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Galeano, M. E. (2004). Diseo de proyectos en la investigacin cualitativa.

Medelln:
Fondo Editorial EAFIT.

a profesora Mara Eumelia Galeano hace una presentacin de su libro en cuatro captulos, en los
cuales refleja su formacin como sociloga y como administradora educativa, as como su experiencia en los
campos de la docencia y la investigacin.
El primer captulo contextualiza la investigacin cualitativa a partir de una revisin del debate acerca de la
investigacin en ciencias sociales desde los paradigmas
cuantitativo y cualitativo y plantea la posibilidad de aplicar modelos integracionistas. En el segundo apartado se
refiere al diseo y particularidades de la investigacin
social cualitativa. En el tercer captulo presenta las modalidades de investigacin social cualitativa, como opciones que pueden ser combinadas de acuerdo al objeto
y al propsito del estudio. En el cuarto captulo asume el
componente tico, como un elemento an ms relevante
en la investigacin social.
En el primer captulo menciona los motivos por los
cuales se han estudiado las ciencias sociales bajo la perspectiva del paradigma de las ciencias naturales y las razones para superar esta dicotoma imperante en la modernidad. As mismo, revisa las lgicas y caractersticas
de la racionalidad cuantitativa y cualitativa en la construccin de conocimiento.
La autora plantea que la hegemona cuantitativa concibe la realidad como independiente del pensamiento, que
valora, privilegia y ha propugnado como reglas del pensar la formulacin impersonal de resultados, la objetividad del conocimiento, el determinismo de los fenmenos, la bsqueda de la explicacin causal por medio de la
medida, de la lgica y de las herramientas estadsticas y
matemticas, con lo cual se pretende describir, predecir
y controlar la realidad. La realidad social es considerada
exterior al individuo, como si se tratara de un orden natural.
Desde la hegemona cuantitativa hay una realidad externa, objetiva capaz de dejarse conocer, donde el investigador debe asumir los fenmenos como cosas, in-

dependientes del pensamiento. La investigacin planteada desde ah, es eficiente para captar estructuras estticas de la realidad, para observar rasgos de extensos grupos sociales y opera en condiciones controladas para la
medicin de polticas sociales que tengan como soporte
indicadores de cubrimiento de servicios, de establecimiento de necesidades, de niveles de empleo, productividad,
ingreso o de variables demogrficas; para garantizar la
confiabilidad de los resultados y generalizarlos a poblaciones ms amplias.
Para la profesora Galeano, la investigacin cualitativa es un campo de estudio en s mismo. Cruza disciplinas, reas de conocimiento y problemticas. Lo que envuelve la investigacin cualitativa es una interconexin
de trminos, conceptos, presupuestos. Incluye tradiciones asociadas a la fenomenologa, el interaccionismo simblico, la hermenutica, la semitica, el
posestructuralismo, la escuela crtica, la sociologa comprensiva. Adems, perspectivas investigativas conectadas con estudios culturales e interpretativos.
El enfoque cualitativo de investigacin social aborda
realidades subjetivas e intersubjetivas como objetos legtimos de conocimientos cientficos. Apunta a la comprensin de la realidad, como resultado de un proceso histrico de construccin a partir de las lgicas de sus actores. Admite unas caractersticas de cientificidad diferentes. Reconoce, entre otros aspectos, la subjetividad
como condicin del conocimiento, la validez estratgica
(con un fin), la confiabilidad en las fuentes (no en los
instrumentos), la sistematicidad (en la construccin terica) y la comunicabilidad mediante mltiples lenguajes.
Se da cabida a diferentes apropiaciones conceptuales y
metodolgicas que se ofrecen al investigador a manera
de caja de herramientas, que no estn limitadas por criterios acadmicos sino por la realidad social.
Del anlisis de sus planteamientos se infiere que dada
la complejidad del objeto de estudio de las ciencias sociales y de los aportes que cada uno de los enfoques
hace al proceso de comprensin del fenmeno social,

Revista TEORA Y PRAXIS INVESTIGATIVA, Volumen 2, No. 2


Centro de Investigacin y Desarrollo CID / Fundacin Universitaria del rea Andina

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Reseas

surge la propuesta de complementariedad metodolgica,


como una opcin para investigar en el campo de las ciencias sociales, a condicin de que se mantenga el rigor
cientfico de cada una de las orientaciones.
En la segunda parte presenta el diseo de la investigacin social cualitativa como un plan flexible, que se
puede modificar de acuerdo a las necesidades del estudio. El diseo es, entonces, un proceso reflexivo y en
permanente construccin. Si bien es cierto que la investigacin cualitativa se inicia con una pregunta de investigacin, sta se va afinando a medida que avanza el proceso. En la interaccin con los actores van emergiendo
las perspectivas tericas (categoras, presupuestos, hiptesis) y los enfoques investigativos que orientan su abordaje.
La idea inicial y el objetivo propuesto por el investigador ya no priman, sino que se van decantando como resultado de la vivencia en el contexto investigativo. El
punto de partida no se define a priori, el investigador
tiene la libertad para iniciar por cualquier tarea, siendo
que todas son igualmente importantes. Contrario a lo que
podra creerse desde posturas racionalistas, la investigacin social cualitativa es sistemtica, conducida por procedimientos rigurosos aunque no necesariamente
estandarizados.
La realidad social, tiene muchos lugares de produccin de conocimiento. Una taxonoma provisional incluye (para la comprensin) el lugar de las condiciones sociales, el de las representaciones sociales, el lugar de las
transformaciones sociales, la intencionalidad, la eleccin,
la autodeterminacin, la creatividad, la autorrealizacin,
las actitudes, los sentimientos humanos, lo que constituye el universo simblico de la investigacin cualitativa.
Los diferentes elementos estn desarrollados en forma clara y sistemtica, de manera que la autora logra
poner la investigacin cualitativa al alcance de todos.
Mantiene que la investigacin cualitativa se centra en
problemticas especficas de un sector de la realidad,
sin desconocer las conceptualizaciones previas. Para la
profesora Mara Eumelia Galeano, un buen estudio cualitativo combina la comprensin en profundidad de un
escenario particular con el anlisis terico que trasciende el anlisis individual de ese escenario.

Las modalidades de investigacin social cualitativa


referidas en el tercer captulo, son los diferentes modos
de comprender e interpretar la realidad social y las concibe como formas en las que se consolida de manera
estructurada una opcin epistemolgica, un propsito, una
ruta metodolgica y unos recursos instrumentales. Como
modalidades menciona: historias de vida, investigacin
etnogrfica, investigacin participativa, investigacin
evaluativa, mtodo biogrfico y sistematizacin de experiencias y desarrolla la etnonografa y las historias de
vida.
En el cuarto captulo desarrolla el factor tico, como
uno de los elementos inherentes a la investigacin cualitativa, si se tiene en cuenta que en la investigacin social
las consideraciones ticas son menos visibles y ms sutiles que cuando se hace investigacin experimental. La
autora define la tica como el saber que reflexiona sobre las acciones reguladoras de los comportamientos sociales y el ejercicio de la voluntad individual, para la comprensin de valores y se constituye en referente a travs
del cual se establece un reordenamiento de las acciones
sociales.
Hace una revisin desde el concepto weberiano de
tica de la responsabilidad, cuyos ejes son: integridad del
proceso, responsabilidad hacia los informantes (consentimiento informado, confidencialidad, anonimato y derechos de autor), pertinencia de las tcnicas de recoleccin y registro de la informacin, manejo del riesgo y
reciprocidad.
En sntesis, el aporte de este libro est en el desarrollo claro y sistemtico del tema del diseo de proyectos
de investigacin cualitativa, desde sus bases conceptuales y metodolgicas hasta la reflexin en torno al factor
tico.
Gloria Marlen Aldana de Becerra
Psicloga Universidad Incca de Colombia
Especialista en Docencia Universitaria. Corporacin
Universitaria Iberoamericana
Especialista en Teoras, Mtodos y Tcnicas de Investigacin Social. Universidad Pedaggica Nacional
Investigadora Fundacin Universitaria del rea
Andina
gldana415@yahoo.com

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