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Carlomagno

(Carlos I el Grande; Aquisgrn, 742 - Aix-la-Chapelle, 814) Monarca


germnico que restaur el Imperio en Europa occidental. Hijo primognito
del rey de los francos, Pipino el Breve, hered el Trono al morir su padre
(768) y lo complet con los territorios orientales concedidos a su hermano
Carlomn, al morir ste en el ao 771.

Carlomagno (leo de Alberto Durero)

Su poltica expansiva continu con la conquista y anexin del reino


lombardo (el norte de Italia), realizada en el 774, mediante una alianza de
los francos con el Papado. Dominada Italia (aunque pervivan tendencias
particularistas, especialmente fuertes en los ducados meridionales de
Spoleto y Benevento), Carlomagno concentr sus energas en la conquista
de Sajonia (norte de Alemania), empresa que le exigi dieciocho campaas
sucesivas entre los aos 772 y 804.
Carlomagno dominaba as el ms importante reino de la Europa de su
poca; pero para mantenerlo tuvo que combatir continuamente: unas veces
contra rebeliones o resistencias internas y otras para asegurar las fronteras
contra enemigos exteriores. Entre estas ltimas cabe destacar la guerra
contra los varos en la frontera oriental, que le llev a dominar los
territorios actuales de Hungra, Croacia y parte de Serbia; y tambin un

intento infructuoso de penetrar en Espaa, abortado por la derrota que le


infligieron los vascos en la batalla de Roncesvalles (778), pero que le sirvi
al menos para crear una Marca Hispnica sometida al reino franco, que iba
de Pamplona a Barcelona.
La extensin geogrfica del reino de Carlomagno corresponda a la totalidad
de lo que hoy son Francia, Suiza, Austria, Blgica, Holanda y Luxemburgo,
y la mayor parte de Alemania, Italia, Hungra, la Repblica Checa,
Eslovaquia y Croacia. Ha sido considerado por ello un predecesor de la
unidad europea. Ningn monarca haba reunido en su mano un territorio
tan extenso desde la cada del Imperio Romano (476); por lo que no es de
extraar que la idea de la restauracin imperial se abriese paso, ligada a la
alianza estable que Carlomagno mantuvo con el Papado.
El da de Navidad del ao 800 el papa Len III coron a Carlomagno
emperador, dando comienzo as un nuevo Imperio germnico, que
pervivira hasta comienzos del siglo XIX. Aunque la continuidad de este
Imperio germnico con el Imperio Romano de Occidente, desaparecido tres
siglos antes, era una ficcin, la restauracin de la idea imperial significaba
una aspiracin a un poder universal por encima de los prncipes de los
distintos reinos, que sera la contrapartida temporal de la supremaca del
papa en lo espiritual. Esta peculiar alianza y complementariedad del
emperador con el papa dara lugar a una pugna por la supremaca entre
ambos poderes, que se prolongara a lo largo de la Edad Media.
En una poca caracterizada por el alto grado de violencia y de anarqua que
presida la vida social, el Imperio carolingio fue un gran esfuerzo de
organizacin poltico-administrativa. Aunque no haba una capital fija (la
capital del Imperio estaba donde se encontrara el emperador con su corte),
la ciudad germnica de Aquisgrn cumpli esas funciones de manera casi
permanente. Desde all, una Cancillera, a cuyo frente se encontraba un
clrigo culto, diriga los asuntos tanto civiles como eclesisticos; el control
del territorio estaba en manos de los condes, salvo en las marcas
fronterizas, organizadas militarmente; y unos enviados del emperador
(missi dominici) supervisaban la administracin en cada rincn del
territorio.
La religin cristiana constitua un elemento cultural de integracin, de
estabilidad y de orden social, que el emperador se encarg de cultivar:
protegi a los monasterios y procur extender la fe cristiana hacia el norte
(imponindola por la fuerza a los sajones). Sin embargo, aquel gran
conglomerado territorial no sobrevivi mucho tiempo. El propio Carlomagno

haba previsto que, a su muerte, el Imperio se repartiera entre sus tres


hijos; pero la muerte de dos de ellos retras la fragmentacin hasta el
momento en que muri el nico sucesor superviviente, Ludovico Po, que
tambin dividi el Imperio entre sus tres hijos (Tratado de Verdn, 843). La
dinasta Carolingia sigui al frente del Imperio hasta comienzos del siglo X,
y en el Trono de Francia, hasta el 987.