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Dialgos entre saberes (LEFF, E.

Epistemologia
ambiental. So Paulo: Cortez, 2001)
Dealing with different knowledge aspects (LEFF, E.
Epistemologia ambiental. So Paulo: Cortez, 2001)
Lcia Helena de Oliveira CUNHA*
A leitura de Epistemologia ambiental, de Enrique
Leff, convida-nos a vrias reflexes, diante da riqueza e
densidade de questes que o autor aborda, neste contexto
de crise socioambiental que marca as sociedades contemporneas. Tais questes abrangem desde a articulao entre os distintos campos do conhecimento para apreenso
da dinmica sociedade-natureza, o processo de transformao do conhecimento at a construo do saber e da complexidade ambiental e o significado de uma nova
racionalidade ambiental. Como observa Floriani (2001),1
outras questes relevantes, de ordem epistemolgica e poltica so tematizadas no interior da obra, as quais exigiriam um debruar mais detido para apreend-las em profundidade.
Parece perpassar esses temas, no entanto, a preocupao constante do autor em proceder desconstruo do
pensamento unitrio, disciplinar, instrumental e
reducionista que rege a lgica ocidental dominante com
ntidos reflexos no pensamento cientfico e filosfico , em
especial na forma de conceber o mundo natural e social.
Propondo-se romper com perspectivas lineares, fragmentrias, coisificadoras e unidimensionais, calcadas em estruturas totalitrias, Leff preconiza um novo modelo de
conhecimento, no qual a razo aberta, crtica e criativa, livre de certezas insustentveis, faz-se presente.
Transpondo a ambientalizao do conhecimento que
apenas toma o ambiental uma dimenso do real , o autor
assinala a importncia da construo de um saber ambiental
amplo, comprometido no somente com as formas de
objetivao do ser (e do conhecer), mas com a apropriao

subjetiva da realidade, imprimindo novos sentidos


civilizatrios ao mundo , com o forjar de novas teorias,
ideologias e utopias (novas aes sociais), para a
reapropriao da natureza e novos relacionamentos entre
os homens.
A preocupao de Leff no campo epistmico
rediscutir os nexos entre realidade e conhecimento, entre
teoria e prxis, entre objetividade e subjetividade, entre ser
e conhecer, entre saber formal e saberes patrimoniais, rompendo com as dicotomias to caractersticas da cincia
moderna dominante; no plano poltico, a proposta do autor
a de integrar esses pares aparentemente opostos,
excludentes, em saberes geradores de uma nova utopia, de
novas solidariedades e sentidos de uma ordem social e
ambiental. Dessa perspectiva, esse processo implica a
aventura na construo de novos sentidos do ser, onde o
indito tem lugar.
Devido amplitude e multiplicidade de questes
abrangidas em Epistemologia ambiental, fixo-me, aqui, em
uma das proposies do autor que julgo revolucionria, do
ponto de vista do conhecimento e da ao social: a idia de
que a construo de novos paradigmas envolve um amplo
dilogo entre tradio e modernidade, ou seja, toma-se como
pressuposto que uma nova relao entre o homem e a natureza, num intercruzamento entre vrias temporalidades,
implica um olhar sbio e simultneo para frente e para trs.
Ou, em outros termos, em seu projeto terico-poltico, o
autor prope a busca de novas trilhas no fluxo da histria,
onde a tradio possa ser ressignificada.

* Lcia Helena de Oliveira Cunha antroploga, professora aposentada da Universidade Federal da Paraba e colaboradora do NUPAUB-USP.
1 Ver, nesta revista, a resenha de Dimas Floriani sobre o mesmo livro, na qual procede a uma anlise interna detalhada da obra de Leff, assinalando as contribuies que
traz para o conhecimento, principalmente, sobre como tal pensador trata, contemporaneamente, dos desafios da complexidade ambiental.

Desenvolvimento e Meio Ambiente, n. 4, p. 65-66, jul./dez. 2001. Editora da UFPR

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No plano epistmico, isso requer um esforo de ruptura no somente com os abismos historicamente produzidos entre as distintas reas do conhecimento (sem com
isso implicar dissoluo das reas constitudas), mas um
dilogo fecundo com outras expresses do saber e
cosmovises, tecidas ao longo do tempo para a produo e
recriao da vida em sua diversidade e mltiplas dimenses.
A originalidade da proposta de Leff est em reconhecer o valor e o estatuto de saberes milenares ou seculares
na construo de um novo modelo de conhecimento, propondo uma dialogia com os sujeitos e a cincia da tradio
ou com saberes organizados pela cultura num movimento contnuo de atualizao e renovao , em que h
convivnvia e confluncia entre modos de vida, com expresses identitrias compartidas. Nesses termos, e acentuando a dimenso poltica de seu projeto, assim afirma o
autor:
...o dilogo de saberes na gesto ambiental, num regime democrtico, implica a participao das pessoas no
processo de produo de suas condies de existncia.
Por isso o encontro entre a vida e o conhecimento, a
confluncia de identidades e saberes. A encruzilhada
pela sustentabilidade uma disputa pela natureza e
uma controvrsia pelos sentidos alternativos do desenvolvimento sustentvel. Isso faz com que a
sustentabilidade tenha como condio iniludvel a participao de atores locais, de sociedades rurais e comunidades indgenas, a partir de suas culturas, seus
saberes e suas identidades.

O carter inovador da proposta de Leff repousa, pois,


no fato de ultrapassar a perspectiva academicista, disciplinar e auto-referente da cincia moderna, que elege a si prpria como forma nica, superior e absoluta do conhecimento a medida de todas as coisas , negando ou
ossificando outras expresses culturais do saber, dotadas
de lgicas distintas. nesse sentido que o dilogo entre
saberes deve abranger o entrelaamento ou complementaridade de prismas diferenciados, assim como o elo entre
tempos, no qual saberes seculares e milenares imbudos
de pensamento cosmognico e histrico permitam num

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intercmbio com outros saberes e identidades, novas formas de apropriao do mundo (e da natureza).
O saber ambiental fundado no encontro (confronto)
de mltiplos saberes, legitimados por diferentes matrizes
de racionalidades inscritas em lgicas culturais distintas,
deve propiciar a produo de novas categorias e estratgias conceituais, no constituindo um campo discursivo homogneo estabelecido a priori: ao contrrio, um campo
que se constri continuamente em relao com o objeto,
com o sujeito e com o tema de cada rea do conhecimento,
em suas articulaes com as demais reas.
Sem incorrer em ecletismos epistemolgicos, vale
ressaltar que o saber ambiental, para Leff, envolve
paradigmas de conhecimentos de diversas ordens, os quais
abrangem, tambm, sistemas de valores, crenas, tcnicas
e prticas produtivas referentes vida material, social e
natural e apropriao e produo do ambiente, orientados
por princpios de sustentabilidade, ou seja, nas palavras do
autor, esse saber no apenas gera um conhecimento cientfico mais objetivo, abrangente, mas tambm produz novas
significaes sociais, novas formas de subjetividade e de
posicionamento ante o mundo. Sob esse olhar, Leff
propugna a ampliao de perspectivas e o alargamento de
horizontes para o conjunto da produo humana em sua
diversidade.
Tal diversidade se manifesta tanto na constituio
interna do campo cientfico, nas formas de organizao dos
saberes culturais, em suas mltiplas expresses materiais e simblicas , como na manifestao dos sentidos do
ser. O reconhecimento do diverso nos modos de ser, pensar
e conhecer, ou de um saber ser com a outridade, permeia a
obra de Leff, integrando sua proposta de constituio de
um novo saber e racionalidade ambiental de hibridizao
das cincias, de intercmbio cultural e de um circuito
dialgico
entre
tempos
e
saberes.
Importante em sua proposta que conhecer e ser configuram-se como dimenses conectadas formam unidades
indissociveis. Por isso, o vir a ser, na construo de futuros inditos, congrega saberes e tempos diversos, em relao de coetaneidade, e emerge sempre como possibilidade(s)
do ato do conhecer, do conceber, do fazer e dos sentidos
imputados ao mundo.

Desenvolvimento e Meio Ambiente, n. 4, p. 65-66, jul./dez. 2001. Editora da UFPR