frieza.
Se tivesse sido uma criana cativante por certo teria conseguido pais adotivos definitivos
sem permanecer no abrigo at a maioridade.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Mordeu o lbio ao lembrar a fotografia tirada no orfanato. Essas fotos eram


mostradas para as pessoas que desejavam adotar as crianas, mas apenas as meninas
bonitas conseguiam um lar adotivo.
Mel conseguira alguns desses lares, porm nenhum dos pais adotivos suportara
seu comportamento rebelde e aps alguns meses ela sempre retornava para o orfanato.
Como se fosse um presente de Natal indesejado, ela costumava brincar.
Entretanto, pelo menos Mel tivera chance de fazer parte de uma famlia, pensava
Beth. Porque para ela mesma, Beth Granger, fora uma lio de vida saber que a julgavam
pela sua aparncia... no pelo seu interior.
Chegara vida adulta acreditando firmemente que no tinha atrativos. Sua melhor
qualidade era o bom senso. E tinha vergonha de admitir que, por alguns segundos, se
iludira com o olhar de desejo de Cesario. Um playboy bonito como ele no se interessaria
por uma obscura faxineira como ela, tratou de esclarecer sua mente sempre prtica.
Contudo, talvez ele no se importasse com sua aparncia e apenas desejasse
sexo com uma mulher que acreditava estar disponvel... do mesmo modo como agira com
Mel. Nauseada ao pensar que a julgava uma moa fcil, Beth o empurrou e cruzou os
braos sobre o peito para ocultar o corpo.
Jamais compartilharei a cama com voc, portanto no se preocupe com seus
lapsos de memria ela informou com uma dignidade fria que s foi trada pelo tremor
na voz. Porm creio que deveria se concentrar em lembrar a noite que passou com
Mel... a noite em que sua filha foi concebida.
Os olhos dele brilharam de modo perigoso. Beth percebeu que o enfurecera e se
preparou para a retaliao, porm o silncio apenas foi quebrado pelo choro de uma
criana.
Ela franziu a testa e perguntou:
Como posso ouvir Sophie se ela est no outro lado do corredor em seu quarto?
Liguei a bab-eletrnica explicou Cesario apontando para o aparelho na
tomada. Sempre usei quando Nicolo estava... aqui. Estivera para dizer vivo, mas a
realidade provocara uma dor aguda em seu ntimo. Sabia que voc estava cansada e
que talvez no ouvisse Sophie.
Sempre ouo, portanto no se preocupe.
Ela j no sabia o que pensar sobre o dono do castelo. Sua preocupao com
Sophie era to inesperada e no se enquadrava com a imagem que fizera dele. At
algumas horas atrs Cesario no fazia ideia que poderia ter gerado uma filha. Entretanto,
em vez de rejeitar Sophie com veemncia, deixara claro que assumiria a responsabilidade
caso ela fosse de fato sua.
Mas e ela?, Beth refletiu apavorada. Que papel teria na vida de Sophie caso
Cesario decidisse que desejava a criana morando no castelo? Agora gostaria de no ter
vindo para a Sardenha... Mantendo a existncia de Sophie em segredo. Porm era tarde
para arrependimentos. O teste de DNA provaria a verdade e se fosse preciso lutaria pelo
direito de ser a me de Sophie... como Mel desejara.
Outro vagido registrado no aparelho a fez agir.
Preciso v-la murmurou e saiu correndo do quarto de Cesario, agradecida por
escapar de sua presena perturbadora.
O que havia de errado com ele?
Cesario se fez essa pergunta raivosamente, permanecendo parado junto porta
minutos depois de Beth ter sado; uma figurinha delicada de camisola transparente. Por
que avanara sobre ela daquela maneira? No de estranhar que tivesse arregalado os
olhos, espantada.
Porm no fora o medo que a fizera tremer nos momentos em que ficaram to
perto um do outro. Houvera uma forte e inexplicvel conexo entre os dois e Cesario
sabia que Beth sentira tambm No desejava uma mulher havia vrios meses. Ento por
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

que seu corpo ardia por uma garota pequena de rosto de elfo e plida como mrmore
cujas razes para procur-lo eram ainda muito suspeitas?
A primeira coisa que faria pela manh seria providenciar o teste de DNA e descobrir
se o beb que Beth trouxera ao castelo era de fato seu. Assim pensando, entrou no
banheiro anexo e ligou o chuveiro frio na esperana de aliviar o desejo.
No acreditava que tivesse dormido com a amiga dela... Era estranho no se
lembrar de Melanie Stewart por mais bbedo que estivesse.
Havia uma grande chance de Sophie no ser sua filha. Se assim fosse faria com
que Beth Granger e seu embrulhinho partissem no primeiro voo de volta para a
Inglaterra e no iria mais ser perturbado pelos olhos verdes que com certeza o haviam
enfeitiado.
Franziu a testa ao se lembrar do que ela lhe contara sobre trabalhar no primeiro
turno da manh como faxineira e deixar Sophie com uma vizinha. Era bvio pelas roupas
surradas que no tinha muito dinheiro. Pensou na garotinha linda no quarto de seu filho e
algo se agitou em seu ntimo ao lembrar o sorriso desdentado de Sophie. Caso no fosse
seu pai faria uma doao monetria a fim de que Beth largasse seu emprego atual e se
dedicasse a criar o beb. Afinal, era dono de uma fortuna que no conseguiria gastar nem
em um sculo. Perder Nicolo o fizera deixar de se importar com coisas que antes eram
atraentes como riqueza e poder. Agora nada tinha significado... inclusive sua prpria vida.
OS PONTEIROS do relgio de Beth diziam que eram nove horas e o facho de luz que
entrava pelo lado das cortinas anunciava uma nova manh... o que significava que
dormira demais e perdera seu turno de trabalho. Horrorizada, atirou para longe as
cobertas... e depois respirou fundo enquanto seu crebro se desanuviava. Passara a noite
no castelo de Cesario Piras, mas sem seu despertador para acord-la s quatro e meia
da manh como acontecia sempre. Ela dormira at tarde, o que era constrangedor.
Sophie adormecera profundamente aps a mamada das trs horas e Beth entrou
no quarto do beb e o encontrou ainda adormecido como um anjo. Ouviu-se uma batida
leve porta e logo uma mulher entrou com uma bandeja.
Ah, est acordada e a bambina ainda dorme... Isso bom, meu nome
Filomena ela se apresentou falando baixo. Sou a cozinheira do signor Piras e tomo
conta do castelo. O resto da criadagem... faz o que mando.
Beth acreditou sem pestanejar. Filomena era baixa, agradavelmente rechonchuda,
mas os brilhantes olhos negros traam uma personalidade muito forte. Entretanto, seu
sorriso era simptico e quando fitou Sophie suas feies se suavizaram.
Angioletto... anjinho murmurou colocando a bandeja sobre a mesa junto
janela. Pode tomar seu caf enquanto a bambina dorme. Se acordar eu a seguro
enquanto voc come.
O aroma de caf fresco e de bolinhos recm-sados do forno fez o estmago de
Beth roncar com agrado e a tigela com pssegos e cerejas estava to apetitosa quanto o
prato de iogurte ao lado. Porm se Sophie seguisse seus hbitos, acordaria no instante
em que Beth comeasse a comer.
Acanhada, sorriu para a empregada de Cesario.
muita bondade sua, mas deve estar ocupada...
Os olhos de contas negras a fixaram com severidade.
Signor Piras disse a Filomena que voc deve comer. Inspecionou Beth de
cima a baixo e fungou. Est magra demais. Assim nunca encontrar marido.
Beth no explicou que aps o comportamento terrvel do pai que abandonara sua
me decidira nunca se casar. Em vez disso, achou melhor se sentar e se servir de um
bolinho.
A palavra do signor Piras lei por aqui? perguntou.
Claro respondeu Filomena toda contente. o senhor do Castello del
Falco. Il capo. Como se diz na sua lngua? O chefe.
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Sim, tenho certeza disso replicou Beth friamente, recordando as feies


severas e os olhos cinzentos de granito. Cesario era o rei do castelo e sua posio como
dono de um dos maiores bancos da Itlia devia significar um imenso poder.
Contudo ela conhecera um lado mais gentil de sua natureza quando ele embalara
Sophie para faz-la dormir e isso a intrigava.
Fitou a bandeja a sua frente. E Cesario tambm mandara sua cozinheira trazer seu
caf. Provavelmente estava sendo apenas um bom anfitrio, disse a si com firmeza. Na
verdade, no se interessava pelo seu bem-estar.
A chuva torrencial da noite anterior se transformara em um chuvisco insistente.
Beth passara a manh no quarto do beb com Sophie, mas agora, depois do
almoo... que Filomena lhe trouxera vigiando-a como um falco para ver se comia tudo...
um tmido raio de sol perfurara as nuvens e j no chovia.
Vamos dar um passeio disse Beth ao beb, comeando a vesti-la com um
macacozinho. Quando em casa tentava fazer Sophie tomar ar fresco na maioria dos
dias. O apartamento de um dormitrio que alugara em um prdio sombrio em Londres era
apertado, especialmente agora com a parafernlia da criana, carrinho, cadeirinha e
brinquedos, porm havia o gramado de Hackney Marshes ali perto, que fornecia um osis
de vegetao naquela parte movimentada de Londres.
Teodoro carregou o carrinho descendo os degraus da entrada do castelo e, assim
que Beth cobriu Sophie com uma manta, comeou a passear pelo ptio. Observou que o
Castello Del Falco era muito menos assustador de dia. Construdo sobre um plat perto
do pico da montanha, era cercado por montanhas ainda mais altas cobertas de vegetao
na partes mais baixas e com picos pontiagudos como dentes de javali.
O castelo parecia tirado de um conto de fadas. At as grgulas de pedra luz do
sol lembravam mais duendes travessos e brincalhes do que cruis e demonacas figuras
como na noite anterior em meio tempestade.
Embalada pelo vaivm do carrinho Sophie voltara a adormecer. No havia motivo
para perturb-la levando-a para dentro, ento Beth explorou os jardins bem cuidados na
parte de trs do castelo onde havia uma srie de terraos.
Cada canteiro era mais lindo que o outro com sebes aparadas ao lado e atalhos de
pedrinhas, fontes ornamentais que derramavam suas guas em laguinhos e graciosas
esttuas de mrmore em meio luxuriante vegetao.
Era um lugar maravilhoso para criar uma criana.
Beth suspirou lembrando a rea perigosa e escura onde morava na Inglaterra.
Como seria melhor para Sophie se fosse filha de Cesario e morasse no castelo. Mas onde
ela,Beth, viveria? Seria possvel mudar-se para a cidade de Oliena e encontrar algum
trabalho a fim de permanecer perto da menina e continuar fazendo parte de sua vida?
Perdida nos prprios pensamentos deu a volta no castelo para retornar... e parou
ao ver Cesario montando um cavalo e galopando para o ptio. O cavaleiro elegante era
uma viso poderosa e estava quase completamente vestido de preto: botas, jeans e
casaco de couro sobre uma camisa cinza. Usava uma grossa luva em uma das mos que
lhe chegava quase ao cotovelo e mesmo a distncia a cicatriz sobressaa sem lhe tirar a
beleza mscula.
Havia algo de indomvel em sua figura que atraa Beth. Era o homem de suas
fantasias: um pirata, um aventureiro, sem dvida um adversrio perigoso e um amante
apaixonado. Voltou a respirar fundo, chocada com os prprios pensamentos. Cesario no
era para ela, tratou de se lembrar, porm isso no impedia que seu corpo reagisse a tanta
virilidade.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Ele fez o cavalo negro avanar e uma sombra passou sobre a cabea de Beth.
Assustada com o som de asas, ergueu os olhos e viu uma ave de rapina fazendo crculos
sobre o ptio para depois pousar no brao enluvado de Cesario.
Suas feies severas se suavizaram por um instante ao ver a expresso de Beth.
Apresento-lhe Grazia explicou com sua voz grave que a fez arrepiar. Sintase honrada, porque em geral no pousa na luva quando um entranho est por perto.
Linda. Que tipo de pssaro ?
Um falco-peregrino... a mais veloz das aves de rapina. Grazia quer dizer
graa e no apenas veloz no ar, mas graciosa tambm Cesario riu. para ser
sincero, a nica fmea que amei e amo de verdade.
Beth analisou o grande pssaro com o bico adunco e as perigosas garras,
imaginando se Cesario no estaria brincando.
Mas... amou sua esposa? perguntou sem poder se conter.
Caso a tivesse amado talvez meu filho ainda estivesse vivo ele respondeu
com agressividade.
O que quer dizer?
Cesario balanou a cabea.
Esquea... no interessa. Tenho novidades que vo interess-la. Como pensei
os rumores de ontem foram causados por um deslizamento de terra na parte mais baixa
da montanha.
Recordando a devastao causada na ndia nos meses das mones, Beth o fitou
com preocupao.
Algum se feriu?
Felizmente no h moradias naquela parte da montanha. Mas foi um grande
deslizamento e a estrada para Oliena est bloqueada... o que significa que estamos
temporariamente ilhados. No podemos ir cidade e no podem subir at aqui... inclusive
o mdico que chamei para o teste de DNA.
Ela o olhou enquanto o significado dessas palavras penetrava em seu crebro.
E o que faremos?
Ele deu de ombros.
Nada a no ser esperar pela liberao da estrada. E isso pode levar vrios dias.
Mas se o teste no se realizar nos prximos dias, poderei ficar presa aqui por
semanas.
A empresa para a qual trabalhava no iria guardar sua vaga indefinidamente.
Cesario olhou em volta do ptio e depois para as montanhas que cercavam o
castelo.
Existem lugares piores onde ficar ilhado. Veja por esse prisma... poderemos nos
conhecer melhor, o que ser importante no caso de Sophie ser minha filha.
Uma sbita animao a dominou, porm logo lembrou que Cesario estava apenas
interessado nela como guardi de Sophie.
Seria loucura se permitisse que essa atrao a dominasse.
O jantar ser s oito, Beth. Estarei aguardando sua companhia ele murmurou
antes de deixar o ptio.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Captulo 5

Beth s possua um vestido, comprado em um bazar de caridade como a maioria


de suas roupas. Entretanto, ao contrrio do seu guarda-roupa sem inspirao, o vestido
de noite verde-escuro era criao de uma famosa butique. Com uma simplicidade
enganosa, um decote em formato de corao, alas finas nos ombros e uma camada
vaporosa de chiffon sobre a saia de seda, era uma obra de alta-costura.
No acredito que tenha pagado quase nada por um traje to sofisticado
queixara-se Mel. Faz ideia de quanto gastaria se fosse novo?
Como nunca entrara em uma butique de alta-costura, Beth s podia adivinhar e se
perguntava como Mel conseguia ter roupas to caras.
Os homens gostam de me dar presentes explicara a amiga de modo vago.
Sabemos que o mundo duro e no vou recusar se um sujeito quiser gastar dinheiro
comigo.
Lembranas de sua grande amiga trouxeram lgrimas aos olhos de Beth. Os
abusos que Mel sofrera na infncia a haviam deixado calejada e apenas Beth
compreendia que o exterior agressivo da outra escondia uma menininha marcada pela
vida.
No precisamos de pais adotivos idiotas dizia Mel. Somos como irms e
no necessitamos de mais ningum.
Agora Mel partira e seu desejo no leito de morte fora que Beth a substitusse como
me de seu beb.
Ame Sophie por mim ela murmurara com a respirao difcil.
Beth prometera. E pretendia ser fiel a essa promessa pela vida toda. E se o teste
de DNA provasse a paternidade de
Cesario, estava determinada a convenc-lo que precisava continuar na vida da
menina.
Sentiu um n no estmago ao pensar que iria jantar com ele e lembrou-se de
Cesario montado a cavalo no ptio. Mesmo com a cruel cicatriz era o homem mais sexy
que j vira.
No devia deixar que sua imaginao a dominasse, disse para seu prprio reflexo
no espelho e examinando o cabelo solto sobre os ombros.
Usava a nica joia que possua: um medalho de ouro com a foto de sua me.
Sapatilhas que ela tingira da mesma cor do vestido completavam o traje. Com um ltimo
olhar para o espelho dirigiu-se at o quarto de Sophie e sorriu para a criada Carlotta, que
tomaria conta da menina nessa noite.
Alertando Carlotta para ser chamada quando Sophie acordasse, Beth saiu para o
corredor e viu Teodoro que esperava para conduzi-la sala de jantar. Ela observou a leve
expresso de surpresa no rosto do mordomo e imaginou que devia estar lembrando o
horroroso casaco que ela que usara ao chegar ao castelo.
No fora uma de suas melhores compras no bazar de caridade, porm precisava
de um casaco de inverno e esse fora o nico que tivera dinheiro para comprar.
Como o salo de baile, a sala de jantar era imensa com teto alto e paredes
forradas de madeira escura com uma grande lareira.
Uma longa mesa de carvalho dominava a sala e Beth calculou que poderia
acomodar mais de trinta pessoas. Porm apenas dois lugares estavam preparados e
Cesario se afastou da janela onde se encostara, caminhando na sua direo.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

A raiva que o dominara aps o telefonema que recebera meia hora antes ainda
cintilava em seus olhos enquanto admirava Beth e pensava com pudera julg-la
insignificante logo que a conhecera.
O vestido verde enfatizava a cor de seus olhos. No usava maquiagem e de novo
ele se sentiu enfeitiado pelo seu ar de inocncia. Entretanto, agora podia afirmar que se
tratava de uma iluso.
Porque mesmo com toda a simplicidade do vestido, podia dizer que era de algum
estilista de renome e sem dvida muito caro. Ou os salrios de faxineiras eram maiores
do que imaginara, refletiu com ironia, ou Beth conseguira o vestido do mesmo modo como
pusera as mos em um par de brincos de brilhantes.
Disfarou a raiva e saudou:
Boa noite, Beth. Voltou-se para o mordomo. Isso tudo, Teodoro. Por
favor, que a srta. Granger e eu no sejamos incomodados.
Beth ficou nervosa ao se ver sozinha com Cesario. Sempre fora sensvel aos
ambientes e sua pele se arrepiava ao sentir a tenso na sala.
Sentaram-se e Cesario perguntou:
O que deseja beber? Filomena preparou um frango e pretendia servir vinho
branco para acompanhar, mas temos vinho tinto se preferir.
Branco est timo, obrigada. Beth no iria parecer caipira pedindo limonada e
talvez um copo de vinho a ajudasse a relaxar.
Cesario serviu os dois e ergueu seu copo fazendo um brinde zombeteiro:
Aos novos conhecimentos.
Sentado em frente, ele ofereceu o primeiro prato... carnes frias, queijo pecorino e
figos.
Por favor, comece. E enquanto comemos ele murmurou com doura pode
me contar mais sobre Beth Granger.
A nuance curiosa em sua voz provocou um n no estmago de Beth e seu apetite
desapareceu. Forou-se a escolher uma fatia de presunto e depois baixou o garfo.
O que gostaria de saber?
Por que no comea com a sua carreira?
No tenho certeza se trabalhar como faxineira pode ser descrito como carreira
ela respondeu com simplicidade.
Ah! Mas soube que uma bab qualificada e que trabalhou at recentemente
para uma famlia em Berkshire.
Beth sentiu a boca seca de repente. Tomou um gole de vinho sem notar que
Cesario percebera o tremor de sua mo.
Como soube disso?
Mandei investig-la. Franziu a testa enquanto Beth prendia o flego. No
imaginou que faria isso? Voc apareceu na minha casa com uma histria fantstica.
natural que desejasse saber tudo a seu respeito.
No uma histria fantstica ela corrigiu. Mel tinha certeza de que voc
era o pai de Sophie.
No era possvel que Cesario soubesse o que lhe acontecera quando ela
trabalhara para os Devington, Beth disse a si mesma com desespero. Alicia Devington
concordara em no envolver a polcia contanto que Beth deixasse Devington Hall
imediatamente e sem receber o salrio do ms ao qual tinha direito. Devia ter sido ideia
de Hugo Devington, sem dvida, refletiu com amargura. Ele no queria que a polcia fosse
chamada com medo que Beth contasse o que ele fizera.
Entretanto, ela no tinha provas. Seria a palavra de uma humilde bab contra a do
advogado muito respeitado.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

E depois que Hugo armara para que ela parecesse uma ladra ningum acreditaria
se Beth o acusasse de ter tentado violent-la.
A lembrana do sorriso arrogante de Hugo Devington quando retirara uma nota de
cinco libras da carteira e estendera para ela pagar o txi at a estao continuava vvida
em sua mente. Beth tambm no conseguia esquecer Hugo com sua mo suada sob sua
saia e o rosto vermelho e ofegante.
Um pouco nauseada, forou-se a fitar Cesario.
Nada tenho a esconder.
Verdade? Ele fez uma pausa, vigilante como uma pantera pronta a dar o
bote. Conclui que no gostaria de contar que roubou um par de brincos de brilhantes
no valor de quarenta mil libras.
No roubei Beth negou com veemncia. verdade que houve... um
incidente. Porm a polcia no foi envolvida e as nicas pessoas que sabiam disso eram o
sr. e a sra. Devington, alm de mim. No sei como seu detetive soube disso.
Cesario deu de ombros.
Os Devington tm vrios empregados domsticos e todos tinham suas opinies
a respeito de sua partida intempestiva. As pessoas gostam de mexericar... especialmente
aps alguns drinques. Meu detetive particular soube muita coisa pela cozinheira dos
Devington quando a encontrou em um bar.
Nora no sabe da verdade sobre o que aconteceu. Ningum sabe disse Beth
com voz trmula. Exceto o sr. Devington e eu.
Est me dizendo que os brincos Cartier que Hugo Devington deu para a esposa
em seu aniversrio no desapareceram da caixa de joias e no foram encontrados mais
tarde em uma gaveta de seu quarto? questionou Cesario com frieza.
Beth empalideceu. Queria se defender, mas a agressividade de Cesario a
intimidava. Detestava confrontos de qualquer tipo.
Lembrou um incidente na escola quando uma das meninas denunciara que seu
relgio desaparecera do seu escaninho.
Stephanie Blake era uma das garotas mais bonitas, ricas e populares da escola e
Beth nunca fora includa em seu crculo de amigas. Quando Beth encontrara o relgio no
gramado onde Stephanie devia t-lo perdido, apressara-se a devolver. Mas em vez de
agradecer, a garota lhe lanara um olhar de suspeita e mais tarde Beth a escutara dizer
que talvez tivesse roubado o relgio e se arrependido.
Meu pai diz que no se deve confiar em crianas que vieram de orfanatos
dissera Stephanie para suas amigas. Provavelmente Beth ia vender meu relgio, mas
perdeu a coragem.
Aos quatorze anos Beth fora muito tmida e insegura para se defender.
Retornando ao momento presente, fitou Cesario cujo rosto parecia esculpido em
pedra.
Juro que no roubei os brincos. Fiquei chocada quando os encontraram em meu
quarto, mas... sei quem os ps ali.
Ento por que no revelou isso na ocasio?
Ela recuou diante de seu tom sardnico e percebeu que seria intil tentar
convenc-lo sobre sua inocncia.
Porque ningum acreditaria em mim, murmurou para si mesma. Fora uma bab
sem importncia, enquanto Hugo Devington era membro da alta sociedade e seu pai
ocupara um assento na Cmara dos Lordes. Fora mais fcil deixar o emprego do que
correr o risco de ser presa por um crime que no podia provar no ter cometido.
Enquanto isso, Cesario pensava que sem dvida Beth era culpada ao v-la evitar
seu olhar. Ignorava por que os Devington no haviam dado queixa, preferindo v-la fora
de sua casa e longe de seus filhos o mais depressa possvel.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Entretanto, sem dvida uma ladra oportunista no era boa influncia para as
mentes infantis e inocentes.
De sbito ela ergueu os olhos para ele e Cesario se irritou por sentir uma pontada
de emoo diante de seu olhar que implorava. Como podia sentir pena dela? Seu ar
vulnervel era falso e era muito provvel que tivesse inventado a histria sobre Sophie
para extorquir dinheiro.
Vou lhe dar uma chance de me dizer a razo para ter vindo aqui avisou com
severidade. No acredito que a criana l em cima seja minha. Mas se por um milagre
Sophiefor minha filha no permitirei que voc continue a fazer parte de sua vida. Diz que
ela precisa de uma me? Com sua moral questionvel no o ideal para esse papel.
Beth se sentiu to humilhada como quando ouvira a colega duvidar de sua
honestidade. Na escola fora rotulada como criana de orfanato, indesejada, sem amor e
indigna de confiana. Nada mudara, pensou com tristeza. Cesario se julgava juiz e jri e
jamais acreditaria na sua verso dos fatos.
Ento ela afastou a cadeira e se levantou, tremendo de emoo.
Minha moral est acima de suspeitas replicou com dignidade. No sou
ladra nem jamais toquei nos malditos brincos de Alicia Devington. E, em minha opinio,
no acho que um notrio playboy que dorme por a com uma multido de mulheres seja o
pai ideal para Sophie. Admitiu que estivesse muito bbado naquela noite para lembrar se
dormiu ou no com Mel. Fez uma pausa e prosseguiu com os olhos brilhantes. Por
que no presumimos de uma vez por todas que no foi o homem com quem ela dormiu e
abandonamos a ideia do teste de DNA? Levarei Sophie de volta para a Inglaterra e voc
poder esquecer tudo a nosso respeito.
Quer dizer que est preparada para cri-la por conta prpria? Sem nenhuma
ajuda financeira? Cesario arqueou as sobrancelhas.
S queria um pouco de dinheiro para dar a ela as coisas que nunca tive quando
criana... boas roupas, idas ao cinema, quem sabe uma viagem de frias de vez em
quando. S uma semana na praia. Suspirou. Porm no so as coisas materiais
que realmente importam. Amo Sophie e a coisa mais importante para uma criana saber
que algum a ama.
Dio, ela parecia to convincente. Ser que a julgara mal? A dvida tomou conta de
Cesario. Ser que a histria do roubo fora mentira? Apenas especulaes e mexericos
que o detetive considerara verdade?
Para o bem de Sophie, precisamos realizar o teste Cesario declarou com
brusquido. Sua me biolgica morreu e por mais que voc a ame, ela precisa saber
quem seu pai.
Respirou pesadamente, enquanto pensava na possibilidade de o detetive ter se
enganado.
Admitiu para si mesmo que fora injusto de sua parte reagir como reagira sem
verificar as informaes que recebera.
Mas, para ser honesto, estava aborrecido por se sentir atrado por Beth. No
gostava disso e precisara de um motivo para pensar o pior a seu respeito.
Sente-se ordenou, erguendo o copo e tomando um grande gole. A nica
maneira de formar uma opinio justa sobre Beth seria conhecendo-a melhor. Talvez com o
vinho ela se abrisse mais.
Chamarei Teodoro para nos servir o prato principal.
Sua arrogncia deixava Beth zonza e furiosa.
Em geral no perdia o controle, mas estava to magoada e zangada que desejava
atirar alguma coisa na cabea de Cesario para arrancar essa expresso de superioridade
em seu rosto.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Espera mesmo que continue a jantar depois de ter sido humilhada e ameaada
de perder Sophie? ela retrucou com amargura. Acha que no tenho sentimentos?
Por no ter dinheiro nem famlia sou inferior e no mereo ser tratada com considerao?
Ergueu a cabea tentando ocultar as lgrimas e o encarou.
No quero jantar com voc. No uma companhia agradvel e provavelmente
eu acabaria engasgando.
Assim dizendo, deu meia-volta e saiu da sala de jantar.
Por fim parou de chover. Beth suspirou e fitou o cu ainda encoberto. No
fazia ideia que chovia tanto na Sardenha.
Deixou a janela e fitou Filomena, que trouxera seu almoo no quarto do beb e que
no momento retirava os pratos que Beth mal tocara.
No gostou do meu macarro e da minha receita especial de molho de tomate?
perguntou a cozinheira.
maravilhoso, mas no estou com fome hoje.
Filomena a fitou com ateno, porm no fez comentrios sobre sua falta de
apetite.
Em certos anos a primavera chuvosa disse dando de ombros mas ver...
em poucas semanas o cu ficar azul todos os dias e ter que proteger sua pele do sol.
Estaria ainda na Sardenha quando o tempo melhorasse? Os testes de DNA j
teriam ento sido divulgados? E se, como suspeitava, ficasse provado que Cesario era o
pai de Sophie comearia uma batalha para permanecer na vida da criana?
Deixe a bambina comigo sugeriu Filomena com suavidade. V passear
nos jardins enquanto no chove. No bom ficar entre quatro paredes o tempo todo.
Beth balanou a cabea.
No quero deix-la caso acorde e precise de mim.
Posso tomar conta dela se acordar. Acha que no entendo de bebs?
perguntou Filomena. Criei seis filhos.
Bem, no faria mal tomar um pouco de ar, concordou Beth. Quem sabe a dor de
cabea desapareceria. Deu um sorriso hesitante para a cozinheira.
Est bem Darei um passeio de vinte minutos. Sophie deve dormir pelo menos
por uma hora.
Percebeu minutos mais tarde que estava muito quente para usar o casaco. Um sol
plido surgia, embora a maioria dos picos mais altos das montanhas estivessem envoltos
em nvoa.
Ignorando o caminho que conduzia aos jardins, Beth caminhou pelo ptio e para
fora dos portes principais. Nesse dia o Castello del Falco parecia sombrio e opressivo e
se sentiu feliz por escapar de seus muros altos e cinzentos.
Fazendo a volta na estrada que descia a montanha, ela seguiu um atalho estreito
primeiro em declive e depois nivelado aos campos cobertos de flores silvestres e
ladeados pela floresta densa. Era tudo lindo e o silncio s se interrompia com o canto
dos pssaros e o balido das ovelhas a distncia.
Era bom esquecer as preocupaes por alguns minutos e apenas aproveitar o
passeio. As Montanhas Gennargentu pareciam um mundo parte das ruas movimentadas
de Londres e enquanto caminhava Beth perdeu a noo do tempo. Um som estranho
trazido pela brisa a fez parar. Parecia vir das rvores... um grito triste que a fez sentir uma
garra de gelo percorrer sua espinha dorsal. Olhou em volta com medo e correu para um
conjunto de pinheiros... mas parou de repente quando uma terrvel viso surgiu diante de
seus olhos.
Oh, no. Horrorizada, caiu de joelhos diante de um co deitado no solo e com
uma das patas presa em uma armadilha.
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Os cruis dentes de metal pressionavam a pele do pobre animal e logo Beth


percebeu que no conseguiria libert-lo. Seu corao se confrangeu quando o co a fitou
com os olhos castanhos que imploravam. Ignorando o fato de que um animal ferido podia
se tornar agressivo, ela o acariciou com carinho e foi premiada com uma lambida na mo.
Vou buscar ajuda murmurou.
Detestava deix-lo sozinho, porm o animal morreria se no fosse logo libertado da
armadilha.
Ento Beth saiu h uma hora? perguntou Cesario para Filomena, a voz alta
para ser ouvido acima dos vagidos da criana, que a cozinheira tentava acalmar.
Disse que ia dar um passeio nos jardins, mas quando mandei uma criada
procur-la no foi encontrada. Filomena balanou a cabea enquanto tentava dar a
mamadeira para Sophie, mas o beb afastava o rostinho e chorava mais alto. No sei
o que pode ter acontecido. A signorina Beth sempre to preocupada com a bambina e
no a deixaria por tanto tempo.
Cesario fitou o beb inconsolvel no colo da cozinheira e sentiu pena diante das
lgrimas que molhavam as bochechas de Sophie.
Deixe-me segur-la pediu, avanando para tomar Sophie dos braos de
Filomena.
A menina era to pequena e vulnervel e estava to agitada e perdida, que
instintivamente ele a apoiou ao peito e murmurou:
Silncio, piccola... pequenina. No chore. Est com fome, no est?
Ouvindo a voz de Cesario, aos poucos Sophie foi se acalmando enquanto o fitava
com os olhos grandes e confiantes.
Sempre conseguiu acalmar seu filho murmurou Filomena enquanto lhe
entregava a madeira.
Uma onda de dor o invadiu ao se lembrar de Nicolo e por um instante quis devolver
Sophie para a cozinheira e sair correndo do quarto que lhe trazia tantas lembranas de
seu garotinho. Porm quando ofereceu o bico da mamadeira para Sophie a criana
gorgolejou com satisfao e comeou a mamar.
No havia dvida que era uma coisinha linda e adorvel. Cesario ainda no podia
acreditar que fosse sua filha, porm se o teste provasse o contrrio no seria difcil amla. Isso o fez pensar na guardi de Sophie e franziu a testa ao olhar pela janela e ver que
recomeara a chover.
Quando Sophie terminou de mamar ele a devolveu aos cuidados de Filomena e se
virou para falar com a criada, Carlotta.
Pea que selem meu cavalo informou com voz tensa. Acho melhor
procurar eu mesmo pela signorina Granger.
Beth correu de volta pelo campo, desesperada para encontrar ajuda para o pobre
co. Assim que comeou a correr, a chuva desabou com gotas que lembravam agulhas
sobre sua pele e que logo a deixaram ensopada. Buscando se abrigar de qualquer
maneira, ficou prxima a uma fileira de sebes espessas. Ouviu um barulho ritmado e de
incio pensou que eram as batidas de seu corao, porm o rumor foi se tornando mais
alto e de repente ela gritou quando uma figura enorme... ela no sabia o que era... surgiu
das sebes e quase a atropelou.
Apavorada, perdeu o equilbrio e caiu. A grama estava molhada sob sua face e
podia sentir o odor da terra.
Ouviu uma voz masculina praguejando e ento mos fortes a ergueram
Santa Madre! O que est fazendo, em nome dos cus?
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Cesario a fitava com fria, o cabelo caindo em seus olhos.


Por onde andou? Disse a Filomena que daria um passeio nos jardins, porm
ningum pde encontr-la nos terrenos do castelo. Responda, ora bolas! rugiu quando
Beth nada disse e apenas o fitou, muda, trmula de medo e de choque.
Atrs de Cesario ela viu seu cavalo negro que pastava placidamente. O barulho
que ouvira fora dos cascos do animal galopando pelo campo do outro lado das sebes. Se
o cavalo tivesse passado por cima dela provavelmente teria morrido, pensou. Uma onda
de tontura a invadiu e pestanejou.
Oh no ouviu-o murmurar. No vai desmaiar de novo, mia belleza.
Cesario no podia explicar o medo irracional que o dominara ao saber do
desaparecimento de Beth. No havia por que pensar que se acidentara, mas mesmo
assim montara a cavalo e galopara at o campo a fim de encontr-la. Via sempre a
imagem dela na noite anterior: plida e trmula de emoo enquanto o confrontava
mesa do jantar, refutando com veemncia a acusao de que roubara na casa dos
antigos patres. A recordao de Beth tentando dominar as lgrimas o martirizava e
sentia-se culpado por t-la aborrecido tanto.
Retornando ao momento presente, enquanto fitava seu rosto molhado, sentiu um
grande alvio. Porm ao baixar o olhar para os seios que se projetavam sob o tecido
molhado, outra emoo muito mais primitiva o assaltou.
Ela abriu os olhos e se deparou com seu rosto de granito.
Cesario deu um passo frente e sua virilidade a dominou.
De repente ele baixou a cabea e a beijou sob a chuva.
O prazer foi instantneo e por um instante Beth entreabriu os lbios. Talvez
devesse ficar espantada, mas imaginara esse beijo desde que o vira pela primeira vez.
Sentia-se como se o tivesse aguardado a vida toda e que vivera sempre por esse
momento com esse homem.
Cesario no a beijava com gentileza, mas Beth no esperara por carinho.
Os poucos beijos castos que trocara em encontros casuais com outros homens no
a haviam preparado para a sensualidade vibrante desse momento.
A chuva molhava seus rostos e seus corpos. A sensao do tecido colado sua
pele era deliciosa e ertica.
Ele murmurou algo em italiano e a esmagou ao encontro do peito forte. A rigidez de
sua excitao sexual tocava a pele de Beth, deixando-a presa de um enorme desejo.
Nada importava contanto que Cesario continuasse a beij-la por toda a eternidade.
Alguma fora primitiva lhe dizia que pertencia a esse homem. Enfiou os dedos em seu
cabelo longo e negro como se desejasse imprimir sua imagem para sempre em seu
crebro e acariciou seu rosto como se fosse cega e desejasse tambm gravar para
sempre na mente suas feies.
Seus dedos tocaram a cicatriz. Diante do toque ele enrijeceu e afastou os lbios
dos dela de modo to abrupto que por um instante Beth ficou zonza. Privada do calor e da
fora de seus braos se perguntou como agora suportaria o resto da vida sem ele.
Cesario baixou os braos e Beth deu um passo atrs. medida que a realidade
sobre o que acabara de acontecer penetrava em seu crebro ela ergueu a mo at a
boca e a sentiu inchada e dolorida, enquanto seus olhos no abandonavam o rosto de
Cesario.
Por que fez isso? murmurou por fim.
Ele deixou escapar uma risada rouca e seus olhos se toldaram por uma sombra de
desejo.
Por qu? Sabe muito bem, cara. Sente essa atrao tanto quanto eu. Talvez
preferisse no se sentir atrada... assim como eu. Porm no pode negar a verdade.
Beth ficou chocada ao v-lo admitir to depressa que se sentia atrado por ela. De
sbito uma lembrana a fez gritar.
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

O co! Encontrei um cachorro preso em uma armadilha explicou quando ele a


fitou sem nada entender. Precisamos livr-lo ou morrer. Por favor... Segurou-o pelo
brao. Vamos?
Cesario lutou contra a vontade de tom-la nos braos de novo e perguntou:
Onde?
Na floresta margem do campo. Com remorso por ter se esquecido do pobre
animal durante o momento que passara nos braos de Cesario, Beth se virou e comeou
a correr.
Mas ele logo a alcanou j montado no cavalo e a fez subir na garupa.
Fique tranquila. No a deixarei cair.
E, estranhamente, Beth se sentiu tranquila e segura enquanto saam a galope.

Captulo 6

Acha que consegue abrir a armadilha com alguma coisa... uma vara ou um
galho de rvore? Beth perguntou para Cesario de modo ansioso enquanto ele se
ajoelhava ao lado do co ferido.
A presso ser menor se eu pisar nas molas do mecanismo ele informou,
aps estudar a armadilha por alguns segundos. Creio que um pastor teve problemas
com raposas perto de seu rebanho e armou isso para proteger os animais. Saia da frente.
Um bicho ferido pode ser imprevisvel e de repente atac-la.
Ela fitou os olhos sofridos do co e disse com ternura:
No acredito que vai me morder. Ajoelhou-se e ouviu algo se rasgar; era sua
saia que ficara presa em um galho de amoreira. Suspirou Oh, bem.. como tudo que
tenho, custou poucas libras em um brech de caridade.
Mas imagino que o vestido que usava ontem custou bem mais que algumas
libras retrucou Cesario com frieza.
Na verdade no. Foi o melhor negcio que j fiz e fiquei feliz porque o dinheiro
que dei pelo vestido foi para uma associao de apoio s pessoas com esclerose
mltipla. Minha me teve essa doena por vrios anos e por fim morreu em
consequncia.
Com os olhos presos no co, Beth no viu o olhar grave que Cesario lhe lanava.
Ento ele pisou na mola e as garras da armadilha se separaram como uma bocarra
escancarada, libertando a vtima.
Cuidado ele avisou quando Beth logo ergueu o co, porm o animal sem
dvida estava muito agradecido e ficou quietinho no colo dela.
Sua perna est cortada ela disse com preocupao ao ver sangue.
Cesario examinou o cachorro com ateno.
Pode coloc-lo no cho e esperemos que encontre seu dono.
Franziu a testa quando Beth girou os olhos amendoados em sua direo e o fitou
como se dissesse que era to cruel quanto um assassino.
No vou abandonar a pobre criatura. E suspeito que tenha sido isso o que fez
seu dono ela disse com tristeza. Alm do mais, ele parece esfomeado.
macho murmurou Cesario. E sem dvida no o cachorro mais bonito
que j vi.
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

S porque feio no significa que no possamos lhe dar um lar replicou Beth
com veemncia, lembrando de todas as vezes que se decepcionara por no ser escolhida
por um casal de pais adotivos quando estivera sob os cuidados do conselho tutelar.
Por favor, podemos lev-lo conosco para o castelo? Tenho certeza de que Filomena
permitir que fique na cozinha... pelo menos at sua pata sarar. Pagarei pela sua comida.
Cesario resmungou alguma coisa e caminhou at o cavalo. Com toda a sua
fragilidade de fada dos bosques Beth era incrivelmente determinada... e muito caridosa,
refletiu ao v-la acariciar o cachorro feio.
Precisamos sair da chuva antes de nos afogarmos ele alertou. Sem titubear
ergueu Beth e o co at a sela. Ela estava encharcada e tremia. Segure isso um
momento disse Cesario, lhe entregando as rdeas enquanto retirava o casaco e o
colocava sobre suas costas frgeis.
Era um casaco de couro que ainda retinha seu perfume masculino e isso excitou os
sentidos de Beth.
J estou totalmente molhada. No adianta se molhar tambm murmurou,
recebendo dele um olhar impaciente.
No espao de quarenta e oito horas voc virou minha vida de cabea para baixo
e me presenteou com um beb e um co pulguento. A ltima coisa que preciso agora
v-la pegar uma pneumonia.
Assim dizendo, colocou o p no estribo e montou atrs de Beth.
Quando chegaram ao castelo dez minutos mais tarde, Cesario deu a volta at os
estbulos, desmontou e ajudou Beth a apear, cerrando os dentes quando seu corpo
delgado roou o seu muito de leve. Ressentia-se com o desejo intenso que sua
proximidade lhe provocava sempre. Era evidente que precisava de sexo, pensou com
ironia. Em Roma existiam vrias mulheres que poderia chamar... amantes casuais que
sabiam que ele no estava disponvel para relacionamentos e que satisfaziam sua libido
em troca de presentes generosos.
Pegando o cachorro no colo ele entrou em uma baia vazia e o depositou sobre a
palha macia. O corte na pata no era muito profundo e enquanto limpava a ferida Beth se
ajoelhou ao lado e acariciou a cabea do animal a fim de mant-lo tranquilo.
Acha que ficar bem? Pobre criatura. Deve estar to assustado ela disse com
suavidade.
Cesario observou sua mo e imaginou os dedos delicados acariciando sua pele
nua. O cabelo de Beth cheirava a chuva e limo. Baixou os olhos e conseguiu ver o incio
dos seios sob a blusa.
Engoliu em seco dizendo com voz rude:
Tenho certeza de que ele ficar bem. Direi ao cavalario para lhe dar muita
comida.
Obrigada. Preciso ver Sophie. Estou fora h muitas horas e ela j deve ter
acordado.
Sophie estava acordada antes que eu fosse procurar voc, mas eu lhe dei a
mamadeira e parecia muito satisfeita quando a deixei com Filomena explicou Cesario.
Voc lhe deu a mamadeira? Beth arregalou os olhos. Quero dizer, ela s
est acostumada comigo e...
No engasgou quando pus a mamadeira em sua boca, se isso que quer dizer
cortou Cesario com frieza. Posso muito bem cuidar de um beb. Costumava
alimentar meu filho com frequncia.
Deve sentir muita saudade do menino.
Diante do comentrio de Beth ele enrijeceu.
Penso nele todos os dias admitiu com amargura.
Muita gente, ao ouvi-lo falar assim, viria com a frase feita de que o tempo tudo
curava, mas Beth no disse isso. Com jeito tmido colocou a mo pequena sobre a dele
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

enquanto permaneciam ajoelhados na baia junto ao co e seu silncio foi mais


confortador que qualquer palavra de pena.
Sinto uma saudade terrvel de Mel disse ela por fim. Fico to triste por
saber que no est aqui para acompanhar o crescimento de Sophie. Suspirou. E
tambm sinto saudade de minha me, mesmo que j tenha falecido h doze anos.
Disse que ficou doente muito tempo?
Beth aquiesceu com um gesto de cabea.
Foi diagnosticada com esclerose mltipla quando eu tinha cerca de cinco anos e
enquanto suas condies pioravam ficou incapacitada de andar e confinada a uma
cadeira de rodas. Porm nunca se queixava e tentava prosseguir com a vida. No deve
ter sido fcil. Fez uma pausa e prosseguiu. Meu pai precisou deixar o trabalho para
cuidar dela e no tnhamos quase nenhum dinheiro. Sorriu. Mame ficava
aborrecida porque eu no podia ter festas de aniversrio nem fazer viagens com a escola.
Voc me contou que ficou amiga de Melanie Stewart no orfanato. Seu pai
morreu tambm?
No. Ela hesitou. Ele... partiu. Tinha uma amante e nos abandonou para
ficar com a outra.
Dio!
Cesario no soube o que dizer. Ficara arrasado quando a me deixara o castelo
para viver com o amante e a sensao de abandono fora terrvel.
Quem cuidou de sua me depois que ele partiu?
Eu cuidei por certo tempo. No me importava garantiu Beth. Queria ficar
com ela. Porm quando a doena se agravou precisou ir para um sanatrio do governo e
morreu logo depois. O Servio Social perguntou a meu pai se eu poderia morar com ele,
mas ele decidira emigrar para a Austrlia com a nova mulher e no me queria. Beth
deu de ombros para ocultar o sofrimento que as lembranas lhe traziam. Foi ento que
me enviaram para o orfanato.
Ela ergueu os olhos para Cesario.
No tenho uma opinio muito boa a respeito de meu pai. E pensei que voc
fosse rejeitar Sophie... como meu pai fez comigo... e s viajei para a Sardenha porque
prometera a Mel que iria procur-lo. No quero seu dinheiro prosseguiu com
veemncia mesmo que o teste prove sua paternidade. Apenas desejo ser uma me
para ela.
H relativamente pouco tempo estava longe da menina e j sentia saudade. Como
deveria ser para Cesario viver todos os dias sem o filho? No era de admirar que fosse
to sombrio, refletiu. Beth sabia muito bem que o sofrimento pesava como chumbo na
alma das pessoas.
O co estava deitado e parecia bem.
Colocando mais palha a sua volta, Beth se ergueu e correu para a entrada do
estbulo.
Preciso voltar. Estou longe de Sophie h vrias horas.
Cesario tambm se ergueu.
O jantar ser de novo s oito horas hoje. Teodoro vir busc-la no quarto do
beb.
Beth estremeceu ao recordar o confronto entre os dois na noite anterior. Ela se
envergonhava pela animao que sentira ao usar seu nico vestido elegante para jantar
com Cesario. Mas ele destrura sua tola e romntica fantasia quando a acusara de ladra
em Devington Hall.
Retornando ao momento presente, parou entrada do estbulo e virou-se para ele.
Prefiro jantar no quarto de Sophie esta noite. Caso Filomena esteja muito
ocupada para me servir l em cima darei um pulo at a cozinha e farei um sanduche.
Os olhos frios dele a imobilizaram.
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Esteja pronta s oito horas, Beth murmurou com voz de ao. Ou vou
busc-la.
Sua arrogncia era irritante. Contrariando sua natureza serena, ela abriu a boca
para retrucar, mas o aviso nos olhos cinzentos de Cesario a fez calar e Beth preferiu ir
embora em silncio e com dignidade.
Sua fiel saia cinza estava arruinada, Beth descobriu mais tarde, depois de tomar
banho, alimentar Sophie e coloc-la no bero. Ento quebrava a cabea para decidir o
que usar no jantar.
O vestido verde estava fora de questo... Depois do modo como Cesario a
humilhara na noite anterior duvidava que voltaria a us-lo no castelo.
A outra escolha era sua saia preta ainda mais velha que a cinza e muito comprida.
Por sorte sua blusa azul-marinho relativamente nova fora lavada e Carlotta a pendurara
no armrio. Ia dar a impresso de estar indo a um enterro, porm no queria que Cesario
pensasse que se vestira para agrad-lo. Ento penteou o cabelo em um coque apertado
na nuca.
Teodoro a aguardava quando abriu a porta do quarto do beb e ela o seguiu at a
sala de jantar.
Em breve se viu de novo sozinha ali com Cesario, o que a deixou ainda mais
nervosa. Desejaria que ele dissesse alguma coisa, porm ele a inspecionou em silncio.
Acha que pode esconder sua beleza de mim se vestindo como uma freira? Ou
que esses farrapos me faro desej-la menos? perguntou com rudeza e antes que
Beth pudesse reagir estendeu a mo e desmanchou o coque fazendo seu cabelo tombar
em cascatas.
Como ousa? Sua exclamao chocada foi interrompida quando Cesario a
segurou pela nuca e a atraiu para si.
Beth desejava sentir o calor de sua boca e, instintivamente, se aproximou mais,
porm para sua humilhao Cesario enrijeceu e se afastou como se estivesse
determinado a lutar contra a atrao que existia entre os dois.
Vamos jantar disse de modo lacnico. O que gostaria de beber?
Limonada, por favor respondeu Beth se esforando para falar com voz
normal.
Tomou a sopa de peixe sem conseguir aproveitar seu sabor delicado. A seguir foi o
prato de ravili com molho de tomate e organo.
Teodoro me disse que estava interessada na histria do castelo? Cesario
perguntou.
Beth aquiesceu com um gesto de cabea, aliviada por mudarem de assunto.
O prdio original foi construdo no sculo treze. Com o tempo foi ampliado e nos
anos mais recentes acrescentaram eletricidade e sistema hidrulico. Imagino que meus
antepassados no tomavam banho todos os dias, visto que a gua devia ser trazida do
poo at seus quartos nos andares superiores explicou com um brilho divertido nos
olhos.
Continuou a contar a histria do Castello del Falco e Beth foi relaxando com sua
voz profunda e modulada.
incrvel pensar que pessoas viveram aqui h centenas de anos murmurou,
percebendo que, distrada ao ouvi-lo, comera tudo que havia no prato.
Os arquelogos consideram que a Sardenha habitada desde a Era do Bronze.
Beth arregalou os olhos.
E as construes esto de p at hoje? Gostaria de v-las.
Muitas se transformaram em runas, claro, porm as estruturas bsicas
permanecem. Existe um assentamento chamado Serra Orrios perto de Oliena em Dorgali
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

e tambm uma antiga tumba. Ele agora sorria com prazer. Espero que tenha tempo
de visitar Dorgali enquanto estiver aqui.
O estmago de Beth se apertou ao ser lembrada de que sua permanncia ali
dependia do resultado do teste de DNA. Se Mel estivesse errada ela levaria Sophie de
volta para a Inglaterra. Porm se Sophie fosse a filha de Cesario... o que aconteceria?
Desesperada para mudar de assunto, olhou em volta e se deteve no retrato de um
homem severo com roupas modernas.
Meu pai disse Cesario, seguindo seu olhar.
No havia notado esse retrato ontem. Parece... muito aristocrtico murmurou
Beth.
Era um homem frio e distante replicou Cesario fitando o retrato. Morria de
medo dele quando criana. Nunca usou de fora fsica contra mim, mas existem outras
formas de crueldade. Ele acreditava que os homens da famlia Piras nunca deveriam
sentir emoes e muito menos demonstr-las. Deixou escapar uma risada sardnica.
V a bandeira ornamental na parede, decorada com o braso da famlia com duas
espadas? A traduo para o lema ali escrito : Vitria e Poder So Tudo. Para meu pai o
nome dos Piras e a busca pelo poder eram tudo que lhe interessava e estava
determinado a me dar esses valores de qualquer maneira.
E sua me? perguntou Beth tentando ocultar o espanto diante do modo como
Cesario se referia ao pai. Teodoro lhe contara que o senhor morrera h vrios anos, mas
nada dissera sobre sua me. O quadro dela no est aqui Beth observou diante dos
retratos femininos que deviam datar de sculos atrs.
Meu pai mandou que removessem todos os sinais da passagem dela pelo
castelo. Aos sete anos voltei do colgio interno, feliz com a esperana de rever os dois,
mas minha me partira sem se despedir de mim e nunca mais a vi.
Ela nunca o visitou ou o convidou para v-la em seu novo lar?
Cesario fez um gesto descartando a ideia.
Meu pai lhe deu uma grande soma em dinheiro para que ela assinasse um
acordo que dava a ele a custdia exclusiva do filho. Quando lhe perguntei se poderia vla, ele me contou o que ela fizera e posso jurar que se deleitou em me explicar que ela
preferira dinheiro a mim, seu filho nico. Sorriu sem alegria. Foi uma grande lio de
vida.
Contudo, por baixo do tom sardnico Beth percebia a dor. Ela sofrera a rejeio do
pai e imaginava se Cesario tambm tinha dificuldade em acreditar nas pessoas tambm
por causa disso.
Nem todas as mulheres so assim murmurou por fim. Nem todas
consideram o dinheiro mais importante que o amor.
Srio? ele retrucou com cinismo, lembrando mulheres que consideravam sua
fortuna seu maior atributo. Entretanto, sabia que existia certa verdade nas palavras de
Beth. Jamais pensara em dar dinheiro a Rafaella quando ela resolvera abandon-lo.
Rafaella amara Nicolo e fora sua tentativa desesperada de tir-lo do castelo que
ocasionara a morte de ambos.
O telefone interno soou. Cesario se levantou e foi atender.
Sophie acordou avisou. Carlotta no consegue acalm-la.
hora da mamada. Beth relanceou os olhos para o relgio e se espantou
com o adiantado da hora; o tempo junto a Cesario voara e o mais espantoso era que
dessa vez gostara de sua companhia.
Sentia-se culpada por ter se esquecido de Sophie e se levantou da mesa correndo.
Cesario a seguiu.
Vou com voc. No sei se j sabe se orientar nesse labirinto de corredores.
Os gritos de Sophie comearam a ser ouvidos quando chegaram ao primeiro andar.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Tudo bem, queridinha sussurrou Beth retirando a menina do bero e a


embalando junto ao corao.
A mamadeira est pronta? quis saber Cesario.
No respondeu Beth se sentindo cada vez mais culpada. Preciso preparar
duas para a noite.
Deixe-me segur-la enquanto voc faz isso ele pediu.
No importava se a menina era ou no sua filha. S desejava confort-la, ento
comeou a cantar baixinho em italiano.
Stella, stellina... estrela, estrelinha... como costumava fazer com o filho.
Sophie parou de chorar e fixou os grandes olhos castanhos em seu rosto. Ento
Cesario jurou a si mesmo que se fosse sua filha iria am-la como amara Nicolo. Mas o
que fazer com a guardi da menina?
Quem sabe poderia contrat-la como bab de Sophie? Assim ambos fariam parte
da vida do beb. Porm no gostava da ideia de Beth morando no castelo quando sentia
tanta atrao por ela.
E se Sophie no fosse sua filha poderia mandar as duas de volta para a Inglaterra
com uma bela soma em dinheiro para seu sustento e prosseguir com sua vida. Sem
dvida logo as esqueceria.
A voz de Beth o fez retornar ao momento presente.
Estou convencida que tem um toque mgico. Em geral nada acalma Sophie
quando est com fome.
Seria possvel que a criana sentisse que era seu pai? Seria a fora do sangue?
Ento era evidente que Sophie precisava ficar no Castello del Falco.
Quando terminou de mamar a menina estava quase adormecida e depois de
coloc-la no bero Beth se juntou a Cesrio perto da janela.
Acho que agora vai dormir at a primeira mamada da manh murmurou.
Voc tambm deve ir dormir, Beth, aps esse dia agitado. Soube que persuadiu
Filomena a deixar seu co ficar na cozinha.
Beth corou at a raiz do cabelo.
Harry estava se sentindo solitrio nos estbulos.
Harry? Cesario arqueou as sobrancelhas.
Precisava lhe dar um nome respondeu Beth na defensiva. Quando menina
tive um cachorro com esse nome, mas meu pai disse que precisava cuidar de mame e o
vendeu. Beth suspirou. Filomena me contou que sua irm talvez encontre um lar
para Harry. No poderei lev-lo comigo para a Inglaterra, pois seria injusto prender o
pobre animal em um apartamento de quarto e sala no quinto andar.
E tambm no me parece um bom lugar para criar um beb comentou ele.
Beth mordeu o lbio.
Tem razo, no . Se Sophie no for sua filha, vou procurar um apartamento
maior em um conjunto habitacional do governo. Algum lugar onde haja um parque.
Assim dizendo, lembrou os lindos e enormes jardins do castelo e imaginou Sophie dando
os primeiro passos ali. Porm a lista de espera para conseguir esse tipo de
apartamento em Londres longa.
Concordar em ser guardi do beb da sua amiga foi um passo muito grande
disse Cesario com brusquido. jovem e tem uma vida frente... profisso,
amizades... sacrificou sua independncia para criar a filha de outra mulher.
Sim, minha vida mudou, mas no vejo Sophie como um sacrifcio. Amo-a mais
do que tudo e pretendo lhe dar um lar feliz. Sorriu. Na infncia sonhava em ser
bailarina. Estava louca para frequentar aulas de bal como as outras meninas da escola,
mas mame no tinha dinheiro para isso... especialmente depois que papai foi embora.
Quando Sophie crescer quero que possa fazer o que desejar.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Cesario se forou a afastar os olhos dela e se concentrou no cu escuro da noite


onde estrelas prateadas brilhavam.
Tem um corao ridiculamente mole, Beth Granger disse com brusquido.
Fez uma pausa e depois perguntou de supeto. Ento, quem plantou os brincos de
brilhantes de Alicia Devington em seu quarto?
Beth o fitou, espantada. Engoliu em seco antes de responder:
Hugo Devington.
Foi a vez de Cesario se espantar e girar a cabea para encar-la.
Por que Hugo Devington ia querer que voc passasse por ladra?
Porque precisava de um motivo para me mandar embora depois que... Beth
se interrompeu, enojada com as lembranas que tentava esquecer havia tanto tempo.
Mas sentiu a impacincia de Cesario e continuou. Depois que ameacei contar sra.
Devington que o marido tentara...
O qu?
Beth corou novamente.
Tentara me levar para a cama murmurou.
Santa Madre! Quer dizer que ele a violentou? Cesario sentiu um desejo
terrvel de procurar Hugo Devington e estraalh-lo.
No... no chegou a esse ponto. De incio s elogiava meu corpo e se acontecia
de ficar sozinha com ele em um cmodo da casa ficava muito perto de mim e... Beth
baixou os olhos, constrangida. ... me dava tapinhas no traseiro e fazia um comentrio
grosseiro.
Beth suspirou antes de prosseguir:
No sabia o que fazer, ento tentava ficar longe do seu caminho, mas ento,
certa noite, quando a sra. Devington saiu, ele me chamou at seu escritrio alegando que
desejava falar sobre um dos seus filhos. Beth apertou as mos com nervosismo.
Bem, para encurtar a histria, ele tentou me beijar, eu o repeli, ele se zangou e me
agarrou, enfiou a mo debaixo de minha saia e quis... me apalpar. Consegui afast-lo,
porm ele veio atrs de mim e foi ento que ameacei contar para sua mulher o que
acontecera. Pensei que isso poria um fim ao problema... ele no tentaria mais nada...
porm no dia seguinte os brincos da sra. Devington desapareceram e quando ela os
procurou pela casa os encontrou no meu quarto. Ela queria chamar a polcia, mas o sr.
Hugo a deteve dizendo que seria melhor que me mandassem embora imediatamente de
Devington Hall sem provocar escndalo.
Por que voc no insistiu para chamarem a polcia? No era uma ladra, ento
por que no se defender? Por que no comunicar polcia que Devington a assediara?
No tinha provas. E ningum acreditaria em mim em vez de acreditar no famoso
advogado. Voc no acreditou Beth lembrou.
No estava ciente de todos os fatos ontem noite retrucou Cesario pouco
vontade. Devo-lhe desculpas. Acabara de receber um relatrio de meu investigador
particular que s se baseou no que ouviu dizer.
E por que acredita em mim agora? Posso estar mentindo disse Beth.
Cesario analisou suas feies de elfo ou fada dos bosques. A pele muito plida e
quase translcida sem maquiagem, o cabelo sedoso e as ondas naturais. No havia nada
de artificial em Beth e de repente ele se perguntou se seu ar virginal era verdadeiro.
Usa sua honestidade como um escudo murmurou com impacincia. Suas
emoes so sempre transparentes... seu amor por Sophie, sua piedade por um animal
ferido... No creio que seja capaz de mentir com palavras ou atos. Sua voz era
acariciante. E seu corpo no mentiu quando a beijei. to prisioneira desse desejo
quanto eu, mia bella.
Ela no podia negar... No com suas bocas to prximas que, por fim, se uniram.
Foi um beijo diferente daquele sob a chuva.
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Ele estava diferente... mais gentil.


Beth Cesario murmurou.
Sua mo deslizou do ombro para seu seio, fazendo-a estremecer.
Nenhum homem jamais a vira sem roupa ou acariciara seu corpo despido,
provocando uma descarga eltrica por todo o seu corpo.
Cesario j devia ter feito amor com dezenas de mulheres, talvez centenas, refletiu,
lembrando que Mel o chamara de mulherengo.
Um leve murmrio partiu do bero, enquanto Sophie mudava de posio. Porm foi
o bastante para destruir o clima sensual. Beth se afastou de Cesario com brusquido,
tremendo como vara verde.
No... posso fazer isso.
O que estava fazendo? Como podia pensar em se entregar a um homem que tivera
uma noite de aventura com sua melhor amiga e que provavelmente era o pai da filha de
Mel?
O que foi? perguntou Cesario estreitando os olhos. De sbito lembrou que
Hugo Devington tentara violent-la. Est com medo de mim?
No de voc... mas de mim mesma... e disso ela murmurou acenando para
eles dois.
Cesario estava certo; Beth no conseguia mentir.
Mal nos conhecemos Beth continuou. Se no fosse por Sophie jamais nos
conheceramos. Diz que me deseja, mas talvez s queira uma mulher... qualquer mulher...
para dividir sua cama por um breve perodo. E eu estou mo... como Mel naquela noite.
Cesario se viu tentado a sacudi-la e faz-la retornar ao bom senso, pois a desejava
muito mais do que jamais desejara algum. Porm no fundo ela estava certa, j que seria
um caso breve. No desejava relacionamentos de longo prazo.
E havia Sophie a considerar...
Outro suspiro partiu do bero e Beth disse:
V embora, por favor. Ns dois estamos atrapalhando seu sono.
Ele aquiesceu com um gesto de cabea.
Durma bem, Beth... se puder.
Assim dizendo com ironia, deu meia volta e saiu do quarto do beb.

Captulo 7

O cu estava azul quando Beth abriu as cortinas na manh seguinte, animada


apesar do cansao aps outra noite insone dominada por pensamentos sobre Cesario.
Olhe murmurou para Sophie enquanto a segurava junto janela o ar est
to limpo que parece que podemos segurar as montanhas com a mo.
Sophie gorgolejou feliz e continuou investigando a orelha de Beth com um dedinho.
Voc adorvel... sabia disso? Uma onda de puro amor a invadiu enquanto
encostava a face no cabelo sedoso da menina. Sophie herdara os olhos escuros da me
e Beth chorou ao se lembrar de Mel.
Um dia contarei a voc tudo sobre sua mame murmurou. Era a melhor
amiga do mundo. E queria tanto voc... teria amado voc de todo o corao... como eu
amo.
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Beth trocou o pijaminha de Sophie e abotoou sua roupa nova. A vizinha Maureen
lhe dera esse vestidinho depois que ficara muito pequeno para sua neta. Nesse instante a
criada entrou no quarto.
O que est fazendo? Beth perguntou espantada quando Carlotta abriu uma
gaveta e comeou a guardar as roupas de Sophie na sacola grande.
Voc vai. Voc e a bambina respondeu Carlotta, se esforando para falar o
idioma estrangeiro da visitante. O signor Piras disse que vo agora. Hoje.
Entendo murmurou Beth.
Com o corao batendo forte, agarrou Sophie e saiu correndo do quarto. A estrada
para Oliena j est desbloqueada? Teria Cesario desistido do teste de DNA e estava
mandando as duas de volta para casa? E, se assim fosse, seria por que ela o rejeitara na
noite anterior?
Chegando ao p da escadaria, ele surgiu das sombras e veio ao seu encontro.
Nessa manh o pirata aventureiro se transformara no banqueiro educado e
elegante, trajando um terno escuro impecvel, camisa azul-clara e gravata marinho. Era
fascinante. At o cabelo negro e rebelde estava bem penteado. Porm o verniz de
sofisticao no ocultava a extrema masculinidade.
Por que Carlotta est fazendo a mala de Sophie? Avisou que devemos deixar o
castelo Beth foi logo dizendo.
Tenho reunies do banco hoje e decidi que voc e Sophie iro comigo a Roma.
Contatei uma clnica que realizar o teste de DNA l. Os resultados estaro prontos em
duas semanas. Quanto mais cedo tivermos a resposta sobre a paternidade, melhor
explicou com frieza.
Beth tentou afastar o medo ao pensar que poderia ser mandada embora caso
Sophie fosse de fato sua filha.
Ento o deslizamento de terra j foi solucionado?
No, mas o tempo melhorou, portanto meu helicptero pode descer no terreno
do castelo.
Beth arregalou os olhos.
No vou entrar com Sophie em um helicptero.
O voo de jato para a Sardenha j fora exaustivo e tanto Beth quanto Sophie no
haviam gostado da experincia.
perfeitamente seguro garantiu Cesario. Frequentemente vou a Roma de
helicptero.
Lanou um sorriso carinhoso para Sophie. Surpresa, Beth viu o beb sorrii tambm
e estender os braos para ele.
Venha c, piccola Cesario murmurou com as feies severas suavizadas
quando a ergueu no colo e a recostou em seu ombro.
Caminhou para a porta da frente, mas se deteve a fim de olhar Beth com
impacincia.
Precisamos partir. Analisou-a de cima a baixo com ironia. Vejo que hoje se
vestiu como a Novia Rebelde.
Beth sentiu tanta raiva, que esqueceu o medo de voar. Estava ciente de que sua
saia preta era comprida demais e a camiseta branca larga demais. No precisava ser
lembrada de que no era nenhum modelo de elegncia.
No tenho muitas roupas replicou, seguindo-o at o lugar onde o helicptero
esperava.
Disso cuidaremos tambm em Roma ele resmungou de maneira misteriosa.
Beth no teve tempo de perguntar o que ele queria dizer, porque o piloto a ajudou a
subir avisando que colocassem o cinto de segurana. Ela relanceou os olhos para o
interior luxuoso com assento de couro cor de creme e um bar, lembrando os lugares na
classe econmica no avio da vinda. No pertencia a esse ambiente luxuoso. Entretanto,
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

se Sophie era filha de Cesario no teria o direito de negar menina os privilgios que o
pai poderia lhe dar.
Fechou os olhos para no ver o solo diminuir l em baixo.
Relaxe murmurou Cesario sem malcia dessa vez. L est Monte Corrasi,
uma das montanhas mais altas da Sardenha.
O cenrio era de tirar o flego, Beth descobriu ao erguer as plpebras.
Em breve sobrevoavam a costa.
Devemos chegar Roma em vinte minutos Cesario avisou. Iremos
diretamente para meu apartamento. Um representante da clnica vai at l para realizar o
teste.
No sei por que era preciso que Sophie e eu vissemos tambm No havamos
combinado que o teste se realizaria quando as estradas fossem desbloqueadas?
Sim, mas tenho outro motivo para traz-la a Roma. H algum tempo comprei
ingressos para o bal. O Teatro dellOpera di Roma vai apresentar uma produo de
Romeu e Julieta. Pensei que gostaria de ir comigo.
Nunca fui ao bal... s assisti pela televiso. Mas se j tinha comprado os
ingressos sem dvida pretendia levar outra pessoa? No pode desapontar sua...
hesitou. ... amiga.
Cesario deu de ombros.
Ela no poder ir, ento tenho um ingresso sobrando. Seria uma pena
desperdi-lo.
Compreendo. Um cime inexplicvel a dominou enquanto pensava que
Cesario pretendera levar sua amante ao bal. Devia ser uma mulher linda e sofisticada.
melhor no ir disse com rispidez. Poderia criar uma situao constrangedora
para voc e sua namorada.
Cesario teve vontade de sacudi-la... ou, melhor ainda, beij-la.
No momento no tenho nenhuma namorada. Comprei o outro ingresso para
levar minha assistente particular como prmio pela trabalheira que lhe dou, porm ela
teve um compromisso de ltima hora e no poder ir.
Era apenas uma mentirinha, refletiu Cesario.
No iria admitir que comprara os ingressos no dia anterior depois que Beth
confessara ter desejado aulas de bal quando criana. Ento ele telefonara para um de
seus funcionrios e dissera para obter os ingressos para a estreia dessa noite de
qualquer maneira.
Venha comigo ele disse de maneira casual. Contou que gosta de bal.
Mas se no est interessada...
Oh, estou. Adoraria ir. Mas... e Sophie?
No se preocupe. Sophie ser bem cuidada por uma bab na nossa ausncia.
O helicptero comeou a descer no telhado de um arranha-cu.
Beth ficou nervosa de novo e se esqueceu de questionar por que Cesario
conseguira uma bab para Sophie antes de saber se ela iria acompanh-lo ao bal.
O helicptero por fim aterrissou no telhado do prdio que era do Banco PirasCossu. Ao entrar Beth notou os corredores atapetados de cinza antes que o elevador os
levasse ao trreo onde cruzaram um saguo de mrmore e saram do edifcio para entrar
em uma limusine.
O apartamento de Cesario descortinava apiazza chamada Campo deFiori ou
campo das flores, onde todas as manhs funcionava um movimentado mercado de frutas,
legumes e flores. O prdio era antigo, porm o apartamento dele era muito moderno e
minimalista, com o cho de mrmore, paredes e moblias brancas.
No ntimo, Beth achou o apartamento com a frieza de um hospital.
A decorao no do meu gosto ele disse como se lesse seus pensamentos.
Minha esposa Rafaella escolheu tudo. Detestava o castelo e preferia ficar em Roma,
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

porm para mim este apartamento apenas um lugar para ficar quando preciso vir aqui e
nunca me preocupei em redecor-lo.
Dois homens os aguardavam. Um deles, o mais moo, era representante da
clnica, o outro era mdico.
Consegue-se uma amostra de DNA retirando saliva de uma pessoa e no causa
a menor dor assegurou o rapaz. Primeiro tirarei uma amostra do signor Piras e
depois do beb.
O teste foi realizado em poucos minutos.
Se ficasse provado que Sophie no era filha de Cesario voltariam para a Inglaterra
e ela nunca mais o veria.
Isso doa mais do que tudo. Entretanto, por que se importar tanto? Cesario era
quase um estranho, um bilionrio de um mundo completamente diferente do seu.
Ela o fitou de esguelha, lembrando o desejo que sentia cada vez que admirava sua
beleza viril.
Sero contatados assim que os resultados sarem avisou o moo, logo em
seguida partindo.
Mas, para surpresa de Beth, o mdico ficou. Cesario explicou:
Pedi que o dr. Bartoli a examinasse para descobrirmos a razo de seus
frequentes desmaios.
Voc fala como se fosse uma coisa que acontece o tempo todo murmurou
Beth aborrecida. Apenas me sinto tonta de vez em quando. No h nada de errado
comigo e no preciso que um mdico me examine.
Por que no deixa o dr. Bartoli resolver isso? O brilho de determinao nos
olhos de Cesario deixava claro que no adiantaria ela protestar.
Ele caminhou at a janela com Sophie nos braos.
Ento, signorina, poderia me dizer o que sente?
O mdico idoso era to gentil que Beth admitiu:
s vezes fico tonta e sem flego e estou sempre cansada.
Tomar conta de um beb pode ser muito cansativo, principalmente nos primeiro
meses concordou o mdico. importante manter uma dieta equilibrada que d
energia.
Beth corou ao lembrar os dias que passava a caf e torradas na Inglaterra. O
mdico prosseguiu:
Soube que a guardi da criana e que a me, sua melhor amiga, faleceu em
seguida ao parto? Ele a fitou com bondade sem que Beth precisasse responder. O
sofrimento desgasta tanto fsica quanto mentalmente. Quem sabe perdeu o apetite desde
a morte de sua amiga? E, alm disso, anda to ocupada com o beb que no tem tempo
de comer?
Os ltimos meses tm sido difceis Beth admitiu contendo as lgrimas.
Sabia que do outro lado da sala Cesario ouvia a conversa.
Pelo que me contou e pela sua palidez concluo que est com deficincia de
ferro disse o dr. Bartoli. Vou retirar uma amostra de seu sangue, mas pode comear
a tomar os comprimidos imediatamente.
Quando terminou os procedimentos o mdico se despediu.
Arrivederci, signorina. importante que cuide bem de si mesma. Sei como pode
ser difcil a vida de uma me solteira.
Cesario o acompanhou at a porta. Quando voltou estava acompanhado por uma
mulher que Beth concluiu ser sua empregada.
Beth, esta Luisa Moretti. Luisa faz parte de uma agncia de babs muito
conceituada de Roma. Ela vai ajudar voc a tomar conta de Sophie.
Muito prazer, srta. Granger. A mulher falava ingls perfeitamente e Beth olhou
para Cesrio, que sorriu sem parecer notar a irritao dela.
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Explicou para a bab:


Beth e eu temos um compromisso esta noite e deixaremos Sophie com voc por
algumas horas.
Sophie no vai querer ser alimentada por uma estranha retrucou Beth sem se
importar se estava sendo delicada ou no.
Tenho certeza de que ficar bem comigo garantiu Luisa. Sou bab h vinte
anos e tenho muita experincia com bebezinhos.
Cesario ps a mo no ombro de Beth com firmeza e ela foi arrastada da sala. Logo
estava de novo dentro da limusine na rua.
Pensa que no percebo o que est fazendo? ela disse com raiva. J est
convencido de que Sophie sua filha e assim que o resultado do teste sair vai me mandar
embora. Por isso contratou uma bab. Mas eu no a deixarei disse com determinao.
Mel me nomeou guardi de sua filha e se for necessrio lutarei contra voc no tribunal
pelos meus direitos.
As emoes por fim a dominavam e Beth deixou que as lgrimas escorressem de
seus olhos livremente.
A viso de Beth to perturbada provocou um n no estmago de Cesario.
Est enganada murmurou. Contratei Luisa porque voc admitiu estar
exausta por privao de sono e sei que precisa de ajuda. Dio, sua devoo pelo beb a
deixou doente. Se Sophie minha filha, prometo que voc far parte da criao dela.
O que ele queria dizer com isso? Permitiria que ela morasse no Castello del Falco?
Ou esse envolvimento significaria uma visita de vez em quando? Mordendo o lbio ela
fitou a rua pela janela do carro.
Aonde vamos, afinal?
Fazer compras, encontrar um vestido para voc usar hoje noite.
Ela balanou a cabea.
Ns no precisamos. Posso no usar alta-costura, mas minhas roupas sero
adequadas. No tenho dinheiro para comprar um vestido que provavelmente nunca mais
terei oportunidade de usar e por certo no permitirei que voc pague por ele.
Mio Dio! Voc capaz de cansar um santo... e santo eu no nunca fui.
Beth girou a cabea para fit-lo. Deveria ter pressentido o que iria acontecer
quando ele passou a mo pela sua cintura. Mas a lembrana do beijo estava gravada em
sua alma e quando ele exigiu sua boca ela perdeu a guerra antes de comear a lutar.
Por fim ele se afastou e murmurou:
Sei o quanto ama Sophie e seja l qual for o resultado do teste, juro que jamais
vai se separar dela.
Se o teste der positivo voc disse que deseja que ela cresa na Sardenha ao
seu lado. Mas eu moro na Inglaterra. Como ns dois poderemos cuidar dela vivendo em
pases diferentes?
Beth desejou que Sophie no fosse filha dele. Mas esse era um pensamento
egosta. Sem dvida seria melhor que a menina fosse filha de um bilionrio.
Vamos elaborar algum plano confortou Cesario.
Na verdade, no sabia que plano seria esse, mas o medo que Beth sentia de
perder Sophie o comovia demais. A culpa voltou a atorment-lo quando se lembrou do
desespero de Rafaella para obter a custdia de Nicolo... e a determinao dele em
manter o filho ao seu lado.
Ento fitou Beth dizendo:
Dou minha palavra de honra que voc sempre ter um lugar na vida de Sophie.
Como todos os cmodos no apartamento de cobertura, o quarto de beb era todo
branco. Sem dvida tinha classe e estilo, mas na opinio de Beth ali faltava o aconchego
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

que sentia no quarto de criana do castelo. Entretanto, Sophie pareceu pouco se importar
com o ambiente e dormiu logo aps a mamada da noite.
Ela tomou toda a mamadeira e dormiu em seguida disse Luisa. No se
preocupe. Sorriu. Que lindo vestido, srta. Granger.
Por favor, me chame de Beth.
Luisa era to simptica que Beth agora se sentia aliviada por ter algum com quem
dividir as tarefas.
Ela se olhou no espelho e deixou escapar uma risadinha.
um vestido incrvel, no? Mas nunca usei vermelho na minha vida e no sei se
estou bem.
Mencionara suas dvidas mais cedo para a estilista que Cesario arrumara a fim de
acompanh-la s compras na Via dei Condotti... uma das mais sofisticadas e caras de
Roma... onde se encontravam todas as butiques dos maiores costureiros. A estilista a
fizera experimentar dzias de trajes, mas, horrorizada com os preos nas etiquetas, Beth
se recusara a comprar qualquer coisa com o carto de crdito que Cesario lhe
emprestara. E s concordara com relutncias sobre o vestido vermelho porque estava
impaciente para voltar para perto de Sophie.
Com seu fsico delgado o vestido fica lindo insistira a estilista.
Em seguida Beth tivera que ir ao cabeleireiro e a essa altura, para sua surpresa, j
estava gostando de ser mimada.
No acredito que estou to sofisticada disse para Luisa.
A estilista sugerira que usasse um pouco de maquiagem para a noite e destacara
seus olhos com sombra esfumaada, alm do brilho labial. Tambm adquirira sapatos
prateados de saltos muito altos e finos com a bolsa combinando para arrematar a toalete.
Lanando mais um olhar para o espelho, Beth foi se encontrar com Cesario.
Belissima! Estou sem flego ele exclamou com tanta intensidade que a fez
estremecer de prazer.
A tenso sexual entre os dois era quase tangvel.
Beth respirou fundo.
o vestido.
Cesario riu.
No, cara, voc. E ficaria ainda mais bonita sem o vestido. Seus olhos
brilharam com malcia. Se quiser que prove o que estou dizendo...
Beth corou.
No disse que precisvamos sair para o teatro s sete? perguntou com
pressa.
Sim, mas antes de irmos preciso fazer uma adio ao seu traje.
Retirou do bolso do palet um estojo preto e fino, erguendo a tampa para revelar
um fio de pedras brilhantes.
Soube quando vi na vitrine da joalheria que ficaria perfeito em voc. No
ostentoso nem exagerado... apenas uma joia bonita e simples.
Contendo o desejo, ele afastou o cabelo dela e colocou o colar em volta de seu
pescoo.
lindo. Beth se fitou no espelho da sala, admirando o modo como as pedras
brilhavam a cada movimento seu.
Podem passar por diamantes verdadeiros.
Cesario pareceu achar engraado.
E so verdadeiros. O que pensou... que eram bijuteria?
Ela o fitou, horrorizada.
Verdadeiros...! Devem ter custado uma fortuna. No posso aceitar de jeito
nenhum.
Ele deu de ombros.
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Todo o mundo se veste muito bem para uma noite de estreia no teatro e com
certeza no deseja fazer m figura.
Mas na verdade Cesario no conseguia explicar para si mesmo, muito menos para
Beth, o motivo de ter comprado o colar para ela. Ficava lembrando a tristeza em sua voz
quando falava da amiga Mel e de sua vida miservel no orfanato. Gostava de v-la sorrir,
porm ao saber que os diamantes eram verdadeiros o brilho em seus olhos se
transformara em receio.
Aproveite e use o colar hoje, cara. No se preocupe porque no exigirei nenhum
pagamento em troca comunicou com frieza. Voc deve usar joias no teatro e as
providenciei.
Ele estudou as emoes em seu rosto; alvio seguido de leve desapontamento que
logo foi abafado pelo bater dos clios.
Quando me olha assim s penso em lev-la para a cama murmurou.
No deveria dizer essas coisas... Beth tentou expressar ultraje, mas sua voz
saiu doce.
E por que no se verdade?
Mas em vez de beij-la de novo como ela desejava secretamente, Cesario abriu a
porta da sala e a fez sair.
melhor irmos agora antes que minha fora de vontade seja posta prova, mia
bella.

Captulo 8

Beth estava encantada com os carpetes vermelhos aveludados e a decorao


opulenta em dourado do Teatro dellOpera. A plateia era em formato de ferradura e os
camarotes se elevavam em direo ao centro de uma abbada de onde pendia um belo e
gigantesco candelabro.
Com os olhos postos no candelabro, ela escorregou nos saltos altos e Cesario a
segurou pelo brao para que no casse.
Tudo bem? perguntou ao seu ouvido.
Extasiada ela admitiu. Nunca estive em um teatro antes. Isso fantstico.
Olhou em volta para a multido que ocupava seus lugares. Agora entendo por que
insistiu para que eu me vestisse muito bem. As nicas pessoas que j tinha visto usando
tanto ouro so os traficantes de drogas que circulam pela rea onde moro.
Cesario passou a mo pela sua cintura.
E por que precisa morar l?
Porque ali tenho condies de pagar o aluguel, voc sabe disso.
No quero que volte para tal lugar ele disse com determinao. Mesmo
que Sophie no seja minha filha vou ajud-la a encontrar uma moradia mais segura onde
possa cri-la.
Beth no suportava a ideia de que ela e Sophie fossem objetos de caridade.
Se Sophie no for sua responsabilidade por que se importar conosco?
Mas ele se importava, Cesario percebeu de repente. A pequena Sophie com seus
grandes olhos castanhos despertava seu instinto protetor. Quando a segurava nos braos
pouco se importava se era ou no sua filha. A nica coisa que sabia era que,
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

independentemente do resultado do teste de DNA, no permitiria que Beth e o beb


voltassem a residir em uma rea infestada por criminosos de Londres.
Cesario tinha um camarote particular que oferecia uma viso perfeita do palco. No
instante em que a cortina se ergueu Beth ficou hipnotizada pela histria trgica dos jovens
amantes contada no gracioso e lindo bal. Mas tambm estava muito consciente do
homem sentado ao seu lado. No escuro percebia o movimento de seu trax quando
respirava.
Est gostando? ele perguntou no intervalo ao lev-la para o bar e pedir
champanhe.
a noite mais encantadora que j vivi. Beth corou ao notar o comentrio
simplrio que fizera, mas era a verdade.
Lamento que sua assistente tenha perdido esse evento, mas obrigada por ter
me convidado.
Ela se espantou ao v-lo corar tambm.
Muito bem, no fui totalmente sincero quando disse que pretendera primeiro
trazer Donata.
O que quer dizer?
Quero dizer que comprei os ingressos pensando em voc.
Beth arregalou os olhos e seu corao comeou a bater mais forte.
O bar estava lotado, porm o som de vozes e risos, o tilintar de copos, tudo parecia
muito distante e era como se apenas ela e Cesario existissem em um mundo particular.
Por que fez algo to adorvel? ela murmurou.
Esperava que a fizesse sorrir. Tem um lindo sorriso, Beth Granger.
Ele queria beij-la e pouco se importava se estavam no meio de um bar cheio de
gente e que em geral detestasse chamar ateno em pblico.
Beth o enfeitiara.
Ela o fitava esperando e Cesario sabia que sentia o mesmo. Inclinou a cabea e
seus lbios roaram os dela com muita delicadeza.
Cesario!
Uma voz feminina soou bem perto e continuou em italiano. Cesario afastou a boca
de Beth e praguejou entre os dentes cerrados.
Desculpe, cara, mas est para conhecer Allegra Ricci... patronesse de muitos
eventos de caridade e a maior mexeriqueira de Roma. No h maldade nela. Apenas
gosta de falar de todo o mundo. Seu marido meu bom amigo. Por sorte Gilberto
surdo... ou finge ser quando est com ela murmurou.
Endireitou os ombros e sorriu para a matrona que usava um vestido azulo
apertado demais e que se precipitara em sua direo.
Boa noite, Allegra. Gilberto est com voc?
No. Ela fez um gesto descartando a ideia. Ele no gosta de bal, ento
vim com minha irm. Percebendo que Cesario falara em ingls, ela fizera o mesmo e
agora estreitava os olhos para analisar Beth.
E quem sua encantadora companheira, Cesario? Acho que no a conheo.
Beth Granger ele respondeu sem dar mais detalhes.
Est passando um tempo em Roma, minha cara? Frias, talvez?
Beth se viu sem alternativa e precisou responder:
Estou na Sardenha, no Castello del Falco.
Cesario consultou o relgio.
melhor retornarmos aos nossos lugares. D lembranas minhas a Gilberto.
Acenando para Allegra, conduziu Beth para longe.
Porm Beth precisou ir ao toalete e a mulher a seguiu sem lhe dar trgua.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Ento convidada de Cesario? insistiu a italiana. Que estranho. Nunca


soube que convidava suas amigas para ficar no castelo. Em geral tem seus casos aqui
em Roma... embora no seja segredo que seus romances so muito breves.
Fitou Beth e sorriu de modo inesperado e gentil.
Voc to jovem. Desculpe se digo isso, mas no conhece Cesario. Sei que
charmoso, porm tambm impiedoso como seus ancestrais. Sua esposa descobriu essa
faceta quando ele a expulsou do castelo e a proibiu de ver o prprio filho. Fez uma
pausa e prosseguiu. Quem poderia culpar a pobre Rafaella por tentar sequestrar
Nicolo? Mas aconteceu uma tragdia e a terrvel ironia para Cesario que agora Rafaella
e Nicolo esto enterrados na capela do castelo e ele ficou sozinho.
Durante o segundo ato Beth tentou se concentrar no bal, porm a mgica da noite
desaparecera com os comentrios terrveis de Allegra Ricci sobre o acidente que levara a
esposa e o filho de Cesario. Por que Cesario afastara Rafaella do garotinho com tanta
crueldade? Com dois anos de idade uma criana precisava da me. As perguntas ficavam
rondando sua mente e no conseguiu conversar na volta para casa.
Cesario tambm parecia perdido nos prprios pensamentos, enquanto a limusine
ziguezagueava pelas ruas de Roma... que fervilhava mesmo meia-noite.
A bab comunicou que Sophie dormira o tempo todo, mas Beth foi se postar junto
ao bero. No incio do dia Cesario lhe comunicara que no iria separ-la da menina em
nenhuma circunstncia. Porm Allegra o descrevera como impiedoso. E quando ela se
lembrava de Cesario em seu ambiente no Castello del Falco, uma figura vestida de negro
sobre seu cavalo negro, o falco sobre o ombro, sentia um tremor percorrer seu corpo.
Ele era inacessvel e frio como os muros de granito do castelo e ela seria uma tola se
esquecesse isso.
Sentiu-se tentada a agarrar Sophie e fugir do apartamento, porm seu senso
comum a fez desistir. Ela era uma estrangeira em Roma; no falava italiano nem tinha
dinheiro. Estava presa ali como estivera no castelo. Porm mesmo que pudesse escapar,
que tipo de vida daria para uma criana na rea violenta de Londres, o nico lugar onde
tinha condies para morar? Seria muito bom para Sophie ser filha de Cesario. Ele lhe
daria uma vida infinitamente melhor do que ela poderia dar, Beth refletiu com objetividade.
O bem-estar de Sophie era tudo que importava, tratou de se lembrar. Contudo no parava
de temer que Cesario a mandasse embora do mesmo modo como aparentemente
separara sua esposa do filho.
Beth o encontrou no escritrio com um copo de conhaque na mo e fitando pela
janela apiazza ainda cheia de gente tarde da noite. Tirara o palet, e, apesar do alerta de
Allegra Ricci sobre ele ser impiedoso e mulherengo, Beth sentiu as pernas bambas de
desejo pela sensualidade desse homem enigmtico.
Ele girou a cabea e perguntou:
Como est Sophie?
Dormindo. Luisa disse que no se mexeu a noite toda. Vou dormir tambm.
Mas ele caminhou em sua direo e Beth corou como uma boba.
Posso lhe oferecer uma bebida antes? Quando ela balanou a cabea em
negativa ele murmurou. J lhe disse como est linda esta noite?
Vrias vezes. Ela sorriu, mas sua voz estava trmula. Vim devolver o colar,
porm o fecho parece ter emperrado.
Vire-se e levante o cabelo.
Ela obedeceu muito rgida, enquanto os dedos de Cesario roavam seu pescoo.
Vacilou quando ele se inclinou e a beijou atrs da orelha. O silncio era to intenso que
Beth teve certeza de que ele podia ouvir as batidas de seu corao. Pressentia que

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Cesario aguardava um sinal seu e que se ela girasse a cabea apenas um milmetro em
sua direo seria agarrada pelos braos fortes e beijada com frenesi.
E a tentao de ceder era muito forte. Dessa vez seu corao falhou uma batida
quando Cesario baixou ligeiramente a ala do vestido e deslizou os lbios por seu ombro.
Tinha certeza de que ele podia ver os mamilos retesados ao encontro do tecido.
Beth mordeu o lbio. Teria sido assim que seduzira Mel e a levara para a cama...
com a prtica de um amante experiente?
O que aconteceria se cedesse ao clamor do sexo? E depois? Iria trat-la com a
mesma indiferena com que tratara Mel?
De novo ela recordou o aviso de Allegra Ricci. Impiedoso como seus ancestrais...
Pobre Rafaella... Expulsou-a do castelo e no lhe permitiu ver o filho...
Nesse instante Cesario abriu o fecho e segurou o colar que deslizou sobre a pele
de Beth. Ela baixou as mos e deixou que o cabelo voltasse a cair pelas costas,
afastando-se dele bem depressa.
Seus olhos caram sobre uma foto na escrivaninha e com mo trmula a segurou.
Seu filho? A semelhana com Cesario era evidente, mesmo para um
garotinho que comeava a dar os primeiros passos. Com cabelo negro e rebelde, olhos
cinzentos e um sorriso encantador, a criana era adorvel.
Sim respondeu Cesario com voz tensa. Sorveu o resto do conhaque e fitou a
foto rapidamente. Nicolo.
A segunda fotografia era de Nicolo com uma mulher morena. Beth notou o olhar de
adorao que a mulher lanava para o menino e soube que se tratava de Rafaella.
Sua esposa era muito bonita.
Sim, acho que sim A indiferena dele era chocante.
Beth engoliu em seco determinada a desvendar os segredos de seu passado.
Disse-me que no a amava. Ento por que a necessidade de se casarem?
Ele estreitou os olhos para fit-la.
Enquanto os segundo passavam Beth teve certeza de que ultrapassara os limites
da curiosidade e no receberia uma resposta. Cesario pegou a garrafa com conhaque,
encheu o copo de novo e engoliu metade da bebida de um s gole.
Foi um acordo comercial... uma fuso entre nossas duas famlias, Piras e
Cossu, que resultou na formao do maior e mais prspero banco privado da Itlia. J
mencionei que fui criado para acreditar que o poder tudo murmurou com brusquido
ao ver o olhar espantado de Beth. Casar com Rafaella Cossu foi uma oportunidade de
alcanar um ideal de poder que impressionaria at o meu pai. Riu com amargura.
Arrogante, no entendia que tudo tem um preo. Meu pai me ensinara que as emoes
so uma fraqueza e que o amor um defeito... algo que domina os homens inferiores,
mas nunca um Piras.
Cesario tornou a beber sentindo o lquido quente arder na garganta. Sabia por
experincia que o esquecimento temporrio s era encontrado na bebida. Houvera
momentos aps a morte de Nicolo que s encontrara refgio no lcool. Jamais revelara
sua dor. Nem para os amigos mais prximos. Era difcil esquecer os velhos hbitos,
pensou com amargura.
As lies de sua infncia estavam impregnadas em seu ser.
Contudo, nessa noite, pela primeira vez desde que fora menino, no conseguia
controlar as emoes. Algo crescia dentro dele: uma necessidade, quase um desespero
para externar seus sentimentos e libertar a dor em sua alma. Era tudo por causa de Beth,
pensou com raiva. Lanara um feitio nele com seus olhos verdes e o fazia sentir coisas
que no queria sentir. Porm ele testemunhara o quanto era compassiva e pressentia que
caso se abrisse sobre Nicolo ela no o julgaria.
Rafaella amava voc? Beth perguntou com suavidade.
Era hora de ser honesto e enfrentar os erros do passado.
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Talvez Cesario respondeu. Nos primeiro dias de nosso casamento. Mas na


poca eu no sabia. Ela nunca falava sobre seus sentimentos e presumi que estava
satisfeita com nosso relacionamento baseado na amizade e no respeito. O amor era uma
emoo desconhecida para mim.. algo que aprendera a menosprezar. Ignorava o que era
capaz de sentir at segurar pela primeira vez meu filho recm-nascido nos braos. Ento
compreendi que no existe maior poder que o amor.
Ele esvaziou o copo e rumou para a janela a fim de olhar a lua crescente que
parecia um pingente de prata ao encontro do veludo negro da noite.
Nicolo se tornou meu propsito na vida, minha razo de ser e mais nada
importava... nem riqueza nem o banco. Amava meu filho acima de tudo. O que no
entendi foi que Rafaella tambm o amava da mesma maneira.
Allegra Ricci me contou que voc expulsou Rafaella e a proibiu de ver Nicolo
murmurou Beth.
No verdade. Rafaella tinha um caso amoroso e queria me deixar para ficar
com o amante. No posso culp-la. Era impossvel lhe dar o casamento que desejava e
que merecia admitiu Cesario sombriamente , mas no permitiria que levasse nosso
filho. A ideia de viver longe de Nicolo ou permitir que outro homem ocupasse meu lugar
me enlouquecia. Estava disposto a conceder a custdia compartilhada. Tinha sido
separado de minha prpria me na mais tenra idade e considerava vital que Nicolo
passasse igual perodo de tempo com Rafaella e comigo. Entretanto, achava melhor que
seu principal lar fosse o Castello del Falco. Rafaella no concordava e estava ansiosa
para que ele morasse com ela mais tempo. Nosso relacionamento se desintegrou e as
brigas se tornaram terrveis.
A voz de Cesario estava rouca, mas ele prosseguiu:
Aps uma dessas brigas Rafaella conseguiu pegar Nicolo e fugir com ele.
Chovia e provavelmente estava dirigindo depressa demais. Ele disse isso com uma
calma controlada. Ouvi o barulho da batida, um som que ainda assombra meus sonhos
e logo imaginei o que acontecera. Enquanto corria, rezava para estar enganado. Porm
meus medos se tornaram realidade quando vi que o carro deslizara pela estrada e
despencara no flanco da montanha.
Beth prendeu a respirao, porm agora que ele abrira as comportas no iria parar.
Consegui descer me segurando em rochas e rvores. O carro capotara. Logo vi
que Rafaella estava morta, mas Nicolo... rezei para que ainda estivesse vivo.
Santo Deus murmurou Beth, Queria correr at Cesario, pegar sua mo e
oferecer todo o conforto que pudesse. Porm algo lhe disse para no fazer isso e deixar
que ele falasse vontade.
Precisei quebrar o vidro da janela com minha prpria mo a fim de retirar meu
filho. Nem percebi quando um estilhao dilacerou meu rosto... Passou os dedos pela
cicatriz e sua voz ficou ainda mais rouca. Estava louco. Desesperado para salvar meu
filho, abra-lo e v-lo sorrir de novo me chamando de Pap. Mas Nicolo partira. Dessa
vez a voz ecoou tremida. Meu filho estava morto.
Lgrimas escorriam dos olhos de Beth que as enxugou e avanou at Cesario. Seu
corao doa ao ver o rosto msculo convulsionado de dor. Como pudera pensar que no
tinha emoes? Agora sabia que o modo para lidar com a dor fora enterrar suas emoes
no fundo de sua alma. Porm essa noite sua agonia surgira tona e impelida pela
vontade de confort-lo ela passou os braos pela sua cintura e o apertou contra si,
ansiosa para que ele soubesse que entendia seu sofrimento.
O acidente foi minha culpa ele murmurou com o corpo tenso.
No! Como pode dizer isso? Rafaella...
Minha esposa estava dividida entre seu sentimento pelo homem que amava e
sua adorao pelo filho. Pelo bem de Nicolo eu deveria ter cedido mais para conseguir um
acordo e dividirmos a custdia, em vez de for-la a tomar medidas extremas.
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Assim dizendo, Cesario se afastou de Beth e foi se servir de mais conhaque antes
de se deixar cair sobre o sof. Puxou-a para si passando um brao pelo seu ombro.
A festa para celebrar a inaugurao da subsidiria inglesa do Banco Piras-Cossu
em Londres, no ano passado, foi na mesma data do aniversrio da morte de Nicolo. Eu
no queria comparecer, mas era meu dever. Cesario fez o lquido cor de mbar danar
no copo. No era a primeira vez que procurava o lcool para aliviar minha dor e s
Deus sabe o quanto bebi naquela noite. Fez uma careta. Fico envergonhado por
admitir que no me lembro de Melanie Stewart. O teste de DNA vai provar se dormi com
ela. Se resultar verdadeiro, ento no posso justificar meu comportamento e lamento no
t-la respeitado como merecia.
Acho que ningum pode culp-lo por beber demais quando chorava pelo seu
filho disse Beth com bondade. s vezes a nica maneira de lidar com o sofrimento
tentar bloque-lo. Engoliu em seco. Creio que Mel entenderia.
Como ela entendia.
Cesario no fora deliberadamente sem considerao. Naquela noite em Londres
sofria muito.
Suspirando, sussurrou:
Vou embora agora. Tenho certeza de que deseja ficar sozinho.
Cesario a fitou sentindo que o aperto em seu peito comeava a diminuir. Estava
sozinho h quatro anos e pranteara o filho do nico modo que sabia... ignorando a dor e
culpando as emoes. No sabia explicar a razo para se abrir com uma mulher que mal
conhecia, porm de uma maneira estranha tinha a impresso de conhecer Beth h anos e
confiava mais nela do que em qualquer outra pessoa.
Dio! De onde viera esse pensamento? O cabelo sedoso de Beth tinha o aroma de
limo e ele fechou os olhos e a apertou com mais fora.
Fique mais um pouco pediu.
E um sentimento de paz o dominou quando ela apoiou a cabea em seu ombro e
assim ficaram em silncio, compartilhando um entendimento que ia alm das palavras.
Cesario retornara ao castelo. Beth ouviu o helicptero enquanto as cores da aurora
tingiam o cu. Seu corao se rejubilou diante da perspectiva de tornar a v-lo, mas
tambm estava apreensiva.
Trs dias atrs ela acordara no apartamento em Roma para descobrir que dormira
com o vestido vermelho que usara no bal. Adormecera no sof do escritrio de Cesario.
A criada a informara que ele j fora ao banco e que Beth deveria voar de volta ao castelo
com Sophie e Luisa Moretti.
Estaria evitando-a de propsito? Teria se arrependido das confidncias que fizera?
Retornando ao momento presente, ela abriu o armrio. As novas roupas que
encontrara ao voltar de Roma teriam que ser discutidas com Cesario quando ele voltasse.
O vestido vermelho fora necessrio para usar no teatro, mas no podia aceitar todos
esses trajes lindos e de grife, de seda, cetim e cashmere, nas cores mais lindas que
contrastavam com as roupas sem graa e escuras que trouxera da Inglaterra.
Entretanto, por agora precisava escolher algo para usar. Suas antigas roupas
haviam desaparecido e Carlotta, a criada, fizera cara de desentendida quando Beth lhe
perguntara sobre seu paradeiro.
Pegando do cabide um vestido-envelope azul-claro, ela se dirigiu ao banheiro de
onde saiu quarenta minutos mais tarde tendo tomado banho, se vestido e secado o
cabelo com o secador.
Sophie mamara s 5:00 horas da manh e iria dormir por vrias horas. O sol do
incio do dia brilhava quando Beth saiu do quarto do beb e caminhou depressa pelo

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

castelo silencioso, cruzando o saguo da entrada para a porta principal que se abria para
o ptio.
O cu era azul-miostis, prometendo mais um dia quente de primavera, embora os
picos das montanhas estivessem encobertos por nuvens. Beth pretendera se sentar nos
jardins nos fundos do castelo, mas o som de cascos de cavalo nos pedregulhos a fez
olhar por cima do ombro e prendeu a respirao ao ver Cesario montando.
De novo de preto, o cabelo longo ao vento brilhando, ele a fazia pensar nos seus
ancestrais da Idade Mdia... principalmente com seu falco no ombro.
Ele se deteve na frente dela e Beth refletiu com desespero se um dia se livraria do
seu encanto.
Voc voltou ela saudou, corando ao perceber a tolice do comentrio.
Quero dizer... no sabia quanto tempo ficaria em Roma.
Cesario ficou penalizado com seu constrangimento, que revelava claramente que
Beth tambm estava emocionada com o reencontro.
Graas tecnologia posso trabalhar no castelo, mas precisei ficar em Roma
para lidar com assuntos que requisitavam minha presena. Ele a analisou com
ateno. Depois de descer do helicptero fui capela. Presumo que foi voc quem
colocou flores no tmulo de Nicolo?
Sim. Espero que no se importe que as tenha colocado no tmulo de Rafaella
tambm Ela o fitou com incerteza. Sinto pena dela, morreu to jovem em
circunstncias to trgicas.
E por que me importaria? ele retrucou com suavidade. J conheo a
ternura de seu corao, Beth Granger. Soube que na minha ausncia seu co sem dono
se aboletou confortavelmente no castelo e a segue como uma sombra fiel.
Apesar do tom severo, Cesario no parecia aborrecido.
Havia algo diferente nele, refletiu Beth com curiosidade.
Estava mais relaxado e sereno. Ele sorriu e era a primeira vez que ela o via sorrir
com a boca e os olhos.
Vem comigo? ele disse, estendendo a mo. No h nada mais bonito no
mundo do que as montanhas em uma manh de sol.
No estou vestida para montar a cavalo ela murmurou.
Talvez no, mas est linda, cara mia. O vestido lhe cai bem.
Beth s podia pensar no corpo msculo e quente encostado ao seu enquanto
deixavam o ptio trotando... contudo, no podia se deixar dominar por essa atrao, disse
a si mesma.
A respeito das roupas que apareceram em um passe de mgica no meu
armrio... no posso permitir que pague por elas, ento creio que deve devolv-las.
Bem, no fao a menor objeo que ande pelo castelo nua ele murmurou,
inclinando a cabea e bafejando no pescoo de Beth.
O corao dela acelerou.
claro que no vou ficar nua. Usarei minhas roupas antigas.
Ah... isso vai ser difcil, j que pedi ao jardineiro para inciner-las.
Ela girou na sela para fit-lo.
Por que fez isso, em nome dos cus?
Porque voc bonita demais para parecer um pardal na chuva. Ele sorriu
diante de sua expresso espantada. Agora pare de discutir e diga-me o que acha do
cenrio.
O cavalo os levara por um caminho tortuoso montanhas acima e agora haviam
atingido um plat gramado ladeado por um riacho de guas cristalinas que murmurava
sobre as rochas. O falco estivera pousado pacientemente no ombro de Cesario, mas ao
comando do dono abriu as asas e subiu no ar com muita graa e leveza.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

L embaixo estava a cidade de Oliena com suas casas quadradas de tijolos


pintados de branco e telhados de terracota, parecendo blocos de brinquedo,
Incrvel comentou Beth quase sem flego.
Cesario desmontou e a ajudou a apear.
Sinto-me mais perto de Nicolo aqui admitiu, estendendo uma manta sobre a
relva e convidando Beth a se sentar ao seu lado. Teria seis anos agora. Imagino-o
andando a cavalo por aqui no seu prprio pnei ou jogando bola no castelo. Fitou Beth.
Depois que conversamos na outra noite pela primeira vez desde o acidente consegui
olhar suas fotografias e lembr-lo com ternura. A tristeza continua ele prosseguiu
mas tenho tantas recordaes boas que compensam Beth o incentivou:
Fale sobre Nicolo.
Esqueceram o tempo enquanto conversavam Ele contou de suas lembranas
carinhosas e ela falou sobre o nascimento prematuro de Sophie e do choque com a morte
de Mel que fora sua amiga desde a infncia no lar para crianas desamparadas.
Uma brisa fria a fez lembrar onde estava e olhou em volta, assustada.
Acha que vai chover?
Sem dvida que sim. Cesario olhou os picos das montanhas.
Um trovo ensurdecer ecoou e de repente, sem aviso, a chuva desabou.
Venha ele a fez subir no cavalo e a acompanhou.
E Grazia? Beth perguntou con preocupao.
Cesario assobiou e momentos depois o pssaro veio voando e pousou no seu
ombro.
Galoparam at uma clareira onde havia uma cabana de madeira escondida pelas
rvores.
Entre Cesario gritou para se fazer ouvir em meio chuva torrencial.
A cabana era muito simples... um cmodo grande com fogo, mesa e algumas
cadeiras. Ao fundo uma cama de ferro. Algum, talvez uma criada, se esforara para
deix-la mais aconchegante e bonita com tapetes coloridos e lenis de algodo na cama.
Que dilvio exclamou Cesario afastando o cabelo molhado dos olhos.
Desapareceu por um porta que devia levar ao banheiro e logo voltou atirando uma
toalha para Beth. J tirara a camisa e franziu a testa quando ela nada fez para se secar.
Vamos l, Beth, precisa tirar essas roupas molhadas. Assim dizendo, se
aproximou para ajud-la.
No... Beth se afastou. A sbita transio de sol e calor para chuva e frio
provocara um choque trmico em seu corpo e ela tremia violentamente. Desesperada,
murmurou com os dentes chacoalhando. No estou usando... suti...
J percebi murmurou Cesario, mesmo assim abaixando as alas do vestido e
deixando-o cair. Santa Madonna murmurou com voz rouca. Voc linda.

Captulo 9

A fome na voz de Cesario fez Beth estremecer. A chuva martelava o telhado da


cabana, porm o silncio entre os dois era to profundo que as batidas de seus coraes
podiam ser ouvidas. Com extrema delicadeza como se temesse partir Beth em duas, ele
acariciou seus seios.
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

A sensao dos dedos gentis apertando a pele macia foi to intensa que uma onda
de calor a invadiu da cabea aos ps.
Sei bella, Beth... voc linda ele repetiu com voz rouca e sensual Eu a
quero. Dio mio, como uma febre em meu sangue. E voc tambm me quer. Seu corpo
no mente,cara. A atrao nos dominou assim que nos conhecemos e j no podemos
ignor-la.
Era verdade, Beth refletiu indefesa. Sentira uma intensa e imediata ligao com
Cesario quando o vira na noite da chegada ao castelo. Lembrava-se da estranha
sensao como se uma seta trespassasse seu peito, a mesma que sentia nesse
momento. Porm agora sabia do que se tratava.
Amor, concluiu com desespero. Fitara os olhos cor de granito de Cesario e ficara
perdida para sempre.
Naturalmente negara a si mesma esse sentimento. Amor primeira vista s
acontecia em contos de fadas e Cesario no era um Prncipe Encantado, mas sim um
playboy sem corao que estivera bbado demais para se lembrar da noite com Mel. Beth
dissera para si que o desprezava, porm medida que aprendera mais sobre ele e seu
passado seu corao amolecera.
Beth?
Ele pronunciou seu nome com cuidado extremo, como se temesse que o silncio
dela significasse que estivera enganado e ela no o desejasse.
Beth viu a tenso refletida no queixo duro e ergueu a mo trmula para acariciar
seu rosto.
Estava enganado ao pensar que o fogo que me consome est em voc
tambm? ele murmurou.
No ela retrucou em um sussurro , no estava enganado.
Erguendo-se na ponta dos ps o beijou nos lbios.
Com um gemido selvagem Cesario a tomou nos braos. Ele queria possu-la e
Beth acolhia essa paixo, entreabrindo os lbios para que pudesse sentir sua lngua
explorando o calor de sua boca.
Cesario inclinou a cabea e sugou um dos mamilos rijos fazendo-a suspirar.
Tudo girava na cabana quando a carregou para a cama. Depositou-a sobre os
lenis frios e comeou a despi-la.
Havia algo extremamente sexy na modesta roupa de baixo de algodo que ela
usava. Baixou a calcinha para revelar toda a sua feminilidade.
Desejava que ela o despisse tambm, retendo na mo seu rgo intumescido, mas
sabia que se tal acontecesse no resistiria.
Percorreu os dedos pelo longo e sedoso cabelo de Beth e tornou a beij-la.
Mas apesar de corresponder ao beijo ela parecia curiosamente tmida e no
explorava o corpo de Cesario como faria uma amante experiente. O instinto lhe disse que
Beth no tivera muitos homens na vida.
Lembrou de repente como ela lhe contara que o patro a molestara. Certamente
por isso estava tmida, concluiu, resolvendo ir mais devagar e excit-la aos poucos. Isso
lhe custaria muito autocontrole, pois nunca se sentira to acalorado por uma mulher. Beth
lhe lanara um feitio com seus olhos verdes.
Ento comeou a acarici-la deslizando a mo por seu corpo macio. A lembrana
de Hugo Devington tentando desajeitadamente acarici-la foi desaparecendo da mente de
Beth.
Confiava plenamente em Cesario. Ele a tratava de igual para igual e sabia que
fariam amor com carinho e respeito.
Lentamente Cesario afastou suas pernas e a excitao a dominou. No se sentia
mais tmida, apenas ansiosa, o que a fez abrir mais as pernas e arquear os quadris para
facilitar a explorao de suas partes ntimas.
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

A realidade aos poucos desaparecia e Beth penetrou em um estado quase


hipntico dominado pelas incrveis sensaes que Cesario lhe provocava. Ela apertou as
mos nos lenis.
Toque-me, cara Cesario pediu com voz trmula.
Ela abriu os olhos e o corao disparou ao ver a expresso ansiosa dele. Cesario
tomou sua mo e a guiou at o rgo intumescido. Beth refletiu que era grande demais...
para penetrar em seu corpo.
Sentiu uma onda de apreenso, mas, ao mesmo tempo, ansiedade por algo a mais
do que carcias delicadas, uma necessidade desconhecida, porm muito forte crescia em
seu ntimo... uma necessidade que, tinha certeza, s seria satisfeita quando ele
substitusse os dedos que a acariciavam intimamente pelo rgo masculino pulsante.
Beth confiava em Cesario, portanto quando ele ergueu seus quadris e pressionou o
rgo entre suas pernas entreabertas ela relaxou.
Cesario gemeu, mas em vez de penetr-la, murmurou:
Espere. Precisamos de segurana.
Surpresa, Beth o viu se levantar e rumar para o pequeno banheiro. Por que a
estava deixando? Decidira no fazer amor com ela? Seu corpo latejava de desejo
insatisfeito. Porm dentro de segundos ele regressou para colocar uma camisinha e
tornar a se deitar sobre suas pernas abertas.
Ento avanou, mas se deteve de novo ao sentir a barreira de sua virgindade.
Beth? Ele a fitou, surpreso. sua primeira vez?
No havia motivo para mentir e ela respondeu:
Sim. Vai desistir por causa disso?
Quer que pare? ele retrucou com voz rouca.
Ela balanou a cabea e respondeu com sinceridade:
Quero que seja o primeiro.
Cesario suspirou. Ela era to adorvel, sua rosa inglesa. E agora seria sua de
verdade.
Tivesse sabido iria com mais calma murmurou inclinando a cabea para
beijar seus seios. Depois a beijou na boca abafando o grito de surpresa quando a
penetrou com uma estocada firme.
Beth percebeu que a preenchia perfeitamente e arqueou os quadris para acolher
cada arremesso, enquanto seu prprio desejo ia aumentando a cada minuto.
Os movimentos eram ritmados e Beth agitou a cabea sobre o travesseiro,
rumando cada vez mais depressa para um desfecho desconhecido e murmurando o nome
dele.
Sentia por instinto que Cesario lutava consigo mesmo para prolongar o ato. Por fim
seu corpo estremeceu com vrios espasmos e um prazer indescritvel a dominou.
Ele ento a segurou pelos quadris e acelerou o ritmo dos movimentos at que, com
um gemido rouco, se deixou cair sobre ela enterrando o rosto em seu cabelo.
Algum tempo se passou at que Cesario ergueu a cabea. Sua respirao voltara o
normal e s ento Beth percebeu que a chuva torrencial diminura e agora gotas caam
lentamente sobre o telhado da cabana.
Firmando-se nos cotovelos, ele a fitou com ar enigmtico. Beth no sabia o que ele
esperava. Deveria fazer algum comentrio inteligente ou cumpriment-lo pelo seu
desempenho? Qual era o cerimonial entre duas pessoas que acabavam de manter
relaes sexuais sem compromisso?
Mas seu corao ficou aliviado quando Cesario sorriu com suavidade e a beijou na
boca com delicadeza.
Ento essa foi sua primeira lio na arte de fazer amor, mia bella. Riu com
vontade quando Beth arregalou os olhos ao perceber que ele voltava a ficar excitado.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Como pode perceber, sou um professor impaciente e meu corpo anseia por lhe dar a
segunda lio.
Ento por que no d? ela replicou com ousadia, sentindo o mesmo calor
domin-la de novo.
Porm para seu desapontamento Cesario se afastou e se levantou da cama.
Porque preciso ser paciente e dar tempo ao seu corpo para se recuperar.
Sorriu. No temos pressa, cara garantiu com suavidade.
Beth no queria pensar no tempo. Dentro de alguns dias sairia o resultado do DNA
e se ficasse provado que Cesrio no era o pai de Sophie ela levaria o beb para a
Inglaterra e possivelmente nunca mais o veria. Ele provara o quanto a desejava, porm
Beth no tinha iluses e sabia que seria apenas um romance breve.
Agitada, atirou as pernas para fora da cama e, horrorizada, viu a pequena mancha
de sangue no lenol. Nesse instante Cesario voltou do banheiro e ela corou ao notar seus
olhos sobre a mancha.
Desculpe. Vou trocar a roupa de cama... Beth murmurou, caindo em um
choro convulsivo e sem explicao.
Quieta, carissima Cesario a tomou nos braos sentindo uma sbita ternura
pelo desespero dela. Os lenis no importam. Venha. Carregou-a at o banheiro
onde estava enchendo de gua a banheira e a fez sentar sobre as bolhas perfumadas.
Beth estremeceu ao contato da gua morna e se acalmou.
No sei por que estou sendo to tola. Estava envergonhada por causa das
lgrimas e as secou a com as costas da mo.
Tola no ele corrigiu. Apenas adorvel e muito mais inocente do que eu
imaginara acrescentou.
Sabia que devia se sentir culpado por tirar sua virgindade, porm no conseguia
lamentar a experincia sexual profunda que acabara de viver. Sentira-se honrado por
Beth t-lo escolhido para ser seu primeiro amante, alm de experimentar outra sensao
curiosa... uma leveza interior que no o visitava havia muito tempo, mas que reconhecia
como sendo felicidade.
Posso fazer isso Beth protestou quando ele despejou xampu na palma da
mo.
Seus olhares se encontraram e ele apenas sorriu... deixando-a repleta de desejo
outra vez...
Beth mordeu o lbio e se obrigou a ser mais racional. S porque Cesario a
possura com tanta considerao e gentileza no significava que a amava. Entretanto,
quando a fitava como nesse instante no conseguia evitar o pensamento de que gostava
um pouco dela.
Deixe-me fazer o que quero, est bem? ele murmurou comeando a lavar
seu cabelo para depois ergu-la da banheira e passar uma toalha pelo seu corpo.
Era uma nova experincia para Beth ter algum que cuidasse dela e se entregou
s mos e braos fortes que depois a levaram de volta para a cama. Cesario se deitou ao
seu lado a e a beijou de novo.
A pele de Beth era como cetim e ele afastou suas pernas para acarici-la
intimamente at faz-la alcanar o clmax de novo.
Durma um pouco murmurou acariciando seu rosto.
Ela o fitou em dvida.
Mas, no quer fazer...?
Dessa vez o prazer foi s para voc, cara ele murmurou contendo o prprio
desejo.
Havia tempo de sobra para possu-la outra vez, refletiu apoiando a cabea em seu
ombro.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Fosse qual fosse o resultado do teste de DNA no via motivo para Beth no
permanecer no castelo como sua amante.
claro que no seria para sempre. Ele no pretendia nada definitivo.
Diante desse pensamento, refletiu por que a perspectiva de terminar esse
relacionamento... como sem dvida terminaria... era algo to desagradvel. Contudo tinha
certeza de que o desejo por Beth diminuiria com o tempo. Mas fora cativado por seus
olhos verdes de feiticeira e no tinha pressa de escapar dessa magia.
Tenho certeza de que Sophie ganhou peso comentou Beth enquanto
embalava a menina antes de entreg-la a Cesrio. Luisa trouxe uma balana para
bebs e vai pes-la mais tarde.
Estavam nos jardins do castelo aproveitando o sol de primavera e um cu azul-anil.
Sophie estivera refestelada entre almofadas sobre uma manta e protegida por um guardasol.
Cesario acomodou a criana no vo do brao e cobriu o cabelo negro dela com um
chapeuzinho antes de se encaminhar at uma das fontes ornamentais para que a menina
pudesse admirar o movimento das guas.
E acho que voc tambm ganhou peso murmurou quando Beth se
aproximou, fitando o top decotado que ela usava. Seus seios aumentaram Como
espera que trabalhe quando voc est por perto to sensual?
Ela riu e puxou o cabelo para trs das orelhas, os olhos brilhando no rosto que j
no era plido e estava levemente bronzeado como o resto de seu corpo.
A combinao de vitaminas prescritas pelo mdico e uma boa alimentao
significava que Beth j no era anmica. Ainda no dormia muito bem noite, porm no
podia culpar Sophie por isso. Agora a menina j dormia a noite toda e quando se remexia
a bab Luisa corria para v-la.
No, as noites insones de Beth eram causadas por outro motivo, ela refletiu,
sentindo o corao acelerar como sempre acontecia quando Cesario lhe sorria com
cumplicidade.
Considerando quantas horas fizemos amor ontem noite pensei que gostaria de
ficar sozinho no seu escritrio para recuperar as energias.
J estou plenamente recuperado ele garantiu com os olhos brilhando de
zombaria e desejo. Fato que pretendo provar enquanto Sophie faz a sesta.
Riu baixinho quando Beth corou at a raiz do cabelo.
No imagino o que a criadagem deve pensar sobre o tempo que passamos na
cama ela comentou em voz baixa.
Sabe que todos esto encantados com voc. At Teodoro sorri sempre que seu
nome mencionado e por vrias vezes eu o peguei alimentando seu co feioso com
petiscos da cozinha.
Harry bonito... no ? Assim dizendo, ela se inclinou para acariciar o fiel
animal que a fitava com os tristes olhos castanhos em adorao.
Seria loucura sentir cimes da ateno que Beth dava para o cachorro? Cesario se
fez essa pergunta com impacincia. Contentou-se com a certeza de que em breve a
tomaria nos braos e a levaria para o quarto principal e para a cama de colunas. Tirariam
as roupas um do outro e...
Relanceou um olhar para Sophie que j adormecera no seu colo. Era bonita como
uma boneca e Cesario foi invadido por uma grande ternura ao lev-la para dentro do
castelo e entreg-la bab. Logo teriam notcias da clnica. Seria loucura esperar que
Sophie fosse sua filha? Sim, as circunstncias rodeando sua concepo no eram ideais.
Cesario ainda achava difcil acreditar que, bbado, fizera sexo com uma mulher de quem

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

no se lembrava, mas precisava admitir a possibilidade de ter dormido com Melanie


Stewart.
Acho que deve seguir o exemplo de Sophie e fazer a sesta disse Beth,
tomando-a nos braos e subindo as escadarias.
Ela passou as mos pelos seus ombros e fingiu considerar essa hiptese.
Acho que sim. Ou voc poderia me dar outra aula de equitao. Ou podamos
visitar a falcoaria. Ou ler sobre a histria do castelo e de seus ancestrais na biblioteca.
Enquanto isso Cesario refletia sobre as ltimas duas semanas que, precisava ser
honesto, estavam sendo as mais felizes nos quatro anos desde que perdera o filho e isso
tudo devido mulher que carregava no colo nesse instante.
No de admirar que tenha trabalhado to pouco com voc me distraindo.
Parou em um degrau e a beijou com paixo.
Gostaria de que no tivesse que partir hoje. Quatro dias! muito tempo e
sentirei falta murmurou Beth, sem se importar em revelar suas emoes. Desde que
haviam dormido juntos era a primeira vez que iriam se separar.
Infelizmente no posso adiar minha viagem ao Japo, cara. Fez uma pausa e
depois admitiu. Sentirei sua falta tambm.
Como fora que Beth se introduzira na sua vida sem que ele notasse, se tornando
to importante?
Cesario estava aborrecido com a viagem de quatro dias que o afastaria do castelo
e de Beth.
Talvez possa terminar mais depressa e voltar mais cedo. Alm disso, no vou
viajar neste instante... O que quer fazer nesse meio-tempo, mia bella?
Quero fazer amor com voc, por favor ela respondeu com voz inocente, mas
olhar malicioso.
Cesario deixou escapar uma risada alta e de repente parou.
O castelo no est acostumado com o som de risadas. Isso j era raro
acontecer na minha infncia e depois que Nicolo morreu tornou-se um lugar
verdadeiramente triste.
No houve muitas risadas na minha infncia tambm admitiu Beth. Nunca
pensei que poderia me sentir como me sinto agora... Parou de falar com medo que ele
descobrisse seus sentimentos mais profundos, porm no era de seu feitio esconder a
verdade. Voc me faz feliz acabou por dizer.
Cesario queria dizer que ela tambm o fazia feliz, porm as lies que a vida lhe
dera o obrigaram a calar.
Jamais confessara seus sentimentos a algum. No sabia falar sobre as prprias
emoes. Contudo, sempre que fazia amor com Beth demonstrava com gestos
carinhosos o quanto ela era preciosa e no queria pensar no dia em que a deixaria.
O celular tocou quando entrava no quarto e a colocava sobre a cama. Pretendia
desligar sem atender pensando que era Donata, mas deteve-se, porque viu que no era
sua assistente.
Desculpe, Beth, mas preciso atender.
Tudo bem. Vou ao banheiro me refrescar.
Cesario esperou at que ela fechasse a porta e depois atendeu a chamada.
O quarto estava vazio quando Beth deixou o banheiro e ela presumiu que o
telefonema o tivesse obrigado a ir ao escritrio. Mas ento ouviu vozes que partiam da
bab-eletrnica... Era Cesario falando em voz baixa com Luisa.
Achando que Sophie acordara, Beth se precipitou pelo corredor e encontrou Luisa
que saa do quarto do beb.
Algo errado? Sophie estava chorado?
Oh, no, dorme como um anjo garantiu a bab.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Confusa, Beth abriu a porta do quarto. Cesario estava de p ao lado do bero


fitando Sophie com uma expresso engraada. Com um estranho pressentimento, Beth
entrou devagar.
Ele a viu e fez com que o acompanhasse at a janela.
O telefonema era da clnica foi logo dizendo sem prembulos. No sou o
pai de Sophie.
No...!
Uma srie de emoes dominaram Beth... choque, um pequeno alvio por Cesario
no poder reivindicar Sophie s para si, mas frustrao por causa da criana cujo futuro
agora seria ditado por esse resultado. Sophie no iria desfrutar de um crescimento
rodeado de conforto por ser a filha de um bilionrio. E, o mais importante, jamais
conheceria a identidade de seu pai. rf de me, Sophie agora se tornava muito
vulnervel e extremamente dependente dela, sua guardi.
medida que as implicaes da notcia iam se tornando claras, ela fitou Cesario
com ansiedade.
Ento Mel se enganou. A no ser...
Uma dvida terrvel surgiu em seu crebro ao lembrar aquele dia no hospital
quando Mel lhe dissera ter reconhecido a foto no jornal do homem com quem concebera
Sophie.
Os jornais dizem que Cesario Piras, o bilionrio proprietrio do Banco PirasCossu. Ele o pai de Sophie e minha filha tem direito a uma enorme mesada.
Sem dvida Mel no inventara a histria de que dormira com Cesario? No faria
sentido mentir quando um teste de DNA provaria a paternidade. Mas e se Mel no tivesse
pensado nesse teste? E se, doente e sabendo no ter muito tempo de vida, ela vira a foto
de Cesario e lembrara-se de t-lo visto bebendo demais na festa?
A no ser o qu? perguntou Cesario.
A mente de Beth fervilhava. Teria Mel blefado em meio ao desespero para
conseguir segurana financeira para seu beb e, de modo desonesto, implicado Cesrio?
Se assim fosse, arrolara Beth nessa mentira apenas com a inteno de obter dinheiro.
No era de admirar que Cesario estivesse to sombrio nesse momento. Pela frieza
em seus olhos cinzentos estava claro que acreditava que Mel mentira e que ela, Beth,
fizera parte do compl.
A no ser o qu? repetiu.
Nada ela murmurou. Obviamente foi tudo um grande engano.
No suportava o olhar frio e severo dele quando minutos atrs... antes do
telefonema da clnica... falara como se... gostasse dela um pouco. Beth engoliu em seco.
Que pensamento tolo! claro que no gostava; apenas sentia atrao sexual por ela.
Porm agora no havia mais motivo para permanecer no castelo com Sophie.
Seu romance terminara. Levaria Sophie de volta para a Inglaterra e em breve
Cesario esqueceria que as duas haviam existido.
No acredito que Mel tenha mentido disse de repente. Era minha melhor
amiga e sempre fomos honestas uma com a outra. No entendo por que estava to certa
que voc era o pai de sua filha.
Ele deu de ombros.
Sempre achei difcil de acreditar que passara a noite com uma mulher e no me
lembrava de nada. Agora sei que nunca tive relaes com Melanie Stewart. Os resultados
do teste no so questionveis. cem por cento garantido que Sophie no minha filha.
Enquanto falava, essas palavras pesaram como chumbo no peito de Cesario.
Ele no tinha uma filha. A menininha angelical que dormia tranquilamente no bero
ali perto, ignorando o tumulto que acontecia a sua volta, no era sangue do seu sangue.
Caminhou at o bero e fitou Sophie. Beth tinha razo; ela crescera e engordara
nas ltimas duas semanas. Estava deitada com os braos esticados, uma das mos
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

segurando firme seu ursinho de pelcia favorito. As faces eram rosadas como ptalas de
flor e a massa de cabelo negro ainda o fazia se lembrar de Nicolo, mesmo que agora
soubesse que tal semelhana s existira na sua imaginao.
Dio, no esperara ficar to triste com esse resultado. A pequena Sophie com seu
sorriso desdentado e seus olhos redondos era adorvel. Apenas uma pessoa sem
corao deixaria de am-la... e ele descobrira nos ltimos tempos que tinha um corao
mole.
Como era vulnervel essa criancinha que jamais conheceria a me e jamais
saberia quem era seu pai! Mas, claro, tinha sua guardi. Cesario tinha certeza de que
Beth amava Sophie. Porm Beth morava em um prdio dilapidado na zona mais perigosa
de Londres onde se cometiam crimes e se traficavam drogas a toda hora. No era o lugar
certo para criar uma menina.
No podia permitir que voltassem para l. Sophie conquistara seu corao e o
ajudara a mitigar a dor pela morte do filho. Cesario queria proteg-la... e a Beth tambm.
Detestava a ideia de v-la lutar pela vida sem descanso para criar a filha de sua melhor
amiga.
Daria dinheiro para as duas. Abriria um fundo de investimento em nome de Sophie
e compraria uma casa na Inglaterra para que Beth pudesse educ-la em um bairro seguro
e bonito. Apesar de saber o quanto era teimosa e orgulhosa faria de tudo para persuadi-la
a aceitar sua ajuda financeira.
Por outro lado, no tinha a menor obrigao de ajud-las. A menina e sua guardi
no eram sua responsabilidade.
Ento por que odiava a ideia de ver Beth e Sophie partir? Por que sentia que seu
corao doa no peito e a felicidade dos ltimos dias parecia escorrer de suas mos como
areia em uma ampulheta?

Captulo 10

Uma hora mais tarde, Cesario foi encontrar Beth no quarto principal que
compartilhavam desde que se tornaram amantes. Ela no o fitou quando entrou e
continuou a colocar roupas na mala.
O que est fazendo?
As malas, bvio ela respondeu com naturalidade. Receio ter que levar
comigo algumas das coisas que me deu porque j no tenho as roupas que trouxe de
Londres. Vou reembols-lo assim que conseguir um emprego na Inglaterra.
No seja ridcula. No quero que pague nada. Cesario franziu a testa. E
voc no vai partir.
Ela continuou a manter os olhos longe e Cesario a segurou pelos ombros e virou
seu queixo para for-la a encar-lo. A nuvem em seus olhos o fez dizer com suavidade:
Est aborrecida.
claro que sim porque Sophie continua sem um pai. Beth engoliu em seco.
Voc teria sido um excelente progenitor para ela. Mas agora ela vai crescer sem seus
pais, exatamente como eu.
A expresso enigmtica de Cesario no revelava seus pensamentos, porm Beth
odiava a ideia de que ele a estava julgando.
64

Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Sei o que deve estar pensando exclamou em voz alta. Acha que trouxe
Sophie para a Sardenha a fim de extorquir dinheiro de voc. Mas juro que vim apenas por
acreditar em Mel e pensei que... se houvesse uma chance de Sophie ser sua filha... ela
merecia saber quem era seu pai.
Sei disso ele replicou com calma.
Beth arregalou os olhos.
No acha que tentei explor-lo porque rico?
No. Cesario no tinha nenhuma dvida. J lhe disse que incapaz de
mentir, cara.
Mas... no quarto do beb parecia furioso.
Fiquei frustrado por Sophie no ser minha filha admitiu com brusquido.
No conseguia demonstrar meus sentimentos. Nunca fui encorajado a faz-lo.
Suspirou. Creio que agora entendo o motivo da confuso. Mel chegou a lhe mostrar o
jornal com a foto que reconheceu como sendo minha?
Beth balanou a cabea.
No. Quando a visitei no hospital ela estava muito animada porque dizia ter
descoberto o paradeiro do pai de Sophie, porm o pessoal do limpeza levara o jornal e eu
nunca vi a tal foto. Entretanto, acredito que Mel viu uma fotografia insistiu.
Tambm acredito... e foi por isso que mandei o departamento de Relaes
Pblicas do Piras-Cossu analisar os arquivos em busca de qualquer matria a meu
respeito ou sobre o banco nos jornais ingleses da poca em que se realizou a festa qual
Melanie compareceu, at um ano depois quando Sophie nasceu.
Cesario entregou uma folha de papel para Beth.
Meu pessoal de RP acabou de me enviar isto por fax. Apenas um artigo sobre o
Banco Piras-Cossu apareceu na imprensa inglesa nesse perodo... e tenho certeza de
que foi isto que Mel viu.
Beth fitou a cpia da pgina do jornal. Abaixo do ttulo Grandes Lucros Bancrios
havia uma foto de um grupo de homens usando ternos e que sem dvida eram executivos
do setor bancrio.
A est voc no centro da foto murmurou Beth franzindo a testa. Mas... se
no dormiu com Mel como ela pde reconhec-lo?
Creio que no me reconheceu, mas sim outra pessoa. Veja a lista de nomes ao
p da foto. Foram listados na ordem errada. O nome abaixo de mim Richard Owen...
atualmente diretor-gerente do Piras-Cossu na Gr-Bretanha e que est minha esquerda.
E o nome Cesario Piras est escrito sob a figura do homem sua direita Beth
concordou lentamente, prendendo a respirao.
Analisou a figura do jovem bonito ao lado de Cesario na foto.
Qualquer um que olhasse esta foto pensaria que esse rapaz era Cesario Piras.
Ele foi festa em Londres no ano passado? Ser ele o homem com quem Mel passou a
noite?
Certamente estava na festa confirmou Cesario.
Ento ele o pai de Sophie. Mel ignorava sua identidade, mas pensou t-la
descoberto no jornal, sem saber que houvera um erro de impresso. Oh, Deus! No
acredito que uma estpida troca de nomes sob uma foto tenha causado tanta confuso.
Deixou-se cair sobre a cama, sentindo enjoo. Lamento tanto, deveria ter investigado
mais antes de trazer Sophie e acusar voc...
No suportava olhar para Cesario. Ele tinha todo o direito de estar furioso com ela.
Como fora tola! Porm no tivera motivos para duvidar da palavra de Mel, que no tentara
engan-la de propsito... Cometera um engano por causa da publicao errada no jornal.
Ficou tensa quando Cesario se sentou ao seu lado na cama, porm para seu alvio,
ele no falou com raiva.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Voc no culpada. Estava lamentando a morte de sua melhor amiga e


tentando cuidar de uma recm-nascida. Mel lhe pediu para encontrar o pai de sua filha e
voc estava determinada a cumprir sua promessa.
Beth fitou a fotografia de novo.
Ento quem este homem que provavelmente o pai de Sophie?
Luigi Santori. Era um executivo jnior no banco e foi transferido para a filial de
Londres. Cesario fez uma careta. Tinha a reputao de mulherengo e no me
surpreenderia se tivesse mantido uma aventura de uma noite com Mel.
Beth franziu a testa.
Por que se refere a ele no passado? Onde est agora?
Morreu em um acidente de moto h trs meses. No tinha famlia e era s no
mundo.
Oh, no... Beth sentiu uma garra de gelo percorrer sua espinha dorsal.
Ento Sophie mesmo rf. Por um instante o pnico a dominou ao perceber que
agora Sophie era de sua inteira responsabilidade sem sombra de dvida. Pobre
garotinha murmurou. Pelo menos tive minha me at os doze anos, mas Sophie
jamais conhecer seus pais e sou a nica pessoa que pode tomar conta dela.
No verdade.
Assim dizendo, Cesario se ergueu de supeto e caminhou at a janela com as
mos enfiadas nos bolsos da cala e os ombros rgidos de tenso.
Voc pode ficar aqui... com Sophie. E eu poderei...
Para desapontamento de Beth ele no terminou a frase.
Ela fitou suas costas largas desejando que se virasse para ver a expresso de seu
rosto e ler seus pensamentos.
O que poder fazer? perguntou por fim quando o silncio entre os dois se
tornou constrangedor. No entendo. Sophie no tem nada a ver com voc... ento vou
lev-la de volta para a Inglaterra e construir uma vida para ns duas.
Que tipo de vida poder lhe dar trabalhando como louca para sustent-la e
passando o resto do tempo exausta, cuidando dela? questionou Cesario. Ento se
voltou para fit-la. Acabei me afeioando a Sophie.
Era to estranho da parte dele revelar seus sentimentos, mas quando Beth dissera
que voltaria para a Inglaterra algo o deixara em pnico. No queria perd-la nem o beb.
Sophie preenchera o vazio deixado em seu corao pela ausncia do filho.
Poderia pagar... murmurou.
No! Beth o interrompeu.
Para Sophie ter aulas de bal, frias na praia... todas as coisas que voc
desejou na sua infncia e que no poder dar a ela tambm disse ele ignorando a
interrupo. Seu orgulho mais importante que o bem-estar de Sophie?
No, mas... Beth balanou a cabea para pr as ideias em ordem No tem
obrigao de nos sustentar. Nada somos para voc.
Sabe que no verdade. Aprendi a amar Sophie.
Cesario se sentia como um cego tentando encontrar seu caminho na escurido
desconhecida. Era difcil expor suas emoes, mas, pelo menos, falar sobre Sophie era
mais fcil do que enfrentar seus sentimentos em relao a Beth. No sabia o que sentia
exatamente por ela; apenas reconhecia que encontrara algo em sua companhia que
jamais tivera com qualquer outra mulher... e no estava preparado para terminar o
relacionamento.
Estou sugerindo compartilhar a custdia de Sophie e que ns trs vivamos aqui
no castelo. Sou um pai sem um filho e Sophie uma criana sem pai explicou.
Quero fazer parte da vida dela.
Beth o fitou, muito emocionada.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

E eu? No pode querer que fique aqui para sempre, mas sabe que jamais
abandonarei Sophie. Pretendo ser sua me adotiva como Mel me pediu.
Ento por que no pode ficar aqui?
Cesario voltou para a cama onde Beth continuava sentada. J no estava tenso,
porm a determinao brilhava em seus olhos. Com o corao aos pulos ela se levantou
da cama.
Tinha vontade de sair correndo do quarto, fugir de Cesario, mas antes que tivesse
tempo, ele a segurou pela cintura e a fez sentar de novo.
Por que no fica? repetiu com voz rouca. A atrao que compartilhamos
algo que jamais experimentei na vida. Ns dois nos sentimos atrados na noite em que
nos conhecemos e por mais que lutssemos no pudemos vencer o desejo.
Retirou uma mecha de cabelo de seu rosto e prosseguiu:
Nessas duas semanas nos tornamos amigos e amantes, no verdade? Ambos
queremos bem Sophie. Deixe-me cuidar das duas e ajudar voc a lhe dar a infncia feliz
que ns dois no tivemos.
Uma centena de perguntas se entrechocavam na mente de Beth. Por quanto tempo
ele desejaria que as duas ficassem no castelo? Estava de fato oferecendo um lar para a
menina na Sardenha? Qual seria o papel dele na vida de Sophie... uma figura paterna, um
tio benevolente? Beth mordeu o lbio, atormentada. E que papel Cesario esperava que
ela desempenhasse em sua vida? No momento eram amantes, mas o que aconteceria no
futuro quando ele se cansasse dessa aventura?
Pressentiu que Cesario aguardava uma resposta, porm era difcil raciocinar
sentindo seu corpo msculo to perto.
No sei o que fazer murmurou por fim.
Cesario segurou seu rosto entre as mos grandes. Beth era to bonita e suas
feies continuariam impressas em sua mente para sempre: os olhos verdes puxados, os
longos clios, a curva suave da boca.
Sentiu uma onda de ternura e duvidou que fosse apenas o sexo que os prendesse
um ao outro.
Faa o que seu corao mandar respondeu.
Ele... que sempre seguia sua cabea e jamais ouvia o corao. Inclinou o rosto e a
beijou devagar e com carinho. Cesario sabia que seu corao estava lhe dizendo alguma
coisa, porm tinha medo de ouvir. Disse a si mesmo que apenas sentia desejo por Beth...
s uma fome por sexo que o dominara e que aparentemente no iria arrefecer muito
cedo.
Retirou o top que ela usava e exps seus seios. Quase com reverncia os
acariciou, beijando um dos mamilos.
Beth desistiu de lutar contra a paixo. Era ali que desejava estar, nos braos dele,
com as mos febris arrancando suas roupas. Cesario a derrubou sobre a cama e ela o
enlaou pelo pescoo, puxando-o para si e adorando a sensao da pele nua e quente.
Cesario enfiou a mo entre suas pernas e soube que estava pronta e ansiosa para
ser possuda.
Foi um ato sexual rpido e violento, mas mesmo assim cheio de ternura e que fez
Beth chorar ao atingir o clmax. Cesario tambm alcanou o prazer a seguir como sempre
vivendo uma experincia inesquecvel.
Depois ficaram abraados enquanto suas respiraes voltavam ao normal. Ele se
apoiou no cotovelo e sorriu diante das faces coradas e da boca inchada de Beth.
Ento voc vai ficar murmurou.
Era uma concluso, no uma pergunta como se jamais a dvida tivesse existido.
Mas enquanto Beth o observava levantar da cama e se dirigir ao banheiro anexo, a
realidade da situao a encheu de dvidas.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

No haviam discutido ainda a parte prtica de sua permanncia com Sophie no


castelo, porm quanto mais pensava sobre isso mais problemas vislumbrava.
Precisarei encontrar um trabalho disse quando ele saiu do banheiro cinco
minutos mais tarde enxugando o cabelo com uma toalha. Agradeo sua oferta de
amparar Sophie financeiramente, mas no posso permitir que me sustente por... Fez
uma pausa. Bem, pelo tempo que permanecer no castelo terminou sem jeito.
A ideia de viver custa de Cesario era um golpe em seu amor-prprio. Passara
muito tempo em um orfanato detestando viver de caridade e assim que alcanara a
maioridade sempre se sustentara sozinha. Precisaria fazer um curso rpido de italiano
para, quem sabe, encontrar um emprego em Oliena... mas quem tomaria conta de Sophie
na sua ausncia? Poderia confiar plenamente na bab?
Cesario enfiou a cala e escolheu uma camisa limpa no armrio para depois voltar
at a cama.
Discutiremos os detalhes quando eu regressar do Japo murmurou, se
inclinando sobre ela e roando os lbios nos seus.
Talvez alguns dias longe de Beth clareassem sua mente e a fizessem decidir o que
fazer. Sabia que a surpreendera ao convid-la a ficar no castelo. Raios! Surpreendera a si
mesmo tambm E no era absurdo da parte dela querer saber se havia um prazo para
ficar ali, porm, estranhamente, quanto mais Cesario pensava a respeito mais as palavras
para sempre surgiam em seu crebro.
O som do helicptero descendo no ptio foi quase um alvio. Teria quatro dias de
intensas negociaes e precisaria se concentrar... impedindo que sua mente vagasse por
causa de uma garota de olhos verdes e um sorriso que o arrepiava.
Por um instante pensou se poderia enviar um de seus executivos ao Japo no seu
lugar, porm murmurou:
Quatro dias passam depressa.
Contudo, no ntimo, parecia uma vida inteira. Pegou o palet e atravessou o quarto,
porm se deteve porta e se voltou para fit-la mais uma vez.
Volte logo Beth murmurou.
Sim... tesoro...
E ento de repente tudo fez sentido para Cesario. Fitou-a com o corao batendo
forte, porm nesse instante o telefone tocou e ele soube que era o piloto avisando que
precisavam partir logo para o aeroporto e pegar seu voo. Esse no era o momento de
pedir que Beth ficasse para sempre.
No disse antes, mas voc tambm me faz feliz confessou. Ento a verei
em breve, mia bella.
Sem a presena de Cesario o castelo ficara vazio... assim como o corao de Beth.
Ela repetia para si mesma que ele no teria confessado que se sentia feliz ao seu
lado se no fosse verdade, porm nas longas horas da noite suas dvidas se
multiplicavam. Tinha certeza de que Cesario gostava de Sophie. E, pelo modo como a
fitara antes de deixar o quarto e ir para o Japo, parecia que gostava dela tambm.
Contudo, ser que poderia viver como sua amante sabendo que um dia em um
futuro no muito distante ele se cansaria dessa situao?
Cesario telefonara uma vez, mas parecera distrado. Explicara que passara um
longo dia na sala de reunies e que no momento relaxava no hotel. A voz feminina que
Beth ouviu ao fundo provavelmente pertencia RP, disse a si mesma. Porm o pequeno
demnio em seu crebro a lembrou de que Cesario no se sentia comprometido com ela
e que ela no tinha direito de lhe perguntar com quem estava relaxando.
Os casos amorosos de Cesario nunca duram muito tempo. Allegra Ricci fora
incisiva na noite do bal. Ento, quanto tempo esses casos duravam? Semanas? Meses?
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Quanto tempo antes que o desejo dele morresse? As velhas inseguranas de Beth
retornaram. Ela era a menina do orfanato que sempre fora desprezada pelos pais
adotivos. Na poca ningum a quisera e quando o interesse sexual de Cesario acabasse
ela seria um estorvo, tolerada apenas pelo absurdo sentido de responsabilidade que ele
tinha por Sophie.
Cesario sentiu um aperto no estmago quando o carro enveredou pelo ptio do
castelo. Nunca antes estivera to nervoso e a experincia era desagradvel. Estava
exausto, porm era de se esperar j que trabalhara dezoito horas por dia a fim de acelerar
o negcio com os japoneses. Passou a mo pelo queixo barbado e fez uma careta.
Precisava de um banho, uma bebida e de Beth... na ordem inversa, concluiu em
pensamento ao sentir o conhecido desejo que comeava a domin-lo ao pensar nela.
Imaginou se Beth teria sentido sua falta tanto quanto ele. O carro parou e quando o
motorista abriu a porta Cesario respirou fundo antes de descer. Recordou a expresso de
Beth quando pedira que voltasse logo e enfiou a mo no bolso para apertar uma caixinha
quadrada que trazia.
Dio! A ansiedade o dominava. Nunca antes colocara seu corao em risco... e a
perspectiva do que estava prestes a fazer era aterrorizante.
Acenou para o motorista e subiu os degraus da porta de entrada. Ficou
desapontado ao ver que era Teodoro quem vinha cumpriment-lo no saguo e no Beth,
porm estava to animado que quase beijou o velho mordomo; Teodoro era uma figura
paterna para ele mais importante que a do seu prprio pai.
Cesario levou alguns instantes para perceber que algo estava errado. Em geral
impassvel Teodoro nesse dia se mostrava visivelmente perturbado.
O que houve? perguntou e o mordomo lhe entregou um envelope. Onde
est Beth?
Deixou o castelo ontem com a bambina.
Cesario fitou seu nome escrito no envelope com a caligrafia bonita de Beth. A
ansiedade o abandonara, deixando apenas um grande vazio. Por um momento voltou a
ter sete anos, correndo pelo castelo para ver sua me.
Naquela poca Teodoro tambm lhe entregara uma carta... um bilhete dela,
dizendo que lamentava ter que partir, mas prometendo sempre pensar nele. Cesario no
sabia se a me cumprira a promessa, porque nunca mais a vira.
Retornando ao momento presente, refletiu que existiam muitos motivos para Beth
ter partido de maneira to repentina. Porm suas mos tremiam ao rasgar o envelope e
ler a carta.
A agncia para a qual costumava trabalhar telefonou para uma entrevista de
emprego de bab na costa sul da Inglaterra. Parece ideal j que a famlia achou timo
que eu v com Sophie e cuide dela e de seus filhos. Terei minhas acomodaes na casa
e ser um lindo lugar para criar Sophie e me manter independente. Voc no
responsvel por ns duas e eu no poderia viver para sempre como sua amante.
Trinta anos aps ler o bilhete de sua me, novamente Cesario viveu uma terrvel
sensao de abandono... porm dessa vez no podia cair em prantos e se abraar a
Teodoro.Meninos crescidos no choram, lembrou com amargura e os homens da famlia
Piras jamais revelavam suas emoes.
Ento amassou a carta de Beth entre os dedos crispados e evitou a expresso
condoda de Teodoro, rumando para o escritrio e pegando uma garrafa de usque no bar.
Sem dvida se enganara ao pensar que Beth nutria sentimentos por ele e o
amasse. Ainda bem que no chegara a revelar seus sentimentos para ela. Por sorte no
fizera papel de bobo... Riu com amargura e fitou a caixinha sobre a mesa de caf na sua

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

frente. Escolhera uma esmeralda para combinar com a cor de seus olhos e diamantes
porque, como ela, eram puros, brilhantes e lindos.
Inclinou-se e apoiou a cabea no respaldo do sof. Sua garganta doa. Quem sabe
estava pegando uma gripe? Agulhas pareciam perfurar seus olhos e ele os fechou com
fora, envergonhado com a umidade quente sob os clios.
Talvez alguma coisa estivesse errada com ele... algo que o fazia ser repelente e
obrigava as pessoas a se afastarem. Sua me, sua esposa... No amara Rafaella quando
se casara com ela; os dois haviam concordado com um casamento de interesses.
Entretanto, aps o nascimento de seu filho o casal de aproximara e quando ele descobrira
que Rafaella tinha um caso extraconjugal ficara magoado... embora nunca demonstrasse.
Esvaziou o copo sentindo o calor do lcool percorrer seu corpo frio. Rafaella e
Nicolo estavam mortos, e agora Beth partira levando Sophie e deixando-o sozinho mais
uma vez.
Algo roou sua perna e ele abriu os olhos para encontrar o vira-lata de Beth
sentado aos seus ps.
Muito bem, no estou totalmente sozinho murmurou, acariciando a cabea de
Harry. O co se estirou e gemeu baixinho. Agora somos s ns dois, co pulguento
disse Cesario sentindo a tristeza do animal. Pelo menos sabe que ela gostava de voc.
Todas as vezes que Beth mimava o cachorro e dizia eu te amo, Harry Cesario
sentia inveja e imaginava ouvir essas palavras para si.
Mas por que Beth faria isso se ele nunca dera mostras de seus sentimentos?
Serviu-se de usque de novo, mas em vez de beber fez o copo com o lquido cor de
mbar girar na mo.
A infncia infeliz de Beth a deixara desconfiada. Abandonada pelo pai ficara
devastada com a morte da me e da melhor amiga. Todos que chegara a amar haviam
partido. Entretanto, se entregara a ele com absoluta confiana e dissera que desejava que
ele fosse seu primeiro amante. Cesario tinha certeza de que isso significava alguma coisa
para Beth.
Escolhera entregar sua virgindade para ele e todas as vezes que haviam se amado
nas ltimas semana ela se entregara com tanta doura... como se desejasse expressar
com o corpo o que no ousava revelar em palavras.
Ento por que partira? Passou os dedos pelo cabelo. No fazia sentido. Ele devia
ter se enganado. Talvez tivesse imaginado seu olhar meigo porque desejava acreditar
nisso.
Voc me faz feliz, Beth dissera. Por certo no diria isso se no fosse verdade?
Beth era muito honesta; essa era uma das qualidades que ele mais amava nela... alm de
seu sorriso gentil, os lindos olhos verdes, o modo como acariciava o cabelo dele aps
fazerem amor.
Amor! Cesario deixou escapar uma risada sem alegria. Esse era um sentimento
que negava desde a infncia e que faltara sempre em sua vida adulta. Sim, amara seu
filho, porm a morte de Nicolo quase destrura sua vida e jurara nunca mais amar
ningum por saber quanto sofrimento isso trazia.
E agora estava sofrendo; sentia dor no peito e uma terrvel sensao de perda.
Entretanto, um pensamento martelava em sua cabea. J fizera Beth feliz e no deixaria
que fosse embora sem descobrir o que dera errado. A determinao sobrepujou seu
desespero e ele se levantou de supeto para chamar Teodoro.
Preciso viajar para a Inglaterra o mais breve possvel. Veja se me consegue um
voo e providencie para o helicptero me transportar ao aeroporto.
A estrada que serpenteava o flanco da montanha parecia de ouro por causa do pr
do sol e os picos gigantescos lembravam labaredas. Quando o txi fez uma curva o
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Castello del Falco surgiu, antigo e nostlgico luz difusa, seus portes escancarados
como se dessem as boas-vindas a Beth.
O txi entrou no ptio e o motorista retirou suas malas enquanto ela erguia Sophie
da cadeirinha. Era o mesmo homem que a levara do castelo para Oliena no dia anterior e
estava bastante intrigado.
Vai ficar por aqui muito tempo? perguntou em um ingls macarrnico.
Beth sorriu com timidez.
Espero que sim. No acrescentou que, caso o senhor do castelo se
recusasse a receb-la, precisaria dos servios de txi outra vez. Havia uma grande
chance de Cesario no desejar ouvi-la, porm precisava tentar.
Aguardando o voo no aeroporto no dia anterior, por fim enfrentara o motivo para tlo deixado. Estivera apavorada. A oferta de trabalho fora uma boa desculpa para levar
Sophie de volta a Inglaterra. Contudo o verdadeiro motivo para ter fugido era porque tinha
medo de aceitar o relacionamento que Cesario lhe oferecera, pois o status de amante
sempre a deixaria insegura.
Como uma criana mimada, ela se decepcionara ao ver que Cesario no lhe
oferecera o que queria secretamente. Ele no agira como o Prncipe Encantado dos
contos de fadas e declarado seu eterno amor por ela, carregando-a para a igreja mais
prxima e colocando uma aliana em seu dedo. Porm Cesario era um homem de carne
e osso, no um personagem de fantasia. E um homem que conhecera muita dor e perdas
e que aprendera a dominar as emoes.
Apesar de seu passado e da dificuldade em revelar seus sentimentos ele admitira a
inteno de mant-la ao seu lado e s porque no confessara isso com um buqu de
flores na mo ela sentira seu amor-prprio ferido e partira fazendo beicinho.
Nunca confessara o que sentia por ele, refletiu com remorso. Talvez Cesario no
desejasse ouvir sua declarao de amor, porm Beth precisava assumir esse risco porque
no tinha vergonha de am-lo e no queria mais esconder seus sentimentos.
Teodoro no conseguiu ocultar sua surpresa quando abriu a porta principal e se
deparou com Beth.
O patro est nos estbulos foi logo avisando quando Beth lhe entregou o
carrinho onde Sophie dormia profundamente. Deve se apressar se quer encontr-lo
avisou enquanto ela saa correndo porque ele parte para a Inglaterra esta noite.
Beth j conhecia o caminho at os estbulos, porm Cesario no estava l quando
chegou. Com o corao aos pulos, prosseguiu... mas estacou quando uma figura surgiu.
Cesario montava seu cavalo negro, formando uma silhueta escura contra os
ltimos raios do sol. E enquanto se aproximava suas feies se tornaram visveis: o rosto
estava duro com se fosse esculpido em granito e a cicatriz enorme ficava meio encoberta
pelo cabelo longo. Com sua postura orgulhosa e o erguer arrogante da cabea bem podia
ser um rei de tempos antigos, poderoso, inescrutvel e distante como as montanhas ao
longe.
Mesmo a distncia Beth podia sentir a tenso.
Voc voltou.
As duas palavras soaram como se fossem arrancadas de sua alma. Por alguns
instantes ele a fitou em silncio e depois desmontou se aproximando dela.
Beth o analisou... o senhor do Castello del Falco, o nico homem que amaria por
toda a vida. Pretendera ficar calma e discutir sua situao usando o bom senso, mas
medida que Cesario se aproximava e ela via sua expresso sombria as intenes caram
por terra e com um grito agonizante correu para os seus braos.
Dio, se voc tornar a me deixar... Cesario se interrompeu enquanto a
apertava com fora, passando os dedos por seu cabelo.
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Seus olhos brilhavam de modo misterioso e Beth refletiu como pudera julg-lo frio.
Beijaram-se com paixo.
Tesoro... por que foi embora? Estava para viajar a fim de procur-la em Londres.
Suas palavras a fizeram voltar realidade e se afastar dos braos fortes. Era hora
de ser honesta, porm sua voz faltou e precisou respirar fundo.
Fui para o aeroporto antes de perceber que no podia ir embora acabou por
admitir.
E por que sentiu vontade de fugir? Disse que eu a fazia feliz e sei que no
consegue mentir. Est de fato interessada no emprego de bab? Existe algum homem na
Inglaterra que deseja rever? Se assim for, por que me escolheu para ser seu primeiro
amante?
Ela o fitou com amor.
No existe mais ningum. E jamais existir... porque eu amo voc disse com
emoo. Pela primeira vez na vida algum me fez sentir especial. Sempre fui a menina
do orfanato... sem importncia, sem amor, mas desde que cheguei aqui voc me tratou
com bondade e respeito. Fez-me sentir bonita... e orgulhosa de mim mesma. Por tudo
isso e muito mais, sempre vou am-lo.
No conseguiu dizer mais nada, pois Cesario a beijou de novo. Por fim se afastou
para dizer:
Ti amo, Beth. Amo-a de todo o corao.
De verdade? ela murmurou.
Sim. Vai ficar comigo, carissima? E para espanto de Beth, ps um joelho no
cho. Quer ser minha esposa, Beth Granger? Eu a amo e voc me ama e ambos
amamos uma garotinha que precisa de pai e me.
Procurou no bolso a caixinha que carregava junto ao corao e ouviu sua
exclamao de surpresa quando ergueu a tampa e retirou a esmeralda em forma de
lgrima cercada por brilhantes que reluziram ao sol.
Com esse anel prometo am-la e respeit-la por toda a vida Cesario disse
enfiando a joia de noivado em seu dedo. Repetirei essa promessa na capela no dia de
nosso casamento. Fitou-a intensamente. Casa comigo, Beth?
A leve incerteza em sua voz a fez sentir um n na garganta. Dentro do homem forte
e poderoso ela podia ver o menino vulnervel que aprendera que o amor era uma
fraqueza. Ento jurou a si mesma que o faria se sentir amado pelo resto de sua vida.
Sim, caso respondeu com determinao.
No era preciso dizer mais nada. Cesario a tomou nos braos e a carregou de volta
ao castelo, parando nos degraus da entrada para beijar sua noiva... para alegria de
Teodoro, que correu a comunicar a novidade ao resto da criadagem e providenciar a festa
do casamento.

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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

Prximo Lanamento

O AMOR DE UM HOMEM
ABBY GREEN

Alexio Christakos sempre soubera que sua me tivera casos durante todo o tempo
em que estivera casada com seu pai. Mas ele nunca esperara deparar-se com uma
demonstrao pblica disso no funeral dela. Flores solitrias e esparsas cobriam seu
caixo, e alguns homens que Alexio nunca havia visto na vida secavam os olhos
mareados diante dele.
Seu pai havia sado de perto com um olhar furioso pouco antes. Ele no tinha
exatamente o direito de reclamar, pois tambm tivera inmeros casos.
Houvera entre os dois uma constante guerra. Seu pai estava sempre tentando
fazer sua me sentir-se to enciumada quanto ele se sentia. E ela...? Alexio tinha a
sensao de que nada jamais a teria feito feliz, embora ela tivesse passado a vida envolta
em luxo da cabea aos ps, cercada por pessoas dispostas a atender seus caprichos.
Ela sempre tivera uma tristeza, uma profunda melancolia, e eles nunca foram
emocionalmente ntimos, de fato. Uma lembrana vvida lhe assaltou a mente uma
lembrana que h muito ele no permitia vir tona. Ele tinha por volta de nove anos de
idade, e sua garganta doa por causa do esforo para no chorar. Acabara de presenciar
seus pais tendo uma briga das feias.
Sua me o descobrira escondido, com os ouvidos grudados porta, e ele
desabafara:
Por que vocs se odeiam tanto? Por que no conseguem amar um ao outro
como deveriam?
Ela o encarara friamente, e a ausncia de emoes em seus olhos o fizera
estremecer. Ela ento se agachou, segurando a mo dele entre as dela:
O amor um conto de fadas, Alexio, e no existe. Lembre-se disso: eu me casei
com seu pai porque ele podia me dar aquilo de que eu precisava. isso que importa.
Sucesso. Segurana. Poder. Jamais se preocupe com emoes. Isso te tornar fraco.
Especialmente o amor.
Alexio jamais se esqueceria da sensao excruciante de exposio e vergonha que
sentira naquele momento...
Ele ento sentiu algum colocar a mo sobre seu ombro e olhou para o meioirmo, Rafaele, que estava a seu lado, sorrindo discretamente. Eles sempre
compartilharam o relacionamento complicado com a me. O pai italiano de Rafaele ficou
devastado quando a me deles o abandonou, depois de ele ter perdido toda sua fortuna
um lembrete intragvel da natureza cruel da me deles.
Por anos Alexio e o irmo lidaram com a rivalidade e o estranhamento habituais de
garotos que vivem juntos, mas, depois que Rafaele saiu de casa para construir a prpria
vida, quando Alexio tinha 14 anos, a relao deles tornou-se menos turbulenta. Mesmo
assim, ele nunca conseguiu superar sua inveja de Rafaele, pois o meio-irmo nunca
precisou aguentar a ateno quase sufocante que o pai de Alexio lhe reservava. O peso
das altas expectativas. O desapontamento quando Alexio, determinado a provar sua
independncia, no aceitou sua herana.
Eles deram as costas para o tmulo ao ir embora, absortos em seus prprios
pensamentos. Os dois possuam um porte fsico muito similar: cabelos negros, mais de
1,80m. Eram lindos de morrer. O cabelo de Alexio era mais escuro, cortado quase
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Paixo 398 Atrs dos Portes do Castelo Chantelle Shaw

mquina zero. A me deles havia passado para ambos seus olhos verdes singulares, mas
os de Alexio eram mais claros mais dourados.
Quando pararam prximo aos carros, Alexio decidiu abraar gentilmente o irmo,
tentando aplacar a sbita sensao de vazio dentro de si. Ele observou a barba por fazer
do irmo.
Voc nem se deu ao trabalho de se arrumar para o funeral?
Acordei tarde explicou Rafaele com um brilho nos olhos.
Alexio sorriu, sem jeito.
Inacreditvel. Voc est em Atenas h dois dias. No de se espantar que
tenha querido ficar em um hotel, e no em meu apartamento...
Rafaele estava prestes a responder quando Alexio viu o irmo cerrar os olhos e
fechar o cenho, avistando algo ou algum atrs de si. Ele virou-se para ver do que se
tratava e viu um estranho alto e austero encarando-os, h alguns metros. Algo lhe atingiu
em cheio o peito: reconhecimento. Que loucura. Mas os olhos do estranho eram de um
verde peculiar... E a sensao no peito intensificou-se.
O estranho olhou para o tmulo atrs deles, e seus lbios curvaram-se.

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