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IF I FALL

Kate Noble
Serie The Blue Raven #4
April 2012

Despus de la traicin de un duque, la tenaz Sarah Forrester se reinventa


como la luz de la sociedad, la alegra de la fiesta. Es una fachada, desde luego.
Entonces un viejo amigo regresa a Londres y est decidido a redescubrir a la
verdadera y leal Sara que una vez conoci. Pero se requiere ms que un beso y

una promesa; tal vez incluso sea necesario recurrir a un engao inocente
aunque necesario.

Capitulo 1
A ella le gustaba el anillo en su mano. A ella le gustaba el brillo de la
esmeralda, le gustaba el peso de la banda de oro. A ella le gustaba la forma en
que se senta all, slido y justo, y el hecho de que sus hermanas y todos sus
amigos le admiraban con entusiasta envidia. Pero ms que el anillo, a Sarah
Forrester le gustaba el hombre que se lo haba entregado, y lo que haba dicho
cuando lo hizo.
"Este anillo perteneci a mi madre", haba susurrado, mirndola con cario
mientras permaneca con arrodillado ante ella, o al menos ella supuso que era
amor, su visin era un poco acuosa en ese momento. "Ella lo llevo todos los
das de su matrimonio. Ms de treinta aos. "l sonri, con un encanto que era
libertino y amable a la vez, y baj la voz hasta un susurro conspirador. "Crees
que puede coincidir con eso?"
Y ahora, como todos los de su familia y amigos, conocidos y gente que ni
siquiera conoca, pero sus padres queran regodearse con ellos, se reuna en la
casa de Londres, vestidos con sus mejores sedas y satenes, arrullando a travs
de su anillo, Sarah Forrester slo quera una cosa para que la noche fuera
perfecta: el hombre de sus sueos, de pie a su lado.
En medio de toda la msica y el baile, ella lo vio. l pareca preocupado, como
si l tambin estuviera un poco abrumado por todo esto. Jason. Su corazn hizo
aquella extraa, feliz sacudida que poco a poco iba acostumbrando a cada vez
que lo vea. Su cabella rojo le hizo fcil de detectar, al igual que a la multitud
de personas que naturalmente gravitaban hacia su futuro marido. Su encanto
fcil le hacan ganarse el afecto fcilmente a su alrededor.
Y para aquellos que no lo hiciera, su ducado seguramente lo consegua. Un
hecho del cual l era consciente, pero que rara vez utilizaba. En realidad, la
mayor parte del tiempo era Jason...slo Jason. Risueo y amable, a veces
melanclico, pero l sali de esta melancola lo suficientemente rpido. Cada
vez que ella se acercaba y le sonrea, l le devolva la sonrisa. Era,
ciertamente, un poco impetuoso, pero se mantena en jaque por aquellos a
quienes amaba.
Un nmero que ahora inclua a Sarah, pens ella con un estremecimiento.
"Oh, permtenos ver tu anillo de nuevo!", exclam Amanda, su cara redonda
se ilumin de alegra. La hermana menor de Sarah puede no haber crecido en

toda su notable estatura todava, ni haber perdido toda su redondeada forma


juvenil, pero ella ya estaba atrayendo la mirada de muchos caballeros jvenes.
A los quince aos, estaba en el lmite de aceptabilidad para estar fuera de la
temporada, y ya que estaba en el baile de compromiso de su hermana,
Amanda haba persuadido y discutido con sus padres, que seguramente no
haba nada malo en dejarla asistir.
"Mandy...
Una mirada desesperada de su creciente-en la edad adulta hermana Sarah se
corrige. "Quiero decir, Amanda. Ests siendo ridcula ", dijo Sarah con una
sonrisa. "Ya lo has visto mil veces!"
"Pero la seorita Brooks no, y tampoco lo ha hecho la seorita Croft, verdad?"
Amanda se volvi hacia las dos jvenes a su lado. Ellas eran ligeramente
mayores que Amanda, pero entusiastas de seguir con ganas a la muchacha en
sus demandas, y ellas asintieron vigorosamente.
Sarah suspir, y les ofreci su mano izquierda. La esmeralda provoco excitacin
y exclamaciones; Miss Brooks incluso dio un esperado chillido. Extrao.
Totalmente extrao, la forma en que este anillo afectaba a todos a su
alrededor. Incluida ella misma.
Debido a su tamao. Debido a su brillo.
Por lo que ello significaba.
Ella alzo la vista de nuevo, tratando de encontrar el cabello rojo entre los
grupos de risueos caballeros a travs de toda la habitacin, slo para
descubrir que l no se encontraba. Observo, buscando... ah estaba, a travs
de las puertas de la terraza. Pareca estar haciendo una escapada, pero antes
de que l pudiera, estaba mirando por encima de la multitud, observando,
buscando... y encontr los ojos de ella.
l sacudi la mano delante de su rostro. Tengo calor!, dijo su gesto.
Ella hizo girar los ojos y repiti el gesto. Dios mo, yo tambin!
Vamos, entonces. l indico con la cabeza hacia la puerta de la terraza con una
sonrisa pcara.
Dios, ella quera alejarse de las muchachas e ir a sus brazos, pero...
"Mira cmo la esmeralda destella azul a la luz de las velas", dijo Amanda
mientras tomaba la mano de Sarah y la llevaba hasta la vela, provocando ms
exclamaciones y suspiros.

Sarah se movi ligeramente hacia delante mientras ella tiraba, pero la sostuvo
con firmeza. Tolerando el entusiasmo de su hermana. Amanda podra ser
incontrolable pero de una manera terriblemente amable.
Sarah levant la otra mano hacia Jason, los dedos extendidos. Cinco minutos,
dijo.
l sostuvo su mano en la misma forma. Cinco minutos, respondi.
Te amo, musito ella, con una sonrisa, pero l no lo vio, mientras atravesaba ya
la puerta, ofreciendo una suave brisa que ella poda sentir desde el otro lado
de la habitacin. Sarah frunci ligeramente el ceo, infeliz que l estuviera tan
incmodo que tuviera que precipitarse a travs de las puertas.
"Oh, cundo ser la boda?" Miss Brooks se abalanz sobre ella.
"Y dnde ser luna de miel", le preguntaba la seorita Croft al mismo tiempo.
"Y el vestido? Ya has visitado las fincas de Su Gracia? "
Por otra parte, Sarah pens que no poda envidiar la rapidez con que Jason
haba avanzado hacia la puerta. Porque en cuatro minutos y cuarenta
segundos, ella se unira a l.

En realidad, fue cerca de seis minutos, ya que una vez que logro escabullirse
de Amanda y sus amigas, Sarah haba sido asaltada por su madre, Lady
Forrester, quien tena nada menos que a tres de los caballeros que haba
estado dirigiendo hacia Sarah en un crculo alrededor ella. Sarah esper
pacientemente mientras la seora Forrester se aseguraba de que todos
supieran que era una prdida para ellos que Sara ya no estuviera disponible.
Los caballeros lucan adecuadamente afectados -en su mayora por el afecto a
Lady Forrester, Sarah pens para s.
Pero, finalmente, ella se dirigi hacia las puertas de la terraza, y recibi el aire
fresco del invierno con una sonrisa de alivio.
"Winn, espera", oy decir a Jason en algn lugar en la oscuridad de la terraza.
Se volvi hacia la voz, y estuvo a punto de ser golpeado por una mujer de baja
altura tratando de escapar.
"Oh, perdn!", exclam Sarah.
Pero continuo su huida la mujer de estatura ms baja, deslizndose por delante
de Sarah, sin siquiera un gesto de reconocimiento.

La cabeza de Sarah gir para seguir los movimientos de la mujer menuda,


viendo como ella rpidamente se internaba en la sala atestada. Aqu haba
mucha gente que Sara no conoca personalmente sus padres haban decidido
que era mucho ms importante que sus amigos fueran invitados a su baile de
compromiso que los de ella, y Sarah haba sonredo y lo haba permitido. Por lo
tanto, no era sorprendente que ella no reconociera a algn invitado. Pero la
mujer que haba pasado por delante de ella, con lo que casi parecan lgrimas
en sus ojos... era extraamente familiar....
Y de repente ubico a la mujer. Por un dibujo en una editorial que haba
aparecido en los peridicos haca unos seis meses... un grabado de una mujer
pequea, de pie entre una multitud de hombres escandalizados, y enfrentando
con valenta la enorme barriga de Lord Forrester, el padre de Sarah, mientras
ella intentaba conseguir la admisin a una de las sociedades acadmicas ms
exclusiva en Gran Bretaa, la Sociedad Histrica de Arte y Arquitectura del
Mundo Conocido.
"Era ella Winnifred Crane?", pregunt Sarah, dirigindose a Jason, que pareca
extraamente plido a la luz de la luna. Ante su asentimiento, Sarah no pudo
evitar sonrer.
"Dnde va? Yo quera conocerla! "Sarah no pudo dejar de expresar. Las
aventuras del verano pasado de la seorita Winnifred Crane eran ahora parte
de la leyenda. Haba desafiado al padre de Sarah, como director de la Sociedad
Histrica, a un desafo, si poda probar la autenticidad de una pintura, o la falta
de ella, l tendra que permitir su membreca. Al parecer ella tena que recorrer
toda Europa para conseguirlo, para probarse a s misma, y lo hizo. Y aunque
Lord Forrester haba sido descrito como el mayor obstculo en el dibujo de la
editorial-en realidad, la exageracin de su vientre era ms severa, su padre era
slo algo robusto, Sarah se haba quejado-su padre era un gran amigo del
difunto padre de la seorita Crane y, en consecuencia de ella.
"Mi padre me dijo que quera invitarla, pero no crea que asistiera mientras ha
estado viajando por Europa", continu sin aliento Sarah. Pero su admiracin por
la seorita Crane se vio interrumpida por la interrupcin brusca de Jason.
"Lo sabas?", dijo l, casi en tono acusador. "Sabas que iba a estar aqu?"
Sarah se sorprendi, no haba otra palabra para esto. La fachada risuea
habitual en Jason haba cado absolutamente as como la serenidad. Su rostro,
la palidez que ella haba notado brevemente antes comenzaba a tomar un
nuevo significado.
"S", respondi ella, con cautela, calibrando su reaccin. "No me haba dado
cuenta de que estabas familiarizado con ella".

Ella observ como enrojeca el rostro de Jason. "Slo... slo un poco",


tartamude l. "Su padre fue uno de mis profesores en la escuela... y luego,
cuando ella quera entrar en la Sociedad Histrica, yo estaba all, y...
El alivio cay en ondas sobre los hombros rgidos de Sarah. Por un momento,
ella haba pensado que haba visto... algo ms.
"Ahora me acuerdo", exclam Sarah alegremente. "Usted le ayud a entrar en
Somerset House, y para su entrevista con mi padre". Aunque no se mostraba
en la caricatura editorial, ella record lo que se mencionaba que el duque de
Rayne haba mostrado caballerosa amabilidad cuando se enfrento a una mujer
que deca que quera entrar a la Sociedad, reaccionando del nico modo en
que l poda, guindola. Por supuesto que ellos estaban familiarizados. No
haba nada ms que eso.
As que por qu no disminua este malestar?
"Me han dicho que est escribiendo un libro, ya sabes", continu Sarah
alegremente. "Todo sobre sus desventuras, tratando de ser admitida en la
Sociedad Histrica". Su padre se lo haba mencionado, y mientras que los
dems miembros de la sociedad estaban decididamente ofendidos, su padre
simplemente se ri y dijo que no poda esperar para leerlo. Un pensamiento
repentino golpe a Sarah, y ella volvi la mirada inquisitiva a su prometido.
"Crees que vas a aparecer mencionado en el libro? Usted jug un papel
determinante para que ella atravesara la puerta"
"No!", exclam Jason, sorprendiendo a Sarah. l comenz a dar vueltas, como
un hombre consumido. "De eso se trata! Ella esta dejndome fuera. Cmo...
cmo puede alguien hacer eso? Descartando literalmente a alguien de su
vida?".
Y, mientras l se paseaba delante de ella, con el ceo fruncido y la mirada
hacia sus pies, Sarah sinti que la tierra se desmoronaba bajo sus pies. Senta
el fro del aire a su alrededor, congelndola hasta los huesos. Sinti que sus
piernas se volvan de piedra, mientras el mundo segua avanzando junto a ella,
y todo su ser se centraba en la verdad que surga.
Ella no saba lo que le haba revelado su enojado discurso, su mscara de
jovialidad que haba desaparecido, pero era claro como el da en su rostro. Y
Sara saba, saba con tanta seguridad como conoca los nombres de sus
hermanas, o el color de sus propios ojos, que Jasn, su prometido, senta algo
profundo y primario por la menuda mujer que se haba deslizado junto a ella
haca un momento atrs. En unos pocos minutos, Winnifred Crane haba
provocado fuertes sentimientos en Jason... ms fuertes, Sarah se dio cuenta,
de lo que probablemente ella jams podra.

"Jason", gru ella, vacilante: "Yo, ah... es decir, que tan bien conoces a la
seorita Crane?"
En su haber, Jason trat de recuperarse.
"Te lo dije, cuando yo era un estudiante..." Pero su voz se desvaneci cuando la
vio sacudiendo ligeramente la cabeza.
"No, creo que la conoces mejor que eso".
l permaneci en silencio durante un momento, encontr la mirada de ella.
Poda ver sus pensamientos dando vueltas en su cabeza: He de mentir? Ella
me creer? Qu es lo mejor? Pero cada pregunta era lastimosamente
descartada hasta que l finalmente tom una decisin.
"S", susurr l.
Y de repente, el ltimo vestigio de esperanza, de negacin, se alej y se perdi
en la noche fra. Sarah sinti que sus rodillas comenzaban a doblarse.
"Creo que me gustara sentarme", dijo ella, mirando a su izquierda y derecha,
en busca de cualquier cosa, cualquier lugar en que pudiera apoyarse antes de
caer.
Ella sinti sus brazos alrededor de ella. Tendra que odiarlo ahora mismo.
Debera empujarlo, pero extraamente, ella dio la bienvenida a su apoyo. l la
gui hasta un pequeo banco, unos pasos ms lejos del ruido de la fiesta, ms
all de las puertas.
Ella alcanz a ver su rostro, despus, mientras l se sentaba junto a ella. Se
vea tan afligido, y serio, l saba muy bien que cualquier dolor que existiera
ahora, l sera la causa del mismo. Se senta tan mal por l en ese momento!
Pero, pero, ella se estremeca... tena que saber. Todo. Y no poda preguntarle
mientras vea la preocupacin en su rostro.
Ella apart la mirada, sus ojos recorrieron la oscuridad ms all de la terraza, y
encontr la fuerza de la honestidad all.
"Cundo?", pregunt ella con una voz sorprendentemente clara.
"Cundo?", respondi l, sin comprender.
"Cuando llegaste a conocerla", su lengua percibi el sabor amargo ante el
nombre en el nombre-"a la seorita Crane? Fue en la escuela?"
l vacil. "Despus".

"Antes de que nos conociramos?", pregunt ella. De alguna manera, pareca


mejor si fue antes de que se hubieran conocido. No cambiara la situacin
actual, pero era mejor... sin duda.
"No," respondi l, con resignacin en su voz. "Este verano, cuando fui al
continente por un par de semanas".
Y con esa confesin solemne, de repente la ltima pieza del rompecabezas
encajo. Jason haba dejado abruptamente la ciudad el verano pasado, haba
desaparecido por unas semanas de diversin en Pars, haba explicado l. Ellos
no haban estado comprometido entonces, por supuesto. l nunca haba
hablado de sus intenciones, pero su deferencia hacia ella haba sido marcada. Y
despus, cuando regreso... algo era diferente. Las atenciones hacia ella eran
los mismos en cantidad, pero, y ella pudo haber sentido algo entonces, pero
slo poda ver ahora, l haba estado diferente. Y por mucho que haba sido
amable y servicial en todo, hubo momentos en que ella lo sorprendi mirando
por la ventana, o a travs de un vaso de vino, y... l estaba en otra parte.
Y por lo visto ese otro lugar no haba sido Pars. Haba estado recorriendo toda
Europa, como compaero de la seorita Crane en sus aventuras.
Ella trat de hablar, trat de preguntar y acusar, pero el nico sonido que logro
hacer fue un pequeo, atormentado, "Oh".
"Sarah, voy a casarme contigo". Comenz Jason comenz en una accin
impulsiva, girando su cuerpo hacia ella, sosteniendo su mano fra en su regazo.
"No te preocupes. Y nosotros... vamos a ser felices. Lo que ella y yo tenemos...
tenamos-era una cuestin de circunstancias. Se ha acabado entre nosotros".
"No, no es as". Sarah dirigi su mirada hacia la luz de la fiesta. Ms all de
esas ventanas, all estaban su familia y sus amigos, y los estaban celebrando.
Estaban celebrando su futuro.
"He hecho un estudio de usted, estos ltimos meses", suspir ella. Cmo no le
temblaba la voz? Cmo era que no lloraba? "Ha sido mi tema favorito",
admiti ella, un poco tmidamente, slo dndose cuenta de que era verdad.
Ella haba querido entenderlo, as que mucho. "Y usted ha sido muchas cosas
conmigo, jovial, bromista, contenido, alegre,..." Esos momentos en que la
mente de l haba estado lejos, muy lejos, volvi a ella con una facilidad
aterradora de manera que ella tuvo que preguntarse si estos no habran
permanecido justo debajo de la superficie todo el tiempo. "Pero nunca feliz.
No... No realmente. Tampoco lo he visto tan agitado como despus de unos
pocos minutos en presencia de la seorita Crane".
Jason sacudi la cabeza, desesperado en su urgencia. "Eso no significa que
usted y yo no ".

Ella aparto su mano de la de l, y finalmente busc su mirada.


"Jason, mrame".
l lo hizo, mirndola a los ojos. Ella vio a su propio dolor reflejado en ella. Su
propia resolucin.
Sarah dijo las palabras que tena que decir.
"Si usted va a romper mi corazn, hgalo ahora. No tres meses a partir de
ahora, despus de haber hecho los votos. Ni siquiera maana. Hgalo ahora.
Tenga la fuerza para decir lo que quiere. Y para ir tras ella".
l se levant entonces, luciendo como si fuera a saltar lejos en cualquier
momento. Pero l no se movi. Su rostro estaba iluminado por la luz desde el
interior de la casa, con la mirada extasiada. Estaba buscando... a alguien que
se encontraba all.
l la observo entonces, y ella no pudo evitarlo: su respiracin se detuvo. Slo
un leve instante pero era una traicin a lo que ella estaba conteniendo bajo su
mscara de buena cuna. Ella sofoco esto... Slo tena que evitar que las
lgrimas se derramaran por sus mejillas un poco ms ...
"Lo siento", susurr l.
Fue el nico sonido en el aire fro de la noche.
Ella dej escapar un largo suspiro, inestable. Senta su cuerpo a punto de
desmoronarse, pero ella no se lo permiti. Aqu no, y no ahora.
Lo oy preguntar la hora... Ella supo que respondi. Le pregunt qu le dira a
sus padres. Ella respondi que les dira en la maana. Pero su voz era tan
lejana para ella, sorda a los odos.
Ella lo vio tomar su mano y besarla. Pero fue como si no pudiera sentir nada.
Quera, necesitaba estar sola.
"Debe marcharse", susurr ella, poniendo una sonrisa en su cara. Lo hizo para
apresurarlo, porque si l no se marchaba ahora, ella iba a estallar, y si l
estaba aqu para eso, l no se ira. Pero la tristeza en la sonrisa, esa era real.
l se dio la vuelta, por fin. Pero antes de que se desvaneciera en la oscuridad,
se volvi de nuevo, su voz cortando a travs de lo que quedaba de su
adormecimiento.
"Sarah", susurr, con la voz quebrada de una manera que ella saba que no
poda permitir en s misma "por favor crame, s que habra sido muy feliz
contigo. Si tan solo... ".

"Si", ella estuvo de acuerdo.


Y lo puso en libertad.
Sarah permaneci sentado all por algunos minutos, a solas en la oscuridad. El
fro haba empezado a filtrarse a travs de su piel, pero ella no poda moverse.
No poda entrar y enfrentarse a su familia y a sus amigos, no todava. Veran,
en su cara...
Fue la cosa ms difcil que haba hecho nunca.
Era lo nico que poda hacer.
Su pecho se apret contra su corazn. Se volvi insoportable respirar. Se tapo
con la mano la boca para no hacer ruido.
Si slo...
Pero no, de nada serva "si slo." Porque mientras las lgrimas comenzaron a
caer, feas gotas corran por su rostro, a travs del anillo en su mano, Sarah
saba una cosa con absoluta certeza.
Todo estaba roto, y nada volvera a estar bien.