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Mujeres tejedoras de Zinacantn,

Chiapas
Mara Eugenia Snchez Santa Ana*

E n este artculo me referir al trabajo que realizan las

peada por los hombres en el municipio es eminentemente

mujeres tzotziles, las cuales en sus inicios recurrieron a la

agrcola. En sus terrenos siembran maz para autoconsumo

elaboracin de textiles para solucionar el problema del ves-

y aproximadamente desde hace diez aos encontraron en la

tido, y en la actualidad la han transformado en un producto

floricultura una alternativa de trabajo. Respecto a las muje-

para el comercio. Para ejemplificarlo me referir a Zinacan-

res, ellas son las encargadas de las labores propias del ho-

tn, Chiapas, por ser uno de los municipios que se caracteri-

gar y la crianza de los hijos, adems de que en las ltimas

za por la elaboracin de prendas tejidas en telar de cintura.

dcadas se dedican a la elaboracin de textiles para su ven-

En los ltimos aos, de acuerdo con el censo, se calcula

ta en el municipio o en el estado.

que 1050 mujeres se incorporaron al mercado con la elaboracin de sus textiles. Esto se ha logrado por medio de

Las organizaciones

los programas de apoyo estatales a los que ellas se inscribieron para obtener microcrditos, con lo que obtuvie-

En el estado de Chiapas existen diversos proyectos para

ron ayuda para comprar materia prima y continuar con la

ayudar a las comunidades de las que se sabe que trabajan

elaboracin de sus prendas. En la actualidad este munici-

en alguna actividad artesanal y ofrecerles un microcrdi-

pio cuenta con diversas organizaciones de mujeres textile-

to, el cual les permite la compra de materia prima. Para ello

ras cuya cuantificacin es difcil, pues resulta muy variable

deben formar grupos de entre 10 y 20 mujeres de localida-

debido a factores de xito o fracaso que estimulan el cre-

des establecidas, de modo que trabajen de manera organi-

cimiento, o se aminoran con la desintegracin ocasionada

zada y se hagan cargo de todo el proceso. Si ste se paga

por problemas internos.

con puntualidad es posible obtener otro crdito, de forma


que pueden continuar con la elaboracin de sus prendas.

rea de estudio: municipio de Zinacantn

Con la finalidad de solicitar el apoyo econmico, las


primeras organizaciones se formaron por vecindaje: ami-

El municipio de Zinacantn cuenta con una poblacin de

gas, conocidas, parientes cercanos o lejanos y compadraz-

29 mil 754 habitantes (inegi), de los cuales 48% son hom-

go. En sus inicios funcionaron bien, pero con el paso del

bres y 52%, mujeres. La poblacin econmicamente activa

tiempo empezaron a tener problemas con los miembros,

(pea) es de 8 mil 585, de la que 65% se dedica al sector pri-

ya que no entregaban sus textiles en las fechas estableci-

mario (agricultura, ganadera y caza); 17.4% se ocupa en

das, stos no estaban bien elaborados o utilizaban mate-

actividades del sector secundario (industria manufacturera,

rial de baja calidad. Cuando se les haca notar sus errores,

construccin, electricidad) y 17.1% en labores terciarias (co-

se enojaban con la que funga como responsable, lo que

mercio, turismo y servicios). La principal actividad desem-

ocasionaba problemas entre ellas.


Para evitar esos inconvenientes en la colonia, comuni-

* Subdireccin de Etnografa, Museo Nacional de Antropologa, inah.

dad o municipio, las organizaciones recientes prefirieron

QUEHACERES

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hacerlo por lazos familiares, como afirma una tejedo-

les ense a sus hijas esta actividad para que empezaran a

ra: Cuando formamos el grupo, invitamos a partici-

trabajar con ella y obtuvieran mayores ingresos.

par madre, tas, primas, sobrinas, hijas, abuela. De esta

Esos aquellos aos no exista la competencia como la de

forma trabajamos mejor y ms tranquilas. Mediante tales

ahora. En 1997 una de sus hijas se enter de los programas

procedimientos estos grupos han aprendido a comerciali-

de apoyo para comprar materia prima. Cuenta Pascuala: Si

zar, gestionar recursos para financiar su trabajo, aumentar

queremos un prstamo, les digo s, pero tienen que reunirse

su capital social, generar redes sociales, adquirir presen-

con pues 10, 11 personas, hasta 20, lo que tengan (Pas-

cia en el mercado y permanecer en l, as como una fuen-

cuala Vzquez, comunicacin personal, 2010). Primero em-

te de trabajo que les permita aumentar el ingreso familiar,

pez con la familia, pues junt para acompletarlos ya no

en que se enfrentan a un mun-

me acuerdo cunto: fue 12 o 15, ya no recuerdo. Tuve que

do ms competido y globalizado, por lo que para sostenerse

avisar a familiares lejanos, no tanto, pero trabajamos bien.

debern ser ms eficientes en su trabajo mediante la ge-

De esta forma se integr Ramo Textil. Con el monto com-

neracin de innovaciones para fortalecer su produccin y

praron materia prima y empezaron a tejer en el telar de cin-

hacerle frente a la competitividad.1

tura y a bordar las blusas,4 tzekil o enredo,5 mochebal o toca6

sobre todo en este siglo

xxi

y los pokuul o colera,7 los cuales pueden ser elaborados en


Organizacin Ramo Textil

punto de relleno, en punto de cruz o mquina.


Esta organizacin se enfrenta a una intensa competen-

En la actualidad, Ramo Textil se integra por 12 miembros,

cia en el municipio e incluso con la de los pases vecinos,

de las cuales 10 son casadas, con hijos, ms dos que fungen

que poco a poco se han posesionado de los mercados de

como presidentas: Pascuala (divorciada) y Brbara (solte-

la regin de Los Altos de Chiapas, con prendas elaboradas

ra). Su punto de venta es la casa de la mam, ubicada en el

a base de materiales de baja calidad, que permite vender a

centro de Zinacantn, que permite que los visitantes lleguen

menor costo. De esta forma los turistas las adquieren y se

primero con ellas. Es decir, la accesibilidad de los clientes

perjudica a los productores estatales.

a los centros de venta es fundamental, pues el paso cons-

Pese a esta competencia desleal, los miembros de la or-

tante de turistas hace que tengan xito en la comercializa-

ganizacin luchan por mantenerse en el mercado mediante

cin de sus textiles.

el empleo de materia prima de calidad, as como el respe-

Esta organizacin se inici aproximadamente hace 20

to a la estructura y la decoracin tradicional. Adems, sus

aos. La primera que empez fue Juana, quien al quedar

ventas no se limitan al municipio ni a San Cristbal de las

viuda y sin recursos se vio en la necesidad de buscar la ma-

Casas, sino que las comercializan fuera del estado por me-

nera de trabajar sin descuidar a sus hijos y que al mismo

dio de invitaciones para mostrar y vender sus textiles, en las

tiempo le fuera posible obtener ingresos para mantenerlos.

que les dan transporte, alimentacin, hospedaje y el espa-

As, en un conocimiento ancestral encontr la solucin a su

cio para exponerlos. As fuimos a Mxico, Acapulco, Mri-

problema. Empez a ofrecer los textiles que ya tena elabo-

da, Cozumel, Guadalajara.

rados a los zinacantecos que conoca; ms tarde los mostr

Ramo Textil tambin entrega prendas en una tienda ubi-

a los visitantes que llegaban al municipio; despus realiz

cada en San Cristbal de las Casas llamada Tejiendo el Ar-

otros, ahora s con la idea de venderlos. Por la cercana con

coiris, la cual promueve de manera altruista el trabajo de 19

la ruta turstica le compraban a ella antes que a las dems:

municipios donde se elaboran textiles, figuras de madera y

como sus prendas le gustaron a la gente y se vendan bien,

cestera, y les permite mostrar sus trabajos en ese espacio


sin cobrarles comisin.

La competitividad se considera como la capacidad de las empresas para soportar la lucha del mercado y de otras regiones (Lugo Morin, 2008:
984).
2
De acuerdo con Dickson, la cercana del negocio al mercado, la disponibilidad de acceder a la materia prima y el abastecimiento de mano
de obra se debe evaluar para la ubicacin de un negocio. De esta forma aumentaron sus ingresos, as como el cuidado que tienen tanto en
la elaboracin de las piezas como con los materiales empleados en ellas
(1998: 90-91).
3
La seora es mam de Pascuala y Brbara, quienes ahora fungen como presidentas de Ramo Textil.
1

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DIARIO DE CAMPO

Anteriormente el soporte estaba formado por tres lienzos de algodn


blanco tejidos en telar de cintura y unidos con puntada de randa; ahora ha cambiado por un lienzo rectangular de tela industrial, bordado en
punto de cruz, relleno o a mquina.
5
Est formado por dos lienzos tejidos en telar de cintura unidos con
puntada de randa para formar una pieza tubular, usado por las mujeres.
6
Pieza de forma rectangular que las mujeres colocan sobre los hombros.
7
Pieza rectangular parecida a un jorongo con una abertura al centro para introducir la cabeza, la cual usan los hombres y ahora se conocen como ponchos.
4

Brbara y Pascuala tienen contacto con sus clientes por

El xito de Ramo Textil se debe a la organizacin de

medio del telfono mvil. Con el deseo de ampliar la comer-

Pascuala y Brbara, a la promocin de su trabajo, a que

cializacin de sus prendas, a Brbara le interes aprender

se ubican en la ruta turstica, a la calidad de sus tejidos, al

computacin, de manera que aprovechar esta innovacin

capital social y a las redes sociales que han creado con el

tecnolgica, que es un mecanismo para la diseminacin de

tiempo. Esto las ha mantenido casi por 20 aos en el ra-

informacin y un medio para la colaboracin y la interac-

mo, que para ellas significa estar integradas en un grupo

cin entre los individuos y sus computadoras independien-

que result una empresa exitosa.

temente de la ubicacin geogrfica (Ostrom 2003:19). Por


medio de internet se comunicarn con sus clientes y poco a

Bibliografa

poco, cuando lo dominen, sern capaces de hacer difusin a


nivel nacional y posiblemente internacional, adems de comunicarse con amigos o compradores y enviar los materiales que tienen. As, ahora es posible decir que Ramo Textil
ha entrado a la era de la globalizacin.
Conclusin
Hoy, como siempre, las organizaciones buscan sobrevivir
mediante la obtencin de microcrditos. El problema es

Dickson, Franklyn, El xito en la administracin de las empresas medianas y pequeas, Mxico, Diana, 1998.
Gobierno del Estado de Chiapas, pgina de internet [www.chiapas.
gob.mx], consultada el 14 de agosto de 2010.
inegi,

pgina de internet [www.inegi.gob.mx], consultada el 15 de

agosto de 2010.
Lugo Morin, Diosey Ramn,Etnocompetitividad del sistema artesanal textil. Mitla, el papel del territorio y la innovacin, en
Economa, Sociedad y Territorio, vol. VIII, nm. 28, 2008, pp.
981-1006.

que en la actualidad se enfrentan a un ambiente ms com-

Ostrom, Elinor T. K. y Cecilia Olivares, Una perspectiva del capital

petitivo y para sostenerse deben realizar textiles que les

social desde las ciencias sociales: capital social y accin colec-

den ventaja ante sus competidores: mantener la calidad e

tiva (a Social Science Perspectiva on Social Capital: Social Capital

innovacin en las prendas, as como el precio, la distribu-

and Collective Action), en Revista de Sociologa, vol. 65, nm. 1,

cin y la promocin en otros estados.

2003, pp. 155-233.

QUEHACERES

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