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ROMA.

- LOS ORGENES
La pennsula itlica, con exclusin del valle del Po, fue
poblada hacia el final del segundo milenio por tribus
indoeuropeas, umbros, sabelinos, oscos y latinos, mientras
que en la isla de Sicilia se establecan los sculos,
estrechamente emparentados con todos aquellos. Al noroeste,
en Liguria, sobreviva parte de la poblacin llegada en pocas
prehistricas, en tanto que por el noreste penetraban los
vnetos, por el sur los mesapianos y a lo largo de la costa
oriental, se radicaban los ilirios, procedentes de la otra ribera
del Adritico.
El pas, atravesado longitudinalmente por la cordillera de los
Apeninos, comprende algunas llanuras muy frtiles, pero es
predominantemente montaoso. Sus escasas bahas
naturales se sitan en la costa occidental de la pennsula,
pudindose afirmar que, as como Grecia est orientada hacia
el este, Italia lo est hacia el oeste.
La riqueza del subsuelo pas inadvertida de los primitivos
pobladores: seran otros inmigrantes, los etruscos, quienes la
explotaran al centro y norte de la pennsula, al tiempo que el
comercio era desarrollado por los griegos en las colonias
establecidas en las bahas del sur y en Sicilia. Al contrario de
los griegos, las tribus itlicas no eran marineras,
constituyendo la agricultura y la ganadera sus principales
medios de subsistencia. En aquellas pocas, como ahora, la
pennsula itlica era una de las zonas ms pobladas del
Mediterrneo; sin embargo, sus habitantes carecan de una
conciencia de unidad tnica: las pequeas comunidades
rurales vivan aisladas unas de otras, defendiendo
celosamente sus pastos y campos de labor de las acechanzas
de los vecinos.
De acuerdo con la leyenda, Rmulo y Remo, hijos de Marte,
fundaron la ciudad de Roma en el ao 753. Su fundacin fue
fruto de un acuerdo y fusin de tres grupos tnicos
denominados tribus: la de los Ramnenses, de origen latino,

con su jefe Rmulo; la de los Titienses, de origen sabino, con


su jefe Tatio, y la de los Lceres, de origen estrusco, con su
jefe Lucuwio. Las tres tribus se organizaron bajo el rgimen
monrquico, cuyo primer Rey fue Rmulo, monarqua que no
fue absolutista, sino que funcion junto con otros dos
estamentos del poder: el Senado y la Asamblea Popular de
Roma o Comitia Curiata.
Fueron siete los reyes que la gobernaron en el curso de las
dos centurias subsiguientes, siendo etruscos los tres ltimos
de esos monarcas. En el 510 fue derrocado el postrero,
Tarquino el Soberbio, establecindose la Repblica. Muchos
de los relatos referentes a esta pocas son legendarios, ya que
hasta finales del siglo III, cuando la ciudad ya haba
establecido su predominio en la pennsula, los romanos se
interesaron por averiguar su historia, reconstruyndola a
partir de datos tan escasos y rudimentarios como los
tomados de algunas crnicas sacerdotales, de ciertas listas de
magistrados y de los relatos de las proezas atribuidas a los
ancestros de las familias ms antiguas.
Segn la tradicin, Roma fue fundada sobre una de las
colinas que dominan el vado del Tber, punto ms all del
cual este ro cesa de ser navegable. Pequeos grupos de
pastores y granjeros, avecindados en esas colinas, se uniran
para integrar una comunidad agrupada, al principio, en
torno a la Roma Quadrata, urbe erecta por Rmulo en el
monte Palatino. Roma es una cidad que esta circundada de
siete pequeas colinas: Quirinal, Viminal Capitolio, Esquilino,
Palatino, Aventino y Celio.
La poblacin, aunque incluyera no pocos sabinos, era latina
en su mayora y la ciudad pronto se convirti en un centro de
Comercio frecuentado por los latinos de la comarca, unidos
entre s por el culto a Jpiter Latiaris, divinidad venerada
en la cumbre del monte Albano. La pequea ciudad de Alba
Longa, que controlaba dicho culto, fue tomada y destruida
por Roma, asumiendo as los romanos la primaca entre las

tribus latinas; esto sucedera bajo Tulio Hostilio, el tercero de


los siete reyes.
Para el estudio del aspecto jurdico de Roma es necesario
dividir su evolucin y desarrollo en varias etapas histricas,
conforme fueron presentndose cambios y variaciones de
mayor relieve, en respuesta a las nuevas realidades,
transformaciones y necesidades que experiment el pueblo y
la sociedad romano con el transcurso del tiempo.
La divisin ms aceptada de la historia del derecho romano
suele distinguir cuatro etapas y un apndice importante:
1.- poca del Derecho Civil antiguo o Quiritario, desde el ao
753 aC. hasta la edicin de Las XII Tablas en el ao 450 aC.
2.- poca del Derecho Pretoriano u Honorario, desde el ao
450 aC. hasta el 30 aC. en que desaparece la Repblica
Romana.
3.- poca del Derecho Clsico, desde el ao 30 aC. hasta el
235 dC. en que muere el Emperador Alejandro Severo.
4.- poca Posclsica desde el ao 235 dC. Hasta el ao 527
dC. en que asciende al trono el Emperador Justiniano.
Luego de sta y como dije anteriormente, como un pequeo
apndice, una etapa histrica corta pero de gran importancia
y culminacin jurdica es el reinado del emperador Justiniano
que va desde el ao 527 dC. hasta el ao 565 dC. en que
muere ste.
La organizacin social de los primeros tiempos era la
correspondiente a la de una aristocracia rural, basada en la
propiedad de tierras y ganado. El populus Romanus
Quiritium, como se le llam desde la poca ms remota,
estaba compuesto por diversos clanes, gentes, unidos en la
entidad superior de la civitas, los cuales pretendan

descender de las tres tribus originales: ticienses, ramnenses


y lceres.
Las cabezas de dichos clanes, los patres, integraron el
Senado, cuerpo colegiado que elega al rey. Los patres y sus
familias formaban la clase patricia, de la cual dependan los
clientes, quienes vean a los patricios como sus patronos y les
deban lealtad y servicio. Los clientes, segn algunos autores,
formaran la clase de los plebeyos, hombres libres aunque
carentes de derechos polticos, ya que slo los patricios
podan participar en los comicios, asambleas deliberantes y
legislativas, convocados por el rey o por el Senado.
El rey era elegido de entre los patres y sus funciones eran las
de juez, caudillo y sumo sacerdote. Estaba investido del
imperium , expresin de la suprema autoridad ejecutiva, el
cual deba ser confirmado por los genios tutelares de la
ciudad, a travs de los auspicios y los augurios. Su cargo era
vitalicio y, a su muerte, gobernaba el Senado en tanto se
elega al nuevo monarca.
Esta estructura poltica es denominada res pblica, en
oposicin a la res privata, lo exclusivamente pertinente a los
intereses particulares de los ciudadanos. El imperium del rey
en los asuntos considerados de inters pblico, corresponda,
en el derecho privado, a la patria potestad, expresin del
poder absoluto del padre sobre su mujer y todos sus
descendientes y que comprenda, inclusive el derecho de vida
y muerte, ius vitae necisque.
ROMA: IDEAS FILOSFICO JURDICAS.La civilizacin romana se nos presenta cubierta de paradojas.
Ante todo, porque se trata de una cultura notablemente
integradora, sinttica. Ya desde su inicio, en que intervienen
por lo menos tres etnias diversas, la etrusca, la sabina y
Latina. Y luego, a lo largo de todo su desarrollo, en que no
cesar de incorporar pueblos, religiones, costumbres, giros

idiomticos, hasta convertirse en una verdadera civilizacin


ecumnica, al menos en lo atinente a su zona de influjo
directo e indirecto inmediato. Es decir que, de entrada, se
hace muy difcil precisar qu es lo romano. Muchos de sus
componentes (aspectos del culto familiar domstico, la
sacralidad de la familia, la religiosidad permanente y
obsesiva) parecen ser de origen etrusco. Y otros (la
idealizacin de la vida agraria la formacin de ciudades, la
escritura de las leyes) muestran fuertes indicios de influjo
griego, recogidos incluso por la tradicin.
La cultura romana bsica, por llamarla de algn modo, trae
dificultades a quien se acerca a ella por primera vez, porque
no atina a diferenciarla de la griega. Exteriormente, se ven
personas muy parecidas, vestidas casi del mismo modo, en
actitudes extremadamente semejantes, viviendo en edificios
casi idnticos. El Foro es prcticamente un gora. Los teatros
son calcos de los helnicos. Ni siquiera dioses propios
parecen tener los romanos: su panten semeja una simple
traduccin del griego. Solo en una ulterior mirada ms
profunda se comienza a distinguir las togas en la vestimenta,
los gestos adustos, los arcos y las cpulas en las
construcciones,
los
dioses
familiares
(manes),
la
predominancia de la comedia sobre la tragedia y se ve que1as
peculiaridades del carcter de Jpiter y de Minerva no son
las de Zeus y de Palas. Pero se tarda en llegar a eso.
Por otra parte y asumiendo que el concepto de cultura
romana es muy elstico y nebuloso, se extingui alguna vez
Roma realmente? una civilizacin dotada de un poder
integrador y una capacidad de amalgamar etnias, religiones,
idiomas y culturas, sin precedentes. De una permeabilidad a
los influjos y una flexibilidad y posibilidad de cambios a toda
prueba. Los idiomas hablados en gran parte del mundo,
desde Amrica hasta Rumania, derivan del latn. La forma de
denominarse las personas con nombres individuales y
apellidos familiares estables. La estructura de las ciudades,

desde Nueva York hasta Yugoslavia tiende a la delicadeza,


tanto como sea posible.
EL IUS NATURALE (ULPIANO)
El estoicismo se hallaba bien afincado ya en Roma en el
ltimo siglo de la Repblica. Su cosmovisin pronto entronc
con las antiguas tradiciones, especialmente compartidas por
el sector intelectual, que exaltaban la vida rural simple, las
tareas sencillas del campesino, y la meditacin tranquila. En
Roma, existi adems una tendencia al eclecticismo
integrador entre las corrientes, en busca de soluciones
pragmticas. De all que el estoicismo se integrara con
factores neoplatnicos y aristotlicos, entre otros su
bsqueda se centr en la enseanza del amor universal y la
defensa de los ms dbil. A su calor, la ciencia jurdica
procur proteger a los esclavos del arbitrio de sus amos y
estableci los principios del derecho natural y su
consecuencia, la igualdad humana.
La idea de que hay principios csmicos superiores que deben
ser respetados por el hombre justo y por las disposiciones
humanas, tambin aparece en el estoicismo romano. Dice el
jurista Ulpiano (170-228), en el Libro 1 del Digesto;
El ius naturale es aquel que la naturaleza ense a todos los
animales, pues este ius no es propio del gnero humano, sino
comn a todos los animales que nacen en la tierra o en el mar,
y tambin a las aves. De aqu deriva la conjuncin del marido
y la hembra, que nosotros llamamos matrimonio, de aqu la
procreacin de los hijos, de aqu la educacin; pues vemos, que
tambin los dems animales, hasta las fieras, se gobiernan
por el conocimiento de este ius.
EL IUS DE GENTES. UN TEXTO DE ULPIANO
Ms interesante y original, sin duda ms romano, es el
concepto de ius gentium. Dice al respecto Ulpiano a rengln
seguido de la cita anterior, que: es aquel de que usan todas

las gentes (pueblos) humanas; el cual fcilmente se puede


separar del natural, porque ste es comn a todos los
animales, y aqul slo a los hombres entre s.
LA IDEA DE HUMANIDAD (MARCO AURELIO)
Una de las concepciones romanas ms interesantes es el
concepto de humanidad, la cualidad de lo humano, el ideal,
en trminos platnicos, correspondiente a nuestra especie. Se
parte de la consideracin del individuo en relacin con la
divinidad y la sociedad. Lo deseable es que el bien del
individuo y el de la comunidad coincidan, y que exista
armona con los dioses. El ideal de la humanitas consiste,
pues, para Cicern como para Panecio (padre del estoicismo
romano), en el libre y armnico desarrollo de las actividades
espirituales que dominan las tendencias inferiores y ponen
orden y medida incluso en el comportamiento exterior. En
Roma, como la religin pblica estaba muy unida a la patria,
no habra una contradiccin entre la obligacin hacia los
dioses y hacia el Estado.
Panecio, Posidonio y los estoicos latinos, desprendan de la
idea de humanidad los criterios de la igualdad de todos los
hombres y del amor universal. Veamos este prrafo de las
Meditaciones de Marco Aurelio: Si la inteligencia nos es
comn, tambin la razn, segn la cual somos racionales, nos
es comn. Admitido eso, la razn que ordena lo que debe
hacerse o evitarse, tambin es comn. Concedido eso, tambin
la ley es comn. Convenido eso, somos ciudadanos. Aceptado
eso, participamos de una ciudadana. Si eso es as, el mundo
es como una ciudad. Pues, de qu otra comn ciudadana se
podr afirmar que participa todo el gnero humano? De all, de
esta comn ciudad, proceden tanto la inteligencia misma como
la razn y la ley.
IUS NATURALE, IUS GENTIUM Y HUMANIDAD (CICERN)
Veremos la integracin de todos los conceptos en un prrafo
del dilogo estoico-neoplatnico De la Repblica, de Marco

Tulio Cicern (106-43 a.C.), que es uno de los personajes ms


interesantes de la filosofa jurdica romana. Formado por
latinos y helnicos, con un viaje de estudios por Grecia y Asia
Menor, ejerci entre otras magistraturas la pretura y el
consulado. Involucrado en los avatares de la crisis final de la
Repblica, fue exiliado, proscrito, y acab asesinado por
orden de Marco Antonio.
Se inici en la filosofa con los epicreos y neoplatnicos,
pero luego vir hacia un estoicismo eclctico, que apuntaba
sobre todo a la bsqueda de respuestas concretas ante las
situaciones de la vida y los problemas suscitados por la
convivencia social. Su eclecticismo lo llev a incurrir en
graves contradicciones, por tomar conceptos provenientes de
escuelas muy diferentes, sin cuidarse demasiado en
conciliarlos. Ejerci un gran influjo sobre los juristas y
filsofos de la poca clsica. l sola considerarse a s mismo
ms un copista de obras griegas que un creador, pero sin
dudas posee rasgos muy originales.
Es, por tanto, una ley verdadera la recta razn, congruente
con la naturaleza, difusa en todos, constante, sempiterna, que
llama a los hombres al bien por medio de sus mandamientos y
los aleja del mal por sus amenazas. [...] Es nefasto alterar esta
ley. No es permitido derogarla con otra ley, ni se puede
abrogarla por entero. Realmente ni mediante el Senado ni
mediante el pueblo (El Senado y el Pueblo de Roma era el
nombre oficial de la Repblica) podemos librarnos de esa ley.
No requiere intrprete que la explique. No hay una en Roma,
otra en Atenas, una hoy, otra maana, sino que todos los
pueblos, en todos los tiempos, son regidos por una misma ley
sempiterna e inmutable, y es comn, como si fuera amo y
emperador de todos, el dios que ha concebido, meditado y
sancionado esta ley. Desconocerla es huir de uno mismo,
renegar de la propia naturaleza, y por ello padecer las penas
ms crueles, aunque se escape a los suplicios inflingidos por
los hombres.