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Aprenda a usar el multmetro

Primera parte
Un utilsimo instrumento
Uno de los instrumentos ms tiles a la disposicin de los electricistas es el
llamado multmetro o medidor universal. Se trata de un aparato electrnico para
hacer mediciones de la resistencia, de la corriente alterna o continua y del voltaje.
Algunos incluyen tambin una escala de decibeles.
Este aparato para la medicin de tensiones en voltios, resistencias en ohmios y
corrientes en miliamperios es utilizado ampliamente por los tcnicos de radio,
televisin y electrnica para la comprobacin general de circuitos y componentes.
En este artculo, y en otros que le seguirn, nos proponemos hacer una breve
explicacin de los principios en que se basa el funcionamiento de los diversos tipos
de medidores universales y de los usos prcticos que tienen.
Haremos una revisin sencilla de los principios fundamentales del instrumento,
de las pruebas de componentes tanto fuera de circuito como en los circuitos y de
algunas aplicaciones fundamentales en la bsqueda de fallas en los equipos ms
comunes.
Creemos que estas elementales nociones ayudarn a comprender las
especificaciones de los diversos modelos y a escoger el que ms se adapta a
nuestras necesidades. Quien nunca ha realizado mediciones de este tipo puede
aprender algo til y que forma parte de la cultura tecnolgica de nuestro tiempo, y
quien ya tiene alguna experiencia puede mejorar la calidad del trabajo, ayudndole
a comprender mejor lo que realiza en su banco de electrnica.
Tipos de modelos
En todo taller donde se efecten mediciones elctricas o electrnicas, lo mismo
sea de un ingeniero electrnico que de un artesano casero, encontraremos algn tipo
de medidor universal.
Hay un tipo de modelo que no depende de ninguna fuente externa de
alimentacin. Algunos lo denominan voltohmmiliampermetro o VOM. El VOM de
transistor de efecto de campo tiene un amplificador transistorizado incorporado con
el fin de aumentar su sensibilidad. y tenemos un medidor universal amplificado en
el que la lectura viene en la forma de representacin visual por medio de cristal
lquido (LCD). Estos medidores, que substituyen a los antiguos modelos de tubo
electrnico, son conocidos tambin como voltmetros digitales.
La mayora de los modelos emplean un solo botn de posiciones mltiples que
selecciona tanto la funcin como el alcance. Otros tienen dos botones: uno

selecciona la funcin y el otro selecciona el alcance. Algunos tipos ms


perfeccionados seleccionan automticamente el alcance y la polaridad, con lo que lo
nico que tiene que hacer el usuario es seleccionar la funcin deseada pues el
mismo instrumento efecta las selecciones correctas de alcance y polaridad.
El mismo movimiento del medidor en este tipo de modelo, que es el que sirve
para indicar las variaciones, es el llamado movimiento de D'Arsonval (por J. A.
D'Arsonval [1851-1940], el fsico francs que lo ide), que consiste esencialmente
en una bobina de alambre pequea y ligera apoyada sobre cojinetes de piedra dura
entre los polos de un imn permanente. Cuando la corriente continua que se va a
medir pasa a travs de la bobina, su campo magntico interacta con el del imn
permanente y origina que la bobina y la aguja indicadora que est adosada a ella
giren. As se produce un movimiento de la aguja directamente proporcional a la
corriente que pasa por la bobina.
Aunque algunos tipos de multmetros
utilizan una o ms bateras para
mediciones de la resistencia solamente,
los de transistores de efecto de campo y
los digitales tienen una batera interna de
9 voltios para alimentar el amplificador y
los otros conjuntos de circuitos.
Se puede decir que es la sensibilidad
y el nmero de alcances disponibles lo
que diferencia a los medidores
Este multmetro digital funciona con corriente alterna y
batera, y su mueble es de modernsimas lneas
universales. Se puede aadir algn que
otro detalle especial de diferenciacin.
La resistencia de entrada es tanto ms alta cuanto ms alta es la sensibilidad
nominal del multrmetro y mientras ms alta sea la resistencia de entrada de un
instrumento de medicin menos efecto tendrn las mediciones sobre los circuitos
que se comprueban. Esta caracterstica se torna muy importante cuando se hacen
mediciones sobre circuitos que tienen un alto valor de resistencia.
En el caso de los multmetros que no tienen amplificadores incorporados la
sensibilidad viene expresada sobre la base ohms por voltio y mientras ms elevados
los ohms por voltio ms sensible es el movimiento del metro y ms elevado el valor
de las resistencias adicionales usadas para los diversas escalas voltimtricas.
Tomemos como ejemplo un instrumento cuya sensibilidad venga expresada
nominalmente como de 1000 ohms por voltio. Ello quiere decir que tiene una carga
de resistencia igual al valor de la cifra ms elevada de cada alcance multiplicada por
1000. La escala de 15 voltios tendr una resistencia de 15,000 ohmios.
La elevada sensibilidad de este tipo de instrumento puede resultar muy valiosa
para las comprobaciones, pues algunos estn diseados de manera que pueden

medir corrientes continuas y voltajes muy bajos, lo que es adecuado para los
circuitos de semiconductores, es decir, de conductores electrnicos con una
resistividad entre la de los metales y la de los aislantes y en los que la concentracin
portadora de la carga elctrica aumenta con la temperatura dentro de cierta gama
trmica.
La resistencia de entrada de los multmetros con amplificadores de transistores
de efecto de campo, y de los digitales, es constante (10 20 megohmios) para todos
los alcances. Esto les da una gran ventaja sobre los multmetros no amplificados,
especialmente en los alcances bajos, pues con una carga de 10 megohmios (10
millones de ohmios) a travs de una resistencia de 100,000 ohmios el error
matemtico resultante es slo de un 0.1%.
Debemos decir que, menos con los multmetros digitales, la sensibilidad en la
funcin de corriente alterna es siempre menor que en la funcin de corriente
continua, debido a prdidas en el circuito rectificador. Sin embargo, la mayor parte
de las mediciones de corriente alterna se hacen en circuitos de baja impedancia
donde el efecto de carga es menos importante. Por ello resultan aceptables para la
corriente alterna los multmetros analgicos (o sea, los que tienen medidores con
aguja indicadora).
El multmetro con amplificador
El multmetro con transistor de efecto de campo emplea un amplificador
electrnico para aumentar la sensibilidad del instrumentos y proporcionar as una
resistencia de entrada muy elevada. Tiene conectadas una serie de resistencias de
alto valor (total: 10 megohmios) de la entrada a tierra, constituyendo la entrada y la
tierra los dos cabezales comprobadores.
Con el conmutador de alcance se seleccionan varios valores de resistencia en su
secuencia de resistencias. Para leer en la escala ms baja se selecciona la menor
resistencia mientras que para la escala de voltaje mayor se selecciona la mayor
resistencia. El voltaje de entrada es aplicado a la entrada de un amplificador de
transistor de efecto de campo, despus de lo cual dos amplificadores forman un
puente teniendo entre ellos el movimiento del medidor. El transistor de efecto de
campo est conectado a uno de los amplificadores de puente y variar la entrada
basado en el voltaje de la entrada del transistor de efecto de campo. Mientras tanto,
el otro amplificador est conectado a un punto de voltaje o tensin constante.
La forma de operacin del multmtro es, pues, simple: cuando no hay voltaje
en el cabezal medidor, el puente est balanceado, ya que la corriente de cada
amplificador de puente es igual en valor y opuesta en polaridad. La aguja
indicadora no se mueve del cero. Pero cuando el cabezal medidor es aplicado a un
voltaje, la corriente del puente es alterada y oscila la aguja indicadora.
El multmetro digital

Las mediciones realizadas en circuitos y componentes con el medidor universal


han sido llevadas aun grado de gran perfeccionamiento por la ingeniera electrnica
moderna con el desarrollo del modelo digital. Resulta completamente fcil de leer,
con su visualizacin digital del resultado de las mediciones.
El conjunto de circuitos de un comprobador de despliegue digital es
verdaderamente complicado y su estudio pertenece a un nivel avanzado de la
tecnologa electrnica. Bstenos saber que el voltaje que se est probando es
cambiado en una serie de intervalos de tiempo que a su vez conecta y desconecta un
oscilador. Las pulsaciones resultantes del oscilador son computadas por un contador
y se muestran en forma de nmeros sobre la pantallita digital. Casi todos los
modelos que se fabrican utilizan un despliegue de cristal lquido (LCD) para la
lectura. y todos tienen una resistencia de entrada constante de 10 megohmios.
Los mejores modelos del tipo digital son los multmetros de alcance
automtico. Se ajusta el indicador en la funcin que se desea y el instrumento hace
lo dems. Es tan sencillo como tocar con el cabezal medidor el circuito que se
quiere medir y leer el valor que se indica en unos dgitos de aproximadamente
media pulgada de alto. Miden por lo general hasta 1000 voltios de corriente
continua, 500 voltios de corriente alterna, 200 mA de corriente continua y 2Q
megohmos de resistencia. Son completamente porttiles y utilizan una batera de 9
voltios.
Una palabra sobre seguridad
No podramos terminar estas nociones generales sobre el multmetro sin
recomendar un cuidado extremo al comprobar cualquier circuito que opere con alto
voltaje. Un circuito que aparentemente est sin corriente puede a veces resultar letal
debido a las cargas almacenadas en los condensadores de filtraje.
Las fuentes de alimentacin de los osciloscopios pueden ser engaosas para un
principiante debido a que el filamento y el ctodo del tubo de rayos catdicos estn
regularmente aun potencial de varios miles de voltios por encima de tierra. En
particular son peligrosas las fuentes de alimentacin de los transmisores de radia,
por lo que siempre se debe descargar una fuente de alimentacin colocando un corte
a travs de su salida, con la fuente primaria desconectada. Esto se debe hacer con
una pieza de alambre sostenida slo con una mano, con el cuerpo alejado del chasis
y la otra mano detrs de la espalda. Y es preferible que coloque el alambre a travs
de los terminales de los condensadores de filtraje. Debe or la descarga y luego
retirar el alambre.
Aunque esta advertencia parezca muy obvia, deber tenerse en cuenta que la
corriente casera, por lo comn, tiene un voltaje de 120 voltios, por lo que puede
resultar peligroso hacer contacto con la lnea teniendo las manos mojadas o
hmedas.
Otra advertencia es la de que si est de pie sobre una superficie hmeda o metlica,
puede matarse incluso si hace contacto con el lado "Vivo" de la lnea con una sola
mano. Y los defectos en los circuitos de equipos electrnicos que no funcionan bien

pueden hacer aparecer altos voltajes peligrosos en puntos inesperados.


Finalmente, una regla de oro: cuando haga mediciones de voltaje, comience
con el selector de alcance en el alcance ms alto si no conoce el voltaje que va a
medir. Un voltaje excesivo podra destruir algunas de las resistencia en el circuito
medidor y el mismo movimiento del medidor. Haciendo esto, proteger su
multmetro.
Aprenda a usar el multmetro
Segunda parte
Limitaciones y posibilidades de las comprobaciones con multmetro
Antes de proceder a analizar algunas comprobaciones de componentes
electrnicos fuera de circuito, es bueno que sepamos las posibilidades as como las
limitaciones que tienen dichas comprobaciones.
Pues si bien son muchos los componentes y dispositivos que pueden ser
comprobados con este instrumento -incluyendo capacitores, resistencias, bobinas,
transformadores, bateras, bocinas, calentadores de tubo, transistores, diodos,
conmutadores, cables y placas de circuitos impresos- las comprobaciones completas
pueden requerir instrumentos adicionales.
Si verificamos -pongamos por caso- una resistencia, el multmetro nos dir si
algunos transistores estn o no abiertos o en corto circuito; pero verificar la
ganancia de corriente de un circuito de transistor (o beta) requiere un probador de
transistores. De la misma manera, el ohmmetro nos puede indicar si un capacitor
est en corto circuito o si tiene salideros serios. Pero para medir el valor de
capacitancia del componente necesitamos un probador de capacitores o
capacmetro.
Comprobaciones de componentes resistivos
Es poco probable que al medir el valor de una resistencia fija se obtenga una
lectura en el ohmmetro exactamente igual al valor de la codificacin de colores. La
tolerancia de la resistencia es la causante de esta discrepancia.
Al comprobar estos componentes, debemos tener en cuenta que muchas
resistencias de las que tienen los receptores de radio y de televisin y otros equipos
de audio tienen una tolerancia de +- 20% o +- 10%. Alguna resistencia pudiera
tener eventualmente una tolerancia de un +- 5% o incluso un +- 1 %.
Cundo sabemos que la resistencia que estamos comprobando est en
condiciones satisfactorias? Tomemos como ejemplo una resistencia cuya
codificacin de colores nos dice que tiene un valor nominal de 200,000 ohmios y
una tolerancia de +- 20%. Su valor medido debe estar entre 160,000 y 240,000
ohmios. Si la tolerancia fuera de +- 10%, entonces su valor medido debe estar entre
180,000 y 220,000 ohmios.

No tiene sentido inspeccionar las resistencias con una tolerancia nominal de +1 % con un ohmmetro ordinario, que no est preparado para una precisin de +1%. Por otra parte, una resistencia con una tolerancia nominal de +- 1% que inspire
confianza en cuanto a su valor puede ser til para verificar la calibracin del
ohmmetro. Si se sospecha de una resistencia con esta baja tolerancia nominal, es
bueno revisarla mediante la substitucin.
La codificacin de colores
La etapa final de la fabricacin de las resistencias consiste en pintarles bandas
de color que corresponden a un cdigo. La banda ms cercana al extremo representa
el primer nmero del valor, la segunda banda el segundo nmero y la tercera banda
el restante nmero de ceros. Las bandas oro y plata indican el valor de tolerancia
del componente. Los colores y valores que se muestran en la tabla se usan para
identificar los valores de la resistencia.
Por ejemplo, si la resistencia tiene la primera banda en rojo, la segunda en
negro, la tercera en naranja y la cuarta en plata (mirndolas de izquierda a derecha),
la informacin que nos proporciona es que tiene un valor nominal de 20,000 ohmios
y una tolerancia de +- 10%.

Resistencias con ruido


Por lo general debe comprobarse en primer lugar el elemento de resistencia
total en caso de que se estn comprobando resistencias variables, como es el caso
de los potencimetros, que se usan en aplicaciones que requieren el ajuste de la
corriente o la variacin de la resistencia en un circuito elctrico. La tolerancia tpica

en estos dispositivos, que comnmente tienen dos terminales fijos y un tercer


terminal conectado a un brazo de contacto variable y los encontramos controlando
el volumen en los equipos de audio, es de +- 20%.
Los tcnicos recomiendan inspeccionar la variacin de resistencia del brazo del
contacto deslizante aun extremo del elemento de resistencia, mientras se hace girar
el contacto deslizante en todo su alcance. A veces hay un punto defectuoso en el
elemento y el contacto deslizante deja de hacer contacto en algn punto. Tambin
puede suceder que el valor de la resistencia d un salto sbito aun valor ms alto o
ms bajo mientras se hace girar el contacto deslizante; o que el brazo haga un
contacto errtico con el elemento en uno o varios puntos. Esto har que notemos
"ruidoso" al potencimetro. El resultado de nuestra revisin ser el convencimiento
de que debemos descartar el dispositivo.
Se recomienda que aun cuando el potencimetro parezca estar en buen estado
se d un golpecito a la caja o al eje en el momento en que se est midiendo la
resistencia. Si la lectura es modificada como respuesta a estos golpecitos, el
potencimetro debe ser rechazado.
Resistencias intermitentes
Tanto las resistencias como los potencimetros pueden estar trmicamente
intermitentes. A fin de averiguarlo, podemos acercar la punta de una pistola de
soldar al acoplamiento metlico flexible de la resistencia o al terminal del
potencimetro al momento en que se hace la medicin de la resistencia. Hay que ser
cuidadosos en no aplicar un calor excesivo que pudiera daar la resistencia.
Cmo interpretar el resultado de la medicin en estas condiciones? Si al
aplicar calor a la resistencia notamos un ligero cambio en la lectura del ohmmetro,
no hay que preocuparse. Pero si en la lectura ocurre un salto grande o sbito, ello
quiere decir que la resistencia est trmicamente intermitente y debe ser desechada.
Lo mismo sucedera si en lugar de calor lo que aplicramos fuera un refrigerante.

Disposicin de la prueba qe puede hacerse para medir el salidero de los capacitores.


Se toman dos mediciones de voltaje y se usa la ley de Ohm
Comprobacin de componentes capacitivos
Un capacitor es un dispositivo que consiste fundamentalmente en dos
superficies conductoras separadas por un material aislante o un dielctrico tales
como el aire, el papel, la mica, la pelcula plstica, el cristal o el aceite. Almacena
energa elctrica, bloquea el flujo de la corriente continua y permite el flujo de la
corriente alterna en un grado que depende esencialmente de la capacitancia y la
frecuencia. Pueden estar formando bancos conectados en serie, en paralelo o en
serie-paralelo.
Este dispositivo se pone defectuoso si se pone en corto circuito, si se abre o si
tiene salideros. El aparato con que estamos haciendo comprobaciones -el
multmetro tiene aqu sus limitaciones: puede decirnos si el capacitor est en corto
circuito pero no nos dice si es un circuito abierto.
Puede tambin indicarnos una resistencia de salidero cuando los valores de la
resistencia estn dentro del alcance del multmetro, aunque no puede indicarnos
valores comparativamente altos de resistencia de salidero que pueden causar
problemas en circuitos de elevada resistencia.
Prueba crtica de salidero de capacitores
Los capacitores de acoplamiento -los utilizados para acoplar dos circuitos,
dando paso a las corrientes alternas o de seal y bloqueando el de la corriente
continua-, que encontramos en los circuitos de los transistores de efecto de campo,
requieren resistencia de muy elevado aislamiento.

Para hacer una comprobacin crtica del salidero de un capacitor se aplica una
tensin de trabajo nominal al capacitor, de manera que incluso valores muy
elevados de resistencia de salidero produzcan un desvo de la aguja indicadora. El
multmetro se opera en la modalidad de Corriente Continua. El conmutador de
escalas debe ser colocado al principio en una posicin elevada, a fin de evitarle una
sobrecarga al metro en caso de que el capacitor tenga un salidero excesivo. Despus
se reduce el ajuste de escala para completar la comprobacin.
Se toman un par de mediciones de la tensin (o voltaje) y se aplica la ley de
Ohm tomando en cuenta la resistencia de entrada del voltmetro. La resistencia de
salidero en megohmios es igual a la resistencia de entrada del voltmetro en
megohmios multiplicada por la diferencia resultante del voltaje de salida de la
alimentacin elctrica menos el voltaje a travs de las terminales del voltmetro. El
producto se divide por el mismo voltaje a travs de las terminales del voltmetro.
Llevemos esta frmula a un ejemplo numrico (prescindiendo de las unidades),
para verla mejor. Si el que est efectuando la comprobacin de un salidero de
capacitor aplica 450 voltios al capacitor sometido a prueba y mide 1.5 voltios en el
extremo de salida con un multicomprobador que tiene 10 megohmios de resistencia
de entrada, la primera operacin sera: 10(450 -1.5). El resultado, o sea 4,485, es
dividido entre 1.5, dando por resultado 2,990 megohmios.
Revisin de un capacitor variable
Los capacitores variables -los que pueden ser cambiados de capacitancia
variando el rea til de sus placas, como en un capacitor rotatorio, o alterando la
distancia entre ellas, como en algunos capacitores compensadores- pueden ser
revisados conectando un ohmmetro a travs de los terminales del capacitor y
haciendo girar el eje del capacitador.
Si la aguja indicadora salta hacia abajo en la escala del ohmmetro, es una
indicacin de que las placas del rotor y del estator estn tocndose o de que hay
alguna substancia extraa resistiva entre las placas que debe ser eliminada.
Los capacitores compensadores pueden ser revisados de un modo similar.
Mientras se afloja o aprieta el tornillo ajustador, observe si hay algn salto de la
aguja indicadora en la escala del ohmmetro.
Los capacitores electrolticos pueden ser verificados en busca de salideros
mediante la misma prueba crtica descrita anteriormente para los salideros de los
otros capacitores, si es observada la polaridad correcta del voltaje de prueba. Hay
que aclarar, sin embargo, que los resultados de la comprobacin no son
concluyentes en muchos casos debido a que la mayora de los capacitores
electrolticos tienen algn salidero residual y raramente se especifica cul es ese
salidero que pudiramos llamar normal.
Mtodo de carga/carga-inversa

Para verificar de manera aproximada la calidad de un capacitor electroltico se


puede recurrir al mtodo de carga/carga-inversa. Se ajusta el multicomprobador en
la funcin Ohms. x 1000, y se tocan con los cables de prueba los acoplamientos
metlicos flexibles del capacitor. La aguja saltar hacia arriba y lentamente bajar si
el capacitor est bueno.
Ahora se invierte la polaridad y la aguja saltar fuera de la escala durante un
instante, cayendo despus lentamente a cero. El efecto se debe a la corriente que
consume el capacitor cuando toma primeramente una carga de la batera interna en
la funcin Ohms, cayendo la corriente de carga cuando el capacitor queda cargado
al valor de la batera. Cuando los cables de prueba son invertidos, la carga del
capacitor est en serie con la batera del ohmmetro, causando que fluya un valor de
corriente ms elevado que el de la carga original.

El grabado muestra en forma esquemtica el mtodo de comprobacin carga/cargainversa, con un multmetro, que puede aportar una indicacin aproximada de la
capacidad de un cargador electroltico

El multmetro y su aplicacin en el automvil


NTRODUCCIN
Los multmetros son una herramienta de prueba y de diagnstico invalorable
para los tcnicos electricistas, tcnicos enmantenimiento, aire acondicionado
y refrigeracin as como otros profesionales que desean usar este instrumento en
sus respectivas reas (como es el caso de la electricidad automotriz) y expertos en
mltiples disciplinas.
Es una necesidad de este trabajo de investigacin en dar a conocer ciertos
aspectos importantes que deben de tenerse en cuenta al hacer mediciones con el
multmetro, daremos al final las aplicaciones en el automvil as como

las pruebas respectivas tanto en el alternador, en el motor de arranque , pruebas


de otros elementos en el automvil.
Antes de empezar, debemos conocer bien las leyes elctricas que gobiernan a los
aparatos elctricos del automvil, como en anteriores trabajos de investigacin se
darn estos conceptos a modo de recuerdo.
En un automvil se efectan muchos procesos de trabajo mediante maquinas
elctricas, estos pueden ser generadores o alternadores. Es por ello que ser
necesario conocer a fondo tanto en la estructura como de su funcionamiento para
hacer reparaciones.
En este trabajo se hace menciona los tipos de medicin que debern realizarse en
estos tipos de maquinas elctricas, conoceremos adems un poco de los
elementos semiconductores como son los diodos, daremos las formas de realizar
la medicin.
1. CONCEPTOS BSICOS
CORRIENTE ALTERNA.- Es aquella que cambia de polaridad en funcin del tiempo. Una
caracterstica de esta es que es de forma sinusoidal (adquiere la forma de la funcin seno).
CORRIENTE CONTINUA .- Es la que nos entrega, por ejemplo una batera, y es la que tiene
polaridad positiva. La rectificacin de la corriente alterna es una corriente pulsante en este
caso, puede ser positiva o negativa.
LEY DE OHM.- Estable la relacin entre la corriente , la resistencia y el voltaje.
Esta ley establece que: "La intensidad es directamente proporcional al voltaje
aplicado e inversamente proporcional a la resistencia que se opone a sta".
CORRIENTE ELECTRICA.- Es el Flujo de electrones a travs de un conductor que es
generalmente cobre.
SEMICONDUCTOR.- Son materiales cuya conductividad se encuentra entre los conductores
y los dielctricos o aisladores. Un ejemplo de ellos es el germanio y el silicio.
2. EL ALTERNADOR
El alternador, es un generador de corriente elctrica que transforma la energa mecnica que
recibe en su eje en energa elctrica que sirve adems de cargar la batera, para
proporcionar corriente elctrica a los distintos consumidores del vehculo como son el:
el sistema de alimentacin de combustible, el sistema de encendido, las luces, los
limpiaparabrisas etc.

Figura: Esquema bsico de un alternador

3. CONDICIONES A TOMAR EN CUENTA

La capacidad de la batera (amperios/hora).

Los consumidores elctricos del vehculo

Las condiciones de circulacin (carretera/ciudad, paradas frecuentes).

3. PUNTOS DONDE DEBEMOS HACER LA MEDICIN


Vamos a ver a continuacin los puntos donde debemos efectuar las mediciones, con el
multmetro ya sea digital o analgico;

El generador o alternador propiamente dicho

El puente rectificador (diodos)

El regulador transistorizado

La batera

Artefactos elctricos (radio, luces, etc)

Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior


De acuerdo al tipo de alternador, estos deben de tener (si vemos el cuadro comparativo
siguiente) un voltaje adecuado y una corriente para la carga de la batera, lo suficientemente

buena y segura a determinadas velocidades del giro de motor que es conocido comnmente
como r.p.m. del motor.
El estrecho escalonamiento permite una optima adaptacin a la demanda de potencia y al
espacio disponible en el compartimiento motor de los automviles modernos.

Tensin nominal

14 V

28 V

Esta tabla se solo se da a modo de informacin, para mas detalle se puede consultar al
fabricante o la hoja de datos del mismo.

4. METODO DE MEDICION EN EL ALTERNADOR


La corriente elctrica que produce el alternador es de tipo alterna aunque, tras pasar por los
diodos rectificadores se convierte en corriente continua.
Durante este proceso de rectificado, las "crestas" de corriente son convertidas todas a polaridad
positiva; aunque la superposicin de todos ellas no forma una lnea continua sino mas bien
ligeramente ondulada: a esta ondulacin se le llama "rizado". El un alternador funcionando
correctamente, el nivel de rizado no ha de ser superior a 0,5 voltios, de lo contrario puede
significar que hay algn diodo rectificador en mal estado.
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5. COMO MEDIR LA CORRIENTE DE FUGA
Si alguno de los diodos rectificadores no se halla en buen estado es posible que
haya alguna fuga de corriente desde la batera hacia el alternador, lo que provoca
a la larga un deterioro de la placa portadiodos y la descarga de la batera.

Figura : Prueba de la corriente de Fuga

La corriente de fuga se mide conectando el multmetro en serie con el alternador en el cable de


salida hacia la batera, situando el selector en medida de corriente y con el motor parado. La
corriente mxima fuga no debe superar los 0,5 miliamperios, de lo contrario habr que
desconectar el alternador de la batera y comprobar el estado de los diodos.
.6. PRUEBAS EN DESMONTAJE DEL ALTERNADOR
A) PRUEBA DEL ESTATOR
Para verificar los devanados del ESTATOR, primero tenemos que sacar las tuercas que fijan los
cables del estator, para luego separar el estator del armazn.
El devanado del estator puede ser inspeccionado con el ohmmetro. Si
sta marca una lectura baja , el devanado esta haciendo tierra.
B) PRUEBA DEL ROTOR
Para comprobar si hay tierra, conectamos el ohmmetro en uno de los aros deslizantes y el otro
al eje del rotor. Si el ohmmetro marca lectura baja, nos indica que existe contacto a tierra.
C) PRUEBA DE LOS DIODOS
Los diodos son elementos semiconductores, que dejan pasar la corriente en un sentido o en
otro. Tambin son utilizados en la rectificacin de lacorriente alterna proveniente del
alternador que luego ser aplicado a la carga de la batera mediante un sistema de carga.
Los diodos semiconductores se prueban de la siguiente manera:
Prueba directa: Si colocamos el multmetro en la escala de ohmios y con las puntas de
prueba roja en el nodo y la punta negra en el ctodo (o en su defecto si ste posee escala de
medicin de diodos lo haremos en esa escala), en la escala x10, en un instrumento analgico y
nos deber marcar unvalor de 1K aproximadamente.
Prueba Inversa: Para esta prueba procedemos como la anterior vez, pero colocando las
puntas de prueba en forma inversa. Nos debe marcar una alta resistencia.

De ambas pruebas podemos deducir, si un diodo esta o no en buen estado. Si presenta fugas o
cortocircuitos o simplemente si esta abierto procedemos a su reemplazo respectivo. Fijndonos
siempre en el cdigo o en su defecto la mxima corriente que debe soportar. En lo posible
debemos reemplazar, siempre por el original, para evitar variaciones o efectos secundarios.
7. PRUEBA DE LA CARGA DE LA BATERA
La medida de la tensin de la batera en vaco, es decir con el motor parado, puede darnos una
indicacin bastante precisa de su estado.
Con una tensin entre 12,60V a 12,70V, se puede establecer que la batera se halla bien cargada
y podemos suponer que el sistema de carga funciona correctamente
Tensin de medida
12.60V a 12.72V
12.45V
12.30
12.15V

Para medir la tensin de la batera, conectar el multmetro en medida de tensin en corriente


continua (DC voltaje).
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Colocar la punta de pruebas positiva (+) en el terminal POSITIVO de la batera la punta de
pruebas negativa (-) al borne NEGATIVO de la batera.
8. COMPROBACIN DEL ESTADO DE LA BATERA EN EL VEHCULO
La comprobacin del estado de la batera sobre el vehculo puede llevarse a cabo de un modo
muy sencillo midiendo la tensin en sus bornes con el multmetro y ejecutando una serie de
fases:
1. Tensin en vaco, superior a 12,35 Voltios
2. Con el motor parado, encender faros, ventilador, luneta trmica (provocar
un consumo entre 10 y 20 Amperios); la tensin de batera ha de mantenerse por encima de
los 10,5 Voltios tras un minuto de funcionamiento.
3. Cortando el consumo de corriente la tensin de batera ha de subir a los 11,95 en menos
de un minuto.
4. Accionar el motor de arranque, la tensin no ha de bajar por debajo de 9,50
Voltios. Temperatura normal. Con bajas temperaturas se admite hasta 8,50 Voltios.

5. Con el motor a un rgimen de 3000 r.p.m., debe proporcionar una carga aproximada de
10 Amperios, la tensin debe estabilizarse entre 13,80 y 14,40 Voltios. A medida que la
batera se carga, la corriente se debe estabilizar sobre 1 Amperio.
9. MOTOR DE ARRANQUE
El motor de arranque es anlogo en su constitucin elctrica a una mquina de corriente
continua. Posee una envolvente polar y un inducido con su correspondiente arrollamientos.
Estos arrollamientos tiene, debido a la elevada intensidad de la corriente, un dimetro mas
grueso de hilo y pocas espiras. La corriente se toma de la batera y se transfiere al arrollamiento
del campo del inducido. Con esta disposicin de conexin en serie se crea un intenso campo
magntico, y por consiguiente y fuerte momento de torsin.
9.1 MEDIDA DE LA CORRIENTE DE ARRANQUE Y CADA DE TENSIN
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior
Para medir la corriente de arranque, es necesario utilizar una pinza amperimtrica, ya que el
consumo del motor es tan elevado (ms de 200 Amperios) que el multmetro no puede medir
tanta intensidad.
Para ver el grfico seleccione la opcin "Descargar" del men superior
Con la pinza amperimtrica colocada alrededor del cable grueso de alimentacin del motor de
arranque se acciona el motor. La corriente de alimentacin del motor de arranque aparecer en
el multmetro.
Tambin es posible comprobar el estado elctrico del cable de alimentacin del motor de
arranque midiendo la cada de tensin mxima que se produce al accionar el motor de
arranque. De ser superior a 1 Voltio puede suponerse que el cable o las conexiones entre batera
y motor de arranque se hallan deterioradas.
10. SISTEMA DE ENCENDIDO
Los automviles equipados con motor de explosin necesitan la presencia de una chispa
elctrica que inicie el proceso de combustin de la mezcla aire + gasolina. Por medio de una
bobina de induccin se ha logrado elevar la tensin de los 12 V. nominales a mas de 15000 V.
Con esta corriente de alta tensin la chispa puede producirse en buenas condiciones entre los
electrodos de una buja.
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11. MEDIDAS EN EL SISTEMA DE ENCENDIDO
a) Bobina de encendido
El mal funcionamiento del sistema de encendido, puede ser debido a que la
bobina de encendido se halle averiada.
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La comprobacin de la bobina se basa en medir la resistencia elctrica del primario y del
secundario. Teniendo en cuenta que los valores de resistencia pueden variar si se realizan en
fro o en caliente. Se pueden tomar como referencia los siguientes valores:

La resistencia del primario puede variar de unos pocos ohm: entre 0,3 a 1,0 en bobinas para
encendido electrnico a valores comprendidos entre 3 y 5 Ohm en bobinas para encendido con
rptor.
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La resistencia del secundario tiene valores muy elevados que pueden estar en el rango de entre
10.000 a 13.000 ohm .
Lo mejor a la hora de asegurarse los valores nominales es consultar los datos tcnicos
proporcionados por el fabricante a travs de fichas o manuales de taller.
b) Buja .- La buja tiene una gran importancia en el buen rendimiento del motor, en el que la
chispa debe siempre saltar en buenas condiciones, cualquiera que sea el rgimen (velocidad del
motor) y la carga (posicin del acelerador) del motor, y ha de hacerlo con la intensidad
adecuada para que tenga lugar la inflamacin correcta de la mezcla. Las bujas son pequeas y
baratas pero muy importantes, pues siempre estn en la lnea de fuego.
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El estado de un motor puede ser juzgado por la apariencia de la punta de encendido de una de
sus bujas, si presenta color caf o gris claro las condiciones del motor pueden ser juzgadas
como buenas y el funcionamiento de la buja como ptimo. Veamos algunas caractersticas de
las buja en funcionamiento segn el color que estas presentan:

VIDA NORMAL Una buja desgastada no solo desperdicia combustible, tambin forza
al sistema de encendido, debido a que requiere de un voltaje mayor para que brinque la
chispa; adems puede daar otras partes del motor e incrementa la contaminacin
ambiental.

DEPSITOS La acumulacin de depsitos en la punta de encendido es influenciada


por fugas de aceite y por la calidad del combustible.

CORROSIN OXIDACIN El material de los electrodos se ha oxidado y cuando la


oxidacin es elevada tendr superficies verdosas en el aislador y tanto los electrodos como el
aislador estarn desgastados y speros.

ROTURA Usualmente es causada por la expansin y choques trmicos, debidos a


repentinos calentamientos y enfriamientos.

EROSIN ANORMAL Por los efectos de corrosin, oxidacin y la reaccin con el


plomo de la gasolina se origina un desgaste anormal del electrodo.

FUNDIDA Los electrodos fundidos son ocasionados por sobrecalentamiento, la


superficie del electrodo esta bastante dispareja y lustrosa, la temperatura a la que se funde
esta entre 1200 grados y 1300 grados centgrados

EROSIN POR PLOMO Cuando los componentes de plomo que contiene la gasolina
reaccionan qumicamente con el material de los electrodos (nquel) modifican su
composicin, los erosionan y aumenta la calibracin.

SUCIEDAD POR PLOMO Generalmente aparece como un sedimento caf


amarillento en la punta del aislador, este no puede ser detectado por un multmetro a
temperatura ambiental, la falla de encendido se detecta cuando la buja alcanza una
temperatura entre 370 grados y 420 grados centgrados.

SOBRECALENTAMIENTO Cuando la buja se sobrecalent la punta del aislador


est cristalizada o brilloso y los depsitos que se le haban acumulado han sido fundidos a
veces se forman ampollas.

Como vemos las medidas que realizamos en las buja son difciles de hacer con el multmetro,
para ello debemos ver visualmente el estado de cada una de las bujas y observar sus
caractersticas de acuerdo a lo que hemos mostrado en las partes anteriores de este trabajo.
C) Reguladores de tensin
La funcin del regulador de tensin es mantener constante la tensin del alternador, y con ella
la del sistema elctrico del vehculo, en todo el margen de revoluciones del motor de este e
independientemente de la carga y de la velocidad de giro.
La tensin del alternador depende en gran medida de la velocidad de giro y de la carga a que
este sometido. A pesar de estas condiciones de servicio, continuamente variables, es necesario
asegurar que la tensin se regula al valor predeterminado. Esta limitacin protege a los
consumidores contra sobre tensiones e impide que se sobrecargue la batera.

Reguladores de tensin electrnicos


Este regulador esta formado por un circuito totalmente integrado a base de
componentes electrnicos. Los componentes van dispuestos en una tarjeta de
circuito impreso y alojados en una caja plastificada, la cual va sellada y cerrada de
forma que no es posible su manipulacin, saliendo al exterior perfectamente
aislados los cables o terminales para la conexin al alternador.
Tienen larga vida y duracin, si no se les conecta indebidamente en el circuito;
para ello ya vienen dispuestos y preparados de fabrica para un determinado tipo
de alternador y con sus conexiones adaptadas segn la forma de montaje en el
mismo, sea para montaje exterior sea incorporado al alternador
Las ventajas del regulador electrnico son las siguientes:

Tiempos de conexin mas breves, que posibilitan menores tolerancias de


regulacin.

Ausencia de desgaste (no requieren mantenimiento).


Elevadas corrientes de conmutacin. Conmutacin sin chispa lo que evita
interferencias radioelctricas.
Resistente a los choques, vibraciones e influencias climticas.

Compensacin electrnica de la temperatura, lo que tambin permite


reducir las tolerancias de regulacin.

Pequeo tamao, lo que posibilita el montaje adosado al alternador,


incluso en alternadores de alta potencia.

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12. OTRAS MEDIDAS ELECTRICAS QUE SE PUEDEN REALIZAR EN EL
AUTOMVIL

MEDIDAS EN LOS FAROS.- Se mide cada uno de los elementos en la escala de


resistencia (escala x1). Debemos aclarar que los tipos de faros empleados en el automvil
son del tipo resistencia y algunas veces son de doble filamento de tungsteno. Las lmparas
halgenas son imposibles de medir a menos que estn en funcionamiento, porque son
hechos de un gas especial

MEDIDA EN LOS CABLES DE CONEXIN.- Son las llamadas medidas de


continuidad del cable automotriz. Debemos tener una resistencia de 0.01 ohmios, o de lo
contrario debemos hacer una prueba de voltaje midiendo la cada de voltaje en el cable.
MEDIDA EN LOS FUSIBLES.- Podemos hacerlo en forma visual. As como utilizando el
multmetro en la escala de ohmios (escala x1) y nos debe marcar cero ohmios. Otra prueba
de verificar si un fusible esta quemado es la indicacin de voltaje entre sus terminales , esto
es en el tablero del circuito de fusible o en caso contrario no indica nada (cero voltios), en tal
caso debemos proceder a reemplazo respectivo.

13. NORMAS DE SEGURIDAD

Antes de realizar cualquier medida debemos asegurarnos si las puntas de prueba estn
completamente aisladas.

Debemos verificar el correcto funcionamiento del multmetro, as como de sus escalas


de medida.

Para efectuar medidas de voltaje debemos colocar el instrumento en paralelo a la fuente


de voltaje.

Si deseamos medir valores de resistencia, debemos tomar la precaucin de desconectar


toda fuente de voltaje que pueda daar al instrumento; y enseguida debemos colocar el
instrumento en la escala correspondiente.