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Como sentado en un trono real, el sol gobierna la familia de planetas

que giran alrededor suyo. Nicols Coprnico

LA FAMILIA
SOLAR

Espacio 0.42

PLANETARIO - OBSERVATORIO - SIMULADOR - TALLERES - CURSOS - Y MUCHO MS

La familia solar

Espacio 0.42

El sistema solar
Empezamos nuestro viaje, les recomiendo que se abrochen los cinturones y
disfruten del recorrido interplanetario por nuestro Sistema Solar. Ser muy
largo? Estarn muy lejos los planetas que vamos a visitar?
Las distancias en el Universo
son enormes, son tan grandes
que a nuestro cerebro le cuesta asimilarlas. Por ejemplo,
nuestro querido satlite, la
Luna, se encuentra a 384.400

km de nosotros. Qu quiere
decir eso? Est cerca o lejos?
Necesitamos un sistema de referencia, una medida que nos
diga si ese nmero tan aparentemente grande es mucho

o poco. En el mundo de la astronoma hemos inventado una


unidad denominada unidad astronmica (UA) que equivale a
la distancia de la Tierra al Sol
(~150 millones de km).

1 UA = 150 millones de km = 215 veces el radio del Sol


As que los planetas quedan de esta forma

Marte

Arndano

Jpiter
Sandia

Saturno

Neptuno

Pomelo grande

Mercurio

Lima

Grano de
pimienta

Tierra
Tomate
cherry

Venus

Tomate cherry

Urano

Manzana

Y por tamaos, para que te hagas una idea y te entre un poco el apetito...am am
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Los planetas rocosos


Mercurio: el pequen de la familia
La superficie de Mercurio es
similar a la de la Luna est
repleta de crteres fruto del
bombardeo de meteoritos que
tuvo lugar en sus primeros
aos de formacin.
Al estar tan cerca del Sol y
en ausencia de atmsfera presenta temperaturas extremas,
450 C en la cara iluminada y
por la noche, descienden hasta
los 180C o bajo cero.

Mercurio tarda 88 das en dar


una vuelta en torno al Sol. No
obstante, gira muy lento sobre s mismo, 56 das y medio!
Esto es, un da mercuriano son
dos terceras partes de su ao.
El renacuajo de la familia es
fcilmente observable, despus de la puesta de Sol mira
abajo en el oeste o por el contrario, al este si eres madrugador y te despiertas con el alba.

Mercurio

Venus: el planeta enamoradizo


Segundo planeta ms cercano al Sol. Este planeta recibe el
nombre de la diosa romana de
la belleza y del amor. En su honor, los astrnomos han puesto
nombres de mujer a la mayor
parte de elementos geogrficos
de Venus.
Se dice que Venus es el planeta gemelo de la Tierra. Tienen
casi el mismo tamao y masa,
estn formados por el mismo
material rocoso de tipo volcni-

co y adems, es el planeta que


ms se acerca a nosotros.
La atmsfera de Venus est
formada por nubes de azufre y
cido sulfrico que, al reflejar
los rayos del Sol, producen un
intenso brillo amarillento. El
anhdrido carbnico atrapa la
mayor parte del calor produciendo un efecto invernadero
extremo, la temperatura suba
hasta los 465C! La atmsfera de Venus es tan espesa que

caminar a travs de ella sera como abrirse camino en el


agua.
Venus es un poco misterioso,
nos quiere engaar escondindose tras su atmsfera, ya que
si observamos cunto tarda
una nube en dar una vuelta al
planeta vemos que slo son 4
das! En realidad,el periodo de
rotacin de Venus es de 243 das
terrestre y adems gira al revs
en un movimiento dextrgiro.

Venus con atmosfera (izquierda) , a la derecha fotografa obtenida por radar por la sonda Magallanes.
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Tierra: nuestra madre


La Tierra es el tercer planeta
del Sistema Solar. Su nombre
viene por la diosa griega Gea
y el equivalente romano Terra.
Posee un satlite, la Luna.
Desde el espacio la Tierra se
ve como un planeta azulado,
salpicado de manchas blanquecinas y marrones. Presenta una atmsfera ideal para al-

bergar la vida. Est compuesta


principalmente de nitrgeno y
oxgeno. Adems de proporcionarnos aire para respirar
nos protege de los impactos
de los meteoritos.
El periodo de traslacin de
nuestro planeta es de 365 das
y 6 horas (de all la existencia
del 29 de febrero cada cuatro
aos) y en comparacin a otro
planetas, gira en torno a s
mismo muy rpido con un periodo de rotacin de 24 horas.
Venus y Marte son los hermanos de la Tierra, estos planetas interiores poseen muchos
rasgos en comn: proceso de
formacin, superficie slida
con relieve similar, composi-

cin qumica, una atmsfera y


un sistema de clima. No obstante, disciernen en otras cosas La diferencia clave con
sus hermanos es que la Tierra
posee un campo magntico
muy fuerte que acta como
escudo de las tormentas solares que llevan partculas muy
energticas.

se llamaba Ares. Hoy, gracias a


los vehculos espaciales que lo
han visitado, sabemos que la
apariencia del planeta se debe
al xido de las rocas marcianas.
Los satlites de este planeta
son dos, Fobos y Deimos, que
en griego antiguo se traducira
por Miedo y Terror.
La atmsfera de Marte es tenue y gira con el planeta. Es
100 veces menos densa que la
de la Tierra y est compuesta
principalmente de dixido de
carbono y otros gases como
vapor de agua.
El viento marciano crea verdaderos espectculos como tolvaneras o demonios de polvo.
Los das en Marte son casi
iguales a los de la Tierra, pero
tarda 687 das en dar una vuelta
alrededor del Sol.
De los tres hermanos, Marte
posee la montaa ms elevada
de todas, el Monte Olimpo de 22
kilmetros de altura.

Valles Marineris es un caon con


4.500 km de longitud, y 11 km de
profundidad

La Tierra y la Luna vistas desde


el espacio

Marte: el guerrero
El planeta rojo, el planeta que
ha hecho soar a ms de un
fantasioso escritor. Su nombre
corresponde al dios de la guerra romano debido al color rojizo de la sangre, para los griegos

Marte, el planeta rojo

Fobos y Deimos, los satlites de


Marte (comparacin de tamao)
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Los planetas gaseosos


As son los planetas exteriores, estn compuestos solamente de gas, no tienen
superficie slida, no puedes pisar el suelo porque no hay! Cmo pueden
existir este tipo de planetas?
No necesitas ms que la imaginacin para comprenderlo.
Seguro que en alguna ocasin
has ido a las ferias y has comido algodn de azcar. Si te has
fijado en cmo se hace (si no te
invito a ello), tienen un gran recipiente en el que se encuentra
el algodn de azcar en continuo movimiento girando en
espiral. Vamos a suponer que
el algodn rosado se trata de
un gas. Al introducir un palo en
este recipiente, de hecho en el
centro de la espiral, el algodn

comienza a pegarse a l, si lo
dejamos suficiente tiempo lo
que obtendremos es una gran
masa de algodn pegada al
palo, mucho ms densa en torno a l que fuera que es lo primero que te comes.
Hagamos un pequeo ejercicio de traduccin. El palo del
algodn se denomina eje de rotacin y es sobre el que gira en
torno a s mismo el planeta; el
algodn, es un gas compuesto
por hidrgeno, helio, metano,
agua y amoniaco.

Jpiter: el hermano mayor

Jpiter, el padre de la luz


(en latn iu- (luz) piter- (pater
padre), dios principal de los
romanos, Zeus para los griegos. Se encuentra ms all
del cinturn de asteroides. Es
el gigante del Sistema Solar,
presenta un tamao de 1.300
Tierras y se encuentra a una
distancia del sol de 5.2 UA.
La apariencia de Jpiter es
como un tapiz con manchas y
nubes de colores. Las nubes
ms llamativas estn compuestas por amonio y otros derivados qumicos que les proporcioGuias didcticas

na este color anaranjado y rojo.


Debido a la rotacin tan rpida
de Jpiter sobre s mismo, su
periodo de rotacin es de 10 horas, produce enormes corrientes creando bandas de nubes a
lo largo de todo el planeta.
Al no tener una superficie slida que frene estas nubes, las
manchas permanecen en Jpiter por mucho tiempo. La mancha ms destacable por excelencia es La Gran Mancha Roja
que ha sido observada por ms
de 300 aos. Se va reduciendo
poco a poco y en la actualidad
caben una Tierra y media.
Jpiter presenta un tenue

La Gran Mancha Roja fotografiada


por la sonda Voyager 1.

Io

Europa
Ganmedes

Calisto

anillo de polvo de 100 000 km


de ancho que fue descubierto
por astronave Voyager. Adems, tiene una gran familia de
satlites orbitantando en torno
a l, en el ltimo reencuentro
se avistaron 63. De entre ellos
los ms grandes y hermosos
fueron descubiertos, una vez
ms, por Galileo Galileo en
1610. Son cuatro Io, Europa,
Ganmedes y Calisto.
5

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Saturno: el presumido

Saturno es el sexto planeta


del Sol y su nombre proviene
del dios romano de la cosecha.
Para los griegos, representa
al dios del tiempo, Cronos y
la verdad, nombre merecido
pues es el planeta que tarda
ms tiempo en dar una vuelta
alrededor del Sol.
Dentro de Saturno podramos
guardar ms de 750 Tierras,
no obstante, su masa es slo
95 veces mayor que la de la
nuestro planeta. Al igual que
Jpiter, Saturno es un planeta
gaseoso compuesto por gases
ligeros como hidrgeno y helio. Si pudieses poner todos los
planetas en una piscina llena
de agua, Saturno sera el nico
que flotase.
El periodo de rotacin de Saturno es inferior a 10 horas lo
cual influye mucho en los fenmenos meteorolgicos de
este planeta. Tanto que en la
parte alta de la atmsfera podemos encontrar vientos que
alcanzan los 1800 km/hora en
el ecuador. Para que os hagis
una idea, los huracanes que
se han producido en la Tierra
destruyendo todo lo que ven a
su paso alcanzan una velocidad de unos 300 km/hora.
Lo que ms nos sorprende y
Guias didcticas

fascina de este enorme planeta son su anillos. Se muestran


tan perfectamente lisos en las
fotos que parecen una pista
de patinaje cuando en realidad son una aglomeracin de
millones de pedazos de hielo
y roca. Su tamao va desde el

Distancia Tierra-Luna

Saturno comparado con la Tierra

grano de caf hasta el de una


casa. Eso s, no por ello ocupan
poco espacio. Su anchura es
superior a 400 000 km. Las ro-

cas se mueven por la autopista


saturniana a una velocidad de
19 km/segundo, literalmente,
son ms rpidas que una bala.
Los anillos de Saturno han
cautivado la atencin de
muchos astrnomos desde que
Galileo los vio por vez primera
desde su telescopio en 1610. No
obstante, este genio no supo de
qu se trababa, deca que eran
como orejas que sobresalan
a ambos lados del planeta.
Fue en 1655 cuando Christian
Huyghens propuso que Saturno
estaba rodeado por un gran
anillo slido. El misterioso
inters por estos anillos no
ces y en los ochenta la NASA
envi dos misiones Voyager 1 y
2 que proporcionaron imgenes
del sistema de anillos. Saturno
posee ms de 50 lunas.
Calisto
Sistema de anillos de Saturno

F
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Urano: el perezoso
Urano es el dios del cielo, esposo de Gea, la Tierra. Tiene
una particularidad, su eje de
rotacin est volcado, es casi
paralelo al plano orbital. Este
hecho puede ser el resultado
de una tremenda colisin con
un cuerpo del tamao de un
planeta en los primeros aos
en la historia de Urano. Debido
a esta peculiar rotacin, el planeta experimenta variaciones
extremas por la luz solar.

Urano y su sitema de anillos

Es el tercer planeta ms
grande del Sistema Solar, 64
Tierras cabran en su interior!
Pese a ello, gira muy rpido
en torno a s mismo, un da en
Urano dura 17 horas y 14 minutos. Eso s, al estar tan alejado del Sol le cuesta 84 aos
en dar una vuelta completa.
Adems, al tener el eje volcado, el Sol da directamente a
los polos de tal modo que cada
polo tiene un verano y un invierno que duran 21 aos.
El color azul es debido al
metano que junto con hidrgeno y helio forman la delgada atmsfera de Urano. Est
compuesto
principalmente
por hielos, una mezcla de
agua, metano y amoniaco y su
ncleo se cree que es rocoso.
Por ello, a pesar de ser tan gigantesco es muy ligero.

Le acompaan 27 lunas conocidas, las ms grandes son


Oberon y Titania de unos 1500
km de dimetro. Tambin posee al menos una docena de
anillos oscuros y polvorientos.
La mayora tienen muy poca
densidad. Dichos anillos son
mantenidos en rbita por las
lunas pastoras cercanas.

Neptuno: el marinero
Neptuno, dios de los mares
y ocanos, es el planeta que
cierra el Sistema Solar. Fue
descubierto en 1846 debido a
la atraccin que ejerca sobre
Urano haciendo que incrementara o redujera su velocidad.
Neptuno result ser un gemelo casi idntico de Urano. Es 57
veces ms grande que la Tierra, pero gira con bastante rapidez: un da dura slo 16 horas

Guias didcticas

y 7 minutos. Su distancia media


al Sol es de unos 4.500 millones de km, y un ao en Neptuno
dura casi 165 aos terrestres.
Al igual que Urano, tiene una
atmsfera formada por hidrgeno, helio y metano. En su
interior contiene hielo y tal vez
un ncleo rocoso. Aunque la
atmsfera es muy fra (unos
-220C), el planeta azul muestra vientos muy fuertes y violentas tormentas.
Neptuno est rodeado al menos por cinco anillos delgados
y oscuros. Tiene 13 lunas conocidas. Con mucha diferencia,
la mayor es Tritn, un mundo
helado de mayor tamao que
Plutn. Tritn es un satlite
muy fro, por lo que su tenue
atmsfera est congelada en la
superficie. Sin embargo, posee

Tritn

muchos volcanes de hielo activos que despiden penachos de


gas y polvo. Tritn es tambin
peculiar porque se desplaza
en sentido contrario (de este
a oeste) en torno a Neptuno. Al
parecer, qued atrapado por la
fuerza gravitacional de Neptuno hace mucho tiempo.
Textos: Mara Santolaria Otn
Maquetacin: Javier Trallero

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