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Qumica

Doble hlice de la molcula deADN.

Esquema de un tomo de helio.

Qumica (palabra que podra provenir de los trminos griegos o


, quemia y quemeia respectivamente)1 es laciencia que estudia tanto la
composicin, estructura y propiedades de la materia como los cambios que sta experimenta
durante las reacciones qumicas y su relacin con la energa.2 Es definida, en tanto, por Linus
Pauling, como la ciencia que estudia las sustancias, su estructura (tipos y formas de acomodo
de los tomos), sus propiedades y las reacciones que las transforman en otras sustancias. 3
La qumica moderna se fue formulando a partir de la alquimia, una prctica protocientfica de
carcter filosfico, que combina elementos de la qumica, la metalurgia, la fsica, la medicina,
la biologa, entre otras ciencias y artes. Esta fase termina al ocurrir la llamada, Revolucin de
la qumica, basada en la ley de conservacin de la masa y la teora de laoxgenocombustin postuladas por el cientfico francs, Antoine Lavoisier.4
Las disciplinas de la qumica se agrupan segn la clase de materia bajo estudio o el tipo de
estudio realizado. Entre stas se tienen la qumica inorgnica, que estudia la materia
inorgnica; la qumica orgnica, que estudia la materia orgnica; labioqumica, que estudia las
substancias existentes en organismos biolgicos; la fisicoqumica, que comprende los
aspectos energticos de sistemas qumicos a escalas macroscpicas, moleculares y

atmicas, o la qumica analtica, que analiza muestras de materia y trata de entender su


composicin y estructura.5
ndice
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1 Etimologa

2 Definicin

3 Introduccin

4 Historia
o

4.1 Qumica como ciencia

4.2 Estructura Qumica

5 Principios de la qumica moderna


o

5.1 Materia

5.2 tomos

5.3 Elemento

5.4 Compuesto

6 Subdisciplinas de la qumica

7 Los aportes de clebres autores

8 Campo de trabajo: el tomo

9 Conceptos fundamentales
o

9.1 Partculas

9.2 De los tomos a las molculas

9.3 Orbitales

9.4 De los orbitales a las sustancias

9.5 Disoluciones

9.6 Medida de la concentracin

9.7 Acidez

9.8 Formulacin y nomenclatura

10 Da del Qumico

11 Vase tambin

12 Referencias

13 Enlaces externos

Etimologa
La palabra qumica procede de la palabra alquimia, un antiguo conjunto de prcticas
protocientficas que abarcaba diversos elementos de la actual ciencia, adems de otras
disciplinas muy variadas como la metalurgia, la astronoma, la filosofa, el misticismo o la
medicina.6 La alquimia, practicada al menos desde alrededor del ao 330, adems de buscar
la fabricacin de oro estudiaba la composicin de las aguas, la naturaleza del movimiento, del
crecimiento, de la formacin de los cuerpos y su descomposicin, la conexin espiritual entre
los cuerpos y los espritus.7 Un alquimista sola ser llamado en lenguaje cotidiano qumico, y
posteriormente se denominara qumica al arte que practicaba.
A su vez alquimia deriva de la palabra rabe al-km (). En origen el trmino fue un
prstamo tomado del griego, de las palabras o
(quemia yquemeia respectivamente).1 8 La primera podra tener origen egipcio. Muchos creen
que al-km deriva de , que a su vez deriva de la palabra Chemi o Kimi, que es el
nombre antiguo de Egipto en egipcio.1 La otra alternativa es que al-km derivara de ,
que significa fusionar.9

Definicin
La definicin de qumica ha cambiado a travs del tiempo a medida que nuevos
descubrimientos se han aadido a la funcionalidad de esta ciencia. El trmino qumica, a
vista del reconocido cientfico Robert Boyle, en 1661, se trataba del rea que estudiaba los
principios de los cuerpos mezclados.10
En 1663, qumica se defina como un arte cientfico por el cual se aprende a disolver cuerpos,
obtener de ellos las diferentes substancias de su composicin, y como unirlos despus para
alcanzar un nivel mayor de perfeccin. Esto segn el qumico Christopher Glaser. 11

La definicin de 1730 para la palabra qumica, usada por Georg Ernst Stahl, era el arte de
entender el funcionamiento de las mezclas, compuestos, o cuerpos hasta sus principios
bsicos; y luego volver a componer esos cuerpos a partir de esos mismos principios. 12
En 1837, Jean-Baptiste Dumas, consider la palabra qumica para referirse a la ciencia que se
preocupaba de la leyes y efectos de las fuerzas moleculares. 13Esta definicin luego
evolucionara hasta que, en 1947, se le denomin la ciencia que se preocupaba de las
substancias: su estructura, sus propiedades y las reacciones que las transforman en otras
substancias (caracterizacin dada por Linus Pauling). 14
Ms recientemente, en 1988, la definicin de qumica fue ampliada para ser el estudio de la
materia y los cambios que implica, esto, en palabras del profesor Raymond Chang. 15

Introduccin
La ubicuidad de la qumica en las ciencias naturales hace que sea considerada una de
las ciencias bsicas. La qumica es de gran importancia en muchos campos del conocimiento,
como la ciencia de materiales, la biologa, la farmacia, la medicina, la geologa, la ingeniera y
la astronoma, entre otros.
Los procesos naturales estudiados por la qumica involucran partculas fundamentales
(electrones, protones y neutrones), partculas compuestas (ncleos atmicos, tomos y
molculas) o estructuras microscpicas como cristales y superficies.
Desde el punto de vista microscpico, las partculas involucradas en una reaccin qumica
pueden considerarse un sistema cerrado que intercambia energa con su entorno. En
procesos exotrmicos, el sistema libera energa a su entorno, mientras que un
proceso endotrmico solamente puede ocurrir cuando el entorno aporta energa al sistema
que reacciona. En la mayor parte de las reacciones qumicas hay flujo de energa entre el
sistema y su campo de influencia, por lo cual puede extenderse la definicin de reaccin
qumica e involucrar la energa cintica (calor) como un reactivo o producto.
Aunque hay una gran variedad de ramas de la qumica, las principales divisiones son:

Bioqumica, constituye un pilar fundamental de la biotecnologa, y se ha consolidado


como una disciplina esencial para abordar los grandes problemas y enfermedades
actuales y del futuro, tales como el cambio climtico, la escasez de recursos
agroalimentarios ante el aumento de poblacin mundial, el agotamiento de las reservas de
combustibles fsiles, la aparicin de nuevas formas de alergias, el aumento del cncer, las
enfermedades genticas, la obesidad, etc.

Fisicoqumica, establece y desarrolla los principios fsicos fundamentales detrs de las


propiedades y el comportamiento de los sistemas qumicos. 16 17

Qumica analtica, (del griego ) es la rama de la qumica que tiene como


finalidad el estudio de la composicin qumica de un material o muestra, mediante
diferentes mtodos de laboratorio. Se divide en qumica analtica cuantitativa y qumica
analtica cualitativa.

Qumica inorgnica, se encarga del estudio integrado de la formacin, composicin,


estructura y reacciones qumicas de los elementos y compuestos inorgnicos (por
ejemplo, cido sulfrico o carbonato clcico); es decir, los que no poseen enlaces
carbono-hidrgeno, porque stos pertenecen al campo de la qumica orgnica. Dicha
separacin no es siempre clara, como por ejemplo en la qumica organometlica que es
una superposicin de ambas.

Qumica orgnica o qumica del carbono, es la rama de la qumica que estudia una
clase numerosa de molculas que contienen carbono formando enlaces
covalentes carbono-carbono o carbono-hidrgeno y otros heterotomos, tambin
conocidos como compuestos orgnicos. Friedrich Whler yArchibald Scott Couper son
conocidos como los padres de la qumica orgnica.

La gran importancia de los sistemas biolgicos hace que en la actualidad gran parte del
trabajo en qumica sea de naturaleza bioqumica. Entre los problemas ms interesantes se
encuentran, por ejemplo, el estudio del plegamiento de protenas y la relacin entre secuencia,
estructura y funcin de protenas.
Si hay una partcula importante y representativa en la qumica, es el electrn. Uno de los
mayores logros de la qumica es haber llegado al entendimiento de la relacin entre
reactividad qumica y distribucin electrnica de tomos, molculas o slidos. Los qumicos
han tomado los principios de la mecnica cuntica y sus soluciones fundamentales para
sistemas de pocos electrones y han hecho aproximaciones matemticas para sistemas ms
complejos. La idea de orbital atmico y molecular es una forma sistemtica en la cual la
formacin de enlaces es comprensible y es la sofisticacin de los modelos iniciales de puntos
de Lewis. La naturaleza cuntica del electrn hace que la formacin de enlaces sea entendible
fsicamente y no se recurra a creencias como las que los qumicos utilizaron antes de la
aparicin de la mecnica cuntica. An as, se obtuvo gran entendimiento a partir de la idea
de puntos de Lewis.

Historia
Artculos principales: Historia de la qumica y Cronologa de la qumica.

Las primeras civilizaciones, como los egipcios18 y los babilnicos, concentraron un


conocimiento prctico en lo que concierne a las artes relacionadas con la metalurgia, cermica
y tintes, sin embargo, no desarrollaron teoras complejas sobre sus observaciones.
Hiptesis bsicas emergieron de la antigua Grecia con la teora de los cuatro elementos
propuesta por Aristteles. Esta postulaba que el fuego, aire, tierra y agua, eran los elementos
fundamentales por los cuales todo est formado como mezcla. Los atomicistas griegos datan
del ao 440 A.C, en manos de filsofos como Demcrito y Epicuro. En el ao 50 Antes de
Cristo, el filosof romano Lucrecio, expandi la teora en su libro De Rerum Natura (En la
naturaleza de las cosas)19 20
Al contrario del concepto moderno de atomicismo, esta teora primitiva estaba enfocada ms
en la naturaleza filosfica de la naturaleza, con un inters menor por las observaciones
empricas y sin inters por los experimentos qumicos. 21
En el mundo Helnico la Alquimia en principio prolifer, en combinacin con la magia y el
ocultismo, como una forma de estudio de las substancias naturales para transmutarlas en oro

y descubrir el elixir de la eterna juventud.22 La Alquimia fue descubierta y practicada


ampliamente en el mundo rabe despus de la conquista de los musulmanes, y desde ah, fue
difuminndose hacia todo el mundo medieval y la Europa Renacentista a travs de las
traducciones latinas. 23

Qumica como ciencia

Robert Boyle

Bajo la influencia de los nuevos mtodos empricos propuestas por Sir Francis Bacon, Robert
Boyle, Robert Hooke, John Mayow, entre otros, comenzaron a remodelarse las viejas
tradiciones acientificas en una disciplina cientfica. Boyle, en particular, es considerado como
el padre fundador de la qumica debido a su trabajo ms importante, El Qumico Escptico
donde se hace la diferenciacin entre las pretensiones subjetivas de la alquimia y los
descubrimientos cientficos empricos de la nueva qumica. 24 l formul la ley de Boyle,
rechaz los cuatro elementos y propuso una alternativa mecnica de los tomos y las
reacciones qumicas las cuales podran ser objeto de experimentacin rigurosa,
demostrndose o siendo rebatidas de manera cientfica. 25
La teora del flogisto (una substancia que, suponan, produca toda combustin) fue propuesta
por el alemn Georg Ernst Stahl en el siglo XVIII y solo fue rebatida hacia finales de siglo por
el qumico francs Antoine Lavoisier, quien dilucido el principio de conservacin de la masa y
desarrollo un nuevo sistema de nomenclatura qumica utilizada para el da de hoy.26
Antes del trabajo de Lavoisier, sin embargo, se han hecho muchos descubrimientos
importantes, particularmente en lo que se refiere a lo relacionado con la naturaleza de "aire",
que se descubri, que se compone de muchos gases diferentes. El qumico escocs Joseph
Black (el primer qumico experimental) y el holands J. B. van Helmont descubrieron dixido
de carbono, o lo que Black llamaba "aire fijo" en 1754; Henry Cavendish descubre el
hidrgeno y dilucida sus propiedades. Finalmente, Joseph Priestley e, independientemente,
Carl Wilhelm Scheele aislan oxgeno puro.
El cientfico Ingls John Dalton propone en 1803 la teora moderna de los tomos en su libro,
La Teora Atmica, donde postula que todas las substancias estn compuestas de "tomos"
indivisibles de la materia y que los diferentes tomos tienen diferentes pesos atmicos.
El desarrollo de la teora electroqumica de combinaciones qumicas se produjo a principios
del siglo XIX como el resultado del trabajo de dos cientficos en particular, J. J. Berzelius y
Humphry Davy, gracias a la invencin, no hace mucho, de la pila voltaica por Alessandro Volta.

Davy descubri nueve elementos nuevos, incluyendo los metales alcalinos mediante la
extraccin de ellos a partir de sus xidos con corriente elctrica. 27
El Britnico William Prout propuso el ordenar a todos los elementos por su peso atmico, ya
que todos los tomos tenan un peso que era un mltiplo exacto del peso atmico del
hidrgeno. J. A. R. Newlands ide una primitiva tabla de los elementos, que luego se convirti
en la tabla peridica moderna creada por el alemn Julius Lothar Meyer y el ruso Dmitri
Mendeleev en 1860. 28 Los gases inertes, ms tarde llamados gases nobles, fueron
descubiertos por William Ramsay en colaboracin con Lord Rayleigh al final del siglo, llenando
por lo tanto la estructura bsica de la tabla.

Antoine Lavoisier

La qumica orgnica ha sido desarrollada por Justus von Liebig y otros luego de que Friedrich
Wohler sintetizara urea, demostrando que los organismos vivos eran, en teora, reducibles a
terminologa qumica 29 Otros avances cruciales del siglo XIX fueron: la comprensin de los
enlaces de valencia (Edward Frankland,1852) y la aplicacin de la termodinmica a la qumica
(J. W. Gibbs y Svante Arrhenius, 1870).