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Heberto Tapias Garca


Capacidades tecnolgicas: elemento estratgico de la competitividad
Revista Facultad de Ingeniera Universidad de Antioquia, nm. 33, junio, 2005, pp. 97-119,
Universidad de Antioquia
Colombia
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=43003309

Revista Facultad de Ingeniera Universidad de


Antioquia,
ISSN (Versin impresa): 0120-6230
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Colombia

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Revista Facultad de Ingeniera N. 33. pp. 97-119. Junio, 2005

Capacidades tecnolgicas: elemento estratgico


de la competitividad
Heberto Tapias Garca*
(Recibido el Aceptado el 27 de enero de 2005)

Resumen
En este artculo se presenta un modelo explicativo de la dinmica de la competitividad de empresas y economas nacionales, a partir de aproximaciones y teoras
sobre la competitividad, nuevas teoras del crecimiento, la teora de capacidades
tecnolgicas y la nocin de sistemas nacionales de innovacin. Se arma que la
competitividad emerge de la interaccin compleja y dinmica de capacidades fsicas, econmicas, sociales, institucionales, cientcas y tecnolgicas, distribuidas
en el sector productivo, en instituciones educativas y de desarrollo tecnolgico,
en instituciones intermediarias y de apoyo y en la administracin pblica. Tambin se sugiere que en la dinmica del complejo fenmeno de la competitividad,
los procesos de acumulacin de capacidades tecnolgicas y de innovacin, se
constituyen en su ncleo motor, operando en un crculo virtuoso acumulacininnovacin-competitividad-crecimientoacumulacin.
---------- Palabras clave: competitividad, capacidades tecnolgicas, innovacin, sistemas de innovacin.

Technological capabilities: strategic component


of the competitiviness
Abstract
This paper presents an explanatory model for the dynamics of the competitiveness
of companies and national economies. The model is based on approaches and
theories about competitiveness, as well as new theories of growth, the theory of
technological capabilities and the notion of national innovation systems. It is argued
that the competitiveness stems from a complex and dynamic interaction process of
physical, economical, social, institutional, scientic and technological capabilities,
scattered in the productive sector, in educational and technological development

Profesor Ingeniera Qumica. Universidad de Antioquia. Medelln, Colombia. htapias@udea.edu.co.

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institutions, in intermediary and supporting institutions, and in the public
administration. It is also suggested that the process of accumulation of technological
and innovative capabilities, operating in a virtuous circle accumulation-innovationcompetitiveness-growth-accumulation, can be regarded as the main engine in the
dynamics of the complex phenomenon of competitiveness.
---------- Key words: competitiveness, technological capabilities, innovation,
innovation systems.

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Introduccin
En los ltimos aos el ambiente econmico y tecnolgico est caracterizado por niveles superiores
de incertidumbre, complejidad, cambios rpidos
y penetrantes en todas las esferas de actividades
humanas y acompaado de un proceso creciente
de globalizacin. Cambios que vienen siendo
generados por un ujo continuo y expansivo de
conocimientos e innovaciones, y que estn transformando la manera como compiten empresas y
pases. En este panorama, en donde la competencia econmica ya no est basada nicamente en
la dotacin de recursos naturales y acumulacin
de los factores clsicos de produccin capital,
tierra y trabajo, sino sustentada de manera
creciente en la creacin y explotacin econmica
del conocimiento, resulta fundamental identicar
y analizar los factores y procesos determinantes
de la capacidad de competencia de empresas,
regiones y economas nacionales.
El presente artculo no pretende describir de manera acabada y detallada la compleja mecnica
de la competitividad, slo intenta resaltar las
variables o factores, procesos e interacciones
determinantes y dominantes en la construccin
y sostenimiento de ella. Su propsito bsico es
exponer un marco terico que d cuenta de los
elementos y procesos motores que sustentan la
capacidad competitiva de la empresa para una
gestin ms ecaz de la competitividad en este
nivel. Las teoras y aproximaciones sobre la
competitividad sistmica, nuevas teoras del crecimiento, la teora de capacidades tecnolgicas y
la nocin de sistemas nacionales de innovacin,
son las herramientas conceptuales con las que se
construye un marco terico coherente para dar
cuenta de la fuente y dinmica de la competitividad de empresas y pases. Cuerpo explicativo con
el que se pretende complementar los aportes de
la teora sistmica de la competitividad, como un
fenmeno de naturaleza social, econmica, cientca, tecnolgica y poltica, con la concepcin
de que la competitividad emerge de la interaccin
compleja y dinmica de capacidades.
Se arma adems que la competitividad maniesta propiedades similares a los fractales, debido a

que sus caractersticas no slo estn presentes en


las economas nacionales, sino que se replican en el
mbito de la empresa misma. En este mbito se
maniestan los mismos requerimientos de capacidades. Tambin en la empresa, la competitividad
emerge de la interaccin de capacidades fsicas,
econmicas, sociales, institucionales, cientcas
y tecnolgicas. All, igualmente, la competitividad maniesta su carcter sistmico.
Como tesis central se postula que la acumulacin
de capacidades tecnolgicas y la innovacin,
se constituyen en el ncleo motor del complejo
fenmeno de la competitividad, operando en un
crculo virtuoso acumulacin-innovacin-competitividad-crecimiento-acumulacin; estimulado y potenciado por la calidad del entorno y
las intervenciones del estado mediante polticas
pblicas. Es decir, se le asigna a los procesos
de acumulacin de capacidades tecnolgicas e
innovacin el centro de gravedad de la dinmica
de la competitividad y foco de su gestin.

Competitividad
La competitividad es un concepto ampliamente
utilizado y muchas veces difusamente comprendido en su esencia. En algunas de sus acepciones
se vincula con algunas caractersticas del desempeo econmico de empresas, regiones y pases, y
en otras se relaciona tambin con una concepcin
humana del desarrollo, en la que esta nocin se
extiende al bienestar y mejoramiento de la calidad
de vida del hombre [1]. En todas ellas se asocia
la competitividad con una capacidad puesta en
accin en la competicin econmica, que se maniesta en la satisfaccin de los requerimientos
del mercado donde se compite y en indicadores
econmicos y sociales donde se produce. As, en
su esencia la competitividad expresa una diferencia que tiene una empresa, sector, regin o pas
frente a sus competidores, o condicin ventajosa
para ofrecer ms valor o producir ms valor con
los mismos recursos.
Pero cmo se maniesta la competitividad en el
mercado y qu variables o factores la determinan?
Es ella el resultado de una ventaja absoluta, una

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ventaja comparativa o consecuencia de dotacin
de factores de produccin como algunos economistas clsicos Smith, Ricardo y HeckscherOhlin, lo consideraron? Est esta capacidad
asociada nicamente a atributos de la empresa
o es tambin el resultado de otros factores o
condiciones externas a ella? Son estas las preguntas que orientarn la lnea argumentativa en
este ensayo para dar cuenta de la competitividad
como un fenmeno determinante del desempeo
econmico de empresas y pases.
La competitividad como capacidad emergente de
la concurrencia e interaccin dinmica y compleja [2] de otras capacidades de las empresas,
regiones y pases, para ingresar con xito a un
mercado y sostener o incrementar su participacin, se expresa en el mercado por elementos
diversos y est determinada por comportamientos
empresariales y caractersticas de los entornos
que cambian histricamente con los cambios
de paradigmas tecnoeconmicos [3]. El cambio
tecnolgico no slo cambia la naturaleza de los
bienes, servicios, mercados, sino tambin las
prcticas empresariales y la forma de competir
de las empresas [4]. Cada patrn tecnolgico,
caracterstico de los paradigmas, conduce no
slo a cambios en productos y en los modos de
producir, sino tambin en la forma de competir
y de interaccin correlativa de empresas con su
entorno. Ese universo de cambios involucra nuevos productos, nuevos conceptos de eciencia y
organizacin de la produccin, un nuevo modelo
de gerencia y organizacin empresarial, nuevas
formas de comercializacin, maneras diferentes
de hacer el trabajo, reconcepcin de las escalas
ptimas de produccin, nuevas industrias y
actividades econmicas, nuevo patrn de localizacin geogrca de la inversin; en n, unas
nuevas relaciones y prcticas sociales [5].
Hasta nales de la dcada de los setenta, en los
pases industrializados, las prcticas productivas
y de gestin eran las caractersticas del modelo
fordista-taylorista. Modelo socio-productivo estructurado bsicamente sobre la racionalizacin
y organizacin cientca del trabajo, y la mecanizacin de sus tareas organizadas inicialmente con

mquinas y herramientas de propsitos nicos


para la manufactura de productos estandarizados
de consumo masivo. Este modelo productivo estaba asociado con organizaciones empresariales
estructuradas con unidades funcionales relativamente aisladas internamente, sin posibilidad de
aprendizaje interactivo, altamente jerarquizadas
y con una dbil divisin interempresarial de las
actividades en las cadenas productivas. Esta
lgica de produccin, organizacin y gestin
empresarial ha venido cambiando en los ltimos
veinte aos con la introduccin de un nuevo paradigma que suele designarse como de produccin
exible y especializada [6].
Los procesos de produccin y estrategias competitivas asociados al nuevo paradigma dieren
signicativamente del paradigma precedente.
Son caractersticas bsicas de este paradigma el
uso intensivo de informacin y conocimiento en
productos, procesos y prcticas de gestin, con
amplia variedad de oferta y rapidez de desarrollo de productos para ajustarse a los cambios
rpidos de mercados y mercados especializados;
aplicaciones de procesos de produccin exibles
y automatizados; nuevas formas de organizacin
de la produccin dentro de empresas menos
jerarquizadas y ms interconectadas con otros
agentes econmicos. El uso intensivo y barato
de informacin y la complejidad de las nuevas
tecnologas hacen que las empresas se concentren
y especialicen en aquellas actividades donde
poseen mejores competencias, generando as
un proceso de externalizacin de tareas poco
rentables y subcontratacin de otras perifricas
o especializadas [6].
Esas combinaciones de innovaciones en productos y procesos, interrelacionadas con innovaciones organizacionales e institucionales, han
provocado cambios en productividad y competitividad de empresas y economas nacionales que
se revelan en los mercados de bienes y servicios
[3]. La produccin fordista-taylorista ya no es la
receta. Para Carlota Prez, en el nuevo paradigma en despliegue cobran ms importancia para
la permanencia y desarrollo de las empresas:
la calidad, la diferenciacin, la exibilidad, la

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entrega oportuna y la competencia cooperativa


entre ellas. Tambin arma que la prctica de la
competencia entre empresas aisladas, si alguna
vez existi, est siendo desplazada por formas
diversas de cooperacin y asociacin en redes
para competir como aglomerados o clusters; y
que el desempeo actual de las empresas en los
mercados internacionales, es el resultado de la
contribucin de muchas capacidades interrelacionadas y distribuidas en varios espacios, desde la
empresa individual, pasando por las redes hasta
los espacios regionales y nacionales.
Competitividad sistmica

La competitividad ha sido estudiada en el marco


de diversas disciplinas y con variadas aproximaciones orientadas a determinar sus caractersticas
y determinantes. Su estudio ha sido abordado en
el mbito de las caractersticas de las empresas
y sus estilos de gestinsociologa industrial y
teora de la gestin, pero tambin con enfoques
de mayor amplitud para analizar los efectos de
la aglomeracin de empresas, as como de sus
interacciones con otras instituciones y las condiciones del entorno economa industrial y
economa de la innovacin [7].
Muchas han sido las aproximaciones explicativas
de la competitividad. Algunas la han sustentado
en la simple dotacin de recursos naturales y
mano de obra barata, pero otras la han asociado
a condiciones macroeconmicas producidas por
variables como tasas de cambio, tasas de inters,
dcit scal, rgimen tributario, o gastos en I &
D y nivel y cobertura educativa, entre otras [1].
Aproximaciones que han esclarecido la multiplicidad de factores que intervienen en la competitividad y el desarrollo empresarial, en las que se
reconoce que el desempeo de las empresas y de
las economas nacionales es el resultado de un
complejo tejido de interacciones de capacidades
distribuidas en el sector productivo, en instituciones educativas y de desarrollo tecnolgico, en
instituciones intermediarias y de apoyo, y en la
administracin pblica [7].
La OCDE ha resumido los diferentes enfoques
existentes sobre el fenmeno de la competitividad

en el concepto de competitividad estructural;


y la ha denido como el grado en que un pas
puede, bajo condiciones de mercado libre y
transparente, producir bienes y servicios que
son aceptados en los mercados internacionales,
mientras simultneamente mantiene e incrementa
los ingresos reales de la poblacin en el largo
plazo [8]. El Instituto Alemn de Desarrollo
ampli el alcance de esa aproximacin y su esfera
de anlisis, con el concepto de competitividad
sistmica, para tener en cuenta que adems de
factores econmicos y sociales, tambin intervienen en la competitividad factores de naturaleza
poltica [9].
En la aproximacin de la OCDE se enfatiza la
innovacin como factor central del desarrollo
econmico, reconocindose el cambio tecnolgico como motor del desarrollo econmico y el
hecho de que el proceso innovativo es un proceso
sistmico, social e interactivo, que es llevado
a cabo hoy en empresas integradas en redes,
apoyadas por diversas instituciones y ancladas
en un contexto institucional con capacidad para
fomentar la innovacin. Ese enfoque de la OCDE
es ampliado con la visin sistmica del Instituto
Alemn de Desarrollo, en la que se tiene en cuenta que la competitividad no slo es el resultado
de la capacidad de organizacin e integracin
social y la existencia de un patrn de interaccin
entre empresas, instituciones y Estado, sino que
tambin se sustenta en polticas dirigidas a un
objetivo de desarrollo estratgico, basadas en el
dilogo y la toma conjunta de decisiones entre
los actores sociales relevantes [10].
En la concepcin sistmica del Instituto Alemn
de Desarrollo la dimensin poltica de la competitividad hace referencia a las prescripciones
de acciones y orientaciones deliberadas sobre
acumulacin de capacidades en el mbito de las
empresas; pero tambin, sobre la orientacin de
la economa, la ciencia y la tecnologa, el desarrollo industrial y la educacin, para la generacin
de condiciones adecuadas para el desempeo
competitivo de empresas, sectores y economas
nacionales.

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Subyace en el modelo del Instituto Alemn
de Desarrollo la idea de que la competitividad
emerge de la interaccin de capacidades fsicas,
econmicas, sociales, institucionales, cientcas
y tecnolgicas. Es ella el resultado de un patrn
de interaccin complejo y dinmico de capacidades que se localizan en cuatro niveles: el nivel
meta relacionado con las estructuras sociales,
un nivel macro correspondiente al marco macroeconmico, un nivel meso en el que se ubican
las capacidades de apoyo para los procesos de
aprendizaje e innovacin y otras interacciones,
y un nivel micro donde radica la capacidad bsica de la competitividad de las empresas y las
economas.
El nivel meta de anlisis y gestin de la competitividad lo consideran conformado por estructuras
bsicas de carcter social, organizativo y de poder, junto con patrones sociales que promueven
la competitividad. Estructuras y patrones sociales que determinan la capacidad de cohesin e
integracin social y la capacidad de conduccin
poltico-administrativa de la sociedad, base
para el establecimiento de consensos sobre el
desarrollo econmico y social [9]. En este nivel
radica la capacidad social, el capital social de la
competitividad: capacidad de integracin social
y de organizacin y gobierno de la sociedad [2].
Se considera en el modelo sistmico, que es precisamente la capacidad social la que moviliza y
facilita los procesos de aprendizaje interactivo
y colectivo, y la que posibilita la integracin de
otras capacidades requeridas para la innovacin
y cristalizacin de ventajas competitivas especcas.
En la dimensin o espacio meso de la competitividad sistmica Esser y colaboradores ubican
la existencia de una infraestructura fsica, una
infraestructura institucional y una capacidad de
interaccin y aprendizaje colectivo de actores
pblicos y privados. Condiciones que conforman
la capacidad fsica e institucional para la provisin de factores de produccin y ujos de bienes
econmicos, y una capacidad institucional e intelectual para el aprendizaje colectivo y la generacin de conocimiento e innovaciones. El modelo

localiza en este nivel la capacidad de respuesta


colectiva de la sociedad para enfrentar la competencia internacional, mediante la integracin de
sistemas de innovacin y conglomerados o redes
productivas. En otro lenguaje, se requiere de una
capacidad logstica, institucional, cientca y
tecnolgica para la produccin de bienes ms
competitivos. Capacidades que estn asociadas
a una localizacin geogrca, y que determinan
la ubicacin de las empresas porque le ofrecen
oportunidades y condiciones de interaccin y
operacin ptima que contribuyen a cristalizar
los potenciales de ventajas competitivas [9].
La existencia y mantenimiento de mercados
ecaces de factores y productos, es la condicin
que el modelo sistmico ubica en el nivel macro y
que asocia con el marco macroeconmico. Constituye esta condicin la capacidad econmica,
la capacidad de asignacin eciente de recursos
productivos; la capacidad de funcionamiento
eciente de la economa, mediante la estabilidad
y existencia de precios correctos o reales en los
mercados. La construccin y mantenimiento de
un contexto macroeconmico estable requiere de
un equilibrio en la economa interior y equilibrio
en el comercio exterior, mediante la formulacin
e implementacin de un tejido coherente de
polticas presupuestales, scales, monetarias,
cambiarias y comerciales [9].
La capacidad de competir de una economa depende, en gran medida, del desarrollo y consolidacin de capacidades del entorno econmico,
cultural, cientco, tecnolgico y social (niveles
meta, macro y meso de la competitividad),
pero bsicamente de las capacidades que tienen
las empresas y todas las otras organizaciones
comprometidas en las actividades tecnolgicas,
que explican la habilidad que tiene un pas para
ejecutar y extender sus actividades econmicas.
Son estas capacidades de las empresas y de las
organizaciones las que constituyen la base y
fuente de la competitividad, su nivel micro de
anlisis y de gestin.
Las empresas, en particular, no slo deben poseer
capacidades para elaborar los bienes y servicios

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con los requerimientos del mercado precio,


calidad, exibilidad, oportunidad, etc. sino
que deben poseer la capacidad para incorporar
continuamente los cambios necesarios en su capacidad de producir estos bienes, para responder
de manera eciente y oportuna a los cambios
del entorno econmico, social y tecnolgico. El
contenido de conocimiento en bienes y servicios,
de fuentes y naturaleza muy diversas, se ha incrementado y cada vez estos bienes y servicios
en el mercado mundial son elaborados mediante
procesos de produccin ms complejos. La velocidad de esos cambios y la rpida acumulacin de
conocimientos comprometen la competitividad
de las empresas que fallen en la incorporacin de
los conocimientos que la sustentan [4].
La posicin competitiva de una empresa, revelada en sus ujos comerciales, se constituye en
la expresin tangible de su fortaleza competitiva
por competitividad en precio o competitividad
en diferenciacin [11]. Y lo que sustenta tanto la
competitividad en precio, por mayor productivi-

dad, as como la competitividad en diferenciacin


por mejor calidad, diseo, benecios superiores
en los productos o en la relacin comercial, es
nalmente la posesin de capacidades; las cuales aparecen como el eje de la dinmica de la
competitividad empresarial [12]. En consecuencia, las empresas para mantenerse competitivas
deben acumular continuamente capacidades,
y en particular capacidades tecnolgicas para
introducir innovaciones en procesos y productos
que le permitan aumentar su productividad y su
diferenciacin, para construir ventajas competitivas y ganar posicin competitiva frente a sus
competidores (gura 1).
Durante los aos ochenta muchos estudios empricos apoyaron la idea de que la tecnologa tiene
un papel clave en la explicacin del desempeo
comercial, y en particular evidenciaron los vnculos entre capacidades tecnolgicas de los pases y
su habilidad para penetrar mercados extranjeros.
El fuerte vnculo entre innovacin tecnolgica y
competitividad internacional que se encontr en

Figura 1 Construccin de la fortaleza competitiva y posicin competitiva de la empresa, sustentada en la


acumulacin de capacidades y la innovacin

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el mbito agregado, tambin fue encontrado en el
mbito sectorial, aunque con notables diferencias
[13]. Hoy, ya es generalmente aceptado que las
ventajas en capacidades tecnolgicas conducir
al mejor desempeo en el comercio exterior.
Archibugi y Michie [14] reconocen mnimo tres
vnculos directos entre innovacin y competitividad internacional: a travs del aumento de la
productividad, va mejoramiento de la calidad de
los productos y mediante innovaciones radicales
en productos y procesos.
La visin de conjunto de los determinantes de la
competitividad que ofrece el modelo sistmico
no es suciente para comprender su dinmica, y en consecuencia explicar plenamente el
desempeo exitoso de empresas y economas
nacionales en el comercio internacional. Es
crucial tener conocimiento de los procesos que
explican cmo se hace competitiva una empresa
y un pas. Conviene superar esa base analtica de
los factores determinantes de la competitividad y
construir aproximaciones de los mecanismos que
explican su dinmica. El marco terico en esta
perspectiva no est vaco. Algunas aproximaciones y enfoques construidos con otros objetivos,
perspectivas y tradiciones tericas pueden servir
de base para este propsito.
Un cuerpo explicativo de los mecanismos mediante los cuales se hacen competitivos pases
y empresas se puede elaborar con elementos de
las nuevas teoras del crecimiento econmico, los
conceptos de sistemas de innovacin y la teora
de capacidades tecnolgicas. En esta perspectiva
se puede intentar complementar los aportes de
la teora sistmica de la competitividad, como
un fenmeno de naturaleza social, econmica,
cientca, tecnolgica y poltica, con la concepcin de que la competitividad adems emerge
de la interaccin compleja y dinmica de capacidades, en donde los procesos de acumulacin
de capacidades, y en particular de capacidades
tecnolgicas y su uso efectivo en la generacin
de valor e introduccin de innovaciones, estn en
el centro y constituyen el motor de construccin y
sostenimiento de la competitividad. Competitividad que explica las diferencias de largo plazo en

el desempeo de las economas, en los trminos


que lo explica la OCDE.
A ms largo plazo, el crecimiento econmico proviene de la interaccin de incentivos y capacidades. Las capacidades denen lo mximo que puede
lograrse, mientras que los incentivos dirigen la
aplicacin de las capacidades y de hecho estimulan
su expansin, renovacin o desaparicin. En las
economas avanzadas, las capacidades se reeren
principalmente a la oferta de capital humano,
ahorro y reservas de capital existente, as como a
las habilidades tcnicas y organizacionales que se
requieren para su uso; los incentivos se originan
en su mayor parte en los mercados de productos
y se reejan ms o menos en los mercados para la
oferta de factores, por lo que determinan la eciencia con que se aplican las capacidades. Tanto los
incentivos como las capacidades operan dentro de
un marco institucional: las instituciones establecen
las reglas del juego, adems de intervenir directamente en l; actan para alterar las capacidades y
cambiar los incentivos [15, 16].

Nuevas teoras del crecimiento


econmico
En la dcada de los 80 algunos economistas
comenzaron a desarrollar teoras sobre el crecimiento econmico conocidas como nuevas
teoras del crecimiento que tratan el cambio
tcnico como variable endgena integrada en los
modelos de cambio econmico, a diferencia de la
teora neoclsica tradicional que lo asuma como
exgeno [17]. Esas nuevas teoras del crecimiento
econmico ofrecen un marco explicativo de la
competitividad que comparte muchos elementos
con el modelo de competitividad sistmica, y que
lo enriquece para efectos de su gestin. Ellas han
generado una explicacin mejorada del proceso
de crecimiento econmico y por lo tanto una
aproximacin para dar cuenta de las diferencias
en el desempeo de economas nacionales y de
empresas.
Se considera en estos trabajos que el crecimiento
econmico no slo es el resultado de la acumulacin de factores de produccin tradicionales,
sino que tambin es el resultado de la formacin

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o acumulacin de capital humano, capital conocimiento, capital organizacional, y la realizacin


de esfuerzos tecnolgicos (innovacin y emprendimientos), afectados por factores del entorno
como la poltica comercial, scal, tecnolgica,
intermediacin nanciera y la distribucin del
ingreso, entre otros [11]. Estas contribuciones
resaltan que la competitividad, y en consecuencia
el crecimiento, es el resultado de la acumulacin
de capital en su sentido ms amplio fsico,
humano, organizacional, conocimiento, pero
tambin es la respuesta a procesos de aprendizaje
e innovacin y esfuerzos de emprendimientos
de las empresas a oportunidades de ganancias
generadas por condiciones del entorno [18].
Para Nelson y Pack [18] an hoy permanece
vigente el debate sobre la estructura causal de
las variables que dan cuenta del crecimiento econmico en las nuevas teoras. Para estos autores
hay dos corrientes tericas, una acumulacionista
y otra asimilacionista, enfrentadas sobre las
relaciones de estas variables, particularmente,
para dar cuenta del desempeo en los ltimos
cuarenta aos de las economas de Corea, Taiwn,
Singapur y Hong Kong. Ambas teoras concuerdan en que el milagro asitico puede explicarse
como resultado de la conjugacin de aprendizaje,
absorcin de tecnologa moderna, grandes inversiones en capital fsico y capital humano, y un
fuerte o poderoso emprendimiento o esfuerzos
tecnolgicos, estimulados por un rgimen de
polticas monetarias, scales y cambiarias que
hacen atractiva la produccin para exportacin,
y que estimulan el ahorro y la inversin. La
visin acumulacionista enfatiza las inversiones
en capital fsico y capital humano, mientras que
para la asimilacionista estas inversiones son
necesarias, pero no sucientes si no se aprende
e innova [18].

Sistemas nacionales de innovacin


Hoy es ampliamente aceptado que la innovacin
es un proceso social, con unos insumos, resultados, agentes y factores condicionantes. Un proceso de adopcin de tecnologa en la generacin,

produccin, comercializacin, distribucin y uso


de bienes y servicios. Un proceso de adopcin de
tecnologas o realizacin de cambios en cualquiera de las actividades que desarrolla una organizacin empresarial. Como resultado, la innovacin
hace referencia a la introduccin novedosa de
cambios en cualquiera de los eslabones de la
cadena insumos-procesos-productos-mercados,
en una empresa, sector o pas. Como proceso,
la concepcin ms moderna de la innovacin es
que ella no puede verse como un proceso lineal
empujado por la tecnologa o jalonado por la
demanda, sino como una compleja interaccin
que vincula muchos agentes. A diferencia de
los modelos lineales, el modelo de sistemas de
innovacin considera que las innovaciones son
creadas sistmicamente, es decir, ocurren en un
proceso colectivo e interactivo que involucra
muchos actores [17]. Es un proceso que usa y
produce conocimiento. Es un proceso de produccin colectivo de conocimiento, en el que la
innovacin es una clase de producto y el aprendizaje que se da en el proceso es otro [19].
La innovacin es un factor clave de competitividad y como sta tambin es afectada por un amplio conjunto de factores econmicos, sociales,
polticos, culturales, cientcos y tecnolgicos.
Esos factores generan el clima en el que las empresas deciden y llevan a cabo actividades innovativas [20, 21]. Hay claras evidencias empricas de
la relacin entre innovacin y competitividad. Un
estudio economtrico detallado de los pases de la
OECD, que cubre 40 sectores industriales, conrma la relacin [22]. En el mbito empresarial la
innovacin resulta crucial para su competitividad.
Ella es hoy el activo corporativo ms valioso para
construir las ventajas competitivas sostenibles de
una empresa. Como estrategia de desarrollo empresarial, la innovacin no slo est orientada a la
generacin de nuevos productos y procesos, sino
tambin a la adaptacin y mejora de tecnologas, a
la adopcin de cambios en la cultura empresarial,
en n, a la introduccin permanente de cambios
que permitan incrementar la productividad y
competitividad de las empresas [23].

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Tambin las nociones de sistemas nacionales de
innovacin aportan elementos para comprender
mejor las fuentes de competitividad de empresas
y economas nacionales. Muchas investigaciones
enfatizan el hecho de que si bien las empresas
son la espina dorsal del SNI, ellas prcticamente
nunca innovan en aislamiento. La innovacin es
un proceso interactivo, y por ende, este enfoque
pone gran nfasis en las interacciones entre los
distintos actores que participan en este proceso
colectivo [24]. Ellas innovan como parte de
redes complejas que involucran relaciones formales e informales con proveedores, clientes,
instituciones nancieras, organizaciones pblicas, universidades, centros de investigacin,
instituciones tecnolgicas, organizaciones que
establecen estndares o reglamentaciones y hasta
con empresas competidoras [17].
Pero el sistema nacional de innovacin es mucho ms que redes de relaciones para integrar
capacidades para la innovacin. Tambin hacen
parte de ellos otros elementos y condiciones del
entorno. Freeman [25] involucra los sistemas de
educacin y capacitacin, las polticas pblicas,
y los sistemas de incentivos y de propiedad intelectual.
La mayora de los neoschumpeterianos, siguiendo
a Lundvall y sus colegas, destacan que un sistema
nacional de innovacin es mucho ms que una
red de instituciones que sirven de soporte a la I
& D, ya que implica relaciones de colaboracin
entre empresas y, especialmente, vnculos de todo
tipo entre productores y usuarios, as como sistemas de incentivos y de apropiabilidad, relaciones
laborales y un amplio conjunto de instituciones y
polticas pblicas [25].

Varias son las aproximaciones propuestas y


nociones de los sistemas de innovacin, adems
de las de Edquist y Freeman; unas ms restringidas
que otras. La atribuida a Nelson se restringe a
las estructuras institucionales que sostienen el
proceso de innovacin; la inspirada en Lundvall,
ms abierta, incluye todos los elementos que
intervienen en el proceso de innovacin y admite
la estructuracin tambin a niveles sectoriales
y regionales [6]; y otras hasta involucran

tambin la cultura y estructuras sociales en


estos sistemas [26]. Las aproximaciones ms
comprensivas comparten ms o menos las
caractersticas esenciales de estos sistemas, y de
ellas se deriva que estos sistemas son espacios
de aprendizaje colectivo e interactivo de las
sociedades modernas que determinan el ritmo
y la orientacin del aprendizaje tecnolgico o
el volumen y composicin de la generacin de
actividades innovativas de un pas [27].
No toda la configuracin de estos sistemas,
aunque se tienen plenamente identicados sus
elementos y la naturaleza de las interacciones,
puede ser diseada a voluntad, ni tampoco aparece completamente de manera espontnea e independiente. No emerge completamente de la nada.
Edquist, por ejemplo, considera que algunos de
sus elementos s evolucionan espontneamente
y otros son objeto de polticas pblicas deliberadas [24]. Tampoco hay un modelo ideal de
conguracin, existe gran variedad de arreglos;
la conformacin especca diere a travs de
sectores, regiones y pases [19].
El concepto de sistemas de innovacin, que
comparte muchas caractersticas con las nuevas
teoras del crecimiento y con el concepto de capacidades tecnolgicas nacionales que se discutir
mas adelante, ha sido ampliamente usado en los
ltimos aos para analizar e interpretar el complejo de factores que intervienen en las actividades
tecnolgicas, as como para su intervencin en
trminos de polticas para inuenciar su dinmica. Y en el anlisis de la competitividad resulta
de mucha utilidad este concepto. El sistema nacional de innovacin puede considerarse ubicado
en el nivel meso del modelo de competitividad
sistmica. Puede interpretarse como el subespacio sistmico donde se articulan los factores
que determinan la competitividad; el contexto
a nivel sistmico del esfuerzo competitivo de
las empresas [11]. Del funcionamiento ecaz
de este sistema, mediante la generacin, asimilacin y uso efectivo de la tecnologa, depende
en gran medida la competitividad de empresas y
economas nacionales [28].

106 --------------- Universidad de Antioquia

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Capacidades empresariales
El concepto de competitividad presupone la
existencia de unas capacidades que van ms
all de las capacidades de las empresas; y en el
anlisis precedente no slo ha sido explicada la
competitividad en trminos de la existencia e
interaccin de capacidades fsicas, econmicas,
sociales, institucionales y tecnolgicas, sino que
adems se le ha otorgado a las capacidades de las
empresas, y de otras organizaciones, un papel
central o bsico en ella. Pero, a qu nos estamos
reriendo con capacidades de las empresas y en
particular con capacidades tecnolgicas en el
mbito de las empresas? En la literatura existen
diferentes propuestas sobre estos conceptos.
Todas consideran las capacidades como recursos. Sus diferencias radican en la naturaleza de
los recursos que consideran incorporados en las
distintas capacidades empresariales, en la naturaleza tangible o intangible de estos recursos y
en el tipo de actividad o funcin empresarial en
las que se usan o aplican.
Dosi y colaboradores [29], por ejemplo, involucran en las capacidades empresariales elementos
materiales, conocimientos colectivos, arreglos
organizacionales y conocimientos y habilidades
de los individuos pertenecientes a la empresa;
pero establecen clara diferencia con las competencias y rutinas, con las cuales estn ntimamente relacionadas. En su teora identican los
conocimientos y habilidades individuales como
unidades bsicas de construccin de rutinas,
competencias y capacidades. Le asignan a las
habilidades individuales la caracterstica de
ladrillos de construccin del know-how de una
empresa para realizar todas las actividades de su
cadena de valor. Know-how que agrupan desde
un nivel ms simple y de menor alcance en sus
propsitos las rutinas hasta un nivel superior
de mayor complejidad y propsito de logros las
capacidades.
En la taxonoma de Dosi y colaboradores, las
competencias se ubican entre las rutinas y las capacidades. Ellos denen las rutinas como las
unidades o partes de actividad organizada con

carcter repetitivo, con las cuales se construyen


las competencias y las capacidades. Las rutinas
las consideran como programas para acciones
coordinadas, sacadas o tomadas de un conjunto
de habilidades individuales [29], que tienen la
funcin de coordinacin de los otros recursos de
la empresa en formas particulares, llevndolos
a su utilizacin productiva. Como bloques de
construccin de competencias y capacidades,
aunque ellas solas no constituyan las capacidades, en las rutinas estos autores involucran
actividades propias de las tareas de transformacin de la naturaleza y actividades de carcter
administrativo o de gobierno como monitoreo,
direccin, coordinacin o relaciones de autoridad. A su vez, clasican las competencias en
tecnolgicas y organizacionales. Las primeras las
asocian con piezas de conocimientos cientcos
y tecnolgicos esencialmente relacionados con la
naturaleza y cmo manipularla: como por ejemplo, transformar una pieza de metal en una forma
especca o desarrollar un compuesto qumico
con ciertas propiedades especcas. En cambio, el
conjunto de conocimientos compartidos y rutinas
relacionados con la direccin y coordinacin de
interacciones dentro y fuera de la empresa con
proveedores, clientes, socios, etc. lo asocian
con competencias organizacionales. En la teora
de estos autores, las capacidades empresariales
estn constituidas por competencias, rutinas y
habilidades individuales, articuladas a travs de
mecanismos y estructuras organizacionales, y
asociadas con otros recursos.
Bell y Pavitt [30] tienen otro concepto sobre las
capacidades empresariales. Desagregan estas capacidades en dos grandes categoras: las capacidades productivas y las capacidades tecnolgicas.
En las capacidades productivas ubican recursos
fsicos equipos e instalaciones pero tambin
conocimientos, habilidades, especicaciones de
insumos y productos, y sistemas y mtodos de
organizacin que habilitan a las empresas para
producir bienes de manera eciente y con los
requerimientos del mercado. Mientras que en las
capacidades tecnolgicas agrupan los recursos intangibles necesarios para gestionar y generar los

Revista Facultad de Ingeniera --------------- 107

N. 33, junio de 2005


cambios tcnicos, para producir los cambios en la
capacidad productiva. Incluyen en estos recursos:
los conocimientos, habilidades y experiencias,
y las estructuras institucionales y vnculos de
las empresas con otras empresas e instituciones
fuentes de conocimiento y tecnologa.
Katz, Dahlman y Lall, entre otros, tienen otro
concepto sobre las capacidades tecnolgicas de
las empresas. Estos autores agrupan elementos de
conocimientos que Bell y Pavitt separan en sus
conceptos de capacidades tecnolgicas y capacidad productiva [16]. Por ejemplo, Lall considera
en las capacidades tecnolgicas los conocimientos y habilidades requeridos para desarrollar
todas las actividades tecnolgicas involucradas
en los estudios de preinversinestudios de
oportunidad, de prefactibilidad y factibilidad,
los necesarios en la ejecucin de proyectos de
inversin de nuevas instalaciones productivas
y de actividades de ingeniera desarrolladas en
produccin; as como tambin los involucrados
en investigacin y desarrollo, generacin de
innovaciones y los requeridos para acceder a conocimientos y capacidades ubicadas por fuera de
la empresa. Evenson y Westphal [31] comparten
con Lall la nocin de capacidades tecnolgicas,
las cuales pertenecen a una amplia variedad de
campos tecnolgicos y actividades a travs de
las cuales se aplica el conocimiento. Igualmente
clasican las capacidades tecnolgicas en tres
grandes categoras, segn si estn relacionadas
con actividades de produccin, inversin o invencin.
La nocin de capacidades tecnolgicas de Bell y
Pavitt, Lall, Evenson y Westphal coinciden con
el concepto de competencias tecnolgicas y
organizacionales de Dosi. Asimismo, estos
autores reconocen la naturaleza diferenciada de
las capacidades y su fuerte asociacin con las actividades donde se usan. Algunas las consideran
especcas de sectores econmicos, pero arman
que muchas son de amplia aplicacin, como las
relacionadas con sistemas de informacin o con
la gestin de proyectos [31].
De las nociones anteriores se puede armar que
en un sentido amplio, las capacidades empresaria-

les estn constituidas por recursos de variada naturaleza. Recursos como equipos e instalaciones;
intangibles como vnculos con otras empresas,
con entidades educativas y de desarrollo tecnolgico; elementos de conocimientos individuales
y colectivos; medios nancieros y otros insumos
requeridos para la realizacin de una tarea, actividad o conjunto de acciones.
Con esta interpretacin de capacidad, puede armarse que en la empresa, en el nivel micro de anlisis y gestin de la competitividad, se replican
los mismos requerimientos de capacidades de la
competitividad sistmica. Tambin en la empresa
la competitividad emerge de la interaccin de
capacidades: de capacidades fsicas, econmicas,
sociales, institucionales, cientcas y tecnolgicas. Ella surge de una malla de interacciones que
conjuga todos los recursos necesarios para que la
empresa pueda realizar todas las actividades para
generar valor, pero tambin para materializar sus
propsitos de desarrollo y permanencia en los
mercados mediante la introduccin de cambios
tecnolgicos que le permiten responder al mercado con calidad, diferenciacin, exibilidad y
entrega oportuna.
En la empresa, adems de las capacidades fsicas
instalaciones y equipos y las capacidades
econmicas en trminos de la disposicin de recursos nancieros y asignacin eciente de ellos,
tambin se requieren capacidades sociales,
institucionales, cientcas y tecnolgicas. Capacidades sociales para su orientacin estratgica,
cohesin interna e integracin con otros agentes
econmicos y de desarrollo tecnolgico. Capacidades institucionales regulaciones, normas, hbitos y arreglos organizacionales no slo para
hacer lo que hace, sino adems para movilizar y
facilitar los procesos de aprendizaje interactivo
y colectivo, y posibilitar la integracin de otras
capacidades requeridas para la innovacin y cristalizacin de ventajas competitivas especcas.
Y capacidades cientcas y tecnolgicas, para
gestionar el cambio tecnolgico y para producir
los bienes y servicios. Esta caracterstica revela
la naturaleza fractal de la competitividad, debido
a que sus caractersticas no slo estn presentes

108 --------------- Universidad de Antioquia

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en las economas nacionales, sino que tambin se


aparecen a nivel de la empresa misma.

Capacidades tecnolgicas
Entre las capacidades empresariales, las capacidades tecnolgicas desempean un papel
crucial en la construccin y sostenimiento de la
competitividad. Tanto para producir lo que una
empresa produce, como para mejorar o cambiar
sus productos y procesos, la empresa requiere de
la acumulacin de capacidades tecnolgicas, lo
que a su vez da lugar a aumentos de productividad
y a la generacin de un ujo de innovaciones.
Segn valos, compartiendo el concepto de
capacidades tecnolgicas de Bell y Pavitt, son
ellas un conjunto de elementos intangibles que
sustentan los productos, procesos y mtodos de
produccin, as como los mtodos organizacionales de la empresa, y a partir de las cuales no slo
sta puede poner en el mercado sus productos,
sino tambin mejorar, transformar y remplazar
su sistema productivo y productos [32].
Adoptando el concepto de capacidades tecnolgicas de Katz, Dahlman y Lall, entre otros, puede
armarse que estas capacidades son en esencia
un conjunto de conocimientos requeridos para
planear, organizar, dirigir, ejecutar y controlar la
adquisicin, adaptacin, mejoramiento, creacin
y uso efectivo de tecnologa. Es decir, conocimientos para gestionar el cambio tecnolgico, y
para producir los bienes y servicios con la calidad, la diferenciacin, la exibilidad y la oportunidad con que lo demanda el mercado. Ellas
permiten operar ecientemente las instalaciones
productivas, pero tambin adaptarla, optimizarla,
mejorarla, recrearla y generar nuevas.
Este concepto va ms all de las nociones tradicionales de ingeniera y know-how tcnico, para
incluir tambin conocimientos incorporados en
procedimientos y estructuras organizacionales de
los patrones de comportamiento empresarial [24].

Apoyado en la nocin de tecnologa como un


conjunto de conocimientos que son utilizados
en la investigacin y desarrollo, produccin, comercializacin, distribucin, uso o consumo de

bienes y servicios, as como en la investigacin


y desarrollo, adaptacin y mejora de estos procesos, se puede armar que poseer capacidades
tecnolgicas signica, entonces, disponer de
conocimientos no incorporados en elementos
fsicos, procedimientos y habilidades, pero tambin estructuras organizacionales para hacer todo
lo que la empresa hace. En consecuencia, son
estas capacidades las que habilitan a la empresa
para: identicar necesidades y oportunidades
tecnolgicas; identicar proveedores; evaluar,
seleccionar y negociar las tecnologas que se
requieren; disear, equipar y construir nuevas instalaciones productivas; operar, mantener, adaptar
y mejorar las tecnologas que se usan; identicar
oportunidades de desarrollo de nuevos productos
y procesos; planear el desarrollo tecnolgico, y
formular y gestionar los proyectos apropiados,
entre muchas otras actividades requeridas para
producir cambios tecnolgicos y hacer uso efectivo de la tecnologa en la empresa.
En un anlisis ms no, puede considerarse que
las capacidades tecnolgicas estn conformadas
por conjuntos de conocimientos o piezas de
conocimiento, algunos de amplia aplicacin,
otros de espectro muy especco o de uso muy
particular en actividades propias de una industria,
de una funcin empresarial o de un producto o
proceso. No slo estn compuestas por los conocimientos y habilidades que tienen los individuos de una organizacin, sino que tambin las
conforman su organizacin y su propsito [21].
Son diferenciadas de acuerdo con la naturaleza
de la actividad donde se usen. Estn ancladas
funcionalmente; son residentes en una funcin
dentro de la empresa como: mercadeo, produccin, gestin, etc. [33]. Unas son ms complejas
que otras, pero todas requieren de aprendizaje y
asimilacin. Estn conformadas por un espectro
de conocimientos que va desde el know-how al
know-why. Desde conocimientos para realizar
actividades operativas rutinarias, de control de
calidad, de mantenimiento, hasta conocimientos
demandados en actividades superiores, ms profundas, que posibilitan entender los principios de
la tecnologa para adaptarla, mejorarla, reproducirla y crear nuevas. Tambin su evolucin

Revista Facultad de Ingeniera --------------- 109

N. 33, junio de 2005


avanza de capacidades relativamente simples,
como las requeridas para hacer uso efectivo de
la tecnologa que se tiene en produccin, hacia
capacidades cada vez ms complejas y especializadas como las necesarias para generar innovaciones en productos y procesos, pasando por las
demandadas para la adquisicin de tecnologas
y gestin de proyectos [30, 34].
En virtud de que estn constituidas por rutinas,
las capacidades tecnolgicas son especcas de
cada empresa, requieren de esfuerzos deliberados
de aprendizaje y se incorporan con el tiempo
en la cultura de la empresa. Ellas involucran
conocimientos explcitos y tcitos. Su proceso
de aprendizaje es altamente especfico de la
tecnologa, ya que las tecnologas dieren grandemente en su composicin de conocimiento
explcito/tcito, grado de complejidad, y en consecuencia de sus requerimientos de aprendizaje.
Unos conocimientos estn ms incorporados en
equipos, mientras otros tienen elementos tcitos
mayores [34]. Algunos de estos conocimientos
son adquiridos de fuentes externas a travs de mecanismos de transferencia y contratacin de tecnologa como adquisicin de equipos, licencias
de know-how, servicios de asesora y consultora;
o a travs de informacin libre, vinculacin de
personas, adquisicin de otras empresas, apoyo
a instituciones de investigacin y universidades,
entre otros. Pero tambin pueden ser el resultado
de transacciones no dirigidas directamente a la
adquisicin de tecnologa, como relaciones estratgicas con proveedores y clientes, o la simple
transaccin comercial de un insumo, componente
o producto. Otros, necesariamente tienen que ser
desarrollados internamente en grupos y unidades
funcionales establecidos especcamente con el
propsito de generacin de conocimiento [31].
As como las capacidades tecnolgicas de la empresa tienen un papel crucial en la construccin
y sostenimiento de la competitividad, tambin el
desempeo econmico y las actividades tecnolgicas de un pas estn condicionadas por sus
capacidades tecnolgicas nacionales. Pero estas
capacidades nacionales no son la simple suma de
las capacidades individuales de las empresas. In-

corporan las capacidades tecnolgicas de las empresas y las residentes en otras instituciones, as
como la sinergia resultante de la red de relaciones
y vnculos entre empresas y los otros agentes que
participan en el desarrollo tecnolgico. Estn
conformadas por el complejo de conocimientos,
habilidades, experiencias y tejido de interacciones e instituciones que habilitan a las empresas
de un pas para comprar, usar, adaptar, mejorar
y crear tecnologas ecientemente, beneciarse
del aprendizaje colectivo y sacar provecho del
acervo de tecnologas disponibles. Ellas residen
en lo que se ha denominado el sistema nacional
de innovacin [16, 34].

Acumulacin de capacidades
tecnolgicas
La acumulacin de capacidades tecnolgicas,
como proceso de aprendizaje, es un proceso
colectivo e interactivo, acumulativo, sendero
dependiente, incierto, costoso, especco de empresas y sectores, no uniforme ni predecible, que
genera externalidades y que debe desarrollarse de
manera consciente y deliberada [34].
Las diferencias en eciencia tcnica diferencias en competitividad entre empresas y entre
economas nacionales no surgen solamente de
la dotacin de factores clsicos de produccin,
capital y trabajo, o de barreras de entrada, sino
tambin de las capacidades tecnolgicas acumuladas [30]. Pero todas estas capacidades no
surgen como un simple subproducto de la experiencia acumulada en produccin, de manera
pasiva y automtica; muchas de ellas requieren
de esfuerzos deliberados de aprendizaje y de
ejecucin de proyectos de cambio tecnolgico.
Su acumulacin es nalmente el resultado de
esfuerzos deliberados de aprendizaje.
Varias han sido las contribuciones para explicar
la construccin de estas capacidades o procesos
de aprendizaje en las empresas. Entre ellas se
resaltan la contribucin de Arrow [35], el aprendizaje en el proceso de produccin (learning by
doing); el aporte de Rosenberg [36], el aprendizaje en la comercializacin y en el contacto con

110 --------------- Universidad de Antioquia

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los clientes (learning by using); el concepto de


aprendizaje por interaccin (learning by interacting), aportado por Lundvall [37], que hace
referencia al mejoramiento de las capacidades
tanto de productores como de usuarios mediante
la interaccin entre ellos, y que puede extenderse
a la interaccin con otros agentes que participan
en el desarrollo tecnolgico como proveedores,
socios, universidades, institutos de investigacin, centros de desarrollo tecnolgico, etc.; y el
aprendizaje derivado de la bsqueda permanente
de soluciones a problemas tcnicos y de innovaciones (learning by searching) que implica la
interaccin entre varios agentes internos y externos a la empresa [38]. Lo que equivale a decir
que las empresas aprenden tanto de su propia
experiencia en produccin, mantenimiento, control de calidad, comercializacin y diseo, como
de una gran variedad de interacciones no slo
con clientes, proveedores, y otras instituciones
relacionadas con el desarrollo tecnolgico, as
como tambin lo hacen de sus competidores a
travs de los contactos informales y la ingeniera
inversa [26].
El aprendizaje tecnolgico en una empresa
no toma lugar en aislamiento; el proceso est
repleto de externalidades e intervnculos. Es el
resultado de un proceso colectivo e interactivo
de aprendizaje, en el que interviene un complejo
tejido de interacciones, capacidades, estmulos y
condiciones que ha sido capturado en la literatura
neoschumpeteriana en el concepto de SNI [24] y
en la teora de la competitividad sistmica como
condiciones e interacciones en el espacio meso.
Empresas con tecnologas diferentes requieren
grados diferentes de interaccin con las fuentes
externas de conocimientos, tales como otras empresas, consultores o instituciones tecnolgicas.
Igualmente, la construccin de capacidades involucra esfuerzos en todos los niveles de la empresa:
produccin, mantenimiento, abastecimiento,
control de calidad, logstica, etc. [34].
As como los cambios tecnolgicos y organizacionales son acumulativos y senderodependientes, tambin el desarrollo de capacidades
tecnolgicas es acumulativo y senderodependien-

te. El cambio es posible pero est condicionado


por el pasado [34]. Una vez se est ubicado en
una trayectoria, es difcil el cambio repentino, y
los patrones de especializacin tienden a persistir
por largos periodos. El acumulado de capacidades
tecnolgicas pasadas provee la base sobre las
que las empresas desarrollan nuevas capacidades para enfrentar sus cambios [34]. Lo que una
empresa puede hacer en el futuro est determinado de manera signicativa por lo que ha sido
capaz de hacer en el pasado [39]. Una empresa
con capacidades tecnolgicas en el sector de
la industria de procesos qumicos difcilmente
puede diversicarse en el sector de la industria
metalmecnica.
Las empresas pueden no saber cmo aumentar
las capacidades tecnolgicas necesarias; el aprendizaje mismo tiene que ser aprendido [40]. Ellas
pueden no ser capaces de predecir cundo, cmo
y a qu costo podran aprender sucientemente
para llegar a ser completamente competitivas. Las
empresas enfrentan estas condiciones inciertas no
para maximizar una funcin objetivo bien denida, sino para desarrollar sus rutinas satisfactorias
con las que ellas se adaptan con el tiempo en la
medida que renen informacin, aprenden de
la experiencia e imitan a otras empresas [41].
El aprendizaje tiene un costo que depende de
la base de capacidades acumuladas y del nivel
de profundidad deseado [34]. Requiere de una
localizacin consciente de recursos que deben
dedicarse para la asimilacin de la tecnologa;
requiere de inversiones de capital, en su sentido
ms amplio [22].
El proceso de aprendizaje tecnolgico, o acumulacin de capacidades tecnolgicas, se da a
niveles de profundidad diferentes. Lograr un
mnimo de capacidad operacional (know-how)
es esencial en toda actividad productiva; pero
ella no conduce automticamente al desarrollo
de capacidades ms profundas (know-why). Por
muy eciente que sea una empresa en el uso de
una tecnologa, este desempeo no la habilita
para decodicar el conocimiento subyacente que
la sustenta para adaptarla, mejorarla, reproducirla
o crear nuevos productos o procesos [34]. El

Revista Facultad de Ingeniera --------------- 111

N. 33, junio de 2005


desarrollo de know-why es una parte importante
del aprendizaje global [42]. Estas capacidades le
permiten a la empresa no slo adaptar y mejorar las tecnologas que usa, sino tambin tomar
mejores decisiones tecnolgicas y desarrollar
capacidades de innovacin autnomas. La falta
de estas capacidades ms profundas restringe a la
empresa para moverse a niveles superiores de la
tecnologa, diversicarse o enfrentar demandas
inesperadas por cambios tecnolgicos [34].

industrias intensivas en escala como la industria de productos de consumo duraderos y de


automviles sus fuentes principales de cambio
tecnolgico son sus actividades en diseo, experiencia productiva y los proveedores de equipos
e insumos. Otros como los basados en ciencia
son altamente dependientes de los conocimientos y tcnicas provenientes de investigaciones
de institutos y universidades y de sus propias
unidades de I & D.

Tambin la estrategia de acumulacin de tecnologa depende del sector donde se ubica la


empresa (gura 2). Cada sector industrial o cada
sector econmico no slo explota conocimientos
especcos, sino que adems tiene patrones y
ritmos diferentes de cambio tecnolgico y de
acumulacin de capacidades tecnolgicas [30].
As, de acuerdo con la taxonoma de los sectores
propuesta por Pavitt [39], los sectores que son
dominados por los proveedores de tecnologa
como la industria textil, adquieren sus
tecnologas principalmente de los proveedores
de equipos y de insumos. En cambio en las

Segn Pavitt, Nielsen, Lundvall y Lall, la acumulabilidad de capacidades tecnolgicas no slo


se da en el mbito de empresa y sectores, sino
tambin en el mbito de pases. El desarrollo de
capacidades tecnolgicas nacionales comparte
muchas de las caractersticas del aprendizaje en
el mbito de la empresa [34]. En los pases estos
procesos tambin son inciertos, prolongados,
acumulativos y senderodependientes. Evolucionan siguiendo trayectorias que involucran
aprendizajes de conocimientos y habilidades de
creciente complejidad. Avanzan de un know-how
operativo a un know-why y de sectores domina-

FLUJOS DE TECNOLOGAS

SECTOR DOMINADO
POR PROVEEDORES

SECTOR INTENSIVO
EN ESCALA

SECTOR DE BASE
CIENTFICA

SECTOR
PROVEEDORES
ESPECIALIZADOS

AUMENTA COMPLEJIDAD Y CONOCIMIENTOS ESPECIALIZADOS


TRAYECTORIA EVOLUTIVA DE LOS PASES EN DESARROLLO
Acumulacin
por
transferencia y
enfocada en mtodos
de produccin e
insumos. Fcil
adquisicin.

Acumulacin
por
desarrollo, diseo,
ingeniera inversa,
construccin, operacin
de sistemas complejos
de produccin e
innovacin de
productos. Difcil
adquisicin.

Acumulacin
por
R&D, ingeniera inversa,
diseo, construccin,
ingeniera de operacin,
innovacin de
productos. Ms difcil
adquisicin.

Acumulacin
por
desarrollo, diseo,
ingeniera inversa,
produccin e
innovacin de
mquinas,
componentes,
instrumentos o software,
usuarios avanzados.
Difcil adquisicin.

Figura 2 Flujos tecnolgicos entre sectores y acumulacin tecnolgica, segn Bell y Pavitt [30]

112 --------------- Universidad de Antioquia

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dos por proveedores a sectores ms intensivos


en conocimientos. En particular, las empresas en
los pases en desarrollo inicialmente aprenden el
know-how para la operacin de los nuevos procesos en sus desempeos estndares esperados
y para la produccin de los nuevos productos en
las especicaciones existentes imitacin por
duplicacin; luego acumulan formas ms profundas de conocimiento para generar trayectorias
continuas de cambio incremental para mejorar
los estndares y modicar insumos, productos y
procesos en respuesta a cambios en los mercados
imitacin creativa, y nalmente pueden dar
el salto a la innovacin radical [30, 34, 43].
La evidencia histrica de los pases desarrollados
y los de reciente industrializacin, muestra que
esta acumulacin avanza de la adopcin de tecnologas existentes al mejoramiento y desarrollo
de tecnologas ms complejas e intensivas en
conocimiento; de capacidades requeridas en los
sectores dominados por proveedores a los sectores intensivos en escala, y de stos a los sectores
basados en la ciencia y los proveedores especializados [44]. Por ejemplo, Corea en tres dcadas
pas de una industria dominada por proveedores
a una industria intensiva en conocimiento. A mediados de la dcada de los 60 comenz a exportar
textiles, juguetes, ropa y otros productos maduros
intensivos en mano de obra. Diez aos despus
exportaba barcos, acero, electrnica de consumo
y servicios de construccin. A mediados de los
80 incorpor a la lista, computadores, chips de
memoria de semiconductores, grabadoras de videocasetes, sistemas de conmutacin electrnica,
automviles, plantas industriales y otros productos intensivos; y hoy est trabajando en productos
de tecnologas ms avanzadas como electrnica
de multimedia, televisin de alta resolucin,
sistemas de comunicacin personal [44].
Las empresas deben acumular unas capacidades
tecnolgicas bsicas para alcanzar un mnimo
de eciencia operativa y buenos resultados comerciales; y su ampliacin no slo depende de
factores propios de la empresa como su tamao,
experiencia previa y sus estrategias de desarrollo [16], sino que tambin depende de manera

signicativa de factores externos como el tipo


de sector donde se ubica la empresa [30], y de
las capacidades del entorno, especcamente de
las condiciones macroeconmicas y del espacio
meso, de acuerdo con la teora de la competitividad sistmica. Si bien el cambio tecnolgico
mismo y la necesidad de adquirir nuevas tecnologas estimulan el desarrollo de capacidades
tecnolgicas, especialmente si se est sometido
a la competencia, la naturaleza y ritmo de acumulacin de estas capacidades estn afectados
por los incentivos que surgen del ambiente
econmico, operando en un marco institucional
que acta para cambiar las capacidades y alterar
los incentivos [16, 34]. Segn Lall, las fronteras
nacionales denen un conjunto comn de incentivos, condiciones de mercado y capacidades tecnolgicas nacionales con las cuales las empresas
aprenden. Postula este autor que el desarrollo de
las capacidades tecnolgicas es el resultado de un
complejo tejido de interacciones entre incentivos
mediadas por intervenciones del estado con
recursos humanos, esfuerzos tecnolgicos y factores institucionales (gura 3).
Los estmulos para realizar inversiones y esfuerzos en la acumulacin de capacidades empresariales no necesariamente son de naturaleza
econmica para corregir fallas del mercado [16].
Ellos pueden surgir por variaciones en las variables macroeconmicas, o en los precios de los
insumos de produccin materias primas, mano
de obra, etc., transformaciones en el patrn de
demanda, amenaza de sustitutos, obsolescencia
por el desarrollo o ingreso de nuevas tecnologas
en el sector, presin competitiva derivada de la
rivalidad de los competidores, poder de negociacin de los compradores o proveedores, y
otros factores que determinan la intensidad de la
competencia segn la teora de las cinco fuerzas
competitivas de Porter [34, 45].
Lall [16, 34] agrupa en tres grandes conjuntos los
incentivos o factores que afectan el desarrollo o
acumulacin de capacidades tecnolgicas: en factores macroeconmicos, de mercado de factores
y de competencia (gura 3). Este autor considera
obvio el efecto estimulante o desestimulante

Revista Facultad de Ingeniera --------------- 113

N. 33, junio de 2005

TECNOLGICO
DESARROLLO
CAPACIDADES
NACIONALES

CAPITAL FSICO
Y FINANCIERO
Inversin fsica:
plantas, equipos, etc.
Recursos financieros

CAPITAL HUMANO

ESFUERZOS TECNOLGICOS

Asimilacin

Mejoras

I&D

Educacin formal
Expertise
Actitudes y destrezas
heredadas

Diseo,etc.

POLTICAS

POLTICAS
INC
EN
TI
CO
MP DE VOS
ET
EN
CIA

Mercado
interno

Mercado
externo

INCENTIVOS
MACROECONMICOS

OS
TIV DOS
N
E
A
S
INC ERC ORE
M CT
E
D
FA
DE

Crecimiento del PIB


Tasa de inters
Tasa de cambio
Poltica monetaria y fiscal
Disponibilidad de divisas

Mercado
financiero
Mercado
insumos

Mercado
laboral
Mercado
tecnologa

POLTICAS GUBERNAMENTALES

Figura 3 Acumulacin de capacidades estimuladas por incentivos y polticas pblicas

sobre la inversin y el desarrollo de capacidades


que tienen las variables macroeconmicas como
la tasa de crecimiento del PIB, las tasas de inters, los tipos de cambio, entre otras. Asimismo
calica de necesario la existencia de unos mercados de factores de produccin ecaces para
lograr una produccin y asignacin de recursos
ecientes; y le asigna un papel crtico o esencial
a la competencia y en especial a la competencia
internacional por importaciones, ingreso de inversionistas o actividades de exportacin para
un desarrollo tecnolgico saludable.
1

En el espacio de interacciones de los factores


determinantes de la acumulacin de capacidades tecnolgicas, Lall le otorga un papel central
al funcionamiento de las instituciones1, como
polticas o como organizaciones [16, 34]. Las
polticas, arma, se requieren para corregir fallas de mercado, promover vnculos, coordinar
mejoramientos de mercados de factores con
necesidades tecnolgicas, desarrollar instituciones y generar un ambiente macroeconmico
apropiado para que las empresas inviertan en su
propio desarrollo tecnolgico o hacer atractiva la

Instituciones tiene en este contexto doble acepcin: como normas formales o informales, y como entidades u organizaciones. En
la perspectiva de norma formal las instituciones se expresan en reglamentos, leyes, decretos, contratos y procedimientos; y en la
informal como valores, acuerdos y cdigos de conducta [49]. Y como organizaciones, las instituciones se entienden como el conjunto de personas, procesos y recursos, estructurado de manera deliberada para el cumplimiento de una misin en la satisfaccin de
necesidades en una sociedad.

114 --------------- Universidad de Antioquia

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inversin en esfuerzos tecnolgicos. Y a las otras


instituciones les asigna el papel de regulacin,
como por ejemplo el marco legal de la propiedad industrial o de actividades econmicas, o de
provisin de recursos y apoyo en los esfuerzos
de aprendizaje e innovacin de las empresas,
como las entidades de educacin y capacitacin,
las instituciones nancieras y comerciales, y las
instituciones de investigacin y desarrollo, normalizacin y metrologa, entre otras.
Las caractersticas de la acumulacin tecnolgica
que explican la competitividad de las empresas,
igualmente justican la competitividad de las
economas nacionales. Es obvio que las diferencias en capacidades tecnolgicas nacionales se
maniestan en las habilidades de un pas para
realizar innovaciones y hacer uso efectivo de la
tecnologa, que nalmente se puede traducir en
mejor productividad y desempeo comercial.
Claro est que esas diferencias de desempeo
no se explican nicamente por las diferencias en
el stock de capacidades tecnolgicas, ya que las
diferencias en las otras capacidades que sustentan
la competitividad tambin contribuyen de manera
signicativa en esas divergencias.

El motor de la competitividad
Apoyado en la teora de las capacidades tecnolgicas y sus mecanismos de acumulacin, junto
con las nociones de sistemas de innovacin y las
nuevas teoras del crecimiento econmico que se
han esbozado en este ensayo, se puede armar
que si bien la competitividad de empresas y economas nacionales es un fenmeno de naturaleza
sistmica que emerge de la interaccin compleja
y dinmica de capacidades, son nalmente los
procesos de acumulacin y de innovacin, en una
fertilizacin cruzada en su dinmica, la fuente
y el ncleo motor del complejo fenmeno de la
competitividad, operando en un crculo virtuoso
acumulacin-innovacin-competitividad-crecimiento-acumulacin. Procesos que son estimulados y potenciados por la calidad del entorno y
las intervenciones del Estado mediante polticas
pblicas. Se basa esta tesis en la idea schumpeteriana de que la competencia capitalista no est

sustentada en los precios sino en la innovacin,


competencia que da lugar a una superioridad
decisiva en costos o en la calidad [46], y que
es la tecnologa la principal herramienta en la
transformacin productiva y su dominio una
condicin fundamental para alcanzar y mantener
la competitividad [47]. Es decir, se constituyen
estos procesos en el centro de gravedad de la
dinmica de la competitividad y foco de su gestin. Esta interpretacin permite ampliar el marco
analtico e interpretativo de la competitividad que
ofrece la teora de la competitividad sistmica del
Instituto Alemn de Desarrollo.
En esa dinmica de competencia, la innovacin
hace parte de un crculo virtuoso [48]. Ella se
articula con la acumulacin de capacidades
tecnolgicas para mejorar el posicionamiento
competitivo y as alcanzar los objetivos de crecimiento y rentabilidad. Pero la acumulacin
no se hace en el vaco, requiere de una base de
capacidades empresariales. La base para este
proceso de aprendizaje la constituyen los recursos
de la empresa, sus capacidades en sentido amplio:
stock de capital fsico, capital conocimiento,
capital organizacional y capital humano.
La innovacin forma parte de un proceso dinmico de causacin acumulativa que se retroalimenta, circulando de la inversin a la rentabilidad,
pasando por la acumulacin de capacidades y la
innovacin para alcanzar la competitividad va
productividad o diferenciacin, para luego uir
de la rentabilidad a la inversin, estimulado por
factores externos [12, 48]. Aparece entonces la
competitividad en este proceso como resultado de
un conjunto de decisiones y acciones estratgicas
que afectan la productividad y las caractersticas
de los productos y otros aspectos que se reejan
en el mercado. Pero, las empresas no se hacen
competitivas slo como resultado de ese proceso de causacin acumulativa. Ellas deben estar
sometidas a una presin de competencia que las
obligue a desplegar esfuerzos sostenidos por
mejorar sus productos y su eciencia productiva;
y estar insertas en redes articuladas dentro de las
cuales los esfuerzos de cada empresa se vean apoyados por toda una serie de externalidades, ser-

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vicios e instituciones [9]. Ambos requisitos estn
condicionados a su vez por factores situados en
los niveles meta, macro y meso que se sealaron
en la teora sistmica de la competitividad.
En consecuencia, la competitividad como un
fenmeno de naturaleza social, econmica,
cientca, tecnolgica y poltica, resultado de un
complejo tejido de interacciones de capacidades
distribuidas en el sector productivo, en instituciones educativas y de desarrollo tecnolgico, en
instituciones intermediarias y de apoyo, y en la
administracin pblica, puede interpretarse dinamizada por los procesos de acumulacin de capacidades tecnolgicas y de innovacin. Procesos
que se convierten en el ncleo motor de la competitividad, abastecidos por inversiones de capital
en sentido amplio e inuenciados en su dinmica
por fuerzas del mercado, el funcionamiento de

las instituciones y las polticas pblicas. Una representacin grca de las principales relaciones
entre los procesos de acumulacin, aprendizaje,
innovacin y sus efectos en la competitividad, as
como las inuencias de los factores contextuales
en la dinmica de estos procesos, se observa de
manera sinttica en la gura 4.

Conclusiones
En los momentos actuales de creciente globalizacin de las actividades econmicas, en los que
la competencia econmica ya no est sustentada
exclusivamente en la dotacin y acumulacin de
factores clsicos de produccin, sino esencialmente en la incorporacin intensiva y rpida de
conocimientos en la produccin de bienes y servicios, resulta fundamental no slo identicar los
factores determinantes de la competitividad sino

Ko: capital organizacional; Kc: capital conocimiento; Kh: capital humano; Kh: capital fsico.
Figura 4 Proceso de acumulacin-innovacin como motor en la dinmica de la competitividad sistmica

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tambin penetrar en el anlisis de su dinmica.


En la perspectiva de la globalizacin y creciente
incorporacin intensiva de cambios se ha planteado en este artculo que la competitividad es
un fenmeno de naturaleza social, econmica,
cientca, tecnolgica y poltica que emerge de
un patrn de interacciones complejas de capacidades fsicas, econmicas, sociales, institucionales, cientcas y tecnolgicas, distribuidas en
el sector productivo, en instituciones educativas,
intermediarias y de apoyo, y en la administracin
pblica; en donde los procesos de acumulacin
de capacidades, y en particular de capacidades
tecnolgicas y su uso efectivo en la generacin
de valor e introduccin de innovaciones, estn en
el centro y constituyen el motor de construccin
y sostenimiento de las ventajas en la competencia
econmica.
Tambin se postul que la competitividad es de
naturaleza fractal. Sus caractersticas no slo
estn presentes en las economas nacionales,
sino que igualmente se revelan en el mbito de
la empresa misma. En el nivel micro de anlisis,
la empresa, la competitividad tambin maniesta
su carcter sistmico. Tambin en la empresa
la competitividad emerge de la interaccin
de capacidades fsicas, econmicas, sociales,
institucionales, cientcas y tecnolgicas. All,
similarmente surge de una malla de interacciones
de capacidades empresariales.
En sntesis, la tesis central que se ha propuesto
es que los procesos de acumulacin y la innovacin, en una fertilizacin cruzada en su dinmica
como procesos interdependientes, son la fuente
y el ncleo motor de la dinmica del complejo
fenmeno de la competitividad, operando en un
crculo virtuoso acumulacin-innovacin-competitividad-crecimiento-acumulacin. Es decir,
se constituyen estos procesos en el centro de
gravedad de la dinmica de la competitividad y
foco de su gestin.

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