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Formes et forces : aux croisements de lesthtique et de la phnomnologie

Au cours du XXe sicle, les voies de lesthtique et de la phnomnologie se sont croises


en de nombreux points et de nombreuses reprises : les questions du corps, du sensible, de
limaginaire ont nourri un dbat qui reste, de nos jours, dactualit. Dans le sillage dune
rflexion dj entame sur les rapports entre ces disciplines, la perspective de ce sminaire de
recherche sera de les aborder partir de deux concepts majeurs dont larticulation ne laisse pas
de susciter des questionnements : ceux de forme et de force .
Depuis la fin du XIXe sicle, les thoriciens de lart ont mis le problme de la forme au
cur de leurs recherches (Wlfflin, Panofsky, etc.). Tout en montrant la ncessit dune
morphologie de lart, certains dentre eux nont pas hsit y associer une thorie de la force en
indiquant que lart de chaque poque et de chaque nation obit une pulsion cratrice
spcifique qui en dtermine le cours non moins que lvolution (cf. la notion de Kunstwollen
chez Riegl et Worringer). Au mme moment, dans un cadre plus vaste, Henri Bergson laborait
une philosophie de la vie et de ses mtamorphoses prenant appui sur ce quil appelait, dans
Lvolution cratrice (1907), l lan vital . Quant la philosophie transcendantale
(nokantienne ou husserlienne), tout en imposant de son ct une attention renouvele au
problme de la forme, elle tait amene prendre en compte, dans le mme temps, celui dune
motilit et dune nergtique corporelles. Ainsi Husserl, dans ses Recherches
phnomnologiques pour la constitution (rdiges de 1912 1928), fait-il droit au corps
propre comme Je peux donnant ouverture au monde et auquel l ego transcendantal
sentrelace. Ainsi aussi du neuropsychiatre allemand Erwin Straus dveloppant, dans Du sens des
sens (1935), partir de lAnalytique existentiale de Etre et temps (1927), une psychologie
phnomnologique fonde sur la reconnaissance dun ego intramondain , cest--dire dun
Je originairement incarn. On peut encore penser, entre autres exemples, limportance
cruciale du sentir chez Merleau-Ponty et Maldiney, comme la place centrale confre la
hyl et lpreuve de soi par soi, au sentiment de la Vie dans la phnomnologie matrielle
labore par Michel Henry, pour nous en tenir ces quelques noms propres.
Nombreux, ds lors, sont les lieux o une confrontation critique mriterait dtre engage
ainsi quune analyse prcise des notions importes dun champ lautre : pensons, notamment,
au rapport dopposition forme/matire dont Heidegger regrettait quil ait t longtemps
surimpos linterprtation de luvre dart (cf. Lorigine de luvre dart , 1935) et qui
conditionne, chez Husserl, la mise en perception du monde par la conscience donatrice de sens.
De ce point de vue, prcisment, Cassirer reprochera Husserl de ne pas stre dparti de ce

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dualisme tranch hrit de la tradition et entreprendra de rsoudre la difficult de la dfinition
connexe de la forme et de la matire en mettant en uvre le concept de prgnance
symbolique (cf. La philosophie des formes symboliques, troisime tome, 1929), concept qui
sera retravaill ensuite par Merleau-Ponty dans la Phnomnologie de la perception. Par ailleurs,
faire intervenir le corps pose prioritairement la question de son statut en philosophie. Certains
penseurs plus contemporains (Lyotard, Deleuze, Derrida), tirant de manire circonspecte les
leons de la pratique du soupon engage par Nietzsche et par Freud, ont pu reprocher
lesthtique et la phnomnologie de navoir pas rserv au corps toute la place qui lui tait
due. Dans cette optique, il serait galement intressant denvisager les problmatiques du pathos
et de la folie. Celles-ci ont accompagn avec la mme insistance la phnomnologie, en
particulier de type psychiatrique ou psychanalytique (cf. Binswanger), et cette partie de
lesthtique, elle aussi dobdience psychologique, qui sest, ds les annes 1920, avec Hans
Prinzhorn, penche sur les Expressions de la folie (1922). Enfin, et sans que cela npuise
linventaire des interrogations possibles, dans le domaine de lesthtique contemporaine, on peut
penser que la rflexion sur l informe devrait saccompagner dune redfinition thorique des
conditions de possibilit de la forme auxquelles, le plus souvent, elle naccorde aucun intrt.
Sur ce point prcis, lhistoire a montr que les recoupements entre lesthtique et la
phnomnologie sont ici encore loin dtre superficiels. Cest le cas avec la reprise critique de la
Gestaltpsychologie par Merleau-Ponty dont Robert Morris, lecteur assidu de Husserl et de
lauteur de La prose du monde, tente de montrer quelle constitue la base sur laquelle repose les
uvres du minimalisme amricain.
On le voit, la thmatique du rapport forme/force ouvre des pistes dinvestigations la fois
riches et diversifies. Appel est lanc tous les doctorants qui souhaitent les arpenter.

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