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[...] El legado de Shannon se ha extendido ms all de las fronteras que el mismo matemtico hubiera podido imaginar.

No hay tratado sobre el tema informacin como elemento


cuantificable que pueda evitar su referencia.
Por qu hablar de Shannon? Porque persiste en el diseo grfico una visin de la comunicacin reducida a la mera transmisin de informacin desde un punto de origen (emisor) a
un punto de llegada (receptor) que puede ser perturbado en su envo por ruidos o interferencias. Ciertamente, debemos aclarar que Shannon nunca pens en una teora de la comunicacin especficamente humana, sino (incluso antes que en informacin) en transmisin de
datos entre artefactos como conmutadores telefnicos.
Tratar de contextualizar en una breve sntesis los desarrollos del autor. Shannon conoci a muchos de los protagonistas de la revolucin de la informacin en el Massachussets
Institute of Technology (MIT), donde ingres para realizar estudios de posgrado. Entre ellos se
encontraba el creador del trmino ciberntica, Norbert Wiener, y Vannevar Bush, quien a partir de su concepto memex (memory extended) sentara las bases de los sistemas de gestin
de informacin basados en enlaces asociativos. Es decir, hipertextos. Entre 1925 y 1931,
Bush dirigi la construccin un computador analgico llamado analizador diferencial, una
especie de gran calculadora mecnica capaz de resolver ecuaciones complejas. El analizador
result de gran inters para la Marina de los Estados Unidos, ya que poda calcular la trayectoria de proyectiles. Para el ao 1942, el analizador se haba transformado en una mquina
de 200 toneladas mantenida en secreto. El motivo era comprensible: realizaba en media hora
integraciones de ecuaciones balsticas que antes demandaban 20 horas.
Tiempo antes, el analizador de Bush tambin haba interesado a Shannon, quien estudi
las operaciones de los circuitos de la mquina, publicando los resultados en 1938 con el ttulo A symbolic analysis of relay and swit-ching circuits. El resultado fue un impecable tratado
de ingeniera, que despert el inters de la compaa de telfonos Bell. La corporacin vena
buscando una aproximacin terica que pudiera dar cuenta de los complejos circuitos automticos que estaban reemplazando a los operadores humanos. Y lo encontr en este trabajo,
donde se establecan los principios para avanzar en el desarrollo de un computador lgico
digital, capaz de procesar datos y no slo clculos numricos.
En 1941 Shannon empez a trabajar en la Bell Telephone, donde junto a un equipo de
investigadores procuraron lograr un incremento en la eficiencia de las transmisiones telegrficas y telefnicas.
Aunque en la dcada del 50 Shannon tambin se interes en la inteligencia artificial, su
objetivacin de la informacin como bits independientes de emisores y receptores humanos
a travs del escrito A mathematical theory of communication ya lo haba dejado asociado
para la posteridad con la nocin de informacin. Shannon sita la pregunta inicial del problema de la comunicacin en: Cmo se puede transmitir con el menor ruido posible una
secuencia de datos de un lugar a otro? Una pregunta simple, que implica consecuencias
destacables y revolucionarias, en tanto no sea descontextualizada.
En rigor, Shannon trabaj con datos, no con informacin. A partir de la codificacin,
transmisin y decodificacin de esos datos binarios es que se obtiene la informacin. En este
sentido y a modo de ejemplo, para la teora de Shannon cualquier conjunto de cien palabras
contiene la misma cantidad de informacin, sin importar que su objeto sea la teora del color,
la potica o la astrofsica. Si hablamos de trasmisin de datos a travs de una seal binaria,
la teora es de particular utilidad. Pero no es posible hacer una traduccin de su teora para
dar cuenta de la irreductible complejidad de la comunicacin humana, donde ciertamente
lo que entendemos por informacin tiene otra naturaleza. A menos que pensemos que las
diferencias entre humanos y conmutadores pueden ser pasadas por alto, a los fines de la
simplificacin del problema.

Carpintero , Carlos (2007) Sistemas de identidad. Sobre marcas y otros artificios. Editorial Argonauta.