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Embajadores del Pueblo

Durante 123 aos de tradicin musical la Banda Municipal de El Carmen de


Viboral ha acompaado las festividades religiosas, cvicas y populares de este
pueblo.
El forjador de una tradicin centenaria
Por Lizeth Ramrez

Eran finales del siglo XIX, cuando once msicos de El Carmen de Viboral se
desplazaban a lomo de mula por caminos adornados de piedra, fango y charcos
para ofrecer una retreta a los campesinos del municipio o animar las fiestas
patronales de otros pueblos antioqueos.
Mientras caminaban a pie, bajo un sol despiadado, los artistas que tambin
laboraban como agricultores, zapateros y carpinteros, recostaban sobre su
espalda trombones, cornos, tubas y bombos que un par de dcadas antes haban
entrado al pas por los puertos de Barranquilla y Buenaventura, provenientes
desde Europa.
As fueron las primeras retretas de la Banda Municipal de El Carmen de Viboral,
fundada en 1887 por Bernardo Giraldo Aristizbal, un talentoso y riguroso joven
msico carmelitano que logr conformar otras agrupaciones musicales en los
municipios de El Retiro, Montebello, Sonsn, Santa Brbara y Valparaso.
Bernardo Giraldo Serna, nieto de este msico, y quien aos ms tarde heredara
este legado musical, recuerda que cada viernes llegaban a la casa de su abuelo
un grupo de jvenes de otros municipios, para que ste les enseara a leer la
partituras saturadas de compases y figuras musicales. Al da siguiente, los
muchachos le pagaban las clases a mi abuelo trabajndole en la finca, comenta
el artista.
A las estrictas clases tambin asistan los hijos del creador de la agrupacin: Jos,
Francisco, Pedro y Cesario Giraldo Londoo, y dos de sus nietos Luis y Jess
Giraldo; siendo estos los primeros herederos de esta tradicin que todava hoy
marca a los descendientes de varias generaciones de la familia Giraldo.

Poco a poco, y bajo una rigurosa y estricta enseanza, los jvenes aprendieron a
interpretar marchas y guabinas en los conciertos en honor a los polticos del
departamento que visitaban el pueblo. En esas ocasiones los ensayos eran ms
largos y exigentes, al menos as lo manifest Luis Enrique Giraldo, nieto del
fundador, para El Carmen de Viboral: Revista apoltica de inters cultural y cvico,
una extinta revista del municipio: l era muy bravo porque necesitaba
prepararnos muy bien () A m una vez me quit los palos del redoblante porque
llevaba un compas deficiente.
Sin embargo, poco importaban los regaos del director o los insuficientes 5 pesos
que en ese entonces ganaban los msicos por cada presentacin, de acuerdo a
los datos recolectados en El Inventario Musical del Oriente Antioqueo, publicado
en 1991 por la Direccin de Extensin Cultural del departamento. Segn esta
publicacin, para estos artistas del pueblo lo ms importante era la satisfaccin de
pasear haciendo msica, llevando alegra a los pblicos y territorios a los que
llegaban; algunos de ellos, lugares tan recnditos que los nios no conocan ms
msica que las canciones de cuna que les cantaba su mam.
Por ms de 40 aos durara esta pasin artstica bajo la direccin de Bernardo
Giraldo Aristizbal, una naciente tradicin que marcara la vida de muchos nios,
jvenes y adultos carmelitanos.
Hoy poco se conoce de este artista, el msico fundador de esta banda fiestera, y
de los artistas que siguieron su batuta. En la actualidad, de l slo quedan unas
cuantas partituras deterioradas cuyas figuras y pentagramas ya no son legibles.
Tambin un antiguo retrato suyo ubicado en un saln de msica del Instituto de
Cultura de El Carmen de Viboral. Desde este cuadro, el msico extinto sujeta
eternamente un corno francs, mientras se convierte en testigo del momento en el
que por primera vez, un grupo de nios interpretan el do re- mi- fa- sol, en un
instrumento musical.

Una tradicin musical familiar


Hacia 1931 las avenidas pequeas y destapadas del municipio eran invadidas por
una gran cantidad de curiosos que participaban de los actos religiosos, viendo
pasar las procesiones en las que varios fieles cargaban sobre sus hombros
hermosas esculturas de vrgenes y Jesucristos.
Los pasos de aquellos fieles, del cura, de los monaguillos y las seoras ms
creyentes del pueblo, se acompaaban con las marchas y pasodobles sincopados
de la Banda Municipal de El Carmen de Viboral.
As fueron y todava siguen siendo, muchas de las retretas de una banda
conformada originalmente por varias generaciones de las familias Giraldo, Alzate y
Betancur.
De hecho para aquella poca la Banda era dirigida por Jos Giraldo, hijo de
Bernardo Giraldo Aristizbal, quien haba fallecido recientemente. Jos Merejo,
como recuerdan algunos carmelitanos a este artista, inculc a sus hijos el amor
por los pentagramas, las retretas y los pblicos.
Al menos Bernardo Giraldo, uno de ellos, recuerda que antes de que pudiera tocar
cualquier instrumento musical, y a la edad de siete aos, ya tena funciones muy
importantes en el grupo: Ser el atril y el papelero de los msicos mayores.
En casa este nio ensayaba durante horas las posiciones de los dedos en la tuba,
el bartono y la trompeta, con el fin de aprender a tocar los instrumentos que
hicieran falta en las presentaciones del grupo. Cuando ensayaba, mi mam slo
me aguantaba una hora, comenta el msico veterano.
Educado musicalmente por el maestro Sixto Arango Gallo, un referente artstico
muy importante de El Carmen de Viboral, Bernardo Giraldo Serna, adquiri un
interesante nivel musical que agrupaciones de otros pueblos, e incluso
departamentos, solicitaban ocasionalmente para reforzarse. Este artista recuerda
que constantemente su pap lo enviaba a Granada, Pantanillo, vereda de El
Santuario; El Jordn, San Rafael y Rionegro a tocar la msica buena... la de
ahora tiempos.

Las dos bandas del pueblo


Aquellos fueron tiempos muy buenos que contrastaron con los das de violencia
que, en 1938, invadieron las calles de El Carmen de Viboral. Una muchedumbre
enardecida reclamaba frente a la Iglesia del pueblo que devolvieran a su trono a la
virgen Quitea (llamada as por haber sido trada desde Ecuador), la imagen que
durante un siglo haba sido la patrona milagrosa de los carmelitanos, y que haban
sustituido por una imagen ms juvenil, ms moderna y ms atrevida, segn El
carmelitano antiguo diario del municipio.
Al tiempo que Colombia viva la lucha entre liberales y conservadores, los
carmelitanos se dividan entre Quiteos, quienes reclamaban a la antigua
imagen, y Nuevistas sector de la poblacin que aceptaba la figura de la nueva
patrona.
La divisin fue tal que permiti la creacin de dos Concejos municipales, dos
personeros y dos bandas de msica en El Carmen de Viboral.
Mario Loaiza, pianista del municipio que recientemente realiz una investigacin
sobre la vida del msico Sixto Arango Gallo, describe que una parte de la
agrupacin, cuyos miembros eran seores mayores y fieles seguidores de las
normas religiosas, apoyaron la decisin de cambio de imagen y se quedaron bajo
la direccin de la Parroquia.
Su director fue Sixto Arango, quien adems de ser el corista de la Iglesia, era el
arreglista y compositor de melodas tristes y melanclicas como Divino
Agonizante y Corona de Espinas, dos de las 45 marchas fnebres que en la
actualidad an interpreta la Banda durante la poca de Semana Santa.
La otra parte de la agrupacin, segn Mario Loaiza, fue dirigida por el clarinetista
Baldomero Betancur que, poco tiempo antes, haba asumido la batuta de la
agrupacin. Este conjunto fue respaldo por la Administracin Municipal que les
otorg apoyo econmico y logstico.

No obstante, otras publicaciones como El Inventario Musical del Oriente


Antioqueo, relatan que fue este msico quien se acogi a la parroquia y que
incluso recibi dinero para consolidar la agrupacin. Hctor Betancur, hijo del
clarinetista, apoya esta afirmacin comentando que, aunque su padre estaba
inconforme por el cambio de la imagen, no quiso irse en contra de los sacerdotes,
por lo que Iglesia gestion con la empresa de loza Cermicas Unidas, 1.000
pesos para financiar el grupo musical que diriga. Con este dinero mi pap
compr instrumentos para formar una banda, la form en un ao y sta era la
banda ms buscada.
Sin embargo, poco tiempo despus ambas agrupaciones vuelven a unirse. Los
msicos de la Banda Parroquial se adhieren al grupo dirigido por Baldomero
Betancur, agrupacin conocida tambin como la Banda Nueva o la Municipal.
Desde entonces las fiestas patronales volvieron a ser las celebraciones ms
representativas del pueblo. La Banda Municipal, la de los chupacobres o de los
viejitos como se les llama popularmente, de nuevo anim con porros, cumbias,
gaitas y otro tipo de repertorio, los coloridos juegos de plvora que cada 16 de
Julio se hacen en honor de la Virgen de El Carmen.

Bandas Hermanas
As transcurriran al menos veinte aos ms de retretas en el atrio de la Plaza,
hasta que en 1952 Sixto Arango Gallo, el corista y pianista de la parroquia, asume
por corto tiempo la coordinacin de la Banda, agrupacin que en ese entonces
estaba integrada por Baldomero Betancur en el clarinete, su hijo Hctor en la
percusin, Jos J. Ramrez (Cachumbo) en el clarinete, el saxofn y los arreglos; y
el trompetista Bernardo Giraldo Serna, nieto del fundador de la Banda del pueblo.
En este tiempo se firma un reglamento que sancionaba con 50 centavos a los
msicos que no asistieran a los ensayos o faltaran a las tocatas como los
msicos de la poca hacan alusin a los conciertos.

Cuatro aos ms tarde Don Baldomero vuelve a asumir la direccin. En aquellos


tiempos la plaza de El Carmen de Viboral lograba convertirse en el escenario de
una batalla musical que acompaaba los imponentes juegos de plvora en honor
a la patrona del municipio.
El compositor y arreglista Alfredo Meja, en ese entonces bajista de la Banda de El
Retiro, particip de estos mano a mano. Recuerda que en una de las esquinas del
parque se ubicaba la Banda del Retiro interpretando Tardes de Abril, un bambuco
rpido y complejo del maestro Luciano Bravo, en el que los bajos marcan una
meloda larga, pesada y rimbombante que contrasta con los cantos dulces de los
clarinetes, flautas y trompetas. Los instrumentos gradualmente van subiendo la
intensidad de su msica hasta llenar el aire del parque de ecos musicales.
Al entonar el corte, los msicos carmelitanos ubicados junto a la Iglesia en otro
punto de la plaza, no daban espacio para el silencio y empezaban a interpretar El
Gallito un pasodoble que por lo general incitaba a los carmelitanos a bailar, a
tararear la meloda a voces bajas o simplemente llevar el pulso con los pies.
La animada competencia haca mover al pblico de un extremo al otro de
parque, comenta Alfredo Meja. Era un juego que se repeta y se alternaba
cuantas veces el pblico aplaudiera o pidiera una cancin ms.
Con el mismo gusto por tocar y hacer bailar a las jovencitas carmelitanas que se
acercaban al grupo, en 1971 Hctor Betancur (hijo de don Baldomero) se
convierte en el lder de la Banda.
Desde entonces, la agrupacin logra recorrer las veredas y calles del Oriente
antioqueo y visitar municipios de otros departamentos del pas, convirtindose
as en los embajadores del pueblo como los integrantes actuales de la banda se
denominan.
Banda actual: Fusin de generaciones
Desde 1974 sera Bernardo Giraldo Serna, hijo de Jos Giraldo y nieto del
fundador, quien asumiera la coordinacin del grupo.

Cada semana por ms de 20 aos, este trompetista reuna a los msicos en una
pieza en forma de corredor, ubicada al lado del Comando de Polica del municipio,
para ensayar las obras fnebres de Sixto Arango Gallo, canciones que, segn ste
msico, son las que ms se necesitan ensayar.
En el 2007, la Banda Municipal tiene que dejar este espacio. Desde entonces don
Bernardo perdi la ilusin por tocar la trompeta o salir a las fiestas populares; la
prdida de este espacio fue un aliciente para su retiro del grupo y por tanto de la
vida musical que haba tenido desde nio.
Es as como Jhon Jairo, uno de sus hijos, se convierte en el director de la Banda
Municipal de El Carmen, la Banda Centenaria.
El Mono como popularmente lo conocen, todava recuerda cmo fue su primera
presentacin con la banda: Eso fue en 1979. Se muri un hijo de Jos Ramrez
(Cachumbo), un integrante de la banda. l nos contrat para tocar el entierro.
Entonces como haba ensayado toda la msica fnebre para la Semana Santa,
me dijeron que ya estaba listo para salir a tocar.
Lo cierto es que entre los cantos de los bajos y los ritmos acachacados de la
Banda han crecido muchos carmelitanos, algunos descendientes directos de otros
artistas veteranos de la agrupacin.
Este es el caso del trompetista Manuel Alzate, quien toca el mismo instrumento
que su padre y ha inculcado de la misma manera esta tradicin a sus dos hijos.
Hoy, entre risas, evoca las primeras Semana Santas en el grupo: Como la
iluminacin de las calles era mala, ramos un compaero y yo, parados en medio
de la banda con unas lmparas de caperuza iluminndoles las partituras, as
fuimos comenzando.
De igual forma, el percusionista Daniel Ramrez, hijo del desaparecido arreglista y
una vez director encargado de la Banda, Jos Ramrez, comenta sobre su
actuacin en el grupo: Desde los 15 aos estoy en la Banda. Estoy aqu porque
sta es una tradicin de familia que me agrada, que es parte de mi vida y mientras
yo est vivo sigo con ella.

En la actualidad la banda est integrada por adolescentes como Edirvey Osorio,


Weimar y Yeison Giraldo, estos dos ltimos tataranietos del fundador Bernardo
Giraldo Aristizbal, quienes tambin han tenido un inicio similar en la agrupacin.
Ellos aprenden a odo muchas de las canciones que se interpretan, melodas que
durante un ensayo cualquiera de los msicos propone para montar y nicamente
da una pista del tono en que se debe interpretar.
Lo cierto es que con ellos nace una nueva versin de La Banda Municipal de El
Carmen de Viboral. Se han convertido en un grupo de embajadores del pueblo,
un grupo que no busca slo el aplauso sino la felicidad de su pblico favorito: los
habitantes de El Carmen de Viboral.
De esa manera, hoy, 123 aos despus de sus primeras retretas en los campos
del municipio han logrado meterse en la memoria de la comunidad. Desde nios
los carmelitanos conocen la Banda Municipal, la gente los quiere y en cada fiesta
popular extraa la msica parrandera, sabrosa y guapachosa que, como dicen
varios de sus integrantes, ningn otro grupo es capaz de interpretar.

La banda del pueblo


Por Laura Zuluaga Meja

Belarmina Arias, de ms de 80 aos de edad, recuerda la banda de los seores de


El Carmen de Viboral entre 1940 y 1945, la cual segn ella estaba integrada por
Jos Giraldo (Merejo), Baldomero Betancur, Jos Jess Ramrez (Cachumbo) y
Asaras Lpez. Toda la descendencia de los Giraldo y de los Cachumbos es la
que la integra la banda de ahora, asegur.
Lo que ms lo llena a uno de nostalgia son las salidas de la banda en Semana
Santa, especialmente cuando se hacan las procesiones diarias, que eran
procesiones desde las seis de la tarde [] La banda se paraba ah en la entradita
de la iglesia y empezaba a animar la Semana Santa entonado su repertorio
musical [] Eso llenaba bastante de alegra, de motivacin a participar de unas

fiestas de esas, Gerardo Betancur, actual gerente de Imdeportes hace referencia


a la banda desde sus diez aos.
En un tablado, encima de terneros, gallinas y cerdos la Banda Municipal entona
compases alegres que sern la entretencin de todos los feligreses. La parroquia
destina un montn de casetas de recoleccin de fondos para las obras de caridad
y la reparacin o mantenimiento de la iglesia; la agrupacin ha participado de este
evento durante dcadas. La Banda le animaba a la parroquia todas las fiestas
patronales, el Altar y Feria de San Isidro, de ah era donde se recogan todos los
dineros para construir la iglesia que tiene en estos momentos El Carmen [] ha
sido fundamental esa Banda para el desarrollo del municipio, comenta el
promotor deportivo.
Como Gerardo y Belarmina, muchos de los carmelitanos reconocen en la Banda
un referente infaltable en las fiestas y en los recuerdos de los pobladores del jardn
de vboras.
Para el antroplogo y psiclogo carmelitano Vladimir Giraldo, la Banda es sin duda
parte de la memoria colectiva de los habitantes del municipio, pero no es
susceptible de ser considerada patrimonio pues hace parte de

un entramado

cultural. No es un componente cultural autctono del municipio, es una pequea


parte de l, que adems est permeada por muchas otras influencias musicales
forneas. Es decir, al tocar La subienda, una cumbia de Gabriel Romero que hace
referencia a la poca ms frtil de la pesca riverea cuando los peces nadan ro
arriba, estn haciendo uso de obras propias de otros compositores, que adems
fueron creadas en otro contexto cultural que no es propio de El Carmen de Viboral.
Sin embargo, algunas de las composiciones de esta agrupacin son interpretadas
exclusivamente por ellos. Es el caso de las obras que compuso Sixto Arango
Gallo, el referente musical ms reconocido de El Carmen de Viboral: deja una
huella que an la recuerdan, de hecho, las melodas fnebres ms bonitas y que
ms gratamente recuerdan los msicos de la Banda Municipal fueron compuestas
por don Sixto Arango, ellos quedaron con esa msica, y ellos siguen

perpetundolas en la Semana Santa, dice Mario Loaiza, msico e investigador de


la vida y obra del maestro carmelitano.
Igualmente la Banda, como cualquier otra agrupacin, tiene un saborcito
particular que la hace autntica, stas caractersticas la hacen un patrimonio
cultural: sin ser declarado [] siento que es un patrimonio porque es casi que el
primer referente artstico que uno tiene desde nio, y lo primero que uno oye en
las fiestas, en la semanas santas, es la Banda. Siempre le ha gustado a uno el
saborcito que tienen y siempre lo han conservado, es un swing propio de esa
Banda, dijo Carlos Mario Betancur, actual director del Teatro Tespys y antiguo
director del Instituto de Cultura de El Carmen de Viboral.
Ubicados en crculo los msicos empezaban a tocar marchas y cantos fnebres.
Los sbados santos, cuando la virgen est dolorosa por la crucifixin del Seor, la
Banda le da una serenata, a modo de consuelo.
Sin embargo, no sera La Dolorosa, mujer joven con vestido adornado de
lentejuelas y bordados dorados, la nica sin un consuelo esa Semana Santa del
2003, en la que Alberto Ramrez, familiar de integrantes de la Banda, recibi una
llamada del entonces director Bernardo Giraldo Serna; la agrupacin estaba
preocupada. El prroco, Luis Carlos Salazar, no haba contratado a la Banda para
salir en las procesiones.
Jhon Jairo Giraldo, al actual director de la agrupacin, recuerda ste como el
momento ms triste en la historia reciente de la Banda, no haber hecho parte de
la Semana Santa en el Carmen, por no haber llegado a un acuerdo con el prroco
[] y ver que la Banda con una historia de ms de 120 aos de tradicin, fue la
primera vez que no particip.
Hasta hoy, ese fue el nico ao que la Banda no celebr la Semana Santa. El
vaco musical, la ausencia de las obras fnebres que Sixto Arango Gallo haba
compuesto especialmente para esta ocasin y para ser interpretadas en su pueblo
se sinti entre la comunidad que preguntaba por su ausencia a los msicos. Se
mencion mucho y se cuestion mucho el hecho de que el padre Luis Carlos

Salazar no hubiera tenido en cuenta a la Banda para la celebracin de la Semana


Santa, dijo Gerardo Betancur, recordando el suceso.
En primera instancia la Banda pens que el prroco contratara otra, pero parados
ante la procesin, viendo la ltima imagen pasar no se vea ninguna agrupacin
yo, sinceramente, me senta raro, me daba como pena que la gente me viera ah,
dice Jhon Jairo.
Sin embargo, Alberto Ramrez decide organizar una recolecta para sacar a la
banda uno de los das. Entre un grupo de educadores y familias se recogi el
dinero para que el toque se realizara el Mircoles Santo, una de las procesiones
ms hermosas: la de Prendimiento.
Para Vladimir Giraldo, antroplogo y psiclogo, el hecho de que la gente se
hubiera movilizado al ver que la Banda del pueblo no participaba en la Semana
Santa del 2003, que se sintiera una ausencia generalizada, que preguntara y que
hiciera algo al respecto, da cuenta de la apropiacin. El pueblo carmelitano
extra su banda.
La Banda como patrimonio?
La discusin sobre si la Banda puede ser o no considerada patrimonio cultural del
municipio tiene implicaciones tanto polticas como culturales y legales. La ley 1185
del 2008, que modifica la Ley General de Cultura, considera que el patrimonio
cultural est constituido por todos los bienes materiales, las manifestaciones
inmateriales, los productos y las representaciones de la cultura que son expresin
de la nacionalidad colombiana.
Luis Felipe Saldarriaga, coordinador de Patrimonio Cultural de Antioquia, explic el
procedimiento que se debe llevar a cabo para declarar algo patrimonio: desde los
municipios se debe empezar con un inventario de sus manifestaciones culturales,
lugares, objetos o prcticas que podran considerarse patrimonio; luego, se debe
realizar un estudio serio y muy bien argumentado sobre el por qu se debe
declarar patrimonio esa prctica u objeto. Ese documento a travs de las
instancias culturales municipales debe trasladarse para su posterior estudio por el

Consejo de Cultura Departamental, sta es la instancia ms importante, pues de


obtener su respaldo el Ministerio de Cultura aceptara ms fcilmente la
declaratoria.
No obstante, el coordinador de Patrimonio Cultural de Antioquia cont la situacin
por la cual pasan muchos grupos que cumplen con las caractersticas del
patrimonio, en especial los grupos humanos que realizan alguna actividad cultural.
Ellos tienen dificultades para ser declarados legalmente patrimonio porque no se
puede asegurar su perdurabilidad en el tiempo, uno de los requerimientos de la
Ley de Cultura; adems mencion que cualquier grupo musical podra tener la
aceptacin y el cario de la comunidad, as como una trayectoria amplia y unas
caractersticas propias, pero si se declara patrimonio a una agrupacin musical
como la Banda, habra que declarar a todas las dems agrupaciones, incluyendo
a Juanes y a Shakira.
Por otro lado, el carcter privado que posee la Banda, al no ser una corporacin o
una comunidad organizada, la imposibilita para recibir cualquier ayuda del Estado.
Alfredo Arias, coordinador del proceso departamental de bandas y de msica de
Antioquia, argumenta que la Banda al no pertenecer a un proceso educativo, de
formacin, por ejemplo educar en la msica a nios, jvenes y adultos, no puede
recibir dotaciones o recursos para su mantenimiento desde la Gobernacin, pues,
en este caso, el nfasis que se le est dando al

proceso de bandas en el

departamento es de carcter formativo integral y adems va dirigido nicamente a


nios y jvenes.
Este caso se repite en el mbito municipal. Jorge Luis Orozco, abogado y ex
alcalde de El Carmen, tambin dice que las negociaciones con personas
naturales, privados, desde la Administracin Municipal, est prohibida por la ley. El
espacio que alguna vez se les ofreci era lo nico que se poda hacer para motivar
la perdurabilidad de procesos como el de la Banda de El Carmen de Viboral.
Sumado a esto, en el municipio hay un retraso significativo en los procesos de
conservacin y rescate del patrimonio. Se ha hecho nfasis en rescatar la

cermica a travs de obras como el Prtico y la Calle de la Cermica, adems de


la primera fase del museo, pero hay otros procesos que no se han tenido en
cuenta, explic Dairo Zuluaga Zuluaga, promotor de la Oficina de Turismo del
municipio.
Carlos Mario Betancur, anterior director del Instituto de Cultura dijo: La Banda
Municipal est dentro del Plan de Desarrollo Cultural como los bienes del
patrimonio cultural a preservar, adems en el 2006 en el marco del lanzamiento
de la Calle de la Cermica y de los 120 aos de formacin de la Banda, se le hizo
un homenaje. Tambin hay un documento de declaratoria de patrimonio, se trat
de recolectar informacin y material sobre ella para darle un rincn en el museo
pero ese proceso est pausado, en parte porque no se cuenta con presupuesto, y
porque es un proceso largo de investigacin para el cual se necesitan recursos y
personas capacitadas. Adems el nfasis que desde el Plan de Desarrollo
Municipal se le dio a las instancias culturales es la formacin en actividades
artsticas.
Uno de los grupos que la Gobernacin tiene destinado para la conservacin y
preservacin del patrimonio son los llamados Vigas del Patrimonio. Ellos son
voluntarios que, apoyados por la Gobernacin. adelantan proyectos en pro del
patrimonio municipal, sin embargo, actualmente El Carmen no cuenta con el grupo
de Vigas, pero segn Dairo Zuluaga, est de nuevo en proceso de conformacin.
Hasta ahora la Banda subsiste por sus propios medios.

Mientras la msica contina


Por Marisol Gmez

Sentado en un sof rojo y con un cigarrillo en su mano derecha, Bernardo Giraldo


recuerda el da que tuvo que desalojar el lugar de ensayo que por ms de 25 aos
haba sido el espacio para las complicidades, sonidos e implementos de los
msicos de la banda centenaria, reconocidos como los populares viejitos
chupacobres.

Ahora, a sus 79 aos, rodeado de los viejos y remendados instrumentos del grupo
al que ya no pertenece, menciona que su desmotivacin lleg cuando nos
quitaron el espacio que tenamos para ensayar, ah me sal, pero mi casa se
convirti en el lugar de ensayo para ellos. Los instrumentos reposan en el piso de
su sala, detrs de los muebles, en el mismo lugar al que llegaron luego del
desalojo.
Poco a poco se les quit el espacio; de una gran sala de casa antigua, se haba
reducido a un pasillo incmodo. El lugar era estrecho, muchas goteras
sobrepasaban el entejado y la tapia vieja generaba polvo y humedad evidentes en
paredes, pisos, sillas y, peor an, en los instrumentos que dejaban en el suelo y
en otros que estaban suspendidos en un perchero. Adems, las baldosas estaban
en malas condiciones, levantadas y quebradas muchas de ellas.
Sin embargo, el hecho de tener un espacio al cual llegar para improvisar el San
Juanero o algn bambuco conocido, tararear las partituras de Flor de Espaa y
Cumbia Triste y encontrarse con los amigos que reconocan desde muy nios...
era lo que realmente les brindaba tranquilidad y alegra, adems de una sensacin
de propiedad y reconocimiento.
Era all donde se armaban las tertulias musicales, lo bueno era sentarse a hablar
y escucharlos recordar sus visitas a fincas lejanas, veredas y otros pueblos
mientras tomaban aguardientico, hasta que pudieran con el instrumento, segn
comenta Nicols, quien a sus 5 aos entraba a escucharlos siguindole los pasos
su padre, Jorge Giraldo. Tambin all llegaban vecinos y amigos a ser partcipes
de los ensayos.
El nueve de septiembre de 2007 en las horas de la maana, don Bernardo lleg
muy temprano con sus hijos Daro y John Jairo y dos de sus nietos. Nicols
Giraldo, vecino y ex miembro de la Banda, recuerda que los instrumentos, repisas,
sillas y papeles fueron montados en un carro coche para el traslado hasta la casa
del veterano msico, los instrumentos ms pequeos los llevaron caminando.
La imagen que recuerda Nicols es la nostalgia con la que el entonces director de
la Banda haca la limpieza del espacio, mientras peda el favor de que le sacaran

algo y corrieran lo otro, mientras llenaban las grandes bolsas de basura y


despoblaban el pasillo de cualquier evidencia del ambiente musical que all se
haba vivido. Don Bernardo pareca despidindose del lugar, el viejito estaba triste
y no paraba de fumar, hablaba lo necesario, como intentando disimular cualquier
vnculo o gesto que lo delatara, que delatara el dolor que poco a poco se revelaba.
La puerta redondeada en la parte superior qued abierta, porque hasta el candado
perteneca a la Banda, ahora el espacio se vea grande porque ya no guardaba
nada en su interior, slo un atril azul en forma de atad que reuna a los msicos a
su alrededor para los ensayos, este viejo instrumento colectivo fue abandonado
all mismo donde quedaron las ganas de don Bernardo, en el ensayadero.
Ese pequeo espacio que antes estaba adornado con trompetas, trombones,
tubas centenarias, boquillas y partituras desgastadas de los aos 50s, tuvo que
ser desalojado. Las tertulias y los ensayos programados habran de reducirse por
la falta de espacio; cada uno tendra que practicar lectura musical, ritmos y nuevo
repertorio desde la soledad musical de la casa, aguantando las quejas que
empiezan a generarse en la familia despus de un rato de sonidos repetidos.
Indicaciones dadas con anterioridad por parte de la Administracin Municipal y el
Comandante de Polica Diego Alexis Lpez, solicitaban el lugar de ensayo para
una ampliacin de la sede policial. Un da vino alguien a mi casa y me dijo que
necesitaban rpido el lugar afirma don Bernardo, ese fue el primer aviso y aunque
alarm a los msicos de la Banda continuaron por unas semanas ms los
ensayos. Luego, en una carta expedida en septiembre de 2007 se peda el
desalojo en los siguientes cuatro das.
La administracin del anterior alcalde, Jorge Luis Orozco, tuvo como uno de sus
proyectos la ampliacin del Comando de Polica porque no reuna las condiciones
aptas para prestar su servicio, y siendo aprobado por el Concejo Municipal la
donacin del espacio cercano al pequeo comando, se tom el lugar de ensayos
de la Banda y las instalaciones de correo Adpostal, que tambin fue desalojado
por esos das.

Y aunque a los msicos de la Banda se les ofreci un espacio en el Instituto de


Cultura, bajo la direccin de Carlos Mario Betancur, los compromisos nocturnos de
fiestas privadas no iban a facilitar el acceso a ste, las llegadas luego de las 10 de
la noche sin que hubiese una persona que les abriera las puertas del lugar,
adems el vnculo con la entidad cultural podra generar inconvenientes y
dependencias que a lo mejor ellos no queran, segn comenta el entonces
director del Instituto.
Das despus, un saln en el Coliseo Municipal fue prestado por cerca de dos
meses hasta que se les pidi para el funcionamiento de la Secretara de Trnsito y
Transporte.
Aunque estos msicos, sus sonidos y sus instrumentos hacen parte de una
tradicin municipal, no tienen personera jurdica y ese es el principal problema al
momento de brindarles un espacio, ayudas con dineros pblicos o instrumentos.
No se puede beneficiar a particulares, afirma el ex alcalde.
Cuando se aproxima una fiesta patronal o cvica de gran exigencia, los msicos
recurren a ensayar a casa de don Bernardo, que por su vnculo de sangre con la
creacin de la Banda, hace todo para que sta no se acabe. A veces cuando
algn instrumento se daa, vienen a decirme a m, y yo hasta saco plata de mi
bolsillo, sostiene el veterano msico.
Y es que las dificultades no se reducen a la bsqueda de locacin apta para los
ensayos, los instrumentos estn remendados luego de algn golpe o dao por el
paso del tiempo, la dificultad mayor son las tubas, que sobrepasan los siete
millones de pesos cada una, es una urgencia tener una nueva, stas tienen
soldaduras sobre soldaduras, el actual director de la Banda afirma que ahora hay
instrumentos nuevos porque algunos msicos se han comprado el instrumento
propio, si no estaramos tocando con muchos ms viejos.
Las ayudas se han hecho escasas, afirma el actual director de la Banda, John
Jairo Giraldo, antes cuando los polticos podan nos daban uniformes o algn
instrumento, tambin la parroquia nos colaboraba. Fue de esta manera como
consiguieron donaciones que les sirvieron para comprar algunas de las tubas y

trompetas mostradas en las procesiones de Semana Santa en los 50s,


instrumentos que an se conservan, no por su valor patrimonial y su historia, sino
como instrumentos que todava se usan en los toques. Los instrumentos
archivados suman alrededor de veinte en la historia de 123 aos de este grupo
tradicional.
La Banda se sostiene, actualmente, con los contratos de las parroquias y capillas
de El Carmen de Viboral o de municipios cercanos y por particulares que quieren
disfrutar de uno de sus toques de msica religiosa, colombiana o papayera ms
que todo. Los contratos ya no son tan constantes, antes salan cada ocho das,
ahora resulta poco afirma Nicols Giraldo.
Luego del toque viene la distribucin del dinero, los pagos a los msicos que
acompaaron con sus sonidos. Un toque de esta agrupacin cuesta alrededor de
250.000 pesos que tienen que ser suficientes para distribuir entre los 13 msicos y
para almacenar un porcentaje al fondo comn de gastos que guarda el actual
director de la Banda. La distribucin econmica se hace de acuerdo a la
experiencia y conocimientos musicales.
Como msicos empricos no se han asesorado en asuntos jurdicos para pedir un
lugar que facilite su conservacin y continuidad en la tradicin carmelitana. As
cuenten con la casa de don Bernardo, el llegar hasta all a la una o dos de la
maana y tener que despertar a mis abuelos para guardar los instrumentos es
maluco, nada como un lugar propio, afirma el nieto de don Bernardo, Yeison
Giraldo Trujillo, quien hace parte de la quinta generacin de los Giraldo desde la
fundacin de la Banda.
Sin embargo, algunos polticos y personas del municipio alaban esta labor y
buscan ayudas para ellos. Es el caso del concejal lvaro Alzate, quien asegura
que desde muy nio tiene conciencia de la Banda y por eso su gestin con el
alcalde ha estado marcada por darles un espacio adecuado, que segn dice l
sera donde actualmente se tiene la Personera o la Comisara, uno de los dos y
ser pronto concluye.

La labor de la Banda ha estado marcada por grandes colaboraciones que hacen


algunas personas que los contratan por puro gusto, es el caso de Gonzalo Alzate,
un lder de la vereda El Cerro que hace algunos aos les don unos uniformes de
color verde con los que todava se defienden. Este mismo lder contrata
constantemente los msicos porque tiene muy buenos recuerdos de ellos, cuando
l lleg a la casa luego de estar secuestrado, la Banda le hizo un recibimiento, l
estaba feliz, afirma su hijo lvaro Alzate.
Las dificultades econmicas y financieras no han acabado con esta tradicin
musical, y al preguntarle a John Jairo qu es lo que los mantiene unidos, l afirma
que todo es por la gran amistad que nos une, muchos de nosotros crecimos
juntos mientras nos hacamos msicos, esto sumado al empeo de los viejos
msicos que ya no estn y de los actuales miembros de la banda, que no han
permitido que la msica fnebre de Sixto Arango y el sabor propio de esta banda
popular se acaben.
Precisamente Vladimir Giraldo, habitante del municipio, afirma que uno ha visto
ese proceso de crecimiento de ellos, los ha visto pasar de nios a jvenes, de
jvenes a adultos y de adultos a viejos; hasta que abandonan la Banda.
De hecho, otro factor difcil que han enfrentado muchos de los msicos es la
misma vejez, que ha llegado con enfermedades o con el cansancio suficiente para
las largas caminadas en los desfiles religiosos, el fuerte sol en sus recorridos, la
lluvia de los viernes de viacrucis, los ruidos y estragos de la plvora.
Don Bernardo desabotona un poco su camisa y muestra que en su cuello tiene
una cicatriz producto de unas Fiestas del pueblo, donde la plvora lleg al lugar
donde estaban tocando, a pesar de todo sigui dando voz a su trompeta.
Nicols Giraldo, ex miembro de la agrupacin, recuerda que l y su hermano
entraron a la Banda, precisamente, porque muchos de los msicos veteranos se
haban salido por algunas enfermedades y porque ya no aguantaban como antes.
Uno de los casos que ms recuerda Nicols es el de Jess Daniel Betancur
Danielito como lo llaman en el grupo. Danielito era parte de la Banda desde la
poca de Baldomero Betancur, desde que tena 14 aos y toda su vida la pas

tocando el trombn de mbolos, un extrao y viejo instrumento que slo l


entenda.
Con el paso del tiempo, era ms difcil para l desfilar en los viacrucis, trasnochar
en las retretas o viajar a otros municipios. Fue un da en uno de los desfiles de
Semana Santa donde los dems msicos se adelantaron; l, contra su voluntad,
daba pasos para intentar alcanzarlos, pero estos eran lentos y l se perda entre la
multitud que segua la procesin, se iba quedando, se iba quedando y aunque
tratbamos de esperarlo la distancia era mayor. Luego, en la iglesia, le entreg a
don Bernardo su instrumento y le dijo que ya no era capaz.
Desde entonces Danielito ya no toca, y tiempo despus de haberse retirado
Nicols recuerda que una vez, pasando frente a su casa en uno de los desfiles,
Danielito vio la Banda desde su puerta y se entr

para no ver pasar a sus

compaeros.
Don Bernardo tambin ha librado una lucha con su edad, ahora sus pasos son
ms lentos y ya no puede estar de pie mucho rato.
Sentado en el sof de su sala, en el mismo lugar al que llegaron los instrumentos
por causa del desalojo y en el que de vez en cuando ensayan como grupo, dice
que no le gusta tocar ya que pereza uno tan viejo por all, ya no soy capaz de
tocar parado y que pena tocar sentado.
Este msico menciona a los profesores con los que l se hizo trompetista: Jos
Ramrez, Sixto Arango y Baldomero Betancur, a quienes les lleg la vejez para
impedir que sus manos cogieran los instrumentos de cobre y sacaran sonidos
conocidos, ellos ya murieron, pero con ellos aprend, tuve la oportunidad de
compartir y tomar mi primer aguardiente.
En la sala de su casa, amplia e iluminada por los rayos de sol que entran a travs
del ventanal al lugar donde se dan los ensayos sobre la marcha, don Bernardo
abre el estuche de su trompeta plateada, la saca y la limpia con un trapo rojo,
mientras sonre arrugando un poco ms el rostro y dejando ver el brillo de sus
ojos.

Su trompeta brilla como un espejo, pero don Bernardo se resiste a tocar una
meloda en ella, afirma que ya se le olvid, que poco prctica, pero el hecho de
conservarla le trae recuerdos de las vivencias que han opacado las dificultades y
lo invitan a continuar dando fuerza a una tradicin de familias que se ha hecho un
referente carmelitano.
Mirando su trompeta dice en voz baja esto fue lo que me qued de la msica.